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CARACTERSTICAS POLTICAS, ECONMICAS Y SOCIALES DEL ANTIGUO

RGIMEN. LA POLTICA CENTRALIZADORA DE LOS BORBONES.

1. INTRODUCCIN

Se podra definir el Antiguo Rgimen como el conjunto de rasgos polticos, jurdicos, sociales y
econmicos que caracterizaron a Europa y sus colonias durante los siglos XVI, XVII y XVIII.
El trmino lo acuaron y emplearon por vez primera los revolucionarios franceses durante la
Asamblea Constituyente en 1790.

2. CARACTERSTICAS POLTICAS, ECONMICAS Y SOCIALES

2.1. Caractersticas polticas

El Absolutismo es la forma de poder. El rey es fuente de todo poder, limitado slo por las
tradiciones como eran las leyes y privilegios de los reinos y grupos sociales o la necesidad de
contar con la aceptacin de sus sbditos para crear impuestos. En el siglo XVIII se desarrolla el
despotismo ilustrado, que se caracteriza por la utilizacin del poder real para promover la
realizacin de reformas sociales y econmicas sin cambiar el sistema poltico bajo el lema:
Todo para el pueblo, pero sin el pueblo.

Este absolutismo se basa en unos principios muy definidos:


1. La soberana corresponde exclusivamente al rey, quien nombra y depone a sus
colaboradores, de modo que las instituciones (Consejos) slo son consultivas. Algunos tericos
del absolutismo afirmarn que se trata de una soberana de origen divino.
2. El Estado es patrimonio de la Corona, obtenido legtimamente por derechos de conquista y
transmitido por herencia, lo que en el caso espaol, se remonta a la Reconquista.
3. El poder del rey es absoluto (concentra los 3 poderes en su persona) y su autoridad se
encuentra por encima de la ley.
4. La administracin territorial depende del rgimen seorial . Por ello, algunas tareas como el
cobro de impuestos, el reclutamiento, la aplicacin de la justicia local,quedan en manos de
grupos particulares (clero, nobleza), que ejercen esta jurisdiccin en su beneficio aunque bajo el
poder del rey absoluto.
En Espaa, la monarqua evolucionar desde los RRCC hacia el absolutismo. Los Austrias
construirn una monarqua autoritaria fuerte a pesar de tener de las limitaciones debidas a los
distintos fueros de los reinos peninsulares y a otros poderes como la Iglesia o las diferentes
Cortes. A lo largo del S. XVIII el advenimiento de los Borbones traer consigo la instauracin
definitiva del absolutismo.

2.2.Economa
Es una economa dirigida y preindustrial donde la Corona interviene en la perpetuacin del
orden social mediante la regulacin de las actividades econmicas, fijando los precios del
trabajo y mercancas, tasasSe caracteriza tambin por la escasa aplicacin de la tecnologa a
la produccin, una gran lentitud en la aplicacin de las innovaciones tcnicas y el predominio
del trabajo manual. Debido al estancamiento tecnolgico el crecimiento de la produccin era
muy lento y eran frecuentes las crisis de subsistencia en las capas ms bajas de la sociedad.

Hay un predominio agrario, siendo la tierra es el bien esencial. En el caso de Espaa, hay una
situacin peculiar al confundirse a menudo la propiedad civil y la jurisdiccin seorial.
La propiedad civil permita la libre disposicin del patrimonio, pero muchas veces el noble era
el propietario legal y el campesino se consideraba tambin propietario usufructuario.

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La jurisdiccin seorial consista en que el seor ejerca sobre un determinado territorio las
funciones de gobierno, administracin y justicia en lugar del rey y le correspondan una serie de
privilegios como cobrar algunos tributos o tener el monopolio de algunos servicios bsicos
como el uso del molino, peaje de puentes, etc. Finalmente, existan limitaciones a la circulacin
de bienes inmuebles estando la propiedad vinculada o amortizada bajo la institucin del
mayorazgo, que explicaremos en las caractersticas sociales.

2.3. Caractersticas sociales


Es una sociedad estamental, jurdicamente desigual, divida en tres estamentos: nobleza y clero
(poseen numerosos privilegios como no pagar impuestos, poseer tierras o cargos en el gobierno)
y estado llano (no poseen ningn privilegio). La pertenencia a uno u otro vena regulada por el
nacimiento. Dentro de cada estamento haba tambin desigualdad (as podemos hablar de alta y
baja nobleza, alto y bajo clero o en el estado llano, de burguesa, artesanos o campesinos con
diferentes modos de vida).

En el caso de la nobleza, hay que mencionar el derecho sucesorio que permita a los nobles
legar todo o gran parte de su patrimonio bajo la institucin del mayorazgo que haca que todo
ello pasara al hijo mayor. De esta manera se aseguraba el mantenimiento del prestigio de las
iglesias y el rango de los linajes en el tiempo. Este derecho propici la acumulacin patrimonial.

3. LA POLTICA CENTRALIZADORA DE LOS BORBONES


La muerte sin descendencia de Carlos II de Austria desencaden un gran conflicto en torno a las
dos candidaturas, la del archiduque Carlos de Austria y la de Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV
de Borbn. De acuerdo con el testamento de Carlos II, Felipe fue proclamado rey. Pero la casa
de Austria no lo acept y grandes capas sociales de la Corona de Aragn (Aragn, Catalua,
Valencia y Mallorca) se rebelaron. Comenzaba la Guerra de Sucesin Espaola (1702-1715). El
asunto que se dirima en este conflicto no era, en realidad, slo un cambio de dinasta sino un
modelo de Estado y de administracin para los reinos peninsulares. Se enfrentaban dos
modelos: el de los Austrias, tradicionalmente pactista, que respetaba las instituciones forales de
los reinos y su diversa legislacin y fiscalidad; y el de los Borbones, que importaba el modelo
francs absolutista, unificador y centralizador.

Las potencias europeas no se mantuvieron al margen de esta guerra: Inglaterra, Holanda y el


Imperio. En 1701 firmaron un pacto, la Gran alianza de la Haya, y dio comienzo este conflicto
dinstico entre Austrias y Borbones, al tener los bandos contendientes su propio candidato al
trono. Felipe V los borbnicos y los aliados al archiduque Carlos de Austria, segundo de los
hijos del emperador Leopoldo I.

Fue tambin una guerra civil en la que se enfrent la corona de Castilla, que dio su apoyo a
Felipe V, contra la de Aragn, que se decant por el archiduque, al que denominaron como
Carlos III. La causa de Felipe V fue ganando gracias a victorias como Almansa en 1707 y
Brihuega y Villaviciosa en 1710. Las paces de Utrecht y Rasttatt pusieron fin a la lucha. Felipe
V era aceptado como rey de Espaa a cambio de que entregase al Imperio los dominios
europeos de la monarqua hispnica: Pases bajos, Miln, Npoles, Sicilia y Cerdea. Gran
Bretaa se qued con Gibraltar y Menorca y consigui importantes concesiones econmicas en
Amrica, como fue el llamado navo de permiso.

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3.1.Los Decretos de Nueva Planta y la unificacin:

Tras la batalla de Almansa, Felipe V public los llamados decretos de Nueva Planta, que
derogaban los fueros y privilegios de los reinos de Valencia y Aragn y quedaban sujetos al
mismo modelo existente en la corona de Castilla. Poco despus se publicaron otros destinados a
Catalua y Baleares. El primer objetivo del nuevo rey Felipe V va a ser reducir la complejidad
de reinos, leyes e instituciones a una sola entidad a la manera de Castilla. Con el trmino
Nueva Planta de Gobierno se expresaba la idea de una profunda reforma del gobierno y de la
administracin de los territorios de la corona de Aragn segn los criterios de Castilla.
Significaba la sustitucin del pactismo de los Austrias por el absolutismo de los Borbones y la
asimilacin al modelo castellano. Se fundamentaba, adems, en el derecho de conquista, tras la
Guerra de Sucesin, y constitua una suerte de castigo a la rebelin contra el rey. El resultado
deba ser la uniformidad centralista y lingstica.

En todos ellos se eliminaban los Consejos de los respectivos reinos quedando slo el de
Castilla, se introducan las leyes castellanas y sus tribunales, Chancilleras y Audiencias. Se
supriman las fronteras que separaban los reinos entre s y con Castilla. Se impuso el castellano
como lengua oficial, la aplicacin de un solo derecho y en el sistema de impuestos se trat de
unificar con uno general, conocido como catastro. En general, los reinos de la Corona de
Aragn perdieron sus instituciones poltico-administrativas, se disolvieron sus Cortes, las
asambleas municipales de origen medieval siendo impuesto un corregidor real en cada ciudad.
En conclusin con estos decretos: se liquidaba el sistema de gobierno de los Austrias, se
aseguraba el poder absoluto del rey, y el sometimiento de todos sus sbditos a un solo
ordenamiento jurdico.

3.2. La centralizacin administrativa y el absolutismo:

Se llev a cabo tambin una reforma integral de la administracin de la corona. El gobierno


qued en manos de cinco Secretarios de Despacho (antecedente de los actuales ministros), que
dirigieron la vida poltica del pas durante todo el siglo. Asuntos Extranjeros (Secretara de
Estado); Guerra; Gracia y Justicia (se encarga de asuntos eclesisticos, tribunales y
universidades); Marina e Indias; Hacienda. A fines de siglo, los secretarios se reunieron en la
Junta Suprema de Estado, reunin formal y regular, antecedente del actual Consejo de
Ministros. El Secretario de Estado asumi el papel principal, actuando como verdadero primer
ministro, lo que ocurrir con Floridablanca, bajo Carlos III y Carlos IV. Los Consejos
territoriales haban sido eliminados, y el nico restante, el de Castilla, qued como rgano
consultivo para todo el pas. La administracin territorial se reform completamente. Se dividi
el reino en provincias, con tres rganos de poder, controlados por el gobierno central: Las
Audiencias: mxima autoridad judicial, Capitanas Generales: mxima autoridad militar, Los
Intendentes: mxima autoridad civil y econmica (recaudar impuestos, obras pblicas, orden
pblico). Destacan: Pablo de Olavide en Andaluca, donde realizaron una autntica labor de
gobierno reformista.

De esta forma, la Corona controlaba todo el territorio, nombrando a todos los poderes
provinciales. En el poder local, la Corona complet el control del poder a travs del
nombramiento de corregidores que gobernaran los ayuntamientos de las ciudades ms
importantes. Se implant adems, un sistema de cuotas para el servicio militar en el ejrcito en
todo el pas, as como acuartelamientos por toda la geografa espaola. Se recuper, adems,
una marina de guerra efectiva, con arsenales repartidos tambin por el pas. El nico poder que
se mantuvo fue la Iglesia si bien la Corona intent limitar su poder (lo que se conoce como
Regalismo).

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3.2.1. La centralizacin econmica:
El otro lado de la centralizacin se va llevar a cabo en la economa. La introduccin de la Nueva
Planta signific el fin de las exenciones fiscales de los reinos aragoneses y de la relativa
situacin ventajosa en la que se encontraban. Se introdujo un nuevo sistema impositivo, como el
catastro en Catalua o la talla en Mallorca, que gravaban las propiedades.

En Castilla se mantuvieron los impuestos tradicionales, pero el marqus de la Ensenada


emprendi la monumental empresa de registrar las propiedades agrarias de toda Espaa. A pesar
de la redaccin del Catastro de Ensenada, no se pudo implantar una nica contribucin. Dentro
de este impulso centralizador se enmarca la creacin de un banco nacional, respaldo de la
Corona, especialmente de la enorme deuda pblica que. Se cre as el Banco de San Carlos en
1782, antecedente del Banco de Espaa.

Por otra parte, el impulso econmico por parte de la Corona se dej sentir a travs de las Reales
Fbricas, fundadas por la Corona y en la creacin de las Compaas de Comercio, que trataban
de unir regiones espaolas con colonias americanas, en un intento de revivir el comercio
americano. El poder central se encargaba de estimular todos los aspectos de la economa y de
tratar de eliminar las trabas ancestrales que impedan su desarrollo, como en el caso de la
agricultura. El monumental Informe sobre la Ley Agraria del ministro Jovellanos, apuntaba la
necesidad de eliminar el mayorazgo, las tierras amortizadas o el poder de la Mesta.

CONCLUSIONES:

El nico poder que mantuvo prerrogativas para oponerse al absolutismo monrquico y al


gobierno central fue la Iglesia. Si bien con el Regalismo fue perdiendo poder sigui
manteniendo una importante cuota con la inquisicin en activo y las cuantiosas rquezas que
posea ( segn el Catastro de Ensenada la Iglesia era propietaria de la sptima parte de las tierras
de labor de Castilla y de la dcima parte del ganado lanar) y a los bienes inmuebles se aadan
el cobro de los diezmos, a los que se descontaban las tercias reales, y otros ingresos como rentas
hipotecarias o alquileres.

Espaa como estado, se le dot de algunos smbolos de identidad (como el himno y la bandera)
e incluso de una capital digna de tal nombre, Carlos III en especial pues se esforz por
modernizar Madrid y fue trascendental el impulso a los transportes y comunicaciones interiores
(con la organizacin del Correo como servicio pblico y la construccin de una red radial de
carreteras que cubran todo el territorio espaol, convergiendo sobre la capital.

Las estructuras absolutistas y de sociedad estamental no hacen sino aumentar el descontento de


sus sbditos, especialmente de la burguesa, aunque minoritaria muy activa polticamente
imbuida en los principios ilustrados de soberana popular y fin de los privilegios. Fracasaron la
reformas econmicas especialmente por la oposicin de los privilegiados a pagar impuestos
evitaba cualquier reforma en profundidad

Pese a todo este impulso reformista unificador y centralizador que abarc todos los aspectos
polticos y econmicos sern algunas de las bases del futuro estado liberal del siglo XIX. A la
muerte de Carlos III, le sucede su hijo Carlos IV de Borbn quien ponto se vio superado,
primero por el empeoramiento de la economa y el desbarajuste de la administracin que no es
sino la expresin de los lmites del reformismo ilustrado y en segundo lugar y sobre todo por la
repercusin de los sucesos revolucionarios en Francia en 1789.