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UNIVERS] V
I

rokoNTO
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\\
ESSAI SUR L'ADMINISTRATION

DES PROVINCES SENATORIALES

sous l'Empire romain


SSAI SUR L'ADMINISTRATION

DES

sous l'Errjpire romaip

PAR

GYPRIEN HALGAN
Docteur en droit
Avocat la Cour d'Appel.

PARIS
ANCI E N \E LIBRAIRIE THORIN B1 1 1 L s
ALBERT FONTEMOING, DITEUR
Libraire des coles Franaises d'Athnes et de Rome,
du Collge de France, de l'cole Normale Suprieure
et de la Socit des tudes historiques.
i. kit: it: .on . i

181)8
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:

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AVANT-PROPOS

Pour beaucoup de gens, l'histoire de l'poque impriale


n'est qu'un vaste drame, dans lequel la personne de l'empereur
joue toujours le principal, sinon le plus triste rle. Les actes
de ce drame vont se droulant nombreux et rapides ; tantt
la scne est Capre et tantt elle est Rome : partout l'on
ne voit que crimes et complots, attentats et conjurations ;

c'est peine si, de ci de l, quelque calme pisode vient rompre


la monotonie de ces multiples forfaits. L'esprit vivement

frapp suit avec anxit les mille pripties de l'action ; il

ne voit rien au del.


Dans cette priode qui embrasse les trois premiers sicles
de l're moderne, il y a pourtant autre chose que des intrigues,
autre chose que du sang rpandu ; et c'est, notre avis, con-
cevoir les faits d'une bien trange faon que de prtendre
concentrer tout l'intrt historique dans la seule enceinte du
palais imprial.

Parde l ta Mditerrane sont en effet de florissantes contres,


pays riches et d'antique civilisation. Rome se les est annexes,

en mme temps qu'elle leur a impos le meilleur de ses insti-

tutions ; et voici que, sur ces bases nouvelles, grandit de jour

eu .jour une puissance conomique et sociale considrable, la

puissance provinciale, avec laquelle .


les conqurants eux-mmes
devront bientt compter.
Icijl nous fautium* a bsli action de nos prjugs et viter de

donnerai! mol province le sens restreint d'un territoire


4
_2
arrir, qu'habiteraient de petites gens paisibles, sans ambi-
tion, ennemis de tout ce qui pourrait gner leur tranquille et

routinire existence. Tout autre est le caractre du monde


extra-italique. Par sa vitalit propre, par les ressources

varies dont il dispose, il marche courageusement dans la voie

du progrs ; nous le voyons mme fouler aux pieds ses an-

ciennes traditions, pour peu que ces traditions elles-mmes con-

tiennent des germes de dcadence.


Rome, reconnaissante ses vaincus de leur incessant effort,

prend tche de leur porter secours : elle envoie ses ma-


gistrats, elle dict des lois et cherche acclimater sur ce
sol tranger ses ides tant politiques que religieuses. A l'-

poque impriale, ce travail d'assimilation est en pleine voie


d'excution.
Aussi, dtournant les yeux des spectacles que nous offrent

Rome et l'Italie, nous proposons nous de pntrer dans ces


provinces romaines, tout particulirement dans celles qui re-
lvent de l'autorit snatoriale, pour y chercher, dans l'tude
d'un merveilleux dveloppement politique et social, une con-
solante diversion aux faits et gestes des Nron et des Caligula.
LIVRE PREMIER

LES PROVINCES SENATORIALES

CHAPITRE PREMIER

LE PARTAliE DE l'an 727 = 27 ET LES MODIFICATIONS APPORTES

A CE PARTAGE SOUS LE HAUT EMPIRE

Les premires rformes d'Auguste dans le domaine provin-


cial datent de l'anne 727 27. L'Empire comptait alors un
grand nombre de territoires : les deux Gaules, les deux Es-
pagnes, rillyrie avec la Dalmatie, la Macdoine et FAchae,
l'Asie, la Bithynie avec le Pont, la Syrie, la Cilicie, la Cyr-
naque avec la Crte, l'Afrique avec la Numidie, la Sicile, la

Sardaigne et la Corse. De ces territoires, l'empereur fit deux


parts ; il se rserva i'une, tandis qu'il attribua l'autre au
Snat : cfo la division en provinces impriales et provinces
snatoriales.

Quelles furent les raisons de ce partage ? comment et sur

quelle base se fit l'attribution ? quelles modifications furent

apportes dans le cours de l'Empire ? telles sont les diff-


rentes questions que nous nous proposons de rsoudre.
Tout d'abord, les raisons du partage, lu moins les raisons

apparentes, sont faciles dterminer. Elles se trouvent en


4
germe au livre 53 de l'Histoire de Dion Gassius ; (1) Sutone
et Strabon viennent les confirmer (2). Parmi les provinces,,

certaines taient dj absolument pacifies au dclin de la

Rpublique et pouvaient par la mme se passer d'occupation

militaire : celles-l, dit M. Duruy, taient les contres pai-

sibles et laborieuses que baigne la Mditerrane, contres de-


puis longtemps conquises et dj romaines, o la vie tait
facile et douce, o, pour tre l'abri, il n'tait pas besoin
d'une cohorte (3). De ce nombre tait la Sicile, qui, depuis
la campagne de Marcellus en 212 et la suppression de l'ind-
pendance de Syracuse, n'avait jamais song reprendre les

armes contre la domination Romaine. Son tat de dsarme-


ment et le caractre pacifique de ses habitants sont attests
par Dion Cassius (4). De ce nombre tait encore la Btique,
o l'on exploitait, en toute scurit, des mines de premire
valeur. La richesse de cette province tait bien connue sous
l'Empire, et, s'il faut en croire le recensement fait sous le rgne

d'Auguste, aucune cit, si ce n'est Padoue, n'tait plus heu-

reuse et plus fortune que Gads. Non loin de l, l'Afrique

proconsulaire, au sol admirablement fcond, talait ses riches


moissons et ses immenses ressources agricoles : la valle du
Bagradas (aujourd'hui Medjerda) tait alors aussi fertile en
rcoltes que la valle du Nil. Depuis que l'Italie consommait
plus de froment qu'elle n'en pouvait produire, c'est aux les
de la Mditerrane, et surtout l'Afrique, qu'elle s'adressait

pour combler le dficit de sa production. Il fut mme un


l.DioCass., LUI, 12.
2. Suet., 0^ay.,XLVII; Strabo., XL VIL
3. Duruy, Histoire romaine, t. IV, p. 2.
4. Dio Gass., LI, 42. Il s'agit ici des snateurs, qui dfense avait t
faite de sortir d'Italie, sans un ordre ou une permission de l'Empereur. On
tolra nanmoins leurs dplacements en Sicile: t ro onlov xo rs tipyvaov

ZiiV v6pW7TWV )).


5
temps o le bl africain tait transport comme impt et non
plus seulement comme denre commerciale. Quand, au dbut
de l'Empire, l'Egypte entreprit d'exporter ses rcoltes en
Italie, on n'en continua pas moins exiger de l'Afrique une
part proportionnelle dans l'importation. Elle dut fournir le
premier tiers, le second tiers ft rclam l'Egypte ; on de-
manda le reste la Sicile, la Sardaigne et la Btique. Sal-

luste semble nous dire que l'Afrique tait riche en bl, mais
pauvre en huile. Ce qui tait une vrit l'poque trouble

o vivait le grand historien devint une erreur lorsque, l'Em-


pire ayant ramen la paix et la tranquilit, on put se livrer
srieusement la culture de l'olivier. La production devint
alors assez abondante, et la province dut envoyer chaque
anne, titre d'impt, dix mille hectolitres d'huile pour le ser-
vice des bains romains (1). Nous insistons dessein sur ces

chiffres, afin de prouver combien tait fconde la source de ri-

chesse que le Snat acqurait, en prenant possession des terri-


toires africains (2).

La Cyrnaque ne le cdait en rien la province voisine.


Au sortir des solitudes du Paraetonium et de la Grande Syrte,
on pntrait dans/Un pays couvert d'une splendide vgtation :

4. Tissot, Gographie compare de la province romaine (^Afrique, I, p.


280. Toutain, Les cits romaines de la Tunisie, p. 40.
L'Afrique n'tait pas la seule province qui solda parfois ses impts en na-
ture, la Corse tait dans ce cas ; elle payait le tribut qu'elle devait Home
avec la cire de ses abeilles (Boissire, Algrie romaine. Appcnd. II).

2. On peut signaler encore les richesses minrales qui, bien que peu ex-
ploites, existaient rellement dans l'Afrique proconsulaire. Saint-Cyprien
fait melnllum Siguense (mine des environs de Sigus), [Patro-
allusion au
logiae no-sus compltai
IV, p. 163],
M. Gagnt a consacr un long article
dans la (Revue gnrais des sciences, 30 novembre IN'.mi) aux mines et car-
rires de la Tunisie romaine; il signale, d'aprs Tissot, dos vestiges d'ex-

ploitations .i Djerid, a Sidi Djedidi, dans le Djebel Zerissa ei principalement


dans le DjebeJ Ressas. Le marbre aumidicmeque Ton retirait des carrires
de Simittu tait clbre dans l'antiquit.
6
C'tait le jardin des Hesprides, la terre de Callimaque, le
pays du fameux Silphium, des essences de rose, de l'huile, la

meilleure qu'il y et au monde. C'tait la contre des cinq


villes industrieuses, qui rivalisaient de richesse et de luxe, et

de mollesse aussi, avec des cits grecques de l'Ionie. (1)

Les territoires asiatiques, la Bithynie et le Pont, Chypre


et les lies de l'Archipel, se faisaient remarquer parle dve-
loppement de leur commerce et la prosprit de leur indus-
trie. Les immenses troupeaux de brebis fournissaient la laine

que l'on tissait Milet ; Tralles avait ses potiers et Ephse ses

orfvres ; des carrires de Synnades on tirait des blocs de


marbre vein de rouge ; c'est enfin en Bithynie que les com-
merants romains allaient chercher les substances alimen-
taires, l'acacia et les bois de construction (2). Un mouvement
d'affaires considrable s'tait tabli entre l'Italie et les contres

d'Orient. Pline y fait allusion, quand il nous dit : Grce


l'heureuse paix dont nous jouissons, une foule de navigateurs
parcourent l'tendue des mers, mme l'Ocan occidental, et
trouvent l'hospitalit sur tous les rivages (3).

Telles furent les riches provinces dont la gnrosit d'Au-

guste gratifia le Snat.


Quant aux autres pays, ils tombrent dans le lot de l'empe-
reur. C'taient, pour la plupart, d'immenses territoires encore

1. Duruy, op. cit., III, p. 623.


2. Signalons encore dans l'le de Chypre des mines de cuivre importantes;
leKuTrptoxcOao; (aes cuprium) tait assez renomm.
3. La consquence de ce commerce tait la richesse des villes et des par-
ticuliers. Il nous suffira de citer deux exemples un citoyen de Cibyra lgua
:

sa ville natale un revenu annuel d'une valeur de 20000 francs pour une
simple gymnasiarchie (Lebas et Waddington, Inscript., 1213J. A Aphrodi-
sias> en Carie, un concours de musique cotait 21.000 francs (Corp.Inscr.
Grc, 2741). Voy. Gaston Boissier Les 'provinces orientales de l 'empire
romain . Revue des Deux-Mondes, 1er juillet 1874.
7
insoumis, comme les- Gaules et les rives du Danube, ou des
rgions aux frontires indtermines et que menaaient sans
cesse de belliqueux voisins, comme les bords de FEuphrate et

la valle du Nil. Auguste, de par son imperim, tait le chef


suprme de l'arme et concentrait en ses mains l'autorit mi-
litaire absolue ; il importait donc de placer sous sa jurisdictio
ces provinces occupes par les lgions romaines dont lui seul

avait le commandement et la haute disposition (1).

Telle est la signification gnrale del division des pro-


vinces en provinces impriales et provinces snatoriales.
Ce partage n'avait pas t fait sans mre rflexion ; il d-
notait une extrme prudence et surtout une grande adresse.
Auguste, en s'attribuant les territoires belliqueux et encore
mal assimils, savait fort bien qu'en compensation des ennuis
et de la responsabilit qu'il assumait, il attirait sur lui la po-
pularit et la gloire, le succs de ses armes n'tant nulle-
ment douteux. D'un autre ct, se rservant exclusivement la

disposition des lgions, il pouvait exercer sur l'lment mili-


taire une influence directe et considrable, influence qui lui
permettrait peut-fre un jour de rprimer des troubles tou-

jours possibles, et d'asseoir solidement sa puissance et celle


du rgime qu'il inaugurait. Le Snat, au contraire, recevait
gnreusement en partage des provinces riches, faciles gou-
verneur, dj pacifies (2), des territoires productifs o il pou-

1. Il est toutefois utile de remarquer, avec M. Mommsen (Droit public


romain, V. pp. 395, 396), que l'attribution l'Empereur de certaines pro-
vinces fut d'abord temporaire. Auguste garda, titre transitoire, pour dix
ans, l'administration de ces provinces demandant particulirement un rgime
militaire; puis, cette administration lui fui maintenue en l'ait, pendant toute
sa vie, par des prolongations rptes.

. Exception faite pour les provinces d'Wyrieel d'Afrique, qui, bien que
snatoriales au partage de l'an 27,furenl nanmoins occupes militairement.
VTUyrieum retourna a l'Empereur ds letemps d'Auguste (infra, p. 40) et
8
vait envoyer ses protgs et dont l'administration lui procu
rerait une gloire facile et sans tracas.

Dion Cassius n'est pas tranger aux considrations que nous


venons de dvelopper, quand, aprs avoir donn les rsultats

du partage de l'an 27, il ajoute : "koyt [v, qtzi, r\ j^iv yepou-

ai'oc Ss toc v.(xXki<jTOL tti pyri yapTr&Tat, ocut l to'j te

7uovou; >cat to jtivXuvou s'y/), epyto Ss, lvo. m tt Tpocpasi tocut)

Ifcsvot [/iv /.o ocotcXoi xo 'Jia^ot cbaiv, octo Se oy) avo; tat q-\cl

lyr,, y.cd GTpaTtcTpt'PpIcp'fl. (1).

En rsum, ces considrations tant donnes, le partage de

l'an 27 aboutit la division suivante :

1 L'Empereur se rserva douze provinces Tarraconensis, :

Lusitania, Narbonensis, Lugdunensis, Aquitania, Belgica,

Germania inferior, Syria, Gilicia, Cyprus, iEgyptus (2).

2 Les provinces snatoriales furent au nombre de dix ; en


voici la liste :

1 Africa.

2 Asia.

3 Achaia.
4 Illyricam.

5 Macedonia.

le lgat de lgion commandant en Afrique mt aussi soustrait sous Caligula


au commandement suprieur du proconsul {infra, p. 266). Voy. sur ce point
Mommsen, Droit public romain, III, p. 302 et notes.

t. Dio Cass., LUI, 12.


2. Mommsen (Droit public romain, V. p. 397) cite comme provinces im-
priales : La Gaule, la Syrie et l'Espagne citrieure . Cette numration
assez brve peut s'accorder facilement avec celle que nous venons de donner
d'aprs Dion Cassius. Mommsen appelle Gaule tous les territoires de
Narbonensis, les trois Gaules et les deux Germanies. Il rattache la Syrie la
Chypre runies alors en une seule province (Marquardt, Organisa-
Cilicie et
tion de l'empire romain, II [t. IX del collect.), p. 321, note 3). La seule
province impriale dont il ne parle pas est l'iEgyptus.
9
6 Sicilia.

7 Creta et Ct/renaica.

8 Bithynia et Pontus.
9 Sardinia et Corsica.

10 Baetica.

Diverses modifications furent apportes ce partage dans


le cours du Haut-Empire ; nous allons les passer en revue, en
rechercher les causes, en dterminer la porte.
Ds l'anne 22 av. J.-C, le Snat prit sous sa direction la
Gallia Narbonensis et Cijprus, ce qui porta douze le nom-
bre des provinces snatoriales. Auguste fit ce changement :

Ces territoires n'ayant plus besoin d'arme... w; r/iSv tgW


ottAgjv octoO Seopivoc (1). Quel motif, cinq ans auparavant,
l'empereur avait-il eu de se rserver ces deux pays? Les
historiens ne le disent pas positivement ; ils se bornent cons-

tater le fait. Tout d'abord, en ce qui regarde Cyprus, nous


savons, par un passage de Strabon (2), qu'Antoine en fit ca-

deau aux enfants (\p Cloptre (3). Il est donc supposer qu'au
lendemain de la bataille d'Actium, Octave, devenu empereur,
n'hsita pas un seul instant mettre cette le dans sa part et

la surveiller d'autant plus troitement qu il venait de l'ar-

racher au pouvoir de ses plus mortels ennemis. Aucun sou-

lvement ne s'tant produit, Cyprus^ qui relevait du procu-


rator de Cilicie, fut rige en province particulire et place
ds lors sous le contrle snatorial. Quant la Gallia Nar-

1. Dio Cass., UV. '., Voy. id. LUI, 12. Strabo, XVII, p. 840.
Strabon (XVII, p. 840), compte douze provinces snatoriales. II parle donc
de la priode comprise entre les annes 12-44 av. J.-G.
>. Strabo, XIV, p. 685.
.'{.
Dj, eu l'anne 7. Csar avail donn l'Ile a Arsino el Piolemaeus
sur et frre de Cloptre (Dio Cass., XL1I 35). D'ail leurs,. d'aprs un an-
cien usage, Cyprui tait l'apanage <!<> Bis et des frres du roi d'Bgypte.
10
oncnsis, elle fut, lors du partage de l'anne 27, considre

comme faisant partie intgrante des pays gaulois dont la con-

qute tait peine acheve (1) ;


on la plaa par le fait mme
dans le lot de l'empereur, et c'est seulement en 22 qu'elle
devint province du Snat.
Les mutations que nous venons de constater propos de la

Gallia Narbonensise de Cyprus sont loin d'tre les seules. Pos-


trieurement au rgne d'Auguste, certaines provinces pass-
rent d'une faon temporaire de la domination du Snat sous
l'autorit impriale et rciproquement Le fait est constat
par Dion Cassius en ces termes : xolI touto [jv xal sx orXkuv

sOvv [jatcl TocDra e-pyy) (2). Sutone signale aussi lui ces

changements : Nonnullas . . . provincias commutavit interilam


atque ex u troque gnre plerasque spius adiit (3).

Un premier exemple se rencontre en l'an 11 av. J.-C. L'Ilhj-


rie, classe parmi les provinces snatoriales au partage de l'an-
ne 27, fut remise entre les mains de l'Empereur et gouverne
ds lors par les legati Augnsti proprtore sous le , nom de pro-
vince de Dalmatia (4). Les districts montagneux de ce pays, im-
parfaitement soumis aprs les campagnes d'Asinius Pollioet de
Statilius Taurus (5), s'taient de nouveau rvolts et avaient
organis la rsistance. En mme temps, sur les frontires nord
del province, les Pannoniens prirent une attitude menaante.

4. On signale, en effet, trois succs militaires remports sur les Gaulois,


durant les annes 43, 28 et 27 avant J.-C, par Munatius Plancus, Carinas et
Valerius Messala (Marquardt, Organist, de l'empire romain, I, p. 122,
note 2).

2. Dio Cass., LUI, 12.


3. Suet., Octav.,41.
4. Dion Cassius, qui fut gouverneur de Delmatia, appelle la province llly-
riciun avant Auguste et Delmatia sous cet empereur et aprs lui (Dio Cass.,
XXXVIII, 8 ;
- XLVIII, 21).
5. Consult. Dio Cass., XLIX, 38 ;
Velleius Paterc, II, 90.
11
Auguste dut intervenir militairement ; il confia Tibre la di-

rection des oprations et lui donna six lgions (1): (leg. VII,

VIII Aucjusta, IX Hispana, XI, XV Apollinaris, XX Valerta


victrix). Administrativement. il prit en mains le gouvernement
de la Dalmatia. Dion Cassius confirme les faits que nous ve-
nons d'indiquer : Kdfot toutou taX y) Ae'Xj/.ocTia ir\ tou Auyo<7-

tou cppoupa, co Y.OLI ott^cov TLVwv xal oY ttUT7)v xocl o\ T7,v tv

Ilavvovicov yEtTOVtav Sojxvt), TuapeSoO) (2).

Nous trouvons un second exemple dans l'histoire de la Bi-


l/u/nia; mais ici ce ne sont plus les mmes raisons qui vont

ncessiter les changements. Place tout d'abord dans le lot


du Snat, cette province ne subit aucune modification, au point
de vue administratif, jusqu'au rgne de Trajan. Celui-ci, ayant
constat le dsordre des affaires du pays (3), envoya Pline le

Jeune, comme commissaire imprial, pendant une priode de


dix-huit mois (septembre 111 janvier //#) (4). Les lettres

changes cette poque entre Trajan et Pline ne laissent au-


cun doute sur la nature de la mission qui fut confie ce der-
e
nier. L'pitre 41 contient en effet ces mots : Meminerimas

1. Corp. Inscr. Lat.All, f 280. Aprs le dpart de la legio XX Valeria


victrix pour l'Allemagne, et l'affectation des leg. VIII, IX et XV la Pan-
nonia, il ne resta plus en Dalmatia que les leg. VII et IX. Ces deux dernires
quittrent elle-mmes le pays, la premire sous Nron, la seconde sous
Vespasien (Tacit., Hist., IV, 68).

2. Dio Cass., LIV, 34.


3. Citons parmi les principaux abus rprimer: les menes des clubs et
socits secrtes (Epist., 34,93, 96, H6) ; le rgime relch des gouverneurs
snatoriaux qui changeaient tous les ans (31, 32, 57); enfin et surtout le

dsordre des affaires municipales. Mommscn, Etude sur Pline le Jeune, tra-
duct. Morel, p. 71.
4. Dans l'inscription insre au Corp. Inscr. Lat., V. 52G2, Pline porte le
titre de legatui propratore provineise Ponti ei Bithynise consulari potes-
taie. Sur l'poque prcise de la lgation de Pline; consult. Schoenemann, De
Bithynia et l'onto provincia romana, p. 84 : Ma rquardt, Onjan. de Vemp,
rom.t II, p. 168, n. i.
12
idcirco te in istam prqvinciam missum quoniam multa in ea
emendanda apparuerunt . Et plus loin nous lisons encore :

Ego prudentiafn tuam elegi,ut formandis istius provinci mo-


rt hit s ipse mo de rare ris et ea constituer es qu ad perpetnam
ejus provincial quietem essent profutura . Et maintenant, cet
envoi de Pline en qualit de commissaire extraordinaire eut-il
pour rsultat de transformer, du jour au lendemain, la Bithynie
en province impriale ? Nous ne le pensons pas. Nulle part.en
effet, il n'est question d'un changement aussi radical ; tout au

contraire, le ton gnral de la correspondance de Pline laisse

prsumer que la province conserva, en fait, sa situation pri-

mitive, du moins pendant la priode comprise entre le mois de


septembre 111 et le mois de janvier 11 3 (1). A cette date, Tordre
tant rtabli et tel est le seul but que se proposait l'Empe-
reur la mission de Pline prit fin (2) C'est
. seulement alors que
Trajan, considrant les rsultats acquis et l'amlioration sur-
venue en Bithynie, voulant surtout viter le retour de nouveaux
abus, se dcida faire rentrer dfinitivement la province au
nombre des territoires dpendant de son administration. Se
rservant ainsi le contrle direct des affaires du pays, il se pro-

posait de rendre, si possible, plus stable encore, l'heureux tat

de choses d la bonne gestion de son commissaire extraor-

i . En toutes circonstances, Pline se montre respectueux des coutumes et


des liberts locales (Epist., 57,59, 94, 110). Il n'inaugure pas en Bithynie
le rgime militaire de gouverneurs impriaux ; il rforme adroitement, sans
bruit, s'inspirant des principes del plus large tolrance (epist. 112). Ainsi
que le dit Mommsen (Etude sur Pline le jeune, p. 71) La nomination ce
:

poste avait un caractre particulier et constituait une mission de confiance .


Consult. sur la legalio de Pline : de la Berge, Essai sur le rgne de Tra-
jan [Thse, doct. es lettres] pp. 118, 119.
2. Cette courte dure des pouvoirs de Pline, si on la compare aux longues
priodes pendant lesquelles les gouverneurs impriaux taient maintenns en
fonctions, vient encore l'appui de notre opinion.
13
dinaire. Caus Julius Gornutus Tertullus fut alors envoy en
qualit de gouverneur imprial (1).

Aucune preuve ne confirme l'hypothse mise par Mar-


quardt (2), savoir que la province aurait t restitue au S-
nat la fin du rgne de Trajan. Ti. Julius Severus procda
sa rorganisation sous Hadrien et ds lors elle se maintint avec

le caractre imprial pendant tout le cours du II e sicle (3). En-


tre les annes 211-217, c'est--dire l'poque de Caracalla, la

Bithynia fut, suivant toute probabilit, replace sous le con-


trle du Snat. Nous connaissons en effet L. Coelius Festus,
qu'une inscription de Velleia qualifie procos. provinci Ponti
et Bithyn (4), et dont le gouvernement seplace vraisemblable-
ment cette date (5). Peut-tre se confond-il avec \inp?*ocon-

1. Gornutus Tertullus est qualifi legatus proprlore divi Traiani provin-


ci Ponti et XIV, 2925).
Bithyni(Corp. Voy. sur ce gouver-
Iriser. Lat.
neur Borghesi, uvres, IV, p. 117. Mommsen, Etude sur Pline le Jeune,
:

p. 71. n. 2
Peut-tre eut-ij pour successeur un certain M. CI. Demetrius
(orp. Inscr. Grxc, 3771) tel est du moins l'avis de Schoenemann, op. cit.,
;

\). 45. Marquardt (Organist, de Vempir. rom., p. 270, note 2) place le


gouvernement de Demetrius l'poque de Septime Svre.

2. Marquardt, Organist, de l'emp. rom., II (IX de la collect.) p. 268.


3. La Bithynia tait encore province impriale sous Septime Svre.
L. Fabius Cilo est dsign, cette poque, comme leg. Aug. pr. pr. provinc.
Pannoni et Mxsix sup. Bithyn (ix) et Ponti; Corp. Inscr. Lat., VI, 1408,
1409.
Corp. Inscr. Lat., XI, 1183; L. Coelio Festo cos. practori procos. provin-
ci Ponti et Bithyn. prsef. rari Saturni. leg.imp. Antonihi Aug. Asturi
et Callaeci.
l>. Borghesi avait d'abord pens que le proconsulat de Coelius Festus tait
contemporain du rgne d'Antonin le Pieux ; mais une inscription dcouverte
Lon, en Fspagne, (Corp. Inscr. Lat., II, 2664) ayant prouv depuis, que
l'Asturie -i la Gallcie ne furent riges en provinces impriales que sous
Caracalla, il amen reconnatre ce prinee dans celui qui esl dsign
a t
sous le nom d'Antonini Aug. (Corp. Inscr. Lut., \l, 183) cl reporter sous I

son rgne la date do cr proconsulal. Borghesi, tlVrtS, IV, p. 128, et la

note de L. Rnier). Voy. aussi Schoenemann, De Bithyn. et Ponto pro*.


rem., p. ':. Consult. sur cette question ; Pauly-Wissowa, lical-Ennjclopd-
irt. Bithynia).
14
sul Bithyni, que M. Perrot (1) signale la mme poque,
mais sans indication de nom. D'un autre ct, l'empereur Ma-
ximus gouverna la province vers l'anne 230 : Proconsulatum
Bithyni egit, dit Gapitolin (2). L'administration snatoriale
cessa vraisemblablement sous le rgne de Gordien. La pr-

sence de deux gouverneurs impriaux est d'ailleurs certaine


entre les annes 265 et 270 ; l'un est L. Albinius Saturninus

dsign comme leg. Aug. pr. pr. Ponti et Bith, (3), l'autre est

Velleius Macrinus qui porte le titre analogue de : 6 "Xoc[/.xpoTa-

TO TWCTlCO TCpSd. X.0,1 VTlTpoCTTQyO TOU SsotGTOU (4).

Lorsque, k l'poque d'Hadrien, la Bithynia, rorganise par


Pline le Jeune etJulius Severus, fut devenue province imp-
riale, il fallut songer indemniser le snat de la perte de ce
territoire et lui donner une srieuse compensation. Ce fut

cette occasion que la Lycia Pamphylia fut rige en province


snatoriale ; zr\ Sk $y] (3ou"Xt) co t vSkripri Ila.^ou'kioL vtI ttk

BtOuviocc eSoOy) (5). Quelles furent les destines de cette pro-

vince ? Combien de temps demeura t-elle sous l'autorit du


snat ? Il existe sur ce point une srieuse difficult. Borghesi

signale l'existence d'un proconsul de Lycia Pamphylia, dont


il place l'administration dans la priode comprise entre Marc-
Aurle et Alexandre Svre ; ce proconsul est Terentius Ho-
noratianus Festus (6). Nous trouvons aussi C. Porcius Priscus

i. Perrot, De Galat. prov. rom., p. 134.


2. Capitol., Max et Balb, V.
3. Corp. Inscr. Lat., X, 1, n 4570.
4. Corp. Inscr. Grc, nos 3747, 3748.
5. Dio Cass., LXIX, 14.
6. Borghesi, uvres, t. V, p. 388, 389. Parlant d'Honoratianus Festus, il

dit : Quantunque non offra alcun indizio positivo dlia sua eta, io lo credo
uno dei piu antichi, ed anteriore per lo meno ad Alessandro Severo, perche
osservo che fra la questura dlia Sicilia et la pretura egli interpose secondo
il vecchio costume l'edilita curule .
15
Longinus dont le gouvernement proconsulaire doit dater de
l'anne 222, c'est--dire du rgne d'Alexandre Svre (1).

Ce sont l des preuves certaines du caractre snatorial de la


province. A ct de ces documents, une inscription rapporte
par M. Waddington(2), et dans laquelle il s'agit de la ddicace
d'un bain faite par le peuple de Cyaneae, sous le rgne d'An-
tonin le Pieux, parle d'un certain Appius Cornlius Proculus,
gouverneur de Lycia Pamphylia. Ce Cornlius Proculus est

qualifi TTpscsuTTp cd avTiGTpaTTjyo; : traduction grecque du

titre de legatus Aitgusti pro praetore donn aux gouverneurs


des provinces impriales. Il faudrait donc conclure, et tel est
l'avis de Marquardt (3), qu'en Lycia Pamphylia, de mme qu'en
Bithynia, un changement dans l'administration se serait pro-
duit postrieurement au rgne d'Hadrien En rsum, la Lycia

Pamphylia, province snatoriale de l'anne 117 l'anne 138,


serait devenue impriale ds l'avnement d'Antonin le Pieux;
le snat aurait par la suite recouvr cette province une date
voisine de l'poque d'Alexandre Svre, date qu'il est difficile

de dterminer avec prcision, tant donn qu'on ne peut fixer

l'anne exacte du proconsulat d'IIonoratianus Festus.


La province de Sardinia nous fournit un autre exemple de
ces changes successifs entre l'empereur et le snat. Lorsqu'

la suite du partage de l'anne 27, le snat prit possession du


gouvernement de File, il ne tarda pas se heurter de trs
srieuses difficults. Signalons en premier lieu le caractre tur-

bulent et mobile des habitants. Les Sardes ont t de tous


temps une race ferme, hostile toute domination trangre
quelle qu'elle fut ; et tout particulirement, dans la priode de

i.Corp. Imcr. Lut., VI, -2017, !0l8.

. Voire. Ate itrtcrlptlbn ;m Corp. Insrr. lir.-rc, III, 1 1140, n (303 h.


3. Marquardt, Organist, de l'cmp. rom.,\l, p. 30(1, note 2.
16
l'histoire qui nous proccupe, ce peuple ne semble avoir ins-
pir (ju'une mdiocre confiance, qu'une trs petite estime

ses voisins. Cicron disait Habes sardos vnales, alium alto

neqttiorem (1). Dans le Pro Scauro, il complte sa pense et

revient sur le mme sujet d'une faon plus explicite Ipsa


natio, dit-il, cujus tanta vanitas est, ut libertatem a servitute

nulla re alia nisi menticndi licentia distinguendum pu-


tent (2). Pour subjuguer cette petite province, il n'avait pas

fallu moins de trois expditions srieuses ; la premire en 235


av.J.-C.,sous la direction de ManliusTorquatus (3), la seconde
en 234, commande par Sp. Carvilius, une troisime enfin
l'anne suivante sous les ordres de R. Fabius Maximus (4).

Les rebelles s'taient rfugis dans les montagnes du centre ;

c'est de l que, quelques annes avant Fre chrtienne, ils or-

ganisrent une rsistance srieuse contre l'envahissement de


la domination romaine. La situation devint assez critique; le

proconsul snatorial n'avait pas sa disposition les lments


indispensables pour le rtablissement de l'ordre ; aussi Au-
guste n'hsita-t-il pas intervenir. En l'an 6 ap.J. G., un pro-
curator vint prendre la direction des affaires et la province
ft ds lors considre comme impriale. Dion Cassius fait al-

lusion ces divers vnements : jcdbcro ocuto TouTol^povoi;

xo 7:6>.s(/.ot 77o"X^ot lyevovTO. xo y&p \r\aicd gu^vx xaTTpejrov,

&(TT ttjv SapS aYiS' p^ovTa, (3ou"XUTy]v It(J Ttct Gytv, 'oCkcf.

(TTpocTitTOct te x.oct GTpanp/ai iWteyGiv lmTpa7uvivai (5) Cet

tat de choses se prolongea jusqu'au rgne de Nron ; on


peut mme dterminer, une anne prs, la date laquelle la

1. Cicero., Ad famil., VII, 42, 2.


2. Cicero., Pro Scauro, II, 38.
3. Velleius Paterculus, II, 38. Cf. Eutrop., III, 3.

4. Voy. les Fasti triumph. Capitolini au Corp. Inscr. Lat., I, f 458.


5. Dio*Cass,, LXV, 28.
17
province redevint snatoriale. En 67, ft proclame solennel-
lement aux Jeux Isthmiques la libert de la Grce ; il paratrait

que la Sardinia ft alors rendue au snat, comme ddomma-


gement de la perte de V Achaia. C'est du moins ce que nous
affirme Pausanias (1) : Kai l^eOOepov 6 Nspwv dccpirjGiv -xv-rcov,

^ayvv rcpo; tov o*t;[/.qv 7uovn<;u.svo tojv 'Pco^aa'wv. 2&ao*c yap


rjv v'^ov e;TX{x>.i(Ta suoa(u.ova vti 'EVx^o; <j{<tiv -sW/.V .

Cette opinion est confirme par la certitude que l'on a de la

prsence, en Sardaigne, des proconsuls Caecilius Simplex et


L. Helvius Agrippa, dans le cours des annes 66 et 67 (2). Le
snat conserva la province trs probablement jusqu'au rgne
de Vespasien ; ce dernier la reprit et en confia la direction

un procurator imprial (3). Cette nouvelle modification con-


cidait avec un changement parallle dans le gouvernement de
YAchaia. L'inscription de Sestinum (4) ne laisse d'ailleurs aucun
doute sur le caractre Snatorial de l'administration de la

Sardinia, dans la priode comprise entre Nron et Vespasien.


Avec le rgne de Marc-Aurle, nous allons aborder une
discussion assez dlicate. 11 s'agit d'un espace de temps rela-
tivement court, vingt ou vingt-cinq annes au plus, durant
lequel les destines de la Sardinia, au point de vue adminis-

l.Pausan., Vit, 47,2.


2. Corp. lnscr. Lai., X, 7852,
fs 812,813.
Mommsen a soulev ici une
chronologique qui n'a pas encore reu sa solution. Si le retour de la
difficult
Sardaigne sous l'autorit du snat concide avec la proclamation de la libert
de la Grce aux jeux Isthmiques, c'est en l'anne 07 qu'il faudrait placer ce
double vnement. Or, comment se tait-il que Cacilius Simplex, qui est vrai-
ment un proconsul snatorial, soit entr en fonctions prs d'une anne avant,
le 1er juin 66 1 {Herms, III, p. 172).
:'. (onsult. dans les Mlanges d'archologie et d'histoire, t. VIII (Paris el
Rome 1888), un article de M. E. Michon, qui met en doule ce changement. Kn
sens contraire, M.uquardt, Organist. de l'emp. ?'om., Il, pp. GO, (II.

',. liulhft. ddl. Inslit.. 18G, p. 141, n 3. Yoy. Mommsen, llcrmes. II.

p. 173,
48
tratif, auraient t lies indirectement celles de la Baetica.
Le texte qui a donn lieu cette conjecture est un passage de
Spartien ; nous le reproduisons in extenso : nQuaesturam dili-

genter egit : omnibus sortit us natus militari post qu&sturam


sorte Baeticam accepit, atque inde Africain petit, ut mortuo
ptre rem domesticam comporterez. Sed dam in Africa est, pro
Baetica Sardinia ei atlributa est\quod Baeticam Mauripopula-
bantur (1) . De la lecture de ce texte, il rsulte que Severus,
aprs l'achvement de sa questure urbaine, fut envoy en
province comme qustor proprsetore. On le dsigna pour la
Baetica. Mais, voici qu'tant encore en Afrique pour affaires
de famille, il reut son changement ; une invasion de Maures
ayant fait irruption en Baetica, Severus est envoy en Sardi-

nia. De ce simple fait, Zumpt, dans ses Studia Romana, a


tir des dductions originales que nous croyons devoir
signaler. Rglant tout d'abord la question chronologique,
il constate que Severus dut exercer sa questure vers Fan
172 ap. J.-C, c'est--dire au milieu du rgne de Marc-
urle ; d'ailleurs, ainsi qu'il le fait remarquer, cette date
n'est autre que celle de la guerre Marocaine atqae ad
idem tempiis, dit-il, Mauromm bellum quod Capitolinus
Marco commmort, rfrendum erit (2) . Arrivant ensuite
au point capital de son systme, Zumpt met cet avis, que,

par suite des difficults cres par la guerre, la Baetica serait


devenue province impriale ; en change, la Sardinia aurait
t restitue au Snat (3) : toutes choses qui justifient les

l.Spartian., Sever., II, 3.

2. Zumpt, Stud. Boni., p. 144. Voy. sur cette question d'une faon
gnrale: P. Boissevain, De re militari provinciarum tate imperatoria,
pp. 59-61.
3. Zumpt dit ce propos : Nec tamen Severi tantum qustoria sors tune
matata est, sed o.nnino tota provincia Baetica quse in senatus potestate fue-
rat, cum Sardinia, quam inde ab Vespasiano imperaloris esse consuevisse, in
19
changements survenus dans la questure de Severus.A l'appui
de cette hypothse, il signale, l'poque de Commode, un
personnage, L. Ragonius Urinatius Larcius Quintianus, comme
procos. prov. Sardini (1). Commode, en arrivant au pouvoir,
aurait donc conserv la Sardinia l'administration snato-
riale donne par Marc-Aurle, et ce n'est qu' la fin de
son rgne, c'est--dire aux environs de l'anne 190, que la

province serait retombe sous l'autorit directe de l'empe-


reur.

Telle est la conjecture avance par Zumpt. Nous l'admet-


tons en ce qui concerne le caractre proconsulaire de la Sa?*-
dinia sous Marc-Aurle ; mais qu'en change la Baetica soit

devenue une province impriale distincte, c'est l chose trs


discutable. Cependant, on aurait mauvaise grce, notre avis,

repousser ce point d prime abord. Les exemples que nous


avons dj eu l'occasion de fournira propos de la Bithyniaet
de la Lf/cia Pampht/lia ont montr combien taient frquentes
les modifications apportes au rgime des provinces, avec
quel sans faon, surtout, les empereurs empitaient sur les

droits et los pouvoirs du Snat. Il ne serait donc nullement


surprenant que cette invasion des Maures, en 172, eut servi de
pttette Marc-Aurle pour s'emparer de l'administration de
I,i Baetica, D'ailleurs, cette manire d'agir avait un prc-
dent ; n'est-ce pas en raison de la premire guerre dalmatico-
pannonienne, que, vers l'an 11 av.J.-C, 17//y/7> tait deve-
nue province impriale (2;. Si, toutetois, nous nous permet-
Ions de critiquer cette partie de la thorie de Zumpt, nous
ferons remarquer qu'en ralit elle ne s'appuie que sur un

Commentai > tptgraph; II. |. -Ji7, demon$tr%vimu$ commutata, mamit<iue


aliquamdiu illa apud imperatorem ksBeapud t$natum .

i
rpi [nier, /.<//., t. VI, 4, n 150S,
2. Marquardt, Organist, de l'emp. rom, I, p. 176 et p. 165.
-

20
seul texte et sur un texte trs peu explicite. Spartien parle de
la questure de Svre, mais il ne dit pas autre chose. En second
lieu, nous lui opposons l'hypothse suivante, notre avis la plus
vraisemblahle. D'aprs Hirschfeld (1), l'invasion des Maures,

sous le rgne de Marc- Aurle,aurait t repousseparGaius Val-


lius Maximianus. Or ce Vallius Maximianus tait alors gouver-
neur imprial del province de Mauretania Tingitana (2). C'est
donc que Marc-Aurle ne sentit pas la ncessit d'envoyer en
Baetica un legatus militaire spcial,, et qu'il remit au procura-
tor de Maurtanie le soin de pacifier le pays. Peut-tre mme
prit-il un parti plus radical : celui de runir administrative
ment en une seule province et sous une direction unique les

territoires de Baetica et de Mauretania Tingitana. Cette


modification semble surprenante ; elle est cependant atteste,

de la faon la plus positive, par une inscription mutile que


M. de la Martinire a retrouve aux environs de Tanger. Le
texte en a t dchiffr par M. Hron de Villefosse qui l'a

communiqu l'Acadmie des Inscriptions et Belles- Lettres,


dans la sance du 14 octobre 1887(3). On y retrouve la trace
certaine d'une provincia Nova Hispania Ulterior Tingitana
Cette dcouverte apporte une solution dfinitive au problme,
en mme temps qu'elle anantit la seconde partie de l'hypo-
thse de Zumpt.

1. Hirschfeld, Wiener stud., VI, p. 123.


2. Corp. Inscr. Lat., II, 1120. L'inscription n 2015 ibid., contient un
hommage du Municipium Flavium liberum Singilia Barba [Baetica] ce
mme Vallius Maximianus. Elle est ainsi conue :

G. Vallio Maximiano proc. Augg. E. V. ordo Singil. Bar. ob Muni-


cipium diutina obsidione et bello Maurorum liberatum patrono curantibus.
G. Fab. liustico et L. JEmit. Pontiano.
3. Voy. Bulletin critique, 1886 (15 dcembre) ; et Ren Cagnat, Vanne
pigraphque (1888). Paris, 1889, p. 8.
4. Klein, Die Verivaltung . der Provinz des rmisch. Reichs., I, p. 270,
et suiv.
21
Dans tous les cas, le caractre imprial de la province de
Sardinia est indiscutable postrieurement au rgne de Com-
mode : des procuratores Augusti et prsesides provinci Sa?*di-
nue, sont en effet signals en assez grand nombre jusqu'au
ii sicle.

Notons encore, dans le mme ordre d'ides, les diverses mo-


difications apportes au rgime administratif des provinces de
Macedonia et 'Achaia. Ces deux pays, placs par Auguste sous
le contrle du Snat, ressortirent un legalus imprial ds l'an

15 aprs J.-C. ; Tacite qui nous signale le fait, le rapporte en


ces termes : Achaiam et Macedoniam, onera deprecantes, levain

in prassens proconsulari imperio tradique Csari placuit (1).

Ces deux provinces restrent impriales pendant une priode


de vingt-neuf annes. L'empereur Claude, en Tanne 44, les
restitua au Snat : Provincias Achaiam et Macedoniam, dit

Sutone, qu as Tibenus ad curant suam transtulerat, senatui

reddidit (2). Dion Cassius mentionne expressment ce mme


changement (3).

Il convient de signaler, en terminant, deux opinions inaccep-


tables nos yeux, en ce sens qu'elles ne s'appuient sur aucun
document bien probant.
La premire a t mise par Mommsen (4), et est relative

la province de Baetica. D'aprs l'rudit allemand, la division

de l'Espagne en Hispania citerior et Hispania ulterior, et, par


la mme, la fondation de la province de Baetica, seraient proba-
blement postrieures Auguste et devraient tre reportes au

1. Tacit., Ann. y
I. 7G.

2. Suet., Claud., XXV.


3. DioCass., LX, 24. Remarquons pourtant qu'au livre LVIII, 16, Dion
semble considrer cette modification comme douteuse : w nvi ^o-tv,
dit-il.

4. Voy. M. Mommsen, fies gestx divi Augusti, d., Berolini, 1883, pp.
149, in fine et 120.
22
dbut du rgne de Tibre. A notre avis, les textes de Dion
Cassius (1) et de Strabon (2), fixant en Fan 27 la subdivision
de l'Espagne, sont trop prcis et affirmatifs, pour qu'on puisse
songer les mettre en doute au profit de l'opinion de Moram-
sen. Celui-ci semble d'ailleurs revenir sur sa premire manire

de voir dans la dernire dition de ses Res gestae divi Au-


giisfi (3) ; il estime que cette division peut remonter l'po-
que d'Auguste, mais que, en tous les cas, elle est postrieure

la priode des colonisations militaires. Nous pouvons galement


invoquer, l'appui de notre affirmation, l'inscription rcem-
ment dcouverte par M. Lanciani dans les fouilles du Forum,
inscription qui mentionne un hommage de la Baetica
Auguste (4).

La seconde opinion est relative la province snatoriale de


Creta et Cyrenaica. Borghesi, qui la dveloppe au tome IIP
de ses uvres (5), conjecture que la Gyrnaque dut tre spa-

re de la Crte sous Hadrien, la suite des rvolutions fomen-


tes par les Juifs, et rattache alors la province <X/Egyptus.

A l'appui de sa thse, il prtend que, malgr ses recherches, il

n'a pu russir dcouvrir la preuve certaine de l'union de la

Crte la Gyrnaque durant les rgnes d'Hadrien et d'Anto-


nin le Pieux. Cette union est au contraire affirme, dans les
cr
documents pigraphiques, pour toute la dure du i sicle et

pour l'poque postrieure Marc Aurle. Tel est le systme


de Borghesi. A notre avis, et en cela nous suivons l'opinion

d. Dio Cass., LUI, 12. Voy. aussi, Appian., Ilisp., 102.


2. Strabo, III,p.l66.
3. Res Gestae div. Aug. (Additamenta,p. 222, ad. p. 119).
4. L'inscription en question a t publie par le Bullettino dlia Commis-
sione archeologica communale di Roma, 1889), en voici la reproduction :

Imp . Csari A ugusto pp . Hispania Baetica quod beneficio ejus et perp-


tua cura provincia pacata est.

5. Borghesi, uvres, III, p. 375.


23
dveloppe par Rossberg dans ses Qustiones de rbus Cyre-
narum (1), il est assez dangereux de btir un systme quel qu'il

soit sur le seul fait de l'absence de documents : que Borghesi


n'ait dcouvert aucune inscription affirmant l'union de la Crte
la Cyrnaque entre les annes 117 et 180 ap. J.-C, la chose
est possible ; mais conclure de l la sparation administra-
tive des deux pays, c'est peut-tre aller un peu loin dans la

voie des conjectures. Nous nous tiendrons donc ce sujet sur


la rserve.

Telles sont les principales modifications que les empereurs

apportrent au partage de l'an 27. Nous allons donner main-


tenant la liste complte des provinces Snatoriales.
1 Africa. Snatoriale en 27.
2 Asia. Snatoriale en 27.
3 Achaia. Snatoriale en 27 ; impriale de Tibre
Claude (15-44 ap. J.-G.) ; restitue ensuite au

Snat.
4 Illyricum. Snatoriale en 27 ; impriale partir de l'an
11 av. J.-C.
5 Gallia Narbonensis. Snatoriale en 22 av. J.-C.
6 Macedonia. Snatoriale en 27 ; impriale de Tibre
Claude (15-44 ap. J.-C.) ; restitue au Snat (44

ap. J.-C).
7 Cyprds. Snatoriale en 22 av. J.-C.
8 Sicilia. Snatoriale en 27.
9 Iithyma. Snatoriale en 27; impriale de Trajan Ca-

racalla (111-211 ap. J.-C.) ; redevint snatoriale


de Caracalla (iordien (211-238 ap. J.-C.)! im-

priale par la suite.

\. Hossbcrg, Quwstiunes de rbus Cyrenarum proruu-ix /omtm.v, p. 4o.


24
10 Chuta et Cyrepjaica. Snatoriale en 27.
11 Sardima. Snatoriale en 27 ; impriale de l'an 6 l'anne
67 ap. J.-C. ; restitue au Snat par Nron (67
ap. J.-C.) ; redevint impriale sous Vespasien;
snatoriale sous les rgnes de Marc-Aurle et

Commode ; impriale depuis 192.


12 Lycia Pamphylia. Snatoriale partir du rgne d'Ha-
drien ; impriale sous Antoninle Pieux (138 ap.
J.-C.) ; rendue au Snat une date incertaine
entre les rgnes de Marc-Aurle et d'Alexandre
Svre.
13 Baetica. Snatoriale en 27 ;
peut-tre impriale sous

Marc-Aurle et Commode ? (Hypothse de


Zitmpt).

Et maintenant, jusques quand trouvons-nous nettement


prcise cette division des provinces en provinces impriales
et provinces snatoriales ?
Ds le milieu du ni* sicle, le proconsulat commence d-
cliner.

D'aprs Lampride (1), il faut reporter au rgne d'Alexandre

Svre (222-237) la premire apparition du rgime provincial


nouveau qui sera celui du Bas Empire. Dj, en 198, sous le
rgne de Commode, on trouve la dnomination de prseses ap-
plique au gouverneur. A notre avis, cependant, et nous sui-
vons en cela l'opinion de M. Arnold (2), c'est seulement Au-
rlien (270-275) qu'il faut attribuer dfinitivement la nouvelle

organisation. Nous fondons cette manire de voir sur l'exem-


ple que nous offre la Numidia. Jusqu'en l'anne 260, on trouve
1. Lamprid., Alex. Sever., XXIV : Provincias legalorias praesidiales plu-
rimas fecit.
2. Arnold, The roman System of Provincial administration.
.

25
encore dans cette province un lgat prtorien (1), et ce n'est

qu'en 282, l'poque de Carinus, que nous voyons apparatre


xmpraeses, avec M. Aurelius Decimus vir perfectissimus praeses

provincise Numidi (2).

Le praeses, stricto sensu, est le fonctionnaire de rang ques-


tre ; bientt il dsignera tout gouverneur de province :

Nomen prsidis gnrale est est-il dit au Digeste (3).


En un mot, ds le ni sicle, on commence sparer d'une
faon distincte le pouvoir civil du pouvoir militaire ; le pre-
mier est confi des prsides, le second des duces. Cette mo-
dification faite, il n'y a plus de raison de maintenir l'ancienne
division des provinces en provinces impriales et provinces

snatoriales, puisque tous les gouverneurs sont ramens la

condition unique de gouverneurs civils. En pratique, il est

vrai,le nom de proconsul est maintenu. mais il n'est appliqu

qu'en de rares exceptions ; Probus fit acte de complaisance


envers le Snat lorsqu'il lui permit de dcerner ce titre (4).

De mme, si YAchaia conserve un proconsul au dbut du


quatrime sicle, ainsi qu'il rsulte d'une inscription mention-
nant un vO-J-xTo; ttk E'XXxSo; (5), il ne faut voir l qu'une
dnomination plus releve, entranant peine quelques pri-
vilges, qu'une fonction impriale, sans prestige et sans in-

fluence, trs loigne de l'omnipotence quasi souveraine de

l'ancien proconsul snatorial.

1 Le dernier lgat prtorien, dont il soit fait mention, est G. Macrinius De-
cianus, . c. Icy. Augg. pr. pr, prov. Numidia (anne 260), voy. Corp.
Inscr. Lot., VIII, I, n 2615.
2. Corp. Inscr. Lai., VIII, n* 7002,2529, 2530, 2643.
S. L. I (deoffic. pnesid.), Dig., I, 18.
4. Vopisc., Prob , 13 : Permisit pu tribus... ut proconsufes crearcnl.
5. Corp. Inscr. Grc, n 372.
CHAPITRE II

APERU RAPIDE SUR LA GOGRAPHIE ET L ETHNOGRAPHIE DES PROVINCES


SNATORIALES

Avant d'entreprendre l'tude approfondie d'un systme ad-

ministratif, il importe d'en dterminer, aussi exactement que


possible, le vritable champ d'application. C'est pourquoi, au

moment o nous nous disposons examiner en dtail l'organi-


sation si complexe des provinces snatoriales, jugeons nous
indispensable de fixer tout d'abord gographiquement les li-

mites de chacune d'elles. Tout en parlant du territoire, nous


dirons aussi quelques mots des populations. La question eth-

nographique est, nos yeux, d'une grande importance ;


elle

explique beaucoup de faits qui, sans elle, resteraient obscurs,

elle nous permet surtout d'apprcier les vnements leur juste


valeur. Lorsque nous saurons, en effet, quelles diversits de

murs, d'origine, de races, sparaient les uns des autres tous

les peuples trangers, nous n'en admirerons que mieux cette


facilit avec laquelle les Romains ont russi s'assimiler et

fondre entre eux les lments disparates et sans liens dont


l'ensemble formait la province romaine.
Nous allons successivement passer en revue les provinces

snatoriales.

En 25 av. J.-C, c'est--dire deux ans aprs la rforme d'Au-


28
guste, YAfrica proconsularis tait ainsi dlimite: l'ouest,

le fleuve Ampsaga (aujourd'hui l'Oued el Kebir) servait de


frontire naturelle, du moins dans la partie infrieure de son
cours ; les limites passaient ensuite entre Djemila et Sillgue,

laissaient gauche Zraa et se dirigeaient vers le sud-


ouest travers des pays peine coloniss (1). Vers Test,
l'Africa s'tendait jusqu'au fond de la grande Syrtc et

touchait par l aux confins mmes de la Cyrnaque. Du ct

sud, la province n'avait d'autres bornes que le dsert mme.


Dans ces limites se renfermait la vieille province d'Afrique

(Africa velus), ancien territoire de Carthage, augmente de la


Tripolitaine [Regio Tripolitana) et de la Numidia qui, cde

Juba par Octave, lui fut reprise en change de la Maurta-


nie (2). Rappelons que c'est en l'anne 25 qu'il faut reporter,

suivant Strabon (3), l'annexion de la Numidia YAfrica pro-

consularis.

La province snatoriale, telle que nous venons de la d-


crire, ne subit aucune modification territoriale pendant les

deux premiers sicles de l'empire. Nous ne pouvons con-


sidrer en eifet, comme un changement purement gogra-
phique, la rforme opre par Caligula et le partage des
pouvoirs administratifs entre le proconsul d'Afrique et le

lgat imprial de Numidie. Il faut arriver au rgne de Sep-

time Svre, c'est--dire en 193, pour trouver, avec un vri-

table remaniement du territoire, la sparation dfinitive entre


l'Africa, province snatoriale, et la Numidia dsormais pro-
vince impriale (4). Quelles furent exactement, dater de

1. Voy. Cat, Essai sur la province de Maurtanie Csariemie, p. 2 et 3.


2. Tacit., Ann. IV, 5 ; Mauros Jaba rex acceperat, donum populi romani.
3. Strabo., XVII, p. 840.
4. Il sera trait en dtail ultrieurement de ces diverses modifications et
de leurs raisons d'tre (Voy. Liv. V. chap. 2; De l'organisation militaire).
29
cette poque, les nouvelles frontires del' Africa proconsularis ?
Grce aux documents pigraphiques, il est possible de dter-
miner ce point d'une faon assez prcise (1). La limite des deux
provinces partait d'un point de la cte situ entre Rusicade

(Philippe ville) et Hippo Rgi us (Bne) ; elle se dirigeait au


sud-est vers Theveslc, laissait cette ville l'ouest et allant

droit au sud, entre l'extrmit orientale de TAurs et la rgion


de Thelepte et de Capsa, elle venait aboutira la pointe occi-

dentale du Chott el Djerid. En ralit, cette frontire, dter-

mine par Septime Svre, correspondait la division faite

administrativement par Caligula, prs de deux sicles aupa-


ravant (2).

Telle qu'elle subsista d'Auguste Septime Svre, c'est--

dire pendant la majeure partie du Haut-Empire, Y Africa pro-


consularis formait une province trs vaste. Elle runissait,

peu de chose prs, les pays qui composent aujourd'hui le

dpartement franais de Constantine, la Tunisie et la cte

occidentale de la Tripolitaine. Il est vident que ce territoire,


tant donnes ses proportions, ne pouvait prsenter une phy-

sionomie absolument homogne. Les conditions climatriques,


et par l mme la fertilit du sol, variaient l'infini. Tandis
que le nord-est de la province s'tait rapidement couvert
du n rseau routier d'une importance considrable (3) en ce
qu'il facilitait les relations commerciales et par l mme l'im-

plantation de l'influence romaine, les rgions du sud, voi-

sines du dsert, prouves sans cesse par les incursions des

nomades et des pillards, restrent longtemps rebelles toute


civilisation. Remarquons enfin les diffrentes varits de races

1. Toutain, Le cits romaines del Tunisie (Bibliothque des Ecoles l in*


aises d'Athnes et de Rome, fasc. 72), p. 19 et 20.
///. fnter. Lat., \ m. 1. p. L5, 18
8. Voy. in frn, p. 349 el SBV.
- 30
tablies dans le pays. A L'origine, l'Afrique semble avoir
connu deux peuples que Ton peut appeler autochtones, ce
sont les Befbers et les Libyens : les premiers, confins dans
les rgions montagneuses de l'Aurs ; les seconds, rpandus
sur toute la surface du territoire, mais ayant leur base et

leur centre d'action dans les dserts du sud (1). Sur ces deux
lments primitifs est venue se greffer une troisime race,
celle des Phniciens. Parti des pays d'Orient, de Tir et de
Sidon en particulier, ce peuple avait envahi peu peu tout
le bassin de la Mditerrane. Grce son activit, son gnie
commercial, grce enfin la perfection de son industrie, il

avait russi s'implanter, fonder et l des tablissements,

des comptoirs, capter son profit tout ce mouvement d'af-

faires si considrable qui reliait les provinces occidentales


aux riches pays de Grce et d'Asie. A Chypre, Samothrace,
h Thasos, ses colonies taient prospres (2). Mais c'est, tout

particulirement, dans cette rgion qui fut plus tard VAfrica


proconsularis que l'immigration phnicienne s'attacha avec
le plus de succs et de solidit. La plupart des grandes villes

de la cte, si florissantes encore sous la domination romaine,


taient de fondation punique, et longtemps elles conservrent
les traces de leur origine.
Les Phniciens ne considrrent pas seulement l'Afrique
comme un centre de trafic, ils s'y installrent demeure fixe,

pntrrent dans les contres de l'intrieur et entrrent en


relations suivies avec les Berbers et les Libyens. Ce premier

1. Hrodote, 20, 7, numre un certain nombre de peuples appartenant


ces deux races : ce sont les Auschises, les Cabales, les Psylles et les Nasa-
mons, les Garamantes et les Maces.
2. Les colonies de Thasos, de Chypre et de Samothrace furent ruines par
les invasions de Cariens et d'Hellnes ; c'est alors que les Phniciens se trans-
portrent en Afrique.
31
contact entre des lments si divers donna lieu des luttes,
d'incessantes rivalits tant politiques que commerciales ;

mais il produisit un mlange et amena peu peu la fusion


des diffrents peuples entre eux. C'est de cette union que
naquit la race mixte appele par les Grecs Ai'j<poivijce. Les
monuments rcemment dcouverts attestent, d'une faon cer-

taine, l'envahissement des Phniciens dans ces rgions du


sud et de l'ouest, autrefois purement berbres ou libyques.
La langue et la religion puniques, le culte de Baal et celui de
Melcartb eurent un accs facile, ainsi que le dmontrent les

inscriptions de Thugga et de Simitthu (1). Pour peu que Ton


examine enfin les ncropoles retrouves dans ces contres, on

y remarquera plus d'un point de ressemblance avec les spul-


tures dcouvertes par le P.Delattre sur la colline de Byrsa(2).

Quant la langue phnicienne, elle se maintint fort long-


temps dans la province, en tant qu'idiome officiel, et cela, tout

particulirement, sur les rivages syrtiques, Oca et Leptis

magna. Peut-tre, partir du rgne de Tibre, perdit-elle en


partie ce caractre ; il est permis de croire nanmoins qu'elle
se conserva comme langage domestique.
Si puissante que fut l'influence phnicienne dans l'Afrique
proconsulaire, elle n'en laissa pas moins subsister les l-

ments libyens et berbers. Ces derniers conservrent long-


temps leurs murs, leur langue et leur organisation politique;

nous en trouverons la preuve dans ces communauts berbres


que nous veiions. dissmines sur plusieurs points de la pro-
vince proconsulaire, au milieu de la foule innombrable des
villes romaines et des cits puniques (3),

t. J. Halvy, tudes berbre*, n l, p, I(-I7; appendice, p. 178-181.


_'. Bulletin archologique du Comit, ami. 1893, p, 138 ci suiv.
:;. I'.ii dehors des Libyens, des llerbers et des Phniciens, signalons en
Afrique la prsence de la race Juive. Saint Augustin parle dans une de ses
Si l'invasion phnicienne laissa en Afrique des traces pro-
fondes de son passage, elle eut aussi une influence consid-
rable sur les murs et les populations de la Baelica.
La province snatoriale de Baetica reprsente, peu de
chose prs, au point de vue gographique, le territoire actuel

de l'Andalousie. La Mditerrane l'environnait et au sud et

l'est ;
quant ses frontires septentrionales, bien qu'il soit

assez difficile de les dterminer avec prcision, elles peuvent

cependant se reprsenter par une ligne droite, partant l'est

du promontorium Charidini (Cap Gta), et se dirigeant vers


YAnas (Guadiana), en passant un peu au-dessous des villes

d'Alba et de Basti.
A l'origine, quatre peuples se partageaient le pays : LesBi-
turiens au nord- ouest ; les Turduli au nord, dans la rgion de
Gordoue ; les Turdetani l'ouest et au sud ; les Bastuli enfin,

occupant le littoral sud-est et le royaume de Grenade. Ces di-

verses peuplades se rattachaient la grande famille ibre,


dont elles comptaient parmi les rameaux les plus purs et les

moins mlangs. Vers le seizime sicle eut lieu la premire


apparition des Phniciens dans le midi de l'Espagne, mais, s'il
faut en croire Masdeu (1), c'est seulement au quinzime que
les premires colonies furent fondes. Cette opinion est incon-
ciliable avec la manire de voir gnralement admise, et d'a-

prs laquelle il est impossible de reporter, antrieurement


l'anne 1100 av. J.-C, rtablissement des Phniciens en B-
tique. Cette dernire date, suivant Kiepert (2) et M. D'Arbois
de Jubainville, serait celle de la fondation de Cadix (grec, toc

lettre (lettre 71) des Juifs tablis Oea. Le caractre Isralite de la mtro-
pole du Dj. Kaoui a t reconnu par le P. Delttre.
1. Masdeu, Espana antigua, p. 34.
2. Kiepert, Manuel de gographie ancienne (trad. Ernault), pp. 257 et
258.
33
r%$v,c% ; lat. Gades). Ces Phniciens taient-ils de race trs
pure? La chose nest pas probable (1 j. Ils venaient d'Afrique
o ils taient solidement implants, et leur fusion avec les Ly-
biens tait dj un fait accompli l'poque o ils passrent
dans le sud de la Btique. Peut-tre leur tablissement dans
la province ne se fit-il pas sans difficult ; les Ibres, trs ba-

tailleurs de temprament, mirent tout en uvre pour repous-


ser les ennemis : Macrobe, dans ses Saturnales, nous raconte
les luttes que Thron, roi d'Espagne, eut soutenir, diverses

reprises, contre les Phniciens de Cadix (2).

Deux autres lments ethnographiques, beaucoup moins


importants, il est vrai, vinrent s'ajouter aux premiers. Ce
furent tout d'abord les Ligures, qui, des pays du Nord, arri-
vrent aux sources du Belis (Guadalquivir) ; ce furent ensuite
quelques colonies grecques, dont la prsence a t rvle,
d'une faon certaine, sur le littoral de la Mditerrane.
Le mlange de ces diverses races s'accomplit peu peu. Les
Phniciens trouvrent dans les richesses minires de la pnin-
sule la satisfaction de leurs apptits commerciaux ; ils s'atta-

chrent les Ibres, les instruisirent, les modelrent pour ainsi


dire leur image, en sorte que, le jour o ils pntrrent en
Btique, les Romains eurent devant eux un peuple facilement
maniable et dj prpar recevoir les bienfaits de la civili-
sation. Aussi, la colonisation Romaine fut-elle beaucoup plus
facile 6D Utique que partout ailleurs (3). Alors que les murs
|)hiiiciennes et berbres se conservrent en Afrique jusqu'au

1. Avienus, Ora maritima, vers. 419, 421 ; et d'Arbois de Jubainville, Les


premire habitants de l'Europe, p. Oi.

2. Macrob., Salu mU$, i , 20.


!!. StrabOj III :
() '
fxilfTOl TVj&OUTewoi /'. fMtXtOTft oi tzso tv |3aenv T)vf.)

n.: -.'/j 'fbiuaitv '/Ty.oo)/,vTc zporzo'j ovd tj (haXCTOU rr; ayniov.^ irt

aif*vuivbt. Sur la mmuni^ition de l'Espagne, consult. de la Berge, Essai


sur le rgne de Trajan [Thse, doct. es lettres. Paris, 1877], pp. 9, 10.

3
34
milieu de la priode impriale, la langue et les institutions
ibres disparurent de bonne heure dans le sud de l'Espagne ;

on y parla latin, et les difices, ceux-l mme que construisi-


rent les indignes, portrent des ddicaces latines (1).

Nous allons aborder Ftude de deux provinces snatoriales


dont l'ethnographie est des plus complexes. C'est en premier
lieu la Sicilia.

La population de la Sicile se dcomposait en deux races


bien distinctes ; au nord-est habitaient les Siculi (SwteXot):

venus d'Italie et dont l'origine ligure semble certaine (2); au


sud et au sud-ouest se trouvaient les Sicanes, peuplade ib-
rique, si l'on s'en rapporte aux affirmations de Thucydide (3)

et de Philiste de Syracuse (4). Ces deux lments primitifs ne


tardrent pas s'effacer devant les invasions successives des
Phniciens, des Carthaginois et des Grecs. Les Phniciens d-
barqurent les premiers et couvrirent de leurs comptoirs les (

rivages et les petites les adjacentes (Ortygie l'est, Aegate


l'ouest). Vers le vm e sicle, ils furent forcs de cder la place
l'immigration grecque et se retirrent Motya, Saloes et
Panorme ; c'est cette poque qu'il faut placer la fondation
de Naxos et celle de Lontium par l'athnien Thocls venu
d'Eube la tte d'une colonie de Chalcidiens. Les Ioniens
et les Doriens firent alors vritablement la conqute de la Si-

cile ; ils tendirent leur influence sur la population indigne


jusque-l rebelle toute civilisation, et difirent leur uvre
sur de tels fondements, que, devenue plus tard province ro-
maine, l'le demeura toujours un pays bien plutt grec que
latin, tant par la langue que par les murs. Syracuse, enleve
1. Voy. Corp. Inscr. Lat., II, n 4087.
2. Kiepert, op. cit., pp. 2i3 et 248.
3. Thucydid., VI, 2. 2.
4. Philiste de Syracuse, Fragmenta histori, Grsec, 1, 185, p. 3.
35
aux Phniciens, devint colonie dorienne, et fut occupe par
des migrants corinthiens (734 av. J.-C.) (1) ; Megara tomba
au pouvoir des Doriens du Ploponnse ; une foule de villes,

parmi lesquelles Henna, Assoros, Ayyrion, Centuripn 1


,
Inessa,

autrefois peuples par les Siculr, furent peu peu soumises et

hellnises au contact des Grecs de Syracuse.

A l'poque des guerres puniques, l'influence des Carthagi-


nois se fit sentir assez vivement en Sicile. Les villes de Thermae
et de Sri /nous, ainsi que plusieurs centres importants de la
cte sud-ouest, furent les points d'o la civilisation punique

chercha se rpandre dans File au dtriment de la puissance


hellnique. Les Carthaginois n'atteignirent qu'imparfaitement
leur but. A la vrit, leur langue s'acclimata et russit se
conserver dans les villes d'origine phnicienne et mme indi-

gne ; mais les Grecs n'en restrent pas moins prdominants.


C'est contre ces derniers que les Romains luttrent sans cesse

pour tablir et consolider leur uvre colonisatrice.

La province voisine de Sardinia et Corsica a connu, sem-

ble-t-il, ses origines, un mlange de races plus grand en-


core. Pausanias (2), qui nous fournit des renseignements sur

l'ethnographie de la Sardaigne, reconnat primitivement dans


cette lie une population compose d'lments libyens et ib-

res Isidore de Sville confirme cette assertion : Sardas


Hercule procra/ us, dit-il, cum magna multitudine a Libya
profectus, Sardiniam occupavii (3) .De bonne heure, les Etrus-

ques, venus des ctes d'Italie, occuprent quelques points de

1. Les marbres de Paroa fixent la fondation de Syracuse l troisime


anne de la V olympiade. Il vaut beaucoup mieux accepter la premire
date (435 av. J.-C. aime de la XI* Olympiade) : Thucydide (VI, 3) et
lin -ri m- (Chronic, 11) sont d'accord sur ce point. Le chef de la colonie corin-
tbienne tait Archias.
i. Pausan., X, 17,2.
;:. Isidore de Sville, Orig$n. t \i\ . 6, 99.
36
la cte orientale riche en mtaux prcieux ; puis, arrivrent des

colonies de Thespiens, une peuplade de l'Attique (1), prc-

dant une seconde descente de Libyens. Une certaine fusion


dut s'oprer entre ces diffrents peuples, mais la cohsion
entre eux ne fut pas assez solide pour leur permettre de r-
sister l'invasion punique, qui, vers le vi e sicle, s'empara de
tout le littoral de la Sardaigne. Ibres, Libyens. Etrusques se

retirrent alors dans les centres montagneux de l'le et y v-


curent, relativement indpendants, au mpris de la domina-

tion romaine.

La Corse se ressentait davantage du voisinage de la Gaule


Narbonnaise. La race primitive tait d'origine ligure ; elle se

maintint intacte et c'est peine si elle fut touche par une


descente des Ioniens de Phoce (2). Vers 544, les Etrusques
prirent possession de l'ile et en exploitrent tranquillement les

richesses minrales jusqu' l'poque de la conqute romaine


(29-231).
Avec la province snatoriale de Creta et Cyrenaica, nous al-
lons aborder l'tude des territoires o l'influence et la civilisa-
tion grecques se sont toujours maintenues prpondrantes.
EnCyrnaque, nous retrouvons, ainsi qu'en Afrique, la race

libyenne la base de l'difice ethnographique; et l'importance


de cette race fut l d'autant plus grande que son champ d'ac-
tion tait plus vaste et moins bien dtermin. La province,
limite l'ouest par l'Afrique proconsulaire, n'est en effet

borne du ct de l'est que par une ligne assez vague partant


du Paraetonium, et s'avanant paralllement au Nil, jusqu'
la hauteur d'Heliopolis.

1.11 semble que Neapolis et Olbia, si on en juge d'aprs leurs noms,


devaient tre des villes d'origine grecque.
2. Alalia (plus tard Aleria) fut fonde par ces Ioniens.
37
Au sud, elle n'a d'autre frontire que le dsert libyque, la

rgion dessables arides, qui, si elle est impropre toute cul-


ture, est du moins favorable la conservation de la race auto-

chtone. Le littoral mditerranen de la Cyrnaque est seul

productif et fertile. Lorsque les Romains prirent possession


de cette province en l'an 67 av. J.-C, ils se trouvrent en
prsence, non plus des Phniciens, mais bien des Grecs. Quel-
ques tribus doriennes, venues du Ploponnse et des lies

(particulirement de Thra et de la Crte), avaient en effet im-


e
migr en Cyrnaque ds le vn sicle et fond sur la cte de
grandes et riches cits (1). Cyrn avait surgi tout d'abord,
quelques kilomtres de la mer ; ses maisons s'taient

groupes autour du grand temple d'Apollon, protecteur des


Doriens exils (2). Puis, successivement, on avait vu paratre

Euhsperides (3), Teiichira (Arsino) (4), Apollonia (5), Ptole-


mas. Les colons grecs peu peu se mlangrent avec les po-
pulations premires du pays ; et de cette union sortit une race
mixte greco-lybienne, dont les traces ont t conserves de
faon indubitable. A l'Orient de la Cyrnaque, ces Greco-
Libyens peuplrent la ville de Barce (6) (ruines de Medinet-

1. Ils taient conduits par Battus et fuyaient l'le de Thra afflige de


plusieurs annes de scheresse. Ce Battus organisa la nouvelle colonie,
laquelle il donna une constitution. Le lgislateur de Mantine, Demonax. et

peut-tre aussi [Maton, furent appels, par la suite, reviser les lois des
Cyrnens.
2. Sur Gyrne ; Voy. Borsari, Geografia etnologica e storica dlia Tripoli'
lania, Cirenaca, p. 169.
3. La fondation de cette ville doit tre reporte au rogne d'Arcesilas IV, roi
de Cyrne. Voy. Borsari, op. cit., p. 153.

4. Cette cit fut galement fonde par les Cyrnens (Pindar, Pyth., VI).
Elle devint colonie romaine sous Hadrien; Borsari, op. cit., p. 159; Pacho.
Voyage dans la Marmarique et la Cyrnaque, p. 18o.
5. Apollonia tait le port de Cyrene (Strabo. V. p. 485). Diodnr, XVIII.
19, 21; IMin, IV, .i.

Qqio| a l'origine libyenne de Barce, consult. Saint Jrme, pt. ad.


Dardan; Hrodot., IV, 164; Borsari, op. cit., p. 162.
38
el-Merdj). Une troisime race, qui vint se greffer sur les deux
autres, contraria tout particulirement le travail de romani-

sation dans cette province : il s'agit de la race juive. Ces


'IquSojluh, signals comme une des quatre classes de la popu-
lation de Cyrne, taient d'origine gyptienne ; ils avaient t
envoys par Ptolme Soter (1), et promptement avaient fond
des colonies, en mme temps qu'ils acquraient une prpon-
drance inquitante (2). Ils formaient ainsi une commune par-
ticulire, sous la direction de neuf archontes dont nous re-
trouvons les noms mentionns dans une inscription de Br-
nice (3), 7ro)iruf/.a tv v Beptv&Y] 'IouSauov. Cette importance

des juifs, et peut-tre bien aussi les privilges spciaux dont


ils jouissaient, devaient amener fatalement des dissensions et

des jalousies. Des rvolutions clatrent diverses reprises ;

tout particulirement sous les rgnes d'Hadrien et de Trajan,

elles donnrent lieu d'affreux massacres, la suite desquels


on fut oblig de repeupler la Pentapole l'aide de colonies
romaines.
En Crte, de mme qu'en Cyrnaque, l'lment grec l'em-
porte. Peut-tre les premiers habitants de File (Cydoniens et

Etocrtes) laissrent-ils quelques traces de leur passage ; en


tous cas, ils furent de trs bonne heure anantis par les Hel-
lnes, les Doriens, les Plasges et les quelques bandes phni-
ciennes qui, successivement, occuprent le pays (4). Nous
devons remarquer, jusqu' une poque tardive, la per-

sistance des institutions Spartiates dans l'le de Crte (5).

1. Joseph., Contr. Apion., II, h, extr.

2. Voy. Thrige, Res Cyrenensium, p. 219. Ces Juifs jouissaient du droit


de cit voy. Joseph., Ant., XVI, 6, i
:
rwv jxb nporptv j3aa-i>s'wv iaovo-
:

piav a-jzoq 7zupztT%ypv(*}v.


3. Corp. lnscr. Grsec, 5361.
4. Kiepert, op. cit.. p. 144.
5. La constitution de Crte est une importation lacdmonienne. Voy. ce
39 -
C'est ainsi que les Romains, dbarquant en 68 av. J.-C, trou-

vrent plus de trente rpubliques doriennes, de langue et de


murs, dont les principales, Cnossos, Gortyn, Lyttos, Lappa,
Eleutherna, Hierapytna, Polyrrhenia, taient en pleine pros-
prit, bien qu'elles ne fussent unies par aucun lien fdral.
Parmi tous les pays, au sein desquels les Romains eurent
lutter contre l'influence grecque, les provinces asiatiques
semblent devoir tre classes au premier rang. Et, c'est l un
fait qui se comprendra facilement, si l'on se rend compte de
la situation qu'occupaient ces territoires par rapport la
Grce, foyer du mouvement hellnique.
La province snatoriale 'Asia (1) possdait, l'ouest, tout

le littoral compris entre le promontoire de Cnide et l'entre

des Dardanelles. Au nord, le cours du Rhyndacus lui servait


de limite jusqu'au del de la ville d'Hadriani ; la frontire se

dirigeait ensuite vers l'est, passait au nord de Doryleum et

atteignait le Sangarius ; elle redescendait au midi, en passant


l'est de Mydaeum, d'Amorium et de Philomelium. Vers le

sud-est, la province tait dlimite par une ligne passant au


nord d'Antioche et d'Apollonia, descendant entre cette ville

et Apamea Cibotus, et gagnant enfin la cte l'embouchure

du Colbis, au-dessous de l'isthme de Doride(2). Ainsi dter-

mine, l'Asie proconsulaire comprenait les territoires de la


Mysie, de la Lydie, de la Carie et de la Phrygie, plus toute la

sujet : Conrad Tricher, Forschungen sur Spartanischen Ver/'assungsgrsclii-

chte. S'il faut en croire lMularque, la ville de Lyctos fut la premire colonie
Spartiate dans Pile; Voy.Strahn, X, p. 481 ;
Aristot., Volitic, II, 10. Kilo

dut introduire les lois et les institutions lacdmoniennes.


1. Consult. sur cette province ;
l'auly-Wissowa, Real. Encyclopddie (Art.
Aiia),
3trabO| XV 'II, in lin, : /'/l 'A-rr/v '' ivr "A).vo; xo roi Tapou tzIyv

Y (i -/-:'., j y./r rv v7r 'Auvvra yevout'vwv i0v<iiv in o*'t IUOuva xat Tfl Upoftov-
40 -
cte occidentale de l'Asie Mineure actuelle. Qu'il y ait eu
dans ces rgions une premire srie de peuples compose d'-
lments trs varis : Lydiens et Moniens, Mysiens et Carions
se rattachant aux Thraces d'Europe, la chose n'est pas dou-
teuse. Mais ces diffrentes races nous apparaissent, de bonne
heure, dans un tat d'affaiblissement et de dcadence trs
marqus. En mme temps, les incursions des Grecs sur la
cte asiatique se font de plus en plus frquentes, et l'poque

arrive des premires colonies hellniques appeles prendre

par la suite un dveloppement si considrable. Ce mouvement


d'migration, qui s'effectua au douzime sicle, eut pour cause
principale le bouleversement caus dans la partie mridionale
de la Grce par l'invasion des peuples du nord, tels que les

Thessaliens etles Etoliens(l). L'Attique s'tant remplie de fugi-


tifs oliens, ioniens et achens, qui le pays ne pouvait plus
donner asile, il fallut, de toute ncessit, que le surplus de la
population migrt : c'est alors que tous les regards se tour-
nrent vers l'Asie Mineure. Les Eoliens partis d'Aulis, en
Botie, s'tablirent Lesbos et sur le littoral, depuis FHelles-
pont jusqu'au fleuve Hermus Chios ; et Samos furent colonises
par les Ioniens d'Athnes (2), les mmes qui occuprent
ensuite toute la cte entre l'Hermus et le Mandre et fon-

drent les grandes cits d'Ephse, de Myonte et de Milet. Les


Doriens enfin, dj tout puissants Cythre et en Crte,
prirent possession du littoral sud-ouest, construisirent Hali-
carnasse (3) et Cnide, en mme temps qu'ils tendaient leur

1. Sur les causes de l'migration grecque en Asie Mineure, voy. Snque,


ad Helviam, 6.

2. Le chef des Ioniens tait Procls ; son pre avait t chass de la colo-

nie d'Epidaure parles Doriens de Deiphonte (Pausan., VII. 4). Sur Chios,
voy. Fustel de Goulanges, Mmoire sur l'le de Chio.
3. Halicarnasse fut fonde par une colonie venue de Trzne, sous la con-
duite d'Anths : tel est l'avis de Callimaque et d'Apollodore.
41
influence sur Thra, Cos, Carpathos et File de Rhodes (1).

La domination hellnique s'implanta peu peu sur les ter-

ritoires d'Asie. Etant donnes les difficults d'accs et l'aridit

des plateaux, les Grecs se confinrent tout d'abord sur la


cte ; le voisinage de la mer, en outre qu'il leur permettait

d'entretenir des relations suivies avec la mre patrie, facilitait

beaucoup leurs entreprises commerciales et l'exportation de

leurs produits industriels. Bientt ils s'enhardirent, pntr-

rent dans Tint rieur du pays, et occuprent solidement les


valles infrieures des fleuves : c'est cette priode qu'il faut
w
reporter la fondation des villes de Treilles ( 2), de Magnsie du
Sf/pile et de l'autre Magnsie sur le Mandre (3). Il n'y avait

plus dsormais qu'un pas faire pour complter le travail de


colonisation ; les Grecs achevrent leur uvre et mirent la
main sur les centres qui, jusque l, s'taient drobs leur
influence. C'est ainsi que Sardes, Stratonikeia (4), Pelt, Doki-

meion, Hyreania entrrent dans la civilisation hellnique ; Io-

niens, Eoliens et Doriens grouprent leurs principales viiles

en associations autour des sanctuaires d'Apollon et de Pose-


don, Cnide et Mycale. D'ailleurs, il nous sera donn de re-
venir longuement, dans le cours de ce travail, sur la question
des y.oiva asiatiques (5), et peut-tre en comprendrons-nous

d'autant mieux l'organisation que nous en aurons dj tudi


les lments au point de vue ethnographique.
La province de Lycia Pamphylia, voisine de l'Asie procon-

\. Rochette, Histoire critique de l'tablissement des colonies grecques, III,

p.170 et ss.
Voy. aussi: Marcel Dubois, De Co Intula (Thse, Paris, 1884).
Sur Hhodes: consul t. L.Lacroix, Histoire detUide /</ Crer. Ile* de RHodt.
Paris, 1852.
2. Strabon affirme l'tablissement d'une colonie aryenne dans cette ville.

:i. Voy. Kochette, op. cit., p. 48.

4. Colonie de Macdoniens (Stephan. Bysant., v. 1-oaOovixiia).

5. Voz. infra, Livre III. Chap. I'.


.

42
salaire, avait subi elle aussi l'influence grecque, moins rapi-
dement, il est vrai, que les rgions environnantes, ses hautes
montagnes l'ayant longtemps protge, la manire d'un
rempart, contre toute invasion des peuples occidentaux. Ce-
pendant, il convient de distinguer dans ce pays deux parties
trs diffrentes : l'ouest, la Lycia est couverte de sommets
levs et prsente, par consquent, un sol trs favorable la

conservation des lments indignes ; l'est, au contraire, s'-

tend \&P(unphi/Ha, dont la cte plate se prte admirablement


aux incursions des populations trangres. C'est sur ce littoral

que les colons grecs (oliens) fondrent les ports d'Olbia et


de Side (1). Progressivement, ils occuprent l'intrieur des
terres et s'emparrent des villes de Perge, Sylleion et Aspen-

dos. Province snatoriale partir du rgne d'Hadrien, la Ly-


cia Pamphylia eut pour limites : l'ouest, les frontires de
l'Asia jusqu' la hauteur del ville d'Ehgardir ; l'est, une
ligne se dirigeant vers le sud-est, aprs avoir renferm les lacs

actuellement nomms Bechehr et Soghla, et aboutissant enfin


la mer prs de Corakesion, lgrement l'ouest de Selinos.
Les premires populations indignes de l'le de Cyprus
n'ont pas laiss de traces bien marquantes ; elles furent d'ail-

leurs supplantes de trs bonne heure par les invasions ph-


niciennes (2) et gyptiennes, surtout par les Assyriens et les
Perses qui, en 708, prirent possession de l'le. Neuf rois r-

gnrent alors Chypre divise en neuf territoires urbains (3).

Les Grecs arrivrent bientt et dtruisirent peu peu cet di-

fice form d'lments disparates. Dj, vers le xi e sicle, ils

1 Rochette, Histoire critique de i'tablissement des colonies grecques, III,

p. 132. Sur Side et sa fondation : consult. Marquardt, Organisation de l'em-


pire romain, II, p. 309. note 11; et Kiepert. Manuel de gographie ancienne,
p. 75.
2. Probablement vers le xve sicle.

3. Diodore, XVI, 42 ;
Plin., Nat. hist.Y. 129.
43
avaient fait de frquentes apparitions ; mais, c'est de Tanne
460 que date leur domination effective, avec l'avnement au
trne de Chypre d'Evagoras de Salamine (1). En fait, l'-

poque de la conqute romaine, c'est la race grecque qui est

prpondrante clans File ; peine est elle mlange de quel-


ques lments gyptiens, sans liens entre eux et d'une impor-
tance trs secondaire.
Les pays qui formeront, sous l'Empire, la province sna-
toriale de Billiynia et Pontas furent, trs longtemps, habits

par une population d'origine thrace et macdonienne, venue


d'Europe et tout particulirement des bords du Strymon. Ce
fait, constat par Hrodote, justifie l'appellation de 8p4wi
y) iv 'Agio. donne la province par les anciens. Ces Mac-

doniens et ces Thraces avaient supplant une race primitive


compose de peuplades diverses: Bebryces, Mygdones, Ma-
ryandini. Ils taient diviss en deux branches : les Thynes
au nord-ouest, et les Bithyniens confins l'est du bas
Sangarios ; leur prpondrance se conserva fort longtemps

et c'est peine si l'invasion hellnique laissa chez eux des

traces persistantes (2). Alors que, dans les rgions voisines,

florissaient les riches tablissements des Ioniens ctdesEoliens,

nous ne trouvons, en Bithynie, que trois grandes colonies grec-


ques : Calchdon, fonde l'entre du Bosphore par les Do-
rions de Mgare, Myrleia et Kios o s'taient tablis les

Ioniens venus de Milet. Dans le Pont, la situation est la mme.


Chose remarquable : ce sont bien plutt les Romains qui ont
hellnis cette province, et qui, peu peu, Font assujettie

1. Kiepert, op. cit., p. 79-80. D'une faon gnrale, nous renvoyons, pour
l'tude des antiquits chypriotes, a Rveill le Beau regard, Notice historique
sur l'le de. Chypre, 1 870, in-8, et la revue dirige par M. Hiditcr, The
Journal of Cyprian studies.
2. Kiepert, Manuel de gographie ancienne, p. 61.
44
l'influence grecque, dont la prpondrance sera incontestable
sous l'Empire.
Au point de vue gographique, le territoire del Bithynia
et Pontas subit, au cours de l'empire, diverses modifications.
Il est probable que, vers Tanne 27, les frontires de la pro-

vince, partant l'ouest de la cte de Propontide, voisine de

Cyzicus, allaient rejoindre le coude du Sangarius au-dessous


de Juliopolis ; elles se dirigeaient ensuite vers le nord-est, em-
pruntaient le cours du Halys et se terminaient au littoral,

non loin d'Amisus. Etaient englobes dans ces limites les

villes bithyniennes dont Pline le Jeune et Ptolme nous si-

gnalent l'existence, savoir : Ileraclea, Tium (1), Amastris (2),

Sinope (3), Amisus (4), Abonoteichos (5).

De sensibles modifications furent apportes cet tat de

choses sous le rgne d'Antonin le Pieux. La Bithynie cda


la Galatie tout le territoire de la Paphlagonia proprement dite,

ainsi que la section de ctes comprise entre Amastris et Ami-


sus (6). De cette faon, la nouvelle frontire est obliquait di-

rectement au nord la hauteur de Juliopolis, passait prs de


Gratia et aboutissait enfin aux Komes de Cromna et de Cytorus,
dpendances d' Amastris.

Au dbut de l'Empire, lors du partage des territoires entre


l'Empereur et le Snat, YAchaia, dtache de la Macdoine, fut
constitue en province particulire. Cette province enferma

1. Plin., Epist,, X, 75.


2. Plin., Epist., X, 98.
3. Plin., Epist., X, 90.
4. Plin., Epist., X, 92.
5. Ptolem., V, A, 2.

6. Ptolem., V, 1, 7. La Gzlatia avait ainsi un important dbouche sur la

mer ; elle acqurait les deux ports considrables de Sinope et d'Amisus.


45
ds lors les contres de la Thessalie et celles de l'Epire (1) ;

c'est--dire qu'elle fut borne, au nord, par une ligne allant, de


l'est l'ouest, du mont Olympe l'embouchure del Voousa.
'E&Sof/.sv cV 'Ayai'a.v [Jyo\ BeTTcX(axai 't>g>v xo AxapvAvuv
x,at. Ttvti>v 'M77iccoT'//.)v sOvwv, 6?a ty M&x*ovla 7upoa)pt<TTO.
1

,
Ce
passage de Strabon (2) confirme les assertions prcdentes.
D'ailleurs, l'Etolie ayant toujours fait partie de YAchaiaSlnest
pas douteux que la Thessalie ne ft, elle aussi, comprise dans
cette province ;
[j.iyoi 6TraX(a$ veut donc dire: avec la Thes-

salie inclusivement (3). Sous Antonin le Pieux, les territoires


de l'Epire furent isols et formrent ds lors une province
procuratorienne distincte (4) ; Vespasien avait dj spar la

Thessalie et l'avait rattache la Macedonia, Par suite de ces


modifications, les frontires d'Acaia furent dsormais dter-

mines par une ligne partant du golfe de Lamia, traversant


ypata et suivant ensuite le cours de l'Achelous jusqu' son
embouchure, l'entre du golfe de Patras.

Vers Test, la province snatoriale englobait la plus grande


partie dos les de l'Archipel : Paros, Nxos, Delos, Lemnos,
lino, Andro, Mit nui, Syra. Amoryos et Stampalia faisaient
partie de YAsia.
La frontire sud de la Macedonia subit les mmes change-
ments que les limites nord de XAchaia, Quant ses bornes
septentrionales, 'Iles restrent immuables. Aprs avoir quitt

Le littoral ouest (l Lissus et (ait une pointe vers le nord, elles


redescendaient entre !< Strymon <! le Nestus, pour aboutir sur

la cot, eu face de l'Ile de Thasos.

I.Dio Cais., un, 13.

I. Strabo, Wll. p. 840.


:;. Hertzberg, Histoire le la Grce tout la domination det Romains ira-
duct. Bouch-Leclercq) l. p. 50
;. Ptolera ,
m. 18, 14,
46
Il nous reste fort peu de chose dire de la Galla Narbo-
nensis. Son vaste territoire comprenait la valle du Rhne et

le pays situ entre Toulouse et la mer ; c'est dire que sa fron-


tire laissait au nord la ville de Lyon, suivait la chane des
Cvennes et remontait ensuite le cours de la Garonne jus-
qu'aux limites de l'Hispania Tarraconensis. Un assez grand
nombre de tribus, de races et d'origine diverses, peuplaient le

pays. Au point de vue ethnographique, elles peuvent nanmoins


se ramener trois lments distincts : l'lment grec et ionien,
implant sur les bords de la Mditerrane et ayant son centre
Massilia, la premire cit phocenne ; l'lment celte, venu
du nord et dissmin sur les rives du Rhne ; et enfin, l'l-

ment ibre, prdominant autour de Narbo Martius et dans les


bassins secondaires des fleuves languedociens.
L1VII II

LES CITS DES PROVINCES SNATORIALES

CHAPITRE PREMIER

LES VILLES DE CONSTITUTION TRANGRE

Sous ce titre, nous tudierons en dtail la situation des vil-

les qui, tout en tant entres dans la symmachie romaine, ont


conserv leurs murs, leur rgime administratif et leur cons-
titution propre. Ces villes sont relativement nombreuses dans
les provinces snatoriales.
En prenant possession, en effet, des territoires fortuns, o
l'antique civilisation des Grecs et des Phniciens avait brill

tant de sicles d'un incomparable clat, les Romains trouv-


rent, en mme temps que d'anciennes coutumes solidement
tablies, une organisation politique et sociale profondment
enracine. Ce n'taient pas l de ces terres rases o l'on n'a qu'
crer de toutes pices, qu' lever l'difice constitutionnel de-
puis la premire pierre jusqu' la dernire, uvre encore rela-

tivement facile, quand Ol possde huit soif peu le -enie de la

colonisation. Dans la circonstance, au contraire, il fallait boule-

er un tat de choaes, oprer une transformation complte.


48
et cette transformation elle-mme tait d'autant plus dlicate

quelle rclamait une prudence et un tact parfaits. Les Ro-


mains se rendirent parfaitement compte des devoirs que leur
imposait cette situation ; tout particulirement, dans l'organi-

sation des villes provinciales, ils eurent le talent de compren-


dre que les ncessits de la conqute pouvaient aisment mar-
cher de pair avec le respect des traditions et des coutumes
locales.

Sous le contrle plus ou moins rigoureux de la domination


romaine, quelques cits conservrent donc, avec leur ancienne
constitution, une certaine libert et une quasi-indpendance
politique. En ce qui concerne la concession mme de ces pri-
vilges, il convient de faire ici une distinction : ou bien la li-

bert tait confre par une loi ou un snatus-consulte, ou


bien elle reposait sur un trait, et, dans ce dernier cas, que le

trait ft xmfdus qmim ou un fdus iniquum (1),


qu'il ft

il n'en garantissait pas moins, toujours, vis--vis de Rome, Tin-


dpendance de la ville qui y tait intervenue. Nous nous
trouvons donc, par l- mme, en prsence de deux sortes de

civitates : d'un ct les civitates sine fdere immunes et liber,

de l'autre, les civitates fderat.


Au-dessous de ces villes libres et fdres, et occupant pour
ainsi dire le dernier degr dans l'chelle des cits provincia-

les, se trouvent les civitates stipendiari, dsignes aussi sous


le nom de villes sujettes. Ici, il n'est plus question de libert,

ni de privilges ; l'impt romain pse lourdement sur les ci-

Le fdus quum intervenait entre deux puissances traitant sur le pied


1.

de n'entranait aucune sujtion d'un contractant l'autre


l'galit, et au ;

contraire, la fdus iniquum obligeait le peuple, qui Rome accordait ce b-


nfice, reconnatre la majest du peuple La formule tait la suivante :

Majestatem populi Romani comiter servanlo . Sur le sens exact de fdus


quum ; Voy. Mommsen, Droit public romain. VI, 2e partie, p. 291, note 2.
49
toyens et l'autorit du gouverneur et de ses agents s'exerce
dans toute sa rigueur. Par faveur exceptionnelle, il est vrai,

ces villes ont conserv leurs lois propres et la facult de vivre

suivant les rgles de leur ancienne constitution (suis legibus


uti). A ce titre, elles rentrent, ct des civitates fderat et

des civitates sine fdere immunes et liber, dans la catgorie

des villes d'organisation trangre ; aussi en placerons-nous

l'tude la fin de ce chapitre.

Les trois espces de cits que nous venons de signaler sont


souvent opposes les unes aux autres. Servius (1) nous dit :

apitd majores (civitates) aut stipendiari erant aut fderat

aut liber ; Appien (2) reproduit la mme distinction : "E9vn


te yp tcxvtx y.%1 pocciXe; ogol <T'j{/.fz.<xyot /.aixoXei; o^ ogoli j/.6vov

fatOTeXel (ce sont les stipendiari), XX. xal ogoli auTx; evexe^e.

pizscav iTsi ojvGyjtat; i'vopyoi (ce sont les fderat) xai ocai o\.

cjiy.a.a^(av r t
Tiva, pETr,v &Xta)V aTOvojioi te xal cpopcov ygocv

xE^et (ce sont les liber et immunes) f ote 7uci guvte"Xelv ext-

Xeovto /.ai vrcaxoueiv.

Mommsen, aprs avoir rapport les tmoignages de Ser-


vius et d 'Appien et reconnu la coexistence des diverses cat-
gories de cits, ajoute : Cette division terminologique tripar-
tite ne s'applique pas l'Orient (3). Or, deux pages aupara-
vant (4), il a constat en Asie et en Grce la prsence de villes
fdres (Amisus et Athnes) et celle de villes libres, comme
Aphrodisias de Carie, dont il analyse la situation exacte. Com-
ment concilier ces deux avis ?

A nos yeux, la distinction prcdente entre les trois classes

i.Scrv., ad JEncid., :\, 20.


2. Appien, Del. civ., i, 102.

3. Mommsen, Droit public romain, VI, 2 partie, p. 283, note 3 (in fine).

\. Mommsen, Droit public romain, VI partie, p. 280, note 1 el page 281.


;
50
de villes est applicable aussi bien l'Orient qu' l'Occident ;

nous allons d'ailleurs nous en rendre compte en passant en re-

vue' les provinces grecques et asiatiques (1).

Prenons tout d'abord les civitates fderat. Leur nombre


est relativement moins considrable que celui des civitates

sine fdere immunes et liber, et, la chose se concevra ais-


ment, quand nous connatrons le rapport d'indpendance que
le fdus crait entre les deux partis. Les consquences de ce
fdus taient fort graves : Home, d'ordinaire assez avare de

ses largesses, se montrait particulirement rebelle quand il s'a-

gissait de maintenir prs d'elle une souverainet rivale, dont

les liberts devaient tre garanties par un trait. Passons en


revue les provinces snatoriales.

Sicilia.

*
La Sicilia, l'poque de Cicron, comptait trois civitates

fderat : Messana, Tauromenitim et Netum. Ce fait est af-

firm dans Yoratio in Verrem, o nous lisons en effet : Age


porro... ...air Tatirominitanis frumentum, cur Netinis impe-
rasti ? quarum civitatum n traque fderata est (2). Quand vint

l'poque impriale, la situation de ces villes dut se modifier :

Pline (3) cite, en effet, Tanromenium au nombre des cinq civita-

tes de Sicile dans lesquelles Auguste tablit des colonies mi-

1. Mo m m sen constate bien que les diffrences, en ralit, ne sont pas trs
grandes entre les civitates fderat et les civitates et liber ; certes il a rai-
son, mais cela n'empche nullement que la distinction est faire.
.2. Cicer., In Verr., II, 5,22.
. 3. Plin., Nat. hist., III, 88, 89, 90.
51
litaires ; Diodore de Sicile (1) confirme cette assertion. Quant
Messana, elle dut tre transforme en municipe, si l'on en croit

encore Pline l'Ancien qui compte cette ville parmi les oppida
civium romanorum. Netum, seule, dut garder sa situation de
civitas fdrata.

Sardinia.

Dans la province de Sardinia et Corsica, nous ne trouvons


aucune trace de ville fdre.

Baetica.

Pline l'Ancien mentionne trois civitates fcederat en Bae-


tica : In Baetica, dit-il, oppida omnia numro CLXXV... f-
dere ///(2). Quelles sont ces trois villes ? Il est assez difficile
de les dterminer d'une faon bien prcise. Pline l'Ancien, la
source la plus certaine que nous ayons en la matire, ne les in-
dique pas nettement ; nous relevons simplement dans ses lis-

tes les deux villes 'Epora et de Malaca, qu'il qualifie : Epora


fderatorum ei Malaca fderatorum (3). Si, comme la chose
parait probable, nous nous trouvons l en prsence de deux
civitates fderaLv, il nous faut encore tenir compte de l'po-

\. Diodor., XVI, 7 : h <? not; *tokoyov tuua 7rfpi7rotjo


,
a us'v>j
i
to
Te>evraov ev -y //j.'i flu; |3tw KatTapo fcvam&OWVTO( ro; Taupoucvira ix
ttplio 'Pwuaiwv rcotxav i<?e;c/.7o..

I. pin... v//.'/ms/..mi, 3.
3. Plin., Nat. Mit., III. 3.
52
que laquelle se reportait Pline (1). Ce dernier point tant
rgl, on en arrive cette conclusion, qu'Epora et Malaca de-
vaient tre villes fdres sous le rgne d'Auguste et au dbut
du premier sicle. Nous savons, en effet, qu'elles perdirent ce

caractre par la suite : Epora devint un municipe romain


une date qu'il est presque impossible de fixer (2). Quant Ma-
laca, elle dut subsister comme civitas fderata jusqu'au rgne
de Vespasien ; cette poque, elle fut de mme rige en mu-
nicipe et reut le surnom de Flavia en l'honneur de Flavius
Vespasianus qui lui avait confr le droit de latinit. Nous n'a-
vons retrouv aucune trace certaine del troisime civitas f-
derata de la province (3).

A.chaia.

Dans la province snatoriale d'Achaia, signalons, tout d'a-

1. Pline l'Ancien naquit la 9 e anne du rgne de Tibre (23 ap. J.-G.) ; il

mourut en l'an 79 de notre re. L'opinion gnralement admise est que, dans
la partie gographique de son Historia natiiralis, il s'est inspir des listes
d'Agrippa et nous a dcrit l'tat de choses existant dans la premire moiti
du 1er sicle. Detlefsen a tudi cette question de trs prs dans son examen
de la description de l'Espagne (Varro, Agrippa Augustus als Quellens-
Chriflsteller des Plinius f. d. Geogr. Spaniens, p. 23). D'aprs lui, Pline, en
dehors des renseignements pris dans Agrippa, aurait puis deux sources.
La premire de ces sources, d'un caractre purement gographique, serait
l'ouvrage de Varron de ora maritima la seconde serait une statistique
;

manant d'Auguste et correspondant probablement au Breviarium totius im-


periii dont parle Sutone (Ang. 101). Telle est l'opinion de Detlefsen. Nous
la trouvons reproduite dans Columba, Gli studi geografici nel primo secolo

(Palermo, 1893), pp. 9 et 10. Mommsen s'en montre galement partisan.


Voy.Die Italischen Biirgerkolonieen von Sulla bisVespasian. Herms, XVIII,
(1883), p. 61.
2. Sur Epora, consult. Corp. Inscr. LaL, II, fo 302, n 2156.
3. Hbner au Corp. Inscr. Lat., II, p. 246, semble considrer Suel comme
une civitas fderata.
53
bord, au nombre des civitatcs fderat, Athnes et Sparte. En
ce qui concerne Athnes, nous possdons deux textes trs affr-
matifs, notre avis ; Tacite dit en parlant de Germanicus (1) :

Hinc ventum Athenas fderique soci etvetustate nrbis dation


ut uno lie fore uteretur ; Sutone (2) enfin s'exprime dans le

mme sens : libra et fderata oppida sine lictoribus adibat.

De ce que Pline (3), aprs avoir nomm Athnes, ajoute libra


hc civitas, il ne faut pas conclure une erreur de la part des
deux historiens et rejeter cette ville dans la classe des cits li-

bres. Pline a pu se tromper (4), ou omettre le fdus qui liait

certainement Athnes et Rome dans ;


tous les cas, nous ferons
remarquer qu'il est difficile de mettre en doute la double as-
sertion de Tacite et de Sutone, qui, vivant et crivant post-

rieurement au naturaliste, taient mieux placs que lui pour


connatre et relever les faits dans toute leur exactitude. A ct
de Sparte, dont le caractre de ville allie est confirm par Stra-

bon (5), citons encore comme civitates fderat : Nicopolis et

peut-tre aussi Sicyon. C'est propos de Nicopolis, fondation

d'Auguste, que Servius a dit (6) : Is enim cum in Epir Nico-


polim conderet cavit in fderet
civitatis ipsius; ut cognatiob-
bervarentura Romanis. En ce qui concerne S ic y o/i, nous som-
mes moins affirmatifs, n'ayant qu'un seul texte de Cicron (7)

\. Tart., Ann., II. 53. Germanicus, dont il est question ici, avait pris

-sion du consulat Nicop'olis; il visita successivement l'illyrie, l'At-

tique, Lesbes, la Thrace et la Propontide.


9. Suet., CaHg., III.

3, l'lin., Nat.Mst., IV, 14.


\. Nous relverons, au cours de celle thse, plusieurs autres erreurs dans
les nomenclatures de Pline, notamment en ce qui concerne les villes de
Sicile.

5*. Strabo., VIII : ffciriXfffov t$v onfrovouto f tAtcnwf .


rv., Ad Verg. ./:>/.,
r
Ill,. i0l.

7. Cicer., in Ven\, I, 17, 45.


54
dans lequel le magistrat de cette ville est appel socius popidi
romani atque amicus.

Bithynia et Pontus

Dans la province de Bithynia, le cas de la ville ft Amis us,

est sujet controverse. Pline le Jeune, crivant Trajan (1),

nomme cette cit : Amisenorumcivitas libra et fderala et Mar-


quardt^), qui s'appuie sur ce texte, la classe dans la catgorie

des civitates fderat. Or, dans le tome II de son Organisa-


tion de V Empire romain , Marquardt (3), tudiant spciale-

ment la province de Bithynia, semble aller l'encontre de sa


premire opinion ; il considre, en effet, Amisus comme une
simple civitas libra et la met sur le mme pied que Chalcedon.
Il justifie cette nouvelle manire de voir en citant un passage de
Pline FAncien (4) o il est parl 'Amisum liberum, et en invo-
quant le tmoignage des monnaies o la ville en question est

qualifie "Xu9pa(5).Nousnousrallions plus volontiers la pre-

mire opinion de l'rudit allemand. Certes, s'il est quelqu'un


qui a d connatre fond la province de Bithynia, c'est bien
Pline le Jeune. Lors donc qu'en sa qualit de gouverneur du
pays, il crit l'empereur pour le tenir au courant des affai-

res, il y a bien peu de chances pour qu'il se soit gliss une erreur
dans ses lettres officielles. D'ailleurs, la rponse de Trajan est
trs explicite et ne laisse, nos yeux, subsister aucun doute :

1. Pline. Epist.,$3.
2. Marquardt, Organisation de l'empire romain, t. I (t. VIII, de lacollect.)

p. 102 et note 3.
3. Voy. p. 274 et note 3.
4.Plin Nat. hist., VI, 7.

5. Eckel, Doct. num., II, p. 347-348.


- 55 ~
Amisenos, dit-il, quorum libellum epistolae tu junxeras, si le-

gibusistorum, quibus d officio fderis utuntur, concession est

eranos habere, possumus quominus habeant non impedire (1).

Amisus est donc vraiment une civitas fderata. Mommsen se

prononce en ce sens ; d'aprs lui, si Amisus est parfois quali-

fie simplement libra, il ne faut pas voir l une ngation du


fdus : Quand il est question de fdrs chez les Grecs ou
relativement au monde grec, dit-il, par exemple dans la clas-

sification de Strabon... c'est en gnral sous le nom de libert

que leur condition est dsigne (2).

Asia

L'le & Astypalea, qui dpendait de la province 'Asia, tait


certainement fderata. L'inscription mentionne au Corpus
Inscriptionum Grcarum sous le n 2485, rapporte, en effet, le

trait qu'elle conclut avec Rome, trait o figurait la formule


consacre: ut eosdem % quos populus Romanus, amicos atque
hostes habeant (3). La situation
1

d phrodisias de Carie est

plus douteuse. D'aprs Marquardt(4), cette ville serait com-


pltement libra, avec cette particularit toutefois que le s-

n;ilns-consulte(5) confirmant son autonomie, l'aurait gratifie

I. l'Iin., Epi*t. t X, 94.


1. Mommsen, Droit public romain, t. VI, 2 partie, p. 280, note 1.

:;. Corp. Inter. Grmc, n 2489, IL Vov. aussi Tit.-Liv.


lin. 25.
XXX VIII, 8, lo. Cotisait, galement, Paalus Viereck, Serm Grweuti i. 12.
'.
. Marquardt, Organ. de l'emp. rom., Il (t. IX. <!< la collcct.), p. J.'iT

5. Voy. Corp. lnscr. Grc, n" ill'M. Voy. le texte de ce snatus-con-


snlli! dans Paulus Viereck, Srrmo (Ine.cui qUOSenatitt pofulutqw /{onmnus
magittratusque j>>pnl> h<>>h>iu< u$qui <i>l Tiberix Cxiarii Ktatem in criptit
publicii usi sunl examinatur. V. A et II, p. ."> >-\ ti. et dam Brans, FonUSt
pp. 1G7-I/..
56
de tous les privilges accords aux civitates fderalae. Mom-
msen (1) traite cette question d'une faon plus approfondie et

affirme, en dehors du snatus-consulte, l'existence d'un trait

jur entre les Romains et les citoyens d'phrodisios.

Africa proconsularis

Dans l'Afrique proconsulaire, Pline nous signale la pr-

sence de colonies (coloni), de municipes (oppida civium


Romanorum), d'une ville de droit latin {oppidum latinum),
d'une ville exempte d'impts {oppidum immune), d'une ville

tributaire (oppidum stipendiarium), de villes autonomes (op-


pida libra), enfin de villes sans pithte (oppida). Nulle part,
dans son numration, il n'est question de civitas fderata.
Les inscriptions rcemment dcouvertes en Tunisie ont r-

vl l'existence d'un trs grand nombre de civitates simples,

correspondant ces oppida sans pithte qui terminent la


liste de Pline, mais aucune trace de fdus entre Rome et ces

villes n'a t vraiment reconnue. Etant donne l'absence de


documents, il convient de se tenir sur la rserve, et de ne pas
chercher voir, comme semble le faire M. Toutain (2), des
civitates, plus ou moins fderat, dans les oppida que Pline
ne fait suivre d'aucun qualificatif.

1. Mommsen, Droit public romain, t. VI, 2


e
partie, t. 280, note 4. Sur
Ayhrodisias, consult. galement Pauly-Wissowa, Real- Encyclopdie^. 2726,
n. 2.
2. Toutain, Les cits romaines de la Tunisie (Essai sur l'histoire de la
colonisation romaine dans l'Afrique du Nord), p. 322 etnote 2.
57

Gallia Narbonensis

La province snatoriale de Gallia Narbonensis comptait,

comme civitas fderata, la ville de Massilia (4). Elle est si-

gnale comme telle dans les listes d' Agrippa aprs les colo-
nise et les oppida latina. Herzog (2) classe de mme, par-
mis les fdres, Jes cits des Voconces. Son opinion a t re-

produite par M. de Barthlmy (3), qui s'appuie, quant lui,

sur le tmoignage particulier des mdailles et des monnaies.

x\rrivons maintenant la seconde catgorie des villes pro-

vinciales autonomes : les civitates sine fdere immunes et li-

berse : celles dont la condition juridique ne repose plus sur un


fdus, mais bien sur un senatus considtum, confrant le privi-

lge de la libert. Cette libert tait, le plus souvent, la rcom-


pense de la fidlit la cause romaine on l'accordait aux ; villes

qui, lors de la conqute, avaient pris fait et cause pour les


vainqueurs et celles qui, postrieurement, avaient affirm
leur soumission. Elle tait parfois concde gracieusement et
titre de faveur particulire (4), Nous allons parcourir suc-

cessivement les provinces snatoriales et voir quelle place

Voy. Hirschfeld au Corp. [tuer. Lut., XII, fo* 55 et 53, et la bibliogra*


1.

phie donne par Marquardt. Organisation de l'empire romain, II, p. 108.


Sur Massilia et ses possessions territoriales, consult. galement Mommsen,
Droit public romain, VI, 2 partie, p. 297; et Alf. Sonny. De Massiliensium
rebut (justiones. Dorpat, 1888.
2. E. Herzog, Gallix Narbonensis prov. Rom. histor.. p. I.VJ et 153.
:;. A. de Barthlmy, Les cits allies ei libres de la Gaule, d'aprs les

monnaies, dans les {Compta rendus de l'Acad. des lnscr. et Betl.-Lett.


Sance du 14 octobre 1889). Voy. aussi, sur ce point, le passage suivant de
Pline Vocontiorum civitates fderatx duo capita, Vasio et Lucus MQUiU'.
:

4. Marquardt, Organist, de Vemp. rom. t I (t. VIII, de la collcct.), p. 104.


.

58
importante tenaient dans chacune d'elles les civitates sinef
dere immanes et libePg,

Sardinia

En Sardinia, nous ne trouvons aucune trace de cit

libre (1).

Sicilia

En ce qui concerne la province de Sicilia, nous en sommes


rduits aux conjectures, rmunration donne par Pline
l'Ancien tant incomplte et inexacte. Cicron, dans ses Ver-
rines, signale, son poque, cinq civitates immunes et liber :

Centuripse (2), ville riche et florissante de 10.000 citoyens ;

Halsa (3), dont il dit : Hhera Halsina civitai sine fdere


immunis ac libra fuit; Hahjci et enfin Segesta (4) et Pan-
hormus (5) . Ces cits conservrent- elles leur caractre l'-

poque impriale? Il semble certain que plusieurs d'entre elles


le perdirent : Halsa, que Pline considre tort comme une

1. Nous savons dj qu'au point de vue des privilges, la Sardaigne tait

une des provinces les moins favorises. Cicron dit au Pro Scauro, II, 44.
Quse est enim prseter Sardiniam provincia, quse nullam habeat amicam
populo Romano ac liberam civilaiem

2. Gicr., in Verr., IV. 23, oO ; II, 68, 163.


3. Cicr., in Verr., III, 6, 13, et Diodor., 14, 16, 3.
4. Cicr., in Verr-, III, 6, 13-
5. Cicr., ibid.
59 -^

civitas stipendiaria (1), devint certainement un municipium


ds le dbut de l'empire": les inscriptions sont formelles en ce
sens (2). Panhormns, mentionne comme oppidum par Pline,
fut dsormais le sige d'une colonie militaire, dont la fonda-
tion remonte Auguste ou au plus tard Hadrien (3). Sur
les trois autres villes, nous ne possdons aucune donne bien
prcise : peut-tre conservrent-elles leur situation antrieure

de civitatcs immunes et libre.

Africa proconsularis

Dans X Africa proconsularis, \& proportion des cits libres

est plus considrable ; Pline en signale un assez grand nom-


bre; nous allons essayer, d'aprs les dernires recherches, et
particulirement, d'aprs les travaux de M. Toutain sur la
Tunisie romaine, d'en donner une numration aussi exacte
que possible. Citons d'abord Acholla (4), qui, lors de la prise
de Carthage, reut la libertas et Vimmunas ;
puis Ihilla

regia (5) et Ci (rubis (6) : ces deux villes, civitatcs libert sous

le principat d'Auguste, devinrent plus tard cits de constitu-

i. Plin., Nul. tort., III. 9.

2. Voy. Corp. intcr. Lai., t. X, p. 7GS; et n" 7458, o l'inscription est


ainsi conue : Imp. Csarei Divi. F. Augusto.P. municipium.

'

StraboD, 6, 2, 5, dit : nvojfioc <?* xou Pvfuutr* /u xorrouUetv. Voy.


Corp. fntcr. Lot., t. X, n 7286 et 7279. Sur Panhormus, coosult, galement
Cuntz, De Augusto Plinii GeogrpMeovum auctore (Bonn., 4888), p. 88.
i. Acholla, appele aussi Aquilia ou Achulla sur les monnaies, est cite

comme libra par Hirtius (Bell. A/)-., XXXQI) <


i
t par Pline, {Rat, ///s/., V.)
Voy. Corp. Intcr. LaL, VIII, f II.

5. Plin. Nul. hist., V. 2. Toutain, Li cits romaines de la Tunisie.


Append., p. 383.
<J. Plus tard, Colonia Julia Curubis. Plin., Nat, hist., V. 3.
60
tion romaine. Signalons encore : Hadrumetam (l) [Sousse] ;

Leptis minor(2) [ruines de Lemta] \Neapolis (3); Thapsus (4),

dclare immunis et libra aprs la prise de Carthage et main-


tenue comme telle sous l'Empire; Theudalis (5), qualifie

immune oppidum par Pline ; Clupea (6), qui reut sa libert


postrieurement Tibre ; Uzalis et 'Lama major ou Regia :

cette dernire ville, dtruite pendant les guerres civiles de la


fin de la rpublique, fut releve de ses ruines et gratifie de la

libertas par Auguste (7). A l'poque de Tibre, Hippo Diar-


rhytus eut, quelque temps, la qualit de civitas libra (8).

Notons encore, parmi les villes libres d'Afrique : Au Iodes (9),

Cercina (10), Cillium (11), Tacape (12), Zella (13).


Dans la seule rgion des Syrtes, Pline relve trente civitates
libre (l) ; sur ce nombre, il ne cite que Ruspina, Acharis,

1. Plin., Nat. hist., V. 3. Cette ville fut rige en colonia par Trajan :

colonia Concordia Ulpia Trajana Augusta F rugifer a Hadrumetina. Vo-y.


Corp. Inscr.Lat., VIII, f s 14 et suiv.

2. Hirtius, Bell. Afr., VII : Pervertit ad oppidum Leptim, librant civita


tem et immunem ;
Plin., Nat. hist., V. 3.

3. Cette cit devint colonie sous un empereur de la gens Julia. Voy. Tou"
tain, op. cit., Append., p. 388.
4. Plin., Nat. hist., Y. 3; Hirtius, Bell. Afr., 97.
5. Plin., Nat. hist., Y. 4.
6. Appien, Pun., 110. Sous Tibre, Clapea a frapp des monnaies, pcr-
missu L- Apronii proconsulis et permissu. P. Dolabell proconsulis. Les
villes libres n'ayant pas besoin de cette permission, on trouve l la preuve
certaine que Clupea n'a acquis sa libert que postrieurement Tibre.
7. Hadrien en fit une colonie romaine. Sur Zama major, consult., Strabo.,
XVII, 3 9; -Plin., Nat. hist., Y- 4.
8. Toutain, op. cit., Append., p. 38o. W. Henze. De civitatibus liberis
quas fuerunt in provinciis populi Romani, p. 81,n13.
9. Avant Septime Svre. W. Henze, op. cit., p. 80, n 4.
10. Urbe libra . Plin., Nat. hist., Y. 41.
11. Voy. W. Henze, op. cit., pp. 80, 81.

12. W. Henze, op. cit., p. 82.


13. Strabo., XVII, 3.
14. Plin., Nat. hist., V.
61
Avin, bziris, Canopis, Melzis, Matera, Salaphis, Tiphica,

Tunica, Theuda, Tiga, Ulusubris, Visa, Tagesfa, Vaga. Ces


villes, pour la plupart peu importantes, n'ont peine laiss de
traces dans les documents pigraphiques. Seule, Vaga est si-

gnale, en raison des modifications qu'elle subit dans le cours


de l'Empire. Municipium sous Auguste, elle fut leve au rang
de colouia par Septime Svre (1) ; dans l'intervalle, peut-tre

ft-elle alors civitas libra ?

Si nous passons maintenant aux provinces grecques et asiati -

ques,nousallons nous trouver en prsence d'un assez grandnom-


bre de civitates liber. Les villes, soustraites l'autorit directe
del'administration provinciale et exemptes de tout impt public,
formaient, dit Mommsen, la plus grande et la meilleure partie

de la province d'Achae (2) . Quelles taient ces villes libres ?

A.chaia

En Achaia, citons : Delphes, dont Pline (3) nous dit : intror-

sas liberum oppidum Delphi ; Thespi (4) [ruines d'Erimokas-


tron] ; Amphissa, qualifie immunis ; Tanagrai) (Grimada) ;

Pharsalus (fi). Signalons encore Abae, [Exharkhos] au sujet de


laquelle Pausauias (7) s'exprime ainsi, Xkk 'Pcajxottos <ih

1. Sur Vaga; Voy. Corp. Inscr. fjat., VIII; Ton tain, op. cit. Appeod.,
p.39o.
2. Mommsen, Itiim. Gesck. (traduction Gagnt et Toulain, t. , p. 12).

3. l'lin., Nat. hist9 IV, 4. Gonsult. P. Foucart. Mmoire sur les ruin* et
l'histoire de Delphes (Paris 1865), in-8.
4. Plin., Nat. hisl., IV, 12.

... Piin., Nat. hist., IV, 12.


6. Plin., Nat. Mit., IV, 12.

7. Pausan., X, 35, 2.
62
vjri^ody. tJ e tov 'ATroXXwva. 'Aatot Ss^oix.a-Tiv otuTOVOfAOU

cao.; evat: Elatea de Phocide [Elephta], dont la libert est men-


tionne formellement par le mme Pausanias(l) : 'E'XocTeoo't...

vTt toutou Ss tou epyou 'Pii>{x<xoi oeScbxctffLV auTO ^euOpou

ovTa dktitfi v|x.6(>0at tt)v x<bpav. Pline (2), dans sonnumra-


tion des villes d'Achae, comprend encore comme oppida li-

bra: Aliphiros, Pyrgos, Parore, Parganie,Corcyra, ALgina,

(3) Tortnnes, Typane, Thriasos et Tritie. Nous savons qu'Au-


guste donna la libert Patrse (4), mais qu'il y fonda, peu
aprs, une colonie (colonia Augusta Ar Patr), o il tablit

les vtrans de la x et de la xn lgions


e e
(5). Mothone devint
civitas libra sous le rgne de Trajan (6). Hadrien accorda le

mme privilge Kephalenia, ainsi que le dmontre l'inscrip-


tion suivante :

Y) ttoXi 7T(xXecov t"*5 KscpoOOorjvia; 'e^suOpa xoctauT6vou.o(7).

Pausanias rapporte enfin que, sous Antonin le Pieux, la ville


de Pallantium devint, elle aussi, civitas libella (8).

Macedonia

En Macedonia, nous remarquons parmi les civitates liberse :

1. Pausan., X,34, 2.

2. Plin., Nat. hisl.,l\, 40.


3. Sur Corcyra et Mgina ; voy. W. Henze. De civitatibus liberis,

pp. 32, 35.


4. Pausan., VII, 18: Ka Sm-az psv luQpot 'A^ca&iv uvon; rot 7rTps0(Tiv
stvat.

5. Corp. Iftier. La*., III, 498.

6. Pausan, IV, 35 : Mo5<wvcaoi; as 3aori}s; usv Tpa.i'x'jo; <?<UXCV D.suOpov


Svra tv aTovoaia 7ro/iTiu<T7t. Voy. W. Henze, o/?. c^., p. 37.
7. Corp. Inscr. Altic, III, 481.
8. Pausan., VIII, 43. Gonsult. W. Henze, op. et*., p. 36, n 20.
63
Thessalonice (1), Mnus (2), Amphipolis (3), Abdera (4), Sa-
mothrace (5), Maronea, Mesembria (6), Apollonia. La ville

de Dyrrachium, qui avait obtenu le mme privilge, fut trans-


forme en colonie par Auguste, sitt aprs la bataille d'Ac-
tium (7). Pline considre encore comme libres un certain
nombre de peuplades indignes : les Amantini, les Orest et
les Scotussacl ; c'est ces tribus que Csar fait probablement
allusion, quand il parle de eam partem provinci qu libra

appellatur (8). Il est croire que l'le de Thasos tait gale-

ment libra (9).

Bithynia et Pontus

Arrivons maintenant aux territoires asiatiques. Dans la

province de Bithynia etPontas, citons comme civitates libre :

Prusias (10), Byzantium (11), Trapezus (12). Pline mentionne

l.Plin., Nat. hist., IV, 36, et sur les monnaies, 0e<T<7a).ovix2&>v sksvBspiaq,
Consult., W. Henze, op. cit., p. 30, n 11 ;
Kubitscliek. Imp. rom. trib.
discr., p. 244.
2. Plin., Nat. hist., IV, 43 : liberum oppidum.
3. Plin., Nat. kut., IV, 38 : liberum .

i. Plin., Nat. hist., IV, 4-2 : a libra civitas .

5. Plin., Nat. hist., IV, 73 : libra .


6. Sur Maronea et Mesembria, consult. W. Henze, vp. cit., p. 31.
7. Dio ass., LI, 4 ;
Corp. Inscr. Lat., III, 611.
s. Caesar, BeJZ. dv. t
lli,:u.
9. Polyb., XVIII, 48, 2; - Plin.. IV, 73.

K). Strabo., XII, i.

II. Mm. ..Y,//. /</**., IV, W; Dio Chrysostom., or. 31, p. 021. Sous Ves-
pasien, tout d'al>onl, sous Seplime Svre ensuite, les Byzantin! perdirent
leur libert. Sut. rp., vin ; Dio Cas*., l\\i\ . i i.

l. Plin.; Nat. hist., VI, il : hbrrum Par suite d'une modification de


frontires, Trapezus Fut, par la suit*, rattache la province impriale de
appadocia, consult. W '. Hanse, op. cit., p. <i.*i, n 0.
64
Chalcedon (1) ; mais son tmoignage est le seul que nous pos-
sdions, les monnaies et les mdailles de Chalcedon ne portant

aucune trace de privilge.

Asia

Dans l'Asie proconsulaire, le nombre des villes libres est

assez considrable ;
parmi ces villes, on peut citer : Cos, qui

Claude accorda Yimmunitas (2) ; Alabanda et Caunos que


Pline qualifie oppida libra (3) ;
Chios (4) et Cnidus (5). Q/-
zicus (6) avait reu les mmes privilges dans les premires

annes du rgne d'Auguste ; on les lui retira, vers l'an 20 av.


J.-C: les Cyzicniens ayant, au cours d'une meute, battu de
verges et tu plusieurs citoyens Romains. Dion Cassius (7) rap-
porte le fait : Tou; Se Ku*(i*y)vou;, ti Pw^atou; tivoc ev gto-tsi

(jLoc(7TLya)cocvT; 7/.Tivo,v, sotAcoGocTO. Cette ville recouvra sa

libert cinq ans aprs (8), et ne la perdit dfinitivement qu'en


24 ap. J.-C. (9). Le cas de Cyzicus prouve la facilit avec la-

quelle les Romains modifiaient le status des cits provinciales.


Signalons encore au nombre des civitates liber d'Asie : Ilium
qui, suivant le tmoignage de Tacite (10), et celui de Sutone(ll),
1. Plin., Nat. hist.,Y. 149.
2. Tacit., Ann. XII, 61 : (Claudius) retidit de immunitate Cois tribuenda.
3. Plin., Nat. hist,, V. 29. Sur Alabanda, voy. Mionnct, Description des
mdailles antiques, III. 306, 14.
4. Corp. Inscr. Grc., n 2222.
5. Plin., Nat. hist.,W. 29.
6. Strabo., XII, p. 576.
7. Dio Cass., LIV, 7, in fine.

8. Dio Cass., LIV, 23 : v.tu Kutxyjvot trjii zkzvBpiuv gro^uxi (an 15 avant
J.-C).
&. Sut., Tib., XXXVII; - Tacit., Ann., IV, 36.
10. Tacit., Ann. XII, 58. y

11. Sut., Claud., XXV. Voy. aussi Strabo., XIII, 1, 27.


65
reut sa liber tas de Claude ; Magnesia ad Sipylum (1) ;

Sardes (2) ; Erythrae (3), et peut-tre aussi Colop/ion (4) ;

Mytilen (5) ; Mylosa (6) ; Cymge ; Samos (7), gratifie de la li-


bert par Auguste en rcompense de la fastueuse hospitalit
qu'elle lui offrit ; Smyrna (8) ; Stratonicea ; Termeras (9) et

Teos : cette dernire, qualifie dans une inscription (10), 'AoAo;


ical '-popoX6yv)To; ; Ephesus enfin, que Kubitschek (11) considre
comme libra.

Baetica

En Baetica, Pline compte VI Oppida libella ; mais, lorsqu'il


arrive l'numration de cits, il n'en cite que deux : Ostippo
ai Astigi vtus (12). Quelles taient les autres villes libres ? c'est

l un point assez obscur,et que, en l'absence de documents, il

est fort difficile d'claircir. Cependant, on peut, avec Kubits-

1. Tacit., Ann., III, 62.


2. Sur Sardes, consult. W. Henze, op. cit., p. 42, n 13.
3. Polyb., XXI, 48; Tit. Liv., XXXVM, 39. On ne sait exactement
jusqu' quelle poque cette ville conserva ses privilges.
4. Voy. W. Henze, op. cit., p. 45, n 18.
5. Plutarch., Pomp., XL1I ;
Vell. Paterc, II, 18.
6. Corp. Inscr. Grxc, n 2695 b ; Plin., Nat. hist., V, 29.
7. Dio Cass., LIV, 9 : xc sxc'voi ri s/suGioav jxig'ov r/j; StxrptSrjq

&mttxt, xal ikaovx oklya jtpo^tuxuai; Pline qualifie Samos libra.


\ Cspasicn, par la suite, priva cette ville de ses privilges ;
Voy. Suct.,
Vesp., 8; Eulrop., 7, 49.

8. Plin., Nat. hist., V. 120.


9. Plin., Nat. hist., V. 107.
10. Corp. Inscr. Grxc, n" 3045.
il. Kubitschek, Imptrium Homanum trilmtim dUeHptum t p. 248.
12. Pline, III. Sur Ostippo, consult. Kubitschek, op. cit.. p, ISO.
- 66 -
chek et Dctlefsen (1), considrer Cartima comme une ci-
vitas libra. Telle n'est pas l'opinion de M. Henzen qui
(2)
range cette ville dans la catgorie des civitates stipendiant.
Peut-tre aussi, et tel est l'avis de Detlefsen (3) et de Walter
Henze (4), Singiliabarba, municipe aprs Vespasien, tait-
elle civitas libra avant cet empereur.

Creta et Cyrenaica

Aprs la bataille d'Actium, Auguste accorda le privilge de


la libertask deux cits Cretoises : Cydonia et Lampe. Le fait

est attest par Dion Cassius (5) : Ku^wzxtol; te zo Axtw-ou'ou;

e^uGspou; cp^y.sv, ti tivoc arc (juvyjpavTO x.at to ye Aa7T7catoi

tai ty)v 7r6Xtv vecTcav auvyxaTomss.


Nous connaissons les cits fdres et libres des provinces
snatoriales, il nous faut, maintenant, aborder l'tude de leur
condition juridique et de leur systme administratif. Disons
tout d'abord que les civitates sine fdere immunes et liber
sont, presque tous les points de vue, assimiles aux civitates
fderat, exception faite, bien entendu, pour le fdus qui ser-
vait de base l'organisation de ces dernires. Cette assimila-
tion nous permettra de runir en un mme paragraphe l'exa-

men de ces deux catgories de villes provinciales.


On dsigne souvent les villes fdres et libres sous le nom
gnrique de cits autonomes. En quel sens entend on ici le

, Kubitschek, op. cit., p. 172 ;


Detlefsen, Philol., 30 (1870), p. 272.
2. Corp. Inscr. Lat., t. II, p. 248; W. Henze, op. cit., p. 16.

S. Philol., 30, p. 271.


4. W. Henze, op. cit., p. 16.

5. Dio Cass., LI, 2.


.

67
mot autonomie et quelle porte exacte faut-il lui donner ?
Dans la signification la plus tendue du terme, l'autonomie est
le droit que possde un peuple de se gouverner par ses pro-
pres lois, et de n'tre soumis aucune puissance trangre
(aTO, soi-mme; v6;7.o; loi). C'est, en somme, la libert dans
ce qu'elle a de plus large, embrassant la souverainet de l'Etat
et le droit une constitution particulire (1). Applique aux
cits provinciales, l'autonomie ne va pas sans quelques res-
trictions ; elle a un sens bien limit que nous n'analyserons
jamais mieux qu'en parcourant les diffrentes formules de con-
cession.

L'expression romaine consacre pour dsigner l'autonomie


se renferme en trois mots : suis leyibusuti.lSle se trouve dans
la lex Anfonia de Termessibit$(i)o nous lisons eique legibas
suris lia utunto, et Tite-Live (3) la reproduit en maints pas-

sages de son histoire. Rapprochons-la ici de la formule grec-


que, peu prs identique, qui figure dans le snatus-consulte
relatif Chios (4) : otcgj vopoi ts xo EQsgiv xo oY/taioi [/pv]-

Tai [x] eoyov cIts tq 'Pomalcov yi\ix itpcxrftov, et de celle em-


ploye dans l'autre snatus-consulte relatif Aphrodisias (5) :

Toi oixaup icotl ra [xpiataiy ? Ta; saur/;; tt)v wo'Xtv] . . . yjpr dh.\.
t

Cette question de terminologie tant rgle, abordons l'exa-

men de notre sujet.


Chaque cit provinciale, lors de son organisation, recevait
tout d'abord de Rome, sous forme de loi, trait ou snatus-con-

1. Mommscn, Droit public romain, VI, 2c partie, p. 284.


2. Corp. Intcr. Lat., I, n 2(H, ml., t. lui., '..

3. Tit.-Liv., XXXVII. :52 ; XLV, 29. D'une faon gnrale, consult. sur
eette question Mommsen, Droit public romain, t. VI, 2c partie, p. 323 el

note 1

;. Corp. Inscr. Grsec, D2tH


5. Corp. Imcr. Orae., n 27:n.
.

68
suite, une sorte de charte municipale rglant, en mme temps
que sa vie intrieure, ses relations internationales. Cette charte,

dans laquelle on s'efforait de concilier L'intrt suprieur de


la cause romaine avec les mnagements que l'on devait aux
villes, laissait ordinairement subsister, de l'ancienne constitu-
tion de la cit, tout ce qui n'tait pas en opposition directe avec

la nouvelle : eiqae legibus suris utunto, quod adversus hanc


legem non fit (l).Elle confrait en outre la ville provinciale

une libert restreinte dans de sages limites, un certain droit


d'administration et enfin un bon nombre de privilges sp-
ciaux que nous allons passer en revue.
1 Au premier rang de ces privilges, nous plaons le droit

la proprit du sol, avec les consquences qui en dcoulent;


et en cela l'autonomie peut tre oppose la deditio. Alors que
le peuple autonome conserve la proprit de son territoire,

ledediticeen estdpossd : suivant l'expression de Polybe (2),


il est tenu d'abandonner ^pav tt,v u7upyouaav ocuto; *at rcoXei

toc; tv toc'jty)... 6[j.oI(; 7TOTa.|j.o Xipiva Up Tatpou. Soit que


Rome la reconnaisse tacitement, soit quelle fasse l'objet d'une
concession expresse, cette proprit du sol n'en est pas moins
garantie aux villes libres et fdres ; elle est sans contradic-
tion, elle constitue ds lors un droit qu'il est impossible de

violer, sous peine d'illgalit. Sutone (3) semble en reconna-


tre le caractre sacr, lorsque, rappelant les excs de Tibre et

ses dprdations en Espagne, en Syrie et en Grce, il ajoute :

Prcdente inox tempore etiamad rapinas convertit animum..


prterea Galliarum et Hispaniarimi, Syriaque et Grci
principes confiscatos... p/urimis eliam civitatibus et privatis

1 Lex de Termessius.
2. Polyb., 36, 4, 2.

3. Suet., Tib., 49.


.

69
veteres immanitates. et jusmetllorum ac vectigalium adempta
Appien (1) se prononce dans le mme sens sur ce point: v&ax
Te Ivixi xxl'XiavcDV xxtx rruvO/j'/tx; <ji>{<h SsSo'jlvcv pYjpoOvTO; Il

s'agit ici, remarquons-le bien, non pas du dominium ex jure


Quiritium, rserv au sol Italique, mais de la proprit pr-
grine ; les formules de concession de libert portent en effet la

mention {habere possider) qui caractrise cette dernire. C'est

ainsi que Thisbx et Cartilage, ayant consult le snat romain


sur le sort rserv leurs terres, il leur fut rpondu : tovwc
Tjav ph i'vc/.cv i'/s'.v ?!*evxt. De mme, nous lisons dans le pl-

biscite relatif Termessos : Quel agriqu loca sedificia publtca

preivatave Thermcnsium... intra fineis eorum sunt, fueruntve


ieis consulibus quei supra scriptei sunt... utei antea ha-

bant possideant. Nulle part, dans ces concessions de privilges,


nous ne rencontrons la formule (eorum esse) usite pour la

proprit romaine (2).

Ce droit la proprit du sol entrane avec lui plusieurs

consquences : au nombre des plus importantes, il convient


signaler l'exemption de l'impt foncier. Cet impt se fonde en

effet sur la souverainet territoriale ; or Rome s'tant dpouil-

le de cette souverainet, quant aux terres des cits autonomes,


elle s'est prive, par l mme, du droit de lever son profit la

contribution foncire. C'est l qu'apparat la principale diff-

rence entre les villes libres et fdres d'une part, et les cits
stipendia ires de L'autre. Le sol de ces dernires est, d'une fa-
on absolue, proprit romaine ; elles sont des cits sujettes ,&u

sens entier du mot : de l te droit incontestable pour lo pou-

voir dirigeant de les taxer sans limitation.

De ce que les habitants des villes autonomes sont exempts

1. appien, Bell. cw. t t. 102.


2. Mommsen, Droit public romain, VI, |i partie, pp. :t|7, 318.
70 Jb

de l'impt vis--vis de Rome, il ne s'en suit pas qu'ils soient


librs de certaines redevances extraordinaires. Ils sont sou-
mis, ditMommsen (1), certaines obligations de bonne amiti
fdrale envers la cit dominante et ses magistrats ; c'est une
chose qui rsulte des rapports gnraux . Quelles sont ces
charges exceptionnelles? Elles sont qualifies officia; Stra-
bon (2j les appelle: cpVXiaal XetTupY^t ; elles comprennent la

vente du froment et l'obligation de satisfaire toutes les r-


quisitions du gouverneur et des fonctionnaires provinciaux,
aussi bien les rquisitions militaires que les fournitures indis-

pensables l'entretien particulier de ces magistrats. Cic-


ron (3) y fait allusion dans les Verrines : d'aprs lui, les

Mamertins fdrs devaient fournir (dare debebant et solebant)

tritici modium LX milia empta populo romano.


En revanche, et cela va sans dire, si les habitants des cits
autonomes ne sont pas en principe tributaires de Rome, ils

doivent acquitter les impts que le gouvernement local a

le droit de percevoir leurs dpens.


2 Un second privilge, rserv aux civitates fderat aussi
bien qu'aux civiles immunes et libert, est un droit de juri-

diction complet sur tous les habitants de leur territoire,


Disons de suite que ces villes ont leurs tribunaux propres et

indpendants : rien dtonnant cela, puisque, comme nous le


verrons parla suite, ce bnfice fut tendu aux cits de cons-
titution romaine, du moins dans une certaine mesure.
En matire criminelle, et jusqu'au n e sicle, les villes libres
ont pleine et entire autorit sur les populations, et cela sans

4. Mommsen, Droit public romain, IV, 2o partie, p. 315.


2. Strabo, VIII : xi sustvv elvQepot izlyv twv yCktx&v luzoupytw-j dXko
o-vvtsXo'jvt; o^ev.

3. Gicer., in Verr. % IV, 9, 20.


71
distinction de statut personnel. Il n'y a donc pas rechercher
si l'inculp est indigne ou Romain. Par le fait mme qu'un
criminel est arrt en flagrant dlit sur le territoire de la ville,

il se trouve justiciable des tribunaux locaux. Ce principe


exclut donc l'ide d'extradition. A Athnes, c'est l'Aropage
qui est comptent ; Tacite le dit formellement au 2 livre des
Annales (1) : il nous montre Pison invectivant les Athniens
et rclamant, sans succs, la grce d'un certain Thophile con-
damn comme faussaire. Telles sont les rgles gnrales. Et

maintenant, qu'il y ait eu des -exceptions, la chose n'est pas


douteuse. Les traits particuliers chaque cit dterminaient
en fait, l'tendue des privilges qui lui taient concds ; le

droit de juridiction se trouvait ainsi parfois restreint, et mme


compltement supprim. D'un autre ct, la tendance cons-
tante du pouvoir imprial empiter sur les prrogatives des

villes autonomes fit que, peu peu, sous un prtexte ou sous


un autre, celles-ci se virent dpouilles d'un grand nombre
de faveurs qu'onleur avait jusque-l reconnues. C'est ainsi qu'
Cyzique et Rhodes, les citoyens romains chappaient, en
matire criminelle, la juridiction locale. A ce propos, Tacite
et Sutone (2) racontent comment ces deux villes perdirent

leur autonomie : on leur reprocha d'avoir mis en croix et

condamn aux fera quelques-uns de ces citoyens romains,


(n/tlilis violenti criminioits aversum cives Romanos ; ce seul
grief dtermina la mesure de rigueur prise contre elles. Quand
vint !< second sicle, les choses changrent, et la juridiction
criminelle passa au Gouverneur (3).

1. Tarit., Ann., Il, 55: quiaThoplultmqueindtn Arto juditt faUi dato-


witiim precitm* suis non cni.rrthrc'it. Sut' la jinidiclioii de l'Aropage, C0I1-

sull. Dugit, Elude sur Vnrsopniji nthenien (Paris, 1807), p. 211 et M.


S. Tarit., Afin., IV, :i7 ;
Suri., Tt h.. 87 ;
- \ Dfo Cass.,
i..\. U et LVII,
3, I'hiI., L. 4, de offic. prs., Dig., i, i$,.., in mandatis principum est,
72
Quant la juridiction administrative, elle est entre les

mains des autorits de la ville. Dans les cits de constitution


grecque, la otA*/) ou V ixyCkriGia. ont la haute comptence ; tou-

tefois, le droit d'appel (1) devant le proconsul et l'empereur


reste toujours rserv.

Arrivons maintenant la justice civile. Dans la grande


majorit des cas, la ville autonome a un droit de juridiction
complet, non seulement sur les populations locales, mais en-
core sur les citoyens romains. Ce privilge est reconnu no-
y
tamment la ville Aphrodisias (2). Le snatus-consulte
relatif Chios est de mme trs affrmatif sur ce point ; nous
lisons en effet : r\ sy/A^To; e&tft saloxjsv, oizi voaot; te

xolI Dgiv y.%1 oixsetoi ^pvTat, a, scyov, 5ts Ti 'Pwjxoacov csiTia,

TUpOtfTJXQoV, IVOC T XJTZO [/.7)9' WTIVIOUV TU7W COCIV p^OVTtoV V) aVTOCp-

yvTcov ot Te 7rap' ocuto ovts 'PwjJLaoi toT Xeuov 'j7ray.O'jcD<7tv

vo u.oi (3). Il
k
semble pourtant que ce n'tait pas l une rgle
gnrale fixe. La disposition qui soumettait le citoyen romain
la justice locale devait tre prvue et nettement tablie
dans le trait ou le snatus-consulte qui rglait les rapports
entre Rome et la cit autonome. Dans le silence de la loi sur
ce point, les autorits romaines reprenaient leurs pleins pou-
voirs (4).

3 Les villes libres et fdres jouissaient, en temps de paix,


de l'exemption des garnisons romaines. C'est l un privilge
que nous trouvons formellement spcifi dans la proclama-

it caret is, qui provinci prxest, malts hominbus provinciam purgare, nec
distinguitur unde sint.
\. Corp.Inscr. Attic, III, 18.

2. Voir le snatus-consulte, au Corp. Inscr. Grc, n2737.


3. Corp. Inscr. Grc, no 2222.
4. Vespasien, accordant la latinit aux villes espagnoles, ne leur donna pas
la plnitude de la juridiction.
73
tion de la libert des cits grecques faite par Flamininus (1).

Un snatus-consulte, seul, pouvait autoriser l'arme romaine


prendre ses quartiers d'hiver sur le territoire de la cit au-

tonome ; c'est, du moins, ce qui ressort clairement des lettres

de libert de Termessos. Nei quis magistrat us... meilites in


oppidum Thermesiim.., agrumve. . hiemandi causa introdu-
cito... nisei snat us nominatim, ut ci Thermestwi hiberna-
cula meilites deducantur, decreverit (2). Remarquons que ce

principe n'empchait nullement le simple passage des troupes


sur les territoires fdrs.
4 Le quatrime privilge des cits libres consiste dans la

ficult de percevoir des droits de douane terrestre et mari-

time. Ce n'est l, en ralit, qu'une des consquences du grand


principe de la souverainet territoriale. Quiconque passe sur
le territoire de la ville est soumis cette contribution ; les

Romains seuls en sont affranchis. Sur ce point, deux documents


sont concordants : c'est tout d'abord, un passage de la loi de
Termessos, ainsi conu (3) : Quam legem portorieis terres/ ri-
bus maritumeisque Termenses, capiundeis intra suos fineis
duxserinty ea lexieis portorieis capiundeis esto, dum nei quid
portori ab iets capiatur qaei publica populi Romani vectigalia

redempta habebunt. C'est, en second lieu, un passage du sna-


tus-consulte rglant la condition Wmbrakia, ville d'Epire,
t dont nous extrayons la phrase suivante : Portoria qu vel-

lent, terra nuir'u/ue caperent, dum enrum inununes Homuni ur


socii nominis Latini essent (4).

l.Polyb., 18, 46,8 ;


Tit-Liv., 34, 50, 8,35. Les villes libres sont
uypovprrroL. Voy. Polyb. , 8, 29.

2. Lex de IWmessibus, au Corp. Inscr. Lut., I, n 804, col. II, lin. 7.

Happrocber le passage de Tile-Live, XIV, -J(>, 1-2.

:t. Lex de Terme&sibus, col. II lin. 31, ;

4. Tit.-Liv., XXXVIII, 44.


74
5 Les villes libres et fdres avaient-elles le droit de battre
monnaie ? Distinguons ici entre la frapp des monnaies d'or
et d'argent et la frappe des petites monnaies Pendant le

cours de la priode rpublicaine, les Eikls autonomes firent


une assez grande mission de pices d'argent, notamment
les cits libres d'Achae et d'Espagne. Quand vint le Principat,

ce privilge leur fut presque entirement retir ; c'est h

peine si quelques villes, comme Amisos (Bithynia) (1), conser-


srent le droit de frapper la monnaie d'argent. Quant la
monnaie d'or, il semble que, de tout temps, Rome s'en soit r-

serv le monopole.
Eh revanche, la facult d'mettre les petites monnaies a tou-

jours t reconnue aux villes autonomes. Dans l'Afrique procon-


sulaire, Achidla, Ccrcina, Hadrumctum, Hippo Regius,Leptis
magna, Leptis minor, Oea, Thapsus eurent leurs ateliers mon-
taires. Peut-tre, cependant, ce privilge tait-il soumis quel-
ques limitations ? Il semble, en particulier, que l'autorisation
pralable du gouverneur tait ncessaire. Nous lisons en effet

sur les monnaies de Cercina : permissu L. Vplisi procos (2).

De mme, les pices frappes Clupea portent : perm. P.


Dolabell pro. (3). D'aprs Mommsen (4), les noms des gou-
verneurs, au nominatif, qui se rencontrent aussi, plusieurs
reprises, sur les monnaies des villes libres d'Afrique, suppo-
sent sans doute une telle permission, bien qu'elle ne soit pas
expressment affirme.
6 Etudions maintenant, et ce n'est pas l le ct le moins
important de la question, les rapports du gouverneur de pro-
vince et des cits autonomes. En principe, les villes libres et

4. Mommsen, Droit public romain, VI, 2e partie, p. 347 et note 2.


2. Voy. Mller, Numismatique de V ancienne Afrique, H, 35.
3. Voy. Mller, op. cit., II, p. 156-158.
4. Mommsen, Droit public romain, VI, 2e partie, p. 347, note 4.
75
fdres sont en dehors de la sphre d'action du pouvoir
central ; le snatus-consulte relatif Chios est concluant sur
tc
ce point : Iva 0 o fA7)9' (mvi(oOv) tttco toaiv xp^ovTtov r\

vTaoyvTfcW (1). L'ingrence du proconsul, titre officiel, est

interdite, et sa juridiction est prohibe. A peine peut-on si-

gnaler une exception cette rgle : elle concerne la ville

libre &Alabandd,kTL Asie, classe au nombre des conventus, et

occupant, par l-mme, une situation part : Alabanda libra


qu convention eum cognominavit (2). Afin de montrer bien
clairement que leur autorit s'arrtait aux limites du terri-
toire libre ou fdr, les magistrats en tourne dposaient les
insignes de leurs, fonctions. Sutone rapporte que Germani-
cus, au moment d'entrer Athnes, laissa l ses faisceaux et ne

garda avec lui qu'un seul licteur (3).

Priv du droit de juridiction, le gouverneur voit encore son

autorit rduite nant, du jour o il veut s'ingrer dans l'ad-


ministration financire des villes autonomes. Pline le Jeune (4)

raconte, ce propos, comment, ayant manifest le dsir de

contrler les finances de la ville libre d'Apwnea en Bithynie,


il lui fut rpondu, assez poliment du reste, par une fin de non
recevoir : Quum vellem, dit-il, Apame, domine, <<></ tioctor

pub lieos debitotes et reditUth et impendia, tespotisum t ndhi,

cupr guidem universos, ni a me rationes colonise tiferetitur


nuftquam tamen esse lctas ab ullo prcnsulttm : hkuisse
privilet/itnii et vtustissimiim mbrem arbitrio suo rcmpublictn

(idiiiinistrare.

1. Snatus-consulte relatif Chiot, au Corp. nter. Qrmc. }


n MU. Con-
sulter aussi Strabo, 4, !. :>.

2. Plin., Nat. hist. V, 109.


8. Suet., Califfula, 111 : (C,ormani< -us) Ub9ra <ic finlrnitii Oppid Une lic-

toribut adibat. Voy. aussi Tacit., AfMt., II.

4. Plin.; /:.-/.s/.. \. 56,


76
Il est facile de se rendre compte, par les diffrentes consi-
drations ci-dessus dveloppes, que X autonomie des villes

Libres et fdres n'tait pas un vain mot. Rome, pour une


fois, se montrait large et gnreuse. N'allons pas croire cepen-
dant qu'elle perdait compltement de vue ces deux classes de
ci vi'ta tes ;
elle apprciait trop la valeur de ses conqutes pour
laisser ses sujets, sous le prtexte d'immunit ou de libert,

reconqurir tacitement leur indpendance perdue. Et ce ne


fut pas sa moindre habilet de savoir, respectueuse des pri-

vilges concds, faire sentir sa prsence, montrer son au-


torit, user avec un tact parfait de ces innombrables moyens
qui, sans blesser l'amour propre des villes autonomes, contri-
buaient consolider son pouvoir, affermir de plus en plus
sa domination. Nous allons avoir un exemple de ce contrle

latent, mais sr, du pouvoir central, en tudiant l'institution

des correctores et la cration non moins importante du eu-

rator imprial.

Qu'tait ce corrector? de quelle nature taient ses fonctions ?

quelle fut son influence ? Telles sont les questions qu'il nous

faut dsormais rsoudre.

Ces diffrents points qui, disons-le de suite, ont donn lieu

d'assez longues controverses, n'ont jamais t rsolus d'une


faon bien nette et bien prcise. Essayons, tout d'abord, de
dlimiter notre tude, en laguant les donnes certaines ;

nous entreprendrons ensuite d'claircir les questions en litige.

Il est hors de doute qu'avant le rgne de Trajan le pouvoir


imprial, pas plus que l'autorit proconsulaire, n'avaient le
droit d'intervenir directement dans l'administration des cits

autonomes. Celles-ci graient leurs affaires et se gouvernaient


elles-mmes, leurs risques et prils, nous l'avons vu. Et
maintenant, devons-nous croire une situation dplorable de
77
la plupart de ces^villes ; faut-il admettre plutt un peu de ja-
lousie de la part des autorits romaines ; toujours est-il qu'
er
dater de la fin du i sicle un service de surveillance assez
svre fut organis par le pouvoir central. Un fonctionnaire,
appel corrector, fut charg officiellement d'une mission de
contrle sur les cits libres et fdres des provinces snato-

riales. Le premier corrector connu est un certain Sew (Juinc-

tilius Maximus envoy en Achae par Trajan ad ordinandum


statum liberarwn civitatum (1). Ce personnage est le mme
que nous trouvons qualifi dans Epictte, o\op9toTr;; tv ikix>-

Opwv t:6>.)v (2).

Voici donc l'institution nettement dtermine quant ses


origines, arrivons maintenant aux points controverss.
Quelle tait la nature exacte de cette surveillance? Sur cette
question, diverses opinions se sont fait jour.
1 Mommsen, suivi en celaparMarquardt(3),est d'avis que les

fonctions de correctores sont analogues celles des curatores ;

c'est--dire qu'elles sont d'ordre financier. Mais, tandis que le

curator tend son contrle sur une ou deux cits, le corrector

a une autorit gnrale sur toute une province.


2 Une seconde hypothse a tdveloppepar M. Wadding-
ton dans une note additionnelle aux uvres de Borghesi (4).
Elle peut se rsumer ainsi : tandis que les curatores sont

l. Plin., Bpirt., VIII, 24.


1. Kpict., Diss., III, 7. Citons avec Marquardt (Organisation de Vempire
romain, II, p. 23) quelques noms de correctores. Sous Hadrien : P. Pactu-

meius Clemens (Corp. Lnscr. Lt*, VIII, 7059) Herodes Atticus. envoy en;

Asie (Philostrat, Vit. Soph., I, 25, G). Postrieurement Egnatias Victor :

LolHanUS, TrocvopwTJJ A/ata; (Corp, I user. Cr.rr If.2i) I^nal ius l'm- . . ;

culus, galement envoy eu Achae (Corp. (mer. Grxc, 1344) ; Cludis


Callippianus Italiens (Corp. tnter. Attic, III, 6*31) ; L. Gratianus (Corp<
lnscr. Lat., III, 6103).
5. lUrqoardt, Organist, de l'emp. rom., II, p. 225.
4. Borghesi, uvres, V. p. 413.
78
chargs de l'inspection des finances, les correctores ont pour
mission de rformer la constitution des villes privilgies et

d'effacer, peu peu, les dissemblances, tant politiques qu'ad-

ministratives, qui sparent les diffrentes classes de cits.


3 M. Jullian (1) a propos une troisime explication. D'a-
prs lui, le corrector est un lgat imprial, un chef militaire,

revtu de Yrhperium et ayant droit aux faisceaux. Pline, dans


sa lettre Maximus(2) qualifie en effet hclegatio la mission

dont celui-ci est charg ;


puis il ajoute : An contemnitur ,
qui
imperium, qui fasces habet? M. Jullianfait ensuite remarquer
que, dans les villes autonomes, la prsence d'un envoy du
pouvoir central tait devenue absolument indispensable, en
raison des nombreux abus qui s'y produisaient journellement.
Ainsi se trouve justifie, selon lui, l'institution du corrector.

A laquelle de ces trois opinions faut-il se rallier ? A nos


yeux, l'hypothse de MM.Mommsen et Marquardt est la moins
acceptable, et cela pour les raisons que voici. Nous ferons
tout d'abord remarquer qu'elle ne s'appuie sur aucun docu-
ment. En second lieu, et mme en admettant le caractre
financier des fonctions du corrector, on ne voit pas clairement
la nature exacte de ses pouvoirs et les diffrences qui le s-
paraient du curator. Comment comprendre que les Romains
aient tolr ce double emploi? Il vaut beaucoup mieux, sui-
vant en cela l'avis de M. Waddington et celui de M. Jullian,
laisser au seul curator la comptence en matire financire.
Le corrector a des fonctions d'un ordre plus lev, plus gn-

ral : il est charg d'une mission de surveillance, en mme


temps que de rorganisation ; il doit, ainsi que Pline le rpte
deux reprises diffrentes, ordinare statum liberarum civi-
tatitm, c'est--dire re viser la constitution des cits en ce

1. Jullian, Les transformations politiques de l'Italie, pp. 160 et 161.


2. Plin., Epist., VII, 24.
- 79
qu'elle a de nuisible et de contraire l'intrt suprieur de
Rome et au bien-tre des populations. La fameuse lettre de
Pline Maximus est le seul texte qui jette un peu de lumire
sur la question. Or, nulle part, dans cette lettre, il n'estparld'un
contrle financier quelconque. Les termes employs sont, au
contraire, assez vagues, ainsi qu'on peut en juger parles pas-

sages suivants que nous dtachons comme les plus caract-

ristiques : Reverere gloriam veterem et hanc ipsam senectutem


quse inhomine venerabilis, ht urbibus sacra est... Reverere con-

ditores deos, nomina deorum... Athenas esse quasadeas, Lace-


dmonem esse qaam regas : quibus reliquam umbram et rsi-

dai un liber tatis nomeri eripere durutn, fer um, barbarumque


est. . . Nam quid ordinatione civilius ? Qaid libertate pretiosus ?

Porro qaam turpe, si ordinatio eversio?ie, liber tas servitute


matetur ?

( les conseils pleins de sagesse, o sont rappels les prin-


cipes d'un bon gouvernement, le respect de la libert, des
croyances et des murs, s'adressent bien plutt un fonction-
naire investi de pouvoirs gnraux et charg d'une vaste mis-
sion de rorganisation administrative qu' un simple dlgu
envoy pour contrler les finances et reviser les comptes
(l'une cit. C'est pourquoi nous croyons, et c'est l notre avis
formel, que le corrector n'tait nullement ce personnage que
nous reprsentent et Marquartlt et Momiiisen. Son institution
a une importance considrable ; elle est une violation fla-

grante du privilge le plus sacrdes villes autonomes, savoir


l'exemption d<> tout contrle romain, on mme temps qu'elle
marque Une grande tape dans la voie de l'assimilation dfi-

nitive des divers lments de Ifi province (1):

i. La dernire inscription faisant mention d'un corrector date du ir-ur


de Diocltien ; Voy. Marquardt, Organisation de l' impire romain. II, p. S3,
note 1, in fine.
80
La surveillance en matire financire est confie au curt or

civitatis. Les pouvoirs de ce fonctionnaire sont trs nettement


dfinis ; ils s'tendent non seulement sur les villes libres et

fdres, mais encore sur les cits de constitution romaine.


Aussi, tant donns la gravit mme de cette question et le

vaste champ qu'elle embrasse, croyons-nous devoir en rser-

ver l'tude pour un chapitre additionnel notre livre II e .

Au-dessous des civitates fderat et des civitates sines f-


dere immunes et libre se trouvent les villes sujettes, celles
que Pline comprend dans ses listes, sous le nom de civitates

stipendiante* Remarquons de suite que, dans la plupart des


provinces snatoriales, ces cits sont les plus nombreuses ;

et la chose se concevra aisment, quand nous saurons qu'elles


seules payaient l'impt dans son intgrit. On les considrait

comme taillables et corvables merci ; elles taient la

grande source de revenus et constituaient vritablement la

provincia, le prdium au sens romain du mot.

Baetica

En Btique, sur 175 villes, nous comptons 120 cits stipen-


diantes : Oppida omnia numro CLXXV... stipendiaria CXX.
Pline (1), qui nous a laiss ces chiffres, se montre assez peu
explicite dans son numration : c'est peine si nous pouvons
relever les noms d'une vingtaine de ces villes.
Dans le conventus d'Hispalis : Callet, Calucula, Castra
Gemina, Ilipula minor, Merucra, Sacrana, Obulcula*

l.Plin., Nat. hist. ,tll, 3.


81
Dans le conventus de Gades : Barbesula, Lacippo, Bsippo,
Callet, Oleastro, Besaro, Belippo, Cappagum, Itucci, Brana,
Lacibi, Saguntia, Andoris (1).

Sicilia

Pour la Sicile, les listes de Pline sont plus compltes ; tou-

tefois, devons-nous montrer une certaine dfiance et ne pas


prendre les donnes du gographe comme documents absolu-
ment certains. Sont considres comme villes stipendiaires :

Assorus (Asaroj, JEtna (Nicolosi), Agyris (San Filippo d'Ar-


giro) (2), Acra (ruines prs de Pallazola) '3), Aces te, Bida, C-
tara, Cacyrus (Gassaro), Drpane (Trapani) (4), Ergeta (rui-

nes de Cittadella), Echetlea (Qchula.), Eryx, ("Epo, Monte S n -


Giuliano),W6'//a(prsde PoggiodiS Angelo)(5), ^a, ^wa
, ,
11

(Eyytov, ruines prs de Gangi), Gela (Alicato ou Terranova),

Galate (Galati), Halsus (ruines prs de Tsa), Henna (Castro-


giovanni) (6), Hybla (Paterno) (7), Herbita (Nicosia), Herbes-

\. Ces treize villes ont disparu sans laisser de traces, sauf Saguntia dont
les ruines se voient entre Arcos et Xrs de la Frontera sur le Guadalete.
2. Une des plus anciennes villes d'origine sicule. Movers y a relev les
traces d'une colonie phnicienne.
3. La fondation de cette ville est l'uvre des Syracusains l'poque ;

romaine, elle est connue sous le nom de Placeolum. V oy. Corp. Inscr. Lat.,

X, 2e partie, p. 736.

4. L'ancien port d'Eryx, au pied du Monte San Giuliano.


5. Pankoucke, dans les notes de son dition de Pline l'Ancien, commet
une erreur; il fixe l'emplacement (.VEntella, prs de Poggiorcale (ville de

Gampanie, sur la route de Naples Baano), alors qu'il s'agit ici de Poggio
S. Angelo (prs Licata).
6. Fondation des Syracusains (G6i). Celte ville devint probablement muni-
cipe une certaine poque fie la priode impriale. Voy. Corp. Inscr. Grxc,
08. Sur Henna; Voy. Cuntz, De AwiustoPliniigeographicorum auctore,
p. 87.
7. Hybla fut une des villes qui subit le plus rapidement rinlluencc bell-
82
sus, Herbida, Halycia (Salemi), Hadrana (Haderno), Imacara
(Carini et Muro d'Icarini), Icana, leta (lato), Mutustrum, Ma-
gellia (MocxeXXa dans Diodore de Sicile), Murgentia, Mutycum
(Modica), Menania, Naxos, Noe (Noara), Petra (ruines prs
de Castronuovo), Paropia (Colisano), Phinthia (ruines prs
de l'embouchure du Dirillo), Semellites, Scheria, Selinus,
Symethcus, Talarus, Tissins (Randazzo), Tyracie.

Sardinia

Dans la province de Sardaigne, la presque totalit des villes


devait, semble-t-il, rentrer dans la catgorie des civitates sti-

pendiari. A l'poque de Cicron, aucune cit n'tait investie


de privilges particuliers (1). A partir d'Auguste, quelques

modifications se produisirent ; Pline mentionne, en effet, dix-

huit villes (2), et, sur ce nombre, deux seulement paraissent pri-

vilgies : Ca?*ales (Cdigliari) classe parmi les oppida civhim Ro-


manor imi, et ad lurrimLy bis onis. dont il estdit : Coloniaautem
una qu vocatur Ad Turrim Lybisonis (3) Il est donc trs pro-

bable que toutes les autres taient des cits sujettes. En Corse,
la situation tait la mme; trente-trois villes sont signales (4),

et, sur les listes de Pline, nous ne trouvons la trace d'aucun


municipe romain peine pouvons-nous relever deux colonise
; :

Aleria et Mariana.

nique. Alors que toutes les autres cits prirent part au soulvement de Duc-
tius contre les Grecs (450), elle seule se tint l'cart. On a retrouv, prs de
Ragusa Superiore (province de Syracuse), les vestiges d'une autre Hybla
(ffybla Heral.
1. Gicer., Pro Scauro, II, 4.

2. Plin., Nat. hist., III, 13.

3. Plin.. Nat. Iiist., III, 13.


4. Plin., Nal. hist., III, 12.
83

.Africa proconsularis

Passons l'Afrique proconsulaire. Grce aux documents


pigraphiques, il est possible de reconstituer une liste et d'-

tablir la nomenclature d'un certain nombre de villes stipen-

dimes. Dans les inscriptions, ces cits sont indiques comme


civitates, purement et simplement ; elles se distinguent des
autres, en ce qu'elles ne portent aucune trace ni de libertas, ni

d'immunitas. Nous en donnons ici Fnumration :

Agbia (1) (du moins pendant les deux premiers sicles) ;

Apisa majus (2) (jusqu'au dbut du in sicle,


e
poque la-

quelle elle devint probablement municipe) ; Avitta Bibba (3);


Chus ira (4); Gales; Glufis (5); Gor (6); Gurza (7); Hippo

1. Voy. sur cette ville : Corp. Inscr. Lat., VIII, 1545-lo70. Agbia est
signale, l'poque d'Antonin le Pieux, comme une commune prrgrine
double (pagus et cwitas). Elle devint plus tard municipe : Toutain, Les cits
romaines de la Tunisie. App., p. 381.
i. Corp. Inscr. lat., VIII, 770, 777, 770, 780.
il. Hadrien rigea cette ville en municipe (137, ap. J.-C.) ; elle resta donc
civitas pendant le premier sicle et le dbut du second. Voy. Cuntz. De Au-
gutio l'Iniii geograpkicorum auctore, p. 42 ;
Toutain, op. cit., App., pp.
383.
\. Corp. Inscr. lai., VIII, 698. En 70-71, ap. J.-C, sous le rgne de
isien, cette ville tait encore une civitai simple.
5. Alexandre Svre leva GifU au rang <\o municipe. Voy. sur cette ville:
Corp./iisrr. Lat.. Mil. 83S, 8*) et Suppl., 1-2378, 1-237!), 12382. Toutain,
op. cit., App., p. 385.
6. Corp. Inscr. Lat., VIII. Suppl., 12121. Appele aussi Goris.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 69.
84
Diarrhytus (1); Mactaris (2); Masculula (3) ; Sabrata; Sua,
Tacape (4) ? Tepelte (5) ; Thaca (6) ; Thibica (7).

Peut-tre, cette liste, dresse avec le secours de documents


rcents, n'est-elle pas encore parfaite; elle peut servir, en tous

les cas, complter les donnes de Pline l'Ancien. Celui-ci est


en effet peu prolixe ; dans sa nomenclature des cits de la

Proconsulaire, il se borne dire : Oppidum stipendiarium


unwn, Castris Corneliis .

Cyprus

La province snatoriale de Chypre comptait, au dire dePline,


quinze cits (8) : Nea Paphos, Palpaphos, Curias, Cittium,
Corineum, Salamis, Amathus, Lapthos, Sokv, Tamaseus,
Epidarum, Chytri, Arsnoe, Carpasium, Golgi. Aucune de
ces villes n'tant cite comme privilgie un degr quelcon-
que, il convient, en l'absence de documents, de les considrer

comme sujettes. Une seule inscription du Corpus nscriptionum

i. Cette ville devint certainement colonie sous un empereur de la gens


Julia ;
peut-tre tait-elle dj civitas libra sous Tibre ?
2. Elle resta simple civitas jusqu'en 170. Voy. Corp. Inscr. Lat., VIII,
619, 627. SuppL, 11799 (11801, 11804, 11813, colonia, dans ces trois der-

nires inscriptions).
3. Corp. Inscr. Lat., VIII, 15775.
4. Cette ville est mentionne comme colonia sur la Table de Peitinger.
5. Corp. Inscr. Lat., VIII. SuppL, 12248, 12247, 12250, 12252.
6. Thaca resta civitas jusqu'au rgne de Caracalla.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 765, 706. Suppl, 12228, 12229.
8. A l'poque antrieure on ne comptait que neuf territoires urbains. Voy*
Diodor., XVI, 42 : h yv.p ttj vjtfw rav-vj izolsiq )<jc/:j dio/.oyoi jasv vvia., inz

de za.\jza.q iiT:rt oyj. zzzv.yu.vjv. fuxa T:o~)ldav.z(/. zv. lipo nv, upoOivra zcdq h-ja.

7r),s(7tv. Ces neufs villes taient : Salamis, Amathus, Soli, Curium, Paphos,
Gittium, Maria, Lapethos, Gerxjnia.
85
Latinarum fait simplement mention de la Civitas Citten-

sium (1).

A quelques exceptions prs, exceptions que nous tudierons


par la suite, on peut poser en principe que l'obligation au
tribut est intimement lie l'ide de sujtion. C'est pour-
quoiles peuples sujets sont appels,tantt^/^e/i^'r(en grec,

woTS>.e),en tant qu'ils sont tenus de redevances ; tantt d-

signs par la formule romaine in dicione esse (Wyjxoov kxvx

toltwv Pco^atcov eQv)), caractrisant bien leur soumission(2).Cette


corrlation entre l'ide de sujtion et celle de stipendiumest lo-

gique, pour peu que Ion envisage de prs la marche normale des

choses. Celui qui est vaincu et rduit l'impuissance, la suite

d'uneguerrejdoitlogiqucment supporter en etfet les consquen-


ces del dfaite; il doit rembourserai! vainqueur, sous forme
d'indemnit, lesfrais de lacampagne;et, tel estle caractre primi-
tif de la sujtion, qui, d'aprs M. Mommsen (3), n'estpas autre
chose que l'tat provisoire tabli par la victoire . De mme,
ajoute- t-il, que la sujtion permanente est issue de cet tat, la

contribution de guerre s'est change en perception des taxes


qui taient paves dans le territoire conquis au souverain an-
trieur et que le vainqueur revendique dsormais en vertu de
la mme souverainet.
Ce point tant bien dtermin, parcourons les grandes lignes

de l'organisation des villes sujettes. Ces villes, qui, par la dcdi-

im. se sont livres au vainqueur, ont perdu : les campagnes,


les hommes, les femmes, les enfants, les fleuves, les ports,

les sanctuaires et les tombeaux . Pomponius (1) dit en effet:

i. Corp. Inscr. Lat.,\\\. 216.


2. Dio Cassius oppose ces peuples aux 'vovroJot, qui sont administrs ro
noi.xpi'.> 9ficrt rpoiru UV, 9).
3. Mommsen, Droit public romain, VI, 2 partie, p. :iii;i.

4. Pompon., L. 99. De relig., I)ig.,XI, 7.


86
Cum loca capta sunt ah hostibus, omnia desinunt religiosa

vel sacra esse, sic ut homines liberi in servitutem perveniunt.

Cependant, la soumission tant faite, ces localits recevaient

la restitution de leurs villes, de leurs territoires et de leurs


lois. Primitivement, la proprit du sol fut laisse aux sujets ;

par la suite seulement, la rgle oppose triompha et le terri-

toire fut considr comme compris dans les domaines du peu-


ple romain. L'application de ce dernier principe fut faite, pour
la premire fois, dans la loi propose par C. Gracchus en
631-632, loi relative l'organisation de la province d'Asie (1).
Cette appropriation du sol justifiait la perception d'une quote-

part des fruits dans les cits stipendiaires, perception qui ne


pouvait s'expliquer par l'assimilation du stipendium une
contribution de guerre. Par le fait mme de cette prise de
possession, les immeubles des villes sujettes sont frapps
d'inalinabilit. Mommsen (2) dit ce propos : L'inalinabi-
lit lgale, dont ont t frapps les immeubles d'outre-mer
appartenant l'Etat, a beaucoup influ sur l'institution de la

sujtion; elle l'a rendue perptuelle; elle en a empch la


transformation en organisation italique, sous la Rpublique, et
n'a permis cette transformation que dans d'troites limites,

sous le Principat.

Tels sont les grands principes qui rgissent le territoire des


civitates stipendiante.

Ces villes conservaient, au point de vue administratif, une


autonomie apparente; elles gardaient leur conseil, leur assem-
ble populaire et leurs anciens magistrats (3).

1. Gicer., in Verr., III, 6, 12. Ceteris (provinciis) aut impositum vectigal


est certum quod stipendiarium dicitur, ut Hispanis et plerque Pnorum
quasi victorise prgemium ac pna belli, aut censoria locatio constiiuta est ut
Asi lege Sempronia.
2. Mommsen, Droit public romain, VI, 2e partie, p. 371.
3. Marquardt, Organisation de l'emp. rom., I (t. VIII, de la collect.),
p. 410.
87
Les cits de constitution punique restrent gouvernes par
des sufetes. Il est fait mention de ces magistrats dans un cer-
tain nombre de villes de la Proconsulaire ; une monnaie de
Carthage porte : Karthago Veneris et Aristo Mutumbal Ricoce
sufetes (1); nous connaissons galement des sufetes de la civi-

tas Avittensis Bibba (2), de la civitas Apisia (3), un sufes de


la civitas Themetra (4), des sufetes de Calama (5), de Curu-
bis (6), de Thibica (7), de Leptis magna (8). Tout porte
croire galement que ces cits puniques conservrent leur an-
cien Snat divis en deux sections o-'jyx^To; et vepima (9).

En Btique, les autorits locales furent maintenues ; c'est

ainsi qu'avant Vespasien, nous trouvons, la tte de certaines


villes, des dcemvirs et un decemvir maximus (10).

En Narbonnaise, la direction des affaires de la ville est


entre les mains du premier inscrit sur Y album de la curie.

Il porte le nom de principales et ses fonctions durent quinze


annes.
Arrivons maintenant aux pays de race grecque. Nous ob-

i. Millcr, Numism. de l'Afrique, II, p. 149, n 319. Voy. galement Momm-


sen, Histoire romaine (traduct. Gagnt et Toutain) XI, p. 286, note 2.
2. Corp. Inscr. Lat., VIII, 797.
3. Corp. Inscr. Lat., VIII, t' 97, V.
4. Orelli, n 3506.
5. Corp. laser. Lat., VIII, 5306, 5369.
6. Corp. Inscr. Lat., VIII, 10525.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 7(i.i.

8. Corp. Inscr. Lal.,\\\\,l. Mommsen [Histoire romaine (traduct. Cagnat


et TouIain)XI, p. 287] fait remarquer qu'il y avait encore des sufetes sous
Antonin, mais que partout ces magistrats cdrent peu peu la place aux
dcemvirs.
9. La premire section du snat punique, la avyxlyTo;, tait compose du
plus grand nombre des membres. Dans la seconde ytpwi* venaient siger les
plus gs et les plus influents; c'tait galement la que se discutaient les
affaires les plus importantes. (Voy. Heeren, Ides sur ta politique cl le o>m-
merce des peuples anciens, p. 150.
10. Corp. Inscr. Lat., II, 1953.
.

88
serverons,tout d'abord, que, dans les villes hellniques, et cela
avant mme l'poque impriale, les constitutions dmocrati-
ques firent place des constitutions timocratiques (1) ; ia

masse des proltaires fut dpouille du droit de cit (droit

d'ligibilit et droit de vote), lequel fut rserv ceux-l

seuls qui possdaient (2). Dans le mme ordre d'ides, l'as-

semble populaire fut dsormais ferme aux classes pauvres (3)


1

Cecin empcha nullement les magistrats des communes de se

conserver sans aucun changement. De mme, le Snat des


villes d'Achae subsista, semblable la (oiA^ d'Athnes,
c'est--dire investi d'une dlgation du peuple, sujet des

renouvellements annuels, lu dans les phyles ou choisi par le

sort (4). Signalons enfin la cration de quelques nouveaux


fonctionnaires urbains: le vjxT0<7rpaT7iy6 (5), analogue anpr-
fectus vigilum des cits de Narbonnaise,l'slp7)vapyo; (6), sorte

de chef de police et les osxTtpojTot. des cits asiatiques, dl-


gus par la $ou\r\ la surveillance de la rentre des contribu-
tions (7).

D'une faon gnrale, des lois intervenaient qui rglaient

1. Ds la fin de la Rpublique, Cicron atteste le fait d'une manire gn-


rale (Ad Quint, fr., I, 1, 8, 25) provideri abs te, ut civitates optimatium
:

consiliis administrentur.
2. Kuhn, op. cit., pp. 229 et suiv.

3. Marquardt, Organisation de l'emp. rom., I, p. 310.


4. Dans la province d'Asie, les snats municipaux se sont maintenus, sans
transformation, jusqu'aprs les Antonins. Dans les villes Bithyniennes, la lex

Pompia avait supprim le Snat dont l'organisation reposait sur les phyles,

et l'avait remplac par un Snat nouveau . Voy. Marquardt, Organts, de l'emp.


rom., p. 311.
5. Corp. Inscr. Grc, 2930, 3948.
6. Corp. Inscr. Grc, 2930 b. p. 1123 ;
Ruinart, Acta prim. mart.,
p. 32, 46, 62.
7. Les JfxccirpttTot sont signals Amorgos (Corp. Inscr. Grc, 2264),
Smyrne (ibid., 3201), Thyatira (ibid., 3490, 3496). Sur ces fonctionnaires,
consult. Daremberg et Saglio, Dictionnaire des antiquits rom. (article

decrapoti).
89
la part d'autorit des magistrats locaux et des envoys ro-
mains sur les citoyens des villes sujettes; c'est ainsi qu' dif-
frentes reprises, des statuts ont dtermin la condition des
villes stipendiantes de la province de Sicile. En ce qui con-
cerne l'administration de la justice proprement dite, les pou-
voirs locaux statuaient en matire administrative et crimi-
nelle. Dj, sous la Rpublique, les choses se passaient ainsi;
nous en prenons tmoins divers textes de Gicron (1): Qnod
privatus a populo petit aut populum aprivato, senatus ex ali-
gna civitate qui judicet datur, cum alterne civitates r jectas

sunt. En matire criminelle, la poiAvi de Gatina statue sur le

pillage du temple, Catinensum legibus (2). Rapprochons cet

autre texte de Cicron : Cum secum sui cives agant de litteris

publicis corruptis ejusque rei legibus Thermitanorum actio

sit (3).

Quant la justice civile, elle est galement au pouvoir


des autorits locales; faisons exception, toutefois, pour les pro-
cs o l'une des parties est de qualit italienne ou romaine,
et qui sont alors dfrs aux autorits romaines. En cette

matire et l'poque rpublicaine, l'omnipotence du gouver-


neur s'exera parfois d'une faon abusive. Sous l'Empire,
l'arbitraire du proconsul se trouva considrablement res-
treint ;
qu'il nous suffise de rappeler, titre d'exemple, cette
lettre de Pline Trajan, relative aux villes de Bithynie et du
Pont (4). Quojure uti debcant bitkyn vcl pontic civita-
tes i a Us pecitniiSi qtm ex quaque causa rripublicse debebun-
tur> ex lege eujusque animadvertendum est. Nam sive haerU
privilcgium, quo cteris creditoribus anteponuittiir, custu-

1. Cicer., in \err., II, 12, 13.


2. Cicer.. in Verr., IV, ',:,, 100.
... Cicer., in Verr., II. 37,90.
i. Plin., Epist., X, 409.
90
dicndiun est ; sive non liabent, in inj iiriam privatorum id dan
a me non oportebit.
En matire administrative, la cit sujette a le droit de s'ad-
ministrer elle-mme,sous le contrle toutefois du gouverneur,
ainsi que nous le verrons tout l'heure. Elle fait valoir ses

sources de revenus et s'impose, afin d'tre en tat de payer la


redevance due Romefl). On lui reconnat le double privi-
lge de battre monnaie et de lever dans son sein une force
arme. Peut-tre les cits stipendiaires devaient-elles fournir

une certaine somme d'argent, destine entretenir les quel-

ques dtachements de troupes stationns dans les provinces


snatoriales ?

Dans quelles limites le proconsul avait-il le droit de s'ing-

rer dans l'administration des cits sujettes? Reconnaissons-


lui d'abord, en matire financire, la facult d'approuver le

budget ordinaire et les dpenses extraordinaires de chacune


des villes, notamment celles relatives aux ambassades, aux
constructions et aux jeux. Il peut ensuite reviser la compta-
bilit de la cit ; Pline dit ce sujet (2) : Nunc reipublic
Prusensium impendia, reditus,debitores excutio\ puis il ajoute,

aprs avoir pass en revue plusieurs dtails : Ita certe prospi-

cio ex ratione Prusensium quam cum Maximo tracto. Trajan


lui rpond en approuvant sa conduite (3) : Rationes autem
in primis tibi rerumpublicarum excutiendse sunt, nam et esse

cas vexatas satis constat. Le proconsul a ensuite le droit d'au-

toriser ou d'interdire les runions populaires; nous lisons clans


Dion Chrysostme (4):7cp>T0v utv, > avps, tu xpaTwrw Oapt,vw

1. Mommsen, Droit public romain, VI, 2e partie, p. 390, note 3.


Z.YWn., Epist., X, 28.
3. Plin., Epist.,X, 29.
4. Dio Chrysost., Or., 48, vol. II.
91
Bel yp'.v Y,;jL slSvat, xat o '.7.7/7 /J^v upoOujxlav xa. ot'. (3o'j-

Xo[Jtivoi ^{aiv xxX7j<Jtcrat TXtv cprixe. Il surveille l'lection des

snateurs (f et des censeurs, contrle l'acquittement des det-


tes et l'quitable rpartition des contributions entre tous les

habitants.

1. Plin., Epist., X, 83, 84.


CHAPITRE II

LES VILLES DE CONSTITUTION ROMAINE

Nous venons de voir comment les Romains, autant par


prudence politique que par respect des traditions locales,
avaient jug bon de conserver certaines villes provin-

ciales les principaux lments des antiques constitutions.


N'tait-ce pas l un excellent moyen, le meilleur peut-tre, de
se crer dans les milieux indignes de solides alliances et d'at-

tacher la cause romaine, parle lien de la reconnaissance,


tous ces peuples, conquis de la veille, encore insoumis et
qu'un esclavage tyrannique et brutal eut fatalement conduits
la rbellion. Ce systme de protectorat, trs habilement
organis, ne pouvait produire que d'excellents effets, condi-
tion, toutefois, qu'on voulut bien le complter par l'uvre de
colonisation proprement dite.

Dans le but d'quilibrer les forces actives de la province


et de faire surtout contre-poids - l'influence grandissante des

cits autonomes, les Romains songrent donc implanter d-


finitivement leurs murs, leurs coutumes, leurs institutions

politiques et sociales. Ce n'tait pas chose aise : L'extrme


diversit des races tant un obstacle, semblait-il, insurmon-
table ! IVu peu, cependant, avec l'aide de la prudente et

sre collaboration des annes, les vainqueurs parvinrent


romaniser compltement tous ces lments si disparates ;
ils
94
transformrent un trs grand nombre de cits, leur infusant
un sang nouveau et jeune, les modelant l'image de Rome
elle-mme ;
ils importrent d'Italie des colonies vivaces et fon-
drent, droite et gauche, de nouveaux foyers de civilisation.
Privilges et faveurs furent largement distribus ; les villes

furent leves au rang de municipes, les provinciaux re-


urent le titre et les prrogatives des citoyens romains ; on
n'pargna rien, en un mot, pour arriver promptement et sre-

ment l'assimilation complte des territoires conquis.


En tudiant les cits de constitution romaine, nous allons
assister aux diverses phases de cette mtamorphose.
Fidles la mthode adopte au prcdent chapitre, nous
passerons d'abord successivement en revue les provinces s-
natoriales. C'est seulement, lorsque nous aurons constat
l'existence des colonies et des municipes, que nous retrace-
rons, dans leurs grandes lignes, les coutumes et les institutions

municipales.
Ds le dbut de son histoire, Rome a pratiqu la colonisa-

tion. Les premires fondations revtaient, il est vrai, un ca-


ractre fort simple : une faible garnison occupait un terri-

toire dtermin et groupait peu peu autour d'elle un certain


nombre de colons migrs dans un but agricole (1). Tels

furent ces tablissements primitifs d'Eques, d'Etrusques et de


Samnites, dont Tite-Live fait plusieurs fois mention(2)
Avec le temps, de notables changements survinrent, tant
dans le rle politique des colonies que dans leur mode de for-

1. Servius, Ad JEneid., I. 12 : Veteres colonia? ita definiunt : Colonia est

ctus eorurn hominum qui universi deducti sunt in locum cerlum dificiis
munitum que m certo jure obtinerent.
2. Tit. Liv., IV, 37, 49 V. 33 VII, 27. Depuis les origines du Latium
; ;

jusqu' la fin de la deuxime guerre punique, la plupart des colonies de


citoyens romains furent tablies sur les ctes d'Italie (coloni maritimae).
Voy. Madwig, dejur. etcondit. colon., p. 265.
95
mation. L'exprience ayant dmontr leur importance et leur
utilit au point de vue de raffermissement de la domination
romaine, ou les tablit, dsormais, vel ad ipsos priores muni-
cipiorum populos coercendos, vel ad hostium incursus repel-
lendos (1). Elles n'taient alors que des barrires dissmines,

a et l, contre l'envahissement tranger. A l'poque des Grac-


ques, nous les voyons changer de caractre, et subir le contre-
coup de l'influence exerce, au point de vue social, par Caus
Gracchus et par son pre Livius Drusus.
Les colonies militaires remontent aux guerres civiles et au
triumvirat. La premire en date, celle de Mariana (Corse),
fut cre en l'an 100 av, J.-C; tel est du moins le tmoignage
formel de Yelleius Paterculus. Elles taient devenues une
ncessit. Gomment songer, en effet, conserver sur le sol ita-
lique ces soldats, levs un jour et sitt congdis, ces bandes
d'aventuriers, fauteurs de dsordres, d'autant plus disposs

provoquer les meutes qu'ils taient certains d'y trouver leur

part? Pour s'en dbarrasser, Rome ne ngligea aucun moyen :

les biens des proscrits furent vendus ; on spolia les popula-


tions, au mpris des droits les plus sacrs (2) ; et, sur ces ter-
ritoires dsormais libres, les vtrans s'installrent, eux et

leurs familles, sans plus de scrupules que s'il s'agissait d'un


sol conquis.

1. Voici comment, pendant cette priode, on procdait la fondation d'une


colonie. La deductio tait ordonne par un snatus-consulle, lequel tait aussitt
confirm par un vote populaire {Lx colonica ou agraria). Cette lex colonica
dterminait, on mme tempe que le nombre des colons, la quantit de jugera
assignes a ehacun d'eux [ordinairement bina jugera ou un her$di%tm\ plus
tard, les lots varirent outre deux et dix jugera]. Une commission tait char-
ge le l'organisation intrieure. Avec concours des mjrimentorii on P r0 "
le

cdait a la mensuration les terres labourables, la formation des lots et


enfin an tirage au *ort,
1. Appian, Bell, civ., V, [') : xc o arpar xai rot; yctrocrtv i'6tvi <xvv

fyii tiwd ri tk ozopivoiv Ofivt -niaiin^nvoi xat t itxttvov ixXjyoujvoi.


96
Quand vint l'poque impriale, le caractre des colonies ne
changea pas sensiblement. Auguste, en effet, ne pouvait con-
gdier ses lgions et dissoudre les armes d'Antoine et de
Lpide, sans assurer, au pralable, l'tablissement des innom-
brables soldats licencis. Il fallut donc, d'une part, exproprier
les habitants de certaines villes, d'autre part, chasser de
leurs cits les Italiens coupables d'avoir embrass le parti des

ennemis d'Octave (1). On disposa ainsi de vastes territoires


qui suffirent amplement l'installation des vtrans.
Telle est, retrace en quelques lignes, l'histoire de la colo-
nisation romaine, depuis ses origines jusqu'aux dernires annes

du triumvirat. Nous nous proposons, maintenant, dpasser en


revue les colonies des provinces snatoriales. En raison de
leur importance, nous insisterons, d'une faon spciale, sur les
fondations d'Auguste.
Vingt-huit colonies militaires sont attribues Auguste (2).

Dans le Monumentiim Ancyranum, l'empereur relate, d'ail-

leurs, deux deductiones : la premire en 72430; la seconde, en


740=14 (3). Cette dernire eut particulirement pour objet les
provinces snatoriales de Baetica et de Gallia Narbonensis :

Dion Cassius (4) dit en effet : irXet h t$ TaXa-ria xal h rr^

'Iipia o-j^v TTtoxws. Postrieurement ces premires fon-


dations, l'Afrique, la Sicile, la Macdoine, l'Achae et l'Asie

reurent galement des colonies : coloniasin Africa, Sicilia,

1. Ces Italiens, chasss de chez eux, allrent fonder des colonies en pro-
vince ; Voy. Dio Cass., XLI, 4. C'est ainsi que les habitants de Capoue d-
pouills de leurs biens se transportrent en Crte et y crrent une colonie :

celle de Cnossos (Colonia Julia Nobilis Cnossos).


2. Sut., Aug., XLV. Ad hune modum urbe urbansque rbus administra*
lis Italiam duodetriginta numro deductarum ab se frequentavit,,
3. Monument. Ancyr., c. 16.
4. Dio Cass., LIV, 23.
97
Macedonia, utraque Hispania, Achaia,A$ia,GalliaNarbo?iensi,
Pisidia militum deduxi (1).

Gallia Narbonensis

Il faut, suivant toute vraisemblance, faire remonter les cr-


ations d'Auguste, en Gaule Narbonnaise, au second sjour qu'il

fit dans cette province, de l'an 16 l'an 13. Son premier voyage,
entre les annes 27 et 24, avait eu pour seule fin de s'assurer
de la tranquillit du pays, et de prparer le terrain destin
recevoir, avec les lois, les murs et la civilisation romaine.
Au nombre des principales colonies, dont l'origine date de
cette poque, figurent sans nul doute : Carcaso (colonia Julia
Carcaso) (2) ; Ruscino, appele sur les monnaies COL RVSG
LEG VI (3) ; Vienna {colonia Julia Vienna) (4) ; Valentia (5) ;

et enfin Aqu Sexti, dite colonia Julia Augusta Aquis Scx-


tis (6). Avant la priode impriale, la Narbonnaise comptait
dj quelques colonies importantes; la plus ancienne, Narbo
Martius, fut fonde, en l'an 118, par Licinius Crassus (7).

i. Monument. Ancyr., c. 28.


2. Corp. Inscr. Lat.. XII, f 624, 522 et n 5371.
3. Corp. Inscr. Lat., XII, f G22, 522. De la Saussaye, Numismat. de
la 'rude Narbon.. p. 193, pi. XXIII. Il semblerait, d'aprs les monnaies, que
la fondation de cette colonie remonterait au premier sjour d'Auguste dans
la province (27-23).
4. Corp. Inscr. Lat., XII, f 217. Voy. Eckhel, Doct. Num., I, p. 71.
5. Corp. Inscr. Lat., XII, f 207 et Plin., Nat. hist,, III, 36.
<>. Pline, se fiant aux renseignements donns par Agrippa, Hassecotte ville

au nombre des oppida Uuina. Voy. en sens contraire Corp* Inscr. Lat.,
i. XII. !*:>. D'une faon gnrale, consult. sur ces cinq colonies : W. Kubits-
ehek, tmp. Hom. trib. oVser., pp. KM, 207, 212.
7. Velleint Patercntas. i, t:;-. -
Cicro., Brutut, Xi.IH, 169.

7
, 98
er
Par la suite, et dans le cours du i sicle avant notre re, ap-
paraissent successivement : Bterr (Bziers) (1), Arelate
(Arles) (2), Forum Julii (Frjus) (3), Arausio (Orange) (4),

Nemaasus (Nimes) (5) et Cabellio (Cavaillon) (6). Ces deux


dernires sont colonies latines.

Baetica

Auguste visita l'Espagne et y sjourna de l'anne 26


Tanne 19 av. J.-G. C'tait l'poque o les lgions romaines,
commandes par Agrippa, poursuivaient dans les montagnes
les Astures et lesCantabres rvolts. L'empereur dirigea lui-

mme la marche des oprations et contribua, dans une large me-


sure, la pacification du territoire. Nous rappellerons de nou-
veau^ ce propos, l'inscription rcemment dcouverte dans les
fouilles du Forum d'Auguste et publie, en 1889, dans le Bul-
lettino dellaCommissione archeologica comunale di Roma (7);
elle confirme le rle important jou par l'empereur dans la

guerre d'Espagne.
La Btique pacifie fut alors dote de villes de constitu-

tion romaine. Sur les neuf colonies qui figurent dans l'nu-

1. Kubitsehek, Imper. Rom. trib. discr., p. 206. Gonsult. Louis Noguier,


Inscriptions de la colonie romaine de Bziers.
2. Corp. Inscr. Lai., XII, f 83.
3. Corp. Inscr. Lat., XII, f 38 et suiv. Camille Jullian, Frjus romain.
4. Corp. Inscr. Lat., XII, f 152.
,
5. Strabo, IV, p. 187 ;
Plin , Nat. hist., III, 37 ;
et Kubitsehek, op.
cit. p. 244 et suiv.

6. De la Saussaye, Numism.de la Gaule rom., p. 42, pi. XVII. Herzog*


Galli Narbonensis provinci romande hist., p. 86.

7. Vov. cette thse, supr, p. 22.


99
mration de Pline, il en est trois dont la fondation remonte
certainement cette poque : Astigi (1) (Colonia Augusta
Firme) [aujourd'hui Ecija] ; Hispalis (2) (Colonia Julia Ro-
mul) [Sville] ; et enfin Tucci (3) (Colonia Angusta Gemella)
[Martos]. M. Duruy (4) prtend, en outre, qu'Auguste trans-
porta, sur l'autre rive du dtroit, les habitants de Zilis, vil-

lage de la cte africaine et les tablit, prs d'Algeciras, en


colonie, sous le nom de Colonia Julia Transduc ta. Cette nou-
velle cit aurait t voisine de l'antique Carteia, dont Tite-
Live (5) a relat la fondation vers l'an 171 av. J.-C, et que
M. Hbner (6) considre comme la 9
e
colonie de Btique. Il
est difficile, notre avis, d'admettre cette coexistence de deux
colonies au fond du golfe assez troit d'Algeciras ;
peut-tre,

et cette manire de voir nous semble plus acceptable, les po-

pulations de Zilis furent-elles simplement incorpores dans


les limites territoriales de la colonie de Carteia. Aucun do-
cument pigraphique ne confirme, d'ailleurs, l'hypothse de
M. Duruy.
Auguste ne fit-il pas, cependant, une quatrime cration en

Btique? Ce point donne lieu quelques srieuses difficults.


,e
Hubner, dans la / partie du tome II du Corpus Inscript ionum
Latinarum (7), fait remontera cette poque la fondation de
la colonie 'Ucubi (Colonia Claritas Julia) [Espejo]. Dans le

1. Voy. Kiibilschek, Fmp. Rom.trib.discr., p. 171 ;


Plin., III, 12 ;

et Corp. Intcr. Lat., t. II, I '71, 1480, 1690.
3. Uidr. deSvil., Orig.,lLV t 1, 71; Slrtbo, 111,8, l ;
- iMin., III, 11;
Kubitschek, op> cil . p. 171.
;. C pp. / <". Lai., II, 221 ; Ptolem., 0,4,11. Cite dans Pline, IH, 3,
1-2 :
Tucci, qum cognominatur Auguste QemelUt.
4. Duruy, Histoire des Romains, IV.
lii.-v., XUII, 3.
6. Corp. [tuer. Lut., II, p. 152, 14t.
l.Corp. Inscr. Lut., II, p. 110.
100 -
Supplment (2 partie) (11, il va rencontre de sa premire
assertion et, sans justification, classe Ucubi au nombre des
quatre colonies de Csar. Ce second avis nous semble prf-
rable, la ville en question ne portant pas le cognomen Julia
Augusta. Quant nous, nous ne voyons aucune difficult
reconnatre la quatrime cration d'Auguste dans la ville
'Itlica (Colonia JElia Augusta) (2) : le qualificatif JElia

aurait, dans cette hypothse, t ajout, lors de la rorgani-


sation de la colonie par Hadrien (3). Nous signalerons
encore l'opinion de Zumpt (4), qui, sans grandes raisons,
attribue Auguste l'rection de Corduba [Cordoue] en Colo-
nia Patricia, alors que c'tait l un fait accompli depuis l'-

poque rpublicaine (5).

Pline, dans son numration (6), a enfin commis une erreur,


et cette erreur a donn lieu une controverse que nous croyons
devoir rappeler ici. Dans YHistoria naturalis, on trouve, au
nombre des colonies de Btique, Asido, quse Csarina. Or, il est

maintenant dmontr que cette ville fut bien plutt un muni-


cipe ; on s'en rendra compte, d'ailleurs, en parcourant les docu-
ments pigraphiques (7). Cette constatation tant faite, M.Hb-
ner(8) et M. Detlefsen (9) ne sont plus d'accord quant la d-

1. Corp. Inscr. Lat., II, Supplem.


2. Italica [Sentiponce] tait municipe,antrieurement l'poque impriale.
Voy. Eckhel, Doct. num., I, 23.
3. Voy. Corp. Inscr. Lat., II. p. 145 et suiv.
4. Zumpt, Comment, pigraph., I. p. 36.
o. D'aprs Hbner (Corp. Inscr. Lat., II, p. 306) la colonia Patricia ne
date certainement pas du rgne d'Auguste ; elle ne porte pas en effet le

cognomen Julia Augusta. Il faudrait la faire remonlcr aux poques ant-


rieures Gsar. Sur Corduba; Voy. Strabo, III, 2, 1 ;
Eckhel, op. cit., I,

18; Corp. Inscr. Lat., Il, 2217,2226.

6. Plin., Nat.hist., III, 11.

7. Corp. Inscr. Lat., II, n 1313i: Manicipes Csarini, et n 1305:


Populus municipii Csarini.
8. Corp. Inscr. Lat., II, f 152, 242.
9. Die Gographie der Provinz Baetica bei Ptinius dans le Philologus, t.

XXX, p. 271.
.

101
termination exacte de la neuvime colonie. Ce dernier prend
parti pour Munda [Campo de Munda, pr. Teba] ;
malheureuse-
ment, son affirmation n'est pas suffisamment corrobore par
les inscriptions ; aussi prfrons-nous, suivant en cela l'avis de

M. Hbner, arrter notre choix sur Carteia, dont le caractre

de colonie est indubitable.

Nous rsumerons ces quelques considrations en dressant

la liste des colonies de Btique, avec la date probable de leur


fondation.
1 Colonies de l'poque rpublicaine.

(1) Corduba [Colonia Patricia].


(2) Hasta Regia [ruines de Mesa de Asta]
(3) Carteia [ruines d'ELRocadillo, golfe d'Alg ciras].

II Colonies de Csar.

(1) Urso (Colonia Genetiva Urbanorum).

(2) Ituci (Virtus Julia) [Baena?].

(3) Ucubi (Claritas) Julia [Espejo]

III Colonies d'Auguste.

(1) Astigi (Colonia Augusta Firma).

(2) Hispalis (Colonia) Julia Romula [Seville].

(3) Tucci (Colonia Augusta Gemlla).

(4) Italien (Colonia ^Elia Augusta).

Africa proconsularis

Dans la province snatoriale d'Afrique, l'uvre de coloni-


sation accomplie par Auguste est plus considrable que par-
tout ailleurs. Il existe, en ellet, neuf colonies dont la fondation
102
se place, d'une faon certaine, entre les annes 27 av. J.-C. et

14 ap. J.-C. Nous allons les passer successivement en revue.


1 Assuras : cette ville fut tout d'abord un municipe ;

Pline (1) l'appelle encore oppidum civium Romanorum As-


suritanum ; sa transformation en colonie (Colonia Julia As-

suras) date de la seconde moiti du principat .d'Auguste ;

2 Curubis (2), ancienne civitas libra, devient Colonia Julia


Gurubis ;
3 Maxula (3) ou Maxula Prales [Ghads] ;
4 Nea-
polis (4), cit dtruite en mme temps que Carthage, puis r-

tablie comme civitas libra, transforme enfin,sous Auguste, en


Colonia Julia Neapolis ; 5 Sicca Veneria (5), rige en Colonia
Julia Veneria Cirta nova Sicca ;
6 Simitthu (6) : cette ville tait

un municipe, elle ne devint probablement colonie que vers lafn

du principat d'Auguste {Colonia Julia Augusta Numidica Simit-


thu); 7 Thuburbo majus (7), appele ds lors colonia Julia
Aurlia Thuburbo majus ;
gratifie plus tard par Commode de
l'immunit ou du droit italique, elle ajoute son nom l'pi-

thte Commoda ;
8 Uthina (8) (Udessa) ;
9 Carthago (9).

Aprs avoir t successivement dtruite par Scipion Emilien

1. Plin., Nat. hist., V, 29. Ptolme ne la dsigne pas comme colonie.


Voy. Corp. Inscr. bat,, VIII. 1798, 1813, 1814, 1821.
2. Colonia Julia Curubis (Kurba) et, suivant Orelli, dans l'inscription rap-
porte sous le n<> 530 : Colonia Fulminatrix Curubis. Voy. Corp. Inscr.
Lat., VIII, 980. Suppl, 12452.
3. Plin., Nat. hist., V ;
et Corp. Inscr. Lat., VIII, fo 131.
4. Corp. Inscr. Lat., VIII, 968, 971 ;
Ptolem., IV, 3, 8 ;
Strabo.; XVII, 3,
13. Voy. Gurin. Voyage archologique dans la rgence de Tunis, II, p. 251-
5. Corp. Inscr. Lai., VIII, 1632, 1644. Suppl.. 15881-16258.
6. Plin., Nat. hist.. V ;
Corp. Inscr. Lat., VIII, 1621. Suppl, 14559,
14611, 14612, 14625, 14631.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 842, 848, 854 ; Gurin, Voyage archologique,
II, p. 372.
. 8. Ptolem., Geogr. IV, 3; Corp. Inscr. Lat., VIII, 3067. Suppl. 12400.
9, Appien. Punie, 136 ;
Strabo, XVII, 3, 15 ;
et Corp. Inscr. Lat.
VIII, 805,1413,1220, 1165, 928.
103
(146 av. J.-C.) et colonise par Sempronius Gracchus et par
Csar, cette dernire ville fut dfinitivement rige en colonie

par Auguste : rt\v Kap^Sova ka-wx^-v, dit Dion Gassius (1).

A ct de ces neuf colonies, dont l'origine parait certaine,


quelques autres remontent encore, probablement, au dbut du
Principat, sans que l'on puisse les rattacher, toutefois, d'une
faon positive, l'uvre d'Auguste. Au nombre de ces der-
nires, nous signalerons : Carpis (2), dite Colonia Julia Carpi-
tana ; Cilium (3) [Colonia Scillitana) ; Zraia (4) {Colonia Julia
Zara') ; Aphrodishim (5).

A,

Sicilia

Poursuivons notre examen des provinces snatoriales. Au-


guste tablit un certain nombre de colonies en Sicile ; il nous
le dit lui-mme, dans le Monument um Ancyranam : Colo-
nias... in Sicilia... deduxi. Un texte de Dion Cassius(6) vient
d'ailleurs corroborer son assertion :
0' 8 A'jyouaro Ta ts aXXa

Ta sv tyj 2',x'la SlOtxriatt, xal SupaxouTa, STspa^TS Tiva? -rcoXei,

fcroCxou PwuiauDy arcoSeix. Ces colonies sont au nombre de


sept :
1 Syracuse. Quant cette ville nous avons les

tmoignages formels de Pline (7), de Ptolme (8) et de Stra-

1. Dio Cass., LU, 43. Voj. Kubitschek, De romanarum Iribuum origine


ac propagatione, p. 128.
2. Corp. Inscr. Lat., VJ1I, 1200.
3. Corp. Inscr. Lai., VIII, i\(). Suivant Toutain (Les cits romaines de la
Tunisie, p. 384), la colonia Scillitana daterait de la premire moiti du
! sicle.

4. Corp. Inscr. Lat., VIII, 2532, 4511.


:>. Ptolem., IV, 3, 5.

6. Dio Cass., L1V, 7.

7. Plin., Nat. hist., 111,8.

8. Ptolem., III, 4, 9.
104
bon (1) ; ces tmoignages sont d'ailleurs confirms par deux ins-
criptions, o nous voyons mentionnes : Colonia L. Syracu-
sa/ior....,(2) eSyracus Colonia Augusta (3). 2 Thcrmae Hi-
mere (actuellement Termini Himerenses) est galement si-

gnale comme colonia dans rmunration de Pline et dans


un document : Colonia Augusta Himerorum Thermitano-
rum (4). 3 Tyndaris (aujourd'hui Sta-Maria di Tindaro) est
cite au Corpus, dans diverses inscriptions, sous le nom de Co-
lonia Augusta Tyndaritanorum (5). 4 Catina, reconnue
comme colonie par Strabon, Pline et Ptolme (6). 5 Tau-
romenium (Taormina) ; sur cette ville, nous trouvons des
renseignements prcis dans Diodore de Sicile (7) ;
6 Pan-
hormus (Palerme) ; deux inscriptions (8) contiennent ces men-
tions : Coloniam Panhormitanorum et Col(pniarn) Aug{ustam)
Panhorm{um). Un texte de Strabon vient les corroborer nvoo- :

jjlo Sxal 'Pto|jiaU)v ^t. xaTOtxlav ;


7 Lilybum (Marsala), si-

gnale comme Colonia Helvia Augusta Lilybitanorum (9), et

Colonia Augusta Lilybitanorum, (10).


Pline ne mentionne pas Panhormus et Lilybum parmi

1. Strabo., VI, 2, 4 : xat 9$ xc r; Supaxoo-a mptyet xnotxion 6


Zsfoear Katrao
2. Corp. Inscr. Lai., X, 7131.
3. Corp. Inscr. Lat., X, 7132.
4. Corp. Inscr. Lat., X, 7345.
5. Corp. Inscr. Lat., X, 7474. 7475, 7476, 7480.
6. Plin.,111, 3; Strabo., VI, 2, 3; Ptolem, 111,4, 9.
7. Diodor., 46, 7 : vj Je irXi iXoyov wua mpucoiTnaotpLvTQ zo rikvjraov
ht tw xa' vj/x jSw Kata-apo; avaoTjffavro; ro Taupoasvlra; x ttj 7tto^o
'Pwpiatwv a7rotxtav l^'aro.
8. Corp. /nscr. Za*., X, 7286, 7279.
9. Corp. Inscr. Lat., X, 7205, 7228.
10. Corp. Inscr. Lat., X, 7222, 7236, 7239 ;
Borghesi, uvres, II,

p. 208.
105
les fondations d'Auguste ; il ne cite d'ailleurs que cinq co-
lonies.

Corsica

Les deux seules colonies que nous connaissions en Corse,


sont de cration antrieure l'poque impriale : Mariana
fut fonde par Marius, et Aleria (ruines adfl. Tavignano) par

Sulla(l).

Sardinia

En Sardaigne, les inscriptions nous rvlent la Colonia


Julia Angnsta Uselis (2), vraisemblablement la mme que
Ptolme cite comme OuceXt wXt xoXwvta (3). Une seconde
colonie, dont la fondation semble devoir tre reporte gale-
ment au rgne d'Auguste, est Turris Libisonis [Porto Torrs].

En dehors du texte de Pline (4) ainsi conu colonia qn<v vo- :

catur ad Turrem Libisonis, nous possdons une inscription si-


gnalant : Turris Libisonis colonia Julia (5).

1. Consult. Zumpt, Comment, pigr., I, pp. 228, 255 et Corp. Inscr.


Lat.y X, 838, 839, 997. Consult. galement, E. de Uuggiero, Dizionario
epigraph., f'asc. 13. Itoma 1889, p. 395.
2. Corp. Inscr. Lat. t X, 7845.
3. Ptolem., III, 2, 2.

4. V\\i\. ,Nat. /</**., III, 7.

fi. Corp. /user. Lai., \, S*;, cl dans Kavonnas. V, 2o\


106

Achaia

I/Achae et la Macdoine, provinces snatoriales aux pre-


miers temps de l'Empire, comptent un certain nombre de
colonies. Dj Csar avait fond Corinthe (Laits Julia Co-
rinthus) (1) ; Auguste envoya Patrae [Patras] des vtrans
de la X e
et de la XII e lgions (2) ; il dpeupla quelques
bourgades environnantes et, l'aide de ces lments, cra la

nouvelle coloniaAugusta Ar Patrae (3). Faisons galement


remonter cette mme poque l'rection en colonies d'^c-
tium [Akri], de Buthrotum [Butrinto] (4) et de Dyme (5).

Cette dernire ville, aprs avoir constitu tout d'abord un


tablissement particulier, fut, par la suite, rattache Pa-
trae (6).

Macedonia

En Macdoine, l'uvre d'Auguste est assez importante. Au


lendemain mme de la bataille d'Actium, la ville de Dyrra-

4. Hertzberg, Histoire de la Grcesous la domination romaine (traduct.de


l'ail, par Bouch-Leclercq), I, p. 461.
2. Corp. Inscr. Lat., 111, n 498. Cet envoi eut lieu entre les annes 733,
735=21 et 19, pendant le sjour d'Auguste Samos (Mommsen, Res Gestx
p. 82.
3. Strabo., VIII, 7, 5 ;
Pausan, VII; 18. 15. Kubitschek, op. cit.,
p. 245; Hertzberg, op. cit., I. pp. 495 et suiv.
4. Sur Actium et Buthrotum Voy. Hertzberg, op.
; cit., pp. 493, 498.
5. Strabo., XIV ;
Plin., Nat. hist., IV, 13.

6. Pausan., VII, 17, 3.


107
chium, jusque-l civitas libra (1), reut, titre de colons, des
Italiens migrs de leurs terres (2); Philippi eut le mme
sort et porta ds lors le nom de Colonia Augusta Julia Philip-
pensis{3). Les autres crations d'iVuguste sont Byllis {Colonia
Byllidensium) (4) ; Dium {Colonia Julia Augusta Dium (5) ;

Cassandria appele sur les monnaies Colonia Julia Augusta


Cassandrensis (6) et enfin Pella {Colonia Julia Augusta
Pella) (7).

Bitliynia

Dans la province snatoriale de Bithynia et PntuS, une co-


lonie date de l'poque de Csar : Sinope (8), dite Julia
Csarea Flix Sinope et cre en l'anne 45 av. J.-C. La se-

conde fut fonde par Auguste et s'appela, ds lors, Colonia


Julia G oncordia Augusta Apamea (9).

1. Ccr.,Ad.famil.,XlV, 1, 7.
2. Plin., Nat. hist., III, 145 ;

Corp. Inscr. Lat., III 607, 709.
3. Sur Dyrrachium et Philippi Voy. le texte de Dion Cassius, LI,
;
4.
Kubitschek. Imper. Rom. trib. discr., p. 242.

4. Kubitschek, op. cit., p. 241 et Corp. Inscr. Lat., III, 600.


:>. Ptolem., III, 43, 15; - Corp. Inscr. Lat., III, 600; Plin., Nat.
///.s7.,l\\ 35.
6. Eckhel, Doct. num , II, p. 70; Plin., Nat. hist., IV, 36 : in Palle-
nensi isthmo quondam Potidaea, nunc Cassendrea colon in.

7. Corp. Inscr. Grsec, 1997.


8. Strubo., XII, p. .Vil; Ulpian., L. i, 10 (De Censibus). Dig., L. 15.
9. Plin., Nat. hist., V; Kckhcl, H. p.iOG ; Mionnet, II, p. 412. ; Corp.
Inscr. La/., "III (1 ) 33b*. On a prtendu Mort que cette colonie tait ant-

rieure a Auguste, la Bithynie ae figurant pas parmi les provinces signales


dans le Monument um Ancyrannm (V. ffe).
108

Asia

En Asie, nous ne relevons que trois colonies contemporai-


nes, d'ailleurs, des premiers temps de l'Empire :
1 Alexandrie
Troas (1) signale par Pline; 2 Parium (2), dsigne dans
les inscriptions comme colonia ou Colonia Julia Parium ;

3 Tr ailes (3) (Csarca Tr ailes).

Creta

Et enfin, l'le de Crte termine cette liste avec une seule


colonie, Cnossus, dont l'origine prsente beaucoup d'analogie
avec celle de Dyirachium. Auguste s'tant empar du territoire
de Gapoue pour le donner ses vtrans, les habitants expro-
pris passrent en Crte et y tablirent la nouvelle Colonia

Julia Nobilis Cnossus (4).

L'uvre de colonisation, entreprise par Csar et Auguste,


se continua pendant les trois premiers sicles de l'Empire. Elle
est assez sensible en Macdoine ; mais c'est surtout dans l'A-
frique proconsulaire que nous la verrons prendre une exten-
sion considrable.

Deux colonies nouvelles apparaissent dans la province de


Macedonia : Stobi et Thessalonique. Stobi date probablement

4. Kubitschek, op. cit., p. 347; Corp. lnscr. Lat., III, 392.


2. Waddington, Inscript., 4731,1746, 1747.
3. Corp. Inscr. Grc, 2929; Eckhel. ? op. cit., III, p. 125.
4. Sur la colonie de Cnossus et sur sa fondation, consult.Dio Cass., XLIX,
14; Strabo, X, p. 477.
109
du rgne d'Elagabale, c'est--dire, au plus tt, de l'anne
218(1); jusqu' cette poque, elle est dsigne sur les mon-
naies comme municipium (2). Pline la signale comme telle (3).

Quant Thessalonique, elle porta, partir de Valrien, le titre

de 8ero<xXovixat>v r\ pjTpicoXis xal xoXwveia (4).


Peut-tre, dans la province de Cyrenaica, la ville 'Arsino

fut-elle rige en colonie par Hadrien (5). En tous les cas,


Cyrne tait colonia l'poque de Vespasien : une monnaie,
cite dans Eckhel (6), porte, en effet, pour lgende : <I>),a',a

Kupr,v7j : abrviation de xoXoma cpXa,a Kup7|V7t.

Dans Y Africa proconsularisTYdi^diXi leva au rangde colonie :

Hadrumetum, ancienne civitas libra, dsormais Colonia Ulpia


Traiana Au g us ta Frugifera Hadrumetina (7) Thamugas (Colo- ;

nia Marciana Traiana Thamugas) (8) ; Leptis magna (Colonia


f '/jiia Traiana) (9) ; Thelepte [ruines de Medinet-Kedima] (10).

1. KubitschekjOp.cif., p. 244; Zumpt, op. cit., p. 434, 481, 489 ;


et

Corp. Inscr.Lat., III, 629.


2. Eckhel, II, p. 77; Mionnet, op. cit., I, p. 488. Supplm., III, p. 106.
3. Plin., Nat. Iiist., IV, 34 : oppidum Stobi civium romanorum.
4. Eckhel, II, p. 80; Corp. Inscr. Grc, 1969.
5. Borsari, Geografia etnologica e storica dlia Tripolitania, Cirenaica,
p. 159.
6. Eckhel, IV, p. 128.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 3020, 3062; VI, 1687. Voy. Ptolem., IV, 3,
9; Spartien, Did. Julian., I.

8. Colonie fonde en l'an 100, par la legio Hl Augusla. Corp. friser. Lat.,
VIII, 2353 et 4503, 1508, 1509, 1510. Voy. dans YlCphcmcr. Eph/r., III.

p. 77, Valbum ordinis Thamu<ja>len*is.


9. Ancienne civitas administre par des sufetes ; mentionne comme
colonia dans un passage de Salvius Julien (coloniam Lcptitanorum)
et dans deux inscriptions: Gotp. Inscr. Lat., VIII. 10, II. Voy. gale-
ment Ammien Marcellin, III, 6, 10 \\M et la table de Peutinger. Notons
cependant que lefl monnaies qui portent Col. vie. Jul. Lop., ne sont pas de
Leptis magna ; elles appartiennent Celsa Lepida (Kspagnc). Voy. Miiller,
II, p. 1...

10. Probablement colonie <i<-s vtrans. TabU de Ptutfagtret Corp. fnscr.


Lat., VIII, 211, 116, 1565, ::I0G.
110
Dj, avant l'extinction de la gens Julia, Hippo Diarrhytus
avait subi une pareille transformation (Colonia Julia Hippo
Diarrythus) (1).
Vespasien tablit ses vtrans Am?naedara, dsormais
Colonia Flavia Angusta Emerita Ammaedara (2). Hadrien, de
son ct, laissa plusieurs fondations importantes ; sous son r-
gne, l'ancienne commune prgrine de Thaena devint la Colo-
nia Mlia Augusta Mercurialis Thaenitanorum (3); Zama major
ou Regia fut leve au rang de Colonia Mlia Hadriana Angusta
Zama Regia (4) ; Utika, municipe sous Auguste, prit le nom
de Colonia Julia Mlia Hadriana Augusta Utika (5) ; et enfin

Lares fut transform en Colonia Mlia Augusta Lares (6).

Vers le milieu du u sicle, e


le nombre des colonies s'accrut

de Oea (7) [Tripoli] ; Thubba (8) ; Thuburnica (9) ; Thys-


drus (10) (Colonia Thysdritana) ; Thubursicum Numidarum
[Khamisa] (11); et Thunudromum (0ouvou8pop.ov xoXwvta) (12).

A l'poque des Svres, le municipe de Vaga devint la


Colonia Septimia Vaga (13) ; Uchi Majus fut transforme en
Coloina Mariana Augusta Alexandriana Uchitanorum majo-

1. Corp. Inscr. La*., VIII, 1206. Supplm., 14334; Plin., Epist., 33, XI
2. Corp. Inscr. Lat., VIII, 308, 314 et suiv. Supplm., 11543.
3. Corp. Inscr. Lat., VIII, I, f10; Gruter, 363, n 3.

4. Corp. Inscr. Lat., VI, 1686; VIII, 1217, 1222.


5. Dio Cass., XLIX, 16; Corp. Inscr. Lat., VIII, 1181, 1328.
6. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1779 : Henzen, 5327.
7. Table de Peatinger; Corp. Inscr. Lat.., VIII, 24.
8. Ptolem., IV, 3; Corp. Inscr. Lat., VIII. Suppl., 14295.
9. Corp. Inscr. Lat., VIII. Suppl. , 14686. 14687, 14690, 14697, et suiv.
10. Table de Peutinger; Corp. Inscr. La*.,VIII, 51, 3177. Suppl. 10500.
11. Respub. colonise. Thuburs. Numidar. {Corp. Inscr. Lat., VIII, 4876).
12. Ptolem., IV, 3, 29.
13. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1217, 1222. Supplm., 14392.
111
rum (1) ; l'ancienne civitas Thugga s'appela dsormais Colo-
nia Licinia Septimia Alexandrlana Thnggensiam (2).

Sous Gallien (254-268) apparat, enfin, la colonie de Thubur-


sicum Bure, venant se substituer au Municipium Severianum
Antoninianum liberum Thibiissicensium Bare (3).

Voici que nous avons numr les colonies des provinces


snatoriales. Quant leurs modes de formation, nous pou-
vons les ramener trois types diffrents que nous allons si-

gnaler maintenant.
1 L'empereur envoie en province des vtrans ;
ceux-ci

s'y tablissent en colonie, aprs avoir, au pralable, expro-


pri les populations.
2 L'empereur s'empare d'un territoire italique pour le don-
ner ses soldats. Les habitants chasss de chez eux vont fon-
der une colonie nouvelle en province (tel est le cas de Cnossus

et de Dyrrachium).
3 Des cits dj existantes, comme villes stipendiantes, vil-

les libres ou municipes, sont leves au rang de colonie.


Il convient de donner ici quelques claircissements sur ce
dernier mode de formation, assez frquent dans les provinces
du snat et particulirement dans l'Afrique proconsulaire. A
l'poque rpublicaine, le municipe est suprieur la colonie ;

aussi, dans les nomenclatures de villes, l'ordre suivant est-il

invariablement respect : mmiicipia, colonise prefccttrr (4).

Sous L'Empire, ;iu contraire, les municipes perdent leur impor-

tance et cdent L pas aux colonies, qui, 1rs lors, figurent au pre-

1. Corp. rucr. Lot., VIII. SuppUm., 15446,45447, 1555Q/...4546S.


2. Co,,,. ntcr. la t., VIII. 1478, 1479, 1481, 1484, H87....tiDt. Sup-
plem., 15529 . Gurio, op. cit.. Il, p. 123.
:;. Corp. Irucr. Lai., Mil. 1489, i" 178, 177.
4. Cet ordre est roivi dans Gicron (Plul., IV, 3, 7 ; in Pitou, \.\il, 51).
Voy. aussi lex Julia Municip. (lin., 9, 40, 14, 20, 83).
112
mier rang. Aulu-Gelle (1) dit ce propos Coloniarum tamen
conditio, cum sit magis obnoxia et minus libra, potior tamen
et prstabilior existimatur propter amplitudinem majestatem-
que populi Romani, cujus ist colonise quasi effigies parv si-

mulacraque esse qndam videntur, et simili quia obscura obli-


terataque sunt municipioram jura, quibus nti jam per igno-
rantiam non queunt . En parcourant, d'ailleurs, les listes de
Pline, nous trouverons les villes ainsi classes : colonise, mu-
nicipia, civitates. C'est donc que la situation des colonies tait
meilleure que celle des municipes; aussi, voyons-nous les ci-

ts provinciales convoiter ardemment leur transformation et

clbrer, en termes pompeux, leur rection en colonie. I/ancien

municipe 'Uchi Majus fut redevable Alexandre Svre de


cette faveur insigne ; il manifesta sa reconnaissance sur la
base d'une statue ddie la Concorde pour le salut de cet
empereur (2). Vaga voulut de mme prouver Septime Svre
toute sa satisfaction, au lendemain de son lvation au rang

de colonie (3).

Quels avantages recherchaient donc les villes dans ce chan-


gement de situation?

Tout d'abord, la condition des cits prgrines et des villes

mme autonomes laissait souvent beaucoup dsirer. Sortes


d'enclaves au milieu des territoires romains (4), et livres au
bon plaisir d'un vainqueur qui restait, malgr tout, le matre

absolu de leurs destines, ces cits n'avaient qu'une ambition :

obtenir le munus honorarium, le nom de colonie, amliorer,

1. Aulu-Gelle, Nuits Attiques, XVI, 13, 9.


2. Corp. Inscr.Lat., VIII. Supplm., 45447,
3. Corp. Inscr. Lat., VIII. Supplm., 14395.
4. C'est ainsi que la ville de Tepelte, simple civitas jusqu' la seconde
moiti du m sicle, n'tait environne que de municipes et de colonies :

Avitta Bibba, Bisica, Thuburbo majus. Voy. Toutain, op. cit., p. 334.
113
par l mme, leur sort, en mme temps que satisfaire leur

amour-propre et leur vanit (1).

Quant aux municipes, en rclamant leur lvation au rang


de colonia, ils sollicitaient leur complte assimilation avec
Rome elle-mme. En tant que municipes, ce n'taient que d'an-
ciennes cits prgrines admises, par faveur et titre honori-
fique, dans la cit romaine ; devenues colonies, ces mmes vil-

les n'taient plus considres comme des lments trangers


annexs, mais comme des membres de la cit romaine trans-
ports dans les provinces. Telles sont les raisons qui justifient
la marche incessante des cits provinciales et leurs aspirations

vers cette situation favorise que, seule, la qualit de colonie


pouvait leur procurer.
Et maintenant, avant d'aborder l'tude des municipes, il

nous faut dire quelques mots des privilges connus sous les

noms & immunitas et de jus italicum.


Que faut-il entendre ici par immunitas ? Diverses opinions
se sont fait jour sur ce point. Marquardt (2) prtend voir sim-
plement l'exemption de la contribution personnelle exige, in-
distinctement, de toutes les cits provinciales. Mommsen (3), au

contraire, est d'avis que l'immunit s'tend aussi bien la

M. Toutain, tudiant l'administration des cits prgrines (op. cit.,


1.

p. 323, note2,etp.340), observe que ces cits elles-mmes, dont l'organisation


naturellement n'est pas romaine et dont les magistrats portent des noms
africains, tels que celui de sufetes, ont, pourtant, une tendance de plus en

plus accentue se rapprocher ds usages et des rgles de la constitution

municipale romaine. Par exemple, la formule decrelo decurionum se lit cou-


ramment sur des inscriptions o mention 9e magistratures pr-
il est fait

grines ; et la mention de decuriones d'une curia apparat frquemment dans


des textes pigraphiques qui sont certainement antrieurs a ta transformation
de la ville prgrine en cit de constitution romaine (Ed. Beaudouin. La colo-
nisation romaine dam V Afrique du Nord. [Revue gnrale du droit, 1896 1.
2. Marquardt, Organist, de Cemp, rom. I [t. VIII, de la collect.J p. 117
et note .'i.

3. Mommsen, Droit public romain, VI, 2 partie, p. -t;>8, el p. .">!), notel.


8
114
rente foncire qu' l'impt de capitation li avec elle, et telle

est la thorie de M. Beaudouin (1). Mais, quels que soient


leurs systmes, tous ces auteurs se rencontrent sur un point,
savoir que les habitants des colonies payaient une capitation.
Voil ce que M. Toutain se refuse admettre (2). Je ne sau-
rais, dit-il, souscrire cette opinion, qu'aucun texte ne justifie,

et qui me parat tre en contradiction avec un fait incontest


et incontestable. Les citoyens des colonies possdaient le droit

de cit romaine, taient des citoyens : or, partir de Tanne 167


av. J.-C, les citoyens romains furent compltement librs de
tout impt direct, et, aprs Tanne 89, cette immunit fut tendue
toute l'Italie (3). A moins donc d'admettre qu'il y ait eu, sous
l'Empire, au regard des collecteurs d'impts, plusieurs catgo-
ries de citoyens romains, il faut bien reconnatre que les ci-

toyens des colonies n'taient pas et ne pouvaient pas tre sou-


mis un impt personnel, une capitation. L'immunit dont
jouissaient les colonies ne saurait donc tre l'exemption de la

cote personnelle . Elle est bien plutt, suivant M. Toutain,


l'exemption de la contribution foncire.
Les deux textes du Digeste, tirs du jurisconsulte Paul, et

sur lesquels Marquardt appuie son opinion, ne vont pas, d'ail-


leurs, Tencontre de l'affirmation de M. Toutain. Dans le pre-

mier (4), nous lisons : Divas Antoninus Antiochenses colonos


fecit,salvis tributis. Or, ce mot tributis , au pluriel, tant sou-

1. Ed. Beaudouin, Etude sur le jus italicum, pp. 58, 59: Il faut con-
clure de l que l'impt provincial se compose d'un tributum soli et d'un tri-
butum capitis, et que Yimmunitas comme le jus italicum emportent l'exemp-
tion de ces deux tributa. Gonsult. galement Houdoj, De la condition et

de r administration des villes chez les Homains, p. 346.


2. Toutain, Les cits romaines de la Tunisie, p. 330, note 3.
3. Marquardt, Organist, financire de Vemp. rom. (t. X, de la collect.),

p. 227.
4. L. 8 5. De censibus. Dig., L. 15.
115
vent employ pour dsigner l'impt foncier, on peut donner de
cette phrase la traduction suivante : Caracalla fit d'Antioche
une colonie, sans accorder aux colons l'immunit foncire .

Quant au second texte (1) : Divus Vespasianus Csarienses co-


lonos fecit, non adjecto ut etjuris Italici essent, sed tributum
his remisit capitis, il doit s'entendre ainsi : Vespasien rigea
la ville de Gsare en colonie romaine, il ne lui donna pas le

jus italicum, mais, par le fait mme de cette transformation


de leur cit, les habitants furent exempts de la contribution
personnelle . Si donc, en adoptant cette interprtation, on se

garde d'exagrer la valeur du mot sed , il sera difficile de


trouver dans cette phrase un argument dcisif en faveur de
l'opinion mise par Marquardt.
Conclusion : Lors donc qu'il s'agit de colonies, la seule im-
munit dont il puisse tre question, c'est l'immunit foncire.
Tel est le systme dvelopp par M. outain. Peut-tre M. Beau-

douin, revenant sur sa premire manire de voir, n'est-il pas


trs loign de l'admettre? En tous les cas, il a nglig de le dis-

cuter dans son article critique consacr l'ouvrage de M. Tou-


tain (2), article dans lequel sont dvoiles, avec une grande
prcision, les quelques erreurs qui se sont glisses dans Les

cits romaines de la Tunisie .

Cette exemption de la contribution foncire ne veut certai-


nement pas dire que ipso facto, par le fait mme de la dcla-

tion (Ximmunitas, le sol provincial se transformait en sol ita-


li<[ii<\ susceptible xxdominium ex jure Quiritium. Il n'y au-
rait plus lieu, alors, de mettre en opposition les colonies

illumines H les colonne jitris Italici. Or, cette distinction

toujours t faite ; nous la trouvons dans les Gromatici (3) et

1. I., 8 7 Decemibu$. Dig., 15.


2. Kil. Mcaudoiiin, La colonisation romaine dans V Afrique du Nord. [Revue
gnrale <lu droit, 1898].
3. Gromat. Ed. Lachman., I, p. 35-62.
.

116
dans Frontin qui distinguent nettement les agri colonici ejus-

dem juris {Italici) et les agri colonici qui sunt immunes.


Si Yimmunitas et le jus italicum ne se confondent pas,
-qu'est-ce donc alors que le jus italicum ? (1).

C'est un privilge en vertu duquel un territoire provincial

est rput situ en Italie, et, par consquent,jouit de toutes les


prrogatives attaches au sol italique (2). Dveloppons : le

premier effet du jus italicum est une transformation dans le

droit de proprit ; le sol qui tait auparavant ager provincia-


lis devient ager italiens ; ds lors il est susceptible du
dominium ex jure Quiritium et transmissible l'aide des mo-
des du droit civil (3). En cela, les colonise juris Italici sont

1 Les anciens ne nous ont laiss qu'un trs petit nombre de renseigne-
ments sur le jus italicum. Pline, dans YHistoria naturalis, nous donne deux
listes de cits jouissant de ce privilge ; mais il nglige de nous dire en
quoi il consistait. Les quelques explications donnes au Digeste (de Censibus)

ne nous clairent pas davantage. Longtemps on a cru que le jus italicum


avait trait la condition des personnes et formait un degr intermdiaire
.entre le Latium et la condition de prgrin : telle tait la thorie de Sigo-
nius (De antiquo jure populi romani, I, p. 460 et suiv. Lipsiae, 4715). M. de
Savigny, le premier, a dtruit ce systme; il l'a fait si bien que personne n'en
a parl depuis (son tude a paru en 1815, dans les Abhandl. der Berliner
Acadmie elle a t publie depuis dans ses Verm. Schrift., I, pp. 29-80).
;

Voy. galement sur le jus Italicum Rudorff, Feldmesser, II, pp. 373 et suiv
: ;

Willems, Le Droit public romain, pp. 524, in fine; Zumpt, Comment, pi-
graphe I, pp. 482 et suiv.; et les auteurs indiqus dans la bibliographie
dresse par Marquardt, Organist, de Vemp. rom.,1 (t. VIII, de la collect.)
p. 119, note 6. Nous renvoyons spcialement au travail de M. Beaudouin,
Etude sur te jus italicum. (Paris, 1883), et la brochure de M. Zocco-Rosa,
L'ius Italicum, a proposito d'un tude del Prof. Beaudouin (Estratto dalla
Giurisprudenza), Catania, 1886.
2. Accarias, Prcis de droit romain, (4e dit.), I, pp. 519. 530, no 209.
3. Zumpt (Comment, eptgraph., p. 487 et s.) a contest ce caractre fon-
damental du jus italicum; ses yeux, le sol reste ager provinciales. Il ne
reconnat, d'ailleurs, que deux effets : 1<> Yimmunitas; 2o la liber tas; encore
ne se fait-il pas de ce dernier mot une ide trs nette: il veut y voir,soit l'au-
onomie administrative et judiciaire, soit le droit d'avoir une organisation
municipale, autrement dit un ordo decurionum et des magistrats locaux
117
suprieures aux colonise immunes, dont la condition territo-
riale n'est nullement modifie par la concession de Y immuni-

tas. Le second effet du jus italicum, qui n'est au fond qu'une


consquence logique du premier, est l'exemption d'impts (1).

Peut-tre aussi, et tel est l'avis de Marquardt (2) qui s'appuie

sur le texte de Pline le Jeune (3) relatif la colonie d'Apamea,

les colonies de droit italique jouissaient-elles du droit de s'ad-


ministrer elles-mmes, en dehors du contrle du gouverneur.
En rsum, le jus italicum constituait donc de beaucoup la
situation la plus avantageuse, les colonies qui en taient dotes
se trouvant assimiles, d'une faon complte, aux villes d'Italie

et Rome elle-mme (4).

duumvirs, diles, questeurs. Voy. la critique de Zumpt, dans Ed. Beaudouin,


tude sur le jus italicum., p. 55, note 1.

1. Ed. Beaudouin, op. cit., pp. 56-75.


2. Marquardt, Organist, de Vemp. rom., I, pp. 120, 121.
3. Plin., Epis t., X, 47. Cum vellem, domine, Apame cognoscere publicos
impendia,responsum estmihi, cupcre quidem univer-
debitores et reditum et
sos, ut a me nunquam tamen esse lectas ab ullo
rationes coloni legerenlur,
proconsulum; habuisse privilegium et vetustissimum morem arbitrio suo rem-
publicam administrare.
i. Mommsen (Droit public romain, VI, 2e partie, p. 457, note 2) a dress

une liste des colonies de droit italique. Nous allons tenter, limitant naturel-
lement notre tude aux provinces du snat, d'en donner une numration
aussi scrupuleuse que possible.
Macedonia. Dyrrachium (colonia juris italici l'poque de Gains et
de Paul ; Jus Italicum, p. 124 el p. 134));
Beaudouin, Etude sur le Cas-
sandria; Philippe* (colonia juris italici au dbut du n sicle Beaudouin, ;

op. 124); Dium; Stobi (Paul, L. 8 8. De Censibus. Dig. L. 15).


cit., p.

Achaia.
Patras. Sur cette ville, nous ne possdons qu'un texte assez
rag d Pausanias (VII, 18, 5), d'aprs lequel Auguste y aurait tabli une
colonie qu'il aurait dote de tous les privilges que les Romains consid-
rent comme l'apanage des colonies: ffaxi i't xe si; z Xkuypa. o-^tTtv,
07707'/ roi; Unoi'/.ot; viuftv ot *PttjMtfoi voutovCKV. \.o, jus italicum tait-il com-
pris? 'Mimimsrn ne cite pas cette ville). Voy. Bcainlnuin. op. cit., p. 126.

Asia. Alexandrin 7Voas;Sur ta situation favorise de cette ville


l'poque impriale, Consult, Schliemann, llios, p. 206; Porium (L. 8 9.
/)e Crnsibua. I)i-., !.. 15) ;
Beaudouin, np cit., p. i.*i. 96.
Africa.
Carthagc {eolonia juns italici soui Septime Svre ot Gara*
calla) ; Leptis magna;
Utique(L. 8g 14. De Ccnaibus. Dig., L. 15).
118
Nous allons entreprendre dsormais l'tude des municipes

provinciaux et l'examen particulier de leur dveloppement


l'poque impriale dans les provinces du Snat. Il convient
cependant de fixer, tout d'abord, en quelques mots trs brefs,
les caractres gnraux du municipe.
Diverses dfinitions ont t donnes ; la plupart sont loin de
s'accorder entre elles; aussi de nombreuses controverses ont-
elles pris naissance ce propos. Une opinion s'est mme fait

jour, qui, sous prtexte de tourner la difficult, a insinu qu'il

tait trs inutile de chercher une dfinition prcise du muni-


cipe, tant donn que les deux termes municipia et colonise

avaient perdu, sous l'Empire, leur sens spcial et qu'on les em-
ployait indifiremment l'un pour l'autre (l);Aulu-Gelle ne dit-

il pas : Sic adeOy ut municipia quid et quo jure sint quan-


tnmque a colonia diffrant, ignoramus (2). Ceci est exact si l'on
e
se place au milieu du 11 sicle, poque vers laquelle parurent
les Nuits ttiques; mais, nous ne pouvons, au risque de com-
mettre une grave erreur, affirmer que la synonymie entre les
deux mots coloni et municipia existait, pleine et entire, au
dbut de PEmpire. En dpit d'une grande analogie, quelques
diffrences sparaient alors ces deux catgories de villes (3) ;

nous en voulons voir une preuve certaine dans cette aspira-

tion constante des municipes vers la situation privilgie de

colonie romaine.
Nous ne nous attarderons pas discuter ici avec les commen-
tateurs la drivation possible du terme munus au mot munici-
pium ; il nous faut aussi, puisque nous nous occupons de l'po-

\. Bouch-Leclercq, Manuel des institutions romaines, p. 475, note 2.

2. Aulu-Gelle, Noct. AU., XVI, 13.


3. Ces diffrences, la vrit, sont peu importantes elles se rsument en :

une question de prsance. La supriorit des colonies est plutt honorifique.


Voy. Mommsen, Droit public romain, VI, 2e partie, p. 442 et note 2.
119
que impriale, laisser de ct la question de la civitas cum suf-

fragio et sine suffragio. La seule dfinition donne par Aulu-


Gelle nous arrtera quelques instants. Cette dfinition est ainsi
conue : Munie ipes ergo sunt Romani cives ex municipiis legi-

bus suis et suo jure utentes, muneris tantum honorant cum


populo romano participes, a quo munere capescendo appellati
videntur, nullis aliis necessitatibus, neque ulla populi romani
lege adstricti, ni, inquam, populus eorum fundus factus es-

set (1). a Ce texte, dit Mommsen (2), est un vritable chef-


d'uvre de confusion historico-juridique et de mlange de
l'ancien et du nouveau langage (3). Ce qui y est dit s'accorde

avec l'ancien langage, en en supprimant les mots du dbut,


(car l'ancien municeps n'est pas citoyen), et la transposition de
la participation au munns, c'est--dire aux charges publiques,
en une participation honorifique ce munus, qui, si elle veut
dire quelque chose, ne peut signifier que le droit aux magis-
tratures, prcisment fermes l'ancien municeps. Les muni-
cipes de l'poque rcente sont la vrit des cits de citoyens

romains ; mais ils n'ont ni plus ni moins de droit propre que


les colonies .

Nous arrivons l un des cueils de la dfinition d'Aulu-

Gelle. M. Toutain n'a pas su l'viter, puisque, aprs avoir


analys le passage o il est dit que les municipes africains,
la diffrence des colonies romaines, suis moribus legibusque
uti possent, il conclut que le droit des municipes pouvait
fort bien tre prgrin (4). Pose sous la forme d'un prin-
cipe gnral, cette affirmation constitue une grave erreur.

4. Aulu-Gelle, Noct. AU., XVI, 13, 4.


2. Mommsen, Droit public romain, VI, 2e partie, p. 444, note 3.
3. Tout cela est on ne peut plus juste ; cependant, devons-nous considrer
qu'Aulu-Gelle, critique bien plutt que jurisconsulte, n'a certainement pas
attribu ses expressions un sens strictement juridique.
4. Toutain, Le$ cits romaine* de la Tunisie, p. 328.
120
Tout ce que nous pouvons concder, c'est que les municipes
gardaient peut-tre, en Afrique au moins, une autonomie ad-
ministrative un peu plus grande que celle des colonies et pro-

bablement aussi quelques usages locaux mais encore ; est-il trs

difficile de prciser les limites o s'arrtaient cette autonomie

et ce droit de se gouverner d'aprs ses lois propres, et, surtout,


est-il tout fait certain que la constitution de ces municipes
est purement et absolument romaine (1). Dans tous les cas,

dire d'une faon gnrale, comme le fait M. Toutain, que les

municipes appliquaient, au lieu du droit romain leur ancien


droit local et coutumier , que les habitants n'taient pas
soumis dans l'intrieur de leur cit au droit romain , qu'ils

pouvaient l'adopter, si tel tait leur bon plaisir, mais qu'ils

n'taient pas obligs de le faire , que leur droit pouvait tre


prgrin , que le titre de citoyen n'imposait pas aux habi-
tants des municipes le droit romain , et que << son seul effet

rel tait de substituer pour eux la capitation la vicesima

hereditatium (2) , c'est certainement se mprendre, du tout au


tout, et sur la dfinition des municipes et sur les effets ncessai-

rement produits, en droit, par la concession de la cit romaine,


et sur le rgime fiscal de l'empire romain. Car il est tout fait

certain que les habitants des municipes, tant des citoyens ro-

mains, ne sauraient, comme tels, avoir un autre droit que le droit


romain Nous n'ajouterons rien
. l'article de M. Edouard Beau-
douin (3) ; il est d'ailleurs impossible d'exposer plus claire-

ment qu'il Fa fait le point faible des dductions de M. Toutain.


Laissant de ct les hypothses hasardes, nous essayerons

1. Toutain (op. cit., p. 327) le reconnat lui-mme : la constitution des


municipes africains tait exactement calque sur celle de Rome .

2. Toutain, op. cit., pp. 327, 328.


3. Ed. Beaudouin, La colonisation romaine dans l'Afrique du Nord.
[Revue gnrale du droit, 1896].
121
de donner une ide prcise d'un municipe provincial sous le
Haut Empire en le dfinissant, l'aide des principes certains
que nous possdons : une commune dans laquelle les habi-
tants taient citoyens romains, la constitution municipale ro-

maine et V administration soumise au contrle du gouverne-


ment, dans laquelle, enfin, le sol tait provincial et par cons-
quent tributaire.
Ces prliminaires tant poss, nous allons successivement
passer en revue les provinces snatoriales, recherchant, avec
soin, dans chacune d'elles l'importance acquise par les muni-
cipes. Cette importance, considrable dans certains pays d'Oc-
cidentf Baetica, Sicilia, Africa proconsularis ,),est,au contraire,
beaucoup moindre dans la plupart des territoires orientaux.
D'ailleurs, en tudiant le dveloppement des colonies, nous
avons pu observer semblable anomalie, un degr plus fai-

ble, il est vrai. Il est mme une province, celle de Cijprus, o


l'on n'est jamais parvenu constater l'existence d'une ville de
constitution romaine. Peut-tre faut-il chercher les raisons de

ces dissemblances dans les seules ncessits locales. Alors que


les villes africaines tenaient honneur d'obtenir les titres de
municipium et de colonia, les cits d'Asie n'avaient d'autre

ambition que de conserver leur qualit de civitas libra et l'ap-

parente autonomie qui en rsultait.

Baetica

IMine l'Ancien, dans sa nomenclature des villes de Btique,

nous a laiss les chiffres suivants: In Baetica, oppida omnia


numro CLXXV... municipia VIII... De ces huitmunicipes,
il n'en cite qu'un seul, Regina, qu'il qualifie oppidum cioiwn
romanorum. S'il fallait nous en tenir ces donnes h. s
:

122
vagues, nous risquerions fort de rester dans une ignorance
parfaite au sujet de cette province ; mais nous avons heureu-
sement notre disposition une assez grande quantit de do-
cuments pigraphiques,dont l'examen nous permettra de com-
plter rnumration par trop sommaire du Naturaliste (1).

Des inscriptions releves par Hubner au Corpus (t. II), il

rsulte que la Btique, pendant les trois premiers sicles de


l'Empire, ne possda pas moins de 26 municipes. En voici la

liste : Nescania (municipium Flavium) [auj. Cortijo de Es-


caa] (2) ; Osgua {municipium) [La Huerta de Solana] : nous
trouvons mentionns des municipes municipii Osquensis (3) ;

Singilia Barba {municipium Flavium liber um) [El Castil-

lon] (4) ; Anticaria {municipium) [Antequera] (5) ; Munigua


(municipium Flavium ou Municipium Muniguense) [actuel-

lement Castillo de la Mulva] (6).

Axati (municipium Flavium) [Lora del Rio] (7) ; Illiberis

{municipium Florentinum) [Granada] (8) ; Cisimbrium (muni-


cipium) [Despoblado de Zambra] : une inscription signale
Vordo municipum municipii Cisembrinsis (9); Urgano (muni-
cipium Albense)[Ar']<ma] (10); ht urgi {municipium triumphale)

[LosVillares] (\\)\Obulco {municipium Pontificen.se ;[Porcuna]

1. Une grande partie des municipes de Btique, dont les inscriptions nous
ont gard le souvenir, apparurent seulement l'poque des Flaviens : voil

qui explique, en partie, la brivet des listes de Pline.


2. Corp. Inscr. Lat., II, 2007. Genio municipii Nescaniensis.
3. Corp. Inscr. Lat., II, 2030.

4. Corp. Inscr. Lat., II, 2015, 2025, 2026. Des cives S ing Mmes et incol
au no 2022.
5. Corp. Inscr. Lat., II, 2034.
6. Corp. Inscr. Lat., II, 1049. Voy. aussi, 1050, 1378.
7. Corp. Inscr. Lat., II, 1055.
8. Corp. Inscr. Lat., II, 2069, 2070,2071.
9. Corp. Inscr. Lat., II, 2099.
10. Corp. Inscr. Lat., II, 2105, 2109, 2111, 2112.
11. Corp. Inscr. Lat., II, 2121, 2122.
123
les inscriptions nous rvlent un II vir municipii Pontifici{\) ;

Sahora (municipium Flavium) [Canete la Real] : cette ville

est mentionne par Pline comme civitas stipendiaria ; mais


son rection en municipe, l'poque des Flaviens, n'est pas
douteuse : un document pigraphique nous a laiss, d'ailleurs,

une preuve certaine du caractre romain de sa constitution :

Salutem dicit IIII viris et decurionibus Saboriensium(2); A rua


[municipium Flavium) [Alcalea del Rio] (3) ; Canama (tnu/u-

cipium Flavium [Yillanueva del Rio] : on connat un // vir

de ce municipe (4) ; Ipsca [municipium contributum) [Cor-


tijo] (5); Suel [Fuengirola] ; l'inscription 1944, relative cette

cit, rappelle un certain Julitts Puteolanus VI vir Augustalis

in municipio Suelitano (6) ; Barbesula [La Torre y cortijos de


Guadiaro], civitas stipendiaria aux premiers temps de l'Empire
et note comme telle dans les listes de Pline, rige plus tard
en municipe (7) ; Igabrum {municipium Flavium) [Cabra] (8) ;

Gades {municipium Augustum) [Cadix] (9);Saciii Martial es


[Alcorrucen] ; quant cette ville, nous possdons un tmoi-
gnage indubitable : il s'agit d'une ddicace genio munici-
pum municipii Martialium sacrum (10) ; Iulipa appele muni-
cipium Iulipense [Zalamea de la Serea] (11) ; Mirobriga[Cdi-

1. Corp. Inscr. Lat., II, 2126.


2. Corp, [ruer. Lat., II, 1423.
3. Corp. Inscr. Lut.. II, 1006.
4. Corp. [nscr. Lat., II, 1074.
5. Corp. Inscr. Lat., II, 1572.
6. Voy. cette ths (p. 52, note 3). Nous mettons en cloute l'affirmation
d'Hbner d'aprs laquelle Suel aurait t une civitas fderata nu dbut de
l'Empire. Peut-tre, l'poque de Pline l'Ancien, possdait-elle dj sa qualit
de municipe.
7. Crp. Inscr. Ut., II, 1941.
8. Corp. Inscr. Lat., II, 1610: Apollini. Awj. muniripes hjab rentes bene-
ficio. Imp. Cassaris. Aug. Vespasiani.
9. Corp. Inser. I.nt., II. I" >\).

10. Corp.hiscr. Lat., II. 1186.


11. Corp. Inscr. Lat., II, 23o2.

124
pilla] (1) ; Epora [Montoro], ancienne cimtas fderala, trans-
forme en municipe (2) ; Salpensa {municipium Flavium) et

enfin Malaca galement municipium Flavium (3).

Il est cependant une dernire ville sur laquelle nous ne


pouvons nous prononcer d'une faon positive : cette ville est

Ossigi {municipium Latonium). Les inscriptions qui la con-

cernent (4) ne sont pas assez prcises pour nous permettre d'af-
firmer sa qualit de municipe.

i. Corp. Inscr. Lat., II, 2365 : municipes Mirobrigenses.


2. Corp. Inscr. Lat., II, 2156.
3. Gonsult. sur Salpensa : Corp. Inscr. Lat., II, p. 171 et sur Malaca :

id., p. 251. Signalons ici l'hypothse mise par Zumpt (Stud. rom., p. 269
et suiv.) et soutenue d'ailleurs par lui seul, selon laquelle Salpensa et
Malaca auraient t des municipes de citoyens et non des municipes latins.

C'est l une chose inadmissible, les chapitres XXIX de la lex Salpensana et


LIV de la lex Malacitana prouvent, sans conteste, que ces villes taient des

municipes, qu'elles n'avaient pas la cit romaine et que leurs habitants n'a-
vaient que le droit de latinit. Cette concession de la latinit aux villes espa-
gnoles et particulirement Salpensa et Malaca fut l'uvre de Vespasien ;

nous le savons d'une faon certaine par le texte de Pline (Va. hist., III, 4.

15) : Univers th'spani Vespasiamis imperator Augustus jactatus procellis


reipublic Latii jus tribnil. Certes, l'poque impriale, il n'y avait qu'un
trs petit nombre de municipia latina et le nom mme en est presque im-
propre dans cette priode (Voy. Mommsen, Droit public romain, VI, lr par-

tie, p. 262, note 3 ; et 2e partie, p. 247, note 1). [Voil pourquoi nous
avons jug bon de les carter du corps de ce travail]. Mais ce n'est pas l,
nos yeux, une raison suffisante pour nier la latinit de Salpensa et de Malaca
La plupart des savants, Mommsen, Huschke, Rudorff, Zell, pour ne citer que
quelques noms, n'ont jamais dout de l'existence de Salpensa et de Malaca.
comme municipes latins. Consult. Mommsen, Lie Stadtrechte der Latinis-
chen Gemeinden Salpensa und Malaca in der provinzBaetica, Leipzigl855;
Huschke, Gaus Beitrage zur Kritik und zum versiandnisz seiner Institutio-
nen. Leipzig 1855; Zell, Supp. z. Handb. der Roem.Epigr., 7. La bibliogra-
phie affrente la lex Salpensana et la lex Malacitana se trouve dans
Marquardt, Organisation de l'emp. rorn., I,p. 178, note 1, et au Corp. Inscr.
Lat., II, n 1963, 1964nous y ajouterons en le recommandant spcialement
;

l'article d'Hirschfeld, Revue gnrale du droit, 1880, p. 290 et suiv.


4. Corp. Inscr. Lat., II, 294.
125
A.frica Froconsularis.

Dans la province snatoriale d'Afrique, nous relevons les


municipes suivants : Municipium Avitta Bibba (l), fond par
Hadrien en Tanne 137 ; il remplaa l'ancienne civitas du
mme nom administre par des sufftes pendant les deux
premiers sicles de l're chrtienne ; Municipium Aurelium
Commodianiim Turcetanum (2); Municipium Abthugnis : celui-

ci date du deuxime sicle, probablement du rgne d'Antonin


le Pieux (3). Agbia ou municipium Agbiensium (4) ; Althi-
burus, municipe l'poque d'Hadrien (5) ; Municipium Aulo-
des, qualifi galement Municipium Septimium Liberum Au-
lodes (6) ; Aunobaris, municipe au m sicle (7); Municipium
JElium Sua (8) ; Municipium Canapium ; Bisica, rige en
municipe par Marc-Aurle et Lucius Verus (9) ; Municipium
Sere.ssitanum (10) ; Capsa : cette ville apparat comme muni-
cipe sous Hadrien (11); Cincaris, municipium mie poque
difficile dterminer (12) ; Municipium Giti ou Gightis (13) ;

Giufis, civitas jusqu'au rgne d'Alexandre Svre, puis muni-


cipium Aurelium Alexandrianum Augustum Magnum Giufi-
tanum (14) ;Limisa-Furnis, ancienne ville prgrine rige en

1. Corp. Inscr. Lat., VIII. f iOOet nos 799, 1177, et Supplment, 12275.
2. Corp. Inscr. Lut., VIII, fo 103, n 823.
3. Corp. Inscr. Lat., VIII. Supplm., 41206.
4. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1550, 1552 : MVN AGB(iensium).
5. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1824, 1825.
6. Corp. Inscr. La., VIII. Supplm., 14355.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII. Supplm., 15563 : Municipi Aunobarihii.
8. Corp. Inscr. Lat.. VIII. 929.
9. Corp. Inscr. Lut.. VIII. Supplai., 19294, 12292, 12296,12298, munici-
pi Bicisiensis.
10. Corp. Inscr. Lat., VIII, 937.
11. Corp. Inscr. Lat., VIII, 98. Capsa devint colonia au ve sicle.
12. Corp. Inscr. Lat., VIII. Supplem.. 14769 : municipium Cincaritanum .

i:;. Corp. Inscr. Lat.. VIII. Supplm., 11031 : mu. Gighlcnsi.


14. Corp. Inscr. Lat., VIII, 864, 865, 866. Supplm., f> 1978.
126
municipe avant le rgne de Commode (1) ; Mizigis (munici-

pium Mizigitanum) (2) ; Muzuc (Il Khachoun), cration de


Caracalla (3); Segermes (municipium Aurelium Augustum
Segermes) (4); Sululis, leve au rang de municipe par Sep-
time Svre (municipium Septimim Aurelium Severiauum
Augustum Apollinare Sululitanum) (5) ; Thagari majus, muni-
cipe au in e sicle (6); Tepelte, tout d'abord civitas admi-

nistre par des sufftes, puis municipium (7) ; Municipium


Aurlia Vina : fondation de Marc-Aurle (8) ; Municipium
r
Zita (9); Municipium Tubernuc [H An Tubernok] (10); Thi-

siduo, municipe au n e
sicle aprs le rgne d'Hadrien (11) ;

Thuburbo minus (12); Thugga, municipium avant son rection


en colonia (13); Thunusda, municipe au dbut de l'empire (14);

Thignica connue sous le nom de municipium Septimim Au-


relium Antoninianum Herculeum Frugiferum Thignica (15) ;

Turris Tamalleni leve au rang de municipe par Hadrien (16) ;

Uzappa, municipium sous Probus ^279-280) (17) ; Vallis,

cration de Trajan (18) ; Abbir Cella apparat assez tardivement

1. Corp. Inscr.Lat., VIII. S upplm. ,42039: 1 Luirai. municip. Furnilani.


2. Corp. Inscr. Lat., VIII, 991.
3. Corp. Inscr. Lat., VIII. Suppl., 12061, 12062: Municipium Muz(ucense).
4. Corp. Inscr. Lat., VIII. Supplem., 14169. 41170, 44172.
5. Corp. Inscr.Lat., VIII. Supplm., 12341.
6. Bulletin archologique du Comit (1893), p. 216.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII. Supplm., 42252: Municipium Tepeltensium.
8. Corp. Inscr. Lat., VIII, 959, 960, 961.
9. Table de Peutinger.
40. Corp. Inscr. Lat., VIII, 947.
44. Corp. Inscr. Lat., VIII, 4269. Supplm., 14763 : Municipes Thisiduenses.
42. Corp. Inscr. Lat., VIII, 4474.
13. Corp. Inscr. Lat., VIII, t' 482 et suiv. Supplm., f' 4494 et suiv.
44. Plin., Nat. hist., V, 4.
15. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1408, 1406.
16. Corp. Inscr. Lat., VIII, 83 Hadriano conditori municipi....
:

17. Corp. Inscr. Za/.,VIII. Supplm. ,11931, 11935 municipium Uzapence.


:

18. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1280 Flaminic per. municipii Vallitani.
:

Supplm., 14784, 14785, 14786.


127
comme municipium Julium Philippianum Abbir Ccllense (1);

Vaga et Uchi majus furent municipia jusqu' l'poque des S-


vres; cette date on les rigea en colonies (2) ; et enfin Semta
transforme en municipium sous Aurlien.

Sicilia.

Pline ne compte, en Sicile, que deux municipes : Messana et

Lipara. Les documents pgraphiques confirment son asser-


tion en ce qui concerne Messana (3) ; mais Lipara semble
tre beaucoup plutt une colonie romaine (4). Henna, cite

dans YHistoria naturalis au nombre des civitates stipcndiarise,

fut certainement rige en municipe ; on lit en effet sur les


monnaies la lgende MVNicipium HENNA (5), avec les
noms des Ilviri. Le souvenir nous a t conserv de M. Cestius

L. Munatius, IFvir de ce municipium. Haluntium est signal


comme municipe dans les inscriptions : to jjlouvixmu>vt>v 'AXov-

tivtjv (6) ; de mme Halsa est appele municipium Halaesi-


num (7).

Les lies de M lite [Malte], Gaulos [Gozzo] et Cosura [Pan-


telleria] faisaient galement partie de la province snatoriale.
Gaulos tait municipium; l'inscription 7502 au Corpus (t. X)
ne laisse aucun doute sur ce point : elle mentionne le muni-
cipium Gaul. Kubitschek considre aussi Melite comme un
municipe (8).

4. Corp. Inscr. Lai., VIII, 814. Supplm., 12344.


2. Plin., Nat. hist., V, 4; Corp. Inscr. Lut., VIII, f 154.
3. Corp. Inscr. Lat., \, i 716.
4. Corp. Inscr. Lat., X, f 772.
:;. Bckhel, I, p. 207 Mionnet, 184.
; 1,

6. Corp. Inscr. Grxc, 5608 Corp* Inscr. Lat.,


; X, 7463-7464.
7. Corp. Inscr. Lat., X, 74.">8, f'768. Ce municipe fut cr par Auguste.
8. Kubitschek, Imp. rom.trib. discr, pp. 181, 13* el 868,
128
Sardinia.

En Sardaigne, nous ne relevons qu'un seul municipium :

Cavales [Cagliari]. Pline qualifie, d'ailleurs, cette ville : oppi-


dum civium romanbrum (1).

Macedonia.

Stobi est l'unique ville de Macdoine que nous trouvions si-

gnale comme municipium ; encore ne porta-t-elle ce titre

que jusqu'au rgne d'Elagabale, poque vers laquelle elle

fut transforme en colonie (2).

Il n'entre pas dans notre plan d'entreprendre ici une tude


approfondie du rgime municipal romain ; c'est l un sujet

bien trop complexe et dont l'examen dpasserait de beaucoup


les bornes de ce travail. Nous voulons simplement, ainsi

que nous l'avons fait pour les villes de constitution tran-


gre, rappeler, dans un expos assez bref, quels taient les

grands rouages administratifs d'un municipe ou d'une co-


lonie, rechercher enfin comment et d'aprs quelles rgles
ces rouages fonctionnaient sous le contrle du pouvoir central
reprsent par le gouverneur de province.
Avant d'aborder l'tude des diffrents pouvoirs, disons quel-

ques mots des populations.


Deux classes trs distinctes d'habitants se rencontrent dans
la plupart des cits : ce sont, tout d'abord, les cives ou muni-
cipes (iroXl/rat.), citoyens jouissant du droit de bourgeoisie dans

son intgralit ; ce sont, en second lieu, les incol {j,hoixi),

1. Plin., Nat. hist., III, 85 ;


Corp. Inscr. Lat., X, f- 787.
2. Plin., Nat. hist., IV, 34 ;
Eckhel, op. cit., II, p. 77.
129
d'origine trangre, ordinairement incapables, et que le simple
fait du domicile relie la cit; ces deux catgories nous appa-
raissent, trs distinctes, dans une foule de documents pigra-
phiques relatifs aux provinces snatoriales. Les inscriptions de
Btique font ainsi mention.
(a). De cives et incol Nescania (1), Ossigi (2), Singilia

Barba (3), Anticaria (4).

(,3). De colo?iiet incol Hispalis (5^, et Corduba (6).

(y). De municipes et incol, Axati (7), Illiberis (8),


Obulco (9).

Une inscription d'Afrique (10) nous rvle l'existence des


cives et incol Sicca Yenevi&fcolonia Julia Cirta Nova), Si-
gnalons encore une inscription de Narbonnaise(ll) relative
un certain Tullus Flaminius : clomo Catina ex provincia Sici-
li, incola Antipolitanns.

Les renseignements, enfin, que nous a laisss l'historien Jo-

sphe (12) sur la population de Cyrne, nous permettent de dis-


tinguer, parmi les habitants de cette ville, des woXrat, de race
grecque, vritables citoyens de la ville, et des |jlto(.xo?. forms
d'lments trs divers.
Ktudions d'abord la premire classe, celle des cives.

1. Corp. Inscr. Lat., II, 2011 : Nescaniensium singulis X binos civibus


atque incolis.
2. Corp. Inscr. Lat., II, 2100.
3. Corp. Inscr. Lat., II, 2022 : cives Singilienses et incol. Voy. gale-
ment 2025 : cives et incolae.
4. Corp. Inscr. Lat., II, 20 iO.
5. Corp. Inscr. Lat., II, 1476.

6. Corp. Inscr. Lat., II, 2222, 2226.


7. Corp. Inscr. Lat., II. 1054.
8. Corp. Inscr. Lat., II, 2086.
9. Corp. Inscr. Lat., II. 2132.
10. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1641.
11. Corp. Inscr. Lat., XII, 178. Voy. galement, 4333.
Il Jotphe, .l/if., XIV, 7,2; Thrige, lies Cyrenensium, p* 122.

9
130
Ulpien nous dit ce sujet (1) : Municipem aut nativitas

fecit,aiitmanmnissio, aut adoptio. La loi 7 au Code, compl-


tant ce texte, ajoute le mot adlectio : ce qui porte quatre

les modes d'accession au rang de municeps.


En ce qui concerne la naissance, nous retrouvons ici des
rgles identiques celles fixes Home pour l'acquisition du
titre de citoyen. L'enfant est-il issu des just nupti, il nait

municeps de la ville dont son pre tait lui-mme municeps


au moment de la conception (2). Nat-il, au contraire, de toute
autre union, il suit la condition que sa mre avait au moment
o elle lui a donn le jour (3). Ces principes gnraux ne sont
pas sans souffrir quelques exceptions Ulpien rapporte, en ; ef-

fet, que certaines cits grecques et asiatiques avaient obtenu,

sur ce point, des privilges spciaux: llium et Delphes taient


du nombre (4).

La qualit de municeps, une fois acquise dans une ville, ne


peut se perdre ni par une abdication pure et simple, ni par
une seconde naturalisation : tel est le sens de la rgle que
Ton ne peut recusare patriam (5). Toutefois, la loi 6, Ad muni-
cipalem, qui contient cette interdiction ne fait nullement obs-
tacle ce qu'on ne devienne incola dune autre cit en y trans-
portant son domicile. Ajoutons encore que si le droit de
bourgeoisie ne peut pas se perdre par la volont de celui
qui le possde, il est des causes qui l'en dpouillent : tels

1. L. 1, pr., Admunicipalem. Dig., L. 1.


2. Il n'y a pas lieu de distinguer mre appartient
si la la mme ville ou
non. L. 1 2. Admunicip., Dig., L. XVI.
3. L. 3, De municip., Cod.,X, 38.
4. L. 1 2, Ad municip., Dig., L. I. La mre tait-elle de l'une de ces cits,
les enfants suivaient sa condition.

5. Toutefois, cette rgle semble avoir flchi d'assez bonne heure. Au dclin
du Haut Empire, elle fut de nouveau applique svrement, afin de prvenir la

dsertion des villes et des curies.


.

131
sont les cas de maxima et de mdia capitis deminutio (1).

L'affranchissement est assimil la naissance : n'est-il pas


d'ailleurs une naissance civile ? Le patron est-il municeps,
l'affranchi hrite de cette qualit (2) et la transmet ses des-
cendants et ses affranchis, cela sans distinguer si le manu-
missor est un homme ou une femme (3).

On devient galement municeps par l'adoption. En ce cas,

l'adopt peut tre la fois citoyen de deux villes ; il garde,


eneifet, Vorigo qu'il a reue de son pre, en mme temps qu'il
acquiert celle que lui transmet l'adoptant (4).

Sur l'adlectio, considre comme mode d'acquisition de la

qualit de civis, nous ne possdons qu'un trs petit nombre de


renseignements. Les documents pigraphiques sont muets ou
peu prs ; seuls, quelques auteurs s'en occupent ;
encore n'est-
ce que pour citer des exemples. Tacite (5) raconte comment
P. Rutilius, banni par les lois, fut gratifi du droit de cit
Smyrne : civem sibi Smyrnei addiderant. S'il faut en
croire Dion Cassius (6), plusieurs villes de Grce, peu dsin-

tresses, avaient l'habitude de vendre le titre de citoyen.


Quant aux cits de Bithynie, elles pouvaient adscribere sibi

(jnos vcllent cives. Ces faits ne jettent qu'une bien faible lu-

mire sur la question : ils ont cependant leur utilit, en ce


sens qu'ils corroborent les assertions contenues dans la loi 7

au Code, de incolis.

1 Lorsque la maxima capitis deminutio provient de la captivit chez l'en-


nemi, le postliminium fait recouvrer le droit de cit. Voy. L. 17 6, Ad mu-
nieip.t Dig.,L. 1.
2. Liber Uni or iyinempatronorum vel domicilium tequuntur \ item qui eoo

hii nascuntur. L. 6 3, Ad municip., Dig. L. 1.

3. L. 37 1, Ad. municip. Dig., L. 1. y

4. L. 16 $ 3 et L. 47 9, Ad municip., Dig., L. I.

g tait., Ann., IV, 43.


6. Dio Cass., LIV, 7.
132
Et maintenant, que faut-il entendre par incol ? Voici la d-
finition donne au Digeste (1) : Incola est qui in aliqua re-
gione domicilium suum contulit quem Grci wpotxov (id est,

juxta habitantem) appellant. Le jus incolatus est donc troi-

tement li l'ide de domicile. Mais, pour tre incola, il ne


suffit pas de sjourner dans une ville, comme semble le croire

Pomponius; il faut de plus y habiter effectivement, s'y crer

une rsidence fixe, et, suivant l'avis de Modestin, jouir des


principaux avantages que la civitas procure a ceux qui de-
meurent sur son territoire (2).

Cette question tant rgle, tudions dsormais l'organisa-


tion municipale proprement dite.

Trois lments concourent au fonctionnement administratif


d'une commune romaine.
1 Le peuple.
2 Le snat ou curie.
3 Les magistrats.
Nous les passerons successivement en revue

1 Le Peuple.

L'influence considrable que le peuple possdait dans les


municipes et les colonies l'poque rpublicaine se maintint
certainement sous l'Empire ; les documents pigraphiques ne
laissent aucun doute ce sujet. Ce pouvoir populaire s'exerait

dans les comices ou assembles locales, comitia tributa ou


comitia curiata.
La principale attribution des comices tait, sans contredit,
l'lection annuelle des magistrats municipaux : // et IV viri

1. L. 239, 2, De verb. signif.,L> XVI.


2. L. 35, Admunicip., Dig., L.l. Il est dit au Digeste, L. 20, Admunicip.,
L. 1 : Domicilium re et facto transfertur, non nuda contestatione .
133
jure dicundo, diles, qustores,pontifices augures , (1). Cette
lection avait lieu, les comices tant runis sous la prsidence

du magistrat qui maximam potestatem habebat (2). Le peuple


tait divis, en curies (3) ou en tribus (4). Remarquons aussi

que le droit de vote n'appartenait pas seulement aux citoyens ;

avant le scrutin, on attribuait, parla voie du sort, aux incol,


ayant une capacit gale ou suprieure celle des municipes,
une curie, dans laquelle ils votaient (5). D'aprs la loi Mala-
citaine, le scrutin tait secret, per tabellam (6). Les curies, sur

l'invitation du prsident, se rendaient en mme temps dans


une enceinte particulire, et l, les votes taient dposs dans
une corbeille (cist). Chaque corbeille tait confie trois per-

sonnes appartenant une curie diffrente de celle qui y dpo-


sait son vote (7). Un premier dpouillement se faisait dans

1. Il est difficile de dterminer, d'une faon prcise, la date des lections.


Dirksen (Observ. ad tab. Heracl. part, aller., p. 36 et suiv.) fixe aux Kalen-
des de juillet la runion des comices cet effet.

2. La lex Malacitana (52) confie la prsidence l'un des Ilviri, autant que
possible au plus g d'entre eux : Ex Ilviris qui nunc sunt, item ex his
qui deinceps in eo municipio II tiri erunt, uter major natu erit,aut si ei causa
qux inciderit quominus comitia Ilviris item dilibus item qustoribus rogan-
d subrogandis hoc lege habeto.
3. Lex Malacit., 53. [On trouvera la lex Malacitana dans P. F. Girard,
Textes de droit romain, p. 102 et suiv. J.
'..
Lex Julia Geneliv., 101. [Voir galement le texte de cette loi dans P. F.
Girard, Textes de droit romain, p. 83 et ss.].

5. Mommsen, Droit public romain, VI, l re partie, p. 457 et Lex Malacit.,


53 : Quicumque in eo municipio comitia Ilviris, item dilibus, item quses-
toribus rogandis habebit, ex curiis sorte ducito unani, in qu-a incol, qui cives
Romani Latinit cives erutit, suffragium ferant, eisque in ea curia suffra-
gii lalio eslo .

6. Lex Malacit., 53 : Qui comitia ex hac lege habebit, it municipes curia-


h'm ad sufjragium ferendum vocato ita,ut uno vocalu omnes curias in suffra-
gium vocel, eque singul in iingulit contaeptis tuffragium per tabellam
ferant.
7. Lex Malacit., .'>.'>
: Itethqitr ourato, ut ad cistam cujusque curi ex
munieipibut <jus municipi terni si)it, qui ejus curi non sint, qui suffragia
.

134
chacune des curies ; on appelt les noms qui avaient obtenu
la majorit, en commenant par ceux qui avaient runi le plus
de suffrages. Venaient ensuite le tirage au sort des curies et
la proclamation des lus.

Il convient de signaler ici une difficult. Longtemps, on a


cru que les attributions des comices relatives la nomination
des magistrats municipaux, en pleine vigueur l'poque rpu-
blicaine, avaient d disparatre ds les premires annes de
l're moderne. On sait, en effet, par un passage de Tacite, que
Tibre, Rome, transfra du peuple au Snat le droit d'lec-

tion (1) ; il y avait clone tout lieu de supposer que cette me-
sure avait t tendue aux municipalits provinciales, et tel

tait l'avis de Zumpt (2). Cette thorie a beaucoup perdu de


sa valeur depuis la dcouverte des Tables de Salpensa et de
Malaga (3). La loi Malacitaine prouve, en effet, qu' l'poque
de Domitien les pouvoirs populaires, en matire lectorale,
n'taient en rien diminus de ce qu'ils taient au moment de
la publication de la lex Julia mnnicipalis . En vain, notre avis,

a-t-on essay de soutenir que le maintien des comices dans

custodiant diribeant . Chaque candidat avait galement le droit de prpo-


ser un surveillant prs de chaque corbeille.
1. Tacit., Ann., I, 15: Tum primum e campo comitia ad patres translata
sunt : nam ad eam diem, etsi potissima arbitrio principis, qusedam tamen
studiis tribuum ftebant. Neque populus ademptum jus questus est nisi inarti
rumore, et senatus largitionibus et precibus sordidis exsolutus, libens tenuit,
modrante Tiberio, ne plures quam quattuor candidatos commendaret, sine
repuha et ambitu designandos. Voy. galement : Vell. Paterc, II, 114.
2. Zumpt, Comm. pigr., I, p. 61.
3. Marquardt, qui s'en tait montr partisan dans ses Handbuch der roem.
Alterth., III, 1, p. 349, est revenu sur sa premire opinion. Dans Y Organisation
de V empire rom., I, p. 195, il dit en effet : t Quoi qu'il en soit de ces conjectures,
la dcouverte Malacitana leur a enlev toute raison d'tre, en nous
de la lex

apprenant, que, tout au moins la fin du premier sicle, les fonctionnaires


des communes taient encore lus par le peuple sans aucune restriction; que,
par consquent, Vordinatio comitiorum faite par Tibre se limitait Rome
et n'avait pas t tendue aux villes municipales
135
la plnitude de leurs attributions, au temps des Flaviens, tait

un privilge spcial la ville de Malaca. Cette manire de

voir est contredite par les documents pigraphiques : le re-

cueil des Inscriptions de Lyon (1) nous montre, en effet, des


lections faites dans les comices sous le rgne mme de Do-
mitien. Nous savons fort bien, il est vrai, que les monuments
de ce genre sont peu nombreux ; et tel est le grand argument
dont s'est servi Mommsen pour battre en brche l'opinion que
nous dfendons ici Les rares mentions des comices muni-
cipaux sur les inscriptions de l'empire, nous dit-il, ont l'air

d'indiquer que l'lection par les comices aurait t dans les


municipes, une exception, peut-tre, et l, une innovation
d'archasants (2).

C'est en Afrique, semble-t-il, que le peuple garda le plus


longtemps la nomination des magistrats. Vers l'anne 326,
une nominatio (candidatorum) populi suffragiis est encore
signale dans cette province (3).

Mais l ne se bornait pas le rle des comices ; nous savons,


de faon positive, qu'ils prenaient une part active la confec-

tion des lois, en mme temps qu'ils avaient la facult de voter


des ptitions au Snat et de ratifier les dcrets (4).

2 Le snat municipal (curie).

La curie est le conseil public charg d'administrer la for-

4. De Boissieu, Inscriptions de Lyon, p. 160 et 161.


2. Mommsen, Droit public romain, VI, 4 partie, p. 400, note 1.
A. Const., 4. Quemadm.mun. civ. ind/'c, C. Thod., XII, fi : /// nicajistra-

tus, qui sufficiendis duumv/ri* in fulurum anni of'ficium nominationes im-


pertiunt, periculi sui contempla lionc provideant, ut, quamvis populi quoque
hifragiit nominatio in Africa ex COntHtudim celebrelur, lamm ipsi nitan-

tur pariter ac laborent, qwwiadmodum possint hi, qui nominati fuerint,


idonei reperiri.
A. Corp. lnscr. Lat., XI, 4421.
136
tune et de veiller aux intrts de la cit. Elle porte le nom
' ordo decurionum ou simplement ordo, et se compose de
membres (decurioncs, conscript), lus gnralement au nom-
bre de cent (1).

Les inscriptions relatives aux provinces snatoriales font


frquemment mention du snat municipal. Nous le trouvons
en particulier signal dans les villes suivantes :

1 En Btique :

A Epora (2), Ipolcobulcola (3), Singilia (4), Astigi (5),

Barbesula (6), Hispalis (7), Iptuci (8), Acinipo (9).

2 En Afrique :

A Hippo Regius (10), Apisa majus (11), Calama (12),

Curubis (13), Cirta (14), Giufis (15), Lambaesis (16),

4. Marquardt, Organisation de l'Empire romain, h p. 274, et note 5.

2. Corp. Inscr. Lat., II, 2456 : ordo munie. Epor., et 2163.


3. Corp. Inscr. Lat., II. 4646 : ordo municipii Polconensi.
4. Corp. Inscr. Lat.. II, 2045 : ordo Singil. Barb. Voy. galement, 2047,
2024,5063.
5. Corp. Inscr. Lat., II, 4484 : Splendidissimus ordo Astig.
6. Corp. Inscr. Lat., II, 4940, 4942.
7. Corp. Inscr. Lat., il. 1184 : Splendidissimus ordo Hispaliensium. Voy.
galement, 1478, 4184.
8. Corp. Inscr. Lat., II, 4923 : Splendidissimus ordo Iptucitanoru(m).
9. Corp. Inscr. Lat., II, 4350 : Ordo Aciniponensis.
40. Corp. Inscr. Lat., VIII, 5276.

44. Corp. Inscr. Lat., VIII, 779, 780, 784.

42. Corp. Inscr. af.,VI, 5340 : Splendidissimus ordo col.Kalamensium.


Voy. galement, 5356, 5338, 5347, 5368, 5337, 5378.
43. Corp. Inscr. Lat., VIII, 40525. Senatus.

14. Corp. Inscr. Lat., VIII, 7442, 7045, 7049, 7066.

45. Corp. Inscr. Lat., VIII, 858, 862, 863, 865.


46. Corp. Inscr. Lat., VIII, 2720, 3297.
137
Leptis magna (1), Sicca Veneria (2), Sufes (3), Thu-
burbo majus (4), Vaga (5), Vallis (6).

3 En Sicile :

A Lilybaeum (7), Thermae Himereae (8), Catina (9), dans


nie de Gaulos (10;.

4 En Sardaigne :

A Carales (11), Cornus (12).

Nous nous proposons d'examiner les principales attribu-

tions du snat municipal; mais, auparavant, il convient de


rechercher le mode suivant lequel il se recrutait.

Certaines conditions d'aptitude, relatives l'ge et la for-


tune, taient exiges des candidats au dcurionat. Sur ces dif-

frents points, on ne peut cependant poser de rgles fixes, les

usages variant d'un pays l'autre aussi Callistrate (13) recom-


;

mande-t-il, en l'absence d'un principe immuable, de consulter


er
la lex ciijiisque loci. En Bithynie, vers la fin du 1 sicle,

l'ge de 30 ans tait requis (14). La loi Malacitaine, qui date

1. Corp. Inscr. Lat., VIII, 14.


2. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1636, 1647. 1651.
3. Corp. Inscr. Lat., VIII, 262.
4. Corp. Inscr. Lat., VIII, 853.
5. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1222, 1224.
6. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1281, 1282.
7. Corp. Inscr. Lat., X, 7236 :ordo splendidis. col. Aug. Libyb. Voy. ga-
lement, 7233.
8. Corp. Inscr. Lat., X, 7345.
9. Corp. Inscr. Lat., X, 7024.
10. Corp. Inscr. Lat., X, 7503.
11. Corp. Inscr. Lat., X, 7917, 7940.
12. Corp. Inscr. Lat., X, 791").

13. L. 5 1. De jure immun., Dig. 1,6 Legem quoque respici cujusque


:

loci oportet.... an etiam de numro annorum in ea commemoretur lijuc ;

etiam colligi potest ex litteris Divi PU, quas emisit ail Ennium Proculwn,
proconsulem provincix Africx.
14. Mommsen, lude sur Pline le Jeune, [traduct. Morel], p. 25 et suiv.
138
de la mme poque, n'impose plus que celui de 25 ans, et tel

semble tre l'usage normal (1).

Les candidats devaient, en outre, justifier d'une certaine for-

tune, ordinairement 100.000 sesterces (2). Ajoutons encore


que la lex Julia Genetiva exigeait un domicile de cinq ans
dans la cit mme ou dans les mille pas environnants.
Aux termes de la lex Julia municipales, il tait procd
tous les cinq ans la lectio senatus, par les soins du magistrat
le plus lev de la ville, c'est--dire par les soins des quin-

quennales. Le texte suivant (3) nous claire sur les pouvoirs


des quinquennales en cette matire : nei guis eorum guem in

eo municipio colonia prfectura foro conciliabulo in senatum


decuriones conscriptosve legito neve sublegito neve cooptato
neve recitandos curato nisi in demortuei damnateive locum
eiusve guei confessus erit, se senatorem decurionem conscrip-
tumve ibei hac lege esse non licere.

Ainsi donc, le magistrat a le droit de procder la cration

de nouveaux dcurions dans trois cas, lesquels se rfrent


tous l'hypothse o il est survenu un vide dans la curie.

Le premier est le cas de dcs.


Le second est celui o un dcurion a subi une condamna-
tion qui l'exclut de la curie (4).

Le troisime cas, enfin, est indiqu par ces mots : ejusve,

gui confessas erit, se senatorem ibi hac lege esse non licere.

Il s'agirait ici, d'aprs Dirksen (5), d'un indigne, admis par


erreur dans la curie, lequel se retirerait lui-mme afin d'-

1. Lex Malacit., 54.


2. Plin., Epist., I, 19 : Ecce autem libi centum millium censum satis in-

dicat quod apud nos decurio es.

3. Lex Julia municipalis, lin. 85.


4. Pline (Epist., X, 415) rapporte que la loi Pompia rendue pour la Bi"

thynie et le Pont dterminait : quibus de causis senatu a censoribus ejiciantur.


5. Dirksen, op. cit., p. 169.
139
chapper la pnalit dont la lex Julia frappe les incapables
et les indignes qui viennent remplir les fonctions snatoriales.
Telle fut la lectio senatus pendant les deux premiers sicles

de notre re. Vers l'poque de Septime Svre, une rvolu-


tion se produisit : la curie se recruta dsormais par cooptatio,
c'est--dire que les dcurions eux-mmes lurent les nouveaux
membres qu'ils accueillirent dans leur sein (1). La nomination
{creatio) tait faite dans la mme forme que la nomination des
magistrats. Notons enfin l'opinion de Roth(2), selon laquelle

le dcurionat serait devenu d'assez bonne heure hrditaire.


Les dcurions taient inscrits sur un tableau [album). Le
rang de prsance dpendait de cette inscription. En premire
ligne figuraient les quinquennalicii, puis les Ilvirales ; ve-

naient ensuite les aedilicii, les qustoricii, les pdant et les

prtextali (3). En tte de Y album, et prcda! les quinquen-


nalicii, se trouvaient lespafroni. Cespatroni, dont l'origine est
assez ancienne, avaient pour mission de dfendre les intrts

du municipe contre les empitements du pouvoir central. On


les choisissait, d'ordinaire, parmi les citoyens distingus de la

cit, et, souvent aussi, parmi les quits, et les membres du snat
romain (4). Parfois mme, l'empereur tait appel jouer le

rle d'un patron us de rang suprieur ; il donnait alors son


nom une ville et la prenait sous sa protection spciale.

i. Cela rsulte du texie de Papinien (L. 6. 5. Dedecurion., L. 2). Nous y


voyons, ni effet, que ceux-l donnaient les premiers leur avis qui avaient

obtenu le plus de suffrages : PHvilegiii cessantibus cxteris eorum causa


potior habetur in mitentiis fercndis, qui pluribut eodrm tempOTt suffragiis

jure deeurionii deoorati ntnt, Eq mentionnant des suffrages multiples, ce


nous indique, l'vidence, qu'il ne peutetre question d'une leclio faite
parle llvir ou tout autre magistrat de la cit. Voy. sur ce point Willems,

Droit publie romain, p. 523, el note (.

2. Hoth, De m municip. rom.. Il, p. 08 et suiv.

:\. Voy. ce sujet l'album de Canusium, au Corp. /use-. Lot., i\. n 338.
4. 1.acdmone tait in tUtela Claudiorwn (Suct., 776., IV). Les villes de
140
Nous voyons galement, sur Y album, des adlecti, qui, sans

avoir gr de magistrature, taient nanmoins investis, decreto


decurionum, de la dignit snatoriale, le plus souvent en r-
compense de services rendus au municipe (1).

Quant aux prtextati mentionns la fin mme de la liste,

c'taient probablement des jeunes gens, mineurs de 25 ans,


ayant le cens de dcurion, mais ne faisant pas encore partie
de la curie. Ils participaient aux privilges honorifiques, mais
n'avaient ni le droit de voter, ni la facult de prendre la
parole au sein de l'assemble.

Quelles taient maintenant les principales attributions de la


curie ?

D'une faon gnrale, la curie avait une haute comptence


en tout ce qui concernait les affaires de la cit. Elle autorisait,

en particulier, l'armement des citoyens pour la dfense du ter-

ritoire (2) ; elle se prononait sur la nomination des patroni


et des envoys publics (3), et confrait certaines distinctions,

telles que Yadlectio inter cives, l'honneur de patronus ,1a fonc-


tion de svir, Yadlectio inter decuriones, les ornamenta decu-
rionalia,ec.

Son rle, en matire financire, tait assez important. En de-


hors d'une facult gnrale de contrle qui lui tait concde,
elle fixait le quantum des subsides rclams pour les sacri-

Sicile avaient pour patrons les Marcelli, les Scipiones, les Metelli (Pseudo
Asconius, p. 100 [d. Orelli] ).

1. Les adlecti prenaient rang, soit parmi les dcurions [adlecti inter decu-
riones] Corp. Inscr. Lat., II, 4262,4263, 4463 ; soit mme parmi les quin-

quennalicii ou les II virales [adlecti inter quinquennalt'cis, inter II virales].


Orelli, 3721, 3816.
2. Lex colon. Genetiv. Jul., 103.
3. Lex colon. Genetiv., 92 ;
Houdoy, op. cit., p. 451 et suiv.
141
iices (1), dterminait l' emploi des capitaux (2), approuvait les
comptes, soit par une dcision immdiate, soit aprs un examen
pralable fait par une commission financire nomme par
elle (3). C'est encore la curie qui statuait sur la publicit
donner au budget municipal (4), sur la poursuite des dbi-
teurs de la ville (5), sur l'affranchissement d'un esclave par un
mniceps mineur de vingt-cinq ans (6) ; elle connaissait, en
outre, des appels dirigs contre les amendes prononces par
les duumvirs et les diles (7). Des mesures administratives sur
l'exercice de certaines professions librales (professeurs et

mdecins) taient galement de son ressort (8).

Sur toutes ces questions, les dcisions taient prises la

majorit des voix (9); mais, suivant le plus ou moins d'im-


portance de l'affaire, on exigeait la prsence soit de la moiti,
soit des trois quarts des membres (10).

3 Les Magistrats.

A ct de l'assemble dlibrante, nous trouvons, dans cha-


que cit, un certain nombre de magistrats, chargs de la sur-
veillance administrative proprement dite et de l'excution des
dcisions prises. Ces fonctionnaires municipaux sont de deux

sortes, et ces deux catgories correspondent la distinction

faite entre les honores et les mimera. Les honores sont les

1. Lex colon. Gent. , 69. La curie dterminait galement l'poque de la

clbration des jeux, sacrifices et banquets (Lex col. Gcnetiv., 128).


2. Lex Malacit., 62,04 ;
Lex colon. Gent., 98-100.
3. Lex Malacit., 67, 68.
4. Lex Malacit., 63.
5. Lex colon, denet., 96.
6. Lex Salpens., 28.
7. Lex Malacit., 66.
8. L. 1, de prof, et med., Cod.,X, 52 ; et L. 7 et 10, ibid.

9. Lex Salpens., 29 L.
;
19, Ad MlMtetp. Dig., 4, 1.

10. Lex colon. Gcnetiv. ,91, 96, 98, 131, 99 ;


Lex Malacit., 61,64, 67, 68.
.

142
magistratures principales, les munera, au contraire, sont des
charges d'ordre infrieur, sans dignit et sans pouvoir.

Les magistratures suprieures sont au nombre de trois : la

questure, Ydilit et le duumvirat. Chacune d'elles est orga-


nise en collge et se compose de deux titulaires, ayant, l'un

envers l'autre, \ejus intercessionis (1). Pour y accder, il faut

satisfaire aux mmes conditions d'aptitude que pour arriver au


dcurionat (2) ; on ne peut, au surplus, exercer ces fonctions
que successivement (gradatim) : un texte du Digeste est for-

mel en ce sens (3). L'intervalle minimum entre les magistra-

tures est de deux annes; par exception, il est port cinq ans
dans la loi Malacitaine (4), pour le cas o un duumvir ambi-
tionnerait de nouveau le mme titre. Notons enfin que nul ne
peut grer les honneurs en mme temps dans deux villes dif-
frentes Eodem tempore, dit Papinien (5), nonsunt honores
in daabus civitatibus ab eodem gerendi

Les duumvirs sont les fonctionnaires principaux de la cit ;

on les trouve signals dans toutes les villes provinciales de


constitution romaine. Leurs attributions sont assez tendues :

1 Ils sont les chefs administratifs des cits, et, ce titre, ils

Les sances de la curie taient analogues, quant au rglement, celles du


Snat romain. Le prsident interpellait chaque dcurion et l'invitait donner
son avis (sententiam dicere) ;
puis venait le rsum des principales solutions
proposes : ce rsum tait fait par le prsident. En principe, le vote tait
public et se faisait per secessionem ;
quelquefois cependant, le scrutin avait
lieu en secret, per iabellam; Lex. colon. Genetiv., 97, 130 ;
et Lex Ma-
lacit, 61, 68-
1. Lex Salpens., 27. L'intercessio n'est pas admise contre la runion des
comitia {Lex Malacit., 58). Elle doit se faire in triduo proximo... et dum ne
amplius quam semel eorum in eadem re appelletur.
2. L'ge requis est l'ge de *5 ans (Lex Malacit., 54).
3. L. 11, pr. Demunerib. Dig., L. 4 : Ut gradatim honores deferantur
edicto et a minoribus ad majores perveniatur.
A. Lex Malacit., 54.
5. L. 17 i, Ad municip., Dig., L. 1.
.

143
possdent la direction gnrale des affaires municipales. Le
plus g des deux convoque les comices, les prside et en a la
police intrieure (1); par ce fait mme, la surveillance des
candidatures, le droit d'exiger les cautions, de faire prter
serment, sont de sa comptence. Il prside galement le snat
et fait excuter, sous sa responsabilit, les dcrta curi.
Dans le domaine des affaires judiciaires, les duumvirs per-
dent une grande partie de leurs pouvoirs au profit du gouver-
neur de province. A peine conservent- ils l'instruction prpa-

ratoire et une certaine comptence en matire de simple po-


lice et de dtention provisoire (2). Ils peuvent infliger de lgers
chtiments aux esclaves en faute, sans avoir le droit de les
condamner au dernier supplice (3). Au civil, ils ont la juridic-
tion contentieuse, limite, toutefois, une certaine somme (4) ;

sauf prorogation des parties (5) ; on leur accorde aussi un


certain droit de coercition, consquence ncessaire de la juris-

dictio (6). Certaines causes importantes, dites {caus famos),

chappent leur comptence, moins que l'accus ne con-


sente formellement se laisser juger par eux (7).

Jusqu' la cration du curaior civitatis (96 ap. J.-C), ils ont


une autorit considrable en matire financire. Le droit de
mettre en adjudication les travaux publics et la location des
biens communaux leur appartiennent; de mme la facult de

1. Lex Malacit., 68.


2. L. 10. De custod etexhib., Dig., XLVIU, 3.
3. L. 12, De jarisdict., Dig., II, 1. Magistratibus municipalibus a servo
sumere non licet : modica aulem castigatio eis non est dcnegmulu
4. Paul., Sentent. y V. 5, 1 ;
LexMalacit.,(>. D'aprs la lex Rubria,\e
maximum tait de 15.000 sesterces.
:;. L. 28, Ad municip., Dig., L. 1.

6. L. 2, De jurisdict., II, 1 : Cui jurisdictio data rsl . M ffttfM concessa


esse videntur, sine quibus jurdictio explicari non potuit.
7. Willems, Droit public romain, p. 515, note 8.
144
vendre les prdes prdiaque des dbiteurs du trsor public ;

ils sont enfin chargs du recouvrement des amendes et pro-

voquent la nomination de patroni causse pour la reddition des


comptes (1). Dans l'exercice de ces diffrentes attributions

financires, ils sont soumis au contrle suprieur du snat.

Les duumvirs procdent, tous les cinq ans, aux oprations du


recensement (2). Elus pour cette anne, ils ajoutent leur
nom l'pithte de quinquennales ou censori potestatis. Les
77 viri quinquennales, suprieurs en dignit aux simples
Il viri juri dicundo sont investis, semble-t- il, de fonctions ana-
,

logues celles des censeurs romains (3).

Les diles forment la deuxime magistrature municipale.


Leur existence est signale par les inscriptions dans un grand
nombre de villes des provinces snatoriales, particulirement
en Btique, en Sicile et en Afrique.

1 En Btique :

A Gorduba (4), Hispalis (5), Isturgi (6), Obulco (7),

Urgauo (8).

2 En Sicile :

A Catina (9), Lilybaeum (10), Lipara (1 1).

1. Lex Malacit., 63, 64, 66, 68.

2. Lex colon. Genetiv., 91 ;


Corp. Inscr. Lat., II, 1256.
3. Festus, Epit., p. 261 [d. Mull.,].
4. Corp. Inscr. Lat., II, 2226,2227.
5. Corp. Inscr. Lat., 11,1176, 1181, 1188.
6. Corp. Inscr. lat., II, 2121.
7. Corp. Inscr. Lat., 11,2126, 2129, 2130, 2131.
8. Corp. Inscr. Lat., II, 2106.
9. Corp. Inscr. Lat.,X, 7026.
10. Corp. Inscr, Lat., X, 7211, 7222.
11. Corp. Inscr. Lat., X> 7490.
145
3 En Afrique :

A Assuras (1), Yaga (2), Galama (3), Carpis (4), Car-

thago (5), Turcetani (6), Thugga (7), Cirta (8), Gui-

cul (9), Giufis (10), Curubis(ll\ Mascula(12), Nea-


polis(13), Simithu (14), Thamugas (15), Thelepte (16),

hvesfe (17), Thibica (18).


Les diles ont, de mme que les duumvirs, des attributions
administratives et des attributions judiciaires. En vertu de

leur jiirisdictio, ils publient un dit se rfrant spcialement


aux nullits de ventes pour vices redhibitoires (19). Peut-tre

aussi sont-ils appels, d'aprs la loi Malacitaine, connatre,

en premire instance, des alfaires n'excdant pas 1.000 ses-


terces (20) ; en tout cas, ils ont des pouvoirs trs tendus en

matire commerciale (21).

Leur rle administratif comprend :

4. Corp. Inscr. Lat., VIII, 631 : dililis col. Assuribus.

2. Corp. Inscr. Lat., VIII, 1224, 4225.


3. Corp. Inscr. Lat., VIII, 5297, 5298, 5305, 5367.
4. Corp. Inscr. Lat., VIII, 993.
5. Corp. Inscr. Lat., VIII, 883.
6. Corp. Inscr. Lat., VIII, 826.
7. Corp. Inscr. Lut., VIII, 4494.
8. Corp. Inscr. Lat., VIII, 7426.
9. Corp. Inscr. Lat.. VIII, 8300, 8310, 8333.
40. Corp. Inscr. Lat., VIII, 858, 859, 860, 861.
41. Corp. Inscr. Lat., VIII, 978, 980.
42. Corp. Inscr. Lat., VIII, 2248.
43. Corp. Inscr. Lat., VIII, 972.
44. Corp. Inscr. Lat., VIII, 40606.
45. Corp. Inscr. Lat., VIII, 2344, 2403.
46. Corp. Inscr. Lat., VII, 246.
17. Corp. Inscr. Lat., VIII, 4842.
48. Corp. Inscr. Lat., VIII. 769.
49. De dil. edict., Dig., XXI, 4.
20. Lex Malacit., 69.
24. Sut., De claris rh>t.,\[.; Juven., Sa/., III, 164.

10
146
a) La Cura urbis : c'est--dire, les principales mesures de
police (1) ; les rglements concernant la voirie, les btiments ;

la surveillance des rues et de la circulation (2) ; la protection

du culte et le contrle des murs publiques (3). On reconnat,


par l mme, aux diles le droit de passer des marchs au nom
de la ville.

b) La Cura annon : c'est--dire, la surveillance des gre-

niers publics et des distributions de bl. Les diles pouvaient

svir contre les marchands qui vendaient leurs denres


un prix exagr, ainsi que contre les dtenteurs de faux poids

et de fausses mesures (4).

c) La Cura ludorum : c'est--dire, la police des jeux et


ftes ; une haute autorit sur les acteurs et les reprsenta-

tions (5).

Les questeurs taient appels surveiller la caisse munici-


pale et la gestion de la fortune communale. Ayant le manie-
ment des deniers publics, ils taient astreints donner cau-
tion (6). Jusqu'au rgne de Nerva (96-98), les questeurs fu-

rent tout-puissants en matire financire : cette poque, la

cration du curator reipublic eut pour rsultat de rduire

nant leurs attributions (7).

4. L. un., 7, De via public, Dig. XL1II, 40.


2. L. un., 5, De via public, Dig. XLIII, 10 ;
L. 44, A, ibid.

3. Tit.-Liv. ; VIII, 48, 22 ; XXXIX, 44.

4. Sut., CZawd., XXXVIII Juvnal,Sa.,X.; Apule, Metam.,l,


; p. 28.
5. Plaut., Trinumm, IV, 2, 147; SuL, Octav.,XL\.
6. Lex Malacit., 60.
7. Nous reviendrons par la suite sur le curator et sur ses fonctions finan-
cires. Donnons cependant ici quelques dtails sur la caisse municipale (arca).

Les revenus de cette caisse sont ordinaires et extraordinaires. Les revenus


ordinaires se composent des revenus des immeubles communaux (terres, p-
:

turages) ; des revenus des capitaux de la commune provenant de legs, tdi-

commis ; des travaux des esclaves communaux des amendes prononces par
;
147
Les inscriptions des provinces snatoriales ne mentionnent
qu'un trs petit nombre de questeurs municipaux. Peut-tre,
devons-nous voir l une justification de la thorie mise par
Kuhn (1), savoir que la questure, bien que magistrature ordi-
naire, ne se rencontrerait pas dans tous les municipes.

Signalons, en tous les cas, les quelques documents que nous


possdons.
L'existence des questeurs est certaine :

1 En Sicile :

A Catina (2) et Lilybaeum (3).

2 En Btique :

A Corduba (4).

3 En Afrique :

A Cuicul (5), Giufis (6), Sicca Veneria (7), Simithu (8),

Thamugas (9), Thveste (10).

Telles sont, brivement rsumes, les grandes lignes de l'or-

ganisation municipale. Recherchons, maintenant, dans quelle

mesure le gouverneur de province avait le droit de s'ingrer


dans l'administration des cits de constitution romaine.

les magistrats (duumvirs, diles) ; de certaines prestations en nature. Les res-


sources extraordinaires proviennent des successions ab intestat ou testamen-
taires; des emprunts contracts au nom de la cit.
1. Kuhn, Die Stiidt. und brger. Verfassung., I, 406, 407.

2. Corp. Inscr. Lat. X, 7026. y

9. Corp. Inscr. Lat. t X, 7245.


4. Corp. Inscr. Lat., II, 2227.
5. Corp. Inscr. Lat., VIII, 8310, 10899.
6. Corp. Inscr. Lat., VIII, 859, 862.
7. Corp. Inscr. hit., VIII, 1648.
H. Coif, Inscr. Lat., VIII, 10006.
9. Corp. Inscr. Lat., VIII, 2400.

10. Corp. Inscr. Lai., VIII, 1886.


148
Nombreux sont les cas dans lesquels la facult d'inter-

vention du proconsul est nettement reconnue ; tous, cepen-

dant, peuvent se grouper autour d'un certain nombre de


points que nous examinerons successivement :

1 L'empereur, seul, l'exclusion de toute autre autorit,


avait le droit d'tablir de nouveaux impts pour alimenter la

caisse communale des civitates. Cependant, en cas de nces-


sit, le gouverneur pouvait prendre les devants, faire une en-
qute financire et transmettre ses apprciations dans un rap-
port motiv (1).

2 Le gouverneur de province tait aussi charg de veiller


particulirement la conservation des patrimoines munici-
paux. Dans le cas o, des biens publics tant possds par des
tiers, le curator n'avait pas le droit de procder la revendi-
cation, le proconsul recherchait si la cit n'aurait pas plutt

intrt laisser les biens au possesseur actuel, en lui rcla-

mant le paiement d'un vectigal (2).

3 Nous verrons au chapitre suivant que les capitaux de la

commune, placs par le curator, produisaient des intrts et que


ce mme curator devait, sous sa propre responsabilit, surveil-
ler le paiement rgulier de ces intrts. Or, en cas de non
payement, il ne semble pas que le droit de poursuivre le re-

couvrement de la crance appartnt au curator ; c'tait le gou-


verneur qui prenait alors la dfense des intrts de la ville (3).

D'une faon gnrale, et pour se rendre compte exactement


du pouvoir de surveillance rserv au gouverneur de province

4.L. \. Vectig. nov. inst., Cod., IV, 62.


2. L. 5 1, De oper. publ., Dig., L. X.
3. Si non parient, prospicere reipnblicse securitati dbet prses provincise.
Le prsident doit apporter une grande discrtion dans cette mission : dum-
modo non acerbum se exactoremque contumeliosum prbeat, sed modetatum
et cum efficacia benignum et cum instantia humanum : nam inier insolen-
tiam injuriosam et diligentiam non ambitiosam multum interest*
149
sur la gestion des finances municipales, il faut lire la lettre de

Pline Trajan, relative au contrle de la colonie 'Apamea.


On y verra que le proconsul avait, parmi ses attributions, la
facult de rviser les comptes des magistrats, de s'assurer de
la solvabilit des dbiteurs, ainsi que du montant des revenus
et des dpenses des cits. Dans l'accomplissement de sa tche,
il tait puissamment aid par une srie de fonctionnaires nou-
veaux que le pouvoir central avait distribus, sans compter,
au sein des territoires provinciaux : nous voulons parler des
curatores civitatis.
CHAPITRE ADDITIONNEL

le curator civitatis. son ingrence dans l'administration


DES CITS PROVINCIALES.

Cette question a une grande importance ; aussi, avons-nous


jug utile d'en faire l'objet d'une tude spciale, et d'un
chapitre additionnel notre livre II.

En examinant l'administration des civitates federatx et des


civitates sine fdere immunes et liber, nous avons vu que,
par le fait mme de leur autonomie, ces villes avaient con-
serv le privilge de grer elles-mmes leurs affaires munici-
pales. Le gouverneur de province n'avait, d'aucune faon, le

droit de s'entremettre et d'imposer son autorit ; tout spcia-


lement, les questions d'ordre financier chappaient sa juri-
diction.

De mme, dans les cits de constitution romaine, les ma-


gistrats (duumvirs, diles, questeurs) administraient le patri-

moine communal en dehors de toute intervention efficace des

dlgus impriaux.
er
Quant vint la fin du I sicle, le pouvoir central feignit de
s'apercevoir que la surveillance exerce jusque-l sur les

cits provinciales tait pour ainsi dire nulle. Peut-tre aussi


se jugea-f il assez puissant pour aller l'encontre des privil-

itablis, et, par l mme, violer les vieilles liberts urbaines.


Toujours est-il que, sous le prtexte d'un contrle financier

quelconque, il institua un fonctionnaire nouveau, lecurator ci-


152
vitatis, arm de pouvoirs exceptionnels et quelque peu exor-
bitants. Les populations courbrent la tte devant ce nouvel
empitement de l'autorit impriale.
La premire apparition du curator civitatis remonte au rgne
de Nerva : un texte du Digeste est formel sur ce point ,1).

Nous citerons galement un passage de Philostrate (2), o il

est question d'un Xoywr/,; (curator), Smyrne, vers cette mme


date. M. l'abb Thdenat (3) a cherch expliquer la cration

de ce fonctionnaire. Il prtend que, vers l'anne 96, les cits

furent autorises accepter des legs ; l'empereur aurait alors


institu le curator civitatis, le chargeant de surveiller les fi-

nances municipales dsormais susceptibles de prendre un


grand accroissement.
Le curator est nomm par l'empereur aussi, dans certaines :

inscriptions, son nom est-il suivi de la formule, datus ab impe-


ratore(h). On le choisissait, d'ordinaire, parmi les snateurs,

anciens prteurs (5) ; tels taient Lucius Burbuleius Optatus


Ligarianus qui fut curateur de la colonie de Narbonne au d-
but du rgne d'Hadrien, et Marcus Pontius Loelianus Sabinus
qui fut charg des mmes fonctions Orange quelques annes
plus tard.Capitolin dit ce sujet (6) : Curatores multis civitati-
bus, quo latius senatoreas tenderei dignitates, a senatu ddit.

1. Rescrit de Nerva; L. 3, 4. Quod vi aut clam., Dig., XLII, 24; Voy.


aussi Kuhn, op. cit., I. p. 37.
2. Philostrat., Vit. soph., I, 19.
3. Voy. le mot Curatores au Dictionn. des anliq. rom. et grecq., de
Daremberg et Saglio.

4. Corp. Inscr. Lat., V. 4368 ; IX, 2860. Peut-tre est-il possible de dire
en s'appuyant sur les mots datus ab imperatore, que la nomination tait solli-
cite par les villes dsireuses de remettre leur budget en quilibre.
5. Voy. Marquardt, Organist, de Vemp. rom., I, p. 228 et notes 4 et 5.
D'ordinaire le curator n'tait pas choisi parmi les citoyens de la ville. Hen-
zen (Annali, p. 18) cite trois exceptions cette rgle.
6. Capitol., M. Ant. philos., XI.
153
Aprs le rgne de Mare-Aurle, la plupart des curateurs furent

pris parmi les chevaliers romains et les tribuns militaires (1).

Ce fut, tout d'abord, une charge extraordinaire et illimite


quant sa dure ; vers le milieu du in c sicle, seulement, le
curator devint un fonctionnaire permanent (2). Il jouissait

d'une grande considration et n'tait nullement tenu rsi-


dence fixe (3) ;
quelquefois mme, il tendait son contrle
sur plusieurs municipes la fois. Ajoutons que ses fonctions
taient salaries ; c'est du moins ce que l'on peut infrer d'un

texte du Digeste ainsi conu : (4) In consilium curator is rei-


public vir ejusdem civitatis absidere non prohibetur, quia
publico salario non fruitur.
Quelles taient les fonctions du curateur? Il est, avant tout,
un magistrat d'ordre financier ; mais sa comptence spciale
n'est pas exclusive d'une mission plus vaste comprenant la
surveillance gnrale des cits. Peu peu et par la force
mme des choses, son contrle s'est tendu ; il n'est presque
pas de questions dans lesquelles il n'ait s'immiscer. Nous
allons tudier ses principales attributions.

1 Location des immeubles communaux.


Les immeubles communaux formaient la meilleure partie
du patrimoine municipal. On les donnait habituellement
bail : ce mode d'exploitation tant le plus avantageux (5). A cet
effet, les curateurs pouvaient consentir, au nom de la ville,

deux espces de baux. C'taient, d'abord, des baux ordi-

1. Orelli Ilenzen, Index, VII, pp. 109, 110.


2. Zumpt, Comment, epigr., I, pp. 154 et suiv.
.';.
Borgbesi, uvret, t. IV, p. 138.
4. L. 6. De offic. adsessor., Dig., 1,22.
5. Pline dit ;i ce sujel (EpUt., VII, 18) : Per hoc enim et reipul>lic;r sors
tn tuto, nec reditus incertus, et ager ipse pr opter id quod vectignl large
gupercurrit, semper dominum, a quo exerceatur, inveniet.
154
naires, d'une dure de cinq annes (1) et semblables ceux
que passaient les particuliers. Venaient ensuite des locations
long terme et mme perptuelles la terre donne bail
;

prenait alors le nom <ager vcctigalis, et la redevance s'ap-


pelait vectigal.

Les locations taient faites par le curator, sous sa propre


responsabilit ; il devait exiger des preneurs des cautions ou
des garanties relles : prdes, vel prdia, idonea cautione
exacta, est-il dit au Digeste (2). En gnral, les baux taient
concds par adjudication et aux enchres ; mais, en aucun cas,
ni par eux-mmes, ni par personnes interposes, les curateurs

ne pouvaient se porter adjudicataires (3). Peut-tre aussi le


curator avait-il le droit de concder, moyennant redevances,
certains droits de puisage et de pacage sur les prairies com-
munales.

2 Concessions effectues sur le domaine public.


Le curator pouvait accorder, titre de concession gratuite,
la facult de faire des travaux sur les terrains publics (in pu-
blico facere). Mais, comme c'tait l un pouvoir qui sortait des
limites habituelles de sa comptence, il tait oblig parfois
d'en rfrer l'empereur qui donnait alors lui-mme l'au-

torisation (4).

3 Recouvrement des crances municipales et emploi des


capitaux.
Le curator, aid en cela par son adjoint le curator calenda-

rii, tait charg du placement des capitaux de la cit. Il les

1. Papinian., L. 2, pr.. De administr. rer. ad civit., Dig., L. 8,


2. L. 3 4. et L. 5., De adm. rer. ad civit., Dig., L. 8.
3. L. 2 1. De adm. rer. ad. civit., Dig., L. 8.
4. L. 3 4, Quod vi aut clam., Dig., XLIII, 24,
155
donnait en mutuum, moyennant un gage ou une hypoth-
que (1), et n'avait pas besoin de stipuler les intrts, la rgle
tant que : Etiam ex nu-do pacto debentur civitatibus usurae

creditarum ab eis pecuniarum (2). Toujours sous sa responsa-


bilit, il devait veiller au paiement rgulier de ces intrts,
sans toutefois pouvoir exiger le capital (3).

Le curator a encore pour mission de poursuivre la dli-

vrance des legs et fidicommis faits au profit de la cit (4) ; il

demande aux hritiers et aux fiduciaires les cautions que ceux-


ci peuvent tre tenus de fournir (5). Quant l'emploi des ca-

pitaux lgus, le curator est oblig de se conformer la vo-


lont du testateur : Quod ad certam speciem civitatis relin-

(/iii/ur, in alios usas couver tere non licet (6). A dfaut d'une

volont nettement exprime, les sommes lgues taient em-


ployes, plutt la rparation des monuments anciens qu' la
construction des nouveaux (7).

4 Travaux publics et surveillance des difices.

L'excution des travaux publics donnait lieu, ainsi que nous


le verrons plus tard, des formalits nombreuses et compli-
ques. Aucun travail ne pouvait tre entrepris sans une auto-
risation de l'empereur ou du gouverneur de province (8). Le

1. L. 33 1, De usuris. Dig., XXII, \ : Prterea prospicere dbet, ne

pecuni.r publie credantur sine pignoribus idoneis vel hypolhecis .


1 L. 30, De uturit Dig., XXII, I; L M, Doprscr. verb., Dig., XIX, 5.

3. L. 33. De usuris. Dig., XXII, 1.

4. L 38 2, Ad muntcip.. Dig., 1^. 1.

5. L. "J, />'' '/'/>// rer. public., Cod., XI, 30.

6. Os legi avec destination sont souvent mentionns au Digeste; ils taient

bits, soitadornatum (construction d'un forum, d'un thtre), soit ad hono*


rem civitatis (sommes lgues pour tre distribues en nature, ni pour ser-
vir aux jeux et spectacle

7. TYV.sj ad <>/>ns novum pecunia tpecialiter legata tit t vetera en haie rrficien-
da sunt.
H. L9i l, l)edivis.rer. }
Dig., 1,8; L. 6, De oper. pub., Dig.. L 10,
156
rle du curator, tout d'abord assez effac, prenait une grande
importance au moment de la confection mme des ouvrages.
En dehors de la mission de surveillance gnrale qui lui
tait confie, il dirigeait les curt or es operum, fonctionnaires
subalternes, et les redemptores, entrepreneurs. C'est lui qui
tenait les comptes et soldait les dpenses.
Ce ne fut pas l'un des moindres soucis des empereurs de
veiller la conservation des villes et des monuments clbres.
Si nous parcourons les Codes Thodosien et Justinien, nous
serons frapps du grand nombre des dispositions lgislatives
dictes dans ce but. Vespasien avait interdit de dtruire les

constructions et de tirer parti des matriaux (1). La hauteur des


difices, les distances observer, les difficults relatives aux
cltures et aux vues taient rgles dans leurs moindres d-
tails (2). Il tait donc ncessaire que, dans chaque cit, un
fonctionnaire fut appel faire respecter ces rglements ; ce
fonctionnaire dsign fut le curator : ad officium curatoris
reipublic spectat, ut dirut domus a dominis extruantur (3).

Tel tait le curator et telles taient ses principales attribu-


tions. D'une faon gnrale, il intervenait chaque fois qu'il
s'agissait, directement ou indirectement, de la fortune muni-
cipale. Son influence tait norme et sa libert d'action d'au-

tant plus grande que son mandat restait, sur beaucoup de


points, vague et peu prcis. Des auxiliaires dvous l'aidaient
dans sa tche ; le plus puissant d'entre eux tait ce corrector,

De operibus, aux in mris, vel portis, vel rbus publicis fiunt, aut si mri
exstruantur, Divus Marcus rescripsit prsidem aditum considre princi-
pr.m debere.
1. Negociandi causa sedificia dmolir i et marmora detrahere, edicto divi
Vespasiani, et senatusconsulto vetitum est.
2. Voy. les snatus-consultes Hosidien et Volusien, dans Bruns, Fontes
juris romani, pp. 179, 480.
3. L. 46, Dedamn. infec., Dig., XXXIX, 2.
157
dont nous avons eu dj l'occasion de parler, fonctionnaire
imprial charg d'un contrle d'ensemble et particulirement
de la re vision des constitutions locales. Curator etcorrector,
unis, marchaient vers le mme but : assurer la domination ro-
maine, en enlevant aux provinciaux ce que Pline appelait : re~

liquam umbram et residuam libertatis nomen.


LIVRE III

LES ASSEMBLES PROVINCIALES

CHAPITRE PREMIER

les concilia des provinces snatoriales et leur


ORGANISATION

L'Empire, en sanctionnant l'institution des assembles pro-


vinciales et en leur reconnaissant un rle officiel comme
rouage administratif, accomplit une rforme d'une importance
considrable. Jusque-l, les concilia n'avaient tenu qu'une
place trs secondaire ; partir de ce jour, ils eurent une v-
ritable influence. Le pouvoir central dut compter avec eux, et

les populations les considrrent comme une force puissante

destine maintenir l'quilibre et tenir en respect les fonc-


tionnaires impriaux. Leur effet moral fut trs grand, tant il

est vrai, comme le dit M. Guiraud, que les hommes tiennent


autant aux apparences de la libert qu' la libert elle-

mme (1). C'est cette influence des concilia sur le gouver-

nement et l'administration gnrale que nous nous proposons


d'examiner.
Mais, auparavant, et afin de bien dterminer le caractre

1. Guiraud, Assembles Provinciales dams l'Empire romain, p. 38.


160
prcis et les limites de notre tude, il nous faut voir quelles
taient les origines de ces assembles, et, surtout, quelle place

elles tenaient dans les provinces snatoriales. JNous termine-


rons enfin ce chapitre en rappelant brivement les grandes
lignes de leur organisation.
Il existait, depuis longtemps, dans les territoires orientaux
qui furent plus tard les provinces snatoriales grecques et asia-

tiques, des confdrations, des associations, fondes sur des

affinits ethnographiques tout aussi bien que politiques et re-

ligieuses. Les divers lments de ces associations, avaient, de


par leur profonde cohsion, une autorit indiscutable : aussi,

en parcourant l'histoire des conqutes romaines, voyons-nous


que le premier soin du pouvoir central, la soumission ache-

ve, fut de dissoudre ces ligues et d'en disperser les mem-


bres : sage mesure de prcaution qui se comprenait parfaite-
ment au lendemain d'une victoire. Mais, le temps et la force

mme des choses reconstruisent, parfois, l'difice que les

hommes ont jet bas. C'est ainsi que, peu peu, les asso-
ciations se reformrent, reprirent vie, dans leur intgralit,
et avec leurs rgles premires. Auguste eut le talent de com-
prendre qu'il y avait l une force, une force puissante, un
instrument plein d'action, qui, si on le dlaissait, se retourne-

rait, tt ou tard, contre la domination romaine. Il prit donc le

parti de faire servir les concilia au succs de sa cause, et leur

accorda une conscration officielle.

S'il faut en croire Marquardt (1), chaque province snato-


riale avait son assemble provinciale. C'est l une opinion
que nous ne pouvons accepter sans examen. M. Guiraud (2)

en a, d'ailleurs, fait dj une critique approfondie : il reproche

1. Ephemeris Epigraphica, I, 200-214 (De provinciarum romanarum con^


tiliis et sacerdotibus).

2. Guiraud, Les Assembles provinciales dans l'empire romain, p. 5i


161
au savant allemand de confondre les poques et de ne pas
tenir assez compte de la diversit des documents. A notre

avis, il faut classer les provinces du Snat en deux groupes :

1 Celles o l'existence d'une assemble est absolument

certaine ;

2 Celles o cette existence est douteuse.

Au nombre des premires, nommons sans hsitation :

Baetica.

Plusieurs documents prouvent avec certitude l'existence du


concilium univers Baeticae. C'est, tout d'abord, un texte de
Tacite (1) signalant, sous le rgne de Tibre, l'envoi d'une
ambassade au snat romain : per idem tempus, Hispania
idterior, missis ad senatum legatis, oravit ut exemplum Asi
delubrum Tiberio matrique ejus exstrueret. Vient ensuite une
inscription o il est fait mention, en termes formels, du con-
cilium univers prov. Baet. (2). Nous signalerons encore la

lettre de Pline Macrin (3), relative au procs intent, sous le

rgne de Trajan, au proconsul Caecilius Classicus. Cette lettre


rappelle l'intervention des legati du concilium de Btique :

ceux ci, questuri de proconsulatu Csecilii Classici, advocatum


me a senatu petierunt. Le Digeste (4) nous a galement con-
Berv un rescrit d'Hadrien, adress ce mme concilium. Son
existence ne peut donc tre mise en doute ;
par l mme, se

trouve rduite nant l'opinion de Nipperdey, qui, s'ap-

puyanl sur un passage de Tacite (5) conu en termes trs g-

I. Tacit., Ann., IV, 37.


-i. Corp. Imer. hu. t II, 22-21, -i ;r..

:; IMiii., Eput. III, 4.


t

i. I.. I. Dr Abi'geii, Dig


M MAIL 11
.> Tint., Anil.i I, 78 Tcmjilum ut in
: coloniut arraconevsi struerelur

H
162
nraux, ne reconnaissait qu'une assemble unique pour les
trois provinces espagnoles, assemble ayant son sige
Tarraco
Le concilium Baetic est d'origine rcente, et ne remonte
pas, semble-t-il, en de du rgne de Tibre. Il dut se main-
tenir pendant la plus grande partie de l'poque impriale.
D'aprs M. Guiraud (1), la dernire mention qui en est faite
date de l'an 16 ap. J.-C; peut-tre, cependant, est-il si-

gnal encore une poque plus tardive : c'est, du moins, ce


qui parait rsulter, nos yeux, d'une inscription mentionne
au Corpus (2), inscription contemporaine du rgne de Titus,
er
c'est--dire de la fin du I sicle, et mentionnant un flamen
Augustalis de Btique.

G-allia Narbpnensis.

Aucun texte ne signale l'existence d'un concilium en Gaule


Narbonnaise pendant la priode rpublicaine (3) ; on ne peut,
en effet, assimiler une assemble provinciale les conventus
que les gouverneurs tenaient priodiquement dans les princi-

pales villes du territoire. C'est donc l'poque impriale


qu'il faut faire remonter l'origine de ce concilium. Mar-
quardt (4), l'avis duquel se rallie Jung (5), pense que la pre-

mire assemble de Narbonnaise date du rgne d'Auguste


ou plus prcisment de l'an 11 ap. J.-G. ; il s'appuie sur un

Augusto, petentibus Hispanis permissum, datumque in omnes provincias


exemplum.
1. Guiraud, Les assembles provinciales, p. 56.
2. Corp. Inscr. Lat., II, 3271.
3. Carette, Les assembles provinciales de la Gaule romaine, p. 20 et suiv.
4. Marquardt, Organisation de l'empire romain, t. II (t. IX, de la collect.)
p. 522.
5. Jung, Die romanischen Landschaften des rmisches Reichs, p. 212.
163
document pigraphique (1), mentionnant l'rection Narbo
Martius d'une ara Augusti. Gaston Boissier (2) fixe l'an 2
ap. J.-C. le premier tablissement Narbo du culte imprial.
Herzog (3) et Guiraud (4) sont, au contraire, d'accord pour re-
er
porter, au milieu du I sicle, la cration du concilium de la

province.
Cette question, qui, comme on le voit, a donn lieu une
assez vive controverse, vient de recevoir sa solution dfini-
tive. Une plaque de bronze, recouverte d'un fragment d'ins-
cription, a t mise au jour, en 1888, dans un champ de la

banlieue de Narbonne. Ce fragment, qui contient une grande


partie de la loi rgissant l'assemble de Narbonnaise, ne porte
pas trace de date ; mais, si l'on s'en rapporte aux dires de
savants commentateurs, il faudrait le faire remonter au dbut
cr
du i sicle : tel est, du moins, l'avis de M. Hron de Ville-
fosse, qui, le premier, s'est occup de la question dans le Bul-
letin antique du lo mars 1888 (5); c'est aussi l'opinion de MM.
Mispoulet(6) et Alibrandi(7). Ce dernier a fait observer que les

expressions flamini Augusti et imaginesve imperato-


ris Csaris, contenues dans documente rapportent bien le

Auguste lui-mme et non pas un autre empereur. S'il s'a-

gissait d'un des premiers successeurs d'Auguste, un prnomen


aurait prcd le nom de Csar (8) ; l'espace bant ne permet

\. Cor;, huer Lut., XII, 4333. Un (lamcn provinci Narbonensis est si-

gnale un peu plus tard.


2. G. Boissier, La religion romaine d'Auguste aux Antonint, t. I, p. 131.

3. Herxeg, fialli Narbonensis \>rov. rom. histor., p. 255.


i. (iuiraml, Op. rit., p. 48.
'.'>.
Fragment <u/tr plaaue de bronze dcouverte Narbonne.
6. Lu plaquette bronze de Narbonne (Bulletin critique eu t mai 1888,
p. 187).
7. Sopra iimi legge rotnana contenuta m una inscrixiOH i narfoftiM {Rulle-
ttiiio drl Ishtiito il) t/irilli, rmitmin; amtn I. |>. lit).
8. Ceci est exact ; maU il tilt inutile d'aller chercher au i loin. Momm-
- 164
pas, non plus, de suppler Domitien ou Vespasien; d'un autre
ct, puisqu'il s'agit d'une lex, on ne peut songer Trajan et
Hadrien ; et enfin, il ne peut tre question de Vitellius, puis-
qu'il rpudia le nom de Csar. Reste maintenant fixer l'an-
ne exacte. M. Carette, qui, dans un travail rcent (1), a fait le

commentaire complet de la plaque de Narbonne, tire cette

conclusion que : la forme mme de l'inscription lui assigne


une date voisine de l'an 14 de notre re . N'est-ce pas l,
trois annes prs, l'poque dtermine parMarquardt et Jung.
Les assembles provinciales, tablies en Narbonnaise au
cr
dbut du i sicle, se maintinrent jusqu'au ui e sicle. La
dernire mention qui en est faite date des annes 200-211 (2).

Macedonia.

A l'poque impriale, la Macdoine compte deux assem-


bles :
(3)

[1] Le Kotvov tv MattE6vG>v, appel aussi sur les monnaies


X.OIVOV MoC/-^6v(i)V VCi))t6pG>V ;

[2] Le X.OLVOV tv ccra^c5v.


Sur le premier de ces y-oiva, de cration antrieure l'em-
pire, il ne nous reste que peu de documents deux inscriptions, :

seules, font mention d'un pyiepeu; (4). Il dut subsister jus-

sen (Droit public romain, VI, 2e partie, p. 382, note 4) nous fournit une
preuve beaucoup plus simple et non moins concluante. Ce rglement, dit-
il, date ncessairement de l'poque mme d'Auguste, puisque le flamen Au-
gusti y est dsign sans indication de la conscration de ce prince .

1. Carette, op. cit., p. 43-45.


2. Herzog, Galli Narb. historia. App., n 406.
3. Eckhel., Doct. num., IV, p. 292.
4. Corp.lnscr.Grc.,%001, 2076 : upyjspz twv o-eaorv; upyupsq roxi

xotvou MaxecSovwv.
165
qu'au milieu du m sicle ; en tout cas, il n'en est plus ques-
tion aprs les annes 244-249.

En ce qui concerne le aotvov tv 0s<7aa"Xv, nous possdons,

fort heureusement, une suite de renseignements certains.


Disons, d'abord, qu'il date de l'poque rpublicaine (1) et qu'il

se maintint sous l'Empire. Hadrien et Antonin le Pieux lui

adressent des rescrits : c'est, du moins, ce qui ressort de deux


textes du Digeste (2). De Marc-Aurle Maximin, il fait

frapper des mdailles; celles-ci portent la lgende : KOINON


0E2ZAAQN(3). Nous rappellerons, enfin, qu'une inscription

de Kierion, contemporaine du rgne de Tibre et publie


dans le recueil de Le Bas (4), mentionne un auvpiov tcov

0<7<7xXv. Grce ces documents, il nous est facile de suivre


le zo'.vov twv &zggol\(v pendant toute la dure de la priode
impriale. On signale encore son existence vers Tanne 265,

la fin du rgne de Gallien (5).


Aohaia.

Lorsque les Romains implantrent leur domination en


Grce, ils se trouvrent en prsence d'un certain nombre d'as-

sociations se divisant entre elles les divers lments du pays ;

c'taient les associations d'Arcadiens, de Botiens, de Phoci-


diens, d'Eubens, d'Achens. Le premier soin des vainqueurs .

lui de dissoudre ces confdrations. Lorsqu'clata la guerre


avec Perse, en 171, aucune d'elles n'existait plus, du moins

1. Voy. Tit.-Mv., WXIII, :il: Xl.ll. 38, M.


1. I.. 87, De judic.y Dig., V, 1 ;
L. "
S \,AA Icg. Jul. devi public, Dig.,
XLVIH, 6.

3. Voy. Leakc, Numismala hellenica. European Greece, p. 103.


4. Le Bas et Waddington, n<> 4189.
;;. Gnirtnd, op. cit. s p. .
.

166
officiellement. A cette poque, en effet, le Snat envoya cinq
le g au avec mission de s'assurer de la fidlit des Grecs (1);

ces legati refusrent de traiter en bloc avec les Botiens re-

prsents par leur xoivov, et ils exigrent de chacune des vil-

les une dclaration spciale de soumission la cause romai-


ne (2). C'tait bien affirmer la dchance de ce xoiVov. D'ail-

leurs, on ne peut conserver aucun doute sur le caractre de

la mission confie aux legati : peine de retour Rome, deux


d'entre eux, Macrius et Attilius, se vantrent d'avoir supprim

la confdration botienne : Boetorum quoque se concilium


arte distraxisse, ne conjungi amplius ullo consensu Macedoni-

bus possent (3). Le mme sort tait rserv la ligue


achenne Justin dit en;
effet (4) : Sed legatis occulta mandata

data sunt, ut corpus Achomm dissolverent .

Cet tat de choses n'tait que provisoire. Les confdrations,


dissoutes par prcaution politique, furent, ds le dbut de
l'Empire, rtablies comme associations de ftes (5). C'est ainsi

que, sous le rgne d'Auguste, nous trouvons reconstitus les

jtotv d'Arcadiens (6), de Phocidiens (7), de Botiens (8), d'Eu-


bens (9), d'Achens (10), ainsi que les Amphictyons (11). Tous

1. Tit.-Liv.,XLII, 37.
2. Polyb., XXVII, t ; XXVII, 2,6.
3. Tit.-Liv., LU, 44.
4. Justin, XXXIV, l.Nous lisons dans Pausanias, VII, 16, 9 : awSpicc te
xr B'joc, r cxaoTwv, 'A^at&iv, xat t sv ^xsucriv vj Boiwrot >7 rpwOi nov
T'cq'Ey.v.o;, xaTluTO ^ot'w TTCvTa.

5. Pausan., VII, 16, 7.


6. Pausan., VIII, 53,9.
7. Corp. Inscr. Grc, 1738.
8. Pausan., IX, 34, 1.

9. Ephem. eptgraphic.,1. loi


10. Pausan., VII, 24, 4 ;
Foucart, Inscript, de Messnie, 305. Corp.
Inscr. Graec, 1186, 1307.
11. Bulletin de correspondance helliique, 1882; p. 450 ;
Pausan., VII,
24,4.
- 167 -
ces xotva sont groups en un seul et unique, qui porte la d-
signation de to tv 'Ayaiv Aoci Boicotv /.ai Ao/.ocov *ai

<>(o/-(ov jcai Eoswv x.oivov (1). On le dsigne encore sous les


divers noms de, 01 IlxvsXTonvs; ; T) tv A/aitov guvo&o ;
*oivov

tv 'A/aiv (2). La ville d'^lr^o.9 tait le sige de cette

assemble, ainsi que le prouve une inscription de l'poque de


Caligula ainsi conue : to tv \A^o.igW y.od ilavsXV/vcov auvptov

ev "pyei (3). Constatons avec M. Guiraud (i) que, tout en tant


form d'lments antrieurs et prexistants, ce /-otvov portait

l'empreinte de la cration romaine, en ce sens, surtout, qu'il


avait les mmes frontires que YAchaia ; il tait donc bien le

vritable concilium provi?ici. Une ville, cependant, restait


part et en dehors de la grande confdration ; c'tait

Athnes, Elle tait le centre d'une seconde confdration


dont les membres, appartenant, en majeure partie, aux lies de
la mer Ege, se groupaient sous le nom de n.<xviXkrivz<;.

Hadrien comprit la ncessit de fondre en une mme assem-


ble tous les lments dissidents ; il runit donc la Grce en-
tire en un seul /.oivov, dont Athnes devint la capitale (5). Le
xoivv t&v riavsXXYivtov, ainsi form, dut se maintenir jusqu'au
milieu du m e
sicle ; une dernire mention en est faite vers

les annes 248 et 250 (6).

1. Voy. Corp. Inscr. AU., III, 568.


2. Keil, Syl loge. Inscr. Bocticar., p. 116, no 31, lin., 1. 22. 15, 50.

3. Corp. Inscr. Grc, 1625.


4. Guiraud, op. cit., j>. 47.
>rp. Inscr. AU., III, 18.

0. Corp. Inscr. AU., III, 129 ;


Voy. Le Bas et Waddington. Inscr.
d'Asie- Mineure, 864.
168

Asia.

Quelle tait la situation de l'Asie proconsulaire au point de


vue des assembles provinciales? Il nous faut, tout d'abord,
constater l'existence d'un certain nombre de petits toivoc, d'ori-

gine assez ancienne, et correspondant aux divisions territo-


riales du pays. C'taient :

[l]Le xotvov d'Ilion, cr par Alexandre, vers 333, et grou-

pant neuf villes (1).

[2)Le Jtoivv de Doride, vou au culte d'Apollon et clbrant


ses sacrifices prs de Cnide, au promontoire de Triopion. Il

semble, d'aprs Hrodote (2), que sa fondation tait contem-


porain de celle de la confdration ionienne. Nous trouvons
runies les villes de Cos, Camiros, Ialysos, Lindos et Cnide (3).

[3] Le aoivov de Carie, d'origine encore fort ancienne, et

professant le culte de Zs Xpusocpeu; (Strabon (4) nous fournit


d'amples renseignements sur ce dernier point).
[4] Le xotvov d'Ionie, dont la fondation est antrieure H-
rodote (5). Il runissait dans le culte de Posidon Hliconien
les treize villes de Milet, Myonte, Prine, Ephse, Phoce,
Chios, Samoa, Lbdos, Colophon, Tos,Ery tares, Clazomne,

et Smyrne (6).

[5] Lettotvov de Phrygie, ayant son centre Apame. Son


nom figure sur les monnaies de Vespasien, Nron et Cara-
calla(7).

l.Strabo, XIII, I, 26, 27.


2. Herodot., I, 144.
3. Scoliaste de Thocrile, XVII, 69.

4. Strabo, XIV, II. 25.


5. Herodot., I, 142.
6. Strabo, XIV, I, 3, 4 ;
- I, 20.
7. Eckhel, op. cit., III, 140, 141.
169
[6] Le xotvov de Les bos, sur l'origine duquel on ne possde
que des renseignements peu prcis.
Et maintenant, que devinrent ces xotv l'poque imp-
riale ?

D'aprs M. Monceaux (1), ils durent tomber en dsutude


er
pendant le i sicle de notre re et ne retrouver leur fonc-
tionnement normal qu'au temps des Antonins C'est l une
opinion que M. Guiraud se refuse admettre ; selon lui, ces

runions ne furent ni abolies par l'autorit impriale, ni d-


sertes par les populations ;
peut-tre seulement perdirent-
elles un peu de leur clat . Entre ces deux avis, nous nous
efforcerons d'tablir l'exacte vrit.
Le x-otvov d'lion existait certainement au premier sicle :

plusieurs inscriptions en font mention. M. Guiraud, pour sa

part, nous en cite trois, inscrites au Corpus inscription uni gr-


carum sous 3602, 3603, 3604. Nous ne
s
les n respectifs :

croyons devoir retenir que le n 3604, document contempo-


rain du rgne d'Auguste. Les deux autres inscriptions sont
d'une poque trs-antrieure, en particulier le n 3603 que
Bocckh, suivant en cela l'opinion de Clarke, fait remonter
au temps de l'archontat d'Euclide (2). L'existence du xotvov

(Y Mon, sicle, est des plus douteuses.


r
postrieurement au r

Sur l'histoire du xotvov de Doride, l'poque impriale, nous


ne possdons que des donnes assez vagues. Guiraud (3) nous
signale une inscription de Cos o sont mentionns ApstocTa
v KvSci), et qui, d'aprs lui, atteste la persistance de ce xotvov aux
premiers sicles de l're moderne. Ce document n'est pas trs

probant, et, chose trange, Guiraud, aprs l'avoir invoqu, le

1. P. Monceaux, De Communi A six provincix, p. 95.

2. Consulter galement Le Bas et Waddington, Inscript. d'Asie Mineure,


17435 : - Sdilicmann, Troja, p. 227 et 2311.

1 Guiraud, op. cit., p. 40; et llull. de correspond, hell., 1881. p. 230.


170
nglige compltement par la suite. Dressant la liste des xlvdt

asiatiques (1), sous l'Empire, il oublie mme de signaler le

jcoivgv de Doride.
Le y.oivov de Carie prte aux mmes incertitudes ; Strabon
en parle, dans un texte assez dvelopp (2), comme existant de

son temps. Se maintint-il postrieurement . l'an 23 ap. J.-C,


date de la mort de l'historien, c'est ce que nous ne saurions
affirmer. En tout cas, il ne se trouve pas dans l'numra-
tion de Guiraud.

Le xoivov de Phrygie est mieux connu. Il date de l'poque


impriale, probablement mme de l'an 29 ap. J.-C; son nom
figure sur les monnaies de Nron, Vespasien et Caracalla.

Nous le perdons de vue ds le dbut du m e


sicle (3).

Le xotvov de Lesbos est mentionn vers le rgne de Com-


mode (4) ; il ne reste malheureusement que peu de docu-
ments le concernant.
Et enfin, le xoivov d'Ionie est signal comme ayant persist
pendant les trois premiers sicles de l're moderne (5). Il en
est encore question, sur les monnaies, vers les annes 260-208.
En rsum, entre l'avis formel de M. Monceaux qui sup-
prime tous les petits xoivx asiatiques pendant les deux pre-
miers sicles de l'empire et l'affirmation contraire de M. Gui-
raud, il peut se placer une troisime manire de voir que
nous venons de dvelopper l'aide des textes et des inscrip-
tions, et que nous adoptons. Si donc certaines confdrations,
celles d'Ionie et de Phrygie par exemple, ont subsist jusqu'

1. Guiraud, op. cit., p. 57.


2. Strabo, XIV, 2, 25.
3. Il avait pour centre la ville d'Apamea. Consulter sur ce xoivv : Eckliel,
Doct. num., III, 140-141; Revue numismatique, 1884, p. 28; Mionnet, IV :

Phrygie, 236, 239, 241 ; Suppl. VII : Phrygie, 153, 154, 156.
4. Perrot, Mm. d'archologie, p. 168 Mionnet,
; et III, p. 34. 35.
5. Gorp.Inscr. Grsec, 3604; Eckhel, Doct. num., 11,508.
171
une poque tardive, il en est d'autres, comme les xoivo, de Do-
ride et de Carie, sur lesquelles, faute de documents, on ne
peut se prononcer d'une faon certaine. Quant ces dernires,
restons donc sur la rserve.

Au-dessus de ces xo'.v dont le rle, il faut le reconnatre, eut

plutt une importance locale, il convient de placer un xoivov,


beaucoup plus considrable, de fondation impriale, et dans
lequel nous devons voir l'assemble gnrale et provinciale
de l'Asie : c'est le xotvov 'Acta. Dion Gassius (1) rapporte
ainsi sa cration :

Kaieap Ss ev touto) Ta T Xkoi e/pYi^ocTi'C, Jt&i T{/ivY) -qi T

Pwjjly) xat t TZOL-tpi t Kafcapi, ripta octov IouXiov vojxxca;, i'v

Te Ecp<Ttp xal v Nixata yV(j8at Itjxev Ka toutou; [jtv toi;

Po)|jiaioi toi; wap' auro Ittoixougi tijjlxv wpoieTag. tol; & 8?}

vot;,... lauTcp Tiv, toi; p.v 'Aciavo; tv rUpyato... T[/.m'<7QU

7TTpe(J;... TauTa, ja.v v t ^i|^covt yVTO, xai Daov xat oi

llpya^7)vol tov yva, tov Upov wvoaaa^Jvov licl ty) tou vaou

auToG Tmij 7TOiv .

Il ressort clairement de ce texte que le concilium festivwn


d'Asie (xotvdv 'Adt'a;) fut institu, au dbut du rgne d'Au-
guste (2), dans le but de rendre public le culte de Rome et de
l'Empereur. Nous pouvons mme, avec assez de certitude, fixer
d l'an 29 av.J.-C.la date de sa cration. Il s'assemblait, alterna-
tivement dans les principales villes de la province pour y tenir
ses assises et clbrer, en mme temps, les ftes officielles.

Gfrce aux documents pigraphiques, on est arriv adresser


la liste exacte des cits privilgies, siges du xoivov. C'taient :

1. DioCass.,LI, 20.
2. Joseph., Ant. .///./.. XVI, 6, 2; liullrt. de COTre$p. hrlli., 1883,
172
Ephse (1), Pergame(2), Smyrne (3), Sardes (4), Cyzique (5),

Philadelphie (6) et peut-tre aussi Lampsaque (7). M. Guraud,


s'appuyant sur une inscription du grand thtre d'Ephse,
rapporte par Wood (8), signale encore Laodice.
Et maintenant, il est impossible de ne pas tre frapp de
l'analogie qui existe entre ces cits et celles que nous trou-
vons dsignes comme tant le sige de conventus ou comme
portant le titre de |/.Y)Tp67iroi;. M. Monceaux, le premier, en a
fait la remarque (9). Tout au contraire M. Guiraucl affirme (10) :

que les documents ne permettent pas d'tablir une com-


plte concordance, ni entre les villes o sige le x.owv et les

chefs-lieux de co/ivents, ni entre ces mmes villes et les m-


tropoles. Nous allons tenter d'claircir cette question avec
le secours des textes. Toute la discussion, nos yeux, se r-
sume en ces deux propositions, dont nous prouverons l'exac-

titude.

4. Il est question d'un kpj^uptq 'Ao-ta vawv twv h 'EcpVw au Corp. lnscr.
Grc, 29876. 3415. Voy. aussi Wood, Discoveries at Ephesus. App. Ins-
criptions from the site of the temple of Diana, p. 2, n<> 2 ; et Inscriptions of
the great thtre, p. 18.
2. Corp. Inscr. Grc, 1720, 2810, 5806; nous y trouvons mentionn le

xotvv 'As-ta; h. Yloyy.uM ;


P. Monceaux, op. cit., p. 35; Le Bas et Wad-
dington, Inscr. d'Asie Mineure, no 16206.
3. Le Koljv 'A(7t; Smyrne est signal au Corp. Inscr. Grc, 247, 1720,
28106, aux Addmd., 3208, 3910,
et 580'i, 5913, 5918. L'inscription no 2741
est ainsi conue Maoxo; Ojtzio;
: 'A-KTzoul-nioq E'jiouxj;, pyrizpsc 'A<rt'a
r:o$$SLy {xvoq vawv xt rwv ev 'xvpvri to fi.
Gonsult. Tacit.,^4?2W., IV, 15;
Eckhel, op. cit., II, p. 547; Mionnet, III, p. 249.
.4. Corp. Inscr. Grc, 5918 : ^cipsiq xotvov 'Ao-a. Voy. aussi n 3461.
Corp. Inscr. AU., III, 129; et Mionnet, SuppL, VII, p. 418.
5. Corp. Inscr. Grc, 3674, 3675 ; Kotvv 'Ao-ta; sv Kuxw ;
et Wood,
op. cit. Append. Inscr. of the great thtre, p. 60.
6. Corp. Inscr. Grc, 1068, 3428 : Kotvv 'Aata h Q.aifsict.

7. Quant cette ville, nous conservons certains doutes.


8. Wood, op. cit., Inscr. of the great thtre, p. 54.
9. Monceaux, op. cit., p, 37-38.
10. Guiraud, op. cit., p. 73, note 5.
.

173
[1] Tous les chefs-lieux du xoivv 'Acia sont, en mme
temps, des siges de conventus.
[2] Tous les chefs-lieux du xivov 'Aoi'a, deux exceptions
prs, Philadelphia et Cyzicus, portent le titre de j^Tpo-oXt.

Et d'abord sont siges de conventus : Cyzicus (1), Ephe-


X//S 2), Laodicea (3), Prgamum (4), Philadelphia (5), 5r-
des (6), Smyrna (7). Ces villes ne sont autres que celles o se
tenait le xoivov 'Aofa; il y a donc, sur ce point, concordance
complte.
Vers le rgne de Caracalla, la dignit de mlropolis dg-
nra en une simple appellation honorifique (8). A cette po-
que, les villes qui portent ce titre sont les chefs-lieux mmes
du xotvov. Sont mtropoles d'Asie : Smyrna (9), Sardes (10),

Prgamum (11), Lampsacus (12), Cyzicus (13), Ephe.su s (14).


L'absence de Philadelphia et de Laodicea empche, seule, la

i. Aristid., I, p. 544, (d. Dind.).


2. Plin., iVa. /us*., V. 120; Joseph., 4wL,XVI, 6, 7; Aristid., I,

p. 525.
3. Plin., Nat. hist., V, 105 ;
Strabo, XIII, p. 631 ;
Cicer., Ad AU..
V. 21.9.
4. Plin., Nat. hist., V, 126; Aristid., I, p. 532; Cicer., Pro Flacco,
XXIX, 71.
5. Aristid., I, p. 560.
6. Plin., Nat. hist., V. 111.
7. Cicer., Pro Flacco, XXIX, 71; Plin., Nat. hist., V. 120.
8. La mtropole est, d'ordinaire, la capitale de la province ; son caractre
est d'tre unique. L'Asie fait exception.
9. Corp. Inscr. Grc, 3292, 3197, 3204, 3206 (Inscript, du rgne deC om
mode)
10. Corp. Inscr. Graw.,3467; Mionnet, IV, pp. 128, 138.
il. Corp. hier. Grac.t 8538J Mionnet. V, 459. p.

12. Bekhel, Doct. num., p. 458; Mionnet, II, p. 566.


13. Corp. Inscr. Grxc, 3497, 3665.
14. Corp. Inscr. Grc, 2968, 2988, 2990, 2992. Celle ville est la premire
des mtropoles ; elle porte les titres de : nprn 7ra<7<i>v xc peyiorv; et TrpcTj
174
concordance parfaite entre les mtropoles et les chefs-lieux

du x.otvov 'Affia.

Nous ne trouvons aucune mention du concilium festivum


d'Asie, postrieurement au 111
e
sicle. Il est signal, pour la

dernire fois, aux environs des annes 260-268 (1).

Bithynia et Fontus.

En parcourant les poques antrieures l'Empire, nous


n'apercevons aucune trace d'un xoivov ou d'une assemble
quelconque dans les pays qui furent plus tard la province s-
natoriale de Bithynia et Pontus. Le xotvov ttj BeiOuvioc est de
cration impriale et date, comme le concilium d'Asie, de Fan
29 av. J.-C; Dion Cassius le dit formellement (2) : (Katsocp)

toi; Se Sri evot;... ocot Tiv... to BiOuvot Iv Nr/COjxYjSsta

Tlvist 7UTp^. Ainsi qu'il rsulte de ce texte, c'tait Ni-

comdie qu'tait le sige du cowqi et que s'levait le temple


ddi l'Empereur (3). L'assemble provinciale de Bithynie
dut subsister pendant la plus grande partie de l'empire ; il en
est encore question vers l'anne 250 (4).

A ct du aoivov tt; Bi6<jvta tait le jcoivov tou IIovtou.


r
Celui-ci apparat vers le i sicle, une date qu'il est difficile

de dterminer d'une faon exacte ; il semble se maintenir jus-


qu' l'poque de Marc-Aurle (5). Il a pour centre la ville

d'Anwistris (6).

l.Mionnet, IV, p. 114, no 629.


2. Dio Cass., LI, 20.
3. Corp. Inscr. Graec, 1720, 3428; il y est question du Kotvv t>H Bsiv-
vioc sv Ntxo^vj^eta.
4. Corp. Inscr.' AU., III, 129.
5. Perrot, Mrm. d'archologie, p. 168.
6. Voy. un tfevtkpt% roi) Tlovrou dans l'inscription d'Amastris; Corp. Inscr.
Grc, 4149.
175

Cyprus.

Le xoivov twv Ku-ptv, d'une origine assez lointaine, puis-


qu'il est en pleine activit au temps des Lagides, a persist
depuis Claude jusqu' Macrin. Deux inscriptions s'y rappor-
tent: la premire signale le /-oivov (1); la seconde (2), un
p^teps r/j VTjffou. Le chef-lieu devait tre l'antique Paphos,
appele Augusta [Seaerc**] depuis l'an 15 av. J.-C, et connue,
plus tard, sous le nom de Hso.<>ty) TQoa>o\'a. Xai'a lloccpo;.

Nous ne trouvons aucune trace de ce x.otvov postrieurement


aux annes 217-218 (3).

Creta.

Le /.oivov tgW KpYirv date du rgne de Tibre (4) ; un cer-

tain nombre d'inscriptions en font mention, nous citerons

particulirement les trois documents pigraphiques retrouvs


dans les fouilles 'Herculanum, rappelant les runions du
commune Crctcnsium (5). Nombreuses, aussi, sont les m-
dailles qui attestent son existence ; elles portent la lgende
Koivov KpviTcov (6) ; la plupart sont contemporaines du rgne

1. Corp. Inscr. Gnec, 2619 : pyjzoi^ ro(0) xgivoO roi xar Knpov, et

Le Bas etWaddington, 2734.


2. Corp. Inscr. Grc. 2633. y

3. Mionnet, III. Chypre, nos 4 e t 43.


4. Peut-tre, cependant, est-il mentionn une poque trs antrieure
(nie sicle avant J. -G.) en tant que confdration groupant les cent cits de
l'le Voy. Le Bas et Waddin.uton, Inscr. d'Asie Mineure, 1730a ;
Bulletin
de corresp. hellmqut 1879, p. 428. Polyhe y fait allusion (XXIX, 4)
quand il rappelle l'ambassade envoye par les Khodiens toutes les villes :

:;. Corp. ln$&r. U/ W2.


X, 1430, 1 134, 1

6. Mionnet, l.SuppI,, \. frquemment reprsent sur ces


Le dieu le plus
mdailles est Zff Kpnroiytvn^ portant une victoire et un aigle.
176
de Trajan. Tacite (1) le signale galement propos du procs
intent Timarchus. Disons enfin que quelques dcrets de ce
y.oivv sont indiqus ; deux figurent au Corp. Inscr. Grc. (2) ;

le troisime, dont il ne reste que trs peu de mots, fait partie

de l'inscription d'Axos (3). Le commune Cretensium n'a laiss

aucun vestige aprs le rgne de Caracalla (4).

Africa proconsularis.

Le concilium provinci d'Afrique apparat l'poque im-


priale (o) ; encore, nous est-il difficile d'tablir, d'une faon
prcise, la date de sa cration ; les documents faisant dfaut.

Ce que nous pouvons affirmer, c'est que, pendant la priode


rpublicaine et mme sous la domination carthaginoise, l'A-
frique ignorait absolument la pratique de ces assembles (G).

D'un autre ct, si l'on considre qu' l'poque de Tibre


toutes les provinces de l'Empire taient, presque sans excep-

tion, pourvues de concilia, on pourra, tout au moins, faire

remonter ce moment le premier tablissement uconciliiim


univers provinci Afric. Il semble disparatre complte-
ment vers le milieu du m sicle (7).

4. Tacit., nn., XV, 20 et 22.

2. Corp. Inscr. Grc, 2595, 2596, 2597 : doypu ro xotvo tv? Kytwv

3. Pashley, Travelsin Crte,, I, p. 155.


4. Eckhel, II, 300 ;
Mionnet, II, Crte, 25.
o. Il se runissait Carthage. Voy. sur les sacerdotes de ce concilium,
O. Hirschfeld, Annali., 1866, p. 69-77; et Ephemer. epigraph., V. p. 389.
6. M. Guiraud, juste titre, se refuse considrer comme une assem-
ble provinciale la confdration forme par les quatuor colonise Cirtences :

C'est l, bien plutt, une institution municipale qu'un concilium provinci, au


vritable sens du mot. Voy. sur cette confdration : Bull, des antiq. a fric,
1884, p. 51-57.
7. Bull, des antiq. africaines, 1884, p. 46,47.
177
Ici s'arrte la liste des provinces snatoriales o nous pou-
vons constater, avec certitude, la trace des assembles provin-
ciales l'poque impriale. Il est d'autres pays au sujet des-
quels nous n'avons que des documents assez indirects, qui ne
permettent pas une affirmation absolue.
La Sardinia est de ce nombre. Aucune preuve formelle
n'existe, tmoignant l'existence du concllium Sardini. Deux
inscriptions, cependant, semblent nous autoriser l'admettre :

l'une (1) d'elles mentionne des sacerdotale* prov. Sard. ;

l'autre (2; parle des flamini divor. Ang. ex consensu. provin.


Il reste encore trois provinces snatoriales : la Corse, la

Sicile et la Ci/rnaque, sur lesquelles, faute de renseigne-

ments, nous ne pouvons nous prononcer, quant la question


des assembles. La Sicilia avait, il est vrai, l'poque rpu-

blicaine un concilium runissant les principales villes (3) ;

mais aucun texte ne nous fait croire la persistance de cette

confdration pendant la priode impriale. Nous dirons la


mme chose de la Cyrenaica. Cette province ne participait
pas au xotvov twv KpYjTv, et si, au temps des Ptolmes, elle

eut un xoivv particulier (4) groupant les cinq grandes cits

de la Pentapole, elle semble l'avoir perdu dfinitivement lors


de son entre dans la domination romaine.
Et maintenant, quelle ville avait le privilge d'tre le centre

et le lieu de runion des assembles? Quelle tait, pour ainsi

dire, la capitale religieuse dans chacune de ces provinces


lnatoriales ? Etant donn leur caractre sacr, les concilia se

li\< i< ni (l,i us une cit o ils s'tablirent demeure fixe. Les

i. Corp. imcr. Lot., VIII, 7)st.


'2. Corp. Incr. Lut., VIII, 7980.
er . in Verrem., II. 16, Il i ; 18, 154.
. L M fil 1er, Numismat. d l'iiueittitti Afrique, I, p. 80, a,

l
178
dieux, dit ce sujet M. Guiraud (1), n'aimaient pas migrer
et, une fois qu'ils s'taient installs dans un sanctuaire, ils

voulaient y rester . Ce chef-lieu du xoivov concidait-il, la

fois, avec le centre politique de la province et avec le lieu de


rsidence du gouverneur? Sur ce point, il n'y a aucune rgle
fixe ; nous devons donc examiner la situation particulire de
chaque pays.
1 En B tique, la capitale politique tait Corduba [Cor-
doue] ; c'est l, galement, que se tenait le concilium (2) ;

2 En Narbonnaise, Narbo Martius tait, tout la fois, la

capitale religieuse et le chef-lieu politique (3) ;

3 En Bithynie, c'est Nicomdieque se runissait lexoivov.


Le gouverneur y rsidait (4) ;

4 A Chypre, Paphos, centre politique, tait aussi le chef-

lieu du xoivov (5) ;

5 En Afrique, Carthage tait galement le chef-lieu poli-

tique et le sige du concilium provinci Africae (6) ;

6 En Achae, au contraire, le lieu de rsidence du gouver-


neur ne concidait pas avec la capitale religieuse. Le proconsul
habita toujours Corinthe (7), alors que le xoivov twv A^ouv
sigeait Argos (8) et celui des Iave^TjvE Athnes (9).

Quant auxoivov des Eleuthrolaconiens, il eut tout d'abord son

centre au sanctuaire de Posidon, prs du cap Tnare ; l'po-

1. Guiraud, op. cit., p. 70.

2. Corp. Inscr. Lat., 11,2221.2230.


3. Herzog, Gall. Narbon., p. 254-262.
4. Corp. Inscr. Grxc, 1720, 3428.
o. Le Bas et Waddington, Inscr. d'Asie Mineure, 2785-2806.
6. Apule, Florid., 16.
7. Corp. Inscr. Grc, 1486.
8. Corp. Inscr. Grc, 1625.
9. Mommsen, Rom. Geschicht., V. p. 244.
179
que impriale, nous voyons se runir tour tour dans
le les

principales villes du pays (1) *


;

7 En Asie. Le vritable chef -lieu politique de la province


tait Ephse ; c'est l que le proconsul fixait sa rsidence (2).

La situation privilgie de cette ville suscita des jalousies ;

plusieurs cits rclamrent : Pergame allgua son ancienne


prpondrance (3) ; Milet, sa vieille prosprit (4). On dcida
donc que lexotvov *A$ia se runirait alternativement dans les

grands centres du pays : Pergame, Smyrne, Sardesy Ephse,


Laodice, yzique, Philadelphie et Lampsaque. Ephse n'en
garda pas moins son importance politique et ses titres de
TirpwTY) Traswv tat p.sytaTY) (5) ;

8 En Crte. Nous ne possdons sur cette province que des


renseignements fort peu prcis. Il semble, d'aprs Strabon(6),

que Cnossos tait rellement la capitale de l'Ile. Etait-ce ga-

lement dans cette ville que sigeait le xoivov twv Koyitv ? On


ne peut le dire avec certitude ;

9 En Macdoine, Ton comptait deux xoiv : le xoivv tv


Ma/.sftovcov, et le xotvov tojv 06cca\oW ; le premier ayant son
centre Thessalonique et le second Larissa. Tout fait sup-
poser que Thessalonique, qualifie ^p-nr] Maxeoovuv (7) et

[/.tqtooxoXi; (8), tait bien le sige du gouvernement et le lieu

de rsidence du proconsul.

1. Foucart, lnscr. de Laconie, p. 111.


2. C'est aussi a Ephse qu'il abordait. Voy. , L. 4 5 {De offic. procons.

et le<j.,). Dit/., I, 16 ;
et Eckhel, Doct. num., Il, p. 518.
Avant l'annexion romaine, Rapgame tait la capitale du pays.
3.

4. Voy. (dans Le lias et Waddington, n 212) une inscription contempo-


'

raine de Septimc Svre et attestant la prosprit de Milet.


.">. Sur ces si^-s du xorvto 'Atik;. Voy. supra, p. 171, 172.

6. Strabo, X, p. 476.
7. Corp. lnscr. Grxc, ihit.

8. Strabo, VII /'/</<///<., 21. p. '..".'.t. Dans une pigramme d'Antipater (Anth.
Pal., IX, 428) cette ville est encore appele uiriip niwi Maxi<JWa.
180
Voici que nous avons pass en revue les provinces snato-
riales, au double point de vue de l'existence des assembles
et des chefs-lieux religieux. 11 nous faut, maintenant, examiner
les grandes lignes de l'organisation des concilia, rechercher :

1 Quelle tait leur composition ;

IP Qui les prsidait ;

IIP A quelle poque avaient lieu les runions et quel en


tait le rglement.

Les limites restreintes de ce travail ne nous permettant pas


d'entrer dans une tude approfondie, nous viserons ce seul

but exposer d'une faon succincte, mais prcise, les diffrents


:

rouages et le fonctionnement gnral des assembles provin-


ciales.

Et d'abord, quelle tait leur composition ?


Grce aux recherches rcentes, un certain nombre de docu-
ments ont t tudis, qui ont fait,sur ce point, une lumire par-
faite et dnonc d'assez graves erreurs. Tout particulirement,
lors de l'apparition du livre de M. Guiraud, en 1887, on se fi-

gurait leconcilium provincial compos exclusivement de legati,

lus par les dcurions de chaque civiias en nombre correspon-


dant l'importance des civitates. C'tait l une thorie des
plus incompltes. L'heureuse dcouverte de la plaque de Nar-
bonne, en janvier 1888, a eu pour principal rsultat de fournir,
sur ce sujet, une ample moisson de renseignements. Il rsulte

de cette inscription que la composition des assembles provin-


ciales est beaucoup plus complexe qu'on ne le croyait jadis;

et cela n'a rien qui puisse nous surprendre, si nous remar-


quons que la simplicit d'organisation n'a jamais t dans les

habitudes romaines (1). Le concilium n'est pas seulement la

4., Pour peu que l'on examine, en effet, la composition du Snat romain et

celle des municipes provinciaux, on sera frapp de leur caractre composite.


181
runion des legati ; il comprend encore deux autres lments :

les patroni et les sacerdotales provincial.


1 Les patroni des concilia ne doivent pas tre confondus
avec les patrons judiciaires, avocats que le snat nommait
d'office pour soutenir les rclamations. des provinciaux (1).

Ils sont, bien plutt, des patrons d'honneur. S'il faut en croire

M. Pallu de Lessert (2), leur lection se faisait au sein du


concilium, et, en cela, ils prsentaient une grande analogie avec
les autres patroni des municipes (3). Un trs petit nombre de
documents pigraphiques relatifs aux provinces snatoriales
nous rvlent l'existence et les noms de patroni. Un ancien
proconsul, M.Nonius Balbus, semble, cependant, avoir rem-
pli ces fonctions dans la commune Cretensium ; trois inscrip-

tions, conues en termes identiques, en font foi (4). On a voulu,

de mme, reconnatre des patroni de concilia dans quatre


personnages de la Maurtanie Csarienne (5) et dans un cer-
tain Subrius Secundinus, ancien flamine provincial (6). Ce
sont l des points fort douteux et que le dfaut de renseigne-
ments prcis nous empche d'cclaircir.

2 Les sacerdotales forment la seconde classe des membres


du concilium. Leurs prrogatives et leur rle dans les assem-
bles provinciales ont t dvoils par l'inscription de Nar-
bonne. Celle-ci contient, en effet, la phrase suivante (7; : In

4. Sur ces patroni, voy. Guiraud, op. cit., p. 180 et suiv.


1. Pallu de Lessert, tude sur le droit public et sur l'organisation sociale
il" FAfrique romaine (Bibliothque des Antiquits africaines).
8. Les put roui des municipes taient nomms par la curie. Leur lection
tait soumise certaines conditions : il fallait soit les 2/3 des membres et la

majorit des voix (Lex Malacitana, 6l) ; soit la majorit des membres et le

ypte favorable les 3/4 des prsents (Lex col. Genetiv., 130-134).
',.
Corp. Intcr Lai ,
X, 1430, 1431, 1432.
:. Corp. Intcr. Lat., VIII, 9017, 9302, 9368, 9690.
6. Corp. Insrr. Lai., Y, T'.M7.
7. Plaque de bronu Nar bonne, tt, i4e1 15.
182
curia sua et concilio provincial Narbonensis inter sui ordinis
secundum /... sententi dicendae signandique jus esto. Et
d'abord, qu'taient ces sacerdotales ? On appelait ainsi les an-

ciens sacerdotes provinci, sortis de charge, et conservant, avec

une sorte de titre officiel, une situation privilgie. Membres


du concilium, ils avaient, par l mme, certains droits. On
leur donnait le jus sententi dicend, prrogative importante
consistant dans le droit de dire son avis sur l'interrogation

du prsident et le droit de voter (1) . On leur accordait, en-


suite, \c jus signandi, droit d'apposer un cachet (2), ou plutt
de voter par correspondance au moyen d'un bulletin si-

gn (3).

Que la plaque de bronze de Narbonne ait rvl la nature


exacte de ces prrogatives, nous ne le contestons pas un seul
instant ; en revanche, il nous semble impossible d'admettre
que ce mme document ait affirm, le premier, la prsence des
sacerdotales dans les concilia provinci. Avant le mois de
janvier 1888, on savait pertinemment que les Asiarques, an-
ciens prtres provinciaux d'Asie, faisaient partie du xoivov.

A ce sujet, l'inscription de Narbonne n'a donc fait que confir-

mer un point certain.


3 Les legati forment la troisime classe, la classe la plus

nombreuse au sein du concilium. Comment taient-ils dsi-

gns ? Le nom mme de legatus implique ncessairement


l'ide d'une mission ; dans notre cas, le legatus, lu par la

1. Willems, Droit public romain, p. 194.


2. Voy. sur ce point ; Mispoulet, La plaque de bronze de Narbonne (Bulle-
tin critique, 45 mai 1888, p. 192) ;
Abb Beurlier, op. cit., p. 150 ; Ali-
brandi, Bullettino deW lstituto di diritto romano, anno I ; p. 182.
3. Cette seconde explication est celle que donne M. Guiraud dans son tra-
vail : Un document nouveau sur les assembles provinciales de V empire
romain (Sances et travaux de l'Acadmie des sciences morales, 130, p. 270).
183

civitas, est dlgu prs de l'assemble provinciale et repr-


sente ses concitoyens. Mais toutes les civitates avaient-elles le

droit d'envoyer un dput ? C'est-l une question assez dli-

cate, et sur laquelle il est difficile de se prononcer d'une faon


positive. M. Guiraud (1) croit la reprsentation effective de
toutes les villes de Narbonnaise et d'Afrique aux concilia res-

pectifs de ces deux provinces ; il a relev, l'appui de son


assertion, les noms des legati de Narbonne (2), de Vienne (3),

de Nimes (4), de Toulouse (5), d'Arles (6) et de Vaison. Mal-


heureusement, ses recherches ont t moins fructueuses quant
la province d'Afrique ; il cite, simplement, un dput 'Al-
thiburus, municipe (7), et un legatus d'une colonie qu'il ne
dsigne pas (8). Ce sont l des indices trs vagues, et qui,
notre avis, ne dmontrent nullement la participation de tou-
tes les cits africaines au concilium.
Le *oivov d'Achae prsente, sur ce point, une trange ano-
malie. Les dputs ne sont plus dlgus par les civitates,
mais, bien plutt, par les petits zoiv confdrs (9) ; en con-
squence, Athnes, qui n'appartient aucun d'eux, n'a pas le

droit d'envoyer un legatus.

En Asie, la situation est tout autre. Il parait d'abord difficile

d'admettre la reprsentation de toutes les villes au xoivov 'Act'a;;

celles-ci, en effet, d'aprs Josphe(tO), sont au nombre de cinq

1. Guiraud, op. ct7.,p. 62.


2. Willmanns, 696a.
3. Allmer, Inscript, de Vienne, I, p. 259.
I. IL'rzog, Gall. Narbon., App., n 108.
5. Corp. Inscr. AU., III, 613, 624.
6. Herzog, Gall. Narbon., App., no 325.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 4827.
8. Corp. Inscr. Lai., VIII, 1848;
9. Corp. Inscr. Grxc, 1396.
10. Josphc, De bell. Jud., H, 16, 4.
184
cents; Staco (1) va mme jusqu' en compter mille. Com-
ment croire la prsence d'un nombre aussi considrable de

legati ? N'est-il pas dangereux, d'un autre ct, d'tablir des

divisions, de distinguer, comme semble le faire M. Guiraud,


les grandes civitates et les petites civi taies, de poser en prin-
cipe que celles-l auront leur place au jcqivov et que les autres

en seront exclues ? M. Monceaux (2), la suite d'un calcul,

affirme que l'Asie comprenait, au plus, cent quarante villes


ayant le droit d'envoyer des dputs l'assemble. Il propose
donc de rduire, comme trs exagrs, les chiffres donns par
Josphe et par Stace. C'est l une faon de procder dont il

faut user avec une extrme rserve ; et, cependant, nous som-
mes dispos l'admettre ici. Les Silves de Stace, ne sont pas,
en effet, de ces uvres scientifiques dont chaque document
est scrupuleusement contrl par l'auteur ; elles sont, plutt,

une srie de pomes agrables, crits avec une tonnante faci-

lit, sans grand souci de la vrit et de l'exactitude histori-


que (3). Quant l'historien Josjphe, il a fait un rcit drama-
tique, surcharg d'anecdotes ; c'est un conteur, quelquefois
mme un philosophe, mais ce n'est pas un rudit.
Si toutes les cits taient, quelques exceptions prs, repr-

sentes dans les concilia provinciaux, toutes n'y comptaient


pas le mme nombre de legati. Aucune rgle fixe n'tait ta-
blie sur ce point ; le plus souvent mme, les usages variaient
d'un pays l'autre. Un document pigraphique (4) atteste la

prsence au xoivov tv BsaTo.'Xv de trois cent trente-trois le-

gati ; le nombre des villes de la province tait certainement

1. Stace, silves, V, II, 56.

2. Monceaux, De communi provincids Asi. p. 28-31.


3. L'uvre de Stace a t tudie par Nisard, tudes sur les potes latins
de la dcadence, p. 301-377; Consult. aussi la thse de Danglard,De Stace
et surtout de ses Siloes (Paris, 4864).
4. Le Bas et Waddington, III, 1181.
485
infrieur ce chiffre. Par contre, dans la confdration des
Panhellnes, il n'y avait par civitas qu'un seul legatus (1). En
ce qui concerne l'Asie, un texte du rhteur Aristide (2) relate

l'envoi des dlgus de Smyrnc (cuveSpou) l'assemble


provinciale runie cette anne l en Phrygie (om&pup t
y.otv).

Qui tait ligible ? Le candidat la legatio devait avoir

rempli certaines fonctions municipales (3). Nous lisons, en


effet, au cours des inscriptions, ces phrases significatives : Om-
nibus honoribus gestis (4). Summis (honoribus) apud suos

functo (5). iraaijg Tsiuotf; h ty) izoiTpiii ToXwtt, tt-

I^vov (6). Probablement mme, on exigeait chez le candidat


la qualit de dcurion (7) : il lui fallait donc prouver sa nais-
sance ingnue, l'accomplissement de son service militaire, la
possession d'une fortune de 100.000 sesterces environ, enfin,
l'absence de toute cause d'indignit prvue par la loi (8).

Nous lisons dans la lex colonise Genetiv Juli : Hviri qui-


camque in ea colonia magistratum habebunt ei de legationibus
publie mittendis ad decuriones referunto (9). L'lection du

d. Corp. Inscr. Ait., 111,471, 472, 534; Le Bas et Waddington, Inscript.


d'Asie Mineure, 867,868, 869.
2. Aristid., I, p. 531 (d. Dindorf).
3. On n'exigeait point du candidat qu'il fut flamine municipal ; Marquardf,
De provinc. rom. concil. et sacerdot. (Ephemeris epigraphic. I, p. 213, 214. )

4. Corp. Inscr. Lat., 4191.


5. Boissieu, Inscript, de Lyon, p. 84.
6. Corp. Inscr. AU., 111, 623, 624; Corp. Inscr. Grc, 3494. 4016,
4031, 4289.
7. Le texte le plus dcisif sur ce point est un passage de la loi de la colo
neGenetiva .Inlia, ce texte porte que le legatus dsign ne pourra se choi-
sir pour supplant qu'un membre del curie exeo ordine \is prose vivarium
ex eo ordine, uti hac lege decurionumve dcret o dari opurtet dato (I ex col.

Genetiv., 92).
8. Mispoulet, Institutions politiques des Romains. Il, p. Ils.
9. Lex colon. Genetiv., 92.
186
legatus tait donc faite par les dcurions, sur l'initiative des
duumvirs.
Le Icga/as avait un mandat remplir. Ce mandat tait-il

impratif ? M. Flandin (1) et M. Guiraud (2) semblent le

croire ; leurs yeux, les dputs au concilium taient lis par

des instructions prcises et ne pouvaient aller rencontre des


dites instructions. C'est l ce que nous contestons avec
M. l'abb Beurlier (3). Il suffit, d'ailleurs, d'tudier la fameuse

inscription de Thorigny (4), relative l'accusation intente con-

tre Paulinus, pour s'en convaincre. Cette inscription nous ra-

conte une sance du concilium trium Galliarum. Le dput


Solemnis, d la cit des Viducasses, vint dclarer que cum,
inter ce ter os, legatum eum cras s et, nihil de accusatione man-
dassent, mmo, contra, laudassent . A la suite de cette inter-
vention, Paulinus fut acquitt. Voil qui ne laisse aucun doute,
notre avis, sur le caractre du mandat confi Solemnis.

Disons, enfin, que le legatus dsign pouvait invoquer cer-


taines causes de dispense. D'aprs la lex Colonise Genetiv

Jli (5), il avait la facult de se substituer son fils, mais il

n'en gardait pas moins la responsabilit de sa mission. En cas


de faute, il encourait une amende de 10.000 sesterces (6) ;

peut-tre mme perdait-il son rang de dcurion (7).

1. Flandin, Les assembles provinciales dans l'Empire romain, p. 44.


2. Guiraud, op. cil., pp. 110 et 11 i.

3. Compte rendu des Assembles provinciales dans l'Empire romain de

M. Guiraud \Bulletin critique, 15 mars 1888, p. 105].


4. Voy. l'inscription dans Desjardins, Gographie de la Gaule romaine,
m, p. 2o,i.
5. Lex colon. Genetiv.,9%.
6. Lex colon. Genetiv., 92.
7. Ulpian, L. 1, De lgat., Dig.. L. VII.
- 187
II. Qui prsidait le concilium ?
cartons de suite une thorie soutenue par Hbner (1) et

Auguste Bernard (2), d'aprs laquelle le concilium provinci


aurait t dirig par un collge de prtres. C'est l une opi-
nion inadmissible. Les deux documents sur lesquels elle s'ap-

puie (une inscription de Narbonne (3) et la clbre inscription


athnienne de Trbellius Rufus) (4), sont fort peu probants.

D'ailleurs, la grande prtrise provinciale, le flaminat, n'impli-

que aucune ide de collgialit.

A la tte du concilium provinci se trouvait donc plac un


sacerdos ('Ap^iepeu) unique. Ce prtre tait lu par le suffrage

direct des membres du concilium ; c'est du moins ce que


l'on peut conclure d'une inscription de Btique (5) ainsi

conue : Hic provinci Baeticae consensu flaminis munus est

functus. Peut-tre, en Asie, le mode d'lection tait-il tout

diffrent. L'assemble dressait une liste de candidats, et, sur


cette liste, le proconsul choisissait lui-mme. Tel est l'avis de
M. Guiraud (G). M. l'abb Beurlier (7) donne une autre inter-

prtation du texte d'Aristide (8) qui a servi tayer cette opi-


nion ; d'aprs lui, on procdait, dans toutes les provinces, sui-

vant un seul et mme rglement, lequel rglement est indiqu,

en germe, dans l'inscription de Btique ci-dessus rapporte.

1. Hbner, Herms, I, p. 113-146.


2. A. Bernard, Le temple d'Auguste, p. 70, note 2.
3. Corp. Inser. Lat., XIII, 4323, inscription mentionnant un taurobole
offert per C. Batonium primum flaminem Augustorum.
4. Corp. Inscr. AU., III, 623-624 : p^isps'a itprov Traio^ga t>5 x

Nap&vo.
5. Corp. Inscr. Lat., II, 2344; Voy. aussi Marquardt, Deconciliis et sa-
cerdot. prov. rom. (Ephemer. epigraph., 1 303-306).
6. Guiraud, op. cit., p. 84.
7. bb Beurlier, Essai sur le culte rendu aux empereurs romains, p. 138*
8. Aristid., I, p. 531-532 (d. Dindorf).
188
Quant nous, nous ne voyons aucune difficult admettre
une divergence, sur ce point, entre les pays d'occident el les

territoires asiatiques. En examinant les conditions d'aptitude

exiges des candidats, nous allons trouver, d'ailleurs, de nou-


velles diffrences trs sensibles entre les provinces occidentales

et les provinces orientales de l'Empire. C'est ainsi qu'en Asie


on avait surtout gard la naissance et l'anciennet de la

famille. M. Guiraud(l) numre un certain nombre de prtres


des provinces grecques et asiatiques qui ont d leur nomina-
tion, soit leur noble origine, soit ce simple fait que leur
pre ou grand-pre avait dj exerc le flaminat. Le prestige
rsultant del gestion des magistratures romaines avait aussi

une grande influence (2). Parfois mme, une notorit consi-


drable tenait lieu de titres de famille : on vit ainsi des rh-
teurs, des sophistes (3) arriver facilement la prtrise pro-
vinciale. Dans les provinces occidentales, il fallait avoir gr

les magistratures municipales : les flamines de Narbonnaise


sont, pour la plupart, d'anciens duumvirs. Citons l'exemple de
Lucius Julius Paulinus, habitant de Cordoue, tout d'abord pon-
tife et flamine de cette ville, puis duumvir et enfin sacerdos
provinci Baetic (4).

D'une faon gnrale, et en dehors de toute recommanda-


tion de noblesse ou de famille, le prtre provincial tait sou-

4. Guiraud, op. cit., p. 86,87.

2. Tib. Glaudius Ssethida Clianus, un des chefs du xoivv d'Achae, tait


fils de consul (Foucart. Inscript, de Messnie, p. 159); Voy. d'autres exem-
ples au Corp. Inscr. Grc, 4157, 2782.
3. Pomponius Lollianus Edianus asiarque et rhteur (Corp. Inscr.
Grc, 3191). Apule lut sacerdos de l'Afrique proconsulaire (Saint Augus-
tin. Fpist., 118, ).

4. Epkemer. epigraphic, 1877, p. 37 L. Janius, P. f. Paulinus pontif-


:

(ex) flam(cn) perpet(uus) Il vir c(olonorum) c(oloni) P(atrici) flamen pro-


vin(ci) Bae(tic)..
- 189
mis aux mmes conditions d'ligibilit que les legati. Ajou-
tons qu'il bnficiait de causes d'excuses spciales, telles que
l'exercice d'un prcdent sacerdoce (1) et la qualit de pre

de cinq enfants (2).

Les fonctions sacerdotales sont temporaires ; dans les pro-


vinces occidentales, elles durent une anne (3) ; dans les ter-

ritoires grecs et asiatiques, elles se prolongent parfois pen-

dant trois et quatre ans. Le flamen, ses pouvoirs expirs,

peut tre rlu (4) ;


il rentre, en tout cas, dans le concilium en
qualit de sacerdotalis avec le jus sententi dicend et le jus

signare, et conserve, dans cette nouvelle situation, une grande


partie de son ancien prestige. Censorinus dit ce propos (5):

Tu tamen officiis municipalibus functus honore sacerdotii in


principibus tu civitatis conspicuus

Le sacerdos avait trois fonctions principales : il tait le chef


du concilium provinci ; il clbrait les crmonies du culte

de Rome et d'Auguste; il prsidait enfin les jeux solennels

de la province.
Entant que chef du concilium, il remplissait les fonctions
prsidentielles, faisait les communications importantes, ou-
vrait les discussions et en prononait la clture. C'est lui

qu'incombait la mission de faire excuter les mesures prises.


En tant que sacerdos, il clbrait les crmonies du culte

1. Sponte provinci sacerdotium iterare nemo prohibe! ur (Ilermognian,


L. 17. pr., De mimer, et honor., Dig. L. 4.
2. L. 8, pr., De vacatione et excus., Dig. L. 5.
3. Marquardt, De conctliis et sacerdot. prov. rom. (Ephem. epigraph., I,

p. 210); Guiraud, La plaque de Narbonne


op. cit., p. 92. fait allusion, en
ilcux endroits, l'annalil des fonctions du sacerdos.
4. Les provinces grecques nous fournissent seules des exemples de rlec-
tion. Abb Beurlier, Essai sur le culte rendu aux empereurs romains, p. li;>

5. Censorin., A Y. Le sacerdos, sorti de charge, pouvait l'aire lever sa sta-


tue dans le temple ;
il avait encore le droit de porter la robe de pourpre les
jours anniversaires des lac'Htfcefl clbrs pendant son tlaminat.
. ,

190
de Rome et d'Auguste aux jours de runion du concilium (1)

et non pas, comme l'a cru M. Fallu de Lessert (2), au jour de


la fte de l'Empereur.
Le prtre provincial donnait enfin des jeux : courses de
chars, combats de gladiateurs, luttes athltiques, reprsenta-

tions thtrales, concours de musique et de posie (3). Ces jeux,


souvent trs coteux, se donnaient aux frais du concilium et

du sacerdos lui-mme (4). Une immense foire levait dans le


voisinage ses bazars et ses tentes ; les provinciaux venus en
foule y faisaient leurs achats, en mme temps qu'ils pre-

naient connaissance des dits impriaux et des dcisions du


proconsul.
Le flamen provinci jouissait de certaines prrogatives. Il

tait, en particulier, exempt de la prestation du serment (5) et

dispens de toute tutelle (6). Un licteur l'accompagnait. 11

avait un costume spcial, une place rserve dans les spec-

tacles publics. S'absentait-il (et le cas estprvu dans la plaque

1. Carette, op. cit., pp. 68, 69. C'est l un fait fort probable : cependant
aucun texte ne le prouve formellement.
2. Pallu de Lessert, Les assembles provinciales et le culte provincial dans
l'Afrique romaine (Bulletin des antiquits africaines, t. II, p. 21). Ily avait
bien des crmonies au jour de la fte de l'empereur : mais c'tait le procon-
sul qui les clbrait. Consulter sur ces diffrentes ftes; Guiraud, op. cit.,

pp. 120, 124


3. Corp. Inscr. Grc, 251 i, 3677, 3213, 3490, 247, 3674 ; 1720, 2810 ;

Bullet. de corresp. hellen., 1881, p. 230 et 1883, 17 ;
Foucart, Inscript,
de Laconie, 179a ;
Juven., I, 44. '

4. Voy.(Ephemeris epigraph., VII. 385), une inscription rcemment dcou-


verte Hispalis en Btique. Nous y trouvons mentionn un snatus-consulte
rendu sous Marc-Aurle et Commode et intitul De sumptibus ludorum :

gladiatorum minuendis. Ce snatus-consulte obligeait les sacerdotes cder,


prix courant, leurs successeurs les gladiateurs et les accessoires des
spectacles qu'ils donnaient.
5. La plaque de Narbonne dit : Neve invita jurato . Ce serment tait
celui qu'on exigeait des magistrats dans les cinq jours de leur nomination.
6. L. 6| 14, De excusationibus, Dig., XXVII, 1.
.

191
de Narbonne : si fiamen in civitate esse desierit), un sup-
plant tait aussitt nomm et subrog dans les droits et

fonctions du titulaire.

Il est impossible de laisser de ct cette question des


prtres provinciaux sans dire quelques mots de la contro-

verse qui s'est leve au sujet des Asiarques et de leurs


attributions. Toute la discussion peut se rsumer en
cette proposition : ct de l'apyispe; 'Agio.;, nous trouvons
rAcip/Y; : Faut-il identifier ces deux titres ? Devons-nous
supposer,au contraire, que l'un est diffrent de l'autre ?

Une premire opinion, soutenue par MM. Waddington (1) et


Perrot (2) et dveloppe ensuite par M. Monceaux (3), dis-

tingue en ces deux titres deux fonctions trs diffrentes. L'p-


ytsps; 'Acia accomplissait les sacrifices en l'honneur de Rome
et d'Auguste ; il tait le prtre provincial proprement dit.

Quant l'AmpgvK, il organisait les jeux et les prsidait.

La seconde opinion, dfendue par Marquardt (4) et adopte


par Kuhn (5), par Henzen (6) et Lightfoot, tablit une assimi-
lation complte entre l'AGipy^ et le grand prtre d'Asie.
Nous ne pouvons entrer ici dans les dtails de cette con-
troverse ; aussi nous bornerons-nous indiquer les principaux

arguments invoqus de part et d'autre.

Marquardt fait remarquer, tout d'abord, que les provinces


n'ont jamais eu qu'un seul prtre : le rescrit de l'Empereur
Septime Svre dispensant du sacerdoce les pres de cinq

1. Waddington, Inscript. d'Asie Mineure, 885.


t. Perrot, (art. Asiarcha) dans le Dictionnaire des antiq. grecques et rom. t

de Darembcrg et Saglio, I, p. AGI


3. Monceaux, De commun i prov. Asi, p. 55 et suiv.
4. Marquardt, Ephemer. epigraph., I, p. 2 10.
5. Kiihn, Ver/assung des Rom. livcht.. J, p. 107.
6. Annal, de l'Instit. archeolog. de Home, 1803, p. 285.
192
enfants (1 1 est, selon lui,formel sur ce point. En tout cas, y
eut-il des doutes, la simple constatation du titre port par la
femme du sacerdos suffirait les lever. Celle-ci s'appelle

toujours pyiepsta, qu'elle soit l'pouse d'un p/isps; ou d'un


'Aaic/'/i : c'est donc cjue l'p^icpcu et 1' 'Acip^vj sont un seul

et mme personnage. D'ailleurs, comment admettre que Y 'Afft-

p/v); soit uniquement un directeur de jeux ? Nous trouvons,


en effet, des traces indiscutables de ses fonctions purement sa-

cerdotales, dans les inscriptions mentionnant des 'AaibpyoLi tgW


vav, et un 'Affto^Tj vav tv v SjupvY) (2).

En vain, M. Monceaux, qui s'est fait le champion de la pre-

mire opinion, cherchc-t il des arguments pour consolider sa


A son avis, les Asiarques sont signals sur les monnaies
thse.

comme remplissant des fonctions municipales. En second lieu,


si la femme porte le titre cTp^tepiia, c'est qu'elle ne prenait
aucune part la clbration des jeux; elle ne pouvait, parla
mme, tre dsigne comme Asiarque.
Nous rpondrons ces deux objections. Tout d'abord, de
l'examen des monnaies, il rsulte que si l'Asiarque est fr-
quemment nomm, rarement ses fonctions sont indiques (3).
Quant la femme du prtre provincial, elle n'est nullement
exclue des jeux solennels, nous en donnerons comme preuve
ce document relev au Corp. Inscr. Grmc. o le sacerdos
etson pouse sont qualifis ywvoGsTv *al kpyipmv tyj

'Agloc(4).

1. L. 8, pr., De vacatione et excus., Dig., L. 5.


%. Corp. Inscr. Grc, 2464, 2990; Bullet. de corresp. hellen., 1880,

p. 443.
3. Domitius Rufus, qui figure sur les monnaies de Valrien l'Ancien et de
Gallien, est simplement qualifi : Asiarque, fils d Asiarque (Mionnet, IV,

p. 439 n 798-808; et Suppl., VII, p. 432 et suiv.). A Smyrne, sous Gor-


dien le Pieux, Tertius est dit plusieurs ibis Asiarque sans autre dsigna-
tion ; [Mionnet, Ht p. 250. n 410. SuppL, VII, p. 323, n 1594.)
4. Corp. Inscr. Grc, 3415, 3489, 3508.
193
A l'appui du systme de Marquardt, systme que nous
adoptons, nous ferons encore remarquer que la vanit orien-
tale aimait multiplier les titres et les pithtes. Il n'est

donc pas tonnant qu'un personnage, la fois grand prtre,


chef du /-oivv 'Acrioc;, directeur des jeux provinciaux et des
sacrifices, se soit par des deux dsignations similaires
'Asiarque et d'Archiereus (1).

Il nous faut maintenant dire quelques mots de la femme


du prtre provincial. Jusqu' la dcouverte de la plaque de
Narbonne, on ne possdait sur elle que fort peu de documents.
Deux inscriptions signalaient son existence : la premire (2),
c
dcouverte au xvn sicle, prs de Rumilly, contenait ces
simples mots... iu llina... laminica provinc .; la seconde (3), men-
tionnait une certaine JuliaModesta,/?7mm'ca,et pouse du /7a-
men provinci Lusitani. Aujourd'hui ses attributions et son
rle sont assez nettement dfinis. La flaminica doit, tout d'a-

bord, tre considre comme l'auxiliaire et la coopratrice

de son mari ; son association au caractre sacerdotal du fla-

mine est, en quelque sorte, une consquence de l'troite union


cre par le mariage romain (individiiam vit conmetudinem
continent). Elle jouit de certaines prrogatives : de la dis-
pense du serment forc et du droit de porter la robe blanche
et le manteau de pourpre {veste alba aut purpur ea vestita).

Ses fonctions ont la mme dure que celles de son poux ;

1. D'autres personnages, portant un titre analogue celui cTActap/u,


sont signals dans les provinces orientales de l'Empire : Bithynie, Achae,
Crte et l'amphylie. Notons un BiOwty.pyr,; (Waddington, Inscv., 1142,
1178 ; et Perrot, Exploration archologique de la Galatie, p. 83) ; un
'!.//*'?'/;,//}; (Foucart, Inscriftl. de la Muaridc, 319. 'Mi')) ; un Kpcrvpyr,;
(Corp. Intcr. Grmc, 2744) ;
un Uuufv'kicipx^ (Corp. Inscr. If'ra?c.,43i0,

et Waddington, Inscr., 1364).


. Corp. Inscr. Lut., XII, lililli.

:j. Corp, inscr. Lai., II, ;i%, ;w7.

13
194
elles cessent par la mort, la perte du droit de cit et l'expira-
tion de l'anne du flaminat.

Faut-il, en dehors des quelques privilges honorifiques, lui

reconnatre un rle officiel ? Plusieurs auteurs ont cru que


la flaminica tait charge du culte spcial de l'Impratrice.
C'est l une conjecture qui ne s'appuie sur aucun texte bien
srieux; Hirschfeld lui mme, aprs s'en tre longtemps mon-
tr partisan, a fini par l'abandonner (1). Il n'en reste pas moins
fort probable que la femme du sacerdos avait un rle dans la
clbration des ftes religieuses.
Le grand prtre des provinces asiatiques portant le nom
d'p^iepeu, sa femme est appele p^ispea. De mme que la

flaminica, rp^iepeia est associe au ministre de son mari ;

r
aussi, son Jnom fgure-t-il dans les documents pigraphiques
avec un certain caractre officiel. Nous trouvons, en effet, dans
les inscriptions des p^tepei'ai (2) et particulirement une
p^ispstoc tou xotvou twv 'A^aiv (3).

Remarquons, en terminant, que ce n'est pas l l'unique

exemple d'une femme collaborant aux rites sacrs de son mari.


A Athnes, l'pouse de f archonte-roi, la pocaOacca, prenait
une part effective aux sacrifices et particulirement aux cr-
monies des ftes Lnennes (4). A Rome, la flaminica dialis
devait immoler, chaque nundine, un bouc Jupiter. Il n'y

avait donc rien dans cette institution qui fut contraire aux

ides antiques.

4. Hirschfeld, Annales de l'Institut archologique, 4886. Contribution


l'histoire du culte des Csars romains; Voy. aussi sur ce point Mispoulet,

La r
lex concilii provinci Narbonensis, [Bulletin critique, le janvier 4890].
2. Corp. Inscr. Grc, 3092, 3489, 4363, 4385.
3. Corp. Inscr. Grc, 4748.
4. Schmann, Antiquits grecque*, p. 104 ;

Voy. galement Abb
Beurlier, Compte rendu des Sacerdoces athniens de Martha, [Bull, critiq.,
45 octobre 4882, p. 203].
195
III. Quel tait le rglement des sances du concilinm.
L'assemble provinciale tant runie, ses dlibrations pas-
saient par trois phases bien distinctes : la proposition, la dis-

cussion, le vote.

Chaque membre, semble-t-il, avait le droit d'initiative. Ta-

cite (1) nous dit, en effet, que le Snat dfendait : ne quis ad


concilinm sociorum referret agendas apud senatum pro
prtoribus, prove consulibus grates. Dans un seul cas,Finitia-
tivetait rserve au sacerdos : un flamine ne pouvait recevoir
l'autorisation d'lever de slatue dans le temple que sur la pro-

position du flamine, son successeur (2). En dehors de cette ex-

ception, chaque legatus avait le droit de libre proposition.

Venait ensuite la discussion ;


puis le vote, le mode le plus
habituel de clture. Ce vote pouvait tre secret (;/.e9' op/ou

xpua) (3) ; la plupart du temps, il avait lieu oralement et pu-

bliquement ; on demandait, tout d'abord, l'avis des membres


les plus levs en dignit, c'est--dire que les patroni, les
sacerdotales passaient avant les legati.

M. Flandin (4), invoquant l'inscription de Thorigny, pr-


tend que l'unanimit des voix tait ncessaire pour la vali-

dit du scrutin. Nous croyons plutt que la majorit absolue


tait suffisante ; ainsi le voulait du moins le rglement du
*oivv BecoaXv. Ceci n'empchait nullement la mention de
L'unanimit lorsque celle-ci tait obtenue ; d'aprs M. Gui-
raud (o), la formule ex consensu provinci ne veut pas dire
autre chose (6).

1. Tset, iin*., XV, 22.


2. Intcriot. de Narbonne, lin,, 10: Si i$ quis /lumen fuerii advevsus kone
legem nihit feccrit tum ii qui flatnen evit c...
3. Voy. Vitiicription de Kierion dans Le Bas, III. 189. 1

4. Flandin, Les assembles provinciales dam V Empir romain, p. 44.


5. Guiraud, op. cit., 108. |

6. Suivant M. Carelte, !m mots, ex consensu provincise , n'auraient


d'autre valeur que celle d'une homologation lu concilium, d'une estampille
Officielle quivalant la formule Avec l'autorisation de la province .
.

196
Les dcisions de l'assemble provinciale s'appelaient dcrta
(Sy^) (1). Contrairement l'avis de M. Guiraud qui sup-
posait le gouverneur arm d'un pouvoir de re vision (2), l'em-

pereur seul pouvait exercer un droit de veto sur les actes du


concilium. Nous le savons, d'une faon positive, par l'inscrip-
tion de Narbonne (3). Du jour o l'empereur n'usait pas de
son privilge, les dcisions prises taient pleinement et im-
mdiatement excutoires.

1 Ay^a tou n<xvc\).r)viov au Corp. Inscr. Grr.. 5852


, ;
i|//3^to-pt t/j 'Ao-a;

au Corp. Inscr. Grc, 39026.


2. Guiraud, op. cit., p. 112.

3. Mispoulet, La plaque de bronze de Narbonne [Bulletin critique du


15 mai 1888, p. 191].
CHAPITRE II

DE QUELQUES ATTRIBUTIONS DES Concilia DANS LE DOMAINE


DES AFFAIRES PROVINCIALES

tudions maintenant le rle que les concilia ont jou dans


la vie administrative des provinces du Snat.
Le concilium est, avant tout et surtout, une institution reli-

gieuse une association de ftes, ayant son pivot dans le

culte de l'empereur (1). C'est l un fait indiscutable. Cha-


cune des runions priodiques est le prtexte de crmonies,
de jeux, de sacrifices et de repas ; sous quelque forme qu'elles
se produisent, ces rjouissances sacres tendent un seul
et mme but qui est la glorification impriale. Faut-il, mainte-
nant, partir de ce principe pour refuser aux assembles toute

importance politique, toute participation au gouvernement


de la province? Nous ne le croyons pas, et cela, pour des rai-

sons que nous allons dvelopper. Notons cependant, au pas-


sage, l'opinion de M. Guiraud sur ce point : En ralit, dit-

il, ces assembles n'taient pas une institution politique, au

sens actuel du mot Elles rendaient assurment des ser-

vices, mais elles n'taient pas un de ces rouages essentiels


l'Etat dont la brusque disparition laisse un vide et cre des
difficults (2). D'ailleurs, ajoute M. Guiraud, les concilia

1. Marquanlt, Organisation de l'empire romain, t. II (t. IX, de la coltect.)


p. 510.
2. Guiraud, op. cit., p. H 4.
198
provinci ne figurent pas au nombre des corps constitus de
l'Empire, et il invoque, l'appui de son dire, un document
officiel du m sicle numrant les divers rouages adminis-
tratifs de l'Etat (1). Ce document est un snatus-consulte par
lequel le Snat notifie l'avnement de Gordien ; il date, sui-

vant M. Carette (2), du mois de mai ou, au plus tard, du mois


de juin, poque laquelle la majeure partie des concilia pro-
vinci n'taient pas runis. Le Snat adressa cet acte aux
corps permanents or, les assembles provinciales ne sigeant
;

pas, il se dispensa de le leur envoyer. Sappuyant sur cette

omission, M. Guiraud refuse aux assembles une place offi-

cielle dans la hirarchie administrative (3). Nous ne croyons


pas devoir attacher une si grande importance ce snatus-
consulte, quant la solution de la question qui nous proccupe.

Il est, nos yeux, un fait certain : subsidiairement leur ca-


ractre religieux, les concilia ont jou un rle politique, ils ont
pris, ds le Haut-Empire, une part active l'administration
provinciale ;
grce aux frquents rapports qu'ils entrete-
naient avec le Snat et l'Empereur, mille questions ont t
rsolues, mille petites difficults aplanies. L'assemble s'est

faite surtout la grande dispensatrice des loges et des blmes;


apprciant les mrites des gouverneurs et de leurs agents,
elle a flicit les uns, jug svrement les autres, prenant tou-
jours en main les intrts les plus chers et trop souvent, hlas,
ngligs des malheureux provinciaux. Est-il possible, aprs

1. Ce document est rapport dans Capitolinus, Maximi duo, XV 6.

2. Carette, op. cit., p. 49.


3. M. Carette tablit, ce propos, une comparaison assez juste entre les
concilia provinci et les Conseils gnraux d'aujourd'hui : Dans les luttes

politiques auxquelles a assist le sicle qui vient de s'couler, dit-il, a-t-on


jamais vu un pouvoir nouveau en France s'adresser aux Conseils gnraux
et serait-on en droit de conclure de cette abstention que ces corps dparte-
mentaux n'ont pas t une institution politique.
199
cela, de lui dnier une place, officielle ou non, dans la vie
administrative, et peut-on affirmer, avec M. Guiraud, que sa
disparition n'et laiss aucun vide et n'et cr aucune dif-

ficult ?

Entrons dans quelques dtails, et dterminons exactement


le rle jou par les concilia dans les affaires provinciales. Ce
rle est triple, il comprend :

1 Une certaine comptence en matire financire ;

2 De frquents rapports avec l'Empereur par le moyen


des legationes ;

3 Enfin, et surtout, un droit de juridiction sur les gouver-


neurs de province.
Nous examinerons successivement ces trois points.

La comptence des assembles en matire financire se

rattache la question du budget provincial. On sait que les

concilia, pour faire face aux dpenses ncessites par le culte

et par la mise en vigueur des dcrets, taient autoriss


recevoir des legs (1), accepter les dons avec affectation sp-
ciale. Ces deux chefs de ressources ne suffisant pas, il fal-

lut trouver un expdient ; c'est alors qu'on en vint exiger


des cits provinciales une contribution pcuniaire. Comment
tait calcule cette cotisation ? Etait-elle gale pour toutes les
villes ? Le tarif n'tait-il pas quelquefois proportionnel ? Sur
ces diffrents points, nous ne disposons, malheureusement, que

de renseignements peu prcis : un texte assez court de Dion


Chrysostome (2), relatif aux habitants d'Apame, en Phry-
gie, est le seul document que nous possdions. M. Guiraud (3)

4. Ce droit leur fut concd, ainsi qu' tous les collge, par Marc-Au-
De manumissionibus,
relc. L. 1. Dig., XL, 3; et L. 20. De reb. dub.,
Dig.,XXXlV, 5.
'1.
DO ChrySOSt*, XXXV. Kai ur.v 7<v itpv Tj'Aaa jxctotiv vpv, t
t av7Tj TOfxoTOv ffov xivan; toc nokivtv, iv at iorri t itp.

3. Guiraud, op. cit., p. 140.


200
a tudi ce texte ; il en a, tir des dductions peut-tre un
peu conjecturales, mais, en tout cas, intressantes ;
en voici

la substance : rpondant l'hypothse mise par M. Bernard


et reprise par M. Pallu de Lessert (1), savoir que la contri-
bution en question n'tait autre qu'un impt foncier, il affirme

que la cotisation annuelle tait due, non par les particuliers,

mais par les cits . Acquitte vraisemblablement sur les


fonds municipaux, cette stips annua, uniforme pour toutes les
villes d'Asie, aurait t proportionnelle tant en Lycie (2) qu'en
Espagne. Ce sont l, notons le bien, des donnes rien moins

que certaines ; aussi, dans l'ignorance o nous plonge l'absence


de documents, devons-nous nous tenir sur la rserve.

Laissant de ct toutes les suppositions, nous sommes en


prsence d'un fait positif, indubitable. Une subvention tait

due par chacune des cits provinciales ; cette subvention

tait verse entre les mains de Yadlector arc, sorte de rece-


veur gnral (3) ; elle entrait, pour une large part, dans les

revenus annuels de la caisse du concilium. Par l-mme, des


rapports administratifs presque journaliers s'tablissaient
entre les villes, leurs reprsentants et l'assemble provinciale.
Passons un second point, celui l plus douteux encore.
Il s'agit d'une opinion mise par Mommsen et ayant trait aux
attributions des concilia dans le domaine des impts imp-

1. Pallu de Lessert, Les assembles provinciales et le culte provincial dans


V Afrique romaine [Bulletin des antiquits africaines, t. II, p. 13 et 54].
2.Strabo,XIV, p. 664.
3. Spon, Recherche des antiquits de Lyon
(dit. Renier, p. 114, n 1). Des

adlectores arc sont signals dans Willmanns, Exempt, inscript., 2219. A


ct de Y adlector arese figure le judex arc. Ce dernier se prononait sur
les rclamations auxquelles pouvait donner lieu la rpartition eL la perception
des contributions. Ces fonctionnaires taient lus pour un an (Fustelde Cou-
langes, Hht. des institut, polit. deVanc. France, I, p. 218). On les choisis-
sait parmi membres du concilium dont ils
les continuaient, d'ailleurs, faire
partie (Aug. Bernard, Le temple (T Auguste et la nationalit gauloise, p. 91.).
201
riaux. D'aprs le savant allemand (l , l'assemble provinciale
aurait coopr,, sinon la leve, du moins la rpartition des

contributions. Il invoque, pour justifier sa manire de voir,


deux documents pigraphiques relatifs la Gaule (2 et une
inscription d'Espagne o le sacerdos Rom et Augusti est fli-

cit ob curam tabulari censualis fideliter administratam (3).

Mais qu'tait-ce tabulariam censuale? On ne le sait pas posi-


tivement. Par l mme, l'inscription, assez obscure, ne peut
tre invoque et faire foi complte en faveur de l'opinion de
Mommsen. Tel est l'avis de M. Hubner (4).
En rsum, et faute de documents probants, il reste douteux
que les concilia aient jou un rle quelconque dans la per-
ception de l'impt imprial.
Si, en matire financire, la comptence des assembles se

rduit peu de chose, elle acquiert, au contraire, une grande


importance, an point de vue administratif et provincial, quand
il s'agit de prsenter des vux et de porter jusqu' l'empereur
les plaintes et les requtes du pays. Ces requtes arrivaient
au pouvoir central par deux voies diffrentes. Ou bien, et c'tait

l le cas le moins frquent, l'empereur lui-mme visitait le

pays ; les notables se runissaient alors et s'entretenaient avec


lui des besoins de la province. Spartien (5) raconte comment
Hadrien, ayant parcouru l'Espagne, fut appel recevoir les

riches habitants des trois provinces runies : il suivait, en


cela, l'exemple d'Auguste, qui, plus d'une fois, avait pr-

sid lui-mme de semblables assembles.

1. Mommsen, Romische Geschichte, t. V, p. 85.


2. Allmer, Muse de Lyon. Inscriptions antiques, n ft
127, t. Il, p. 17; et
no 23, t. I, p. 161.
3. Corp. Inscr. Lut , II, 4>48.
. Ilubner, au Corp. Inscr. Lat.,U, p. 541.
.*'.
Spartian., Badrie*, XII. Lei habitants (i7*a/*<*a en Btique assistaient a
cette runion.
202
Os rapports directs entre le prince et les sujets taient
relativement rares. Le plus souvent, les dolances des pro-
vinciaux arrivaient au pouvoir central par l'intermdiaire de
l'assemble.
Avant d'examiner l'objet mme de ces dolances, recher-
chons de quelle faon elles taient transmises. Le conci-

lium lisait des ambassadeurs (legati), et c'est ces am-


bassadeurs qu'incombait la mission de se rendre Rome.
L'autorisation du gouverneur tait-elle indispensable? C'est
l un point sur lequel il est difficile de se prononcer
d'une faon formelle. Nous savons, il est vrai, que Pline inter-

dit la dputation des Byzantins (1) ;


qu'un gouverneur
d'Egypte refusa aux Juifs d'Alexandrie la faveur d'envoyer
une ambassade Caligula (2). Mais ce sont l des exemples
isols, et il nous parait impossible de les considrer comme
des applications particulires d'un principe gnral. D'ailleurs,
et tel est peut-tre le meilleur motif, comment admettre que
le jour o un concilium avait rclamer contre les faits et

gestes d'un proconsul en charge, il fut oblig d'attendre

que celui-ci lui en accordt la permission ?

La legatio, lue dans le sein mme de l'assemble, com-


prenait trois membres : prcipitur edicto divi Vespasiani
omnibus civitatibus neplures quam ternos legatos initiant (3).

Ces trois membres, porteurs d'un crit (decretum, libellum),

tout la fois lettre de crance et mmoire dtaill, partaient

pour Rome. Ds leur arrive, ils montaient au temple de


Saturne et se faisaient inscrire sur les registres des prfecti
rarii (4j. Leur mission effective commenait ce moment.

1. Plin., Epist., X, 43, 44.


2. Philon, In Flaccum, XV.
3. L. 4 6. De legationibus. Dig., L. 8.

4. Plutarque, Qustiones romanx y


43.
,

Cette mission, souvent fort complexe, rclamait une attention


et un soin extrmes ; elle exigeait des dmarches nombreuses
et rptes ; il fallait djouer les intrigues, se faire des pro-
tecteurs, rechercher l'appui des snateurs, des amis du prince,
conduire enfin la requte travers la longue filire des for-
malits officielles (1). Les legati disposaient de deux moyens :

le premier et le plus frquemment employ consistait s'a-

dresser au prince par l'intermdiaire des affranchis, directeurs


des bureaux a libellis, ab epistolisy a cognitionibus et a ratio -
nibus. Les legati des seules provinces snatoriales pouvaient

encore exposer au snat l'objet de leur mission : ce second


moyen fut employ diverses reprises par les cits d'Asie.

Suivant Tacite (2), les villes d'Espagne usrent, sous Tibre,


du mme procd : Per idem tempus Hispania ulterior, mis-

sis ad senatum legatis, oravit, ut exemple* Asi delubrum Tibe-


rio matrique ejus exstrueret .

Le recours la chancellerie impriale tait d'un usage


beaucoup plus frquent. Deux seuls bureaux s'occupaient,
presque exclusivement, des rclamations apportes par les

dputs : c'taient les bureaux a libellis et ab epistolis. Le pre-


mier centralisait toutes les ptitions, les examinait, et, aprs rap-

port, les transmettait au prince (3) ; les dolances qui russis-


saient franchir ce prilleux passage pouvaient tre, ds lors,

considres comme en trs bonne voie. L'empereur, en rai-

1. Voir ce sujet, dans le Bulletin de correspondance hellnique (1880,


p. 87), un document du;i sicle avant notre re, o les dlgus de Tos sont
reprsents sollicitant les personnages influents et se mlant chaque jour la
foule de leurs clients.
2. Tacit., \nn. y
IV, 37 ;
Voy. aussi Suet., Tiber.,VU\ ; et Corp. Inscr.
Grxc.,\\ 24.
3. Voy. Cuq, Le conseil des empereurs, |. $66-309 Willems, Droit pn- ;

blic romain, |>. \i\)\ BoiiclH'-Lcclervq, Manuel des institutions romaines

p. 164 465.
.

204
son de ses multiples occupations, n'ayant pas le loisir de pas-
ser en revue toutes les demandes, se reposait volontiers sur

les dcisions prises par ses affranchis (1). Quant au rle

jou par les bureaux a cognitionibus et a rationibus, il est de


beaucoup moindre importance.
L'a rationibus, tant donne sa comptence en matire
financire, laborait les difficults relatives la perception

des impts (2) ; les questions d'ordre judiciaire taient, par


contre, du domaine de Va cognitionibus (3). Une audience im-
priale rgle par l'affranchi ab admissione (4) permettait
enfin aux legati de faire directement l'empereur les rcla-

mations qui, par leur caractre, chappaient au formalisme


de la chancellerie.
La srie des dmarches tant close, les legati se prsen-

taient au bureau a libellis, plus souvent mme au bureau ab


epistolis: et l, ils recevaient, des mains du directeur, la r-

ponse officielle, la solution des questions qui avaient motiv


leur voyage. Cette rponse, rdige sur le libellus, portait la
signature impriale (subscriptio). Emanait-elle de Yab episto-
lis, elle tait tantt une simple pist la (5), tantt une epistola

accompagne d'un manda tum l'adresse du proconsul (6 .La


dlivrance de cette pice officielle marquait la fin de la mis-
sion des legati. Ceux-ci n'avaient plus alors qu' songer au

dpart.

1. Dans sa vieillesse, Auguste se fit remplacer par trois consulaires. Su-


tone (Vespas., XXIV) nous reprsente, au contraire, Vespasien s'acquittant
de ses fonctions jusqu'aux derniers moments de sa vie.
2. Voy. Cuq, Le conseil des empereurs, p. 394, 397 ; Stace, Silves, III,
3,86 et suiv.

3. Voy. Cuq, op. cit., p. 376, 38'*.


4. Sur cet affranchi ; Voy. E. de Ruggiero, Dizionario epigr., [art Admis-
sione (ab) ] ;
Willems, Droit public romain, p. 428.
5. Voy. dans Le Bas-Waddington, 866, un modle d'accus de rception
6. Tacit., Ann., II, 42;
Dio Gass., LVII, 17 LXXI, 19. ;
205
Ds leur retour en province, les dputs se prsentaient
devant l'assemble, et, soit oralement, soit par rapport crit et
soigneusement document, rendaient un compte dfinitif de
leurs travaux (1). Ce document, approuv et sanctionn par
les flicitations du concilium, tait dpos dans les archives
provinciales.

Maintenant que nous connaissons l'organisation intime de


la legatio, recherchons quels taient, dans la plupart des cas,
et le but et Fobjet de sa mission Rome. Grce certains

rescrits dont le Digeste nous a conserv le souvenir, il est

assez facile d'tablir la nature des questions qui mettaient en


rapport le pouvoir central et les concilia. Ces questions,
quelques exceptions prs, sont d'ordre administratif et judi-
ciaire ; elles ont trait une foule de dtails aussi subtils

que varis : nous allons d'ailleurs pouvoir en juger par les

exemples suivants. Le concilium de Btique consulte Hadrien


sur le chtiment que mritent les ravisseurs de bestiaux (2) ;

tandis que le xowov de Thessalie lui demande la solution

d'une difficult de procdure (3). Quelques annes aprs, Anto-


nin le Pieux rpond au xotvov d'Asie sur l'immunit attache
aux professions librales (4) ; il adresse un rescrit au xoivov
de Thrace, sur le droit d'en appeler au prince d'une dcision
impriale provoque par de faux rapports (5). Signalons en-
core, dans le mme ordre d'ides, la lettre de Titus aux
Achens, relativement l'institution alimentaire (6) et les

dcisions d'Alexandre Svre communiques au xowov de

I. Plin., Epist., IV, i), 20.


1. L. 4. DeAbiyei$,]\%. t XLVII, 14.

3. L. 37. Dejudiciis et ubiquisque. Dig., V, 1

4. L. 6. De excust ioni bus. Dig., XXVII, \.


5. L- \ 1. De appellationibus et relation., Dig., XUX, 1.

6. Plin., EpUt.y X, 65.


206
Bithynie et ayant trait au droit d'appel en matire judi-
ciaire (1). A ct de ces rescrits, nous en possdons d'autres

rglementant les questions les plus diverses depuis l'autorisa-


tion de la culture de la vigne dans FAsie proconsulaire,
jusqu' la fixation du lieu de dbarquement du gouverneur
dans la mme province (2).

Essayons maintenant de dgager de ces diffrents faits une


conclusion nette et pratique. Nous voulons y trouver, tout

d'abord, la justification du principe pos au dbut de ce para-


graphe, savoir que l'assemble provinciale n'tait pas lettre
morte en tant que rouage administratif. Le concilium a un rle
actif : par l'intermdiaire de ses legati, il se fait l'inter-

prte des rclamations et des dolances de la population ; il

lucide les questions difficiles ; et, grce aux rapports suivis


qu'il entretient avec l'empereur, contribue maintenir les re-

lations aussi amicales que solides entre le pouvoir central et les

provinciaux Certainement, la situation n'est pas ce qu'elle


devrait tre, les fonctions du concilium tant encore trs res-

treintes ; mais il est dj admirable que dans un Etat despo-


tique comme l'tait le Haut-Empire romain, on ait tolr,

entre le prince et les populations, ce va-et-vient des ides, cet


change incessant de vues, cette possibilit de faire entendre
aussi bien les dsirs que les plaintes : toutes choses, qui, si

elles n'ont pas assur pleinement le parfait bonheur des


sujets, ont rehauss du moins, dans une certaine mesure, la

popularit du souverain.
Cette popularit des empereurs n'a pas t, chose trange,
le moindre souci des provinciaux, et cela mme aux jours de
la plus terrible oppression. La personne du prince fut,

1. L. "25. De appjUatiotiibus et relation., Dig. XIJX. , 1.

2.L. 4 5. De offko proconsulis et lgat., Dig. 1,16.


207
toutes les poques, entoure de marques de respect et d'affec-

tion ; on lui prodigua les flatteries, on la combla d'honneurs,


ce point que Tibre, recevant l'hommage des villes de
Btique, s'criait : Et vanescet Augusti honor, si promiscuis
adulationibus vulgatur (1). Ces tmoignages de reconnais-
sance affectaient diverses formes; le plus souvent on usait des
dcrets honorifiques. Le concilium se faisait l'interprte des

habitants de la province et transmettait l'empereur les vux


et les flicitations. Aux beaux jours de sa popularit, Hadrien
connut cette marque d'adulation (2) ; Auguste, avant lui, avait

t clbr par le *oivov des Achens. Chaque assemble tint

honneur d'adresser son dcret, d'lever ses statues ; Olym-


pie et Athnes furent les deux principaux centres, les deux
grands foyers de la vnration impriale. Il est possible de
blmer toute cette servilit, mais n'tait-ce pas l un excel-
lent moyen pour le xoivov de se rapprocher du souverain, et

d'attirer sur la province quelques-uns de ces privilges, quel-


ques-unes de ces faveurs si ardemment souhaites.

Nous venons de voir quels liens unissaient le pouvoir cen-

tral et l'assemble ; n'existait-il pas, entre les concilia et les

populations, de ces rapports intimes fonds sur la reconnais-


sance, et qui, plus que tous les autres, servent garantir la

bonne entente et le bien-tre gnral ?

L'assemble, prte appuyer Rome toutes les rclama-

tions, se tenait au courant des vnements, des moindres laits

de la vie provinciale. Quelque citoyen avait-il, par sa con-


duite, par des services rendus, acquis des droits la gratitude

de ses compatriotes, le conciiium se chargeait de lui tmoi-

1. Tacit .. .1////.. IV, 37.


i. Hadrien, ayanl beaucoup voyag, s'tai I rendu trs populaire parmi Les

provinciaux . Ceux-ci lui rigrent <i(; oombreusea statuai Voy. Bulletin de


:

correspondance hellnique, 1878, p. 416 ;


- et Guiraud, pg. cit., p. hi7.
208
gner officiellement l'estime et l'affection de tous. Nombreuses
sont les statues d'Espagne et de Grce, riges en l'honneur
de ces bons serviteurs du pays (1). Le xoivov d'Asie flicita

ainsi Amphimachos de Thyatire, au retour de sa legatio, afin

que Ton sut bien, par l que la province rcompensait ceux


qui lui faisaient du bien (2). Un de ces dcrets honorifi-

ques (3), nous donne une ide de ce qu'taient les documents


de ce genre ; il est ainsi conu : to /.oivov tv 'A^rotiv.. ..

M. 'Avtwviov 'Apwreav Au.b>vo;, 7upe<jeu<javT3t wept toO jcoivoD

tgW 'AyoUojv wpoxa xxl iisl (3io'j *G|AtOT*)Ti xai acocppoGuvri. Per-
sonne ne niera l'importance de ces marques de sympathie.
En outre qu'elles attachaient les provinciaux la cause ro-
maine, elles dnotaient chez l'assemble un vritable souci
des affaires et des intrts, le dsir de se mler aux popula-
tions, de gagner leur confiance, de jouer, en un mot, le rle

politique et administratif d'une vritable dite reprsentative.

Il nous reste parler de la dernire fonction, la plus im-


portante, peut-tre, des assembles provinciales dans le

domaine des affaires intrieures. Il s'agit du contrle exerc


sur les actes du proconsul. Nous ne ferons ici qu'indiquer
brivement les grandes lignes de cette grave question, nous
rservant de l'examiner dans ses moindres dtails au chapitre
De la responsabilit du gouverneur et des fonctionnaires
provinciaux .

L'assemble provinciale a le droit indiscutable de donner

1. Voir ce sujet dans Guiraud, op. rit , p. 416, les documents relatifs

l'ambassade d'Epaminondas d'Acrpbies.


2. Corp. Inscr. Grc, 3487. Voy. aussi l'inscription 866, 867, du recueil
de M. Le Bas etWaddington (Inscript. d'Asie Min.), relative un certain
Eurycls d'QEzani, dlgu au konr des Panhellnes.
3. Corp. Inscr. Grc, 1625; Voy. galement. Corp. Inscr. Lat., 11,4055,
4192,4201, 4208 ;
Le Baset Waddington, 2734.
209
son avis sur la conduite du gouverneur ; elle peut ensuite
sanctionner ses dcisions, soit par des loges, soit par un
blme. Si nous envisageons les choses au point de vue du
rsultat pratique, cette facult de contrle ne revtira nos
yeux qu]une importance secondaire, le mal accompli tant
toujours, quoi que Ton puisse dire et faire, le mal accompli.
Mais, pour peu que nous nous placions un point de vue plus
lev, plus gnral, que nous laissions de cot les faits par-
ticuliers pour ne voir que l'ensemble mme de l'institution ;

c'est alors que nous comprendrons toute l'influence dont le

conciliiim pouvait disposer, ayant en main cet instrument


de coercition. M. Boissier (1), recherchant l'origine de ce droit,
ne peut s'empcher de le trouver exorbitant ; son avis, il

est le terme final d'une srie d'usurpations et d'empitements


successifs. Nous ne pouvons nous rallier cette manire de
voir. Le despotisme du gouverneur, despotisme sans bornes
bien souvent, avait besoin d'un contre-poids ; il fallait, de toute
ncessit, et cela pour le plus grand bien de la province, que
l'quilibre gnral fut maintenu. A ce prix, on pouvait vrai-

ment vivre en paix et marcher dans la voie du progrs. C'est

donc dans le seul but de contrebalancer moralement le pres-


tige du proconsul, que les assembles provinciales furent
armes du droit de contrle. Tout le monde, d'ailleurs, s'en

trouva fort bien. /imperium du lgat ne subit, de ce fait,

aucune atteinte trs srieuse ; la politique impriale y gagna ;

enfin et surtout, les populations se crurent protges du jour


o elles eurent la libert de manifester ouvertement leur
satisfaction ou leur mcontentement.
Les remerciements adresss aux gouverneurs affectaient des
formes diverses. Le vote simple d'actions <l' grces tait le

1. Boissier, La religion romaine d'An (juste aux Antonins, t. I, p. 159.


14
210
mode le plus frquemment employ ; on usait aussi de l'ins-

cription honorifique ; souvent mme, on allait jusqu' lever


des statues. Sous une forme ou sous une autre, c'tait au con-
cilium qu'tait rserv le droit de dcerner les faveurs. Une
dlibration pralable, au sein mme des curies, tait obliga-
toire ;* tel est du moins l'avis de la plupart des auteurs (1). Les
legati se rendaient alors l'assemble et votaient en pleine
connaissance de cause. Notons, cependant, que l'apprciation
des curies n'avait nullement pour effet de donner au mandat
du Irgatus un caractre impratif (2).

Et maintenant, pouvons-nous ajouter foi pleine et entire


la sincrit de ces louanges ? Est-il possible d'affirmer que la
crainte, l'ambition et l'intrt ne fussent jamais pour quel-
que chose dans ces nombreux tmoignages de satisfaction ?

Auguste semble avoir eu des doutes sur ce point ; nous le

voyons, en l'an 11 ap. J.-C, interdire de dcerner les actions


de grces, soit pendant la dure des pouvoirs du gouverneur,
soit dans les soixante jours qui suivraient leur expiration (3).

Cette rgle, excellente en elle-mme, ne prvoyait pas la con-


nivence entre le proconsul, son successeur et l'assemble.
Insuffisante, elle ne tarda pas tomber en dsutude.

i . Guiraud, op. cit., p. 109 et suiv.

2. C'est d'ordinaire aux gouverneurs que les assembles adressaient leurs


remerciements; on a, cependant, quelques exemples de tmoignages de satis-

faction dont les questeurs furent l'objet ; Voy. Corp. Inscr. Lat.\ VI, 3835;
Corp. Inscr. AU., III, 568.
3. Dio Cass., LVI, 25 ;
Fustel de Coulanges, Histoire des institutions
politiques de l'ancienne France : La Gaule romaine, p. 206, n. 4.
LIVRE IV
LES FONCTIONNAIRES PROVINCIAUX

CHAPITRE PREMIER

LE PROCONSUL ET SES AGENTS

Le nombre tait considrable de ceux qui, de prs ou de


loin, concouraient l'administration des provinces du Snat.
A ct du gouverneur charg de la direction d'ensemble,
figuraient un questeur prpos aux finances, des legati et enfin

un grand nombre d'employs subalternes et d'attachs vo-


lontaires. Nous nous proposons de passer en revue ces divers
fonctionnaires, d'tudier, en mme temps que leurs pouvoirs
gnraux, leur nomination, leur entre en charge et la dure
de leurs fonctions.
Sous le Haut-Empire, le gouverneur de province snato-
riale s'appelle proconsul . Les textes et les inscriptions le

dsignent frquemment sous les nons de vOu--ro; ou de


x.V/)pco'7x^vo;. 'AvO 'j::3cto; est la traduction exacte du titre de
proconsul. Quant . la dsignation de xXy)og)<73C7.vo$ (de xV/iptoii
tirage au sort), elle a liait la In on mme dont s'oprait le
choix des proconsuls (1). Notons enfin que plusieurs inscrip-

{. Mommsen (Droit public romain, VIII, p. 287, note 3), oppose le


212
tions ajoutent au mot proconsul, l'pithte sortitus : c'est

ainsi que Sosius Priscus, procQS. Asi en 183-184, est appel

proconsul Asi sortitus (1).

Parmi les autres dnominations moins frquemment usi-

tes, telles que ffXTpobnfj; qui se rencontre dans Philostrate (2),

Tye^wv que Ton trouve; dans Aristide (3), figure le terme


<jTpaT7)v6;, sur lequel nous allons insister cause de la dis-
cussion laquelle il a donn lieu. Agrippa dans sa lettre aux
Ephsiens donne Silanus, proconsul d'Asie, le titre de GTpa-
TYjyo ; crivant Flavius ou Flabius, gouverneur de Crte et
Cyrnaque, il emploie le mme qualificatif. Nous aurons
examiner tout l'heure, si, oui ou non, il y a l une impro-
prit d'expression. Constatons en tous les cas que ce simple
fait a servi d'argument tous ceux qui, comme Zumpt (4), ont
soutenu la thse des pouvoirs exceptionnels d'Agrippa. Voici
le canevas de leur argumentation. D'aprs eux, Agrippa au-
rait, entre les annes 738 et 741, t revtu de pouvoirs ex-
ceptionnels, lesquels pouvoirs se seraient rsums dans un
imperium proconsulaire des plus tendus sur les provinces
orientales de l'Empire, en particulier sur YAsia, la Bithynia

et Pontus et la Cyrenaica. Agrippa aurait donc gouvern ces


trois provinces, et les proconsuls de cette poque (Silanus en
Asie, Fabius en Cyrnaque) n'auraient t que de simples
legati, plus ou moins investis de pouvoirs militaires. Ainsi se

/./flpwc-aasvo Poprr. Aper dsigne, selon lui, le gouverneur de pro-


vince snatoriale, nomm exceptionnellement et en dehors de tout tirage au
sort. Marquardt (Organisation de l'empire romain, II [t. IX, de la collect.],
p. 567, note 3) fait la mme opposition, mais dans un sens diffrent ; il pense
que le mot aper s'applique aux gouverneurs des provinces impriales.
1. Corp. lnscr. Lat., XIV, 3609.
2. Philostr., Vita soph., I, 22.
3. Aristid., Vol. 4, p. 532.
4. Zumpt, Comm. epigr., II, p. 79.
213
trouverait justifie la qualification de sTpar/iyo que les par-

tisans de cette opinion prtendent traduire uniquement par


gnral ou commandant d'arme . Waddington voit ce sys-

tme avec faveur (1). N'y a-t-il pas l, dit-il, une indication
de la nature des pouvoirs exercs par Agrippa, et ne peut-on
pas supposer que, lorsqu'il fut envoy, en 738, pour rgler les
affaires d'Orient, le snat lui confia le pouvoir proconsulaire
dans les provinces qui dpendaient de lui, de sorte qu'Agrippa
les aurait administres par ses lgats ainsi qu'il le faisait

pour la Syrie . Toutes ces raisons ne nous satisfont que m-


diocrement. Pour rendre cette hypothse admissible, il fau-
drait en assurer le point de dpart d'une faon inbranlable ;

or c'est justement ce point de dpart qui laisse dsirer. Le


mot GTpaT-nyo;, en effet, sur lequel repose la discussion a t
frquemment employ dans les textes, et cela dans des sens
trs divers. Isol, il dsigne souvent le prteur (2) ;
joint au

terme utcocto;, il s'applique au consul (3). Polybe (4) enfin em-


ploie dTpaTYiyo; et MTvrvpmyQ comme synonymes de iTpaT-
vjyo u-octo; et d'vQxaTo; (proconsul) (5). Cette constatation
tant faite, il nous semble dangereux de suivre, dans leurs
dductions, les dfenseurs du systme de Zumpt et de Wad-
dington et surtout de nier avec eux les proconsulats rels de
Silanus en Asie et de Flavius en Cyrnaque. Certes, nous ne

i. Waddington, Fastes des provinces asiatiques de l'empire romain,


p. 89.
2. Mommsen, Droit public romain, III, p. 222, note, 2 ;
Voy. les inscrip-

tions de Dlos (Bulletin de correspondance hellnique, G, 40).


3. Mommsen, Droit public romain, III, p. 80 et note 3 ;
Corp. Inscr.
AU., 25616 ;
Corp. Inscr. Grwc, 1325, 1770.
, l'olyb., XXI, 32, 13;- XXVIII, 3, I.
.;. StrabOD < III, I, 20) emploie ('gaiement le nom de oToarjy pour dsi-
gner le proconsul de Htique. Sur Troar/;y6 : voy. galement Borghesi.
uvres, V. p. 180 et suiv.
214
nous refusons nullement admettre les pouvoirs exception-
nels d' Agrippa avec cette nuance, toutefois, qu'il dut les re-
cevoir sous forme d'irtiperium proconsulaire avant 732 (1),

et non en 736 comme le prtend Zumpt. Cet imperium pro-


consulaire s'tendait tout l'empire : telle est du moins l'opi-

nion de Mommsen (2) qui trouve dans ce fait : l'explication

la plus simple de ce qu'Agrippa, pendant son administration


en Orientait aussi agi plusieurs reprises dans les provinces
d'Occident. Mais, notons-le bien, l'existence de cette puis-

sance suprieure sans limitation topographique n'empcha


nullement chaque province de conserver son proconsul par-
ticulier et, par l mme, son unit et son homognit admi-

nistrative.

L'exemple que nous venons de rapporter n'est pas unique


dans l'histoire de Rome. Par la suite, Germanicus (3) et Gor-
bulon (4) sous le rgne de Nron, Avidius Cassius (5) l'-

poque de Marc-Aurle furent galement investis d'un pouvoir

proconsulaire tendu.

Les gouverneurs des provinces snatoriales sont dsigns

1. Mommsen, Droit public romain, V. p. 466, note 3 : Il n'est pas dit


expressment qu'Agrippa, en Orient, eut la puissance proconsulaire ; mais
quand il est appel chez Josphe (Ant., XV, 40, 12) rouirspav 'Iovou to/^oq

Kao-aot, il s'agit probablement de la puissance proconsulaire. L'valuation


de son administration d'Asie, dix annes (Josphe, Ant., XVI, 3, 3) doit
vouloir dire qu'il partit pour l'Orient, en 731, et en revint en 741, sans, d'ail-
leurs, y avoir toujours sjourn dans l'intervalle. Si le fondement de son
autorit tait la puissance proconsulaire, il doit avoir reu cette dernire
avant l'an 732 (Voy. Monument. Ancyr., 2e d., p. 163 et suiv.). Vimpenum
proconsulaire lui tut renouvel lors de son envoi en Pannonie (Dio Cass.,
LIV ?
28).
2. Mommsen, Droit public romain, V. p. 473, note 1.
3. Tacit., Ann., Il, 43.
4. Tacit., Ann., XV, 2o.
5. Dio Cass., LXXI, 3.
215
par la voie du tirage au sort ; or, pour pouvoir prendre part
la sortitio, il faut tout d'abord runir certaines conditions de
capacit. Ces conditions sont au nombre de deux :

1 Etre de rang consulaire ou, tout au moins, de rang pr-


torien.
2 Justifier d'un intervalle minimum de cinq annes cou-
les depuis l'exercice du consulat ou de la prture.

Il faut, en premier lieu, disons-nous, tre de rang consulaire


ou tout au moins de rang prtorien (1). Et ceci va nous ex-
pliquer pourquoi le nombre des candidats au gouvernement
provincial est toujours rest, mme sous l'Empire, relative-
ment reslreint. On n'arrivait pas de prime abord aux magis-
tratures suprieures ;
pour devenir prteur, pour atteindre le

consulat, il fallait suivre, en effet, une longue filire de dignits


hirarchiquement tages, dont l'ensemble constituait ce qu'on
appelait le certus ordo magistratuum. A l'poque rpubli-
caine, ces conditions rigoureuses n'existaient pas. Ce fut lato
Viliia annalis de 180 (2) qui, tout en rglant les questions
d'ge, vint, la premire, crer une chelle des magistratures.

L'Empire alla plus loin dans la voie des limitations et rgle-


menta d'une faon assez svre le certus ordo magistratuum.
Il y eut dsormais quatre degrs principaux spars par des
intervalles : la questure, l'dilit ou le tribunat, la prture et
enfin le consulat. C'tait seulement lorsqu'on avait parcouru
cette longue srie de dignits qu'on pouvait se porter candidat
au gouvernement d'une province snatoriale comme ancien
prtorien ou ancien consulaire.
Telle tait la filire normale. Il tait nanmoins possible
dai river au proconsulat sans passer par toutes ces magistra-

1. DioCass., LUI, 13.


2. Willems, Droit public romain, p. 241 et notes.
.

216
tures. Pour cela, il fallait tre adlectus inter prtorios ou
adlectus nier consulares.
D'une faon gnrale, Yadlectio tait une faveur spciale
du prince qui concdait un citoyen, en dehors des rgles
ordinaires, le droit de prendre place au snat parmi les per-

sonnages qui avaient t investis du consulat, de l'dilit ou


de la prture (1). Par le fait mme de cette assimilation, les

adlecti inter prtorios et les adlecti inter consulares pou-

vaient concourir, aussi bien que les prteurs et les consulaires


rels, au tirage au sort des provinces snatoriales. On avait
soin de leur attribuer une date fictive de magistrature lors

de leur adlectio, les obligeant ainsi respecter les dlais et


les conditions rgulires. Vadlectio inter prtorios fut assez
communment accorde, du moins pendant les premiers si-
cles de l'Empire. Les prtorii rels s'en murent et rclam-
rent contre la trop grande frquence de ces concessions.
L'Empereur Pertinax leur donna satisfaction en prescrivant
que les adlecti inter prtorios passeraient, dsormais, aprs
les prsetorii rels. Quant Yadlectio inter consulares, elle fut

plus rare, du moins au dbut du principat (2). Nous en trou-

vons deux exemples vers le m e


sicle (3).

Notons maintenant que les ornamenta consularia (tiu.o

uwaTMtai) ne donnaient pas droit au proconsulat. Comme le

dit fort bien Mommsen, ils ne faisaient obtenir que les hon-

1 Voy. article adlectio dans le Dictionnaire des antiquits grecques et

romaines, de Daremberg et Saglio.

2. c On a d voir l d'abord, tant qu'il n'a t. cr que quatre consuls par


an, une restriction aux pouvoirs du prince duquel dpendait au fond l'adlec-

tion. Mais la restriction a t non pas par l'extension de


bientt supprime,
i'adlection la classe hirarchique la plus leve, mais d'une faon bien plus
radicale par la multiplication du nombre des consuls de chaque anne.
(Mommsen, Droit public romain, V. p. 228).
3. Dio Gass., LXXV1II, 13.
217
neurs consulaires et non les droits consulaires effectifs (1).

11 ne suffisait pas seulement, pour avoir accs au tirage au


sort, d'avoir t prteur ou consul ; une seconde condition
tait indispensable : il fallait qu'il se ft coul cinq annes
depuis l'exercice de l'une ou l'autre de ces magistratures. La
premire, la loi Pompeia de 702 (2) avait pos le principe de
l'intervalle quinquennal; elle ne faisait, d'ailleurs, que confirmer
un snatus-consulte de l'anne prcdente. Cette loi, abroge
par Csar aprs la bataille de Pharsale (3), fut remise en vi-
gueur sous Auguste : dfense fut faite de tirer au sort aucun
gouvernement avant cinq ans couls depuis l'exercice d'une

magistrature urbaine : xoivy) Ss Sy: -o. a-rot: (XTUTyopsuce,

(jLYlSvy. 7700 77VT TG)V {7.ST0C TO v TY) TZ'kZl XoCl '/SkripOll^Xl (4).

Inviolable thoriquement, ce principe fut bien souvent laiss


or
de ct en pratique, surtout dans la seconde moiti du i si-

cle. Sous le rgne d'Auguste, nous n'avons signaler que


deux infractions ; la premire eut lieu en faveur de L. Domi-
tius Ahenorbanus, proconsul d'Afrique. Ahenorbanus, consul
en 738=16 av. J.-C, arriva au proconsulat en 742=12 av.

J.-C. (5). Il s'coula donc un peu moins de cinq annes entre


les deux magistratures. Le second exemple nous est fourni

par le proconsulat de C. Asinius Gallus. Consul en 746=8 av.

J.-C, Gallus gouverna deux ans plus tard la province sna-


toriale d'Asie (748=6 av. J.-C). Ztppcl explique, avec raison,

l'occupation singulirement rapide de ce gouvernement par

1. Mommsen, Droit public romain, III, p. 101, note I ;


Voy. Willcms,
op. cit. p. 392.
2. Dio Cass., XL, 56.
3. Dio Cass., XLII. 20.
i. Dio Cass., LUI, 14 ; Suet., Aug., XXXVI : Aurtor et aliarum rerum
fuit (Augutus) : in queis... ne magistratUi dpotit honore statim in pro-
vincias milterentur .
i. Corp. Inscr. Lat., VIII. 68; Tissot, Fastes de la province romaine
d'Afrique, p. 40.
218
l'existence des cinq enfants d'Asinius Gallus (1). Nous au-
rons bientt l'occasion de revenir sur ce point en traitant du
jus Uberorum et des avantages qu'il procure dans la carrire
proconsulaire.
A part les deux exceptions que nous venons de signaler,
l'intervalle s'est maintenu sous Auguste entre cinq et six ans.

Vers la fin de ce rgne, il a une tendance augmenter ; nous


trouvons, en effet, un proconsul d'Asie, Cn. Cornlius Lentu-
lus Augur, qui attendit treize annes le proconsulat aprs
l'expiration de ses fonctions consulaires. A l'poque de Ti-
bre, l'intervalle oscille tout d'abord entre une moyenne de
huit ou neuf annes ; mais il est bientt port douze ans et

mme quinze ans. Quelques exemples emprunts aux Fas-


tes des provinces asiatiques vont nous le montrer premptoi-
rement:
G. Junius Silanus (2) : cos. 10 ap. 3. -C, procos. Asi, 20-21

ap. J.-C

G. Fonteius Capito (3) : cos. 12 ap. J.-G,, procos. Asi, 23-24


ap. J.-G.

M. ^milius Lepidus (4) : cos. 11 ap. J.-G., procos. Asi,


26-27 ap.J.-C.
P. Petronius (o) : cos. 19 ap. J.-G., procos. Asi, 29-35 ap.
J.-G.

C. Galpurnius A viola (6) : cos. 2i ap. J.-C. procos. Asi,


,

38-39 ap. J.-G.

1. Zippel, Die Loosung der Konsularisphen prokonsuln in der frilheren


Kaiserzeit (Knigsberg, 1883), pp. 12, 35 ; etMommsen, Droit public ro-
main, III, p. 291, note 3 ;
Voy. galement, Corp. Inscr. Lat., III, 6070;
et Waddington, Fastes des provinces asiatiques, pp. 95, 96.
2. Waddington, Fastes des provinces asiatiques, p. 111.

3. Waddington, Fastes des provinces asiatiques, p. 115.

4. Waddington, Fastes des provinces asiatiques, pp. 115-116.

5. Waddington, Fastes des provinces asiatiques, pp. 119-120.


6. Waddington, Fastes des provinces asiatiques, p. 123.
219
Par la suite, l'intervalle varia assez peu sous: Caligula,il se

maintint entre dix et quatorze ans ; sous Claude et Nron, il

fut de huit et de treize ans ; sous Vespasien, de neuf ans. A


l'poque de Trajan, il convient de signaler Ti. Julius Ferox,
qui, consul en 99, n'arriva au proconsulat d'Asie, qu'en l'an-

ne 116; de mme : Cornlius Priscus (1), consul en 103 et


proconsul en 121 seulement; et A. Caecilius Faustinus, consul
en 99 et proconsul d'Afrique en 116 (2). On expliquera l'exis-

tence de ces longs intervalles par le grand nombre des con-


sules suffecti qui venaient, chaque anne, encombrer la liste

des consulaires admis au tirage au sort. Depuis le rgne de


Nron, en effet, la dure des consulats tait de quatre mois et

mme de deux mois : elle devint normalement bimestre ds


le troisime sicle (3).

A partir du rgne d'Alexandre Svre, les longues priodes


de dix, douze et mme quinze annes entre les magistratures
urbaines et les fonctions proconsulaires deviennent de plus
en plus rares. On tend se rapprocher de l'intervalle quin-
quennal primitif ; c'est ainsi que Dion Cassius, consul en 291,
fut proconsul A fric en 295(4) ; Annius Anulinus, consul en
295, arriva au mme proconsulat d'Afrique ds Tanne
302 (5).

Telles taient les conditions exiges des candidats au gou-

vernement des provinces snatoriales supposons-les runies :


;

supposons respect le minimum de l'intervalle quinquennal,


nous allons examiner de quelle faon on procdait au choix
des proconsuls.

4. Tissot, Fastes del province romaine d'Afrique, p. 81.


2. Tissot, Fastes de la province romaine d'Afrique, p. 81.

3. Dio Cass., XMII, 46 ;


cf. Willems, Droit publicromain, p. 447.

4. Tissot, op. cit., p. 185.


... Tissot, op. cit., p. 193.
220
Nous avons vu que les anciens prtoriens, aussi bien que les
anciens consulaires, taient admis briguer les hautes dignits
provinciales (1). Ces derniers avaient cependant conserv un
privilge spcial, en ce sens que l'Asie et l'Afrique, les deux

plus belles provinces, leur taient exclusivement rserves.


Les autres territoires du Snat formaient le lot des prto-
riens (2).

Il est en tout cas un fait certain : c'est que, pour l'un et


l'autre groupe de provinces, le nombre des candidats tait

ordinairement trs suprieur au nombre des lots tirer : de


l des dceptions, des rancunes ; de l, surtout, une part trs

large faite au hasard, toutes choses qui ne pouvaient tre


que nuisibles l'intrt gnral. Auguste apporta un pre-
mier correctif cette situation Dans le domaine des deux
provinces consulaires (Asie et Afrique), il limita la facult du
tirage au sort aux deux plus anciens co7i.su/ares prsents
Rome. C'tait circonscrire les oprations de la sortitio dans la

limite la plus troite : il ne s'agissait plus, en ralit, que de


savoir lequel irait en Afrique, lequel irait en Asie. Nan-
moins, le tirage au sort exista toujours entre les deux con-
sulaires ; et le privilge qu'ils avaient eu, la fin de la Rpu-
blique, de s'entendre entre eux sur l'attribution des lots ne

leur fut certainement pas conserv (3). Ce privilge de l'an-

ciennet subit, en pratique, de frquentes infractions, infrac-


tions que justifirent souvent, il est vrai, les ncessits du
moment. Il faut se rendre compte, en effet, que le nombre des
consules saffecti augmentant, le nombre des consulaires ligi-
bles s'accrut par l mme. La faveur de l'anciennet amena

1. Dio Cass., LUI, 14; Voy. supra, p. 2io.


2. Dio Cass., LUI, 14 : T/j a 3r, |3pu^, io Lu. fxsv zo; ts rrsvxo<xi rvjv ti

'Acpowflv xat tv 'Afftav xi ro; saroarvyvjxoo'i T Aotrr 7Tvt ir'Jctu.s.

3,-Mommsen, Droit public romain, III, p. 108.


221
donc forcment la tte des grands gouvernements d'Asie et
d'Afrique deux consuls dj vieux, incapables d'assurer la
bonne direction des affaires. Une rforme s'imposait. Les em-
pereurs l'accomplirent vers le troisime sicle : tout en lais-

sant subsister, en apparence, le tirage au sort, ils en vinrent,


peu peu, non seulement dsigner eux-mmes les candidats

de leur choix, mais carter, au prix d'une bonne indemnit,


ceux que le sort avait favoriss.

Plaons-nous la bonne poque de l'empire, et voyons


quelles circonstances pouvaient modifier la liste des candidats
aptes normalement tirer au sort.
Tout d'abord, il semble qu'on pouvait tre exclu titre de
peine : c'est du moins ce que nous devons conclure des pas-
sages de Tacite et de Sutone (1), o nous voyons le consu-
laire Caius Galba cart du proconsulat par Tibre en raison

de ses dbauches et de la vie dissipe qu'il menait Rome.


Manius Lepidus eut le mme sort ; il fut accus per Sextus
Pompeius, iit-socordem, inopem et majoribus suis dedecorum,
eoque etiam Asi sorte depellandum (2). 11 est bien probable,
en second lieu, que la vieillesse, les fonctions de flamme de
Jupiter taient autant de causes d'exclusion.
En dehors de ces raisons, et pour des motifs personnels, on
pouvait se faire dispenser de la sortitio : Domitien reut
ainsi les excuses d'Agricola, appel en 92 participer au ti-

rage au sort des provinces consulaires (3). Notons, en pas-


sant, que, lorsque l'un des candidats dsigns faisait dfaut

pour l'une ou l'autre des raisons prcites, on appelait alors


le suivant d'aprs le rang d'anciennet (4).

i. Tacit., Ami., VI, 40, Sutone, Galb., 3.


2. Tacit., Ann., III, 32.
3. Tacit, Vit. Agricole 42.
4. Tacit., \nn., III, 71 : Ita sors Ati ni rutit, qw consulatium Malugi-
nensi proximus erut, collala.
222
Telles sont les principales causes d'excuses ou de dispense.

Existait-il, par contre, des circonstances spciales pouvant fa-

voriser un candidat en particulier ?

Dion Cassius(l), aprs avoir numr les conditions requises

pour l'admission au tirage au sort, ajoute : tc'Xtjv m tg> wo>uicai-

iiai r] y[/.ou Trpovoyioc reposei'y). Il, fait allusion parla au jus li-

berorum et ru jus ?nariti, en tant que ces deux privilges faci-

litent l'accs du proconsulat. L'un et l'autre avaient en effet

pour rsultat d'abrger, dans une certaine mesure, l'intervalle


quinquennal. Mommsen est affirmatif sur ce point ; Zippel,

qui argumente dans le mme sens, explique ainsi l'occupa-

tion relativement rapide du gouvernement d'Asie par Asinius


Gallus, pre de cinq enfants (2). Peut-tre ces privilges procu-

raient-ils aussi quelques facilits quant au choix de la pro-


vince ? Sur ce dernier point, certaines circonstances particu-
lires pouvaient avoir, l'occasion, une grande influence : le

consulaire connaissait-il spcialement un pays, on l'y en-


voyait de prfrence. Ainsi, le cas se prsente fort souvent
d'un proconsul ayant antrieurement exerc les fonctions de
lgat us dans sa province : par le fait mme de son premier
stage administratif, il avait acquis une sorte de familiaritas
et de conjunctio avec le pays, familiaritas et conjunctio qui
lui servaient de titres de recommandation. Nous citerons ce
sujet l'exemple de Svre qui, avant d'arriver au gouverne-
ment de l'Afrique proconsulaire, fut, tout d'abord, legatus

dans cette mme province (3).

Nous avons dit que, vers le iu


e
sicle, les empereurs, fou-
lant aux pieds la constitution d'Auguste, s'taient arrog le

1. Dio Gass., LUI, 13.

2. Asinius Gallus : consul en 746, proconsul d'Asie 748-749. Voy. ce


sujet, supra, p. 217.

3. Spartian., Sever., II ; Voy. (L. 4, 3. De offc. procons., Dig. I, 16).


- 223
pouvoir de dsigner eux-mmes les consulaires admis pren-
dre part aux oprations de la sortitio ; ils allrent souvent

plus loin. Nous les voyons ds auparavant, en effet, nommer


le proconsul de leur propre autorit, et parfois mme s'at-
tribuer momentanment la direction d'une province snato-
riale. C'est ainsi qu'Auguste donna pour deux ans TAsie
un gouverneur de son choix sans que ce gouverneur ait t
lu parle sort (1) . Galba reut de mme extra sortent le
proconsulat d'Afrique : Africain proconsule biennio obtinuit
extra sortem electus ad ordinandam provinciant et intestina

dissensione et barbarorum tuntultu inquitant (2). Il arriva


aussi que le Snat et l'empereur se concertrent ensemble pour
nommer le proconsul : un exemple assez frappant de cette

situation nous est rapport par Tacite (3). C'tait sous le rgne
de Tibre, en l'an 774 de Rome ; Tacfarinas dsolait l'Afrique ;

le gouverneur en charge, L. Apronius, en dpit de quel-


ques victoires (4), s'tait gnralement montr au-dessous de
sa tche. Il fallait agir vigoureusement, couper court un
tat de choses qui, du jour au lendemain, pouvait devenir fu-
neste pour la province. Aussi, Tibre prit-il le parti d'adresser
un message au Snat; il insista, tout particulirement, sur la
ncessit d'envoyer en Afrique un proconsul apte diriger les

oprations. Le Snat acquiesa et, par dfrence pour l'empe-


reur, lui laissa le soin de choisir son candidat. Tibre dsigna

Marcus Lepiduset .luuius Itl.-csus ; le premier s'tant excus, le


second fut alors nomm (5).

1. Dio Cass., LIV, HO : vx yjgwtti oi oOx ht zov xV/jpou, uXk uiptzv, tni

2. Suri., Qalb.,VU;-~ Tissol, Fastes de, la province romaine iV A frique, p. 57.


3. Tacit., Ann., III, 35.
4. Sur les victoires de L. Apronius, consulter la ddicace lu temple de
/ ryeine; Corp. Jtur, /<"/., \. p 7-j.7.
'.
Sur .liimns |lsuij ronsult. Tissot, Faites de la province romaine
d'Afrique, p. 52.
224
Nous avons vu quelles conditions taient exiges des can-

didats au proconsulat ; nous savons quelles rgles prsidaient


au choix du gouverneur, il nous faut rechercher maintenant
combien de temps duraient ses fonctions.

En rgle gnrale, le proconsul est nomm pour un an. Le


principe de l'annalit que nous retrouvons ici dans toute sa
vigueur ne fut pas un des moindres vices de l'organisation r-
publicaine. 11 rpondait cette ide bien romaine de restrein-
dre, autant que possible, les pouvoirs des magistrats, quant

leur dure, afin de ne pas favoriser, vis--vis de Rome, le d-

veloppement d'une omnipotence qui, un jour ou l'autre, et

pu devenir gnante (1). Tout particulirement, au dbut de


la priode impriale, cette pense semble-t-elle avoir guid
les dcisions d'Auguste. Celui-ci tait tout dispos tre

agrable au Snat, notamment lui donner satisfaction

quant la rpartition des provinces ; mais il se montra tou-


jours intransigeant sur la question du maintien prolong du
proconsul dans les mmes fonctions. Trs jaloux de son pou-

voir, l'empereur n'admettait aucune souverainet rivale, si

faible qu'elle ft. Que cette manire d'agir tourna au plus


grand bien des provinces snatoriales, c'est ce dont nous dou-
tons fort. A l'encontre des gouverneurs impriaux, que l'on
maintenait huit et dix ans la tte des mmes provinces (2) et

qui rendaient d'autant plus de services qu'on leur laissait le


temps de connatre fond leur administration, les proconsuls
du Snat, peine arrivs, devaient songer dj leur dpart.
C'est peine, souvent s'ils avaient le loisir de faire une uvre
utile !

\. Voy. les paroles de Mam. jEmilius dans Tit.-Liv., IV, 24 Maximum :

autem ejus cusiodiam esse si magna mperia diutuma non essent et tem- :

poris modus importeretur, quibus juris imponi non posset.


2. Marquardt, Organisation de l'Empire romain, II, p. 574.
225
L'annalit qui existait, en fait, depuis longtemps dj, avait
t rgle en droit par le snatus-consulte de 703. Ce snatus-
consulte fixait une anne la dure des fonctions provin-
ciales ; l'expiration de ce temps, le gouverneur tait tenu de
partir, que son successeur ft arriv ou non. Auguste modifia
ce point particulier, et dclara qu' l'avenir le proconsul au-
rait le droit et le devoir de rester en province jusqu' l'entre
en charge de son remplaant : Meminisse oportebit, risque ad
adventum successoris omnia debere proconsulem agere, cum sit

unus proconsulatus et utilitas provinci exigat, esse aliquem,


per quem negotia sua provinciales explicent : ergo in adven-
tum successoris debebit jus dicere (1).

Quel tait le point de dpart de l'anne proconsulaire ?

Mommsen pose un double principe ce sujet : d'aprs lui, la

sortitio avait probablement lieu au dbut de l'anne du calen-


drier ; et le gouverneur devait tre rendu son poste une
date dtermine. Cette date varia beaucoup : le dpart de Ci-
cron pour la Cilicie ne s'effectua que dans les derniers jours
de juillet (2) ; Trbonius tait ds le mois de mai 44 en route
pour l'Asie ;
quant Pline le Jeune, il n'arriva en Bithynie

que le 17 septembre (3). On comprit la ncessit d'tablir sur

ce point un rglement uniforme pour toutes les provinces et


il fut dcid que l'arrive du proconsul et son entre en charge
auraient lieu le 1
er
juillet. Tenant compte de cette date et du
dlai ncessaire au voyage, souvent fort long, Tibre, en
l'an 25, promulgua un rglement (4) aux termes duquel le pro-
ar
consul devrait, l'avenir, quitter Rome avant le l juin.

Claude modifia cette dcision en reportant successive m ont

1. Ulpian., !.. 10, pr. f De offic.procons.et leg., Dig. , I, 16.

2. Ciccr., Ad. Ml , V, 1.".

3. IMin., Bpist. t
X, 17.
i. DioCass.,LVII, 14.
226
er
au 1 ,
puis au 13 avril, le jour du dpart (1). En fait donc, il

er
convient de fixer au 1 juillet le dbut normal de Tanne
proconsulaire (2) : remarquons que ce n'est pas l une date
quelconque, c'est celle mme qu'Auguste avait dj arrte
pour le changement des consuls (3).

Le principe de l'annalit subit, en pratique, de nombreuses


drogations ; il n'en pouvait gure tre autrement. Auguste
tint, cependant, honneur d'observer scrupuleusement les r-
gles qu'il avait lui-mme poses ; aussi, voyons-nous que,
sous son rgne, les fonctions proconsulaires durrent le temps
normal.
Tout au contraire, la longue dure des gouvernements
provinciaux caractrise l'poque de Tibre. Ce fut, dit Ta-
cite (4), une des maximes de l'empereur de laisser longtemps
l'autorit dans les mmes mains, et, sous lui, plus d'un gou-
verneur garda jusqu' la mort son arme ou sa juridiction.

On en donne diffrents motifs : les uns disent que, pour s'par-


gner l'ennui de nouveaux choix, il maintenait irrvocablement
les premiers ; d'autres, que sa jalousie craignait de satisfaire

trop d'ambitions. Dion Cassius (5) fournit une autre explica-

i. DioCass., LX, 11 et 17.


2. Lorsque Borghesi fait courir l'anne proconsulaire du 1er u i n au
j

M mai il ne tient certainement pas compte des rformes de Claude, il a en


;

vue, non pas le jour de l'entre en charge, mais bien la date du dpart de
Rome. Voy. Mommsen, Droit 'public romain, III, p. 294, note 4.
3. Mommsen, Droit public romain, III, p. 96 et note 2.
4. Tacit., Ann., I, 80 : l quoque morum Tibcrii fuit, continuare imperia
ac plerosque ad finem vitse in iisdem exercitibus aut jurisdictionibus habere.
Causx varias traduntur ; alii, txdio novas curas scmelplacita pro asternis
servavisse, quidem, invidia, ne plures fruerentur.
5. Dio Gass., LVIII, 23:to<70tov yp 7tXj9o twv re luv xat rcov fiovlsvrv

mle-co wutc ro; ap^ovra, to xV/jowto, ro akv sarparvjyjxTa rcl rpiu,

roq r?'u7;aTSuxTa torl e Yj t; vjyspova r&v evcov cnzopia. tcov iuisl;ofxvbiv


227
tion. D'aprs lui, les crimes de Tibre creusrent un vide
immense dans les rangs du Snat, en sorte que, vers cette
poque, on trouva peine le nombre de consulaires et de
prtoriens suffisant pour faire face au renouvellement an-
nuel (1). Quelque motif que Ton en donne, le fait est indnia-

ble : nous n'en voulons pour preuves que les exemples sui-

vants. Petronius gouverna l'Asie six ans de suite (printemps


29 au printemps 35 ap. J.-C.) (2). En Afrique, iElius Lamia,
dont le proconsulat date de l'anne 768 = 15 ap. J.-C, con-
serva ses fonctions jusqu'en 770 = 17 ap. J.-C. L. Apro- (3).

nius administra cette mme province de 771 18 ap. J.-C.


774=21 ap. J.-C. (4). Vibius Marsus fut maintenu trois an-

nes conscutives (5) et son successeur Silanus resta six ans


en charge. Sous Vespasien, qui se piquait cependant d'ob-
server les rgles, nous trouvons un proconsulat de trois

annes, celui d'Eprius Marcellus (6).

En dpit de ces quelques drogations, le principe de l'anna-

lit se conserva jusqu' la fin du Haut-Empire. Nous avons, sur


ce point, le tmoignage formel de saint Cyprien (7) : Eant nunc
magistratus et consules sive proconsules annu dignitatis i/t.si-

gnibus et duodecim fascibus glorientur. Pescennius Niger


avait, il est vrai, ordonn : ut nulli ante quinqucnnium succ-
der etur provinci prsidi (8), portant, par l mme, cinq an-

1 . D'aprs Sutone {Tib., XLl), Tibre aurait mme laiss Ion-temps sans
gouverneurs les provinces
1 * Syria <;i de Tarraeonenit,
2. Waddington, Fastes des provinces asiatiques, n 76.
3. Tissr.t, Fhstei de la province romaine of Afrique, p. t>.

4. Tissot, Fastes de la province romaine d'Afrique, p. 50.


5. Tissot, Faste* ilf la province romaine tf Afrique, p.

f. Corp. /use,-. Lut., X, 3853; Waddington, Faetfi, n96.


7. st Cyprian., Epiit., \V, Ad M y n et Ma ni. preeb.
i

8. Spartiun., Pcsc. Niger, Vil.


228
nes la dure des fonctions provinciales. Cette prescription ne
resta pas longtemps en vigueur.
Lorsque le proconsul snatorial avait reu sa nomination, il

se disposait partir.

Son premier soin tait d'entrer en relation avec le titulaire

actuel de sa future province, il se renseignait prs de lui sur


l'tat hommes et des choses,
des sur les ressources et les
dangers du commandement qu'il allait assumer. En mme
temps, il recevait les crdits et les pouvoirs ncessaires. En-

fin, le jour du dpart tant arriv, le proconsul se rendait au


templum Martis Ultoris (1) et y clbrait les sacrifices d'usage;

puis il traversait Rome prcd de ses licteurs, escort de ses


parents et de ses amis, accompagn des nombreux fonction-

naires qu'il emmenait avec lui. Le voyage s'effectuait d'ordi-

naire suivant un itinraire dtermin : si quis navigare velit,

dit Cicron, certa sit ratio navigandi, venerisne in Siciliam


atqne inde in Africam (2).

L'arrive du gouverneur avait lieu le plus souvent dans

une ville dsigne l'avance : c'est du moins ce qui ressort

d'un texte d'Ulpien au Digeste (3) : In ingressum etiam hoc


eum (proconsulem) observare oportet, ut per eam partem pro-
vinciam ngrediatur ', per quam ingredi moris est, et quas
Grci i-Ki^ri^icci; appellant sive jtaTa7u>.oi>v in quam primum
civitatem veniat vel applicet : magni enim facient provinciales
servari sibi consuetudinem istam et hujusmodi prrogativas.

Qudam provinci etiam hoc habent, nt per mare in eam


provinciam proconsul veniat, ut Asia scilicet ; usque adeo, ut
imperator noster Antoninus Augustus ad desideria Asianorum

1. Suet., Aug., XXIX.


2. Gicer., In Vatin., V. 12.
3'. Ulpian., L. 4 5, De offic. procons. et leg., Dig., I, 16.
229
rescripsit, proconsuli necessitatem impositam per mare Asiam
applicare xxi tv piTooTCXsoiv "Ecpeaov primam attingere.

Le proconsul avait-il le droit d'emmener sa femme en pro-


vince ? Si nous nous plaons l'poque rpublicaine, il sem-
ble que cette facult ne lui tait pas concde ; Tacite dit en
effet (1) : Haud enira frustra placiturum olim ne femin in so-
cios aut gentes externas traherentur. Ici, c'est Severus Cecina
qui parle et plaide pour le maintien de la prohibition : Le
sexe fminin, ajoute-t-il, n'tait pas seulement faible et inca-
pable de soutenir la fatigue, il devenait, quand on le laissait

faire, cruel, ambitieux, dominateur... Le Snat savait que,


dans tous les procs de concussion, la femme tait la plus ac-

cuse. C'tait l'pouse du gouverneur que s'attachaient d'a-

bord les intrigants d'une province ; elle s'entremettait des

affaires, elle les dcidait...., ses ordres taient les plus absolus
et les plus violents . Le discours de Severus Cecina n'eut,

parait-il, qu'un mdiocre succs. Valerius Messalinus prit la


parole et dmontra que la prsence des femmes n'avait rien

qui puisse compromettre la. bonne gestion des affaires pro-

vinciales. Combien de fois, Auguste lui-mme, n'avait-il pas


visit l'Occident et l'Orient accompagn de Livie ? et quel d-
lassement plus honnte que la socit d'une pouse? (2) La
prohibition fut donc leve l'poque impriale, et tout pro-
consul eut, ds lors, la libert d'emmener son pouse, sous sa
responsabilit, il est vrai (3). C'est ainsi qu'Agrippine ne

quitta jamais Germanicus ; Pline, dans sa Correspondance (4),

signale la prsence de sa femme et rclame pour elle unpasse-

I. Tarit., .1,,//., III, 33.


i. Tar.il., .1;///.. III. 84.
.'}. U|i;m., L. 4 2. De offie. protons, et lg.$ Dig., I. 16; Voy. aussi
Su. t., Oct., XXIV.
i. l'Iii,., Epist., X, 120, 421.
230
port. Si nous en croyons Lampride (1), un changement se

serait produit vers le milieu du 111


e
sicle : Alexandre Svre
aurait rtabli l'ancienne interdiction de l'poque rpubli-

caine.

Une dernire question reste encore, dont il nous faut re-

chercher la solution : c'est le cas d'un proconsul venant

mourir clans l'exercice de ses fonctions. Le successeur rgu-


lier ne pouvant tre nomm qu'au tirage annuel, il fallait, de
toute ncessit, pourvoir l'intrim du gouvernement. Un
ancien usage voulait qu'en semblable circonstance le ques-
teur fut investi des fonctions proconsulaires. Cette rgle,

excellente en elle-mme puisqu'elle mettait le pouvoir aux

mains d'un homme comptent et trs au courant des affaires

provinciales, comportait de grandes difficults d'excution.


Supposons, en effet, queTun des legati ft de rang suprieur
ou tout au moins gal au questeur, et ce n'est pas l une sim-
ple hypothse (nous possdons quelques exemples de legati
consulaires de proconsuls consulaires). Entre ces deux per-
sonnages, des difficults journalires et de perptuels conflits

devaient ncessairement se produire, au grand dtriment des


intrts du pays.
Pour remdier cet tat de choses, Auguste appliqua le

principe suivant : la puissance proprtorienne confre tous

les questeurs et legati provinciaux, qui est subordonne la


puissance proconsulaire d gouverneur, se transforme en
commandement en chef, ds que le gouverneur meurt ou
quitte la province (2). C'est ainsi que, vers la fin de son r-

gne, le proconsul d'Achae tant mort, la direction gnrale


des affaires de la province fut partage entre le questeur et

1. Lamprid., Alex. Sever., XLII.


2. Mommsen, Droit public romain, II, p. 360.
231
le lgat; le premier administra le Ploponnse, le second, tout
le nord de l'Isthme (1). Semblable fait se produisit, sous Ti-
bre, dans la province de Crte et Cyrnaque : on rgla la
difficult de la mme faon, en divisant quitablementles pou-
voirs entre le legatus et le qustorZ).

Il est croire que cette dyarchie ne donna pas le rsultat

qu'on attendait plusieurs inscriptions nous montrent, en


: effet,

l'intiim des gouvernements snatoriaux confi un procura-


tor imprial. Ces documents se rapportent la fin du premier
sicle et au dbut du troisime. Le premier (3) a trait au
proconsul d'Asie, Civica Cerialis, mis mort sur l'ordre de
Domitien, et remplac par Minucius Italicus. Le second est

relatif la province de Macdoine et fait galement mention


d'un procumtor (4). Citons encore, au m e
sicle, comme gou-
verneur intrimaire, Hilarianus, en Afrique (5) et un procu-
rtor inconnu (6). Quant au personnage du nom de Furius
Sabinus Timesitheus, qu'une inscription (7) qualifie proc.

prov. Bithyni Ponti Pap/agonite, il faut voir en lui, notre

1. Dio Cass., LV, 27: Kt tlitloii zc, kyodciz, dpyMv ^effovo-yj ttov zrj

JiytfiMtltH dbrlditvf, tj zz rapu'a xai r&i izapipM uzov, v TzpeaGevziiv, urrmp


liirov, XfltXofAfv, zy uvj zv. kvr zoii IvOulov, tw (3"e zk lom. $iotxy(ja.v

TcpotJzry.yQ).

i. Dio Cass., LVII, 44 : II Ko/jtyj zoii apyovzo; aurj; 7ro0avvTo tw ti


/.y.'. r Kmpipi Kro ti/u )ot-v ypvov TTpoGzdyQr).', Voy. Mommsen,
Droit public romain, II, p. 360, note 2.
:i. Corp. Inscr. Lat., V, 875; = Orelli, 3561.
4. Corp. Inscr. Lat., VI, 4638.
5. Acta Martyrum (d. Ruinart), p. 95. Hilariamts procurator, qui tune,
loco proconsulis Minucii Timimiani defuncli jns gladii acceperat ;
Voy.
Prosop., n> 133.
6. Acla Martyrum, p. 231 : Hopti sumus ad pmrjiratorem qui defuncli
proconsulis partes adminiiirabat. Voy un autre exempte, au Corp. Imcr.
.

Lai., Y. 878 : proo /'lui incise Asi, qnam mandatu principes vice defuncli
procos. rexit.
7. Orelli, 5530.
232
avis, bien plutt un contrleur imprial (les finances qu'un
procurator faisant fonction de proconsul snatorial (1).

Prs du gouverneur, nous voyons figurer un certain nom-


bre de fonctionnaires qui prennent part, plus ou moins direc-
tement, l'administration provinciale. Ce sont le questeur,
les lgats, et enfin les fonctionnaires de rang subalterne que
l'on comprend d'habitude sous la dnomination gnrique de
cohors (lieutenants, assesseurs, amis, attachs et juriscon-
sultes).

Ainsi que nous venons de le faire pour le proconsulat, nous


tudierons les conditions et le mode d'accs chacune de ces
charges infrieures.

Le questeur est un magistrat lectif, prpos la gestion des


finances de la province. D'une faon gnrale, il surveille et

il administre ; il cumule et l'inspection et la comptabilit.

Chaque province snatoriale a un questeur. Par exception, la

Sicile en a deux : l'un rside Lilybseum [Marsala], l'autre

Syracuse (2). Cette particularit trouve sa justification dans la

nature des impts et les complications de la perception sur le


territoire de l'le. En Sicile, en effet, premire conqute des
Romains, on avait peu ou point modifi l'antique organisation
financire : Quand nous avons pris les cits siciliennes dans
notre clientle, dit Cicron, nous leur avons laiss les droits
dont elles jouissaient jusqu'alors, et elles ont, par la suite, obi
la Rpublique aux mmes conditions qu'elles obissaient

1. Voy. infra, Livre V, Chap. III.

2. Pseudo Ascon., p. 100 (d. Orelli). Cum a duobus qustoribus Sicilia


rgi soleat.uno Libybaetano, altero Syracusano, ipse vero Libybaetanus qus-
tor fuerit... et p. 298 : Libybaetanus scdicet qustor, non Syracusanus. Nam
hos binos qustores annuos habuit Sicilia. Klein (Die VerwaUungsbeamten
der Provinzen desrm. feichs, p. 147 et suiv.) a dress une liste des ques-
teurs de Sicile.
233
leurs anciens matres . Ainsi s'explique le maintien des deux
questeurs de Sicile.
La capacit requise pour l'exercice de la questure provin-
ciale est la capacit gnrale exige pour la questure. Il faut

avoir vingt -cinq ans (non pas vingt-cinq ans accomplis, mais
tre dans sa vingt-cinquime anne) ; il faut, de plus, tant en
possession du latus clavus, avoir exerc une des fonctions du
XX virt, et gr le tribunat militaire pendant une anne (1).
Et maintenant, comment se faisait la nomination ?

Les rgles qui prsidaient au choix du proconsul taient ici

en usage; on employait le tirage au sort. Nous lisons, en effet,

dans Dion Cassius (2) : 0\ ts tauiuvTe ou; v 6 vSkr^o obeo-

Se&r). Mais, c'est seulement lorsque l'empereur et les deux


consuls avaient dfinitivement arrt leur choix (3) que l'on
pouvait procder la sortitio des questeurs provinciaux (4).

Peut-tre les privilges accords aux proconsuls, en raison du


jus mariti ou du jus liberorum, s'tendaient-ils aussi aux
questeurs. C'est du moins ce que Ton est amen conclure,
semble-t-il, d'un passage de Sutone (5), ainsi conu : Alium
cl (/itstura removit, quod uxorem pridie sortitione duc tant
postridie rpudiasses La prise de possession des fonctions
questorienncs avait lieu le 1 er juillet, date fixe pour l'entre
en charge du proconsul (6).

Que faut-il entendre par proqitstor ?

Il est fort probable que l'on dsignait ainsi celui qui, aprs
avoir rempli les fonctions Rome, tait employ l'anne sui-

\. Willcms, Droit public romain, p. 4U.


2. DioCass., LUI, 14.
3. Il s'agit ici des quatre qumttor es consultait el dea den* qu&$tores I

ris; Voy. sur ces questeurs. Willems, Droit public romain, p,


'..'>:!.

4. Plin.*, Epit., IV, 1&


taet., 77/,., wxv.
6. Voy. sur ce point Mommsen, Droit public romain, III, pp. 296, 297.
234
vante comme questeur provincial. Nous possdons deux
exemples de prqustores : l'un est Aquilius Florus, qusior

CBsaris Aiigusti, puis proqitstor provincial Cypri (1) ; l'au-

tre est le pre de Ter. Yarron. qui, qustor urbanus sous


Yespasien, fut, par la suite, proqitstor provinchv Cret et

Cyrenarum (2). Peu peu, ce titre disparut et la seule qua-

lification de questeur fut uniquement applique.

A ct du proconsul, ct du questeur se placent les

legati.

L'institution en est fort ancienne et toute militaire (3).

Dans le cas qui nous occupe, le legatus peut tre dfini : un


agent du proconsul charg de le remplacer par dlgation ou
de gouverner spcialement certains districts provinciaux. Son
titre officiel est : legatus proconsulis pro praetore; et tel il est

dsign dans la plupart des documents pigraphiques ; ce-

pendant, et par abrviation, nous trouvons encore dans un


grand nombre d'inscriptions des [legati provinci. ..
.]

Les legati sont choisis par le proconsul lui-mme (4), par-


mi les snateurs d'un rang au plus gal au sien. Leurs pou-
voirs ont la mme dure que les pouvoirs du proconsul (5).

La lgation est donc une magistrature annale, mais elle est

soumise l'itration. C'est ainsi que Mommsen, dans son com-


mentaire du Monumentiim Ancyranum (6), a relev deux

i.Corp.Inscr. Lat. y
111,551.
2. Corp. Inscr. Lai., XI, 3004.
3. Voy. Tit.-Liv., II, 20.
4. Le proconsul qui avait se plaindre de son legatus pouvait le desti-
tuer. Nous avons l'exemple de C. Aufidius Victorinus, gouverneur d'Afrique,

(168-169), qui embarqua pour l'Italie un de ses legati dont la probit luitait
suspecte. Voy. Tissot, Fastes de la province romaine d'Afrique, p. 118.
5. Mommsen, Droit public romain, III, p. 296.
6. Monument. Ancyr., 2e dit., p. 179.
235
exemples, du temps de Tibre, de legati ter (1) et iterum (2),

proconsulaires ; il a galement not une inscription d'Afri-


que (3) qui, ses yeux, fait preuve complte :

\Pro\consulatu quarto insignis Aureli Aristobuli provi-


sione gloriosi Macrini Sos[iani v. c.) leg(ati) quarto (4).

Dion Cassius, faisant allusion la nomination des lgats,

nous dit : To i t) rcapSpou ocuto iauT wanrtf alpsTai,

eva. pv ot aTpaTyiyYixoTe, *al e* tcov 6[aoudv a^iatv tj xai tv


uTToss'jTepwv. Tpa; oi CnraTeuxoT ex tv 6i/.aTtu.<v, ou; v

y.y.1 6 aroxpdcTop ooxt{iionp (5).

L'approbation de l'empereur tait donc ncessaire. C'tait

l une mesure trs prudente, et dont on apprciera parfaite-


ment l'opportunit, quand nous aurons dit que le choix des
gouverneurs se portait, fort souvent, sur des personnages
quelconques faisant partie de leur intimit, voire mme sur
des parents. Nous possdons une preuve certaine de cette
dernire assertion dans trois inscriptions insres au Corpus
et mentionnant : un legatus prov. Afric proconsulis pat ris
sut (6) ; un legatus soceri sui proconsulis in Achaia (7) ; et

enfin un legatus patris sui proconsulis AsiiS).

Les proconsuls des provinces snatoriales prtoriennes n'ont


droit qu' un seul legatus ; seuls, les gouverneurs d'Asie et

d'Afrique (provinces consulaires) emmnent avec eux trois

1. Corp. Inscr. Lnt., VI, 1364.


2. Corp. Inscr. Lat., V, 1440.
3. Corp. Inscr. Lat., VIII, 5290; cf. Corp. Inscr. lat., VIII, 4645.
4. Cet Aurelius Aristobulus, proconsul d'Afrique de 101.5 I047=lMM) ;i -1\)\

ap. J.-C, lut le prdcesseur direct de Dion Cassius. Gonsult. Tissot, Fastes
de la province romaine <Afrique, p. L83i
5. Dio Cass., LUI, 14.
6. Corp. Inscr. Lat., XIV. &99.
7. Corp. Inscr. Lat., VIII, 7059.
8. Henzen, 6500.
236
legati. Il convient, ce propos, de donner quelques claircis-
sements sur le rgime spcial de l'Afrique proconsulaire.
Cette province tait divise en plusieurs circonscriptions ou
diocses, et, la tte de chacun des diocses, figurait un legalus
investi d'une juridiction dlgue. Suivant quelques auteurs,

on ne compterait pas moins de cinq divisions territoriales :

1 Dioecesis Car thaginiensis, chef-lieu \Carthago [Carthage];


2 Dioecesis Hipponiensis, chef-lieu : Hypo Diarrhytus [Bi-

zerte] ;

3 Dioecesis Nuniidica, chef -lieu : Ci?' ta [Gonstantine] ;

4 Dioecesis Hadrumetina, chef -lieu Hadrumetum [Sousse];


:

5 Dioecesis Tripolitan, chef-lieu : Leptis magna [Lebda];


Croire, avec M. Desjardins (1), l'existence de ces cinq cir-

conscriptions, c'est affirmer la prsence d'un nombre gal de


legati et se mettre, par l mme, en contradiction avec le
texte formel de Dion Cassius cit prcdemment. Nous ferons
d'ailleurs remarquer que le caractre lgatorien des deux
derniers diocses [Hadrametina et Tripolitan) est des plus
douteux. Si l'on examine, en effet, les inscriptions, on est

amen considrer le dioecesis Hadrumetina comme une


division administrative procuratorienne et non pas comme
une circonscription proconsulaire. Nulle part il n'est question

d'un legatus, les documents mentionnent, au contraire, des


procur. Angusti dioecesis regionis Hadrumetin et Thevestin ;

personnages impriaux ne dpendant nullement du proconsul


snatorial (2). Les renseignements que nous possdons sur le

dioecesis Tripolitan ne sont pas assez prcis pour nous per-

i. Desjardins, op. cit., p. 72.


2. Corp. fnscr. Lat., VIII, 7039. Sous Commode on trouve galement un
proc. reg. Thevestin. Corp. Inscr. Lat., VI; 790 et VIII, f 215, col. 2.

Peut-tre ce dioecesis avait-il plusieurs regiones. Il aurait, semble-t-il. cons-


titu une petite provincia impriale au centre mme de YAfrica proconsularis.
237
mettre de conclure qu'il y eut l, vritablement, une quatrime
circonscription, analogue aux trois premires [Carthaginieisis,
Hipponiensis etNumidica). Toutefois, et mme en admettant
l'existence de ce diocse, on pourrait encore ne pas aller

l'encontre des assertions de Dion Cassius et reconnatre seu-

lement trois legali. La situation serait alors celle-ci : chacun


des districts d'Hippone, de Numidie et de Tripolitaine serait
administr par un legatus, le proconsul d'Afrique plaant
sous son autorit directe le dioecesis Carlhaginiensis. C'est l
cependant un systme difficile concilier avec les inscriptions
mentionnant un leg. prov. Afric dioecesos Ca[rthag .] procos.
pat ri sai (1). Aussi, prfrons-nous affirmer la prsence de
trois legali gouvernant respectivement les trois seules cir-

conscriptions de Cartilage, d'Hippone et Numidie.


Dans la province snatoriale consulaire d'Asie, nous ne
trouvons, en dpit de la pluralit des lgats, aucune trace de
districts territoriaux correspondant ceux que nous venons
d'examiner.
En dehors du quaestor et des legati, le proconsul emme-
nait avec lui une suite nombreuse d'attachs, d'amis et de
fonctionnaires, dsigne sous les noms de cohors comitum,
cohors amicorum, comits (2). Compose, l'origine, de volon-
taires recruts, de-ci de-l, en l'absence de tout contrle, la

cohors prit, peu peu, sous l'Empire, un caractre fixe et


officiel. Le nombre de ceux qui en faisaient partie fut stricte-

ment limit (3), et la liste, rdige par les soins du procon-


sul, dut tre communique Home (ad aerarium delatx aut
m commeniarvum principis relati) (4). Ces comits, classs au

1. Corp. Inscr. Lat., II, 4510, 4511, et 1262.


2. Juvcn., Sat. t VIN, 127 ;
- Suet.,Ca%., XIX ;
Dig., L. 4, De offic.

,
I .'2 ;
- Corp. Inscr. Loi., V 1468, 3441 ;
III. 853.
3. L. 41. 2 |// .
Htmogen.], De excusalion., I)i-.. \\ III. \.

4. L. 32, Ex quib caus. major. , Dig., IV. G.


238
nombre des agents provinciaux reconnus et salaris, furent

dsormais soumis aux effets de la 1er reptundarum.

Le gouverneur recrutait, lui-mme, ses attachs parmi les

jeunes gens de famille, fils de snateurs et de chevaliers (1),

parmi les jurisconsultes dsireux d'tudier sur place le sys-


tme administratif provincial et de mettre en pratique les
connaissances juridiques acquises dans les coles de Rome.
Rien n est plus instructif ce sujet que la lettre adresse

Antonin le Pieux par Fronton, lors de la prise de possession


du proconsulat d'Asie, vers Tan 155 de notre re (2) : Post
Ma qucunque ad instruendam provinciam adtinerent, quo
facilius a me tanta negotia per amicorum copias obirentur,

sedulo preparavi. Propinquos et amicos meos quorum fidem et


integritatem cognoveram domo accivi. Alexandriam ad fami-
liares meos scripsi, ut Athenas festinarent, ibique me operi-

rentur, iisque graecarum epistularum curam doctissimis viris

detuli. Ex Cilicia etiam splendidos viros quod magna mihi in


ea provincia amicorum copia est ut venirent hortatus sum. Ex
Mauretania quoque virum amantissimum mihique mutuo ca-
rum Julium Senem ad me vocavi, eujus non modo fide et dili-
gentia, sed etiam militari industria circa quder endos et conti-

nendos latrones adjuvarer .

Cette question des assessores et des jurisconsultes attachs


au proconsul, nous amne dire ici quelques mots du consi-

1. Tacit., A?in., I, 29. Nous rappellerons ce propos l'inscription dcou-


verte par M. Hron de Villefosse El-Kef (Sicca Veneria), inscription com-
mente par M. L. Renier (Comptes rendus de l'Acad. des lnscript., IV Srie
t. II, p. 199). Il y est l'ait mention d'un certain Gaius Pinnius Justus, sna-
teur d'Amastris, jurisconsulte, assesseur de M. Ulpius Arabianus, proconsul
d'Afrique. Or, Ulpius Arabianus tait galement originaire d'Amastris. Ila\ ait
donc choisi, semble-t-il, son assessor parmi ses concitoyens, membres du
snat local. Voy. Corp. Inscr. Grc, n4151.
2. Fronto, Epist. ad Anton. Pium, VIII.
239
lium. Nous verrons plus loin que, lorsque le gouverneur et

son lgat rendent la justice, ils sigent au forum entours


d'un conseil (1). En rgle gnrale, ce consilium comprend
trois lments : les notables, les jurisconsultes et les amis
{comits) du proconsul. Ces derniers sont signals dans une
inscription ainsi conue :

Cornes et adsessor legati, cornes et adsessor procos. provin-


ci Gallise (Narbon) (2).

Un document pigraphique (3) vient enfin nous donner la

composition du consilium dans une circonstance spciale. Il

s'agit du jugement rendu par le proconsul de Sardaigne, en


Tan 68 ap. J.-G. Etaient prsents cette audience, le lgat us,

le qustor et six personnes, sans titre, qui sigrent en qualit


(assessores. Les tournes judiciaires du gouverneur se renou-
velant assez frquemment, il est croire que les jurisconsultes
attitrs, employs dans les bureaux du chef-lieu provincial, ne
faisaient pas partie de tous les dplacements officiels. En leur

absence, le rle 'assessor tait rempli par des personnages


importants recruts sur les lieux mmes, tels ces six provin-
ciaux qui figurent dans l'inscription prcdente.
Suivant toute vraisemblance, la suite du proconsul devait
comprendre encore un certain nombre de fonctionnaires de
rang infrieur que nous dsignerons sous le nom d'apparito-
res (4). Nous n'avons, malheureusement, sur ce point, que des
renseignements trs incomplets : Le silence presque absolu
des auteurs et des inscriptions, dit Mommsen (5), sufft pour

i. Voy., infra, Livre V, Chap, II.

2. Corp. Inscr. Lat., II, I4S&


3. Corp. Imcr.Lai., \, 7K52.
. Noua renvoyons Daremberg el Saglio (Dictionnaire i antiquit*
grecques et romainei), art. appariiortt.
'.>.
Mommsen, Droit public romain, I, p, :182.
240
faire admettre qu'ils avaient une situation beaucoup plus su-
balterne que leurs collgues de la capitale et que, probable-
ment, au lieu d'tre permanents, ils changeaient avec les ma-
gistrats. Reproduisons ici deux documents faisant mention
de lictores. Le premier est une incription d'Ephse (1) :

D. Publicius Fructus lictor Fontei Agrippa procos. vixit


annis XXX.
Le second est une inscription d'Ancyre (2):

Annius Flavianus de(uiialis) lictor Fufid(i) Pollionis le-

g(ati) Gal(ati).

De ce que le magistrat est ici individuellement dsign, ce


qui ne se fait jamais pourles appariteurs urbains, Mommsen (3)
conclut que les apparitores provinciaux devaient tre tem-
poraires.

11 ne suffisait pas de runir un nombreux personnel ; encore


fallait-il pouvoir l'entretenir et le faire vivre. Ceci nous
amne examiner ici la question des salaires et des traite-
ments.
Les fonctions en province ne rentrent, d'aucune faon, dans
la catgorie des mimera et des honores dont l'essence mme
est la gratuit. Bien au contraire, on a toujours considr que
les magistrats devaient tre indemniss des frais et des soucis

multiples qui rsultaient de l'exercice de leurs attributions.


Ce principe recevait son application avant mme l'entre en
charge. On fournissait au proconsul tous les moyens de trans-

port par terre et par eau (4) ; il avait droit, nous dit le bio-

1. Corp. Inscr. Lat., III, 6083.


2. Corp. Inscr. Lat., III, 6759.

3. Mommsen, Droit public romain, I, p. 382 note 2.

4. Aulu-Gelle, Noct. Ait., XV, 4, 3 Suet.,^., XXXVI :Ut proconsuh-


;

bus ad mulos et tabernacula, qux publie locarisolebant, certa pecunia cons-


titueretur.
241
graphe d'Alexandre Svre, mutas senas^ //tu/os binas,

euos binas sans prjudice des rquisitions en nature qu'il


lui tait loisible dfaire le long de la route. Quant aux tra-

verses, elles s'opraient sur des navires aflrts par le gou-

vernement. Le proconsul touchait encore une somme repr-


sentative. des dpenses ncessites par l'achat du mobilier et

de l'quipement (supellex, vestis, argentea vasa) (1).

La question des indemnits pralables tant lucide, ar-


rivons au traitement proprement dit.

Nous lisons dans le discours de Mcne (2) : AatxxveTGxrav


o* puaSv ?:vT otoi oi i; !;&) ttj tzq'Kus py; E7KTpew6|voi,
^"kzii <jv ot {/.sou, sXaTTco $ebi x&TaSseVrepoi, fi&ovSc oi uicot

0UT yo 0C77O TV OfosfcdV 0l6v t' SGTIV aUTOU V TY] XkOZoiof. TTOTjV,

out' xopt<JT(p xai <rra9|X7)T(p va^cpfAXTi, uc-p uuv, yp^ai. Au-


guste, d'aprs ces conseils et tout en rduisant sensiblement

les sommes alloues aux fonctionnaires provinciaux (3), tablit

que tous les officiers de rang snatorial, hors de Rome, re-


cevraient dsormais des indemnits fixes, proportionnelles
leur rang. Un proconsul toucha, ds lors, pour son anne
d'administration, un million de sesterces, soit 272.000 fr. (4).

Quant au legatus, il ne dut recevoir que 100 aurei ou 10.000


sesterces (5). Aucun texte ne nous rvle, d'une faon prcise,
quel chiffre s'levait le traitement des agents de rang in-
frieur. Les seuls renseignements que nous possdions pro-
viennent de l'histoire de Dion Cassius ; encore sont-ils cxtiv-

1. Dans Denys d'Halicarnassc : luunpq xe (itycoitptni %oovyiu;.


2. Dio Cl.,LU, 23.
3. Mommsen, Droit public romain, I, p. 346.
4. DlO Cas. I.WY1II. 22. Telle est du moins la somme que recevait le

proconsul d'Afrique.
5. Mommsen, Droit public riimaui. I, p. :i4(>, noie 1.

16
242
mement vagues Ko toOto : [/.v oux U too <jou izolqi <rcp(atv, '<xXk
y

<2> 7rou *al XP tot rcriTei, Ta^Gy) (1).

1. Dio Cass., LUI, 15.


CHAPITRE II

DE LA RESPONSABILIT DU PROCONSUL ET DES FONCTIONNAIRES

PROVINCIAUX

Logiquement et par la force mme des choses, l'ide de


responsabilit est la consquence invitable de celle d'un
pouvoir et d'une fonction exercs. Gomment concevoir, en ef-
fet, dans un Etat s'inspirant des grands principes de l'quit
naturelle, une omnipotence quelle qu'elle soit, sans cette sanc-
tion pour ainsi dire fatale ? Ce n'est l d'ailleurs en droit
qu'une des applications sans nombre de la thorie du mandat :

si le mandataire est tenu d'accomplir sa mission, il est aussi

oblig de rendre compte de sa gestion, et se trouve passible, en

cas de fautes, des pnalits dictes parles lois. Plus que tous
les autres, les fonctionnaires provinciaux sont soumis ces
rgles. Exils loin de Rome, chargs d'un rle souvent aussi

dlicat que prilleux, arms par la suite d'une autorit consi-

drable, le proconsul et ses agents ont, dans leur sphre d'ac-


tion, une libert telle que, si on ne lui impose un frein vri-

tablement srieux, elle devient un grave danger pour le pou-


voir central, aussi bien que pour les populations. Quoi de plus
facile, en effet, pour un gouverneur de Btique, d'Asie ou de
Cyrnaque, que de voler, que de commettre des abus de pou-
voir, des dprdations, que d'opprimer sans mesure les

malheureux provinciaux ! La nier nYsl fell pas l qui le

protge contre le contrle direct de l'empereur ; Rome est


244
bien loin et les plaintes ont peu de chance d'arriver aux ri-

vages d'Italie !

Si donc on tient compte de cet loignement mme et du


peu de scrupule des consciences romaines, on comprendra
comment, certaines poques, l'histoire est oblige d'enregis-

trer parmi les grands noms criminels ceux des Verres, des
Lucullus, des Galba, et d'une foule d'autres encore. Nous ne
saurions nier, toutefois, qu' l'poque rpublicaine les lois

avaient encourag tacitement cette honteuse exploitation qu'on


appelait le gouvernement des provinces. Rappelons le mot
de Tacite (1) rest clbre: Invalido legumaiixilio, qa vi,

ambitu, postremo pecunia turbabantur . Le principe dirigeant


tait alors celui-ci : tout magistrat romain, tant que durait

son office, tait pleinement irresponsable. Aprs sa sortie de


charge, seulement, il tait possible de lui demander des
comptes. Tout cela dnotait une grande ngligence et surtout

un souci mdiocre des intrts essentiels de l'Etat et de la


province. L'immunit durant le service actif autorisait toutes
les cruauts et les exactions, condition, toutefois, que le scan-
dale ne fut pas trop grand. Quant la responsabilit aprs
cessation de fonctions, excellente en thorie, elle n'aboutissait

en pratique qu' de fort mdiocres rsultats : une poursuite


devant le peuple ou une accusation devant un jury compos
de personnages snatoriaux, pour la plupart des amis, dont
l'impartialit tait lgrement sujette caution. Les provin-
ciaux, lss dans leur personne ou leurs intrts, n'avaient

pas grand chose attendre de ces recuperatores (2) ; ils s'es-

timaient encore heureux quand la justice suivait son cours et

1. Tacit., Ann., I, 2.

2. Voy. sur ce point Tite-Liv., XLIII, 2 ;


et Mommsen, Ephemer. epigra-
phic, I, p. 297.
245
quand le fonctionnaire accus voulait bien se laisser con-

damner. Le plus souvent, profitant du bnfice que la loi ro-

maine accordait en la matire, l'inculp prenait l'hroque


parti de s'expatrier, arrtant, parla mme, le cours de la pro-
cdure.
Exul ab octava Marins bibit, et fruitur Dis
Iratis : at tu, victrix provincia, ploras / (1)

Nous ne saurions faire ici l'historique des juridictions de


l'poque rpublicaine. Il nous faut galement laisser de ct
l'tude des diverses dispositions lgislatives qui, depuis la lex

Calpurnia jusqu'aux lois de Csar, sont venues peu peu mo-


difier le rle et la composition des quaestiones. Notre atten-
tion doit se porter exclusivement sur la priode impriale.

D'une faon gnrale, les fonctionnaires provinciaux sont


susceptibles d'tre poursuivis pour trois catgories de crimes
prvus parla lex Juliarcpetundarimi, \&lex Julia de peculatu
et enfin la lex Majestatis. Ces lois existaient en germe l'-

poque rpublicaine ; les empereurs en tendirent beaucoup la

porte et leur donnrent leur vritable dveloppement.


C'est ainsi que la lex Julia repetundarum s'applique d-

sormais toute espce de concussions, et, par ce mot, nous de-


vons entendre tous les abus d'autorit dont souffraient les

provinciaux (2) : dnis de justice, incarcrations, exceptions


de service militaire, jugements civils ou criminels entachs
de vnalit (3).

Les dispositions de la lex de peculatu sont, de mme, consi-


drablement largies. Cette loi rprime ds lors les concus-
sions au dtriment de l'Etat, et particulirement les dtour-

\. Juven., Sat.. I.

1. Mispoulet, Institutions politKjtKs des Romains, II. 511.


.;. Sur les faits constitutifs de la concussion, consult., Gurin, De h rcs

ponsabilit des magistrat* publics en droit romain, p. 07.


346
nements de fonds : mission de fausse monnaie, falsification
des registres publics, dtournement de butin, virements frau-
duleux, soustraction de deniers publics masque par une
comptabilit fictive ; elle assimilait les vols commis au prju-
dice des villes ceux qui atteignaient la fortune de l'Etat. Elle
dictait enfin les pnalits les plus svres ; restitution au
triple et mme au quadruple, confiscation des biens, interdic-
tion de l'eau et du feu et dportation. Remarquons, toutefois,

que le rgime imprial l'avait adoucie, en ce sens qu'il l'avait

rendue prescriptible par cinq ans.


Venait enfin la lex majestatis, la plus vaste et sans contredit
la plus lastique de toutes. Elle fut probablement calque
par Auguste sur le modle d'une autre loi dicte par Csar
et dont les dispositions ne nous ont pas t conserves. D-
sormais, elle frappe tous les dlits qui, sous une forme ou sous
une autre, peuvent tre considrs comme des attentats la
scurit de l'Etat : Majestatis autem crimen illud est, quod ad-
versus popidum romanum, vel adversus securitatem ejus com-
mittitur ; quo tenetur is cnj us opra dolo malo consilium ini-

tum erit, quo obsides injussu principis in ter ciderent, quo ar-
mati homines cum telis lapidibusve in Urbe sint conveniantve
adversus rempublicam, locave occupcntur, vel templa, qnove
ctus conventnsve fit, honiinesve ad seditionem convocentur,
cujusw>, opra, consilio, dolo malo consilium initum erit, quo
quis magistrat us popnli romani, quive imperium potestatemve
habet, occidatur, quove quis contra rempublicam arma ferat,

quive hostibus popnli romani nuntium litterasve miserit^si-


gnumve dederit, feceritve dolo malo, quo hostes populi romani
consilio juventur adversus rempublicam quive milites, sollici-

taverit, concitaveritve quo seditio tumultusve adversus rempu-


blicam fit.
247
L. 3. Eadem lege tenetur et qui injiissu principis bellum

gesserit delectumve habuerit, exercitum comparaverit, quive


cum et inprovincia successum esset, exercitum successori non
tradidit, quive imperiam, exercitumve populi romani dese-
ruerit, quive privt us pro potestate magistratuve, quid sciens
dolo malo gesserit, quidve eorum qu supra scripta siint, fa-

cere curaverit (1). Dans sa gnralit, cette lex majestatis au-


torisa toutes les accusations ; elle fut le grand auxiliaire des

rancunes impriales et des mesquines vengeances provinciales.


Ses termes tant souvent des plus vagues, on l'interprta de
mille faons diverses ; on la plia aux ncessits du moment et
cela sans scrupule aucun (2). Les gouverneurs durent compter
dsormais avec cette pe de Damocls, toujours suspendue
sur leur tte, prte frapper et frapper svrement (3).

Assez graves, en effet, sont les sanctions de ces diffrentes


lois. Les procs de concussion, jugs suivant la lex Julia repe-

tundarum, se terminent le plus souvent par une sentence de


bannissement et par Finternement perptuel clans une petite

le de la Mditerrane (4). Cette deportatio a pour consquence


de priver le condamn de son droit de cit et non pas de la

1. L. i 3, Ad leg. Jul. Majestat., Dig., XLVIII, 4.


2. Sous le rgne de Tibre, particulirement, les dlations furent reues
sans contrle: Omnes accusatore domeslico liberasti, unoque salutis publicx
signo, illud, ut sic dixerim, servile bellum sustulisli, in quo non mi?ius ser-
vis quant iluminis prsestitisti, nos enim securos, illos bonos fecisti (Plin.,
Puneg., 42).
3. L'accusation survivait au coupable et l'atteignait dans ses biens aprs sa
mort. Plin., Epist., III, 9 (proefl <l<: Classicus) : Nihilominus Ihutica etiam
in dr/uncti tircnsatione perstabat: provisum hoc leyibus, intermissum tamen,
et post longam i/tlrrrapedtnem tune reductum. . . liona Classici qu habuis-
set ante provinciam, placuil senatui a rcliquis separan, Ma filiae, hsce spo-
lia tis reli?iijui.
4. Silami>. proconsul d'Asie, lut dport dans l'Ile de Gyaros. Voy. Tacit.,
Ann., III, 48 ;
Vibius Serenus, proconsul de Btique, fut intern Amorgos
(Tacit., Ann. t
IV, 13>.
248
plupart des droits de citoyen comme le veut M. Guiraud (1).

Elle est donc un cas de capilis demintctio mdia (2). Nous


lisons au Digeste (3) : Inter pnas est etiam insul deportatio,

qitde pna adimit civitatem ramanam.


Quelquefois la rclegatio est simplement prononce. Le ch-
timent est alors moins svre, le condamn ne subissant pas
la capilis deminutio (4), mais encourant simplement une in-

terdiction de sjour en certains lieux, avec ou sans confisca-

tion (5).

Remontant l'chelle des pnalits, nous trouvons encore


l'application de sanctions plus douces. C'est ainsi que le pro-
consul coupable est parfois dpouill du seul droit d'aspirer
dsormais au gouvernement d'une province snatoriale. Tel
fut le sort rserv Marius Priscus, gouverneur d'Afrique,
sur la proposition du consul dsign, Acutius NeTV&:Acutius

Nerva censuit in sortitione provinci rationem ejus non ha-


bendam. Qu sententia, tanquam mitior, vicit (6).

Et maintenant, recherchons de quel tribunal relvent les


fonctionnaires provinciaux.

Ds le dbut de l'empire, apparat, dj prdominante, la


juridiction du Snat; toutefois, les anciennes qustiones per-
ptuai subsistent encore telles que Sulla et Csar les avaient

1. Guiraud, Les assembles provinciales dans l'empire romain, p. 189.


2. Voy. Accarias, Prcis de droit romain, I, p. 460, in fine ; p. 121 et
note 2.
3. L. 6, De int. et rel., Dig., XLVIIl, 22.
4. L 7 % 4; L. 14 % 1, De int. et rel., Dig., XLVIII, 22; Voy. Accarias,
Prcis de droit romain, II, p. 522, note 3.
5. Multum interest inter relegationem et dportt ionem ; nam deportatio
et civitatem et bona adimit, relegatio utmmque conservt, nisi bona pub li-
centur. Sur la relegatio ; Voy. Walier, Histoire du droit criminel ehez les

Romains, p. 57.
6. Plin., Epist., II, 12. ,, : .
.
-

249
organises (l).Dans le Monwnentum Ancyranum (2), Auguste
se fait une gloire de les avoir maintenues (3). Ce sont elles qui

jugrent et condamnrent les proconsuls Nonius Asprenas (4)

et M. Primus (5), accuss, l'un d'avoir empoisonn, l'autre


d'avoir fait la guerre sans l'ordre du Snat. De Tibre Dona-
tien, on trouve encore quelques exemples de crimes jugs par
les qustiones, mais ce ne sont l que des exceptions (6) ; le

pouvoir du Snat l'emporte dsormais.


Cette importance de la juridiction du Snat est indniable.
Nous le voyons, non seulement accaparer l'instruction, mais
encore s'arroger le droit de dterminer dans chaque cas la

pnalit encourue par le coupable (7). Il n'existe plus de sanc-

tion fixe ; tout est livr l'apprciation du magistrat et sou-


vent au bon vouloir du prince ; car, mesure que s'affermit le

pouvoir imprial, on dpouille tous les voiles qui jusque-l


masquaient la nouvelle organisation ; l'empereur ne se con-
tente plus de donner son avis quand on le lui demande, il prend
les devants, intervient dans les procs et, lors mme que le

Snat se passerait volontiers de ses lumires, il sait parfaite

ment s'entremettre. De l, s'approprier dfinitivement le


droit de juridiction, il n'y avait qu'un pas ; les empereurs

1. Dio Cass., LU, 20 ; Walter, Histoire du droit criminel chez les Romains,
p. 77-78 ;
et, d'une faon gnrale, Menn, De intevitu quxstionum perpe-
tuarum, Neuss, 1859.
2. Monument. Ancyran., 1.

3. Mommsen (Droit publtc romain, III, p. 135) dit ce sujet : L'option

entre la justice ordinaire des qustiones et cette autorit extraordinaire d-


pend soit de l'accusateur, soit de cette autorit mme; mais le dfendeur lui-

mme ne peut se soustraire aux poursuites.


4. Voy. Tissot, Fastes de la province romaine d'Afrique, pp. 17. i*.

5. Dio Cass., L1V, 3.


6. Tacit., In., \IV, 41; Juven., Sa/., XIII, 4; Suet., Domit., Vill.
7. Plin., Epist., II, 11.
250
surent parfaitement le franchir. Nous aurons l'occasion de le

voir tout l'heure.


Les grandes lignes de la question de responsabilit tant
ainsi dtermines, il nous faut, dsormais, entrer dans les
dtails mmes des affaires, examiner les diffrentes phases et

la marche de la procdure du jour de l'accusation au jour


de la sentence rendue.
Un proconsul pouvait tre tout d'abord poursuivi par un
particulier. L'exemple de Marius Priscus est l, qui confirme

cette assertion : Marium, dit Pline (1), una civitas publie,

multique privati reum pereuerunt.


La plupart du temps, cependant, l'accusation manait de
rassemble provinciale. Ainsi dbutrent les procs dont plu-
sieurs auteurs, et Tacite en particulier, nous ont conserv le

souvenir ; ces procs mirent en cause un certain nombre de


gouverneurs des provinces snatoriales.
En voici la liste :

[1] L. ValriusMessala Volesus, proconsul d'Asie (12 ap.


J.-C). Senque, dans son trait De ira (2), nous le prsente
ainsi : Volesus, nuper sub divo Augusto proconsul Asi, cum
trecentos uno die securi percussisset, incedens inter cadavera

vultu superbo.... ;

[2] G. Silanus, proconsul d'Asie (22 ap. J.-C), dnonc


comme concussionnaire : C. Silanum, proconsulem Asi,
repetundarum a sociis postulatum.... (3) ;

[3] Cesius Cordius, proconsul de Crte et Cyrnaque (24


ap. J.-C), concussionnaire et coupable du crime de lse-ma-
jest : Et Ancharius Priscus Csium Cordum, procousule

l.Plin., Epist. .111,9.


2. Senec, De ira., II, 5.
3. Tacit, Ann. t 111,66.
251
Cretae, postulaverat repetundis, addito majestatis crimi-
ne (1) ;

[4] Cadius Rufus, gouverneur de la province de Bithynia


et Pontus-(49 ap. J.-C), galement concussionnaire: Dam-
natus et lege repetundarum Cadius Rufus, accusantibus Bi-
thynis (2) ;

[5] Vipsanius Lenas, proconsul de Sardaigne (56 ap.


J.-G.) : Damnatus iisdem consulibus Vipsanius Lenas ob
Sardiniam provinciam avare habitam (3) ;

[6J
Cestius Proculus, proconsul de Crte et Cyrnaque
(56 ap. J.-C), concussionnaire : Absolutus Cestius Procu-
lus repetundarum, cedentibus accusatoribus (4) ;

[7] P. Celer, proconsul d'Asie (57 ap. J.-C), accus de

nombreux crimes et tout particulirement d'un empoisonne-


ment : Idem plures annus reos habuit. Quorum P. Celerem,
accusante Asis.,.. (5) ;

[8] Pedius Blaesus, proconsul de Crte et Cyrnaque


(59 ap. J.-C), accus d'avoir viol le trsor d'Esculape et de
s'tre laiss corrompre dans les oprations du recrutement :

Pedius Blaesus accusantibus Cyrenensibus violation ab eo


thesaurum Msculapii delcctumque militarem pretio et ambi-
tione cofruptum (6) ;

[9] Tarquitius Priscus, proconsul? de Bithynie (61 ap.

J.-C), concussionnaire: Damnatus iisdem consulibus farqui-


tins Priscus repetundarum Bithynfs interrogantius.,.. (7) ;

\. Tacit., Ann., III, 38. M. Guiraud (op. cit., p. 173). dressant la liste des
gouverneurs coupables, cite Ancharius Priscus, proconsul de Crte et Gyr-
nalque. Il confond, par erreur, les noms de l'accusateur et de l'accus.
2. Tacit., Ann., XII, 22.

3. Tacit., Ann., XIII, 30.


'. Tacit., Ann., XIII, 30.
:>. Tacit., i4.,XIII, 33.
6. Tacit., Ann., XIV, 18.
7. Tacit., Ann., XIV, 46,
252
[10] Antonius Flamma, proconsul de Crte et Cyrnaque
(70 ap. J.-C), concussionnaire : Iisdem diebus Antonius
Flamma Cyrenensibus damnatur lege repetundarum (1);

[11 ] Ccilius Classicus, proconsul de Btique (101 ap.

J.-C), concussionnaire. Ce personnage se tua ; son procs n'en


fut pas moins poursuivi aprs sa mort. L'accusateur avait un
rle facile, Classicus ayant laiss des mmoires o il se vantait

de ses faits et gestes : Io, lo, liber ad te venio, crivait-il,

l'une de ses matresses, jam sestertiam quadragies redegi,

parte vendlta Baeticorum (2) ;

[12] Julius Bassus, proconsul de Bithynie (104 ap.


J.-C), accus de malversations (3).

[13] Rufus Yarnus, proconsul de Bithynie (107 ap.


J.-C.) : Iterum Bithyni, post brve tempus a Julio Basso,
etiam Bufum Varenum proconsulem detulerunt (4).

Ces divers procs, avons-nous dit, furent suscits par les

concilia.

Il est probable que, l'assemble provinciale n'tant pas en-


core runie, on discutait au sein de chaque cit la question de
mise en accusation et que les legati ne se rendaient au conci-
lium que munis d'instructions trs prcises ce sujet (5).

La rgle romaine protgeant le magistrat en charge et

le couvrant de l'immunit, toute accusation, quelle qu'elle


fut, ne pouvait tre intente qu'aprs la sortie de charge (6).

Un snatus consulte contemporain de l'poque de Tibre avait


confirm ce principe dj pos par Sulla. Afin de prvenir les

4. TaciL, Hist., IV, 45.


2. Plin., Epist III, 9.

3. Plin., JPpMf,, IV, 9.

4. Plin., Epist., V. 22.


a. Voy. ce sujet l'inscription de Thorigny.
6. Tacit, A/in., XIII, 44.
.

253
fraudes et d'empcher le fonctionnaire coupable de se sous-
traire aux poursuites en acceptant un nouveau poste l'expi-

ration de sa premire mission, un dlai d'action tait accord


aux provinciaux et dfense tait faite au proconsul de passer
d'une fonction une autre^avant que ce dlai ne fut expir (1).

L'accusation tait dcide et vote ; un dcret du concilium


intervenait alors autorisant officiellement l'ouverture du pro-
cs. L'existence de ce decretum est affirme par Pline le Jeune
dans l'affaire ci-dessus mentionne de Rufus Yarenus, pro-
consul de Bithynie : Adest provincix legatus ; attulit decre-
tum (onciliiad Csarem (2).

Le legatus, dont il est ici question, tait le dlgu du co?i-

cilium charg de se rendre Rome et de soutenir l'accusa-


tion.

Ces premires formalits tant remplies, et le libellas accusa-

tion is ayant t, au pralable, dpos entre les mains du consul,


directeur de l'instance, l'affaire tait alors porte devant le
Snat. Assist du patronus, sorte d'avocat-conseil (3), le lega-

tus rclamait, tout d'abord, l'autorisation de faire une instruc-

tion prparatoire. Cette instruction devait tre termine


dans un certain dlai, dlai quelquefois assez long: Tacite
raconte, en etfet, que, dans le procs de Suilius, proconsul
d'Asie (59 ap. J.-C.),les accusateurs eurent une anne entire
pour recueillir leurs preuves (4). Un inquisitor tait alors

1. Claude laissa tomber cette rgle en dsutude ; tout porte croire, ce-

pendant, que les empereurs qui lui succdrent la remirent en vigueur (l)io

Cass., IX.-'
I. Plin., EpUt.. VU, 6.
3. Le patronna tait dsign par ta Snat (l'iin, Epist., III, \) : Legati
provincix Baetic questuri de procontulatu Cweilii Clawei ndrocatum me
a senatu petierunt... Factum est senatusconsultum perquam honorificum, ut
darer provinciulibus patronus, siab ipso me imftctraisnit
4.Tacit., Ann., XIII, 4,'l. Dans l'afiairr de Classicus, l'enqute se prolongea
cinq annes. Plin., Epist., III: 9, 4.
254
nomm par le com'illm)} pour rassembler les faits la charge
du magistrat (1). De son ct, l'accus runissait les docu-
ments ncessaires sa dfense. Il existait toutefois cette

diffrence entre les deux parties, que, tandis que Yinquisitor


avait le droit d'appeler des tmoins volontaires et des t-

moins forcs, l'inculp ne pouvait faire de citations obliga-


toires (2).

La srie des enqutes tant close de part et d'autre, les

dbats proprement dits commenaient sous la direction du


consul. Ces dbats, nous les connaissons dans leurs plus petits

dtails, grce la correspondance si documente de Pline le

Jeune. On dbutait par les plaidoiries; l'accusateur parlait le


premier ; venait ensuite le tour de l'accus (3). Aprs quoi, il

tait procd l'audition des tmoins, limits par la loi au


nombre maximum de 120. Notons que les legati, aussi bien
que le patronns, avaient le droit de prendre la parole, de dis-
cuter les assertions de leurs adversaires et, au besoin, de
dposer des conclusions. Cette tolrance ne pouvait que leur
tre nuisible : pour peu, en effet, qu'ils abordassent pour la
premire fois les luttes judiciaires et qu'ils fussent anims de
ce beau zle particulier aux dbutants, ils risquaient fort, par
leurs interruptions rptes, de pousser bout la patience

du Snat. Le malheureux Norbanus Licinianus, dput de


Btique dans l'affaire de Classicus, paya cher l'inopportunit
de ses attaques ; on le vit retourner dans son pays, frapp de
la sentence la plus svre ;
quelque temps aprs, il partait

pour l'exil (5).

4. Cet inquisitor pouvait tre le legatus lui-mme. Nous citerons l'exemple


de Norbanus Licinianus dans ce mme procs de Classicus.
2. Quintilian., V. VII, 9.
3. Tacit., Ann., , 73; III, 22; Plin., Epist.,l\, 9.
4. Les orateurs parlaient indiffremment en grec ou en latin.

5. Voy. Plin., Epist., lll, 9.


-258-
Le vote avait lieu per discessionem (1) ; il tait public.

La dcision du Snat, dit Mommsen (2), avait la force d'un

snatus-consulte, mais la forme d'un jugement. Si la con-

damnation concluait des dommages-intrts, on organisait


un tribunal spcial de recupcratores pour leur valuation. Ces
recuperatores, toujours peu nombreux, taient dsigns parla
voie du sort, avec facult de rcusation pour les deux par-
ties (3). Peut-tre, et telle est l'opinion de Madvig (4), les

choisissait-on parmi les snateurs. Comme, en aucun cas, ils ne


prononaient de peine, on vit parfois les gouverneurs, dsi-

reux d'chapper la juridiction rpressive du Snat, passer


condamnation sur leur culpabilit et solliciter la faveur d'tre
renvoys d'emble devant eux (5). Toutefois, ce renvoi
n'tait pas de droit (6).

L'accus, au contraire,, tait-il absous ; il pouvait alors se


retourner contre ses adversaires ; on lui accordait, cet effet,

une action de calumnia. Cette action ne russissait que s'il


y
avait eu dol de la part de l'accusateur (7).

1. Pline (Epist., II, 11) raconte ainsi le vote qui termina l'affaire de
Marius Priscus : Erant in utraque sententia rnulti fortasse etiam plures in
hac vel solutiore vel molliore ; nam quidam ex Mis quoque, qui Cornuto
videbantur assensi, hune, qui post ipsos Sed quum
censueral, sequebantur.
fieretdiscessio, qui consulum adstiterant, in Cornuti sententiam ire c-
sellis

perunt. Tum illi, qui se Collegx annumerari patiebantur, in diversum


transierunt.
2. Mommsen, Droit public romain, III, p. 135.
3. Voy. ce sujet; W aller, Histoire de laprocdure civile chez les Romains,
p. 7, 8 ;

Mispoule, Institutions politiques des Rornains, II, 476, 477.
4. Madvig, L'tat romain (traduct. Morel), 111, p. 359.
5. Plin., Epist., II, 11 Murius, Priscus... omissa defensione judices petiit.
:

6. Lorsque il s'agissait d dlit graves et rclamant un chtiment svre,


le Snat retenait l'affaire pour la juj;er intgralement. C'est ainsi quVn r-

ponse a la demande de Marins l'nsciis, <m lit observer : scttii Priscus


itmivnulntr ri tMli rrimiiiii (pubtis dari judices possent (l'lin., Epist., II

II)
7. !.. 1 3. Ad Sena/usrnusidt. Turpillian, Dig.. XLVIII, 16: Non UHqt
.

256
Contre la sentence rendue par le snat, le condamn devait
avoir un recours l'empereur. M. Mommsen (1) et M. Gui-
raud (2) ont ni l'existence de ce recours,en s'appuyant sur ce
texte du jurisconsulte Ulpien (3). Sciendum est appellari a
snat u non posse principem idqne oratione divi Hadriani effec-
tif m . Ce fut l, on le voit, une innovation d'Hadrien, et rien
ne nous prouve qu'aux poques antrieures le proconsul fut
priv du droit d'appel. En outre, et M. Mispoulet le fait obser-

ver trs justement (4), les textes assez nombreux o nous


voyons l'empereur interdire tout recours lui-mme contre
les dcisions du Snat, semblent bien plutt des renonciations
exceptionnelles l'exercice du droit dans un cas donn, que

des abdications gnrales de sa jouissance. Rappelons que


l'empereur pouvait toujours casser le snatus-consulle par in-
tercessio (5).

Il existait galement' une sorte de droit de grce dont le

prince avait seul la disposition. Ce droit pouvait tre exerc


aprs coup et tout moment (6) ; il survivait mme au dlai
de dix jours qui suivait le jugement et le rendait dfinitif. Ta-
cite (7) nous rapporte ainsi que Othon rendit la dignit sna-
toriale Cadius Rufus, Pdius Blaesus et Svinus Pontinus,

qui non probat quod intendit protinus calumniari videtur, nam ejns rei in-

quisitio arbiirio cognoscentis commitlitur, qui reo absoluto, de accusaloris


incipit consilio qurere, qua mente ductus ad accusationem processif; et si

quidem justum ejus errorem repererit, absolvit eum ; si ve?o in evidenti


calumnia eum deprehenderit, lgitimant poenam irrogat

1. Mommsen, Droit public romain, III, p. 123, note 3.

2. Guiraud, Les assembles provinciales dans l'empire romain, p. 187.

3. L. I 2, A quibus appll, Dig., XLIX. 2.


4. Mispoulet, Institutions politiques des Romains, II, p. 526.
5. Mommsen, Droit public romain, III. p. 141, note 3.
6. Mommsen, Droit public romain, V.