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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration Numro 17 mai 2004


Lumire du Thabor Numro 17 mai 2004 Page 2

PAUL EVDOKIMOV
LA VOCATION SACRE DU LAC

Paul Evdokimov tait lun des plus illustres reprsentants de l cole de Paris ,
ce groupe remarquable de thologiens et de philosophes religieux russes migrs
en France aprs la rvolution bolchevique de 1917. N Saint-Ptersbourg en
1900, Paul Evdokimov arrive Paris en 1923, o il dcde en 1970 (lire un aperu
de sa vie par Olivier Clment ici-bas, Paul Evdokimov : la lumire
PAUL EVDOKIMOV : dAliocha ).
LA VOCATION SACRE Une de ses plus importantes contributions thologiques est larticulation de la voie
DU LAC spirituelle des lacs et cest cet aspect de son uvre que nous voulons souligner
1 / la lumire dAliocha dans ce numro de Lumire du Thabor. Le point de dpart de la rflexion
par Olivier Clment thologique de Paul Evdokimov sur la spiritualit des lacs est le constat, commun
la tradition orthodoxe, quil ny a quune seule voie spirituelle chrtienne pour le
Paul Evdokimov :
clerg, les moines et les lacs : les mmes exigences vangliques sappliquent
5 / Le Sacerdoce royal : tous : Ceux qui vivent dans le monde, bien que maris, doivent par tout le reste
tat charismatique ressembler aux moines... Vous vous trompez tout fait, si vous pensez quil est des
du chrtien choses exiges des sculiers, et dautres des moines... ils auront les mmes comptes
9 / Ecclsia domestica rendre , aimait-il citer en cela saint Jean Chrysostome. La distinction occidentale
entre les prceptes et les conseils de lvangile, les uns sappliquant tous,
13 / Le Clibat
non monastique
les autres aux clerg et aux moines, est inconnue dans lglise orthodoxe, nous
rappelle-t-il.
15 / Le Sacerdoce conjugal
Partant de cette constatation, la pense de Paul Evdokimov sarticule autour de
16 / Pour aller plus loin deux thmes en particulier : le sacerdoce universel de tous les chrtiens, avec une
Paul Evdokimov prcision importante dans la notion du sacerdoce conjugal ; et le monachisme
18 / Les quatre intrioris lintgration de lesprit du monachisme, qui nest autre que celui de
saints martyrs lvangile, dans la vie spirituelle des lacs. Se fondant sur ces considrations, Paul
de l Action orthodoxe Evdokimov dcrit la nature de l glise domestique , vue comme unit
par Hlne Arjakovsky constitutive de lglise du Christ. Et nous devons Paul Evdokimov dimportantes
22 / Le Symbole de Foi X rflexions sur la vocation du clibat lac.
par Mgr Pierre LHuillier
Exprime dans plusieurs articles et contributions aux publications cumniques, la
23 / Le Retour en Galile pense de Paul Evdokimov sur le lacat atteint sa forme la plus labore dans deux
Mditation avec livres en particulier, Le Sacrement de l'amour : Le mystre conjugal la lumire de
pre Lev Gillet la Tradition orthodoxe, et Les Ages de la vie spirituelle, Des Pres du dsert nos
24 / propos de jours (aujourdhui malheureusement puiss).
Lumire du Thabor
Les extraits de luvre de Paul Evdokimov que nous vous proposons mettent en
Visitez-nous : valeur les lments essentiels de sa pense sur les fondements thologiques de la
www.pagesorthodoxes.net vocation des lacs, leur rle dans lglise et la vie spirituelle des lacs, clibataires
ou maris. Nous vous recommandons de consulter galement les deux crits de Paul
Contacter-nous :
Evdokimov qui paraissent aux Pages Orthodoxes : Le monachisme intrioris et
thabor@megaweb.ca
Lamour et le sacrement de lamour, textes qui complmentent ceux que nous
reproduisons dans ce numro du Bulletin.
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PAUL EVDOKIMOV (1900-1970) :

LA LUMIRE DALIOCHA

par Olivier Clment


Paul Nicolaievitch Evdokimov est n le 2 aot 1900 bas, pendant ces annes terribles, des spirituels qui
Saint-Ptersbourg, la ville la plus europenne de Russie. partageaient lattitude du starets Alexis Metchev,
Son pre, officier, appartenait la noblesse de service, considrant que la rvolution, dans ses racines,
sa mre tait de plus ancienne aristocratie. En 1907, un constituait un phnomne dordre spirituel, et quelle ne
drame bouleverse la vie de lenfant : son pre est pourrait tre surmonte (et dune certaine manire
assassin. Le colonel Evdokimov vivait au plain-pied de assume) que par une renaissance spirituelle.
ses hommes. Plus dune fois, dans ces annes troubles
Lexil. Constantinople au temps de loccupation allie,
qui suivent la rvolution de 1905, il avait, par la seule
rendue plus encore cosmopolite par lafflux des rfugis
persuasion, se prsentant eux les mains nues, apais
russes. Paul Evdokimov est chauffeur de taxi, pur
des soldats qui sinsurgeaient. Ctait donc lhomme
comme une pe quand il doit conduire des matelots
abattre. Il fut tu presque bout portant, pendant les
dans les bas quartiers. Paul Evdokimov sert dans un
manoeuvres, par un soldat gagn au terrorisme.
restaurant et comme le patron sommeille, il lui faut
La foi reue de sa mre - et de la Mre-glise - il ne aussi cuisiner, ce quil fera du reste volontiers, non sans
semble pas que Paul Evdokimov lait jamais mise en talent, jusqu la fin de sa vie.
cause. Il croyait comme on respire , devait dire au
De plus en plus, lmigration russe, dabord tablie
lendemain de sa mort sa compagne des annes les plus
Berlin, Prague, Belgrade et Istanbul, glisse vers la
cratrices. On dirait quil a toujours eu la perception de
France, vers Paris. En septembre 1923, Paul Evdokimov
linvisible, et que rien nexiste rellement que par cet
arrive son tour dans cette ville. La rencontre de
enracinement dans linvisible. Il appartenait cette race
lEurope occidentale lmeut. Demble il pressent les
spirituelle pour laquelle Dieu est bien plus rel que le
racines - les glises mdivales -, et le destin -
monde, ou plutt pour laquelle le monde na dautre
linsatiable intelligence constructrice puis destructrice
ralit que thophanique.
de lhumain, dsormais vrillant les abmes. Il sinscrit
Paul Evdokimov, comme ctait lhabitude dans son la Sorbonne, passe une licence de philosophie.
milieu, fit ses tudes lcole des Cadets. Pendant les Longtemps, il lui faut, pour subsister, travailler la nuit,
vacances, sa mre lemmenait dans les monastres pour chez Citron, ou dans les gares nettoyer les wagons.
de longues retraites. Il fut ainsi form par les deux Puis il obtient une bourse de lEntraide universitaire et
disciplines du soldat et du moine. Il devait en garder devient le premier secrtaire de lAction chrtienne des
jusquau bout le sens de la matrise de soi et des tudiants russes en France. En 1924, une pliade de
disciplines libratrices - celles notamment de la thologiens et de penseurs religieux russes fondent
nourriture et du sommeil. Paris lInstitut Saint-Serge, dont le premier recteur est le
pre Serge Boulgakov. Paul Evdokimov sinscrit
Au moment des troubles rvolutionnaires, la famille de
aussitt et termine en 1928 sa licence de thologie.
Paul Evdokimov se replie Kiev. Il est frappant que la
premire raction du jeune homme, malgr sa formation Ce sont les annes des rencontres dcisives, celles
militaire, soit de dpassement spirituel : en 1918, il surtout de Nicolas Berdiaev et du pre Serge Boulgakov.
commence des tudes de thologie lAcadmie de Lun philosophe libre, lautre prtre et professeur de
Kiev. Malgr lexemple rcent de quelques philosophes thologie dogmatique, chacun sa manire parlait de la
religieux, les tudiants en thologie taient presque libert orthodoxe, de la mission prophtique de
toujours des fils de prtres. Les jeunes gens du milieu lOrthodoxie, chacun mettait le plus grand accent sur
social de Paul Evdokimov ntudiaient pas la thologie. lEsprit-Saint ( citations de Quelques jalons sur un
chemin de vie , Le Buisson ardent, Lethielleux, 1981).
Au bout de quelques mois cependant, Paul Evdokimov
Le pre Serge dveloppa en lui linstinct
fut mobilis dans larme blanche. Il combattit prs de
dOrthodoxie : Il fallait... se plonger dans la pense
deux ans, mais, sur lintervention de sa famille, fut
des Pres, vivre la liturgie, consommer le feu
rendu la vie civile avant la dbcle finale. Paul
eucharistique, dcouvrir licne. Mais cest surtout
Evdokimov, en effet, avait, pour employer sa propre
Nicolas Berdiaev qui semble avoir veill en lui les
expression, dfinitivement tourn la page . Ni la
intuitions dcisives : la faiblesse de Dieu devant la
mort de son pre, ni l guerre perdue, ni lexil forc
tragique libert de lhomme, la rponse de lhomme
navaient laiss en lui damertume. Il avait rencontr l-
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comme amour crateur o souffle lEsprit, lantinomie entre le Dieu-homme et lautodification. travers
de labme et de la croix, une pntration renouvele du louvrage se filigrane aussi l image conductrice du
mystre trinitaire o se dvoile le Dieu pathtique , destin dEvdokimov : celle dAliocha Karamazov
pathn thos, une anthropologie apophatique envoy dans le monde par son starets, tmoin dun
aboutissant lhomme comme microcosme et monachisme intrioris qui ne refuse pas la vie mais
microthos. la transfigure, qui ne refuse pas la femme mais fait de sa
rencontre, au-del de tout moralisme,le sacrement de
Alors aussi se prcise la vocation, ce que Massignon
lamour .
nomme le vu o sengage un destin : Tout me
disait que lmigration reprsentait un fait providentiel, Cette dernire exprience, celle de la nuptialit de
quil fallait en voir le sens spirituel profond, le lhomme et de la femme, du Christ et de lglise, de
dchiffrer. Par la prsence active dune lite brillante de Dieu et de toute la chair de la terre, Paul Evdokimov
penseurs religieux russes, lOrthodoxie tait lexprime dans son second livre, paru en 1944 et intitul
brusquement sortie de son isolement sculaire et se justement, selon lexpression de saint Jean
manifestait dans tous les pays du monde. La Chrysostome, Le Mariage, sacrement de lamour.
confrontation de lOrient et de lOccident chrtiens se
partir de 1942, le temps du repliement sachve dans
posait comme un fait irrversible de lhistoire. Un appel
le destin de Paul Evdokimov. Il va saffirmer et
se faisait entendre, une vocation passionnante se
sengager. 1942, cest lanne o il soutient sa thse, o
dessinait, bientt simposait clairement
sa mre meurt, o les Allemands occupent la zone
Thologien, mais tout autant philosophe, Paul libre . La mort de sa femme, en 1945, dun cancer
Evdokimov reste lac. Cest dans la ferme assurance de cette incurable, le rend entirement disponible pour
son sacerdoce de lac quil servira lglise sa vie durant. laction.
En 1927, il sest mari. Il a pous une nmoise,
Sous lOccupation, il sengage dans la Rsistance avec
Natacha Brun. Franaise du Midi par son pre, Russe et
ses amis protestants de la Cimade (Comit inter-
Caucasienne par sa mre. Le nordique rserv, distant, a
mouvements pour laccueil des vacus), dont il devient
rencontr une femme solaire. Le couple stablit
un animateur. Rsistance pour lui, non violente, et dont
Menton, o la jeune femme enseigne litalien. Deux
le but est de sauver des vies, juives surtout. Paul
enfants naissent, Nina en 1928, Michel en 1930, qui
Evdokimov est arrt, dtenu quelques semaines, libr
deviendront tous deux fidles serviteurs de lglise.
par lintervention dun de ses frres, magistrat Orange.
Tout en gardant quelques activits cumniques, et de
Au lendemain du conflit, la Cimade , fonde pour
solides amitis protestantes, Paul Evdokimov se replie
laccueil des vacus, se consacre celui des rfugis,
sur sa vie familiale. Sa mre, qui la rejoint en France,
et Paul Evdokimov se donne sans retour ce service o
stablit aussi Menton. En 1936, Natacha est atteinte
son propre destin dexil achve de se dcrypter.
dun cancer. Elle gurit, et Paul Evdokimov a la
certitude que son amour et sa prire sont parvenus Bivres, en 1946 et 1947, il dirige la Maison
concentrer lintercession puissante de lglise. En 1940, daccueil de la Cimade , o affluent les personnes
les troupes italiennes occupent Menton, Paul dplaces : Jtais profondment mis en cause ; les
Evdokimov connat nouveau la condition du rfugi. mes, leur souffrance minterrogeaient, faisaient de moi
Aprs un bref sjour Prades, la famille se fixe Valence, un tmoin, un confident, un intercesseur. Et dans ma
o elle passera les annes de guerre. prire, je puisais consciemment dans le sacerdoce du
lacat, dans son charisme, pour mettre dans ma rponse
Tout en donnant des leons et en partageant avec sa
autre chose que de lhumain pur. Le moment tait
femme, maintenant affaiblie, les soins du mnage et des
venu... de reconnatre en tout visage humain licne
enfants, Paul Evdokimov a prpar, non une thse de
vivante du Christ, de saluer en tout homme limage de
thologie, mais une thse de philosophie pour
Dieu, dy vnrer sa prsence. Paul Evdokimov
lUniversit franaise. Il la soutient en 1942 la Facult
dirigea ensuite - et jusquen 1968 - le Foyer dtudiants
des lettres dAix-en-Provence. Le sujet : Dostoevski
fond par la Cimade Svres, puis transport en octobre
et le problme du mal . Louvrage tente de rpondre
1962 Massy.
la question qui tenaille Paul Evdokimov devant les
crises apocalyptiques du XXe sicle : si le monde est Pendant ces annes dintense diaconie , Paul
une thophanie (certitude monte de lenfance et que Evdokimov participe au travail du Conseil cumnique
structure maintenant la sophiologie du pre Serge), des glises : depuis lAssemble dAmsterdam en 1948,
quelle est la signification du mal, celle de lhistoire ? La qui fonda le Conseil, et jusquen 1961, il est membre du
rponse est dans la knose de Dieu pour que saffirme la comit qui dirige lInstitut cumnique de Bossey, o il
libert de lhomme, pour que se prcise le choix ultime donne plusieurs sries de cours et se lie dune profonde

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amiti avec Nikos Nissiotis, qui devait devenir directeur avec le sentiment que le temps tait court et quil lui
de cet Institut. Il sengage de plus en plus aussi dans les fallait retrouver et dire, travers ses origines, loriginel.
activits proprement orthodoxes, participe la
Pendant ces dernires annes, linfluence discrte de
fondation, au printemps 1953, de Syndesmos, le lien
Paul Evdokimov na cess de grandir dans les milieux
, qui sefforce de mettre en relation, lchelle
catholiques - souvent monastiques - qui refusent aussi
mondiale, les mouvements de jeunesse de lOrthodoxie,
bien lintgrisme que lapostasie, cherchent dans la
et il devient en octobre de la mme anne professeur
Tradition les fondements de la libert, et dans la
lInstitut Saint-Serge. Il y enseigne lhistoire du
contemplation la source de toute vritable cration de
christianisme occidental et surtout la thologie morale,
vie. Ds la fondation en 1967 de lInstitut suprieur
dont il fait une vritable anthropologie orthodoxe.
dtudes oecumniques lInstitut catholique de Paris,
Pourtant, il ncrit pas, sinon quelques articles. Ce nest Paul Evdokimov fut appel y enseigner. Lun de ses
pas seulement que le temps lui manque, et que cours donna matire son livre sur LEsprit-Saint dans
lorganisation matrielle du Foyer dtudiants la tradition orthodoxe o il cherche la controverse du
laccapare, sans quil arrive toujours lui correspondre. Filioque une solution, non de facilit, mais de synthse
Ses deux premiers livres, il les a crits dans le par exaucement mutuel.
rayonnement dune prsence fminine. Et sans doute lui
Son influence grandissait aussi dans le monde
faut-il une mdiation renouvele pour que loeuvre quil
orthodoxe. Depuis 1965, il organisait chaque anne,
sent mrir en lui voit jour. En 1954 il pouse Tomoko
pour les jeunes thologiens grecs qui poursuivaient leurs
Saka. Elle a vingt-cinq ans, cest fille dun diplomate
tudes en France, des journes thologiques o son
japonais (sa mre est anglaise). Elle va librer en lui les
ami, parfois son inspirateur, le pre Lev Gillet, clbrait
forces de la cration.
leucharistie et prchait, o Paul Evdokimov prenait la
Alors, dune seule coule surgit luvre : le premier parole ainsi que Nikos Nissiotis et moi-mme (ainsi
livre quil crit aprs son remariage sintitule furent abords la situation cumnique de lOrthodoxie,
significativement La femme et le salut du monde. En la sociologie et la cosmologie la lumire de la tradition
1959, toutes ses recherches antrieures, que lon peut orientale, la beaut, lanthropologie...).
jalonner par des articles, confluent dans LOrthodoxie,
Des messages damiti, quelquefois la bndiction dun
vritable somme qui amne lInstitut Saint-Serge lui
spirituel, parvenaient assez souvent, durant ses dernires
dcerner le doctorat en thologie. Sa pense soriente
annes, de Russie et Roumanie. Pourtant il navait plus
alors selon deux axes : lactualisation de la spiritualit
envie de voyager. Louverture et retrait allaient de pair.
traditionnelle et la beaut. Ainsi naissent deux matres-
Il aurait aim seulement, me disait-il, aller puits de la
livres, Les ges de la vie spirituelle en 1964, et Lart de
Samaritaine. L o le Dieu fait homme annona
licne, Thologie de la beaut, termin en 1967 mais
femme hrtique, sans tenir compte des canons sur le
publi seulement en 1970 cause des illustrations
mariage, ladoration en esprit et en vrit. Paul
indispensables. Luniversalit concrte o il dploie son
Evdokimov meurt subitement, dans son sommeil, le 16
gnie amne Paul Evdokimov approfondir sa
septembre 1970.
russit : et cest son livre sur Gogol et Dostoevski, en
1961, conu dailleurs comme une rponse lathisme Version raccourcie de la notice biographique
daujourdhui, et surtout ce Christ dans la pense russe, dans Olivier Clment, Orient-Occident,
auquel il travaillait avec acharnement dans lt 1969, Deux Passeurs, Vladimir Lossky,
Paul Evdokimov, Labor et Fides, 1985.

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CLMENT, INVISIBLE, CLESTE


Aie piti de moi, Fils de Dieu, et ouvre-moi les yeux de Daigne, Invisible, prendre forme en moi, afin quen
l'me, afin que je voie la lumire du monde que tu es, voyant ta beaut inaccessible, je porte ton image,
Dieu, et que je devienne moi aussi fils du jour divin. Cleste, et que joublie toutes les choses visibles.
Envoie le Consolateur, Clment, sur moi aussi, afin Donne-moi la gloire que ta donn, Misricordieux, le
quil m'enseigne lui-mme ce qui te concerne et ce qui Pre afin que, semblable toi comme tous tes
est tien, Dieu de l'univers. Reste, comme tu las dit, serviteurs, je devienne divin selon la grce et que je sois
en moi aussi, afin que je devienne mon tour digne de avec toi continuellement, maintenant et toujours et dans
rester en toi et que sciemment jentre alors en toi et que les sicles des sicles sans fin.
sciemment je te possde en moi. Saint Symon le Nouveau Thologien
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LE SACERDOCE ROYAL :
TAT CHARISMATIQUE DU CHRTIEN

par Paul Evdokimov


LES DEUX SACERDOCES substance, lontologie, la nature sacerdotale de tout
fidle. Tout lac est prtre de son existence mme ; il
Le sacerdoce selon lordre de Melchisdech est sans
offre en sacrifice, en hostie vivante (Rm 12,1), la totalit
pre, sans mre, sans gnalogie (H 7,3), ce qui
de son tre, son tmoignage peut aller jusquau sacrifice
signifie hors de tout choix ou dlgation simplement
de sa vie (cf. Mt 10, 17-42).
humains. Le pouvoir sacerdotal est insuffl par le Christ
aux douze aptres, et son origine est nettement divine : Une troite parent liturgique entre la Grande
Ce nest pas vous qui mavez choisi, mais cest moi qui initiation des fidles (le nom donn par les Pres aux
vous ai choisis et tablis (Jn 15,16). Laxios, digne et trois sacrements majeurs : baptme, confirmation et
lamen prononcs par le peuple lors de llection dun eucharistie) et lordination des prtres le confirme. En
vque ou dun prtre est la condition humaine du effet, la prire du huitime jour aprs le baptme
charisme dont la source est souverainement divine. mentionne limposition de la main de Dieu qui
tablit le baptis dans la dignit de la vocation sublime
La tradition est trs ferme dans son affirmation le
et cleste . La couleur blanche de la tunique
sacerdoce universel des lacs nimplique aucune
baptismale est la couleur du sacerdoce dans les deux
opposition la prtrise fonctionnelle du clerg. Elle ne
alliances. Le rite de la tonsure lors du sacrement de la
donne jamais dans la confusion tout en affirmant
confirmation signifie la conscration totale au service
lgalit de nature : par la seconde naissance , le
du Roi cleste et de son glise ; donc, tous, clercs et
baptme, tous sont dj prtres, tous sont avant tout
lacs, sont mis part pour les choses de Dieu : tous sont
membres quivalents du peuple de Dieu, et cest au sein
consacrs. Selon Hippolyte de Rome, le baptis reoit
de cette quivalence sacerdotale que se produit une
le baiser de paix (analogue au baiser de lordination
diffrenciation fonctionnelle des charismes et des
piscopale) comme celui qui est digne de son nouvel
ministres.
tat : dignus effectus est. Il prcise aussi au sujet du
Le sacrement de lonction chrismale (confirmation en caillou blanc qui porte grav le nom nouveau (Ap 2,
Occident) tablit tous les baptiss dans la mme et 17) que ce nom est prononc pendant leucharistie ; il
identique nature sacerdotale des hiereis, attribut symbolise ladmission au royaume, il est le nom de la
essentiel de toute nouvelle crature en Christ. Le nouvelle crature, membre du sacerdoce royal. Une telle
Nouveau Testament emploie les termes vque et correspondance liturgique de ces rites avec lordination
presbytre pour dsigner le ministre particulier du du clerg souligne fortement la dignit sacerdotale de
clerg et garde le terme dhiereis prtre pour le tout baptis.
sacerdoce des fidles. Ce mot grec dsignait le
Dans la Bible le mot lac est rare et peu prcis ; par
sacerdoce juif. Le Christ la aboli en tant que caste
contre, on y voit une notion des plus riches et des plus
distincte. Tous les baptiss sont devenus des hiereis,
claires du laos, peuple de Dieu . ct dune
prtres du sacerdoce royal et universel.
prtrise fonctionnelle, de la caste sacerdotale lvitique,
De ce peuple sacerdotal de Dieu, quelques-uns sont lcriture pose le sacerdoce universel du peuple de Dieu
lus, retirs et tablis par fade divin, vques et dans sa totalit. Depuis la donation de la Torah Mose,
presbytres. Le pouvoir sacramental de clbrer les le Seigneur dclare : Je vous tiendrai pour un royaume
mystres et avant tout dtre tmoin apostolique de de prtres et une nation consacre (Ex 19, 6). Le texte
lEucharistie, la tche de garder le dpt de foi et de grec le traduit par basileion ierateuma : sacerdoce royal,
promulguer les dfinitions doctrinales, le charisme aussi peuple des prtres au service du Roi cleste. Saint
pastoral, appartiennent lpiscopat en vertu de Pierre reprend lexpression et dit : Vous tes une race
lapostolicit de lglise. lue, un sacerdoce royal (1 P 2, 9). Le peuple de Dieu,
Ainsi si lvque participe au sacerdoce du Christ par sa mis part et runi jadis au Temple de Jrusalem, est
fonction sacre, tout lac le fait par son tre mme ; il associ maintenant aux acta et passa Christi in carne.
participe lunique sacerdoce du Christ par son tre Runi dsormais en Christ, constitu en glise, le
sanctifi, par sa nature sacerdotale. Cest en vue de peuple participe au sacerdoce et la royaut unique de
cette dignit dtre prtre dans sa nature mme, que tout Jsus. Le Christ a fait de tous les chrtiens une royaut
baptis est scell des dons, oint de lEsprit-Saint dans de prtres rgnant sur la terre (Ap 5,10). Il faut affirmer
son essence mme. Il faut souligner fortement la de la manire la plus radicale et la plus catgorique
lide dun peuple de Dieu profane na pas de place
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dans la Bible ; elle est simplement inimaginable. les membres du Corps, sans aucune distinction entre le
Lcriture enseigne constamment et fermement le clerg et le lacat : ils parlaient au sacerdoce universel
caractre sacr et sacerdotal de chaque membre du de tous. Le pluralisme actuel des thologies de
peuple. lpiscopat, du clerg, du monachisme, du lacat, tant
inconnu au temps des Pres, serait mme
LE MONACHISME INTRIORIS
incomprhensible pour eux. Lvangile dans sa totalit
LOccident a canonis le monachisme et le lacat sapplique tout problme particulier de tout milieu.
comme deux formes de vie : une, rpondant aux
Saint Sraphin de Sarov (1759-1833) dans son clbre
conseils, lautre, aux prceptes de lvangile. Lunique
entretien avec Nicolas Motovilov, disait : Quant au
absolu risque de se trouver bris, si, dune part,
fait que vous tes lac, et que je suis moine, il nest pas
savancent les parfaits et de lautre ct, se tiennent les
besoin dy penser. Le Seigneur ne recherche que les
faibles, vivant dans les demi-mesures. cette vision
coeurs remplis damour pour Dieu et le prochain... Il
sajoute une certaine conception asctique qui ne justifie
entend aussi bien les prires du moine que celle du lac,
la vie conjugale que pour autant quelle engendre des
pourvu que tous deux aient au mme titre une foi sans
vierges et peuple les couvents.
erreur et aiment Dieu du plus profond de leur me, ils
En Orient, la parfaite galit de nature de tous les transporteront tous deux des montagnes... Tous deux,
membres de lglise conditionne le caractre le moine et le lac, srigent en signe et rfrence au
foncirement homogne de la spiritualit orthodoxe. De Transcendant. Saint Tikhon de Zadonsk (1724-1783),
mme quil nexiste aucune sparation en glise crivait dans le mme sens aux autorits
enseignante et enseigne, cest lglise totale qui ecclsiastiques : Ne soyez pas presss de multiplier les
enseigne lglise, lOrient ignore la diffrence entre les moines. Lhabit noir ne sauve point. Celui qui porte
prceptes et les conseils vangliques. Cest dans le tout lhabit blanc et qui a lesprit dobissance, dhumilit et
de son enseignement et dans sa totale exigence que de puret, celui-ci est un vrai moine du monachisme
lvangile sadresse tous et chacun. intrioris.
Quand le Christ, dit saint Jean Chrysostome, ordonne Le lacat ainsi forme trs exactement ltat de
de suivre la voie troite, il sadresse tous les hommes. monachisme intrioris. Sa sagesse consiste assumer,
Le moine et le sculier doivent atteindre les mmes tout en vivant dans le monde et peut-tre surtout cause
hauteurs. Il nexiste quune seule spiritualit pour de cette vocation, le maximalisme eschatologique des
tous, sans aucune distinction, quant son exigence, en moines, leur attente joyeuse et impatiente de la
vque, moine ou lac, et cest la spiritualit Parousie. Le grand mrite de Nicolas Cabasilas, lac et
monastique. Or, celle-ci est forme par les moines-lacs, grand liturgiste du XIVe sicle, est duniversaliser et de
ce qui donne au terme lac un sens maximalement socialiser la mthode monastique et sa spiritualit pour
spirituel et ecclsial. que chacun en trouve lquivalent personnel.
En effet, selon les grands matres, les moines ne sont Le monachisme tout centr sur les choses dernires a
pas autre chose que ceux qui veulent tre sauvs , chang jadis la face du monde. Aujourdhui plus que
ceux qui mnent la vie selon lvangile , cherchent jamais il fait appel tous autant aux lacs vivant dans le
lunique ncessaire , et se font violence en tout monde quaux moines, et pose une vocation universelle.
(Saint Nil). Il est parfaitement vident que ces paroles Il sagit pour chacun du mode dadoption personnelle
dfinissent trs exactement ltat de tout croyant-lac. des vux monastiques.
Saint Nil affirme que toutes les pratiques monacales
Lobissance totale Dieu supprime toute suffisance de
simposent aux gens du monde. De mme saint Jean
soi-mme et toute emprise venant du monde. Celui qui
Chrysostome : Ceux qui vivent dans le monde, bien
obit vraiment Dieu domine le monde, il est
que maris, doivent par tout le reste ressembler aux
royalement libre et jouit pleinement de cette dignit
moines... Vous vous trompez tout fait, si vous pensez
royale. La chastet nest point une catgorie
quil est des choses exiges des sculiers, et dautres des
physiologique, elle est dans la structure pure de lesprit.
moines... ils auront les mmes comptes rendre. La
Dans le sacerdoce conjugal elle est loffrande
prire, le jene, la lecture des critures, la discipline
rciproque et son don total et unanime Dieu, la
asctique, simposent tous au mme titre. Saint
dsappropriation et la conscration de son existence. La
Thodore Studite dans sa lettre adresse un dignitaire
pauvret est cette rceptivit ouverte dun pauvre envers
byzantin dresse le programme de la vie monastique et
les desseins de Dieu, dun pauvre qui ne veut savoir et
prcise : Ne croyez pas que cette liste vaille pour le
suivre que le Verbe dans le monde, qui naspire qu
moine et non pas, tout entier et galement, pour le
une seule possession, celle des souffles de lEsprit. La
lac. Quant les Pres parlaient, ils sadressaient tous
prire en tant qutat constant de lme, la prire
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devenue chair, fait merveilleusement de tout travail, de prions... La communion desprit entre le clbrant et
toute parole, de tout acte, une prire, signe vivant de la lassemble des fidles est totale et rpond au sens du
prsence de Dieu, ministre de la louange, vivante mot liturgie : laction commune.
eucharistie.
Les lacs forment un milieu qui est la fois le monde et
Le maximalisme eschatologique est cette violence qui lglise. Ils ne peuvent pas accorder les moyens de
sempare du Royaume, ce totalitarisme de la foi qui ne grce (sacrements) ; par contre, leur sphre est la vie de
cherche que lunique : la lumire de la Fin, il voit et grce. Par la simple prsence dans le monde des tres
contemple la flamme des choses . Il es` une attitude sanctifis , Verbifis , des prtres dans leur
existentielle tendue vers lultime et qui ne peut tre substance mme, le sacerdoce universel des lacs dtient
quune attente avive, quune prparation de la Venue. le pouvoir du sacre cosmique, de la liturgie cosmique :
De par sa vie mme, lhomme montre ce quil a vu en hors des murs du temple, les lacs continuent dans leur
Dieu. Il le fait, et il ne peut faire autrement. Cest vie la liturgie de lglise. Par leur prsence active, ils
lhomme-tmoin, en qui le Royaume est dj prsent et introduisent la Vrit des dogmes vcus dans le social et
qui lannonce mme par ses silences. dans les rapports humains et dlogent ainsi les lments
dmoniaques et profans du monde.
LA PARTICIPATION DES LACS
AUX TROIS POUVOIRS DE LGLISE LA TRIPLE DIGNIT DES LACS
Lide dun peuple passif est en contradiction flagrante La prire de loffice du saint chrme demande :
avec lecclsiologie patristique. Le sacrement de Sauveur tu as donn la grce aux prophtes, aux rois et
onction tablit chacun membre du sacerdoce universel, aux pontifes, donne-la aussi par cette sainte huile ceux
et introduit dans lhiera diachosmisis, ordre sacr des qui reoivent son onction. Se rfrant la parole nous
ministres o tous participent aux trois pouvoirs : le avons t rendus participants du Christ (H 3, 14), les
gouvernement, lenseignement et la sanctification. Pres affirment que chaque chrtien, en participant au
triple office du Seigneur, est revtu de la dignit royale,
Le premier Concile de Jrusalem aux temps des aptres
sacerdotale et prophtique. Saint Macaire le dit : Le
(Ac 15) runit tous les lments qui constituent le corps
christianisme nest point quelque chose de mdiocre,
de lglise : Les aptres, les anciens et les frres. La
cest un grand mystre. Mdite sur ta propre noblesse...
parole : il a plu au Saint-Esprit et nous , devient la
par lonction, tous deviennent rois, prtres et prophtes
formule sacre des Conciles cumniques, o ce
des clestes mystres. Saint Cyrille de Jrusalem
nous est le nous collgial du peuple de Dieu dans sa
appelle le signe que le prtre trace sur le nouveau
totalit. Si initialement ce sont les vques qui
confirm l antitype du signe dont tait marqu le
constituent le Concile, ils portent en eux tout le corps et
Christ lui-mme.
leur pouvoir ne sexerce quau niveau du mystre du
consensus de tous, ils agissent ex consensu ecclesit. La dignit royale est de nature asctique : cest la
Comme le dclare si bien lencyclique des patriarches matrise du spirituel sur le matriel, sur les instincts et
orientaux en 1848 : Chez nous, des innovations nont les pulsations de la chair, la libration de toute
pu tre introduites ni par les patriarches, ni par les dtermination venant du monde. Saint cumnios le
Conciles : car chez nous, la sauvegarde de la religion dit : Rois, par lemprise sur nos passions . De mme
rside dans le corps entier de lglise, cest--dire dans saint Grgoire de Nysse : Lme montre sa royaut
le peuple lui-mme qui veut conserver intacte sa foi . dans la libre disposition de ses dsirs, cela nest inhrent
La promulgation des dfinitions doctrinales est le quau roi ; tout dominer est le propre de la nature
charisme propre de lpiscopat ; par contre les lacs sont royale. La dignit royale ainsi est le comment de
les dfenseurs de la foi. Le bouclier est lglise dans lexistence, la qualit royale de dominer, dtre son
sa totalit, et cest pourquoi la capacit de distinguer la matre et seigneur.
vrit de lerreur, de faire passer toute dfinition de foi
Le quoi , le contenu de lexistence se place dans la
par la rception et lpreuve de la vie par tout le
dignit sacerdotale. Saint Paul (Rm 12) exhorte offrir
peuple, de vrifier et de tmoigner (1 Th 5,19-21) est
nos corps en sacrifice vivant, ce qui est le culte
donn tous.
raisonnable : faire de notre tre, de sa vie, un culte, une
Dans le culte, laxios (digne) lors dune ordination, ou doxologie et une eucharistie vivantes. Origne
lamen final, sont comme la signature sacre et lexprime admirablement : Tous ceux qui ont reu
indispensable du corps sur tout acte de lglise. Pendant lonction sont devenus prtres... Si jaime mes frres
la liturgie, tout fidle est coliturge avec lvque ; le jusqu donner ma vie pour eux, et je combats pour la
peuple participe activement lanaphore eucharistique, Vrit jusqu la mort... si le monde mest crucifi et
le prtre formule lpiclse au nom de tous : Nous te

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moi au monde, jai offert un sacrifice et je deviens ainsi un homme apostolique sa manire. Selon les
prtre de mon existence. grands spirituels, il est celui qui rpond la finale de
lvangile selon saint Marc : celui qui marche sur les
De mme saint Grgoire de Naziance : Nous sommes
serpents, domine toute maladie, dplace les montagnes
prtres par loffrande de nous-mmes en hostie
et ressuscite les morts si telle est la volont de Dieu. Il
spirituelle. Cest la densit du dsir de Dieu, de la soif
vit simplement sa foi jusquau bout, se place son
de Dieu qui fait de lhomme une offrande pure. Les
terme inbranlablement.
curs purs verront Dieu, et par eux Dieu se fera voir.
Il a une attitude de silence recueilli, dhumilit, mais
Pour prciser la dignit prophtique, saint cumnius
aussi toute pntre dune tendresse passionne. Saint
ramasse toutes les dignits dans un seul mouvement :
Isaac, saint jean Climaque, les asctes les plus svres et
Rois par lemprise sur nos passions, prtres pour
les plus expriments, disaient quil faut aimer Dieu
immoler nos corps, prophtes en tant instruits des
comme on aime sa fiance et tre amoureux de toute la
grands mystres. Saint Thophylacte ajoute :
cration de Dieu afin de dchiffrer par cette tendresse
Prophte, parce quil voit ce que lil na pas vu.
ontologique le sens de Dieu en toute chose.
Selon la Bible, un prophte est celui qui est sensible aux
desseins de Dieu dans le monde, celui qui saisit et merveill aussi de lexistence de Dieu, le monde
dchiffre la marche providentielle de lhistoire sous le est plein de la Trinit -, le lac est aussi un peu le
regard de Dieu. Eusbe de Csare, dans sa fou de la folie dont parle saint Paul ; cest aussi
Dmonstration vanglique, crit : Nous brlons le lhumour si paradoxal des fols en Christ , qui est
parfum prophtique en tout lieu et lui sacrifions le fruit seul capable de briser le pesant srieux des
odorant dune thologie pratique. Voici une innombrables doctrinaires. Comme lhutre secrte sa
magnifique dfinition du lacat : par tout son tre, dans coquille, toute doctrine fanatique, sectaire, du type
toute existence, devenir une pareille thologie vivante, marxiste, ou mme une thologie intgriste ,
thophanique, lieu clatant de la prsence, de la secrtent un substantiel ennui. Dostoevski disait que le
Parousie de Dieu. monde prira non pas de catastrophes cosmiques ou
militaires mais de lennui, de ce billement gigantesque,
UN LAC AUJOURDHUI
grand comme le monde, et do sortira le diable. Le
En parcourant la tradition patristique, on peut dessiner monde moderne a vacu le sacr ; le moyen le plus
grands traits un certain type de lac. Cest un homme efficace pour sopposer la profanation ultime, cest de
de prire avant tout, un tre liturgique, lhomme du rvler sa platitude, sa maigre essence, ce qui rend
Sanctus et du Trisagion, celui qui rsume sa vie par immdiatement ridicule ; or le ridicule tue, et le diable
cette parole du psaume : Je chante mon Dieu tant que le sait, le ridicule nest-il pas fatalement un de ses
je vis. Saint Antoine le Grand parle dun homme dune attributs ?
grande saintet et qui exerait dans le sicle la
Un lac est aussi un homme que la foi libre de la
profession de mdecin ; il donnait aux pauvres tout son
grande peur du XXe sicle, peur de la bombe, du
superflu et chantait tout le jour le Trisagion, en
cancer, du communisme, de la mort ; la foi est toujours
sunissant au choeur des anges.
une certaine manire daimer le monde, une manire
Prtre du monde, le lac pratique le discernement des ultime en suivant son Seigneur jusqu la descente aux
esprits et dit non toute entreprise dmoniaque. Les enfers. Le Royaume de Dieu est au milieu de vous (Lc
autres, ceux qui sont sous lautel (Ap 6,9) crient : 17,21) signifie que lenfer est aussi au milieu de nous,
Jusques quand, Seigneur... Lglise peut de toute la quil nous entoure, nous prcde et nous suit. Dans un
richesse de la culture humaine faire une icne splendide certain sens, le monde moderne est dj lenfer, le lieu
du Royaume de Dieu, mais elle peut aussi tre dnude do Dieu est exclu. Le Christ y descend et tout lac est
jusquau martyre et nue suivre le Christ nu... appel le suivre, non pas en touriste , comme
Un lac est un tmoin oculaire de la rsurrection du Dante, selon la parole ironique de Pguy, mais en
Christ. La lumire du Christ illumine tout homme tmoin de la lumire du Christ. Cest peut-tre le sens
venant dans le monde , dit la prire de Prime : Nous de la parole du Christ adresse au starets Silouane de
avons vu la vraie lumire , chante le peuple aprs la lAthos : Garde ton esprit en enfer et ne dsespre
communion. Tel est lenseignement liturgique et le sens pas ... Saint Antoine le Grand disait : Lenfer existe
de loffice de la nuit de Pques. Le mystre liturgique srement, mais pour moi seul... Lapocatastase
dpasse la commmoration seule ; il re-prsente (restauration finale et universelle de toute la cration)
lvnement, devient lavnement mme. Devant le nest pas doctrine, mais prire. Ce nest srement pas
peuple, le Christ ressuscit apparat et cela confre dun systme thologique, mais peut-tre seulement du
tout fidle la dignit apostolique de tmoin. Un lac est fond de lenfer quescaladent les tmoins du Christ

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quune esprance clatante, joyeuse peut natre et dsigne la violence. Cest que saint Jean nest pas
simposer... La puissance divine tant capable seulement un tmoin du Royaume, il est dj le lieu o
dinventer un espoir l o il ny a plus despoir et une le monde est vaincu et o le Royaume est dj prsent.
voie dans limpossible , dit magnifiquement saint Il nest pas seulement une voix qui lannonce, il est sa
Grgoire de Nysse. voix, lami de lpoux est celui qui diminue pour que
lAutre, le Philanthrope divin, croisse et apparaisse. tre
Le christianisme, dans la grandeur de ses confesseurs et
le vrai lac, cest tre celui qui, par toute sa vie, par ce
de ses martyrs, dans la dignit de tout croyant lac, est
qui est dj en lui prsent, annonce Celui qui vient ; tre
messianique, rvolutionnaire, explosif. Dans le royaume
celui qui, selon saint Grgoire de Nysse, plein
de Csar, il nous est ordonn de chercher et donc de
divresse sobre , lance tout passant : Viens et
trouver ce qui ne se trouve pas : le Royaume de Dieu.
bois ; celui qui dit avec saint Jean Climaque cette
Le Roi est venu, son Royaume est venir. Cet ordre
parole si aile dans son allgresse : Ton amour a
signifie justement que nous devons transformer la forme
bless mon me et mon coeur ne peut souffrir ses
du monde, changer sa figure qui passe en icne du
flammes ; javance en te chantant.
Royaume. Changer le monde veut dire passer de ce que
le monde ne possde pas encore et cest par cela quil Version raccourcie extrait de :
est encore ce monde ce en quoi il se transfigure, et Le mystre de lEsprit-Saint
par cela devient autre chose : le Royaume. (Henri Cazelles, Paul Evdokimov,
Albert Greiner), Mame, 1968.
Lappel central de lvangile invite la violence
Une autre version de ce texte parat dans
chrtienne qui seule sempare du Royaume de Dieu.
Les ges de la vie spirituelle, pp. 209-226.
Cest en parlant de saint Jean-Baptiste que le Seigneur

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ECCLSIA DOMESTICA
par Paul Evdokimov
Dans une homlie sur les Actes des Aptres, saint Jean chaque fois que la Bible parle de la nature des rapports
Chrysostome parle de la maison chrtienne : Mme la entre Dieu et lhumanit, elle le fait en termes
nuit... lve-toi, mets-toi genoux et prie... Il faut que ta matrimoniaux. Lalliance est de nature nettement
maison soit continuellement un oratoire, une glise . nuptiale : le peuple de Dieu, puis lglise, sont pars
Le mot continuellement a valeur directive, il invite des noms de Fiance du Seigneur (Os 2,19-20),
aux vigiles de lesprit : la petite glise domestique doit dpouse de lAgneau (Ap 21,9), et le Royaume de
se tenir jour et nuit devant la face de Dieu. Dieu clbre leurs Epousailles ternelles (Ap 19,7).
Ainsi la thologie du mariage sorigine dans
La tradition orientale apparente ainsi dans leur nature
lecclsiologie : les deux sont apparentes, au point que
profonde la communaut de lglise et la communaut
lune sexprime au moyen des symboles de lautre.
conjugale. Elle les voit sous la forme encore
indiffrencie du commencement : au Paradis UN MME MYSTRE
terrestre, le mystre de lglise et la communion du
Lorsque les fiancs confessent leur amour face
premier couple humain ne font quune seule et mme
lternel et prononcent le oui conjugal, loffice nuptial
ralit. La premire cellule conjugale concide avec la
dans lOrthodoxie est bien plus quune simple
pr-glise et manifeste lessence communautaire des
bndiction, quun change de consentements
relations entre Dieu et lhomme. Le texte biblique le
rciproques ressortissant lordre de la cration. Il
dit : Dieu... venait dans le jardin la brise du jour pour
sagit ici de lordre de la recration vanglique, de son
converser avec lhomme et la femme (Gn 3,8). Cet
achvement plnier qui transcende lhistoire et se
vnement prfigure tout ce que saint Paul rvlera en
rpercute dans lternel. Par le pouvoir sacramentel du
parlant du grand Mystre (p 5), mystre nuptial
prtre, lglise unit les deux destins et lve cette union
divino-humain, fondement commun de lglise et du
la valeur de sacrement. Elle accorde ltre conjugal
mariage.
ainsi constitu une grce particulire, en vue dun
Tandis que lhistoire de lAncien Testament souvre sur officium, dun ministre ecclsial. Cest la cration
lamour conjugal, lhistoire du Nouveau Testament dune cellule dglise mise au service de toute lglise
dbute par le rcit des noces de Cana (Jn 2,1). Une sous la forme du sacerdoce conjugal.
pareille concidence ne saurait tre fortuite. Dailleurs,
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Dans sa thologie du mariage, saint Paul use dune unis par Dieu ? Cette dcouverte suscite ltonnement
mthode analogue celle quil a employe Athnes profond de Clment et lui fait proclamer : Celui qui
(Ac 17,22ss). Contemplant le monument ddi au dieu sest exerc vivre dans le mariage... celui-l surpasse
inconnu , il dchiffre son anonymat : le deus les hommes . Le mariage transcende lhumain, car, tout
absconditus, le dieu cach et mystrieux, est maintenant comme le mystre de lglise, il constitue selon
le Deus revelatus, dont le nom est Jsus Christ. De Clment une microbasileia, un petit royaume ,
mme, dans lptre aux Ephsiens (5,31), saint Paul limage prophtique du Royaume de Dieu, lanticipation
cite le texte de la Gense : Les deux ne feront plus prfigurative du sicle futur.
quune seule chair, quun seul tre. Il prend ce mystre,
Ainsi lecclsiologie conjugale de la petite glise se
encore trs nigmatique son origine, et le rvle au
rfre la grande Ecclsiologie. Le sacrement du
grand jour en disant : Ce mystre est grand, je veux dire
mariage, image mystrieuse de lglise , montre
quil sapplique au Christ et lglise (5,32). Le
comment les mmes principes qui structurent ltre de
mystre conjugal, jadis cach, maintenant sclaire et se
lglise, structurent ltre conjugal. Ces principes
prcise : il srige en substantielle image de sa source,
fondamentaux sont au nombre de trois : le dogme
en icne des rapports mystrieux entre le Christ et
trinitaire, le dogme christologique, et aussi la Pentecte
lglise, et cest pourquoi les deux ne feront quun seul
conjugale, cest--dire, selon lexpression de Clment
tre.
dAlexandrie, leffusion de lEsprit-Saint et de ses
Saint Jean Chrysostome appelle le mariage le charismes dans la Chambre haute de la petite maison
sacrement de lamour et justifie sa nature du Seigneur .
sacramentelle en dclarant que lamour change la
LE FONDEMENT TRINITAIRE
substance mme des choses . Lamour naturel, rendu
charismatique lors du sacrement, fait le miracle, opre Un Dieu une seule Personne ne serait pas lAmour ; de
la mtamorphose. Il soustrait le couple lhabituel, mme lhomme, sil est un tre isol ou totalement
lordre des lments de ce monde, au plan animal, et solitaire, ne serait pas son image . Cest pourquoi,
lintroduit dans linhabituel, dans lordre de la grce, ds lorigine, Dieu dclare : Il nest pas bon pour
dans le mysterion offert par le sacrement. Deux mes lhomme dtre seul (Gn 1,18). Et Dieu le cra couple,
ainsi unies nont rien craindre. Avec la concorde, la tre communautaire, autrement dit ecclsial.
paix et lamour mutuel, lhomme et la femme sont en Cest sous cet angle que saint Grgoire de Naziance
possession de tous les biens. Ils peuvent vivre en paix dcrit le mystre de la Trinit. Certes, cette
derrire le rempart inexpugnable qui les protge et qui description nenvisage nullement une volution, une
est lamour selon Dieu. Grce lamour, ils sont plus thogonie en Dieu, mais propose la vision de ce qui
fermes que le diamant et plus durs que le fer, ils demble est un acte unique et indivisible : Ltre un
naviguent dans la plnitude, ils cinglent vers la gloire se met en mouvement et pose lAutre ; leur dualit
ternelle et attirent toujours davantage la grce de exprime la multiplicit, pas encore lunit. Cest
Dieu . Cest pourquoi, continue le mme Pre, quand pourquoi la dualit est franchie, et le mouvement
mari et femme sunissent dans le mariage, ils sarrte la Trinit, qui est plnitude . Chacune des
napparaissent plus comme quelque chose de terrestre, trois Personnes contient les deux autres, et cest
mais comme limage de Dieu lui-mme . Seulement, lternelle circulation de lAmour intra-divin, son
prcise-t-il, si ltre conjugal est une icne vivante de Plrme trine et un la fois. Le dogme sauvegarde
Dieu, cest parce quil est avant tout une icne lantinomie transcendante du mystre ; Dieu est
mystrieuse de lglise , une cellule organique de identiquement un et trine . La Triade divine est au-
lglise. Or, toute parcelle organique reflte toujours le del du nombre. La parfaite galit des Trois remonte au
tout ; la plnitude du Corps y demeure et y palpite. Pre qui est la Source, non pas dans le temps, mais dans
On connat ladage des Pres : L o est le Christ, l ltre : cest en lui que se ralise lUn divin.
est lglise . Cette affirmation fondamentale dcoule Mais sans un troisime terme, Dieu et lhomme
de la parole du Seigneur L o deux ou trois sont runis resteraient aussi ternellement coups, spars lun de
en mon nom, je suis au milieu deux (Mt. 18, 20). Une lautre. La personne du Verbe incarn est ce troisime
pareille runion , en effet, est de nature ecclsiale, terme o convergent et sunissent la nature divine et la
car elle est intgre au Christ et mise en sa prsence. nature humaine. Cest pourquoi lIncarnation du Verbe
Clment dAlexandrie, pionnier de la thologie est centrale et indispensable pour la communion entre
patristique du couple, place le mariage en relation Dieu et lhomme. LAgneau immol prcde la
directe avec la parole cite et dit : Qui sont les deux cration du monde (Ap 13,8).
rassembls au nom du Christ, et au milieu desquels se
tient le Seigneur ? Nest-ce pas lhomme et la femme
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Liconographie offre une illustration frappante de cette enracine dans le Christ, rsulte des formes diverses de
vrit. Le fond des coupes nuptiales dautrefois ces liens. Or, ct des communauts paroissiale et
reprsentait le Christ tenant deux couronnes au-dessus monastique se pose un autre type de socit : la
des poux, rvlant ainsi leur centre divin dintgration communaut conjugale, petite glise domestique, cellule
et faisant de la communaut conjugale une image de la organique de la grande.
Trinit. Saint Thophile dAntioche fait cho ces
Dans son commentaire sur le rcit de Cana, saint Jean
symboles en dclarant : Dieu a cr Adam et ve pour
Chrysostome dgage ltroite parent entre les symboles
le plus grand amour entre eux, refltant le mystre de
qui parlent la fois de lglise et du mariage. La
lunit divine . Le premier des dogmes chrtiens
matire du miracle accompli leau et le vin se rfre
structure ainsi ltre conjugal, en fait une petite triade,
au baptme et leucharistie et renvoie la naissance de
icne du mystre trinitaire.
lglise sur la Croix : Du ct perc, il. sortit du sang et
LE FONDEMENT CHRISTOLOGIQUE de leau (Jn 19,34), et cest lessence eucharistique de
lglise. Or, on retrouve la mme image dans le
Le dogme christologique formul par le Concile de
sacrement de mariage, mise en relief par le rite
Chalcdoine prcise la porte de lIncarnation par
chalden : Lpoux est semblable larbre de vie dans
rapport au salut de lhomme : les deux natures, divine et
lglise. Lpouse est semblable une coupe dor fin
humaine, sont unies dans la Personne du Verbe sans
dbordant de lait et asperge de gouttes de sang. Que la
confusion ni sparation. Elles entrent en une certaine
Trinit Sainte rside jamais dans leur demeure
compntration et, comme le fer plong dans le feu, la
nuptiale . Ainsi, un lien sacr unit le miracle de Cana,
nature humaine en est difie. Ds lors, cest vers
la Croix et le Calice eucharistique, et les fait converger
lunit semblable de lhumain et du divin que se dirige
vers la coupe commune que boivent les poux au cours
toute lconomie du salut : la grce divine sunit la
de la crmonie sacramentelle. Plus les poux sunissent
nature humaine et lglise est avant tout le lieu o
dans le Christ, plus leur commune coupe, mesure de
sopre cette communion.
leur vie et de leur tre mme, se remplit du vin de Cana,
Au niveau de lappropriation par chaque individu de ce devient miracle eucharistique, signifie leur
fruit universel de salut, limage la plus frquente est de transmutation en la nouvelle crature , rminiscence
caractre nuptial : ce sont les noces mystiques de du paradis et prfigure du Royaume.
lAgneau et de lglise, de lAgneau et de toute me
Enfin, Cana, Jsus manifesta sa gloire (Jn 2,11) dans
humaine. Une autre image vient de la notion de
le cadre dune ecclsia domestica. Selon la tradition
corps , notion paulinienne et dorigine nettement
liturgique et iconographique, cest le Christ qui prside
eucharistique. Les membres sintgrent dans un seul
aux Noces de Cana ; bien plus, cest lui lunique Fianc
organisme, le Corps du Christ o coule la vie divine,
lors de toute noce. Licne des noces de Cana reprsente
faisant de tous un seul Christ , selon le mot de saint
mystiquement les pousailles de lglise et de toute me
Symon. Lunit des frres dont parlent les Actes (4,32)
avec lpoux divin. Par le sacrement, tout couple
saccomplit avant tout dans leucharistie, car celle-ci
pouse le Christ. Cest pourquoi, en saimant lun
prsente une authentique et plnire manifestation du
lautre, les poux aiment le Christ. Fais, Seigneur, que
Christ. Origne lexplique en disant : Le Christ ne vit
nous aimant lun lautre, nous taimions toi-mme
quau milieu de ceux qui sont unis . Ainsi la
toujours davantage . Ds lors, tout instant de la vie
conception eucharistique de lglise est expressment
conjugale devient doxologie, louange, chant liturgique,
formule : par la participation au seul Saint , le
offrande totale de ltre conjugal Dieu (cf. 2 Co 11,2 ;
Seigneur Jsus, son Corps est structur en Communio
1 Co 10, 31 ; Col 3,17) .
sanctorum.
LE FONDEMENT PENTECOSTAL
Les textes du Droit canon orthodoxe dfinissent
prcisment la communion conjugale comme une forme Cest le don de lEsprit au jour de la Pentecte qui
particulire de la Communion des Saints . Ainsi la acheva de constituer lglise. Leffusion perptue de
formule classique de Balsamon : Les deux personnes lEsprit-Saint fait de tout fidle un tre charismatique,
unies en un seul tre , nest quune image concrte de pntr tout entier, me et corps, des dons de lEsprit.
lglise, pluralit de personnes unies en un seul Le sacrement du mariage fonde lglise domestique et
corps . Car ce nest pas par hasard que saint Paul place appelle sa propre Pentecte. Au cur du sacrement se
son enseignement sur le mariage dans le contexte de son place lpiclse, cest--dire la prire demandant au Pre
ptre sur lglise. Dans phsiens 4, 16, il crit : Le lenvoi de lEsprit-Saint : Seigneur notre Dieu,
Corps reoit sa cohsion et se construit au moyen des couronne-les (les poux) de gloire et dhonneur . Cette
liens, des jointures de toute sorte, selon le rle de parole marque le moment de la descente de lEsprit et
chaque partie. Le miracle de lglise, son unit cest la Pentecte conjugale. En demandant le
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couronnement des poux, lpiclse se rfre la prire saint Jean Chrysostome : pendant la clbration du
sacerdotale du Seigneur : Je leur ai donn la gloire que baptme, tout baptis meurt avec le Christ, mais aussi,
tu mas donne, afin quils soient un (Jn 17,22). Les avec lui descend aux enfers et, tout comme le Christ
fiancs ainsi sont couronns de gloire afin de ne faire ressuscit, porte sur lui le destin des pcheurs. Appel
quun, dans la communio sanctorum de lglise. combien puissant suivre le Christ et descendre, nous
aussi, dans lenfer du monde moderne, non pas en
Cest que, parmi tous les liens terrestres, seul le mariage
touristes , comme disait Pguy au sujet de Dante, mais
prsente une plnitude en soi. Saint Jean Chrysostome
en tmoins de la lumire du Christ !
crit : Celui qui nest pas li par les liens du mariage
ne possde pas en lui-mme la totalit de son tre, mais Un texte liturgique du Vendredi Saint dcrit la descente
seulement sa moiti : lhomme et la femme ne sont pas aux enfers et montre le Christ sortant de lenfer
deux, mais un seul tre . Le mariage restitue comme dun palais nuptial . On peut donc discerner un
lhomme sa nature originelle, et le nous conjugal appel trs prcis adress aux poux chrtiens : il leur
anticipe et prfigure le nous non pas de tel ou tel faut crer un rapport nuptial avec le monde, mme et
couple, mais du Masculin et du Fminin dans leur surtout sous son aspect infernal, y entrer comme dans
totalit, lAdam reconstitu et accompli du Royaume. un palais nuptial , rendre tmoignage de la prsence
universelle du Christ, et puisque, selon lexpression
Mais toute vraie joie, toute lvation se situe toujours au
dIsaac le Syrien, le pch essentiel du monde est dtre
terme dune souffrance, et la liturgie du couronnement
insensible au Ressuscit, sefforcer de sensibiliser le
en parle sans faiblesse. Seule la couronne dpines du
monde et lhomme moderne au Ressuscit. Plus que
Seigneur donne leur sens toutes les autres. Selon saint
jamais toute maison chrtienne est avant tout un trait
Jean Chrysostome, les couronnes des fiancs voquent
dunion, un relais entre le Temple de Dieu et la
les couronnes des martyrs et invitent lascse
civilisation sans Dieu.
conjugale. De lamour mutuel des poux jaillit la prire
de vierges martyres : Cest toi que jaime, divin LE SACREDOCE CONJUGAL
poux, cest toi que je cherche en luttant, pour toi je
Mais comment les poux exerceront-ils sur le monde
meurs, afin de vivre aussi en toi . Le came des
cette influence dcisive ? Par leur sacerdoce conjugal.
anciens anneaux nuptiaux reprsentait deux poux de
Et ce sacerdoce sarticule sur les charismes particuliers
profil unis par la croix. Lamour parfait, cest lamour
de lhomme et de la femme.
crucifi. Dans tout mariage, ce nest pas le chemin qui
est difficile, cest le difficile qui est le chemin Lhomme est un tre extatique : il sort de lui-mme et se
(Kierkegaard). Cest pourquoi le mariage est un prolonge dans le monde par loutil, par les actes. La
sacrement qui demande la grce et dans lequel la femme est un tre enstatique elle nest pas acte, mais
liturgie prie sans cesse pour lamour parfait . tre ; elle est tourne vers sa propre profondeur, elle
Donne ton sang et reois lEsprit , cet aphorisme sintriorise, semblable la Vierge qui gardait les
monastique sapplique au mme titre ltat conjugal. paroles divines en son coeur ; elle est prsente au monde
par le don total delle-mme. Une fresque de la
La clbration liturgique de la Pentecte porte un
catacombe de saint Calliste montre lhomme, la main
message secret dune immense signification, et qui est
tendue sur loffrande, clbrant leucharistie ; derrire
en relation avec les charismes conjugaux. Ce jour-l, le
lui se tient la femme, les bras en prire, lorante. Si le
seul dans lanne, lglise prie pour tous les morts
propre de lhomme est dagir, celui de la femme est
depuis la cration du monde, et autorise mme la prire
dtre. Laiss lui-mme, lhomme sgare dans les
pour les suicids. Dans la surabondance de sa grce, la
abstractions et les objectivations ; dgrad, il devient
fte nous place devant le mystre de lenfer. Il ne sagit
dgradant et fabrique un monde dshumanis. Protger
pas ici de llment doctrinal : ternit de lenfer ou
le monde, les hommes et la vie en tant que mre et ve
destin ultime des damns. Il sagit de lattitude orante
nouvelle, les purifier en tant que vierge, telle est la
des vivants, seule possible devant linsondable mystre.
vocation de toute femme. Elle doit convertir lhomme
La liturgie, sans rien prjuger, redouble sa prire pour
sa fonction essentiellement sacerdotale : pntrer
tous les vivants et pour tous les morts.
sacramentellement les lments de ce monde et les
Or, quest-ce que lenfer ? Cest le lieu do Dieu est sanctifier, les purifier par la prire. Tout chrtien est
exclu. De ce point de vue, le monde moderne dans son invit par Dieu vivre de foi : voir ce quon ne voit pas,
ensemble se prsente bien sous cet aspect infernal. Il y a contempler la Sagesse de Dieu dans labsurdit
l une immense interrogation adresse tout croyant : apparente de lHistoire, et devenir lumire, rvlation,
que faire devant ce monde dmoniaque ? Il semble que prophtie, suivre les violents qui prennent dassaut
lattitude du chrtien peut trouver une indication le ciel et semparent du Royaume (Mt 11,12).
dcisive dans une trs ancienne tradition voque par
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Lvangile selon saint Jean (13,20) rapporte une parole de ses saints. Et cet art signifie la chose la plus simple et
du Seigneur, la plus grave peut-tre qui soit adresse la plus haute la fois : reconnatre la prsence du
lglise : Qui reoit celui que jenvoie me reoit, et qui Seigneur dans tout tre humain.
me reoit, reoit celui qui ma envoy. Cette parole
Version raccourcie du texte paru dans
sadresse aussi la petite glise quest tout foyer
Lanneau dor, d. du Feu Nouveau, no 107 (1962) ;
chrtien. Elle veut dire que le destin du monde est
repris dans Paul Evdokimov, La Nouveaut de lEsprit,
suspendu lattitude inventive de lglise, son art
daccueillir et de se faire accueillir, lart de la charit
tudes de spiritualit, Bellefontaine (SO 20), 1977.

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LE CLIBAT NON MONASTIQUE

par Paul Evdokimov


Il y a diversit de dons... il y a diversit de ministres... jaccepte davance et assume librement. Elle postule une
il y a diversit doprations... Et lEsprit qui se disponibilit du moment prsent, totalement ouverte, et
manifeste en chacun, lui est donn pour lutilit sans rien prjuger du moment suivant.
commune... Il distribue ses dons chacun en
la rigueur, mme un moine peut rompre ses vux. Un
particulier, comme il le veut (1 Co 12,4-11).
homme mari peut entrer dans les ordres. Un clibataire
Saint Paul nous parle des dons et des ministres que peut voir souvrir devant lui une des deux voies, comme
chacun reoit en vue dune diaconia (service) pour il peut se trouver dans la perspective dun clibat dans
lutilit commune. Personne nest exclu de lappel le monde. Pour le moment il accepte cette situation
gnral adress tous, mais, comme dans une allgrement, joyeusement, assume comme une tche
symphonie, il faut y discerner sa propre partie musicale, confie pour aujourdhui, comme la valeur prsente et
une vocation toute personnelle, un destin unique. pleine de son existence. Le ttonnement invitable qui
en ressort saccompagne dune alternative de succs et
Tournant dcisif en tant quacte spirituel et prise de
dchecs. Mais il est vital de comprendre quil ne sagit
position, dans la biographie dun tre, lorsque ni ltat
jamais dun devoir morne et impos, dun impratif
monastique, ni lunion conjugale ne se trouvent sur son
catgorique aveugle et implacable. Le sacrifice ici se
chemin. La faute la plus dsastreuse serait de faire
changerait en suicide. Les checs empiriques possibles,
dune condition simplement impose par les
le dcouragement et les amertumes momentanes
circonstances de la vie, un destin. Labsence de quelque
nautorisent nullement la ngation, le vide, labdication.
chose ne peut jamais ni remplir, ni construire un tre. Et
Il faut composer avec la grce, comme les mains qui se
cest cder la tentation la plus ruineuse que de
cherchent dans la nuit, et attendre avec un sourire que
nattendre plus rien de la vie. Lattente positive prend en
telle dfaite matrielle se convertisse en victoire
charge le prsent sans rien prjuger du lendemain. Le
spirituelle. La finalit immdiate, atteinte ou non
vrai renoncement une situation prcise (le mariage par
atteinte, nest point la fin absolue de mon destin.
exemple), pour tre positif et enrichissant, ne peut tre
quune condition pour lacceptation libre et pleine dune Toute la vocation est une option en rponse un appel
autre situation (le clibat par exemple), quun point de entendu. Celui-ci peut tre simplement ltat prsent. Il
dpart pour une vocation actuelle, jamais subie, toujours nest jamais une voix qui explicite tout ; une demi-
accepte et assume, et qui remplira lexistence du obscurit inhrente la foi ne nous quitte jamais. Il y a
moment prsent. une chose dont nous pouvons tre srs, toute vocation
est toujours accompagne dun renoncement. Le mari
Ceci pose le problme trs prcis de la vocation. Dans
renonce lhrosme monastique, le moine la vie
son aspect immdiat cest une inclination ressortissant
conjugale. Le jeune homme riche de lEvangile nest
daptitudes correspondantes, de dons naturels qui
invit ni se marier ni entrer dans un couvent. Il
prdisposent telle forme de vie et dactivit. Plus
devait renoncer sa richesse, l avoir , ses
profondment et sur le plan religieux de la foi, elle est
prfrences - afin de suivre le Seigneur. De mme les
une prdestination, plus cache, plus mystrieuse, et qui
eunuques pour le Royaume de Dieu - quel que soit
contient le projet de Dieu sur tel tre concret. Cest
le sens que nous y mettions - dsignent une privation,
lessence de moi-mme que Dieu me propose comme la
un renoncement, un sacrifice. Mais dans tous ces cas de
meilleure partie, la partie idale de moi-mme et que
privation dont parle lEvangile, la grce fait un don ;
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dun renoncement ngatif elle fait une vocation positive. propre miracle, vit dans le miracle. Cest le sens trs
Le renoncement une chose signifie la conscration prcis de ladmirable parole dIsae : Crie de joie,
totale une autre chose que ce mme renoncement strile qui nenfantais pas ; clate en cris de joie et
permet de raliser. dallgresse, toi qui nas pas connu les douleurs ! Car
plus nombreux sont les fils de labandonne que les fils
Une vocation de clibataire est infiniment plus large que
de lpouse, dit Jahv... Ton poux sera ton Crateur (Is
le clibat comme tel. Ce nest pas le clibat qui se place
54,1,5).
au centre, mais cest une vie qui comporte pour le
moment le clibat. Pour un clibataire, son clibat nest Les formes de la vie sociale subissent des changements
quune condition momentane ou dfinitive de son rapides et imprvus ; par contre, laction religieuse de
ministre du Sacerdoce royal en vue du Royaume. Si un tout croyant possde une grande stabilit. Il peut se
moine soccupe des choses de Dieu , un clibataire rendre attentif aux desseins de Dieu dans le progrs si
vit dans ces choses de Dieu que constitue tout tre merveilleux de la science et des techniques ; il peut unir
humain ; son ministre est au service du prochain. Il est les solitudes et crer des communauts vivantes de
la seconde personne, un toi pour le monde o il tmoins ; il peut susciter lesprit dadoration, de tout
vit. Cest lamour-compassion qui ne cherche ni travail faire une prire mme au cur btonn de la cit
rciprocit, ni rien pour lui-mme, mais se donne et la plus moderne. Toutefois il nest plus possible
descend aux enfers dun monde qui agonise dans les dexercer ce ministre individuellement. Ltat actuel de
tnbres. Il ne choisit pas, mais stend sur toute la socit exige des mesures et des actes qui sont du
souffrance et rencontre lautre, le prochain, dans son ressort de la charit collective. Cest collgialement, de
abandon de Dieu. la part des hommes de prire, que la foi a ce privilge
magnifique dappeler aux droits de Dieu sur la cit
Une pareille existence centre sur le prochain est une
humaine. Cest ici justement que les clibataires sont
vocation trs concrte, car elle est signe du Royaume,
des agents favoriss, car ils peuvent dpenser sans
de sa prsence dans le monde. Si le salut est au-dessus
mesure leurs rserves disponibles daffection oprante.
du monde, cest au sein du monde quil est offert. Une
exigence venant du monde lui-mme appelle y rester Si, pour saint Jean Chrysostome, le mariage est
comme tmoin de lvangile. Cest ces tmoins que limage du cleste , le clibat est une image plus
sapplique la parole de saint Augustin : Donne-moi directe du Royaume o on ne se marie pas et o on
quelquun qui aime, et celui-l comprendra . Il sagit est comme des anges (cf. Mt 22,30). Le sicle futur ne
ici daimer son destin, daimer la croix forme par son connatra pas le mode dual des couples, ni tel
propre moi ; il se peut que lacte le plus asctique ne homme en tant quhomme en face de telle
soit pas de renoncer, mais de saccepter pleinement soi- femme en tant que femme, mais lunit du Masculin
mme. Si je reois ce qui mest chu comme mon et du Fminin dans leur totalit, Adam-ve reconstitu
propre choix libre, tout devient linstant mme sens, dans sa dimension spirituelle. Ce nest donc pas comme
profond, plein dun intrt passionnant et joyeux. un moine en marge de la vie, ni comme les poux qui
Lhomme nest jamais seul, la main de Dieu est sur lui ; sen retirent partiellement pour construire leur unit,
sil sait laccepter et la sentir, son destin se construit, mais en tant que lanticipation de lunit future du
orient vers lOrient. Cest lexprience de tous les Masculin et du Fminin que les clibataires mettent leur
grands spirituels. prsence entire au service dune amiti efficiente. Une
pareille confrrie, vaste comme le monde, groupant les
Pour ceux qui se sentent laisss pour compte , qui
hommes et les femmes, se penchera conjugalement sur
sont dus dans lattente et dans les promesses de la
toute misre humaine. Conjugalement signifie ici
jeunesse, au moment o tout semble ferm et fini, cest
unissant leurs charismes rciproques.
ce moment que tout commence. Cest le sens si
profond de la lgende du Saint Graal. Un pauvre La transparence du don de soi est dcisive. Des amitis
chevalier arrive quand tout sarrte ; le vieux roi est profondes la mesure de leur puret peuvent se nouer et
immobilis sur son grabat ; les sources tarissent, les lme y trouve son harmonieux panouissement dans un
oiseaux ne chantent plus et tout est enchan par rapport de personne personne. Le clibat na
limmobilit de la mort. Le chevalier pose lunique nullement empch certaines grandes figures du
question, la seule vraie question : O est le Graal ? christianisme de manifester des accords dmes,
Et alors tout revit, le vieux roi quitte son grabat, les dexercer lamiti mystique dans une action conjugue :
sources rejaillissent et les oiseaux chantent nouveau. saint Jean Chrysostome et la diaconesse Olympiade,
Cette seule question-rponse est celle du fiat de notre saint Franois dAssise et sainte Claire, saint Jean de la
destin. Plus quaccept, cr, celui-ci mtamorphose les Croix et sainte Thrse. De telles amitis ne sopposent
donnes en charismes ; ltre humain vit alors son mme pas ltat monastique. Elles peuvent produire

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une riche descendance : des enfants en esprit qui suivent lon a immdiatement devant soi, cest loffrande
leur propre vocation de tmoins. sacerdotale de soi-mme qui triomphe linstant de
toute sparation, de toute solitude et de tout instinct de
La pit toute particulire des grands mystiques envers
mort . Pour celui qui a assum pleinement sa vocation
la Vierge souligne un trait important. loppos de
aujourdhui, le lendemain se confond avec le jour du
toute dviation morbide, elle y puise la puret, la
Seigneur.
tendresse chaste et l tat amoureux envers toute
crature. Cest que la Vierge, dans sa protection Extrait de : Sacrement de lamour,
maternelle et paracltique, est lexpression la plus forte Le mystre conjugal la lumire
de la Philanthropie divine. Et encore cette leon non de la tradition orthodoxe, DDB, 1980.
moins instructive dans cet adage des spirituels : Le mme texte parat dans
Lheure prsente que tu vis, lhomme que tu Dr Assagioli et al., Le Clibat lac fminin,
rencontres ici et maintenant, la tche que tu uvres en d. Ouvrires, 1962, pp. 292-300.
ce moment, sont les plus importants de ta vie. Ce que

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LE SACERDOCE CONJUGAL

par Paul Evdokimov


Les sacrements ne sont pas seulement des signes qui au Seigneur en sacrifice la totalit de sa vie et de son
confirment les promesses divines, ni des moyens pour tre : faire de sa vie une liturgie. Un lac est prtre de
vivifier la foi et la confiance ; vhicules de la grce, ils son existence.
sont la fois les instruments du salut et le salut mme,
Un texte liturgique du Vendredi Saint dcrit la descente
tout comme lglise lest. La distinction entre
aux enfers et montre le Christ sortant de lenfer
lInstitution et lvnement est artificielle, car ce que
comme dun palais nuptial . Cette image est comme
lon appelle Institution est lanamnse, mais,
un appel adress aux poux afin de crer un rapport
liturgiquement, lanamnse est toujours piphanique, et
nuptial avec le monde justement sous un aspect
cest ce caractre pneumatophore qui montre, dans
infernal dun lieu do Dieu est exclu. Plus que jamais
lglise-Institution, lglise-vnement perptu. Cest
la maison chrtienne, petite glise, est un lien vivant
pourquoi initialement tout le sacrement tait une partie
entre le temple de Dieu et la civilisation sans Dieu.
organique de la liturgie ; son intgration au mystre
eucharistique tmoignait de la descente de lEsprit et du Lexistence des tres qui vivent, comme ceux qui sont
don reu. Ainsi, pour le sacrement du mariage, les abandonns de Dieu, appelle aux charismes de
maris avant tout accdent la synaxe eucharistique compassion et de secours. Une nouvelle spiritualit
dans leur nouvelle dignit ecclsiale dpoux. rappelle puissamment lamour humain sa vocation du
Sacerdoce conjugal. LEsprit fait germer les charismes
La matire des sacrements nest pas seulement un signe
de la charit sacerdotale des maris et de la tendresse
visible, mais un rceptacle des nergies divines. Dans le
maternelle des femmes, et les ouvre sur le monde, afin
sacrement du mariage, la matire est lamour de
de dlivrer tout prochain et de le restituer Dieu.
lhomme et de la femme. Selon Justinien, le mariage
saccomplit par le pur amour (Novelle 74, cap. 1), et Le mariage-procration de jadis tait fonctionnel,
pour saint Jean Chrysostome, cest lamour qui unit asservi aux cycles des gnrations et tendu vers
les aimants et les unit Dieu (Hom. sur p 5,22-24, lvnement du Messie. Le mariage chrtien est
PG 62,141). La grce dnique , dont parle Clment ontologique, il est la naissance de la nouvelle
dAlexandrie, la grce du sacrement, transmue lamour crature , afin de garder le cur de la fluence sale
en communion charismatique et llve la dignit (Grgoire de Nysse, De octava, PG 44,609A) du temps
ecclsiale du Sacerdoce conjugal. dchu et de le saturer dternit ; eschatologique avec le
monachisme, il est mystre du huitime jour .
Tout fidle participe lunique sacerdoce du Christ, non
par les fonctions sacres (charismes des prtres et des Le renoncement qui joue dans ces deux tats vaut ce que
vques), mais par son tre sanctifi. Cest en vue de sa vaut le contenu positif que lhomme y met : lintensit
dignit ontologiquement sacerdotale que tout baptis est de la soif de Dieu, de son amour. Lascse monastique
scell de dons, oint de lEsprit dans son essence mme. se rencontre avec lascse conjugale : Celui qui a
La substance sacerdotale de tout croyant signifie offrir
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obtenu lEsprit et se trouve purifi... respire la vie plus limpide la joie des noces et linauguration de
divine (Grgoire de Nysse, De la vie contemplative). lglise domestique.
Dans le mariage, la nature de lhomme est Ce nest pas une voie comme telle qui peut dterminer
sacramentellement change, comme elle lest, selon un son choix, mais le sentiment de lappel, du don et de la
autre type, chez le moine. La plus grande parent vocation personnelle : Cherchons lEsprit-Saint... et
intrieure les unit. Les promesses changes par les que chacun trouve par lui-mme ce quil doit faire .
fiancs les introduisent en quelque sorte dans un Que chacun marche selon la part que le Seigneur lui a
monachisme intrioris , car il y a l aussi une mort au faite, selon lappel quil a reu de Dieu , car chacun
pass et une naissance la nouvelle vie. Dailleurs, le tient de Dieu un don particulier, lun dune manire,
rite de lentre dans les ordres se sert du symbolisme lautre de lautre (1 Co 7,7).
conjugal (fianc, poux), et lancien rite du mariage
Il faut slever jusquaux sphres de labsolu, une
contenait la tonsure monastique qui signifiait labandon
hauteur nest vritablement saisie que dune autre ,
commun de deux volonts au Seigneur. Ainsi, le
hauteur, et le sommet grandit mesure que lon slve
mariage inclut intrieurement ltat monastique, et cest
sur un sommet voisin. La saintet monastique et la
pourquoi, selon le pre Serge Boulgakov, cet tat nest
saintet conjugale sont les deux versants du Thabor ; de
pas un sacrement. Ils convergent comme deux aspects
lune et de lautre, le terme est lEsprit-Saint. Ceux qui
de la mme ralit virginale de lesprit humain.
atteignent le sommet par lune ou lautre de ces voies
Lancienne tradition en Russie concevait le temps de
entrent dans le repos de Dieu, dans la joie du
fianailles comme un noviciat monastique et les
Seigneur , et l, les deux voies, contradictoires pour la
nouveaux maris, aprs loffice du mariage, partaient
raison humaine, se trouvent intrieurement unies,
directement dans un couvent afin de se prparer entrer
mystrieusement identiques.
dans leur sacerdoce conjugal. Le climat monastique, si
proche au mariage dans sa spiritualit, ne rendait que Extrait de lessai de Paul Evdokimov,
Le sacerdoce conjugal dans Le mariage,
glises en dialogue , Mame, 1966.

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POUR ALLER PLUS LOIN PAUL EVDOKIMOV

LIVRES DE PAUL EVDOKIMOV


(lanne indique est celle de la dernire dition)
Dostoevski et le problme du mal, Descle de Brouwer (DDB), 1979, 427 p.
La Femme et le salut du monde, DDB, 1996.
L'Orthodoxie, DDB, 1990, 351 p.
Gogol et Dostoevski ou la Descente aux enfers, DDB, 1984, 351 p.
Le Sacrement de l'amour : Le mystre conjugal la lumire de la Tradition orthodoxe, DDB, 1980 269 p.
Les Ages de la vie spirituelle, Des Pres du dsert nos jours, DDB, 1995, 236 p.
La Connaissance de Dieu selon la Tradition orientale, Lenseignement patristique, liturgique et iconographique,
DDB, 1988, 158 p.
L'Esprit-Saint dans la Tradition orthodoxe, Cerf, 1970, 111 p. (Aussi dans la collection Foi vivante n 179).
La Prire de lglise dOrient : La Liturgie de saint Jean Chrysostome, DDB, 1985, 206 p.
Le Christ dans la pense russe, Cerf, 1986, 244 p.
L'Art de l'icne, thologie de la beaut, DDB, 1970, 304 p.
L'Amour fou de Dieu, Seuil, 1973, 183 p. (Recul de huit articles).
La Nouveaut de l'Esprit. tudes de spiritualit, Bellefontaine (SO n 20), 1977, 278 p. (Recueil de six articles).
Le Buisson ardent, Lethielleux, 1981, 176 p. (Recueil de neuf articles).

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Lumire du Thabor Numro 17 mai 2004 Page 19
Une bibliographie complte des uvres de se trouve dans Jean-Franois Roussel, Paul Evdokimov, Une foi en exil,
Mdiaspaul, 1999, pp. 239-249. Pour une liste de contributions des ouvrages et des principaux articles de revue,
voir Olivier Clment, Orient-Occident, Deux Passeurs, Vladimir Lossky, Paul Evdokimov, Labor et Fides, 1985, pp.
193-196. Malheureusement, les seuls livres de Paul Evdokimov actuellement disponibles en librairie sont L'Amour
fou de Dieu, Dostoevski et le problme du mal et La Femme et le salut du monde.
TUDES
Clment, Olivier, Orient-Occident, Deux Passeurs, Vladimir Lossky, Paul Evdokimov, Labor et Fides, 1985.
Contacts, numro spcial, Vol. XXIII, 1973/74 : Tmoignages sur Paul Evdokimov, 14 auteurs orthodoxes,
catholiques, protestants.
Plekon, Michael, An Offering of Prayer: The Witness of Paul Evdokimov (1900-70) , Sobornost 17, no. 2, 1995.
Plekon, Michael, Le visage du Pre en la Mre de Dieu : Marie dans les crits thologiques de Paul Evdokimov ,
Contacts, Vol. 47, No 172, 1995. p. : 250 269.
Sur internet au : http ://www.vidareligiosa.com/revistas/em/articulo/PLEKON.HTM

Plekon, Michael, Paul Evdokimov, A Theologian Within and Beyond the Church and the World, Modern
Theology, 12:1, 1996, 85-107.
Plekon, Michael, Interiorized monasticism : A reconsideration of Paul Evdokimov on the spiritual life, The
American Benedictine Review, Vol. 48, No. 3, 1997. p. : 227 - 253
Plekon, Michael, Le sacrement du frre/de la soeur dans la vie et la pense de Paul Evdokimov et de Mre Marie
Skobtsov , Contacts no. 205, 2004.
Roussel, Jean-Franois, vidence et indicibilit dans l'apologtique de Paul Evdokimov , Contacts, Vol. 47, No
172, 1995. p. : 287 - 307
Roussel, Jean-Franois, Paul Evdokimov : Une foi en exil, Montral-Paris, Mdiaspaul, 1999.
Thunberg, Lars, Paul Evdokimov, thologien cumnique Contacts, Vol. 47, No 172, 1995. p. : 270 - 286
INTERNET
Aux Pages Orthodoxes La Transfiguration (http://www.pagesorthodoxes.net) :
Le monachisme intrioris
Lamour et le sacrement de lamour
La connaissance de Dieu dans la tradition orientale (quelques courts extraits) :
http://eocf.free.fr/text_antho_spi_ortho.htm
L'Art moderne ou la Sophia dsaffecte
http://www.myriobiblos.gr/texts/french/contacts_evdokimov_moderne.html
LIcne de la Transfiguration
http://perso.club-internet.fr/orthodoxie/bul/20.htm

LA RPONSE DE JOB
Mes yeux sont ferms par
Sa main mais elle est perce
avant que le monde ft
et je vois au travers...
Brusquement tout clate en jets de Lumire
Dans ma larme tremble et danse la Source de Vie.
Paul Evdokimov, Revue Contacts, 1971

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Lumire du Thabor Numro 17 mai 2004 Page 20
LES QUATRE SAINTS MARTYRS
DE L ACTION ORTHODOXE
par Hlne Arjakovsky-Klpinine
Le Bulletin No 16 de Lumire de Thabor annonait la canonisation par le Saint-Synod de lglise de
Constantinople de cinq ressortissants de limmigration russe en France : le pre Alexis Medvedkov (1867-
1934), le pre Dimitri Klpinine (1904-1944), mre Marie (Skobstov) (1891-1945), son fils Georges (Youri)
Skobtsov (1921-1944) et lie (Ilya) Fondaminsky (1880-1942). La glorification des nouveaux saints a eu
lieu Paris les 1er et 2 mai 2004. Nous prsentons ici un texte de Mme Hlne Arjakovsky-Klpinine, fille
du pre Dimitri, qui nous fait part de tmoignages concernant sainte Marie Skobtsov et ses trois
compagnons de l Action orthodoxe , uvre de bienfaisance fonde par mre Marie dans les annes 1930.
Ce texte vient en complment de la vie de mre Marie par Mme Arjakovsky, ainsi que les souvenirs et les
tmoignages concernant mre Marie, et les informations sur la canonisation, qui figurent aux Pages Sainte
Marie Skobtsov : http://www.pagesorthodoxes.net/saints/mmarie-intro.htm.
Tropaire, ton 1
Par les souffrances que les saints ont endures pour toi, *
sois implor, Seigneur, * et guris toutes nos maladies : *
nous t'en prions, Ami des hommes.
Kondakion, ton 8
Comme tmoins de la vrit, et prdicateurs de la pit, *
honorons dignement par des chants divinement inspirs *
Dimitri, Marie, Georges et lie, * ayant support les liens,
les souffrances et l'injuste jugement, *
et qui par le martyre ont reu la couronne infltrissable

LActe de canonisation du 16 janvier 2004 est devant La saintet nest pas synonyme de vie sainte, le bon
moi ! Comment exprimer mon immense joie larron a mrit le paradis pour une parole lextrme
lannonce de lvnement que nous attendions avec pointe dune vie charge sans doute de bien des crimes,
impatience, sans nanmoins oser y croire : la mais la saintet est une rponse adquate au plan de
canonisation de mre Marie et Youri Skobtsov, dlie Dieu sur nous, la capture dun signe de Dieu un
Fondaminsky et de mon propre pre, Dimitri moment crucial de notre vie. Nous sommes tous appels
Klpinine ? la saintet, mais trop souvent, nous ne captons pas ce
moment dcisif o il faut faire basculer notre quotidien,
Certes, les documents pralables la canonisation
nous tourner vers Dieu, nous convertir et
avaient t mis en route en 1993, ils avaient t labors
prendre notre croix.
avec laide de nombreux amis : prtres, moines et
moniales, lacs, amis paroissiens, diteurs, responsables Ce quil y a dextraordinaire dans le cas du groupe de
dassociations qui mont souvent invite parler de lAction orthodoxe , cest que ce fut une rponse
mre Marie en France, n Belgique, en Suisse et ici en croise, une rponse polyphonique, une conversion
Allemagne, o je vis maintenant. qui sest propage de lun lautre, le destin de ces
quatre martyrs sest providentiellement entrecrois, et
Je veux les remercier du fond du cur de mavoir
cela aussi est un miracle ! Les voir runis sur la mme
soutenue et encourage. Je traversais une priode
icne est un encouragement fantastique pour notre
difficile de ma vie, et ce travail de recherche sur la vie
temps. Les saints sont au milieu de nous. Et chaque jour
et lexploit dlisabeth Skobtsov, devenue mre Marie,
et en tout lieu, nous sommes appels au sacrement du
en lhonneur de sainte Marie lgyptienne, a t
frre.
pendant ces dix ans un approfondissement spirituel qui
ma aide sortir de la phase dpreuves que je YOURI : LAPPEL
traversais. Ce fut un miracle, je nai pas peur du mot. En
Pour mre Marie et son fils Youri, ce lien est non
rdigeant, la demande de larchevque Serge
seulement biologique, mais spirituel : si Youri a accept
(Konovaloff) les documents en vue de la canonisation,
quatorze ans la profession monastique de sa mre, il a
jai t amene rflchir sur la saintet.
aussi adhr ses projets ecclsiaux, il est devenu sous-
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diacre, a appris non seulement lire en slavon, mais avaient pris leurs distances. lisabeth et lie se sont
comprendre lordo. Cest dailleurs son intention que retrouvs Paris ; en 1930, de rvolutionnaire quil
fut compose, lglise de la Protection-de-la-Mre-de- avait t, Elie tait en train de se rapprocher des
Dieu, rue de Lourmel, Paris, une table des lectures chrtiens dmocrates ; en 1932, lisabeth Skobtsov
suivant les cycles liturgiques et que furent initis des devenait la moniale Marie.
cours de formation de psalmistes. Cest Youri qui,
Il y a une photographie mouvante des Skobtsov et des
vingt ans, orna la cour de la paroisse de Lourmel ,
Fondaminsky qui date du printemps 1932, juste aprs la
lors de leur dernire semaine sainte, clbre ensemble
prise de voile de mre Marie. lie et sa femme Amalia
en 1942, lorsque la Guerre et lOccupation attirant de si
accueillent mre Marie Cabris-sur-Grasse, dans les
nombreux paroissiens lglise, il fut dcid de vnrer
Alpes-Maritimes, o les enfants Eltchaninoff, Youri
lpitaphion [voile sur lequel est reprsent la mise du
Skobtsov et sa grand-mre Sophie Pilenko passent des
Christ au tombeau et qui est port en procession et
vacances. De son criture denfant, Youri note au bas du
vnr par les fidles durant les clbrations liturgiques
clich : Maman vient nous visiter habille pour la
du vendredi et du samedi de la semaine sainte] et de
premire fois en moniale . On peut imaginer ce que
clbrer les vpres de Pques lextrieur.
reprsenta pour Fondaminsky de voir sa compagne de
Cest en toute connaissance de cause que Youri est entr lutte revtue de la tenue monastique ; ce fut un jalon de
en rsistance active contre les perscutions nazies. Cest plus sur son chemin vers lglise. Aussitt lie, qui tait
dans la poche de son impermable que lofficier S.S. fortun, se mit financer beaucoup de projets de la
Hoffmann a trouv un mot quune dame juive adressait moniale orthodoxe. Il le fera avec discrtion et tact, de
au pre Dimitri, le suppliant, en fvrier 1943, de lui mme quil aidera beaucoup de Russes dans le besoin.
fournir un certificat dappartenance la paroisse : Marie Struve-Eltchaninoff se souvient qu la mort de
preuve accablante ! Youri aurait pu se disculper, il ne la son pre, le pre Alexandre Eltchaninoff [prtre la
pas fait ; comme il a refus plus tard loffre dun officier cathdrale Saint-Alexandre-de-la-Nva, Paris, aprs
du camp de transit de Compigne qui lui proposait la avoir commenc son ministre pastoral Nice ; dcd
vie sauve contre un engagement dans larme en aot 1934], ils habitrent encore un certain temps rue
dintervention en Russie du gnral Vlassov. Je suis Daru. lie venait les voir, les bras chargs de cadeaux.
fier de partager le sort de maman , crivit Youri son En entrant, il annonait : On va au cirque. Quand je
pre, lheure o il savait dj sa mre dporte en me lve en sachant que je vous emmne au cirque, je me
Allemagne. Lors de leur dernire entrevue en mars lve le coeur en fte . Tamara Eltchaninoff il
1943, mre Marie et Youri, en se disant Dieu , ont demandait avec malice : Acceptez-vous dans votre
convenu de rciter la mme heure la prire qui maison, rue Daru, un juif non encore converti ?
ponctue les 40 Kyrie eleison de loffice des heures : Certains des assists dlie ne sauront pas do vient
Toi qui en tout temps et toute heure, au ciel et sur la largent : Ils seraient bien capables de le refuser ,
terre, es ador et glorifi, Christ Dieu... disait lie mre Marie avec humour.
Ravensbrck, en janvier 1944, mre Marie ne pouvait
Mais cest sur le plan spirituel que leurs liens vont tre
pas savoir - humainement savoir - que son fils venait de
les plus forts : comme mre Marie, lie assiste aux
mourir, mais pourtant elle la su mystiquement. Elle a
runions de la Socit philosophique et religieuse
dit son amie franaise Rosane Lascroux : Youri est
fonde par Nicolas Berdiaev et il finance sa revue Put
mort .
( La Voie ), ainsi que la revue de Georges Fedotov,
LIE FONDAMINSKY : LA CONVERSION Novyi Grad ( Cit nouvelle ), dont il est membre du
comit de rdaction. Des revues orthodoxes... Daucuns
Quant aux liens entre lie (Ilia Isidorovitch
stonnent : Fondaminsky, le juif, se serait-il
Fondaminsky-Bounakov) et lisabeth Skobtsov, future
converti ? Il se serait srement converti sans les
mre Marie, ce fut dabord une fraternit darmes : tous
Allemands, il le dit ses amis de Novyi Grad et du
deux avaient t en Russie membres du parti socialiste
Cercle (Kroug), quil a cr, et qui se runissent la
rvolutionnaire, tous deux y avaient eu des
barbe des nazis, tantt Clamart, chez Berdiaev, tantt
responsabilits importantes au comit central, y
chez les Fondaminsky, en plein Paris. Oui, il se sent
reprsentant leur rgion : Moscou pour lie, Anapa pour
chrtien, se juge indigne du baptme, mais surtout il
lisabeth. Tous deux avaient senti le danger du drapage
ne veut pas que son baptme soit interprt comme une
de laction rvolutionnaire terroriste vers une folie de
chappatoire la souricire nazie. Il assiste aux offices
destruction et finalement une folie dominatrice qui allait
lglise, rue de Lourmel, o sa haute silhouette se
tomber dans les travers quelle tait cense combattre
remarque aussitt, dautant quil aime se mettre toujours
dans lautocratie : la dictature. Ils avaient adhr laile
la mme place. Ce nest que lorsque la souricire se
modre du parti puis, voyant lextrmisme triompher,
referme sur lui, en t 1942, et quil est prt au martyre,
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quil demande le baptme. Le pre Constantin Une paroissienne malade, dont le pre Dimitri stait
Zambrjitski, qui le baptise en prison, rapporte mre beaucoup occup dans les premires annes de sa
Marie son message : Jamais je nai t aussi heureux. prtrise, en 1937-38, tmoigne : Je rencontre le pre
Merci . Mre Marie, avec sa fougue habituelle, veut Dimitri sous une pluie battante, il est tremp, mais il
tout prix le faire vader pendant son transfert lhpital rayonne : il vient dtre nomm recteur "Lourmel".
du Val-de-Grce, rendu ncessaire par son tat de sant. Mre Marie, ravie, offre un logement sa famille .
Mais lie envoie un autre message la moniale : Ne
Ils se connaissaient, en fait, depuis longtemps, staient
faites rien, je veux tre auprs de mes frres . Quand
croiss Constantinople, puis en Serbie, mais surtout
Constantin Motchoulsky interroge mre Marie sur leur
dans les congrs et les camps de lACER : Montfort-
ami commun, la moniale lui dit : lie Fondaminsky
lAmaury, Bierville, Boissy-LAillerie. Le pre
est de la pte dont on fait les saints . Lide juive de
Dimitri stait rendu aux confrences que Nicolas
mre Marie, quelle exprime dans son pome de 1942
Berdiaev organisait rue de Lourmel, il y avait dj
Ltoile de David , est que les perscutions que
clbr, il en avait hum lair si particulier. Il se sentait
subissent les juifs sont un appel, un signe :
prt travailler avec cette moniale pas tout fait
Isral, tu es encore perscut ordinaire. De plus, ils avaient le mme confesseur, le
Mais quimporte la haine des hommes pre Serge Boulgakov.
Si, dans lorage du Sina ;
Le roman dlena Mikoulina, Mre Marie, paru en
Elohim nouveau te questionne.
URSS dans les annes soixante-dix, qui dpeint le jeune
Elle va dvelopper cette ide dans deux pices, deux prtre Dimitri totalement cras par la personnalit de la
mystres quelle crira au plus fort des perscutions moniale de treize ans son ane, qui lui dicte la conduite
nazies contre le peuple juif : Les Soldats et Les tenir lgard des juifs pendant lOccupation, est
Sept Coupes . La dernire coupe de la colre de Dieu compltement fantaisiste : tous deux ont agi de concert,
ne se dverse pas sur lhumanit, car un juif reconnat car, de tempraments opposs, ils se compltaient. Mre
en Jsus le Messie. Il est vident quelle pense son Marie proclamait haut et fort sa rsistance , le pre
ami lie qui, intern Compigne, vient de recevoir le Dimitri agissait dans la discrtion et la conspiration. Il
baptme. acquit assez vite son autonomie, tant dans sa paroisse
quau sein de lAction orthodoxe, et il lui est arriv de
MRE MARIE ET PRE DIMITRI :
temprer lardeur guerrire de mre Marie. Un jour o,
COMPLMENTARIT
dans la cantine pleine de monde, ils coutaient la radio
Quant aux liens qui unirent mre Marie et le pre des collaborateurs notoires donner libre cours leur
Dimitri, ils furent providentiels. Leur archevque, le amour pour Hitler, mre Marie ne put sempcher de
mtropolite Euloge, avoua dans lhomlie quil souhaiter quune fois la guerre termine, on leur fasse
pronona en juillet 1944, lors de loffice funbre clbr payer leur tratrise. Le pre Dimitri la reprit : Ne
la mmoire du pre Dimitri, son angoisse davoir d pensez-vous pas, mre Marie, quil y a eu suffisamment
nommer ce jeune prtre inexpriment recteur dune de haine et de sang ? Constantin Motchoulsky
paroisse difficile , dans un foyer dirig [critique littraire, professeur lInstitut Saint-Serge et
nergiquement par mre Marie qui avait eu maille membre de lAction orthodoxe], qui rapporte cet
partir avec dautres prtres, mais, ajoute le mtropolite : change, crit que mre Marie rougit et sexcusa. Pleine
Grce Dieu, mes craintes taient vaines : jappris dgards pour la pastorale de son recteur, la moniale lui
ma grande joie quentre mre Marie et le pre Dimitri confectionnait avec amour de splendides vtements
stait tablie une solide amiti qui reposait sur une sacerdotaux (on peut les admirer encore dans la paroisse
comprhension et un respect rciproque et en outre, sur Saint-Sraphin, rue Lecourbe, Paris).
une qualit rare dont Dieu avait largement pourvu pre
PRE DIMITRI ET YOURI : LE SACERDOCE
Dimitri : sa totale abngation et son absence complte
damour-propre, purement humain. Il tait curieusement Les liens entre le pre Dimitri et Youri se sont tisss
indiffrent ce genre damour-propre, et cette haute et dabord rue de Lourmel, o le jeune prtre, rcemment
rare qualit chrtienne le rendait invulnrable et ordonn, est nomm en automne 1939, recteur de la
invincible . paroisse cre par mre Marie. Youri est aim par tous
les pensionnaires du foyer, car il est gai, doux et
serviable. Le pre Dimitri clbre souvent avec lui
comme enfant de chur, puis lencourage tre lecteur,
et bientt Youri est ordonn sous-diacre. Mais leur
destin va se nouer lors de la rafle du 8 fvrier, car ce
matin-l, cest Youri seul qui est arrt : le plus jeune
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dentre eux, le plus fragile, est pris comme otage. Mre ferme en 1943. Le pre Dimitri et Youri entreprirent
Marie est absente de Paris. Le pre Dimitri est somm den amnager une aussi dans leur baraquement : par
de se rendre le lendemain la Gestapo, rue des lentremise dAndr Morozov [membre actif de lAction
Saussaies. Il connat cet endroit sinistre, il y a chrtienne des tudiants russes (ACER)], qui travaillait
accompagn beaucoup damis et de paroissiens somms Compigne, le mtropolite Euloge [(Guorguievsky),
de prouver leur qualit dariens. Cette fois, il sait quil qui dirigea larchevch des paroisses russes en Europe
faut absolument sauver Youri que Hoffmann a promis occidentale de 1921 1946] leur fournit un antimension
de librer, si les vritables responsables se dnoncent. [voile liturgique, plac sur lautel, dans lequel sont
Le prtre est son tour arrt et cest avec Youri quil cousues des reliques de saints et sur lequel est clbre
sera emprisonn au fort de Romainville, prs de la Porte leucharistie], Tamara Klpinine put transmettre son
des Lilas, do ils seront convoys vers la rue des poux les vases sacrs, lencens, quelques icnes en
Saussaies, sige de la Gestapo, pour y tre interrogs. papier, des partitions liturgiques, son diapason. Ils
Ils reconnaissent quils ont aid les juifs et, chose purent ainsi clbrer deux liturgies quotidiennes : lune
aggravante, quils recommenceront, si on les relche. avec Youri avant la leve du couvre-feu, lautre avec les
autres orthodoxes du camp qui purent ainsi chanter dans
Thodore Pianov, le bras droit de mre Marie, qui a t,
le chur et communier. Des Grecs, des Serbes et des
lui aussi, arrt, mais qui a eu la chance de rchapper de
Gorgiens participrent ces offices. Youri se prparait
Buchenwald et de raconter la teneur des interrogatoires
la prtrise, ses lettres son pre en tmoignent, de
de la Gestapo, a laiss ce tmoignage mouvant :
mme que celles, clandestines, que le pre Dimitri
Votre rle de prtre ne comportait pas lobligation
envoyait sa femme : Je prpare Youri la prtrise,
daider ces Youpins , hurlait lofficier au pre Dimitri
jessaie de lui transmettre tout ce que jai reu du pre
aprs lavoir frapp. - Et ce juif-l, le connaissez-
Serge Tchtvrikov [aumnier de lACER de 1924
vous ? , - lui rpondit le pre Dimitri en dsignant sa
1939] et de la spiritualit de larchevque Vladimir
croix pectorale. Une gifle envoya le prtre par terre.
[(Tikhonitsky), vque auxiliaire du mtropolite Euloge
Dimitri, Thodore et Youri furent convoys dans la cour
Nice, auquel il succdera en 1946]. [...] Dis
au moment o les secrtaires allemandes sortaient pour
babouchka [Sophie Pilenko, la mre de mre Marie] que
leur pause de midi. Apercevant le prtre dont la soutane
Youri se conduit trs bien, quil est courageux et
tait dchire et les cheveux en bataille, elles se mirent
joyeux . Quant Youri, il crivait son pre : Nous
se moquer de lui : Jude, Jude ! . Youri se mit
vivons ici comme dans un monastre ; grce aux
pleurer. Ne pleure pas, lui murmura le pre Dimitri,
liturgies quotidiennes, notre vie sest transfigure. [...]
songe que Jsus a subi bien pire dans le prtoire .
Dima [le pre Dimitri Klpinine] et moi, nous nous
Interns ensemble Romainville, mre Marie, Youri et tutoyons et il me prpare au sacerdoce. [...] Il faut savoir
le pre Dimitri connurent un internement comprendre la volont de Dieu, or tre prtre ma
paradoxalement heureux, car vcu comme une forme toujours attir, simplement la vie parisienne avait
nouvelle dapostolat. La tension durant lhiver 1942-43 mouss ce rve, ainsi que lillusion de "quelque chose
Paris avait t intense. Anastasie Stegelman-Lebedev de mieux", comme sil pouvait y avoir quelque chose de
rapporte ces paroles de mre Marie prononces au plus mieux !
fort des rafles et des arrestations. La jeune Anastasie,
En dcembre 1943, Youri et le pre Dimitri furent
qui vivait Lourmel, stait inquite : Et que va-t-il
convoys vers Buchenwald, placs ensemble dans le
arriver si les Allemands dbarquent ici ? Sur quoi, la
petit camp pour la quarantaine et lenregistrement.
moniale avait dit calmement : Ils vont srement nous
Le voyage prouvant, le spectacle de ce camp de travail
arrter et nous envoyer dans lun de leurs camps . Ils
forc, o les dtenus taient traits pire que des btes,
taient prts, les membres de lAction orthodoxe, et
fut un choc. Youri commena se couvrir de furoncles ;
maintenant, Romainville, ils taient prisonniers tous
il fut immdiatement repr comme malade et charg
ensemble et ils organisrent aussitt des runions de
dans un camion avec dautres invalides qui revint vide.
prire et daide aux autres prisonniers les plus prouvs.
Pre Dimitri fut dabord immatricul comme
Puis, ce fut le transfert des hommes Compigne et, Franais , mais voyant comment taient traits les
quelques semaines plus tard, le dpart des femmes vers dtenus russes, il arracha le triangle F et demanda un
lAllemagne. Ladministration du camp de Royallieu R , ce qui lui valut immdiatement dtre affect au
runit le clerg, tant catholique quorthodoxe, dans le camp annexe de Dora o, dans le fameux tunnel, taient
mme baraquement et plaa le pre Dimitri et Youri fabriques les fuses V2. Son affectation au commando
ainsi que deux autres prtres dans la mme chambre. La Terrassement tait une condamnation mort,
caserne avait servi de camp ds le dbut de lesprance de vie y tait de quinze jours. Le 9 fvrier
lOccupation et une chapelle y existait, avant dtre 1944, il expirait. Mre Marie est passe au chambre

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gaz du camp de Ravensbrck le 30 mars 1945, jour du Reproduit du Service orthodoxe de Presse,
Vendredi saint. SOP 287, avril 2004.
.

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LE SYMBOLE DE FOI X
par lArchimandrite Pierre LHuillier
10e article : Je confesse un seul baptme du Pre, nous vivions nous aussi dois une vie
pour la rmission des pchs. nouvelle Si nous sommes morts avec le Christ, nous
croyons que nous vivrons aussi avec lui, sachant que le
Cet article du Credo nous rappelle lorigine baptismale
Christ une fois ressuscit des morts ne meurt plus, que
de la profession de foi. Proclamer quil ny a quun seul
la mort nexerce plus de pouvoir sur lui. Sa mort fut une
baptme pour la rmission des pchs, cest reconnatre
mort au pch une fois pour toutes ; mais sa vie est une
que ladhsion au Christ dans lglise est lunique voie
vie Dieu. Et vous de mme. regardez vous comme
assure du salut. Dans lantiquit, le sacrement du
morts au pch et vivants pour Dieu dans le Christ
baptme tait gnralement confr des adultes qui
Jsus (Rm 6,3-4 et 8-11).
taient auparavant initis la doctrine chrtienne. En
demandant recevoir le baptme, les nophytes avaient Dans le rite baptismal, laccent est bien mis sur les deux
conscience que ceci constituait la rupture avec leur vie phases, celle de la rupture et celle de ladhsion :
antrieure. Aujourdhui, sauf dans les pays de mission, Renonces-tu Satan, et toutes ses oeuvres, et tous
il nen est plus de mme, les enfants tant gnralement ses anges, et tout son culte et a tout te sa pompe ? et
baptiss ds leur plus jeune ge afin de pouvoir plus loin : Te joins-tu au Christ ? Dans lantiquit
participer il la vie chrtienne, conformment la parole chrtienne, chaque portion du rite baptismal tait
du Sauveur : Laissez venir moi les petits enfants (Lc charge de symbolisme : on peut mme dire que cela
17,16). Dans les deux cas, la rcitation de cet article du tait pouss jusquau raffinement. Mais certains aspects
Credo constitue un renouvellement des promesses faites de ce symbolisme dpassaient largement ceux dun
soit directement, soit par lintermdiaire du parrain ou simple allgorisme : lglise les a soigneusement
de la marraine, lors du baptme. Dans la Liturgie, le gards, quand bien mme ils ne sont plus parfaitement
Credo est justement lu ou chant avant le compris par beaucoup aujourdhui : les Pres, dans leurs
commencement de lanaphore (Anaphora signifie en catchses baptismales, insistaient sur le dpouillement
grec oblation ; dans la langue liturgique, ce terme du vieil homme de mme que le revtement dune
dsigne aussi la partie centrale de la Liturgie tunique blanche rappelle la puret acquise par la
eucharistique ; cela correspond dans la Messe romaine rception du sacrement.
an canon, en y incluant la prface et le dialogue qui la
On sait que lglise orthodoxe, sauf exceptions dment
prcde).
motives, confre toujours le baptme par immersion :
ce montent l, il constitue pour les fidles runis un cest par l, en effet, que se manifeste la signification de
rappel opportun des engagements baptismaux qui fait ce sacrement. Nous lisons dans les Constitutions
cho aux recommandations de saint Paul relatives la apostoliques cette prire pour sanctifier leau des fonts
Cne : Que chacun donc sprouve soi-mme, et quil baptismaux : Sanctifie cette eau afin que ceux qui sont
mange alors de ce pain et boive de celle coupe (1 Co baptiss soient crucifis avec le Christ, meurent avec
9,28). lui, soient ensevelis avec lui, et ressuscitent avec lui
pour ladoption . Commentant les trois immersions qui
Dans le Credo, larticle sur le baptme vient
figurent le triduum pascal, saint Cyrille de Jrusalem
immdiatement aprs celui concernant lglise et cette
(IVe sicle) crit ces lignes admirables : chose
disposition est logique puisquil ny a pas dautre
tonnante et paradoxale ! Nous ne sommes pas morts en
moyen dentrer dans la communaut ecclsiale fonde
ralit, et nous navons pas t enterrs en ralit, et
par le Christ que la rception du baptme. Ainsi ce
nous ne sommes pas, aprs avoir t crucifis,
sacrement est a lorigine de toute vie chrtienne ; il
ressuscits en ralit. Mais limitation se fait en image,
marque la naissance spirituelle et comme nous lavons
le salut, lui, en ralit. Le Christ a t rellement
dit au dbut, cela implique initialement une rupture avec
crucifi, et rellement mis au tombeau, et il est
tout ce qui nappartient pas au Royaume de Dieu ; il ne
rellement ressuscit. Et toutes ces choses ont t
peut y avoir de compromis. Nul ne petit servir deux
accomplies par amour pour nous, afin que, ayant part
matres ; ou il hara lun et aimera lautre, ou il
par limitation ses souffrances, nous obtenions en
sattachera lun et mprisera lautre (Mt 6,24 ; cf. Lc
ralit le salut . On comprend ds lors que ce nest pas
16,13). Laptre Paul crit aux Romains : Ignorez-vous
par un pur attachement au pass que lglise orthodoxe
que baptiss dans le Christ Jsus, cest dans sa mort
est reste fidle lantique manire dadministrer le
que tous nous avons t baptiss ? Nous avons donc t
sacrement du baptme : cest cause de toute la
ensevelis avec lui par le baptme dans la mort, afin que,
signification sacramentelle du rite. Il est certain que
connue le Christ est ressuscit des morts par la gloire
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labandon du baptme par immersion entrane un sacrement du point de vue de la matire et de la forme
affaiblissement du symbolisme propre au sacrement. dune part, et par lappartenance chez celui qui a
accompli le rite une communaut chrtienne
Dans lglise orthodoxe, la rception du baptme est
confessant le dogme de la Sainte Trinit.
rgulirement suivie de ladministration du sacrement
de la chrismation, ce quen Occident on appelle la Le baptme ne se ritre pas au cas o un chrtien renie
confirmation ; si, en effet, le baptme marque la sa foi et par la suite demande sa rintgration dans
naissance la vie spirituelle, la chrismation affirme plus lglise, car le signe de Dieu sur chaque baptis
spcialement lintgration la communaut chrtienne demeure indlbile : linconduite dun fils ne saurait
par le charisme de lEsprit Saint. Normalement dissoudre le lien qui lunit son pre, de mme le grand
linitiation chrtienne sachve par la participation la nombre et la gravit des pchs ne supprime pas la
Sainte Cne ; cest pour le nophyte la pleine potentialit qui a t donne au baptme. La voie de la
communion avec le Seigneur et la promesse de la pnitence reste toujours ouverte, comme notre Seigneur
participation au festin messianique dans le Royaume. le rappelle dans la parabole de lenfant prodigue.
Cest alors que sachvera le processus de
Le baptme constitue un moment unique de la vie de
transfiguration amorc par le baptme et lonction du
lhomme, puisque par ce sacrement le baptis est justifi
chrme. Ainsi, linitiation chrtienne unit les trois
devant Dieu, non par ses propres mrites, mais par
sacrements, baptme, chrismation, eucharistie, et,
lappropriation de la rconciliation et du salut apports
comme nous lavons vu, cette connexion nest
en Jsus Christ. La maldiction qui pesait sur
nullement fortuite ; elle nest pas, non plus, un
lhumanit depuis la faille originelle a t leve par le
rapprochement pratique de crmonies ; elle rpond, au
sacrifice du Verbe incarn : tre baptis, cest tre
contraire, une signification profonde.
intgr cette humanit rnove dont le Christ, nouvel
Dans le Credo. nous confessons unum baptisma. Il y a Adam, est le chef. Mais, en Christ, ce que nous
l une affirmation solennelle de lunicit du baptme : acqurons cest la libert, avec tout ce quelle comporte,
saint Paul le dclare expressment aux Ephsiens : Un cest--dire la possibilit pour nous dune option. Lors
seul Seigneur, une seule foi, un seul baptme ; un seul de linitiation chrtienne, la grce divine vient en nous,
Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tous, par tous mais cest nous quil revient de faire fructifier les
et en tous (p 4,5-6). De mme que nous professons que talents qui nous ont t confis. Si nous ne le faisons
notre Seigneur na fond quune glise, de mme nous pas, le courroux divin sabattra sur nous, comme nous
confessons quil ny a quun baptme, parce quunique lenseigne la parabole vanglique (cf. Mt 25,26-30),
et indivisible est la Sainte Trinit au nom de laquelle mais celui qui accomplit les commandements divins est
nous sommes baptiss selon linjonction du Seigneur promis lineffable mystre de lunion difiante (2 P
(Mt 28,19). Cest pour cela que lglise ne renouvelle 1,4) : cest la fin ultime dans laquelle se ralise
pas le baptme confr dans son sein et quelle admet pleinement la vocation de ceux qui ont t baptiss en
sans rebaptisation les hrtiques qui ont t validement Christ.
baptiss au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit,
Contacts, no. 38-39, 1962.
conformment au VIIe canon du IIe Concile
Lauteur est actuellement Mgr Pierre de New-York
cumnique (381). La notion de validit est ici
(glise orthodoxe en Amrique)
conditionn par une administration correcte du

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MDITATION AVEC LE PRE LEV GILLET

LE RETOUR EN GALILE

Matin de Pques. Les femmes qui, laube, se rendent avant la Rsurrection. La lourde pierre de mon pch le
au spulcre, portant des aromates, se disent entre elles : maintient en cet tat. Combien de fois jai dsir voir
Qui nous roulera la pierre ? Car une pierre, qui est Jsus se lever en moi, dans sa lumire et dans sa force !
trs grande , obstrue lentre du tombeau. Selon tout Combien de fois jai essay de rouler la pierre, - mais en
calcul humain, il est improbable que les femmes vain ! Le poids du pch, le poids de lhabitude taient
puissent atteindre le corps du Seigneur. trop forts. Je me disais, presque sans espoir : Qui me
roulera la pierre ?
Souvent Jsus semble emprisonn dans mon me et
rduit limpuissance, comme il ltait dans le spulcre

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Les femmes, nanmoins, sont en route vers le tombeau. Cest en Galile que les disciples avaient rencontr
Leur dmarche est un pur acte de foi. Cette foi - cette Jsus. Cest l quils avaient entendu lappel et
folie - aura sa rcompense. Je dois, moi aussi, persister commenc suivre le Sauveur. Le souvenir de ces jours
dans la folle esprance que la pierre sera enleve. devait garder dans leur me une fracheur de printemps.
Aprs les infidlits de la dernire semaine, Jsus
Mais les femmes allant au tombeau nont pas les mains
voudrait replonger ses disciples dans cette fracheur et
vides. Elles portent les aromates achetes pour
cette ferveur premires. Il voudrait renouveler en eux
lembaumement du corps de Jsus. Si je dsire que la
lmotion, la dcision de la premire rencontre. Dans
pierre soit te de mon me, je dois - au moins comme
latmosphre galilenne ranime par lui, il compltera
un signe, un gage de ma bonne volont - apporter
sa rvlation.
quelque chose. Ce sera peut-tre trs peu, mais ce doit
tre quelque chose qui me cote, quelque chose qui soit Il y a une Galile dans la vie de chacun de nous - ou, du
de la nature dun sacrifice. moins, dans la vie de ceux dentre nous qui, un jour, ont
rencontr le Sauveur et lont aim. Cette Galile, cest,
Et voici : les femmes trouvent que la pierre, lentre
dans mon existence, le temps o je suis devenu
du spulcre, a t te. Elle a t te dune manire
conscient que Jsus me regardait et mappelait par mon
quelles ne prvoyaient pas. Il y eut un grand
nom. Depuis lors, bien des annes ont pu scouler. Ces
tremblement de terre ; un ange du Seigneur descendit du
annes ont pu tre charges de pchs sans nombre. Il
ciel et vint rouler la pierre . Pour ter la pierre, il ne
peut sembler que jaie oubli Jsus Christ. Cependant,
faut rien moins quun cataclysme. Il net pas suffi
qui a une fois rencontr Jsus ne peut loublier. Jsus
dune pousse, dun rajustement partiel. De mme, la
minvite revenir dans la Galile de mon me, faire
pierre qui semble immobiliser et paralyser Jsus dans
revivre en moi lintimit et la ferveur des premiers
mon me ne peut tre enleve que par un tremblement
jours. L, de nouveau, je le verrai.
de terre, cest--dire par une violente catastrophe
intrieure, par un changement radical et total. Il faut Seigneur, je voudrais revenir en Galile. Mais te
quune secousse fulgurante mbranle. Jsus ne retrouverai-je ? Comment puis-je rchauffer mon me
ressuscite en moi que si celui que jtais cesse dtre, devenue si froide ? Le souvenir de notre Galile suffira-
faisant place lhomme nouveau. t-il recrer lmotion de notre premire rencontre ?
Non une retouche, une mise au point, mais une mort et Il vous prcde en Galile... Mon enfant, tu nauras
une naissance. pas voquer pniblement ma prsence. Je serai fidle
au rendez-vous que je te donne. Je ferai plus que
Lange fait dire aux disciples que Jsus ressuscit les
tattendre dans cette Galile du souvenir. Voici que je
attend en Galile. Jsus lui-mme renouvelle cet ordre :
ty prcde, je ty conduis. Lorsque ton cur se sera de
Allez dire mes frres de se rendre en Galile ; cest
nouveau fix en Galile, celui qui te guide se fera
l quils me verront . Pourquoi ce retour en Galile ?
reconnatre de toi. Et il te parlera...
Jsus veut-il soustraire ses disciples lhostilit des
Juifs ? Veut-il, aprs les anxits du temps de la Passion, Extrait du livre :
leur assurer des jours de recueillement et de calme ? Jsus, simples regards sur le Sauveur
Peut-tre. Mais il y a, semble-t-il, une raison plus Chevetogne, 1962 ;
profonde. Cerf (Livre de Vie), 1996.

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Lumire du Thabor Numro 17 mai 2004 Page 28
Paul Ladouceur
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