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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration Numro 18 juin 2004


Lumire du Thabor Numro 18 juin 2004 Page 2

SAINTS ET SAINTET
Soyez saints, car moi je suis saint (Lvitique 19,
1)
La canonisation rcente de cinq membres de la diaspora russe orthodoxe en France
par le Saint-Synode du Patriarcat cumnique a suscit une srie de rflexions :
Quest-ce que la saintet ? Un saint ? Que signifie la canonisation dans lglise
orthodoxe ?
La saintet, cest avant tout une expression de la qualit ineffable et indescriptible
de Dieu : comme nous disons la Divine Liturgie : Un seul est saint, un seul est
Seigneur, Jsus Christ, la gloire de Dieu le Pre . Lhomme est saint
SAINTS ET SAINTET seulement dans la mesure quil participe la saintet de Dieu : cette participation
Dieu ou devenir Dieu , appel thosis, dification ou divinisation, est le but de
1 / Loriginalit de la saintet : la vie chrtienne, et, selon lexpression de saint Sraphim de Sarov dans son
Rflexions sur
fameux Entretien avec Motovilov, il sagir de l acquisition du Saint-Esprit de
sainte Marie Skobtsov
Dieu .
4 / Lunion Dieu selon
la tradition orthodoxe Dans ce numro du Bulletin, nous vous proposons quelques rflexions sur sainte
par pre Placide Deseille Marie Skobtsov, un rsum de la vie de saint Dimitri Klpinine, et des textes de
plusieurs grands thologiens et spirituels orthodoxes sur la thosis et la saintet :
5 / La canonisation
une courte mais profonde prsentation de la thologie orthodoxe de la dification
dans l'glise orthodoxe
par lisabeth Behr-Sigel par Archimandrite Placide Deseille, une plus longue rflexion par Vladimir Lossky
axe sur la distinction entre rdemption et dification , un texte de saint Jean
10 / Des saints et de Damascne sur les saints et leurs reliques, et une belle mditation de Paul
la vnration de leurs reliques Evdokimov sur la signification de la saintet dans le monde actuel. Le texte
par saint Jean Damascne
dlisabeth Behr-Sigel sur la canonisation rsume la signification et les modalits
l1 / Rdemption et dification de la canonisation dans la tradition orthodoxe.
par Vladimir Lossky ___________________________________________________________________
17 / La saintet, nouvelle VENEZ, CLBRONS LA MMOIRE DES SAINTS !
dimension de lhomme
par Paul Evdokimov Venez, dans lallgresse de lEsprit clbrons ensemble la mmoire des Saints ;
car le jour de leur fte est venu, nous comblant de toutes grces richement ;
21 / Pour aller plus loin
aussi, criant de joie et la conscience purifie, nous chanterons en leur honneur :
22 / Saint Dimitri Klpinine Salut, chur des Prophtes qui annonas lavnement du Christ
25 / Le Symbole de Foi IX et vis de prs ce qui tait loign ;
par Mgr Pierre LHuillier salut, Aptres du Seigneur, pcheurs dhommes prenant les nations dans vos filets ;
27 / Quai-je donner ?
Mditation avec
salut, multitude des Martyrs rassembls de tous les points de lunivers
le pre Lev Gillet dans la mme confession de la foi et pour elle ayant souffert les supplices
et lpreuve des tourments avant de recevoir la couronne des vainqueurs ;
27 / propos de salut, essaim de tous les Pres saints qui par lascse avez dompt votre corps
Lumire du Thabor et, mortifiant les passions de la chair, vous tes envols en esprit
sur les ailes de lamour divin jusqu rejoindre le ciel,
o vous jouissez des biens ternels avec les Anges dont vous partagez la joie.
Vous donc, Aptres, Prophtes et Martyrs, avec les Asctes,
suppliez celui qui vous a couronns dans le ciel
et sans cesse intercdez auprs de lui pour quil dlivre de lennemi
tous ceux qui, pleins de foi et damour, clbrent votre mmoire de saintet.
Vpres du dimanche de Tous les Saints
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LORIGINALIT DE LA SAINTET :
RFLEXIONS SUR SAINTE MARIE SKOBTSOV
Le sang des martyrs coulait autrefois Dimitri Klpinine, Yuri, le fils de mre Marie et le juif
sur cette terre infertile. converti Ilya Fondaminsky ont galement t
Un lion affam lche leurs blessures canoniss il y a des certainement des milliers de
et libres ils savancent vers leurs bourreaux, fidles orthodoxes comme eux, victimes des rgimes
ainsi que par la grce de Dieu nous aussi. totalitaires du XXe sicle : alors pourquoi eux ? On doit
voir dans leur canonisation justement la reconnaissance
Sainte Marie Skobtsov
de ces milliers, ces centaines de milliers, de chrtiens
Avec le recul du temps, on ralisera que sainte Marie inconnus, qui ont rendu tmoignage au Christ par le
Skobtsov tait une sainte des plus originales du XXe sang, dans le silence et lanonymat des chambres gaz
sicle, voire mme depuis plusieurs sicles. de lAllemagne nazi et des goulags de lUnion
Canoniquement, elle et ses compagnons ont t sovitique. Les trois compagnons de mre Marie sont
canoniss comme martyrs ceux qui ont donn leur vie des symboles de toutes ces personnes que lglise veut
en tmoignage de leur foi en Christ, linstar des reconnatre et clbrer : Souviens-toi aussi de ceux
martyrs des premiers sicles. Mais cest la vie toute que nous avons omis de mentionner, par ignorance ou
entire de sainte Marie Skobtsov qui lui a permis de par oubli, ou parce quils taient trop nombreux. Fais-en
porter cette ultime preuve de son attachement au Christ, mmoire toi-mme, Seigneur, toi qui sais lge et le
signal en particulier par sa conversion, son nom de chacun, toi qui connais chacun ds le sein de sa
dvouement au prochain, ses crits, ses crations mre (Liturgie de saint Basile).
artistiques...
Sans doute, maintenant que mre Marie est canonise,
Certains seront sans doute mystifis, comme beaucoup allons-nous nous pencher davantage sur ses crits et ses
ont t scandaliss du vivant de mre Marie aprs sa ralisations artistiques disponibles en russe , mais
prise dhabit, par sa canonisation, cause de quelques malheureusement une bonne partie des crits de sainte
aspects de sa vie : une femme non seulement marie, Marie Skobtsov ne sont pas encore traduits en franais,
mais marie et divorce deux fois, mre de trois enfants, ni la prsentation de son uvre artistique, qui existe
dont une, sa premire fille Gaana ( terre ), ne en maintenant en russe avec la publication rcente du livre
1913, ce quon oublie parfois dans les rcits de sa vie Cette beaut qui nous sauve en Russie. On sait dj par
tait le fruit dune brve liaison avec un homme dont ses crits traduits en franais que mre Marie tait une
le nom mme nous est inconnu ; devenue religieuse, vive critique de certains aspects de lOrthodoxie,
elle continuait plusieurs de ses anciennes habitudes : notamment le monachisme conventionnel , retir et
elle fumait, crivait des pomes, entretenait de longues coup du monde ; elle prconisait surtout lengagement
conversations jusquau petites heures du matin avec des dans le monde, lincarnation de lamour du prochain
hommes ; elle voyait encore son deuxime mari ; elle dans laction sociale. Dautres grands thmes de sa
frquentait les milieux dfavoriss de Paris et les pense se rvleront sans doute en fonction de la
marginaux de la socit, alcooliques, prostitues, publication de ses crits et de leur tude en profondeur.
malades mentaux ; elle naimait pas les longs offices et
qui peut-on comparer sainte Marie Skobtsov ?
souvent les manquait entirement
Offrons deux pistes de rflexion : sainte Marie lgyp-
En tant que sainte orthodoxe, sainte Marie Skobtsov tienne et saint Silouane lAthonite. Noublions pas que
dpasse les types de saints dont on a lhabitude de le mtropolite Euloge, homme sage, profond et
parler : sainte ascte ? pas vraiment, du moins pas perspicace, a impos le nom et le patronage de sainte
premirement vue folle-en-Christ ? non martyre ? Marie lgyptienne mre Marie lors de sa prise
oui, mais encore juste ? Voil un titre qui peut- dhabit en 1932. Et ce nest pas pour rien ! Sainte Marie
tre lui conviendrait le mieux cest dailleurs un titre lgyp-tienne est considre comme le modle du
quelle possdait bien avant sa canonisation, le titre de repentir dans la tradition orthodoxe et elle est fte deux
Juste parmi les Nations lui ayant t accord par un fois pendant le Grand Carme, le cinquime dimanche
organisme isralien Yad Vashem en 1987 pour ses de Carme et le 1er avril. Sainte Marie Skobtsov a elle
activits en faveurs des juifs pendant la perscution aussi connu un repentir, une conversion, un retour au
nazie en France occupe. Christ, aprs le dcs de sa deuxime fille, Anastasia, en
Certains questionneront peut-tre les raisons pour 1926, mais ce repentir sest exprim dune faon
lesquelles les compagnons de mre Marie le pre compltement diffrente que celle de sa patronne : alors
que Marie lgyptienne sest plonge dans une ascse
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extrme, classique renoncement tout, vie dans le lHsychaste du Mont Athos, pre Alexandre Men, pre
dsert, solitude, sans abri, vtement ou nourriture Arsne de Rostov
rgulires, seule Seul pendant des dcennies, jusqu
Sainte Marie Skobtsov reflte vraiment loriginalit de
la fin de sa vie , sainte Marie Skobtsov a vcu son
la saintet, la nouveaut de lEsprit ; elle a connu les
ascse, sa purification, son martyre, dans le don de soi
temps modernes et tous les maux qui les
pour le prochain : elle sest donne entirement pour ses
accompagnent : les idologies totalitaires, la guerre, la
frres et ses surs en besoin. Il y a eu certainement des
pauvret personnelle, linstabilit du mariage et de la
lments dascse classique pendant la dernire
famille, le rejet social des pauvres, des sans emplois,
priode de sa vie par exemple, son logement au
des sans abri, des alcooliques, des malades mentaux
foyer villa de Saxe : un pauvre lit dans sa cellule
Ctait sa famille, indique par le Christ comme son
installe dans un renfoncement du mur, derrire la
champ dapostolat : Mgr Euloge navait-il pas dit,
chaudire, o des rats vont et viennent par un trou,
inspir par lEsprit-Saint, au moment de la prise dhabit
quelle bouche avec une veille chaussure
de mre Marie, que son dsert sera celui des curs
Lautre comparaison qui vient lesprit est saint humains ?
Silouane lAthonite. Pourquoi ? Le grand moine du XXe
On dit que la saintet est originale et unique, seul le
sicle, homme rustique et simple, qui a pass presque
pch est monotone et rptitif. La saintet rvle la
toute sa vie adulte au monastre Saint-Pantlemon du
vraie personne, clatante dans sa beaut originelle, la
Mont Athos, comment ressemble-t-il sainte Marie
personne telle que Dieu la voulue en la crant, car Dieu
Skobtsov ? Un point commun est certainement lamour
souhaite que chacun ladore et laime de sa faon
du prochain : un des grands thmes de saint Silouane
unique. Cest la beaut de la personne : je suis unique, il
tait lamour des ennemis, quil considrait comme
ny en aura jamais un autre comme moi. La ralisation
signe de tout vritable amour du Christ ; pour mre
de ma personne, si humble soit-elle, est mon offrande
Marie, lamour du prochain se manifestait
Dieu, que personne dautre ne peut faire. Pguy disait :
concrtement, dans le don de soi pour soulager la
Il a fallu des saints et des saintes de toutes sortes, et
souffrance humaine, un don qui pour elle, comme pour
maintenant il en faudrait une sorte de plus ; et Simone
son Matre, tait sans limites.
Weil : Le monde actuel a besoin de saints, de saints
La canonisation de mre Marie et de ses compagnons nouveaux, de saints qui aient du gnie... paroles
nous incite regarder parmi les grands spirituels du XX e combien prophtiques ! Sainte Marie Skobtsov est une
sicle sil y a dautres candidats la canonisation et sainte dune sorte nouvelle, une sainte de gnie, une
nous offrons quelques suggestions pour rflexion : sainte dont nous avons besoin.
Archimandrite Sophrony, pre Lev Gillet, Joseph

De la saintet, du labeur, de la dignit,


on nen trouve pas chez moi.
Pourquoi mavoir choisie,
fait our le bruit dune toute autre arme,
inond lme dune grce divine ?
Jcarte les bras dun geste impuissant car jignore
qui a frapp ma porte et comment,
qui mappelle lutter contre tous les maux,
me pousse terrasser la mort.
cur, connais ta devise, quelle se grave sur mon tendard :
Jexulterai dans le Seigneur !
Car cest dans lexaltation et la flamme
que tu reois la grce, mon cur.
Mre Marie Skobtsov, Le sacrement du frre

Aux Pages Sainte Marie Skobtsov ,


voir en particulier les mises jour aux pages :
Canonisation de Mre Marie Skobtsov
Souvenirs et tmoignages de Mre Marie

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LUNION DIEU SELON LA TRADITION ORTHODOXE


par Archimandrite Placide Deseille
1. LA DEIFICATION ralit dj existante, ou bien est-elle le fruit d'une
Dans l'glise orthodoxe, l'union Dieu est conue transformation progressive ?
comme une vritable dification (thosis) que les On peut rpondre que, pour la tradition chrtienne
auteurs spirituels, la suite des Pres de l'glise, orthodoxe, les deux choses sont vraies. En effet, dans
expriment volontiers par des mtaphores qui suggrent une certaine mesure, il s'agit de prendre conscience de
une relle compntration du divin et de l'humain ; quelque chose qui existe, qui est dj donn, qui est
mtaphores telles que, par exemple, celle du fer rouge, donn, d'une certaine faon, ds le dpart. La tradition
du fer pntr par le feu, du fer qui reste fer et qui orthodoxe distingue dans l'homme comme deux degrs
cependant acquiert les proprits, la luminosit, la dans la participation la nature divine ; tous les Pres
chaleur du feu. Ou encore celle du charbon ardent, ou ne le font pas aussi explicitement, mais ce n'est pas
du cristal illumin par les rayons du soleil. trahir leur pense de formuler les choses ainsi : il existe
Voici comment s'exprime sur ce sujet saint Maxime le d'abord dans l'homme comme une sorte de diformit
Confesseur (580-662), l'un des Pres qui ont expos en creux , une capacit de divinisation, un dsir de
avec le plus d'exactitude et de profondeur cette doctrine Dieu qu'exprime le mot si souvent cit de saint
de l'union de l'homme avec Dieu : Augustin : Tu nous as faits orients vers toi, et notre
coeur est sans repos tant qu'il ne se repose pas en toi .
L'homme difi ne veut plus rien de lui-mme : il est Mais cette conformit Dieu de la nature humaine est
comme l'air, tout entier pntr par le feu... C'est ce que plutt comme une pierre d'attente, comme un tat initial
le Sauveur a dit au Pre, en ralisant pour lui-mme le qui demande crotre, se dvelopper. Pour que ce
type, le modle, l'exemplaire de ce que nous devons dveloppement puisse s'accomplir, deux conditions sont
tre : Non pas comme je veux, mais comme tu veux (Mt ncessaires. La premire est l'action de Dieu, ses dons
26,39). Et aprs lui, l'admirable Paul disait comme s'il gratuits, qui ne dpendent pas de l'homme : c'est ce
se reniait lui-mme et ne savait plus s'il avait une vie qu'on appelle la grce divine, une attitude d'ouverture,
lui : Si je vis, ce n'est plus moi, mais le Christ qui vit en de dpendance, d'accueil, excluant tout repli sur soi-
moi (Ga 2,20). ... Ainsi, il n'y a plus en toutes choses mme, toute confiance en soi-mme, toute tentative de
qu'une seule et mme nergie commune Dieu et ceux se sauver par ses propres forces ou par une technique
qui sont dignes de Dieu, ou plutt, cette nergie est celle quelconque. La seconde est la coopration de la libert
de Dieu seul, puisque tout entier il compntre ceux qui humaine cette action de la grce. En quelque sorte,
en sont dignes, selon qu'il convient sa bont (Saint deux stades dans cette conformit de l'homme Dieu.
Maxime le Confesseur, Ambigua, 11,7 (PG 90, 1076C).
En d'autres termes, il existe dans la nature de l'homme
Ce texte fait allusion une doctrine qui est une capacit de Dieu, une tendance vers lui; il est cr
fondamentale dans la tradition orthodoxe : la l'image de Dieu (cf. Gn 1,26). Cette affinit initiale se
distinction, en Dieu, entre l'essence et l'nergie. Elle trouve porte son point d'incandescence, elle devient
signifie qu'il existe, en Dieu, d'une part, une ralit pleinement effective grce un premier don de l'Esprit-
mystrieuse qui est au-del de toute connaissance, de Saint qui, pour toute la tradition chrtienne, est li
toute communication, qu'on peut appeler l'essence normalement l'entre dans l'glise par le baptme,
divine ; et, d'autre part, le rayonnement de cette qu'achve la chrismation ou confirmation (c'est--dire le
essence, vritablement divin, incr, qui est quelque don sacramentel de l'Esprit-Saint). Mais tout n'est pas
chose de Dieu (si on peut s'exprimer ainsi), qui accompli pour autant : le baptme n'est plutt qu'un
constitue la vie ternelle des Personnes divines et qui point de dpart. Ensuite vient tout le processus du
peut tre communiqu la crature. La dification de dveloppement de la vie spirituelle par la coopration,
l'homme s'accomplit ainsi par la compntration de la synergie, comme disent les Pres, de la grce divine,
l'homme par cette nergie divine, par ce des dons gratuits de Dieu, et de la libert humaine qui
rayonnement de la divinit. accueille ces dons pour se laisser transformer par eux et
2. L'IMAGE ET LA RESSEMBLANCE DE DIEU pour leur permettre de fructifier en elle. Assez souvent
les Pres dsignent ces deux stades de la vie spirituelle,
Ceci nous invite d'ailleurs poser tout de suite une le stade initial et le stade du dveloppement plnier,
question : la dification de l'homme, le but de toute la fruit de la coopration de la grce divine et de la libert
vie spirituelle, est-elle la prise de conscience d'une humaine, par les termes d' image et de
ressemblance . Ce sont deux termes emprunts au
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rcit de la cration dans la Gense o il est dit que Dieu o il est quelque chose d'autre, o il est quelque chose
cra l'homme son image et sa ressemblance (cf. Gn de dfinissable, se distinguant ainsi des autres, et par l
1,26). mme s'opposant eux.
Pour un certain nombre de Pres de l'glise ancienne (et Dans la conception chrtienne de la Trinit, le Pre, le
cette distinction a t gnralement retenue par la Fils et le Saint-Esprit sont une mme ralit, sont une
tradition spirituelle orthodoxe), l'image correspond donc mme chose , si je puis dire, mais en mme temps ils
au stade initial de la conformit de l'homme Dieu, qui sont trois Sujets distincts. Notre mot trois, il est vrai, est
rsulte la fois du don baptismal de la grce et de la trs inadquat parce qu'il correspond notre exprience,
conformit radicale de la nature humaine avec Dieu, de et celle-ci ne nous procure directement que la perception
son orientation foncire vers Dieu. La ressemblance de l'individualit. Mais nous exprimons ainsi quelque
dsigne le plein achvement de l'union Dieu, de la chose d'extrmement important : c'est que la ralit la
transfiguration de l'homme par les nergies divines. Le plus profonde de chaque sujet humain est une ralit
texte de saint Maxime le Confesseur que je vous lisais foncirement communionnelle, puisqu'en Dieu l'essence
tout l'heure dcrit ce dernier stade, o l'homme est divine, l'tre mme de Dieu est possd en commun par
entirement pntr par Dieu parce que, en lui, toute les Trois, sans aucun partage ni division. Le progrs
volont propre, tout vouloir propre, ont disparu, et spirituel amne l'homme se dpouiller de toute
l'nergie divine, la lumire divine, peut vraiment se individualit, de toute appropriation de sa nature,
rpandre sans obstacle. perdre sa vie , pour entrer dans une communion
3. PERSONNALISME CHRTIEN ET UNION DIEU
totale avec Dieu et avec les autres. Ceci ne peut tre
approch que d'une faon antinomique, puisque nous
Dans l'union Dieu, ainsi dcrite, l'homme reste un sommes obligs d'affirmer la fois, sous un aspect, la
sujet conscient. Il n'y a pas absorption de l'homme en distinction, - mais une distinction au sein d'une
Dieu purement et simplement, mais l'homme reste, communion, o tout lment proprement individuel
selon la terminologie chrtienne, une personne , en d'appropriation de la nature s'efface - et sous un autre
grec une hypostase, mais il n'est plus un individu . aspect, la non dualit. C'est ce que signifient les deux
Cette distinction s'claire par la conception chrtienne expressions : unit de l'Esprit (p 4,3) et : Dieu tout en
du mystre de la Sainte Trinit, selon laquelle Dieu est tous (1 Co 15,28). C'est le Royaume de Dieu .
la fois un et trine. Tant que nous nous fondons sur notre
exprience, nous ne pouvons concevoir la distinction Extrait de larticle
entre les tres que comme une distinction d'individus : Lunion Dieu et la prire ,
chaque tre n'est distinct des autres que dans la mesure Le Messager orthodoxe, no 103, 1986.

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LA CANONISATION DANS L'GLISE ORTHODOXE


par lisabeth Behr-Sigel
En tudiant brivement la nature et les critres de la de le nommer une sorte de grade, de procder une
canonisation ecclsiastique, notre but est de montrer ce promotion cleste. Par la canonisation lglise terrestre
quest extrieurement un saint selon la tradition ne prtend pas confrer au saint une certaine part de
orthodoxe, quels sont les caractres formels de la gloire supra-terrestre. Il sagit en ralit dun acte tourn
saintet qui dterminent la structure gnrale de toute non pas vers lglise cleste, mais vers lglise
image hagiographique. Dailleurs, compris en leur sens terrestre, pour linviter vnrer le personnage canonis
profond, ces caractres extrieurs nous rvleront dj dans les cadres et selon les formes traditionnelles du
quelque chose de ce qui est lme mme de la saintet culte public.
russe.
En vertu dun acte de discipline ecclsiastique, la prire
NATURE DE LACTE DE CANONISATION
pour le repos de lme dune personne dfunte (la
pannychide) se trouve transforme en prire pour les
La canonisation est lacte par lequel lglise institue vivants adresse cette personne (le molben). Cest l
la vnration dun saint (Fedotov, Les Saints de la la diffrence essentielle marque par la liturgie
Russie ancienne, Introduction, 3). orthodoxe entre les simples fidles dfunts et les dfunts
Il nous faut nous demander quel est le sens et la porte canoniss.
de cet acte. Il ne sagit nullement de faire un saint ,
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Mais lexistence de saints canoniss nimplique pas symbole rel . Les saints canoniss reprsentent
quil ny ait de saints que ceux-l. Lglise orthodoxe seulement linnombrable foule des saints glorifis de
admet quil y ait beaucoup de saints dont la gloire reste lglise cleste, mais ils la reprsentent rellement.
inconnue sur terre, dans ce sicle, et elle exprime cette travers leurs icnes peintes sur liconostase de lglise,
ide quand elle clbre la fte de tous les saints , et travers les icnes crites que sont les uvres des
cest--dire des saints connus ainsi que des saints hagiographes, les fidles contemplent en vrit lglise
inconnus. De mme elle ne prtend pas quon ne puisse cleste.
et ne doive demander lintercession que des saints
Il serait erron cependant de croire que lglise dOrient
canoniss. Il nest nullement dfendu aux fidles de
sadresse au saint comme Dieu. Le Christ demeure
sadresser titre individuel nimporte quel chrtien,
lunique Mdiateur et Sauveur. Mais on sadresse au
mort dans la foi, pour lui demander son intercession. En
saint, en tant que membre du corps du Christ, pour quil
fait la prire adresse aux parents dfunts joue un grand
joigne ses prires aux ntres. En priant les saints,
rle dans la pit orthodoxe.
lglise terrestre, militante et souffrante, demande laide
La canonisation ne signifie donc pas que le privilge de de lglise triomphante des saints paracheve auprs de
la saintet soit rserv uniquement aux saints canoniss, Dieu. Ce nest l que la consquence pratique du
ni que le jugement des organes ecclsiastiques qui principe de la communion des saints, sur lequel lglise
prononcent la canonisation soit absolument infaillible. dOrient met un accent particulier : les fidles sont
La preuve en est que lglise russe a procd plusieurs sauvs les uns par les autres. Chaque chrtien peut tre
fois aux cours de son histoire des dcanonisations et co-mdiateur, co-rdempteur avec le Christ et il nest
mme des recanonisations de personnes dcanonises, sauv quen priant pour le salut de tous et avec laide de
sans que cela ait provoqu de scandale chez les fidles. la prire de tous. Cette pense, qui anime toute la vie
Elle reconnaissait par l que des raisons contingentes liturgique du christianisme oriental, a t fortement
avaient pu induire en erreur les organes officiels de exprime au XIXe sicle par Khomiakov : Nous nous
lglise (un cas typique est celui de la princesse Anna perdons chacun en tant qutre individuel spar des
de Kachine, canonise en 1649, dcanonise parce autres, affirme-t-il en effet, et nous ne sommes sauvs
quon la souponnait davoir t vieille croyante, et que tous ensemble .
recanonise sous le tsar Nicolas II).
Si la prire des vivants les uns pour les autres est
Lacte de canonisation ne prtend pas, par consquent, indispensable, cela est vrai aussi de la prire des dfunts
dcider de la destine ternelle du saint, mais, pour les vivants.
sadressant lglise terrestre, son rle est avant tout
Lide de la rversibilit des mrites des saints est
liturgique et pdagogique. En le canonisant, lglise
trangre la pense orthodoxe . La communion des
orthodoxe dclare quelle a des raisons srieuses de
saints nest pas une communication duvres
croire que lintercession du saint est utile aux fidles et
surrogatoires , que lglise orthodoxe nadmet gure.
que ceux-ci peuvent sadresser lui en toute confiance.
Cest un secours plein damour, une intercession par
Dans ce but, le nom du saint est cit plusieurs
la prire, une participation aux destins du monde
moments de la liturgie et quelquefois on institue pour
( Serge Bougakov, LOrthodoxie, Alcan, 1932).
lui un jour de fte spcial.
Les saints canoniss constituent pour le fidle orthodoxe
Dans ces limites, et sans prtendre tre davantage,
une famille spirituelle, dont la prsence, surtout dans le
lacte de canonisation nen a pas moins une grande
temple de Dieu, lenveloppe dune atmosphre de
importance pratique. Les fidles orthodoxes aiment se
chaleur et de tendresse spirituelles.
confier au jugement de lglise en vertu de lide que
celle-ci est essentiellement lunion de tous dans lagap LES CRITRES DE LA CANONISATION
divine. Lamour fraternel, jaillissant au toucher de la
grce, ainsi que lhumilit, poussent le chrtien La tradition orthodoxe veut que lglise, pour juger de
soumettre son jugement individuel au jugement de lopportunit dune canonisation, se rfre des signes
objectifs. Ces signes ne sont pas infaillibles. Seule la
lglise totale, dont la hirarchie terrestre est lorgane
divinement institu. En sadressant aux saints canoniss,saintet de lglise, le don de la grce du Saint-Esprit,
le chrtien orthodoxe a la certitude de prier avec dont elle a reu la promesse, garantissent la justesse
finale de son jugement. Cependant certains signes
lglise , et cela le remplit dun sentiment de confiance
et de paix intrieure. objectifs sont des indices qui guident lintuition
ecclsiastique. Ils annoncent la prsence dune grce
Dautre part, en entrant dans le cycle liturgique, la surnaturelle et manifestent le don du Saint-Esprit. Ils
figure du saint canonis acquiert, conformment au tmoignent de lharmonie parfaite de la volont de
caractre de toute la liturgie orthodoxe, la valeur dun lhomme avec la Volont divine, de lunion de sa nature
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spirituelle et corporelle avec la Lumire incre uvres vraiment bonnes. Mais dautre part, cest aux
(dfinition de la saintet par saint Symon le Nouveau mes de bonne volont quest accord le don du
Thologien). Ces signes font de celui quils marquent Saint-Esprit. Le podvig, indice de la saintet, rsulte du
une lampe place sur un chandelier, qui claire tous synergisme de la grce et de la libre volont de
ceux qui sont dans la maison (Mt 5,15). Trois ordres de lhomme. Cette ide, qui apparat dans les uvres
faits, dont limportance nest dailleurs pas gale, sont asctiques des Pres de lglise grecque, est galement
invoqus pour justifier la canonisation officielle exprime par un saint russe moderne, saint Sraphim de
Sarov, dans son entretien avec Nicolas Motovilov sur le
1. Lexploit spirituel du saint, le caractre hroque
but de la vie chrtienne (cf. Irina Goranoff, Sraphim
de ses vertus ;
de Sarov, Descle de Brouwer, 1979). Toutes les uvres
2. les miracles ;
chrtiennes, telles que la prire, le jene, les veilles, les
3. dans certains cas, ltat physique du corps du saint
aumnes, dit-il, sont des moyens en vue datteindre le
aprs la mort.
vritable but de la vie chrtienne, le don du Saint-Esprit.
1. Lexploit spirituel du saint Mais pour obtenir le fruit des bonnes uvres, il faut
Ce critre de canonisation correspond la hieroicitas commencer par avoir foi en Notre Seigneur Jsus Christ
virtutum invoque dans le procs de canonisation et par acqurir le don du Saint-Esprit qui fraie en nous
catholique romain. Le terme russe consacr pour le chemin conduisant la batitude .
dsigner lexploit asctique du saint est celui de podvig. La contradiction logique semble flagrante. La tradition
Le podvig est un acte dhrosme moral et spirituel. Le orthodoxe ne cherche pas la dissimuler. Elle affirme
podvijnik est un hros de la lutte contre le pch. Tout que tel est le mystre de la vie chrtienne quil ny ait
chrtien est appel vrai dire accomplir des podvig. pas une tape sur la voie spirituelle qui, par-del les
Toute vie chrtienne implique le renoncement au monde bonnes uvres striles du paen, conduit la
et une certaine part dascse. Le podvijnik ne fait que ce transfiguration finale de lhomme par la grce du Saint-
quoi tous sont appels. Mais l o les autres Esprit, o la grce de Dieu et la volont de lhomme ne
combattent mollement, il combat avec hrosme. collaborent et ne sinterpntrent. Il ne sagit pas ici de
LOrthodoxie ne connat pas dchelles diffrentes de la succession linaire dans le temps, mais cest chaque
morale. Elle ne connat pas davantage de distinction instant que la volont de lhomme se trouve en prsence
entre deux morales, lune sculire et lautre de la grce qui, son tour, nagit que si lhomme
monastique. Chacun doit tre - en son cur - moine et souvre elle dans un mouvement de libre
ascte ( Serge Bougakov, LOrthodoxie, p. 215). acquiescement. En cela consiste limportance de
Cependant, tout en appelant tous ses fidles sengager luvre humaine, de luvre asctique, quelle
dans la voie de la perfection et de la rsistance asctique manifeste la rceptivit de lhomme, sa nostalgie, la
au monde, lglise orthodoxe reconnat quil nest violence de son dsir de recevoir le don du Saint-Esprit
donn qu un petit nombre dmes choisies par Dieu et de le recevoir de plus en plus pleinement. Cest
dy tre trs avances. Ces hommes qui slvent par pourquoi, selon saint Sraphim, la bonne uvre
leur amour hroque de Dieu, au-dessus du commun de essentielle est la prire, le mouvement du cur,
lhumanit, sont les saints. imperceptible aux sens, de ltre qui se reconnat
Lexploit spirituel du saint orthodoxe nest pas pcheur et implore la grce du Christ.
forcment un exploit dascse monastique, bien que les la lumire de ces considrations on comprend la
vux monastiques de chastet et de pauvret soient signification de la valeur attache au podvig, lexploit
considrs comme des moyens par excellence de spirituel. Il nest pas une monnaie laide de laquelle le
parvenir limitation du Christ, dans le portement de sa saint chercherait payer Dieu et acheter la grce. Mais
croix. Mais ct des exploits dascse du moine, il est le signe de ce que lhomme est capable de faire
lglise orthodoxe reconnat dautres formes dhrosme pour ce Dieu qui lui a donn davance la force de la
spirituel comme signes de saintet. Ceci ressort grce (Entretien de saint Sraphim avec Motovilov).
clairement de lexamen des vies des saints glorifis
2. Les miracles
par lglise. ct des moines, on trouve parmi eux
des travailleurs de ce sicle : des soldats, des rois, des Ce motif, invoqu dj par saint Athanase, comme
princes, des pouses et des mres. preuve de la saintet de saint Antoine le Grand, joue
encore aujourdhui un rle important parmi les critres
Lide du podvig nimplique dailleurs pas que lglise
de canonisation de lglise orthodoxe. Certains
orthodoxe prtende lhomme capable par lui-mme de
hagiographes ont mme tendance lui attribuer un
faire des uvres agrables Dieu. Seul lhomme en qui
caractre dcisif. Mais ce nest vrai que dans certains
lEsprit-Saint tablit sa demeure peut accomplir des
cas. Cest ainsi quen ce qui concerne la canonisation
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des saints Boris et Gleb, les premiers canoniss parmi foi, nous sommes tout fait loin de la vie chrtienne ,
les saints russes, la rsistance des autorits qui devrait tre une vie dans le Saint-Esprit, cest--dire
ecclsiastiques dut cder lenthousiasme soulev par du point de vue de la nature dchue, une vie dans le
deux miracles qui eurent lieu sur leur tombe. Mais pour miracle perptuel.
dautres saints, tels que le saint prince Vladimir, saint
Anantissant par moment ce quil y a dans lordre
Antoine de Petchersk, la tradition ecclsiastique ne
naturel dhostile lhomme, dopaque aux ralits
conserve le souvenir daucun miracle qui leur ft
surnaturelles, voire de dmoniaque, la prire du saint et
attribuable, soit avant soit aprs leur mort.
les miracles quelle produit ne dtruisent cependant pas
Nanmoins le miracle joue certainement un rle toute ordonnance. Beaucoup de miracles des saints sont
important comme critre de canonisation. Il signifie que considrs comme des miracles de clairvoyance. Le
le saint a libre accs auprs de Dieu pour lui parler et saint pntre le cours naturel des vnements et sait
limplorer. Ce sont ces rapports de bienveillance entre lutiliser pour le salut de ses frres. Par son intercession
les saints et Dieu que la langue religieuse grecque toute-puissante, selon la promesse mme. de lvangile
dsigne par le terme de parrisia . (Mc 16,17-18), puisque accomplie au nom du Christ,
lenchanement aveugle et satanique de la causalit
En attribuant au saint le don des miracles, lglise
naturelle est orient vers des fins surnaturelles,
orthodoxe ne pense pas enlever quoi que ce soit la
conformment au dessein damour de Dieu.
toute-puissance de Dieu. Dieu seul est tout-puissant.
Mais de mme quun ami humain dispose des Ce nest pas une conception matrialiste et grossire de
ressources de son ami parce quil peut tout lui demander la religion, comme on la parfois prtendu, qui se
et quil sait que tout sera accord sa prire, de mme manifeste dans la foi au miracle, comme signe de la
le saint, lami de Dieu, dispose dans une certaine saintet. Certes le saint orthodoxe, selon la conception
mesure de la toute-puissance de Dieu. Ayant renonc traditionnelle, doit vivre dans une atmosphre
sa volont propre pour sunir Dieu, il peut demander miraculeuse. Mais il ne sagit pas chez lui des miracles
celui-ci avec foi tout ce quil dsire pour la gloire de du magicien qui, laide de procds occultes, prtend
Dieu et le bien du prochain. domestiquer la nature et les dieux, mais des miracles de
la foi et de la prire. Ils font de lhumble serviteur de
Une libert, une spontanit, au service dune volont
Dieu lannonciateur des Temps nouveaux o la nature
bonne, sont ainsi introduites par la prire du saint dans
toute entire sera affranchie de lesclavage de. la
le jeu aveugle et mcanique du dterminisme des lois
corruption pour avoir part la libert glorieuse des
naturelles. Ce dterminisme ne limite plus la volont
enfants de Dieu (Rm 8,21).
damour du saint. Celui-ci est lhomme rtabli dans sa
royaut primitive sur la nature. Le miracle, selon la 3. Ltat du corps du saint aprs sa mort
tradition orthodoxe, nest pas en effet un caprice, une
Un troisime critre de saintet est souvent cit qui,
anomalie introduite dans lordre naturel. Mais il
certains moments, a jou un rle important dans les
manifeste le retour de lhomme sa place vraie de roi
procs de canonisation. Cest ltat physique du corps
de la terre. Lhomme avant la chute possdait lEsprit de
du saint aprs sa mort, dj invoqu par Athanase dans
Dieu et la nature lui obissait comme son Seigneur.
sa biographie de saint Antoine. Selon la tradition
Lhomme avant perdu par sa dsobissance la force de
orthodoxe, les saints sont glorifis, en effet, non
la grce divine, entrana dans sa chute la nature, sur
seulement dans leur me, mais aussi dans leur corps.
laquelle stendit dsormais le rseau du dterminisme.
Cette glorification commence pendant leur vie terrestre
Elle est assujettie aux lois , puissances dordre mais
et, aprs leur mort, leurs dpouilles corporelles
aveugles et impitoyables. Le saint est lhomme en qui
demeurent comme pntres de lesprit qui les a
Dieu a renouvel le souffle de vie perdu par Adam.
animes. Ce ne sont pas des cadavres, mais des corps
Affranchi de lempire du pch, il rend par son contact
qui ont commenc tre glorifis et dont, la
la nature son tat paradisiaque de spontanit
rsurrection, la glorification sachvera. Le
bienveillante, de transparence par rapport aux ralits
prolongement populaire de cette ide thologique fut la
spirituelles. Pour le saint, du moins certaines heures de
croyance quun certain tat physique aprs la mort est
grce, la nature ne cache plus Dieu. Il comprend quil
un signe de saintet. Chez les russes, on voyait un signe
ny a rien dincomprhensible dans les apparitions de
de saintet dans la conservation (momification) du
Dieu dont parle la Bible. Il comprend nouveau cette
corps. Au mont Athos, on voulait reconnatre les moines
phrase de la Gense : Adam vit le Seigneur qui
saints la couleur claire des ossements restants. Ce sont
marchait dans le Paradis (cf. Gn 3,8). Saint Sraphim
ces croyances qui expliquent lmoi et le scandale des
de Sarov explique que si de tels passages nous tonnent,
moines dans Les frres Karamazov, quand ils
cest qu notre poque, cause de la tideur de notre

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saperoivent de lodeur de dcomposition exhale par Le Saint-Synode, partir du temps de Pierre le Grand,
le cadavre du starets Zosime. accentua encore cette tendance centralisatrice. Il ne
pouvait y avoir de canonisation officielle sans une
Cependant lglise orthodoxe, tout en admettant que tel
autorisation du Saint-Synode, confirme par lempereur.
ou tel tat du corps aprs la mort peut tre un don de
Enfin, depuis la rvolution de 1917 et labolition du
Dieu, na jamais fait, ni dans sa thologie ni dans sa
Saint-Synode, cest le patriarche de Moscou et le
discipline ecclsiastique, dtats de ce genre, des
Synode national de lglise russe qui doivent tre
conditions sine qua non de la canonisation. Elle a au
considrs comme les suprmes instances de
contraire souvent lutt contre les prjugs populaires
canonisation en Russie.
dans ce domaine, en particulier lors de la canonisation
de saint Sraphim de Sarov, dont le corps stait Il faut distinguer dans lglise orthodoxe entre
dcompos. canonisations oecumniques (pour lesquelles il faut la
dcision dun concile cumnique), nationales (pour
LA PROCDURE DE LA CANONISATION lesquelles suffit la dcision dun patriarche ou dun
Comme partout ailleurs dans le monde chrtien, la Synode), et locales (pour lesquelles il ne faut que la
vnration populaire a presque toujours en Russie dcision dun vque).
prcd lacte officiel de canonisation des saints. Selon Les saints locaux ou nationaux ne sont pas lobjet dun
la tradition orthodoxe, cest le peuple chrtien qui culte officiel dans dautres lieux ou chez dautres
intuitivement sent la saintet. Nous avons vu nations. Cest ainsi que tous les saints russes ne sont pas
quaucun critre de canonisation nest en soi infaillible. vnrs en Grce, ni tous les saints serbes en Russie.
Ce qui provoque en ralit la procdure de canonisation, Lglise orthodoxe admet que chaque peuple a ses
cest le culte spontanment rendu par le peuple des saints avant leur physionomie propre.
hommes morts en odeur de saintet; plusieurs reprises
le peuple russe a impos aux autorits ecclsiastiques Il y a environ trois cent quatre-vingt-cinq saints russes
hsitantes la canonisation officielle dun saint. Ce fut le canoniss. La plupart dentre eux furent canoniss dans
cas notamment pour les deux premiers saints canoniss la priode davant Pierre le Grand. lpoque du Saint-
russes, les princes Boris et Gleb. Synode, sous linfluence du rationalisme occidental, les
canonisations furent trs rares; pendant deux sicles, il
En tout cas, la canonisation officielle ne doit tre dans ny en eut que quatre. Sous Nicolas II, les canonisations
lglise orthodoxe que la confirmation de la se multiplirent de nouveau : il y en eut sept.
canonisation populaire, du culte spontanment rendu au
mort par le peuple chrtien. Cest l une consquence Remarquons enfin quil ny a pas de procdure de
du principe orthodoxe selon lequel cest lglise tout canonisation complique, plusieurs instances, en
entire, unie dans la foi et lamour et illumine par le Russie, comparable au procs de canonisation devant la
Saint-Esprit, qui connat la vrit. congrgation des rites Rome.

Une grande libert rgnait en ce qui concerne les CONCLUSION


canonisations dans lancienne Russie : chaque couvent,
Une ide schmatique de ce quest un saint orthodoxe se
chaque parchie, avait ses listes de saints, ses diptyques
dgage pour nous de ltude des critres et des modes de
particuliers. En effet chaque vque, et parfois aussi les
canonisation : Le saint est un homme dont la saintet,
higoumnes des grands monastres, avaient le droit de
intuitivement pressentie par le peuple chrtien, se
procder des canonisations locales, en se soumettant
manifeste par lhrosme de ses vertus et par des
seulement en dernire instance au patriarches. Plus tard,
miracles. Signes du don de la grce, ils larrachent la
vers le XIIIe et le XIVe sicle, les mtropolites de Kiev
condition commune de lhumanit dchue et font de lui
et de Moscou acquirent le droit de canoniser sans
le tmoin sur terre du Royaume de Dieu, lannonciateur
demander lautorisation de Constantinople. partir de
de sa prsence mystrieuse dans lglise.
lpoque de Jean IV le Terrible, le mtropolite, puis le
patriarche de Moscou, affirmrent de plus en plus leur Extrait de Prire et saintet dans lglise russe,
droit de juridiction suprme dans les procs de premire dition, ditions du Cerf, 1950 ;
canonisation et limitrent les droits des vques locaux. deuxime dition augmente,
Bellefontaine (SO 33), 1982.

Avec les prophtes, les aptres divins, avec les saints larne ont combattu et celles qui dans lascse ont
moines, les docteurs, avec les pontifes, les justes de tous men leur vie, la multitude des justes et des saints
les temps, parmi les femmes les martyres qui dans reoive notre louange en cantiques sacrs comme les
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citoyens et les hritiers du royaume den-haut, ce nouveau Paradis !
(Matines du dimanche de Tous les Saints)

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DES SAINTS ET DE LA VNRATION DE LEURS RELIQUES

par saint Jean Damascne


Il faut vnrer les saints : ce sont des amis du Christ, des personne ne le mette en doute, car si dune roche pre et
enfants, des hritiers de Dieu, comme dit Jean le dure il a coul de leau dans le dsert par la volont de
Thologien, lvangliste : ceux qui lont reu il a Dieu (cf. Ex 17,6), et mme dune mchoire dne pour
donn de devenir enfants de Dieu (Jn 1,12). De sorte Samson qui avait soif (cf. LXX, Jg 15,17), ne peut-on
quils ne sont plus esclaves mais fils : Sils sont fils ils croire que les reliques des martyrs rpandent un parfum
sont aussi hritiers de Dieu et cohritiers du Christ (cf. dagrable odeur ? Certes, non, quand on connat la
Ga 4,7). Le Seigneur dans les saints vangiles dit aux puissance de Dieu et le respect quil porte ses saints.
aptres : Vous tes mes amis. Je ne vous appelle plus
Daprs la Loi, quiconque touchait un mort tait impur,
serviteurs, car le serviteur ne sait pas ce que fait son
bien quil ne ft pas mort. Nous, nous ne tenons pas
matre (Jn 14,14). Et si le Seigneur de toute chose est dit
pour morts ceux qui se sont endormis dans lespoir de la
le Roi de ceux qui rgnent, le Seigneur des Seigneurs et
rsurrection et dans la foi, parce que la Vie elle-mme,
le Dieu des dieux, de mme sont les saints dieux,
la cause de la vie, a t compte parmi les morts.
seigneurs et rois. Leur Dieu est le Dieu quon appelle, et
Comment le corps dun mort peut-il faire des miracles ?
qui est, Seigneur et Roi : Car je suis le Dieu
Comment les dmons sont-ils chasss par eux, les
dAbraham, le Dieu dIsaac et le Dieu de Jacob, dit-il
maladies gurissent-elles, les aveugles recouvrent-ils la
Mose (Ex 3,6). Dieu fit de Mose un dieu pour Pharaon.
vue, les lpreux sont-ils purifis, les tentations et les
Dieux, rois et seigneurs dis-je, non par nature, mais
tristesses svanouissent-elles, comment enfin tout don
parce quils ont domin et rgn sur les passions, gard
excellent du Pre des lumires descend-il grce eux
inaltre la ressemblance de limage divine dans
sur ceux qui demandent avec une foi certaine ? Quelles
laquelle ils avaient t engendrs (car on appelle
peines nendurerais-tu pas pour trouver un protecteur
galement roi, limage du roi) et parce quils se sont
qui te recommande un roi mortel et prononce ta
unis librement Dieu, en lui offrant une demeure et
place les paroles convenables ? Et il ny aurait pas les
devenant dans cette participation, par grce, ce quil est
vnrer, eux qui protgent toute la race des hommes, qui
par nature. Comment ne vnrerait-on les serviteurs
pour nous font Dieu les demandes ? Oui, certes, il faut
devenus amis et fils de Dieu ? Car vnrer ces co-
les vnrer, en levant Dieu en leur nom des glises,
serviteurs pour leurs bienfaits, cest montrer ses
en apportant nos dons, en honorant leur mmoire et en
dispositions envers leur matre commun.
puisant en elle notre joie spirituelle, afin que cette joie
Ils sont devenus dpt du trsor de Dieu, sa demeure laquelle ils nous convient devienne la ntre, et de peur
pure : Je ferai ma demeure en eux, je marcherai parmi que, tents de ne pas la suivre, nous nencourions leur
eux et je serai leur Dieu, dit Dieu (Lv 26,12). Et cest dplaisir. Ceux qui servent Dieu se rjouissent en ceux
lcriture divine qui dit aussi : Les mes des justes sont qui le servent aussi, et ses soldats sont offenss
dans la main de Dieu et la mort ne les touchera pas (Sg galement par ceux qui loffensent.
3,1). Car la mort des saints est davantage un sommeil
Par des psaumes, des hymnes, des cantiques spirituels,
quune mort. Ils ont t lpreuve dans ce sicle, ils
du fond du cur et par piti pour ceux qui souffrent,
vivront la fin (Ps 47,10). Prcieuse devant le Seigneur
nous croyants, servons les saints, eux surtout qui ont
est la mort de ses saints (Ps 114,15). Quy a-t-il en effet
servi Dieu. levons-leur des stles, des icnes, devenant
de plus prcieux que ce qui est dans la main de Dieu ?
en les imitant nous-mmes leurs stles et icnes
Dieu est vie et lumire et, dans la main de Dieu, ils sont
vivantes. Honorons la Thotokos, parce que rellement
dans la lumire et la vie.
et par-dessus tout Mre de Dieu. Honorons le prophte
Et par lintermdiaire du nos Dieu a habit aussi dans Jean, prcurseur et Baptiste, aptre et martyr : De ceux
leur corps, dit laptre : Ne savez-vous pas que vos qui sont ns de femme, il ne sen est pas lev de plus
corps sont le temple du Saint-Esprit qui demeure en grand , dit le Seigneur (Mt 11,11) : il fut le premier
vous ? (1 Co 3,16). Le Seigneur est Esprit. Si quelquun hraut du royaume. Honorons les aptres, ces frres du
ruine le temple de Dieu, Dieu le ruinera lui aussi (1 Co Seigneur, qui lont vu et assist dans ses souffrances, et
3,17). Comment ds lors ne pas vnrer les temples que Dieu le Pre dans sa prescience avait destins
vivants de Dieu, les tabernacles vivants de Dieu ? eux tre conformes limage de son Fils (Rm 8,29),
qui vivent constamment dans la prsence de Dieu. dabord aptres, deuximement prophtes,
troisimement pasteurs et docteurs (1 Co 12,28).
Le Christ, notre Matre, nous a donn, sources
Ensuite les martyrs appels de toute classe sociale,
salutaires, les reliques des saints qui rpandent leur
soldats du Christ ayant bu son calice et baptiss alors du
action bienfaisante et un parfum qui embaume : que
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baptme vivifiant de sa mort, unis lui dans ses les trous de la terre, eux dont le monde ntait pas digne
souffrances et dans sa gloire : leur digne chef est le (H 2,37). Et enfin honorons ceux qui avant la grce,
protodiacre et laptre du Christ, le protomartyr tienne. prophtes, patriarches, justes, ont annonc la venue du
Et tous nos saints Pres, ces asctes thophores, qui ont Christ. Deux tous nous suivons la vie, nous imitons la
lutt pour le tmoignage de leur conscience, longtemps foi, lamour, lesprance, le zle, la vie, lendurance
et grande preuve, ils ont march vtus de peaux de dans les passions, la patience jusquau sang, afin dtre
mouton, de chvres, manquant de tout, maltraits, associs aussi leur couronne de gloire.
errant dans les dserts, les montagnes, les cavernes et

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RDEMPTION ET DIFICATION
par Vladimir Lossky
1. Dieu s'est fait homme, afin que l'homme puisse que celle qui a suivi le pch originel, condition dans
devenir dieu . Ces paroles puissantes que nous laquelle notre dification - l'accomplissement du plan
trouvons pour la premire fois chez saint Irne 1 divin - devient impossible sans l'Incarnation du Fils qui
reviennent sous la plume de saint Athanase 2, de saint revt ncessairement un caractre de rdemption. Le
Grgoire de Naziance3, de saint Grgoire de Nysse 4 (4). Fils de Dieu est descendu des cieux pour accomplir
Les Pres et les thologiens orthodoxes les rpteront de l'oeuvre de notre salut, pour nous librer de la captivit
sicle en sicle, avec la mme insistance, voulant du dmon, pour dtruire la domination du pch dans
exprimer dans cette phrase lapidaire l'essence mme du notre nature, pour terrasser la mort, tribut du pch. La
christianisme : une descente ineffable de Dieu jusqu'aux Passion, la Mort et la Rsurrection du Christ, par
dernires limites de notre dchance humaine, jusqu' la lesquelles s'accomplit son uvre rdemptrice, occupent
mort, - descente de Dieu qui ouvre aux hommes une donc une place centrale dans l'conomie divine envers
voie d'ascension, les horizons illimits de l'union des le monde dchu. De ce chef, il n'est que trop
tres crs avec la Divinit. La voie descendante comprhensible que le dogme de la rdemption reoive
(katabasis) de la Personne divine du Christ rend une importance capitale dans la pense thologique de
possible aux personnes humaines une voie ascendante, l'glise.
notre anabasis, dans l'Esprit-Saint. Il a fallu que
Pourtant lorsqu'on veut traiter part le dogme de la
l'humiliation volontaire, la knose rdemptrice du Fils
rdemption en l'isolant de l'ensemble de l'enseignement
de Dieu ait lieu, afin que les hommes dchus puissent
chrtien, on court toujours le risque de limiter la
accomplir leur vocation, celle de la dification (thosis)
tradition en l'interprtant exclusivement en fonction de
de l'tre cr par la grce incre. Ainsi l'oeuvre
l'uvre du Rdempteur. La pense thologique volue
rdemptrice du Christ - ou plutt, d'une manire plus
alors entre trois termes : le pch originel, sa rparation
gnrale, l'Incarnation du Verbe, semble mise ici en
sur la croix et l'appropriation de l'effet salutaire de
rapport direct avec la fin dernire propose aux
l'uvre du Christ aux chrtiens. Dans ces perspectives
cratures, savoir l'union avec Dieu. Si cette union est
rtrcies d'une thologie domine par l'ide de la
ralise dans la Personne Divine du Fils, Dieu devenu
rdemption, la sentence patristique : Dieu s'est fait
homme, il faut qu'elle soit ralise dans chaque
homme, afin que l'homme puisse devenir dieu , parat
personne humaine, il faut que chacun de nous, son
trange et insolite. On oublie l'union avec Dieu en se
tour, devienne dieu par la grce ou participant de la
proccupant uniquement de son propre salut, ou, plutt,
nature divine, selon l'expression de saint Pierre (2 P
on ne voit l'union avec Dieu que sous son aspect ngatif,
1,4).
qui a trait notre misre prsente.
Puisque l'Incarnation du Verbe se trouve si troitement
2. C'est saint Anselme de Cantorbry (XI e sicle), avec
lie avec notre dification finale dans la pense des
son trait Cur Deus homo ( Pourquoi Dieu [sest fait]
Pres, on pourrait se demander si elle aurait eu lieu dans
homme ), qui tenta le premier, sans doute, de
le cas o Adam n'aurait pas pch. Cette question, que
dvelopper part le dogme de la rdemption en
l'on a pose quelquefois, nous parat oiseuse, irrelle. En
retranchant le reste. Les horizons chrtiens se trouvent
effet, nous ne connaissons d'autre condition humaine
limits par le drame qui se joue entre Dieu, infiniment
1
Contre les hrsies, V, praef. (PG 7, 1120). offens par le pch, et l'homme, incapable de satisfaire
2 er
I Discours contre les Ariens, 54 (PG 25, 192 B). aux exigences de la justice vindicative. Ce drame se
3
Pomes dogmatiques, X, 5-9 (PG 37, 465). rsout dans la mort du Christ, Fils de Dieu devenu
4
Grande oraison catchtique, 25 (PG 45, 65D). homme pour se substituer nous et payer notre dette
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la justice divine. Qu'advient-il de l'conomie du Saint- celle de la ruse divine qui djoue l'astuce du dmon 10,
Esprit ? son rle est rduit celui d'un auxiliaire de la etc... Enfin, l'image employe le plus souvent, puise
rdemption, nous faisant jouir du mrite expiatoire du par saint Paul dans l'Ancien Testament, est emprunte
Christ. La perspective finale de notre union avec Dieu au domaine des relations juridiques 11. Prise dans ce sens
se trouve exclue, du moins ferme nos yeux par les particulier, la rdemption est une image juridique de
votes austres d'une pense thologique s'difiant l'uvre du Christ, ct de plusieurs autres images
partir des notions de la faute originelle et de sa possibles. En employant le mot rdemption, comme
rparation. Le prix de notre rdemption ayant t vers nous le faisons actuellement, dans le sens d'un terme
par la mort du Christ, la rsurrection et l'ascension ne gnrique dsignant l'uvre salutaire du Christ dans
reprsentent qu'une fin glorieuse de son uvre, une toute son ampleur, il ne faut pas oublier que cette
sorte d'apothose, sans rapport direct avec notre expression juridique a un caractre figur : le Christ est
destine. Cette thologie rdemptioniste, en mettant Rdempteur au mme titre qu'il est un guerrier
l'accent sur la Passion, semble se dsintresser du victorieux de la mort, un sacrificateur parfait 12.
triomphe du Christ sur la mort. L'uvre mme du
L'erreur d'Anselme ne consistait pas tellement en ce
Christ-Rdempteur, dans laquelle elle reste confine,
qu'il avait dvelopp une thorie juridique de la
apparat tronque, appauvrie, rduite un changement
Rdemption, mais bien dans le fait qu'il a voulu voir
d'attitude divine vis--vis des hommes dchus, sans
dans les rapports juridiques impliqus dans le terme
aucun rapport avec la nature mme de l'humanit.
rdemption une expression adquate du mystre de
Nous rencontrons une toute autre conception de l'uvre notre salut accompli par le Christ. En rejetant les autres
rdemptrice du Christ dans la pense d'un saint expressions de ce mystre comme des images
Athanase par exemple. Le Christ, dit-il5, ayant livr la inadquates (quasi quaedam picturae), il a cru trouver
mort le temple de son corps, a offert un sacrifice pour dans l'image juridique - celle de la rdemption - le corps
tous les hommes, afin de les rendre innocents et libres mme de la vrit, sa solidit rationnelle (veritatis
de la faute originelle d'une part, et, d'autre part, afin de rationabilis soliditas), une ncessit prouvant que Dieu
se montrer victorieux de la mort et faire de devait mourir pour notre salut13.
l'incorruptibilit de son propre corps les prmices de la
L'impossibilit d'exprimer rationnellement la ncessit
rsurrection gnrale. Ici l'image juridique de la
de l'uvre rdemptrice en exploitant la teneur juridique
Rdemption est complte par une autre - une image
du terme rdemption fut montre par saint Grgoire
physique ou plutt biologique : celle du triomphe de la
de Naziance dans une rduction l'absurde magistrale :
vie sur la mort, de l'incorruptibilit triomphant dans la
nature corrompue par le pch. Il faut que nous examinions un problme et un dogme
souvent passs sous silence, mais qui pour moi n'en
En gnral, chez les Pres comme dans les critures,
exigent pas moins une tude approfondie. Le sang
nous trouvons plusieurs images pour exprimer le
rpandu pour nous, sang trs prcieux et glorieux de
mystre de notre salut accompli par le Christ. Ainsi,
Dieu, ce sang du Sacrificateur et du Sacrifice, pourquoi
dans 1'vangile, le Bon Pasteur est une image
fut-il vers et qui fut-il offert? Nous tions sous la
bucolique de l'uvre du Christ6, l'homme fort,
domination du dmon, vendus au pch, aprs avoir
vaincu par quelqu'un de plus fort qui lui enlve ses
acquis la corruption par notre concupiscence. Si le prix
armes et dtruit sa domination, est une image guerrire 7
de notre ranon est pay celui qui nous tient sous son
qui revient souvent chez les Pres et dans la liturgie : le
pouvoir, je me demande : qui et pour quelle raison est
Christ victorieux de Satan, brisant les portes de l'enfer,
offert un tel prix ? S'il est offert au dmon, combien
faisant de la croix sa bannire8. Une image mdicale,
c'est outrageant ! Le brigand reoit le prix de la
celle de la nature infirme gurie par l'antidote du salut 9 ;
une image que l'on pourrait appeler diplomatique - 10
S. Grgoire de NYSSE, Gr.oOr. catcht., 22-24 (PG 45,
60-65).
5
Ier Discours contre les Ariens, 20 (PG 25, 129D-132 A). 11
Rm 3,24 ; 8,23 ; 1 Co 1,30 ; p 1,7 ; 14,30 ; Col 1,14 ; H
6
Mt 18,12-14 ; Lc 15,4-7 ; Jn 10,1-16. 9,15 ; 11, 35 avec le sens de dlivrance. 1 Tm 2,6 ; 1 Co
7
Mt 12,29 ; Mc 3,27 ; Lc 11,21-22. 6,20 ; 7,22 ; Ga 3,13 avec le sens de ranon paye.
8 12
S. ATHANASE, Op. cit, 30 (PG 25, 148). L'image sacrificielle ou sacerdotale de l'uvre du Christ
9
S. Jean DAMASCNE, III or. sur les icnes, 9 (PG 94, chez Saint Paul est au fond identique avec l'image juridique,
1332 D). L'image du Christ - mdecin de la nature humaine celle du rachat ou rdemption proprement dite, mais elle la
vulnre par le pch, se trouve souvent en rapport avec la complte et l'approfondit. En effet, l'ide de propitiation dans
parabole du bon Samaritain, qui fut interprte dans ce sens, le sang (Rm 3,26) noue ensemble les deux images - juridique
pour la premire fois, par Origne. Voir sa 34e homlie sur et sacrificielle - dans la notion de la mort expiatoire d'un
Saint Luc et le Commentaire sur Saint Jean XX, 28 (PG 13, juste, notion propre aux prophties messianiques (Is 53).
13
1886-88 et 14, 656A). Cur Deus homo, 1,4 (PL 158, 365).
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rdemption ! Non seulement il le reoit de Dieu, mais il dernire suppose l'conomie d'une autre Personne
reoit Dieu lui-mme. Pour sa violence il exige un prix divine, envoye dans le monde aprs le Fils.
si dmesur qu'il aurait t plus juste de nous gracier.
L'uvre de l'Esprit Saint est insparable de celle du Fils.
Mais si ce prix est offert au Pre, on se demande avant Pour pouvoir dire avec les Pres, Dieu s'est fait
tout pour quelle raison? Ce n'est pas le Pre qui nous a homme pour que l'homme puisse devenir dieu , il ne
tenus captifs. Ensuite, pourquoi le sang du Fils Unique suffit pas de suppler aux insuffisances de la thorie
serait-il agrable au Pre qui n'a pas voulu accepter d'Anselme en revenant une notion plus riche de la
Isaac offert en holocauste par Abraham, mais remplaa rdemption, propre aux Pres. Il faut avant tout
ce sacrifice humain par celui d'un blier ? N'est-il pas retrouver la vraie place de l'conomie du Saint-Esprit,
vident que le Pre accepte le sacrifice non parce qu'il distincte mais non spare de celle du Verbe incarn 15.
l'exigeait ou en prouvait quelque besoin, mais par Si la pense d'Anselme a pu s'arrter sur l'uvre
conomie : il fallait que l'homme ft sanctifi par rdemptrice du Christ, en l'isolant du reste de
l'humanit de Dieu, il fallait qui lui-mme il nous librt l'enseignement chrtien, en rtrcissant les horizons de
en triomphant du tyran par sa propre force, qu'il nous la tradition, c'est justement parce qu' cette poque
rappelt vers lui par son Fils qui est le Mdiateur l'Occident avait dj perdu la vraie notion de la
accomplissant tout pour l'honneur du Pre, auquel il est Personne du Saint-Esprit, en le relguant au second
obissant en tout... Que le reste soit vnr par le plan, en faisant de lui une sorte d'auxiliaire ou de vicaire
silence...14 (14). du Fils. Nous laisserons de ct cette question puisque
nous avons dj tent d'analyser le dogme de la
Ce qui ressort avec vidence du texte que nous venons
procession ab utroque et de ses consquences pour
de citer, c'est que pour saint Grgoire de Naziance la
toute la thologie occidentale. Bornons-nous une tche
notion de la rdemption, loin d'impliquer l'ide d'une
positive, celle de montrer pourquoi la notion de notre
ncessit impose par la justice vindicative, se prsente
dification finale ne peut tre exprime uniquement sur
comme l'expression de l'conomie dont le mystre ne
une base christologique et rclame un dveloppement
peut tre explicit d'une manire adquate dans une
pneumatologique.
srie de concepts rationnels. Il nous a fallu, dit-il plus
loin, que Dieu s'incarne et meure pour que nous 3. En Occident, la pense thologique de nos jours fait
puissions revivre ( 28). Rien ne peut galer le un grand effort de retour vers les sources patristiques
miracle de mon salut : quelques gouttes de sang des premiers sicles - et particulirement, celle des
reconstituent l'univers entier ( 29). Pres grecs, - que l'on veut rintgrer dans une synthse
catholique. Non seulement la thologie post-tridentine,
Aprs les horizons rtrcis d'une thologie
mais aussi la scolastique mdivale, malgr sa richesse
exclusivement juridique, nous retrouvons chez les Pres
philosophique, apparat aujourd'hui comme
une notion extrmement riche de la rdemption qui
thologiquement insuffisante. On s'efforce surtout de
comprend la victoire sur la mort, les prmices de la
remettre en valeur la notion de l'glise comme corps du
rsurrection gnrale, la libration de la nature captive
Christ, comme crature nouvelle rcapitule par le
du dmon, non seulement la justification, mais aussi la
Christ, une nature ou un corps ayant le Christ ressuscit
restauration de la cration dans le Christ. Ici la Passion
pour Chef.
ne peut tre spare de la Rsurrection, le corps
glorieux du Christ assis a la droite du Pre - de la vie Le premier Adam ayant failli sa vocation - celle
des chrtiens ici-bas. Pourtant, si la rdemption apparat d'atteindre librement l'union avec Dieu - c'est le
comme le moment central de l'Incarnation, c'est--dire deuxime Adam, le Verbe divin, qui accomplit cette
de l'conomie du Fils par rapport au monde dchu, elle union des deux natures dans sa Personne, en s'incarnant.
ne reste pas moins un moment d'une conomie plus En s'intgrant la ralit du monde dchu, il puisa la
vaste de la Sainte Trinit vis--vis de l'tre cr ex puissance du pch dans notre nature et, par sa mort, qui
nihilo et appel raliser librement la dification, marque le degr extrme de cette intgration notre
l'union avec Dieu, afin que Dieu devienne tout en toutes dchance, Il triompha de la mort et de la corruption.
choses (1 Co 15,28). La pense des Pres ne ferme Dans le baptme, nous mourons symboliquement avec
jamais cette perspective finale. La rdemption ayant le Christ, pour ressusciter rellement en lui dans la vie
pour but immdiat notre salut, le salut se prsentera, 15
Nous trouvons chez saint Athanase quelques bauches d'une
dans sa ralisation dernire, dans le sicle venir, explication pneumatologique de la sentence : Dieu est
comme notre union avec Dieu, comme la dification des devenu homme, pour que l'homme devienne dieu . C'est
tres crs rachets par le Christ. Mais cette ralisation surtout manifeste dans la clbre opposition du Christ Dieu-
sarcophore et des chrtiens hommes pneumatophores .
Le Verbe a assum la chair pour que nous puissions recevoir
14
Or. XLV (Jour de Pques), 22 (PG 36, 653). l'Esprit Saint (De incarn. 8, PG 26, 996C).
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nouvelle de son corps victorieux, pour devenir membres de l'glise tend supprimer la rencontre personnelle
de ce corps unique, existant concrtement, avec Dieu ? Dans quel sens sommes-nous tous un seul
historiquement sur la terre, mais ayant son Chef dans les corps dans le Christ et dans quel autre sens ne le
cieux, dans l'ternit, au sein de la Sainte Trinit. sommes-nous pas et ne pouvons-nous l'tre, sans cesser
Sacrificateur et Sacrifice en mme temps, le Christ offre d'exister comme des personnes ou hypostases humaines,
sur l'autel cleste ce sacrifice unique qui s'accomplit ici- dont chacune est appele raliser en elle l'union avec
bas, sur les nombreux autels terrestres, dans le mystre Dieu ? Car, semble-t-il, il y a autant d'unions avec Dieu
eucharistique. Ainsi il n'y a point de coupure entre que de personnes humaines, supposant chacune un
l'invisible et le visible, entre le ciel et la terre, entre le rapport absolument unique avec la Divinit ; autant de
Chef assis la droite du Pre et l'glise, son corps, dans saintets possibles dans les cieux qu'il y a de destines
lequel coule sans cesse son sang trs prcieux. personnelles sur terre.
Ce qui tait visible en notre Rdempteur est pass Lorsqu'on veut parler des personnes humaines en
maintenant dans les sacrements (saint Lon le rapport avec la question du corps du Christ dont nous
Grand16). sommes membres, il faut renoncer rsolument au sens
du mot personne D propre la sociologie et la
Cette conception de l'unit des chrtiens formant le
majorit des philosophes, - pour aller chercher la rgle,
corps unique du Christ renat en ce moment un peu
le canon de notre pense plus haut, dans la notion de
partout en Occident. C'est une pense surtout liturgique
personne ou hypostase, telle qu'elle se prsente dans la
et sacramentelle qui met en relief le caractre organique
thologie trinitaire. Ce dogme qui pose notre esprit
de l'glise, sous l'aspect de notre unit dans le Christ
devant l'antinomie de l'identit absolue et de la diversit
total. Il est inutile de souligner toute l'importance de
non moins absolue, s'exprime par une distinction entre
cette thologie du corps du Christ qui rcupre, sur un
la nature et les personnes ou hypostases.
plan nouveau, les richesses de la tradition patristique.
Ce qui importe prsent, c'est le fait que dans cette Chaque personne existe ici, non par l'exclusion des
perspective la doctrine de la rdemption s'ouvre de autres, non par opposition ce qui n'est pas moi ,
nouveau une christologie et une ecclsiologie plus mais (pour parler un langage psychologique trs
larges, o la question de notre dification, de notre impropre lorsqu'il s'agit de la Trinit) par un refus de
union avec Dieu, peut de nouveau prendre place. possder la nature pour soi ; c'est--dire que l'existence
personnelle pose un rapport l'autre, une personne
4. De nouveau nous pouvons dire avec les Pres :
existe vers l'autre : O Logos en pros ton theon, dit le
Dieu est devenu homme, afin que l'homme puisse
prologue de saint Jean. Pour tre bref, disons que la
devenir dieu . Mais lorsqu'on essaie d'interprter ces
personne ne peut tre pleinement personne que dans la
paroles en restant sur une base uniquement
mesure o elle n'a rien qu'elle veuille possder elle
christologique et sacramentelle, o le rle de l'Esprit-
seule, par exclusion des autres ; c'est--dire lorsqu'elle a
Saint est celui d'un agent de liaison entre le Chef cleste
une nature commune avec les autres. C'est l seulement
de l'glise et ses membres, on se heurte des difficults
qu'intervient dans toute sa puret la distinction entre les
trs graves, des questions insolubles17.
personnes et la nature ; autrement nous sommes en
Dans cette conception de l'glise - Corps du Christ, le prsence d'individus divisant entre eux la nature. Il n'y a
Christ total, contenant en lui les tres humains, aucun partage, aucune division de la nature Une entre
membres de l'glise (conception que nous acceptons les trois Personnes de la Trinit : les Hypostases ne sont
pleinement d'ailleurs), dans ce totalitarisme chrtien, pas trois parties d'un tout, de la nature Une, mais
peut-on sauvegarder la notion des personnes humaines, chacune comprend en soi la nature entire, chacune est
distinctes entre elles et, surtout, distinctes de la le tout, parce qu'elle n'a rien pour soi : mme la volont
Personne unique du Christ qui semble s'identifier ici est commune aux Trois.
avec la personne de l'glise ? Ne risque-t-on pas aussi
Si nous nous tournons prsent vers les tres humains,
de perdre la libert personnelle, et, aprs avoir t
crs l'image de Dieu, nous pourrons trouver, partir
sauvs du dterminisme du pch, de tomber dans une
du dogme trinitaire, une nature commune existant en
espce de dterminisme sacramentel, o un processus
plusieurs hypostases cres. Cependant, dans la ralit
organique du salut s'accomplissant dans la collectivit
du monde dchu, les tres humains tendent exister par
16
Serm. 74, 2 (PL 54, 398). exclusion mutuelle, en s'affirmant chacun par opposition
17
Pour avoir l'ide des difficults dans lesquelles se dbat la aux autres, c'est--dire en divisant, en morcelant l'unit
thologie catholique romaine de nos jours, peu capable de de la nature, en possdant chacun pour soi une partie de
concilier la dification personnelle et la notion de l'glise - la nature que ma volont oppose tout ce qui n'est pas
corps du Christ, on consultera avec utilit le P. Louis moi. Sous cet aspect, ce que nous appelons
BOUYER, Mystre pascal, 1945, pp. 180-194.
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habituellement une personne humaine n'est pas vraiment plus, des parcelles de la Personne du Christ, ne sont pas
une personne mais un individu, c'est--dire une partie de contenues en elle comme dans une sur-personne -
la nature commune, plus ou moins semblable d'autres cela serait contraire la notion mme de personne. Nous
parties ou individus humains dont se compose sommes donc un dans le Christ par notre nature, en tant
l'humanit. Mais, en tant que personne dans le vrai sens, qu'il est Chef de notre nature, formant en lui un seul
dans le sens thologique de ce mot, un tre humain n'est Corps.
pas limit par sa nature individuelle ; il n'est pas
Une conclusion s'impose : si nos natures individuelles
seulement une partie du tout, mais chacun contient
s'incorporent dans l'humanit glorieuse du Christ,
virtuellement le tout, l'ensemble du cosmos terrestre 18,
entrent dans l'unit de son corps par le baptme, en se
dont il est l'hypostase ; ainsi chacun est l'aspect unique,
conformant la mort et la rsurrection du Christ, - nos
absolument original, de la nature commune tous. Le
personnes, pour que chacune puisse raliser librement
mystre d'une personne humaine, ce qui la rend
son union avec la Divinit, doivent tre confirmes dans
absolument unique, irremplaable, ne peut tre saisi
leur dignit personnelle par le Saint-Esprit : le
dans un concept rationnel, dfini par les mots. Toutes
sacrement du baptme - celui de l'unit dans le Christ,
nos dfinitions se rapporteraient invitablement un
doit tre complt par le sacrement de la chrismation -
individu, plus ou moins semblable aux autres, et le
celui de la diversit dans l'Esprit-Saint.
dernier nom pour dsigner la personne dans sa diversit
absolue fera toujours dfaut. Les personnes, en tant que 5. Le mystre de notre rdemption aboutit ce que les
telles, ne sont pas des parties de la nature ; tout en tant Pres appellent la rcapitulation de notre nature par le
lies des individuations de la nature dans la ralit Christ et dans le Christ. C'est le fondement
cre, elles contiennent en elles virtuellement, chacune christologique de l'glise, s'exprimant par excellence
sa manire, le tout, l'ensemble de la nature. Dans notre dans la vie sacramentaire, avec son caractre
exprience habituelle, nous ne connaissons ni la vraie d'objectivit absolu. Mais si l'on veut sauvegarder un
diversit personnelle, ni la vraie unit de nature : nous autre aspect de l'glise, ayant un caractre de
voyons des individus humains d'une part, des subjectivit non moins absolue, il faudra le fonder sur
collectivits humaines de l'autre, en conflit perptuel. l'conomie d'une autre Personne divine, indpendante,
dans son origine, de celle du Fils incarn 20. Sinon, on
Nous retrouvons dans l'glise l'unit de nature se
risquera de dpersonnaliser l'glise, en soumettant la
ralisant perptuellement, car l'glise est quelque chose
libert de ses hypostases humaines une sorte de
de plus uni qu'une collectivit : saint Paul l'appelle
dterminisme sacramentel. Par contre, si l'on veut
corps. C'est la nature humaine dont l'unit n'est plus
insister sur le ct subjectif, on perdra, avec la notion du
reprsente par le vieil Adam, chef du genre humain
corps du Christ, le terrain logique de la Vrit et l'on
dans son extension en individus ; cette nature rachete,
tombera dans les divagations de la foi individuelle .
renouvele, est rassemble, rcapitule dans
l'Hypostase, dans la Personne divine du Fils de Dieu Nous voulons dire que l'Incarnation et l'uvre
devenu homme. Si, dans cette ralit nouvelle, nos rdemptrice du Christ, prises part de l'conomie du
natures individualises s'affranchissent de leurs Saint Esprit, ne peuvent justifier la multiplicit
limitations (Hellnes ou Scythes, libres ou esclaves... - personnelle de l'glise, aussi ncessaire que son unit
cf. 1 Co 12,13), si l'individu existant par opposition ce naturelle dans le Christ. Le mystre de la Pentecte est
qui n'est pas le moi est appel disparatre en devenant aussi important que celui de la rdemption. L'uvre
membre d'un corps unique, cela ne veut pas dire que les rdemptrice du Christ est une condition indispensable
personnes ou hypostases humaines se trouvent par l de l'uvre dificatrice du Saint-Esprit. Le Seigneur
supprimes. Bien au contraire : c'est l seulement l'affirme lui-mme lorsqu'il dit : Je suis venu pour jeter
qu'elles peuvent se raliser dans leur vraie diversit. le feu sur la terre et que voudrais-je, sinon qu'il ft
N'tant pas des parties de la nature commune comme allum (Lc 12,49). Mais d'autre part, on peut dire que
c'est le cas de l'individu, les personnes ne se confondent l'uvre de l'Esprit Saint est, son tour, soumise celle
pas entre elles du fait de l'unit naturelle qui se ralise, du Fils, car c'est en recevant l'Esprit que les personnes
en devenir, dans l'glise19. Elles ne deviennent pas, non humaines peuvent en pleine conscience rendre
18
tmoignage la divinit du Christ. Le Fils est devenu
En parlant du cosmos terrestre , nature dont l'homme est
l'hypostase (ou les hypostases), nous laissons de ct la en nous nourrissant d'une seule chaire (S. Cyrille
question du cosmos cleste ou monde anglique. C'est un d'ALEXANDRIE, Commentaire sur S. Jean XI, II (PG 74,
tout autre sujet qui n'est pas en rapport direct avec le 560).
20
problme dont nous avons nous occuper ici ...l'Esprit se trouve prsent dans chacun de ceux qui le
19
Diviss en quelque sorte en personnalits bien tranches, reoivent, comme s'iI n'tait communiqu qu' lui seul, et
par quoi un tel est Pierre, ou Jean ou Thomas ou Matthieu, cependant il dverse sur tous la grce totale (S. BASILE,
nous sommes comme fondus en un seul corps dans le Christ Trait de l'Esprit Saint, IX, 2 (PG 32, 108-109).
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semblable nous par l'Incarnation ; nous devenons Considr du point de vue de notre dchance, ce but de
semblables lui par la dification, en participant la l'conomie divine s'appelle salut ou rdemption. C'est
divinit dans l'Esprit-Saint, qui la communique chaque l'aspect ngatif de la fin dernire considre par rapport
personne humaine en particulier. L'uvre rdemptrice notre pch. Considr du point de vue de la vocation
du Fils se rapporte notre nature ; l'uvre dificatrice dernire des tres crs, elle s'appelle dification. C'est
de l'Esprit Saint s'adresse nos personnes. Mais les la dfinition positive du mme mystre qui doit
deux sont insparables, impensables l'une sans l'autre, s'accomplir en chaque personne humaine dans l'glise et
car elles se conditionnent mutuellement, sont prsentes se rvler pleinement dans le sicle futur, lorsque, aprs
l'une dans l'autre, - ne sont finalement qu'une seule avoir tout runi dans le Christ, Dieu deviendra tout en
conomie de la Sainte Trinit, accomplie par deux toutes choses (cf. 1 Co 15,28).
Personnes divines envoyes par le Pre dans le monde.
Extrait de : Vladimir Lossky,
Cette double conomie du Verbe et du Paraclet a pour
limage et a la ressemblance
but l'union des tres crs avec Dieu.
de Dieu, Aubier Montaigne, 1967.

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SA PAROLE EST DURE


par Archimandrite Sophrony
Entre Dieu et lhomme les choses ne sont pas toujours En entendant parler le Starets, on sait de toute son me
faciles. Et de mme, il nest pas toujours facile de vivre quil dit la vrit, mais le suivre dpasse nos forces. Et
avec les saints. Nombreux sont ceux qui pensent nombreux furent ceux qui se dtachrent de lui.
navement que les contacts avec les saints sont
Le parfum spirituel qui manait de lui faisait natre dans
agrables et empreints de joie ; ils se plaignent dtre
lme un profond sentiment de honte pour soi-mme et
entours de pcheurs et rvent de rencontrer un saint.
la conscience de sa propre abjection. Si vous vous
De quelques rencontres occasionnelles qui ont parfois
plaigniez auprs de lui de ceux qui vous avaient offens,
rempli une me abattue dune joyeuse esprance et de
il comprenait votre peine et partageait votre affliction,
forces renouveles, ils se htent de conclure que vivre
mais non votre colre. Si vous songiez rendre le mal
avec des saints a toujours le mme effet exaltant sur
pour le mal, cest alors vous-mme qui lui causiez de la
lme. Cest une erreur. Aucun saint ne peut nous librer
peine. Et si vous estimiez nuisible de rpondre par le
de la ncessit de lutter avec le pch qui vit en nous. Il
bien un homme mauvais, il ne comprenait pas
peut nous assister de ses prires, nous aider par sa
comment un homme, se disant chrtien, pouvait penser
parole et son enseignement, nous fortifier par son
quun acte conforme au commandement du Christ
exemple, mais il ne peut pas nous librer de leffort
puisse provoquer un dommage quelconque. Les
personnel et de lascse.
commandements du Christ taient pour lui la loi de la
Et lorsquun saint nous exhorte et nous engage vivre perfection absolue et lunique voie permettant de
selon les commandements du Christ, il peut sembler vaincre le mal dans le monde et conduisant vers la
dur . Na-t-on pas dit et ne dit-on pas jusqu prsent Lumire ternelle. La garde des commandements ne
du Christ lui-mme : Sa parole est dure, qui peut len- peut tre quutile, tant pour celui qui les suit, que pour
tendre ? (Jn 6,60). Et de mme, quand les saints exigent celui envers qui on les accomplit. Non, il ne peut y avoir
de nous que nous gardions les commandements dans de circonstances o laccomplissement des
toute leur puret, leur parole devient crasante et commandements du Christ pourrait tre prjudiciable
dure . quelquun, ds lors que lon envisage le dommage, non
sous un angle temporel, mais sur le plan de la vie
Le Starets Silouane tait toujours doux, indulgent et
ternelle, car le commandement du Christ est
bon, mais en ralit il ne sest jamais cart de ce que
lexpression du bien absolu.
Dieu lui avait enseign. Son attitude tait simple et nette
Starets Silouane, Moine du Mont Athos
: Le Seigneur a piti de tous... Il a tant aim les
1856-1938, ditions Prsence, 1973.
hommes, quil a pris sur lui le fardeau du monde
entier... Et de nous, il attend que nous aimions nos frres
.

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LA SAINTET,
NOUVELLE DIMENSION DE LHOMME
par Paul Evdokimov
Nouvelle crature, homme nouveau, ces termes sont fait ressortir la distance infinie entre le Saint
synonymes de saintet. Vous tous, appels saints (cf. transcendant de Dieu et la poussire et cendre de
Rm 1,7), dit saint Paul. Sel de la terre et lumire du lhumain (Gn 18,27). Dans le mystre de son
monde (cf. Mt 5,13-14), les saints sont constitus Incarnation, Dieu transcende sa propre transcendance et
comme des phares ou guides de lhumanit. Ces son humanit difie devient consubstantielle ,
tmoins, tantt clatants, tantt obscurs et cachs, immanente, accessible lhomme, elle le place dans sa
assument pleinement lhistoire. Amis blesss de proximit brlante .
lpoux , les martyrs sont les pis de froment que les
Dans lAncien Testament, les thophanies marquaient
rois ont moissonns et le Seigneur les a placs dans les
quelques zones privilgies o Dieu a manifest son
greniers de son Royaume . Les saints prennent la
apparition fulgurante ; ctaient des lieux saints , tel
relve des mains des martyrs et illuminent le monde.
le buisson ardent (Ex 3,2). Mais depuis la Pentecte,
Mais lappel de lvangile sadresse tout homme et
cest le monde dans sa totalit qui est confi aux saints
cest pourquoi saint Paul appelle tout fidle saint .
afin dtendre le buisson ardent aux dimensions de
Si, depuis lIncarnation, lglise selon Origne est lunivers : Car toute la terre est mon domaine (Ex 19,5),
pleine de la Trinit , depuis la Pentecte elle est dit Dieu. Jadis lhomme entendait : te tes sandales de
pleine de saints. Loffice de la Toussaint enlve toute tes pieds, car le lieu que tu foules est une terre sainte
limite : Je chante tous les amis de mon Seigneur, celui (Ex 3,5) ; une parcelle de ce monde est sanctifie car la
qui le dsire, quil se joigne tous . Linvitation est saintet divine la touche. Une trs ancienne
lance chacun, la nue des tmoins vient notre composition iconographique de Jean-Baptiste marque le
rencontre , dit saint Jean Chrysostome, pour proclamer passage un ordre nouveau : licne montre le
linvitation urbi et orbi. Prcurseur foulant la terre souille par le pch,
enchevtrement extrme, mais l o il passe, la terre
La saintet srige en note caractristique de lglise :
sous ses pas redevient paradis. Licne veut dire :
Unam Sanctam. Et la communion des saints traduit la
Terre, redeviens pure, car les pieds qui te foulent sont
saintet de Dieu : Ta lumire, Christ, luit sur les
saints .
visages de tes saints . Mais que signifie la saintet ? Si
tous les mots visent dsigner les choses de ce monde, Un saint, homme nouveau, tranche sur lhabituel, sur
la saintet na pas de rfrence dans lhumain. La lancien, et sa nouveaut est scandale et folie. Pour la
saintet est propre Dieu. Saint est son Nom, dit Isae praxis marxiste, un saint est un homme inutile, quoi
(57,15). La sagesse, la puissance, lamour mme ont des pourrait-il bien servir ? Cest cette inutilit , plus
analogies dans la vie humaine ; or la saintet est par prcisment cette disponibilit totale envers le
excellence le tout autre . Tu solus Sanctus, seul le Transcendant qui pose justement des questions de vie ou
Seigneur est saint (Ap 15,4). En mme temps, lordre de de mort au monde oublieux. Un saint, mme le plus
Dieu est bien prcis : Soyez saints comme je suis saint isol et cach, vtu despace et de nudit , porte sur
(Le 11,2) ; parce quil est le Saint absolu, Dieu nous ses fragiles paules le poids du monde, la nuit du pch,
rend saints en nous faisant participer sa saintet (H il protge le monde de la justice divine. Quand le monde
12,10). rit, le saint en pleurant attire sur les hommes la
misricorde divine. Tel ermite, avant de mourir,
Cest lultime action de lamour de Dieu : Je ne vous
prononant sa dernire prire comme un dfinitif amen
appelle plus mes serviteurs, mais mes amis (Jn 15,14-
de tout son ministre : Que tous soient sauvs, que
15). Cest le cur mme de la nouveaut ; attir par
toute la terre soit sauve.. . Entrant dans la
laimant divin, lhomme est plac sur lorbite de lInfini
communion du pch , les saints tirent tous les
divin. Dieu enlve lhomme de ce monde et le remet
pcheurs vers la communion des saints .
dans le monde en tant que saint, rceptacle des
thophanies et source de la sanctification cosmique. Ce qui scandalise srement les incroyants, ce ne sont
pas les saints, mais le fait combien redoutable que tous
Ltymologie du mot saintet en hbreu, par sa
les chrtiens ne soient pas saints. Lon Bloy disait bien :
racine mme, suggre une sparation, une mise part,
Il ny a quune seule tristesse, cest de ntre pas des
une appartenance totale Dieu, une rserve que Dieu
saints . Et Pguy : Il a fallu des saints et des saintes
garde et destine une vocation trs prcise dans le
de toutes sortes, et maintenant il en faudrait une sorte de
monde. Le Sanctus dIsae suscite la terreur sacre et
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plus . Simone Weil accentuait plus fortement encore ce foule. Kierkegaard disait que la premire prdication
besoin dune qualit particulire : Le monde actuel a dun prtre devrait tre aussi la dernire, un scandale tel
besoin de saints, de saints nouveaux, de saints qui aient quil soit mis immdiatement au ban de la socit des
du gnie.. . bien-pensants . Il faut des saints qui sachent
scandaliser, qui incarnent la folie de Dieu afin de rendre
LE TMOIN
vidente la sottise des cosmonautes marxistes, par
Pour comprendre cette exigence, il faut rentendre la exemple, qui leur faisait chercher Dieu et les anges
parole du Christ que rapporte lvangile de saint Jean parmi les galaxies.
(13,20). Le Christ quitte ce monde, mais il laisse
Un homme nouveau, ce nest point un surhomme ni un
lglise, il laisse l Envoy qui reprend et continue sa
thaumaturge. Il est dpouill de toute lgende , mais
mission de salut, il prononce cette parole si charge
il est beaucoup plus quune lgende, il est actuel car il
dun sens redoutable : Quiconque reoit celui que jai
est tmoin du Royaume qui clate dj en lui. Toutefois
envoy me reoit ; et quiconque me reoit reoit celui
lavertissement de 1vangile demeure : Celui qui a des
qui ma envoy. On le voit bien, le destin du monde, son
oreilles, quil entende ! (Mt 11,15 etc.). loppos des
salut ou sa perdition dpend de lattitude de lglise, ce
images de vedettes et des portraits gigantesques des
qui veut dire de lattitude de tout chrtien. Si le monde
chefs dtat partout encenss, un saint est un humble,
reoit lun de nous, il entre en communion avec Celui
pareil tous, mais son regard, sa parole et ses actes
qui nous envoie. Cette parole fait trembler. quelle
traduisent au ciel les soucis des hommes et sur la
grandeur, quelle prsence attentive tout homme nous
terre le sourire du Pre.
appelle-t-elle pour tre reue par le monde ?
Comprenons-nous ce que Paul a fait en refusant son LE SAINT ET LA NATURE DU MONDE
propre salut pourvu que son peuple soit sauv ? Notre
Les chrtiens glorifient Dieu dans leur corps (1 Co
tmoignage, notre saintet sont-ils cet amour qui
6,11-20), dit saint Paul : Soit que vous mangiez, soit que
sauve ?
vous buviez, et quoi que vous fassiez, faites tout pour la
Jsus demande ses disciples, ses amis, dtre joyeux gloire de Dieu (1 Co 10,31). Il y a donc une manire
dune grande joie dont les raisons sont au-del de toute nouvelle, on peut dire un style vanglique de
lhomme, dans le seul fait bouleversant que Dieu existe faire les choses les plus quotidiennes et habituelles. Un
(Jn 14,28). Cest dans cette joie limpide de lamour paysan dans son champ, un savant qui tudie la
dsintress, offert entirement et sans rserve, que gt structure de latome, leurs gestes et leurs regards sont
le salut du monde et que lappel prend sa nouvelle purifis par la prire, la matire quils touchent est aussi
rsonance. Non le pragmatisme et lutilitaire je taime une nouvelle crature rendue telle par lattitude
pour te sauver , mais le geste purifi : Je te sauve nouvelle de lhomme, car toute la nature est en
parce que je taime . Ainsi notre gnie est invit gmissement, en attente de sa libration dans lhomme
dcouvrir la manire ou lart dtre accept, entendu, nouveau (Rm 8,18-23). Attente anxieuse de la nature
reu par le monde. Saint Paul la trouv en disant : Ce tendue comme le regard den bas vers le haut, ou
nest plus moi qui vis, cest le Christ qui vit en moi (Ga comme les yeux dune servante vers les mains de son
2,20). Les sermons ne suffisent plus, lhorloge de matre (Ps 123,2). Sa souffrance nest pas la douleur de
lhistoire marque lheure o il ne sagit plus de parler lagonie, mais celle de la parturition.
seulement du Christ, il sagit de devenir Christ, le lieu
Le Christ a dtruit les trois barrires : la vieille nature,
de sa prsence et de sa parole.
le pch, la mort ; il a chang lobstacle en passage, en
UN SAINT DAUJOURDHUI Pque. Il a chang la mort en sommeil de lattente et il
a rveill les vivants . Les lments de la nature
La foule cherche toujours les signes et les miracles ,
gardent leur apparence, mais le saint arrte leurs retours
mais le Seigneur dclare : Ils nen auront aucun (cf. Mt
striles et les dirige vers le terme dsign par Dieu
12,39). Un saint daujourdhui, cest un homme comme
chacune de ses cratures. La parabole biblique, le
tout le monde, mais tout son tre est une question de vie
mashal, introduit admirablement dans ce monde
ou de mort adresse au monde. Selon la belle parole de
nouveau de Dieu : un semeur porte lodeur de la bonne
Tauler : Certains subissent le martyre une bonne fois
terre ouverte, une femme met le levain dans la pte,
par le glaive, dautres connaissent le martyre qui les
ailleurs cest le grain de bl, la vigne, le figuier. Le
couronne de lintrieur , invisiblement. Dautres
sensible enseigne les mystres les plus profonds de la
encore, au risque de leur vie, tmoignent aujourdhui, et
cration divine. La liturgie use des choses de ce monde
leur tmoignage est ce silence qui parle. Il y a aussi
et montre leur achvement, elle opre une
ceux qui sont appels tmoigner face lopinion
dprofanation, une dvulgarisation dans ltre mme de
publique, la mode, la redoutable indiffrence de la
ce monde. Elle troue son opacit close par
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lirruption des puissances de lau-del et enseigne que rsume sa vie par cette parole du psalmiste : Je chante
tout est destin son achvement liturgique. mon Dieu tant que je vis (Ps 103,33). Dans les cadres de
lathisme dtat en URSS, lpiscopat russe avait
La terre recevra le corps du Seigneur et la pierre viendra
exhort les fidles, faute dune vie liturgique rgulire,
clore le mystre de sa tombe avant dtre roule par les
devenir temple, prolonger la liturgie dans leur
anges devant les femmes myrophores, le bois de la croix
existence quotidienne, faire de leur vie une liturgie,
rejoint larbre de la vie, la lumire rappelle toujours
prsenter aux hommes sans foi un visage, un sourire
celle du Seigneur transfigur, le bl et la vigne
liturgiques, couter le silence du Verbe afin de le
convergent vers la sanctification eucharistique pour la
rendre plus puissant que toute parole compromise.
gurison de lme et du corps , lolivier offrira lhuile
de lonction et leau jaillira des baptistres pour le Une telle prsence liturgique sanctifie toute parcelle
lavacrum, le bain rgnrateur de la vie ternelle. Tout de ce monde, contribue la vraie paix dont parle
se rfre lIncarnation et tout aboutit au Seigneur. La lvangile. La prire de cet homme nouveau porte sur le
liturgie intgre les actions les plus lmentaires de la vie jour qui vient, sur la terre et ses fruits, sur leffort du
boire, manger, se laver, parler, agir, communier, vivre, savant et sur le travail de chaque homme. Dans
mourir enfin en la rsurrection. Elle leur restitue leur limmense cathdrale quest lunivers de Dieu,
sens et leur vritable destination tre des pices du lhomme, prtre de sa vie, ouvrier ou savant, fait de tout
Temple cosmique de la gloire de Dieu. Les Psaumes lhumain offrande, chant, doxologie. En Russie
dcrivent une sorte de danse sacre o les montagnes sovitique, quand les perscutions sintensifiaient, et
bondissent comme des bliers, et les collines comme des dans ce climat de silence et de martyre, une prire
agneaux (Ps 113,4), aspiration secrte de tout vivant tonnante, une splendide doxologie circulait parmi les
chanter son Crateur. croyants et les appelait consoler le Consolateur par
leur abandon et leur amour : Pardonne-nous tous,
Saint Ambroise avertit ses catchumnes du danger de
bnis-nous tous, les larrons et les samaritains, ceux qui
mpriser les sacrements sous le prtexte de la matire
tombent sur la route et les prtres qui passent sans
commune employe. Cest que les actions divines ne
sarrter, tous nos prochains - les bourreaux et les
sont pas visibles, mais visiblement signifies . Pour
victimes, ceux qui maudissent et ceux qui sont maudits,
les Pres, lglise est ce nouveau paradis o lEsprit
ceux qui se rvoltent contre toi et ceux qui se
Saint ressuscite des arbres de vie , les sacrements, et
prosternent devant ton amour. Prends-nous tous en toi,
o la royaut des saints sur le cosmos est
Pre Saint et Juste.. .
mystrieusement restaure. En eux, la vieille nature
atteint le seuil de sa libration et, fconde par lEsprit, Les Pres de lglise disent que tout fidle est un
elle se prpare sa secrte germination, homme apostolique sa manire. Il est celui dont la
lengendrement de la nouvelle terre du Royaume, foi rpond la finale de lvangile selon saint Marc :
comme elle avait engendr dj en la Vierge-Mre la Celui qui marche sur les serpents, domine toute
nature du second Adam. maladie, dplace les montagnes et ressuscite les morts
si telle est la volont de Dieu (Mc 16,17-18). Quil vive
LE SAINT ET LES HOMMES
simplement, mais pleinement sa foi, quil se place son
Les Pres enseignent que les moines sont simplement terme inbranlablement. Oui ! il faut le dire et le redire
ceux qui prennent au srieux le salut du monde, qui vont sans cesse, cette vocation nest point lexpression dun
jusquau bout de leur foi et savent quelle est capable de romantisme mystique, mais lobissance au sens le plus
dplacer les montagnes comme dit lvangile. Mais, direct et le plus raliste de lvangile. Et il ne sagit
leur sens, tout croyant peut se faire moine intrioris point de grands saints ni dlus particuliers. Toutes ces
et trouver lquivalent des vux monastiques, choses aussi grandes que les miracles sont la porte de
exactement au mme titre, dans les circonstances notre foi, et lappel de Dieu, dont la puissance
personnelles de sa vie, quil soit clibataire ou mari. saccomplit dans notre faiblesse, sadresse chacun
Alors sa simple existence, sa seule mais pleine prsence dentre nous. Devenir lhomme nouveau dpend de la
est dj un scandale pour le conformisme dun monde dcision immdiate et ferme de notre esprit, de notre foi
install, un tmoignage qui sauve de la mdiocrit et de qui dit oui simplement, humblement, et suit dans
la fadeur de la vie courante. En Russie sovitique, un lallgresse le Christ : alors tout est possible, et les
vrai croyant tait un sourire de Dieu, une bouffe dair miracles se font.
frais dans lambiance dennui installe par les
Une attitude de silence recueilli, dhumilit, mais aussi
doctrinaires fanatiques.
une tendresse passionne. Des asctes aussi svres que
Un homme nouveau est un homme de prire avant tout, saint Isaac le Syrien ou saint Jean Climaque disaient
un tre liturgique : lhomme du Sanctus, celui qui quil faut aimer Dieu comme on aime sa fiance ; pour

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Kierkegaard, il faut lire la Bible comme un jeune peur du cancer, peur de la mort. Cest un homme dont la
homme lit la lettre de sa bien-aime, elle est crite pour foi est toujours une certaine manire daimer le monde
moi . Il est naturel alors dtre amoureux de toute la en suivant le Seigneur jusqu la descente aux enfers.
cration de Dieu et de dchiffrer dans labsurdit Dieu tient en rserve sa propre logique qui, sans
apparente de lhistoire le sens de Dieu, il est naturel de contredire la justice, y ajoute une nouvelle dimension et
devenir lumire, rvlation, prophtie. il faut laisser intact le secret ultime de sa misricorde.
tre un homme nouveau, cest tre celui qui, par toute
merveill de lexistence de Dieu, lhomme nouveau
sa vie, par ce qui est dj prsent en lui, annonce Celui
est aussi un peu fou de la folie dont parle saint Paul et
qui vient. Etre aussi celui qui, selon saint Grgoire de
cest lhumour si frappant des fols en Christ , seul
Nysse, plein divresse sobre , lance tout passant :
capable de briser le srieux pesant des doctrinaires.
Viens et bois . Celui qui chante avec saint Jean
Comme le notait Dostoevski, le monde risque de prir
Climaque : Ton amour a bless mon me et mon cur
non par les guerres, mais dennui, et dun billement
ne peut souffrir tes flammes ; javance en te
grand comme le monde sortira le diable...
chantant... .
Lhomme nouveau est aussi un homme que sa foi libre
Extrait de LAmour fou de Dieu,
de la grande peur du XXe sicle : peur de la bombe,
Seuil, 1973, 2002.

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POUR ALLER PLUS LOIN


Arjakovsky, Antoine, Les archtypes de la saintet dans la tradition orthodoxe
http://www.ucu.edu.ua/fr/seminars/2004/martyrs/atjakovsky/
Behr-Sigel, lisabeth, Prire et saintet dans lglise russe, Cerf 1950 ; Bellefontaine (SO 33), 1982.
Clment, Olivier, La saintet orthodoxe au 20e sicle Contacts, XV, 41.
Monastre de Bose, VIIIe Congrs cumnique International Formes de la saintet russe , 2000.
Evdokimov, Michel, La Saintet dans la tradition de lglise orthodoxe , Contacts, XXIII, 73/74.
Getcha, Job, La canonisation des saints dans lglise orthodoxe . http://orthodoxieonline.free.fr/modules/news/
Mantzaridis, Georges I., La dification de lhomme , Contacts, 1988.
Timiadis, Mtropolite Emilianos, Des maintes formes de la saintet et de leur essentielle unit , prface du livre
Les gloires du Carmel, Diaconie Apostolique, 1990. Reproduit dans le Bulletin Lumire du Thabor , no. 1.
Yannaras, Chrstos, La thosis comme commencement et fin du monde , Contacts, XIX, 57.
Zacharlas, G. P., La saintet selon la tradition orthodoxe , Contacts, XIV, 38,39.
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PARTICIPER LA LUMIRE
Et qui donc sapprocherait de lui ?
ou comment serait-il emport vers ces hauteurs incommensurables ?
Tandis que jy rflchis, il se dcouvre lui-mme en moi,
resplendissant lintrieur de mon misrable cur,
de tous cts milluminant de son immortelle splendeur,
clairant tous mes membres de ses rayons ;
tout entier enlac moi, il membrasse moi tout entier,
il se donne tout entier moi, lindigne,
et je suis rempli de son amour et de sa beaut,
et je suis rassasi de la jouissance et de la douceur divines.
Je prends part la lumire, je participe aussi la gloire,
et resplendit mon visage comme celui de mon bien-aim,
et tous mes membres deviennent porteurs de lumire.
Saint Symon le Nouveau Thologien, Hymne 16
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SAINT DIMITRI KLPININE (1904-1944)


Ceux qui ont connu le pre Dimitri Klpinine ont vcu Rappelons ici deux pisodes marquants dans le difficile
un vritable vnement spirituel. Ceux qui se cheminement spirituel de Dimitri. Le premier se
souviennent lui, ses nombreux enfants spirituels, savent produisit Odessa quand il avait quinze ans. Boulevers
quil tait un vritable juste, rempli de la vrit du par larrestation de sa mre, Dimitri entra prier dans une
Christ. Exigeant envers lui-mme, il ntait pas pour glise et simmobilisa, les mains derrire son dos. Une
autant svre envers son prochain. Mais celui qui religieuse, sapprocha de lui et ladmonesta en disant
rencontrait son regard, qui lcoutait parler de faon quil ntait pas convenable de se tenir ainsi dans une
toujours douce et pose, devenait, son tour, exigeant glise. Dimitri sortit et dcida quil ne mettrait plus
envers lui-mme. Pre Dimitri tait un veilleur jamais les pieds dans une glise.
spirituel , un pasteur infiniment modeste qui ne
Le deuxime pisode eut lieu en Yougoslavie et cet
cherchait rien pour lui-mme, mais tout pour le Christ.
vnement salutaire fut de nouveau li sa mre, morte
Et cest pour cela, sans doute, quil est devenu le recteur
en 1923. Pre Dimitri dcrit cette exprience dans une
de la chapelle de 1Action Orthodoxe que mre Marie
lettre son amie : Je compris pour la premire fois le
Skobtsov avait cre en vue de faire triompher les
sens de la souffrance lorsque je ralisai que tout ce que
commandements du Christ ici-bas. Chaque homme
javais espr dans ma vie stait vanoui. Je me
correspond un dessein de Dieu. De mme que mre
rappellerai toujours ce moment comme le plus difficile
Marie, pre Dimitri a ralis ce dessein divin.
de ma vie, mais aussi comme le plus exaltant... Chacun
Le futur saint Dimitri Klpinine est n en 1904 a connu dans sa vie ces moments de crise aigu et de
Piatigorsk, sur les premiers contreforts du Caucase. Il vide spirituel. Je me souvins des mots du Sauveur :
tait le troisime enfant dun architecte, Andr Venez moi, vous tous qui peinez sous le poids du
Nikolarevitch, et de Sophie Alexandrovna ne fardeau et je vous donnerai le repos (Mt 11,28). Jtais
Stpanova. Andr btit lune des glises de la ville et un venu sur la tombe de ma mre avec un lourd fardeau fait
tablissement de bains renomm, Kislovodsk. Quelques des soucis de ce monde o tout me paraissait si emml
annes plus tard, ils sinstallent Odessa, o Andr et inextricable, et voici que je trouvai le fardeau lger
construisit la capitainerie du port. (Mt 11,30) du Christ. Aprs cette rvlation, je dirigeai
me vie diffremment .
La famille tait trs cultive et musicienne. Sophie tait
la cousine de Zinada Hippius et le mari de cette Dimitri participa activement au Cercle des tudiants
dernire, le philosophe Dimitri Mereikovski, fut le orthodoxes fond Belgrade par les Zernov. Ce cercle
parrain du petit Dimitri. La famille tait croyante : la tait tout fait exceptionnel par la force du sentiment
mre composait des prires et souhaitait un renouveau religieux de ses participants, leur enthousiasme, leur
de lOrthodoxie. Elle fonda Odessa une cole o lon ouverture aux problmes religieux, philosophiques,
enseignait lOrthodoxie selon des mthodes nouvelles. sociaux, culturels... Nicolas Zernov raconte dans ses
Elle soccupait daction sociale dans les quartiers mmoires : Cest lglise qui nous a runis ; elle fut
dshrits dOdessa et elle fut lune des premires pour nous la colonne et le fondement de la vrit, la
femmes russes tre juge de paix. Quand elle fut arrte force capable de faire renatre chaque homme et
par le Tcheka en 1919, ce fut un jeune tchkiste qui transfigurer notre patrie. Ce que lorthodoxie nous
connaissait son aide aux pauvres qui la dlivra de enseignait sur la libert, sur le don accord aux hommes
prison. de communier Dieu, tout cela nous aida nous
comprendre nous-mmes [...]. Nous ralismes que les
Dimitri quitta Odessa en pleine terreur bolchevique,
anciens modles ne satisfaisaient plus lhumanit et
avant mme ses parents, et sengagea comme mousse
nous savions aussi quon ne pouvait construire un
sur un bateau ; dtail significatif : lquipage tout entier
avenir meilleur sur le sang, la violence et la haine. Les
se prit daffection pour lui. II rejoignit les siens
membres de notre Cercle devinrent les membres actifs
Constantinople o les Klpinine avaient trouv un
de lglise orthodoxe en Occident, du mouvement
premier refuge. Dimitri reprit ses tudes au Collge
cumnique, de lACER, des confrries . Dimitri
amricain de Constantinople. La famille Zernov, que les
simprgna des aspirations du Cercle. Le mtropolite
Klpinine connaissaient bien, lana lide dune
Antoine (Khrapovitski), lpoque lun des plus
fraternit religieuse tourne vers laction. Larche
influents vques et thologiens de lglise russe en
des Zernov engendrera ultrieurement lAction
exil, lui tmoigna la plus vive amiti, ainsi que le pre
chrtienne des tudiants russes (ACER). Puis la famille
Alexis Nelloubov, qui fut le pre spirituel de nombreux
Klpinine se fixa en Yougoslavie o le pre continua
membres du Cercle.
avec succs son travail darchitecte.
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En 1925, Dimitri dcida de sinscrire lInstitut de de ma dlivrance... Le pre Dimitri ma tire dun tat
thologie Saint-Serge, qui venait de souvrir Paris. de profond dsespoir. Il nest rien de pire pour lhomme
Son matre prfr fut le pre Serge Boulgakov. que de se rendre compte clairement de sa noirceur,
Terminant lInstitut en 1929, il bnficie dune bourse et dtre mis face face avec le mal quil a commis et
passe un an au sminaire protestant de thologie de New limpossibilit de le rparer. Cest une situation
York. II y tudie plus particulirement saint Paul, qui insupportable. Pre Dimitri entreprit de me sauver - ce
devient pour lui, comme il le dit lui-mme, proche et qui se traduisit par des soins et une sollicitude sans
cher . relche. Il ma appris prier, priait pour moi et avec moi
- me soignait par lglise. Il ma fait communier la vie
Revenu en Europe, il travailla dabord en Yougoslavie
de lglise. Ce qutait lamour, il me la fait
dans les mines de cuivre, o son pre tait architecte.
comprendre par tout son tre plus que par ses conseils.
Ltape suivante fut la Tchcoslovaquie o, Bratislava,
Il sest occup de moi comme une mre de son enfant,
il fait la connaissance du pre Serge Tchetverikoff, qui
alors que ctait un homme trs occup ! Lorsquensuite
devient son pre spirituel. Dimitri lui servait de chantre.
mon tat sest amlior, il imagina le moyen de me
Dimitri revint alors Paris, o il connat des jours dtourner de mes souffrances en mobligeant
difficiles : il devient laveur de carreaux, cireur de moccuper des autres, il minclut dans la chane des
parquets. Sans se dcourager, il participe activement souffrances des autres. [...]
lACER, chante dans le chur de lglise de la
Dans les sanatoriums, les hospices, les hpitaux, des
Prsentation-de-la-Vierge (au 10, boulevard
dizaines et des dizaines de Russes, des tuberculeux,
Montparnasse), et il dirige le chant liturgique dans les
dautres malades, des malades chroniques, des vieillards
camps de lACER. Mais Dimitri se trouve devant un
souffraient abandonns de tous, oublis, dans des
grave dilemme : il ne se sent pas de vocation pour le
conditions horribles. Lpoque tait dure : ctait
monachisme mais veut de toutes ses forces devenir
lOccupation et les gens avaient dautres soucis. Pre
prtre. Le mtropolite Euloge racontait avec humour
Dimitri sattaqua cette besogne. Avec lui tout devenait
que les milieux orthodoxes dcidrent de marier
facile, il surmontait toutes les difficults... Qui navons-
Dimitri. lun des congrs de lACER, il rencontre
nous seulement pas vu ! Dans les hospices, les
Tamara Fiodorovna Baimakova, membre de lACER et
sanatoriums, les chambres meubles et les htels de
correspondante du Messager Riga, quil pouse en
dernire catgorie, vivaient des gens seuls, des malades,
1937. La mme anne il est ordonn prtre par le
des impotents, des vieillards... Mais il y en avait aussi
mtropolite Euloge et son auxiliaire lvque Serge de
de moins vieux, qui ntant plus utiles personne,
Prague en la cathdrale Saint-Alexandre-Nevski Paris.
staient aigris pour la plupart et ne croyaient plus en
Au dbut, il clbra dans lglise de la Prsentation-de-
rien. Pre Dimitri avait le don de les trouver et de
la-Vierge au 91, rue Olivier de Serres, paroisse dj
dcouvrir ceux que la socit traite comme des parias.
chre son cur.
Ainsi commena une nouvelle priode de ma vie : ces
Une lettre un ami nous claire sur son sacerdoce. Pre parias mont sauve. [...]
Dimitri crit : Ce qui est significatif, cest que dans la
Pre Dimitri tait un homme modeste - et mme
vie venir il ny aura plus ni foi ni esprance, mais
timide, embarrass dans ses mouvements et sa faon de
seulement lAmour, libr de toute contingence.
parler, simple... Et pourtant il tait extraordinairement
LAmour est indniablement le contenu de la vie, car la
intelligent, dune intelligence suprieure ce
vie a t cre par lAmour et consiste revenir
quordinairement on nomme intelligence. Ctait un
lAmour, son origine premire. Tout le reste nest fait
sage... Ayant trouv Dieu, il sest agripp lui de toutes
que de lpreuve de la volont daccder ce retour.
ses forces, il en avait beaucoup. Il ne lui suffisait pas de
Cest de lAmour que prend naissance tout ce quil peut
se reconnatre chrtien, il lui fallait devenir prtre.
y avoir de positif - le ngatif en est une expression
Devenu prtre, il lui fallut tre martyr... Je le rencontre
errone, un parasite. Telle est lessence de tout pch,
un jour un arrt de tramway. Il pleut et il est tremp.
dont les consquences sont la souffrance et la privation
Rayonnant, il me dclare quon le nomme recteur rue de
de lAmour .
Lourmel, auprs de Mre Marie... Il est heureux, la
Une fille spirituelle du Pre Dimitri a donn un lumire qui mane de lui est si perceptible .
tmoignage de son activit comme pre spirituel dans
En 1940, il devient recteur de la chapelle de la
une communication lue au cours de la runion la
Protection-de-la-Mre-de-Dieu au foyer de lAction
mmoire de mre Marie et de ses compagnons en 1968.
orthodoxe fond par mre Marie Skobtsov, situ au 77,
Ce tmoignage est particulirement prcieux parce quil
rue de Lourmel. Mre Marie accueillit avec joie la
nous aide percer le mystre de la lumire, de la force
gurisseuse qui manait du pre Dimitri : Voici le rcit
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famille o une fille, Hlne, tait ne, suivie par un En vrit il est ressuscit ! repoussaient les tnbres
garon, Paul, n en 1942. .
Et ce furent les annes sombres de la guerre et de Mre Marie et pre Dimitri furent avertis de
loccupation allemande. Pre Dimitri participe limminence de leur arrestation. Ils avaient t dnoncs
activement luvre de rsistance de lAction du fait quils aidaient les Juifs et leur cas tait sous
orthodoxe. Le petit groupe de la rue de Lourmel enqute. Le 8 fvrier 1943 la Gestapo arriva rue
confectionne des colis pour les prisonniers, trouve des Lourmel, alors que mre Marie tait absente. Ils
refuges pour les perscuts ; une famille juive sabrite arrtrent son fils Youri, fouillrent le btiment, et
dans la chambre du pre Dimitri. Beaucoup de Russes et ordonnrent au pre Dimitri de se prsenter au quartier-
de Juifs convertis viennent demander des certificats de gnral de la Gestapo le lendemain. Pre Dimitri sy
baptme, certains se convertissent pour chapper rendit volontairement, accompagn par une femme du
larrestation. Pre Dimitri passe de longs moments avec refuge de la rue Lourmel, aprs avoir clbr sa dernire
eux en les prparant au baptme. Mais les vnements liturgie dans la chapelle de la rue de Lourmel.
se prcipitent ; certains demandaient des certificats de
Un officier allemand du nom de Hoffmann avait
baptme, tout en nprouvant aucun intrt pour le
accumul de nombreuses preuves concernant laide
Christianisme. Bien que cela troublait pre Dimitri, il se
apporte aux Juifs par mre Marie et pre Dimitri. Il
sentait nanmoins appel agir. Il disait mre Marie :
stait apprt longuement interroger le prtre. Il fut
Ces malheureux sont mes enfants spirituels ; lglise
tonn lorsque pre Dimitri lui dit franchement tout ce
de tous temps fut un refuge pour les victimes de la
quil avait fait. Vous aidez les Youpins , lui cria le SS
barbarie .
Hoffmann. Pre Dimitri le corrigea : Jaide les Juifs .
Pre Dimitri vnrait particulirement saint Philippe, Hoffmann lui dit alors : Si nous te relchons, promets-
mtropolite de Moscou, qui se voua au service de la tu de ne plus aider les Juifs ? Pre Dimitri rpondit :
vrit et la dfense des perscuts : saint Philippe le Je ne puis vous promettre ceci ; je suis chrtien et je
martyr. Mais il y avait aussi un autre saint auquel Pre dois agir comme tel . Hoffmann, incrdule, frappa pre
Dimitri aimait se rfrer, surtout pendant lOccupation Dimitri la face et lui cria : Comment oses-tu dire
: saint Jean Chrysostome. Jean Chrysostome avait cach quaider ces cochons est un devoir chrtien ! Pre
dans son glise et sauv son ennemi personnel, Dimitri, retrouvant son quilibre et montrant sa croix
leunuque de lImpratrice, qui par une infme calomnie pectorale, lui dit doucement : Et ce Juif-l, vous le
avait cherch faire prir la saint. Mais cet eunuque connaissez ? Un soufflet le jeta terre.
tait lui-mme tomb en disgrce et risquait arrestation Linterrogatoire du Pre Dimitri dura quatre heures.
et condamnation. Malgr le grand risque quil pouvait Finalement, Hoffmann fit ramener pre Dimitri
encourir, Jean Chrysostome ne refusa pas son aide son lavenue Lourmel, afin darrter son tour mre Marie,
plus vil ennemi au nom du droit sacr dasile. et de conclure lenqute. Votre pope sest condamn
lui-mme , dit Hoffmann en revenant Lourmel.
Pre Dimitri semble avoir entrevu son martyre final :
Cest dans le martyre, crivait-il un ami, que se traduit Pre Dimitri fit ses adieux auprs de sa femme et de ses
de faon particulirement vive lide de lAmour, enfants. Parmi ses derniers mots, il recommanda sa
comme ayant en lui-mme sa propre finalit. Dans la femme de veiller auprs dune personne ge qui vivait
prire quil adresse Dieu avant son martyre, saint au sixime tage dun immeuble voisin, sans ascenseur.
Ignace le Thophore demande aux fauves de moudre Ce ne fut que plus tard que Tamara apprit pourquoi pre
son corps jusqu ce quil devienne pain du Christ . Dimitri avait pass autant de temps auprs de cette
Le tropaire aux saintes martyres est ici trs explicite : vieille femme. Il avait coup du bois pour elle, avait
C'est toi que j'aime, divin poux, c'est toi que je cherche allum son feu, lui avait apport de la nourriture et
en luttant ; avec toi crucifie, en ton baptme je suis lavait prpare.
ensevelie ; pour toi je souffre, afin de rgner avec toi ;
Le 10 fvrier la Gestapo arrta donc le reste du groupe :
pour toi je meurs, afin de vivre aussi en toi ; reois
Mre Marie, Thodore Pianov, Georges Kazatchkine et
comme victime sans dfaut celle qui par amour
mme le pauvre Anatole, un malade mental qui aidait
s'immole pour toi .
mre Marie la cuisine. Et ce fut la prison
De nombreux paroissiens racontrent la nuit de Pques Compigne. Avec sa soutane toute macule et dchire,
1942 Lourmel : Dehors, ctaient les restrictions, pre Dimitri fut raill : pour amuser un groupe
langoisse, la guerre ; dans lglise illumine par les demployes allemandes, un Allemand bouscula et
cierges, notre prtre, tout de blanc vtu, tait comme frappa pre Dimitri, en criant : Juif Juif ! Pre
port par les semelles du vent, le visage rayonnant il Dimitri garda son calme, mais ct de lui, Youri,
proclamait : Christ est ressuscit ! et nos rponses : tmoin de la scne, se mit pleurer. Ne pleure pas,
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pense ce que Jsus souffrit pendant sa Passion , lui Pendant presque un an, pre Dimitri resta dans le camp
dit pre Dimitri. en France. Le 16 dcembre 1943, il fut ensuite
brivement transfr au camp de Buchenwald en
Les amis rests Paris firent tout ce qui leur tait
Allemagne, puis celui de Doura, le sinistre tunnel o
possible tirer pre Dimitri des griffes de la Gestapo. Un
taient fabriqus les V2. Malgr le fait que pre Dimitri
certain pasteur Peters, un Allemand qui sintressait
ait toujours t de constitution fragile, sa sant stait
lOrthodoxie et qui avait une certaine influence parmi
maintenue pendant cette priode. Peu aprs son arrive
les forces de l'Occupation, sinterposa et proposa au
Doura, son tat se dtriora. Pre Dimitri refusa le
pre Dimitri de signer une dclaration o il se
signe qui le dsignait comme Franais et voulut porter
dsolidariserait de loeuvre de rsistance de mre Marie.
la marque des Sovitiques car il savait quils talent
Pre Dimitri refusa tout net.
maltraits plus que tous les autres. Il finit par ne plus
Dans le camp de Compigne, pre Dimitri continua pouvoir accomplir le travail qui lui tait impos.
exercer son ministre sacerdotal. Il construisit une Quelques-uns de ses amis avertirent le contrematre
chapelle avec des lits renverss. Sa femme russit lui allemand : Faites quelque chose pour ce vieillard qui
faire parvenir un antimension et des liturgies furent ne peut plus soulever les dalles en bton . Et
clbres chaque jour. Des artistes prisonniers du camp effectivement, pre Dimitri paraissait bien vieux et
peignirent des icnes, des artisans laborrent un affaibli. Mais lorsque le contrematre lui demanda son
crucifix, le calice et la patne. Pre Dimitri dessina une ge, il lui dit la vrit : Jai 39 ans , dit-il. Le
esquisse de lglise dans une lettre quil fit parvenir contrematre, furieux cause du fait que les prisonniers
Tamara. Les services alternaient avec ceux des avaient tent de le tromp, frappa pre Dimitri.
Catholiques. Je passe mes nuits lire le Pratt
Pre Dimitri continua perdre ses forces. Il commena
(commentaires de la Bible), crivait pre Dimitri ; je
se sentir abandonn, comme le Christ sur la Croix. Il
prpare Youri devenir prtre . Ces lettres sont
fut spar de lquipe de travail. Dans la rigueur de
mouvantes, car pleines de sollicitude pour ses co-
lhiver, portant seulement des vtements de travail en
dtenus et damour pour sa femme et ses deux enfants,
coton et ayant aux pieds des chaussures de bois, il
dont le cadet navait pas six mois quand son pre lui fut
tomba malade et fut atteint par la fivre. Les mdecins
enlev.
qui taient parmi les prisonniers diagnostiqurent une
Plus tard, Thodore Pianov tmoigna : Dans la vie les pneumonie, mais ne pouvaient rien faire pour lui. Il fut
gens sont indiffrents les uns aux autres. Nous passons envoy la Schonnung, sorte de hangar o tous
souvent ct de gens sans mme les remarquer, parce couchaient par terre dans les immondices. Georges
quen soi ils ne reprsentent rien de remarquable (que ce Kazatchkine vint le voir le 8 fvrier 1944 et lui apporta
soit extrieurement ou daprs leur faon de parler) : ce la carte postale quil pouvait crire une fois par mois
sont simplement des gens comme tout le monde, Tamara et ses enfants. Pre Dimitri regarda la carte,
discrets, timides. Tel tait pre Dimitri. Ctait mais ny crivit rien. Il tait trop faible, et savait quil
cependant un homme et un prtre remarquables. En quoi tait mourant. Il posa simplement son regard sur son
tait-il remarquable ? Jai frquent Dima Klpinine (et vieil ami, qui survcut pour raconter cet pisode. Le
plus tard pre Dimitri) pendant 23 ans, mais jai appris lendemain, le 9 fvrier 1944, Georges Kazatchkine, ne
le connatre et ne le compris en vrit quun an le trouvant plus la Schonnung, apprit que son corps
seulement avant sa mort. Nous passmes ensemble avait t envoy au four crmatoire.
presquun an au camp de Compigne. Je peux dire sans
Par la suite, Tamara Klpinine, la femme de pre
exagration que cette anne-l fut pour moi une grce
Dimitri, travailla pendant de nombreuses annes en la
de Dieu... Cest dans sa conscience que lhomme rsout
maison ddition YMCA-Press, bien connue par la
les questions essentielles et ultimes ; seul Dieu peut
publication de lArchipel du Goulag de Soljnitsyne et
apporter une aide en souvrant lui. Mais depuis cette
beaucoup dautres livres dauteurs russes interdits en
exprience, je peux affirmer en toute srnit que Dieu
Union sovitique. Tamara Klpinine publia une
peut aussi parler par lintermdiaire dun homme. Jai
bibliographie des uvres de Nicolas Berdiaev. Hlne
compris alors ce quun homme pouvait apporter un
Arjakovsky-Klpinine, la fille de pre Dimitri, fut
autre en tant quami, camarade et pre spirituel .
professeur de lettres suprieures au Lyce Fnlon
Et Thodore Pianov, voquant l'amour de pre Dimitri Paris. Elle crivit une biographie de mre Marie et
pour sa femme et ses jeunes enfants de conclure : Bien traduisit plusieurs de ses uvres. Elle prpara le dossier
quil les aimt tendrement, cest au plus profond de sa de canonisation de mre Marie et de ses compagnons et
foi et par amour quil choist consciemment son chemin elle termine actuellement la rdaction dun livre sur son
vers la mort, tant il est vrai que cest du Christ quil pre.
hrita la Croix .
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Le 11 fvrier 2004, le Conseil diocsain de lExarchat dlie Fondaminsky taient ajouts au Synaxaire des
des paroisses russes en Europe occidentale, sous saints de lglise orthodoxe. La glorification solennelle
lautorit du Patriarcat cumnique, annona que le des nouveaux saints eut lieu la cathdrale Saint-
nom du pre Dimitri, avec ceux de mre Marie Alexandre-de-la-Nva Paris le 1er mai 2004.
Skobtsov, Georges Skobtsov (fils de mre Marie) et
Saint martyr Dimitri, prie Dieu pour nous !
SOURCES
Serge Jaba, Pour le quarantime anniversaire de la mort glorieuse du pre Dimitri Klpinine , en russe
dans la revue VSKhD 131, (I-II, 1980) ; version franaise dans Le Messager orthodoxe, no. 99, 1985.
Hlne Arjakovsky-Klpinine, Le Pre Dimitri Klpinine (1904-1944) , SOP no 186, mars 1994 ; une
version anglaise est parue en janvier 2004 dans la revue Again (Conciliar Press CA, USA).
Hlne Arjakovsky-Klpinine, La joie du don (vie de mre Marie) dans Mre Marie Skobtsov, Le
sacrement du frre, Cerf/Sel de la terre, 2001.
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LE SYMBOLE DE FOI IX
par lArchimandrite Pierre LHuillier
9e article : En lglise, une, sainte, catholique et apostolique.
En prsentant lglise comme objet de foi, le Credo orthodoxe de lunit est lie une certaine
nous rappelle quelle nest pas simplement la runion comprhension de catholicit. Ce nest pas en vain que
des croyants, mais a une place minente dans lhistoire saint Cyprien de Carthage intitule son ouvrage dirig
du salut. Durant son ministre terrestre, notre Seigneur contre les dissidents De lunit de lglise catholique.
Jsus Christ annonce que lui-mme en sera le fondateur
Lorsque lon aborde la doctrine de lglise, il faut se
(Mt 15,18) et de nombreux textes no-testamentaires
garder des imprcisions et des notions ambigus. Deux
proclament que le Christ en est le chef (ex. p 1,22). Le
extrmes sont carter : dune part une conception trop
terme grec ekklsia se trouve employ dans lAncien
spirituelle de lglise qui vacuerait toute la ralit
Testament pour rendre lhbreu qahal, qui dsigne le
sociale et institutionnelle sous prtexte dviter le
rassemblement dIsral et lappel de Dieu ; cest ainsi
formalisme, dautre part un institutionnalisme trop
quon lit dans le Deutronome : Noublie pas tous les
marqu qui prtendrait asservir le domaine spirituel. En
discours que tes yeux ont vus... le jour o vous vous tes
fait, dailleurs, ces deux excs peuvent se rejoindre,
prsents devant le Seigneur votre Dieu lHoreb, au
comme cest le cas dans des ecclsiologies o lon
jour de lglise, lorsque le Seigneur me dit : Assemble
admet une certaine dualit entre lglise spirituelle des
(ekklsiason) -moi le peuple et quils entendent mes
lus dun ct, et les communauts institutionnelles de
paroles... Et il vous annona le testament quil vous
lautre.
ordonna daccomplir, les dix paroles, et il les crivit sur
deux tables de pierre... (Dt 4,9-13). Le terme qahal- Lglise est Une : Notre Seigneur Jsus Christ na fond
ekklsia se retrouve pour dsigner les assembles quune glise, laquelle il a promis assistance et qui est
solennelles du peuple Jrusalem. Ce quil faut donc de plein droit la gardienne du message vanglique.
retenir, cest que le terme nest jamais employ dans un Cette affirmation tait dans lantiquit, comme elle lest
contexte profane ; ceci est conforme son usage dans le encore de nos jours pour les chrtiens rests fidles la
Nouveau Testament et dans lancienne littrature tradition une vrit axiomatique. Il ne saurait avoir
chrtienne, aussi bien lorsquil dsigne telle plusieurs glises puisqu'il ne peut y avoir plusieurs
communaut locale que lorsquil dsigne lensemble vrits. Il est vrai que lon parle quelquefois au pluriel
des croyants. Dailleurs on trouve souvent lexpression des glises pour dsigner les communauts locales,
lglise de Dieu (ex. 1 Co 1,2). conformment ce qui tait dj lusage lpoque
apostolique, mais cette pluralit locale nimplique pas
Lglise est dsigne dans le Credo comme tant Une,
davantage la multiplicit que la clbration en de
Sainte, Catholique et Apostolique. Ces caractristiques
nombreuses places de la Liturgie eucharistique
de lglise constituent un tout insparable, car elles
nimplique une division quelconque du Christ. Il en va
sappellent lune lautre ; tout en tant distinctes, on ne
tout autrement lorsquon emploie le terme glise
saurait faire abstraction de lune dentre elles, autrement
pour dsigner des communauts chrtiennes
dit la non-possession ou la mutilation de lune dentre
dissidentes ; dans ce cas il na pas une signification
elles affecte les autres, par exemple la conception
thologique spciale, mais le terme dsigne seulement
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une socit religieuse chrtienne (il nentre pas dans ceux qui linvoquent (Rm 10,12). Cette universalit
notre sujet de traiter des rapports entre l'glise ecclsiale est une plnitude o, conformment la
orthodoxe et les communauts chrtiennes htrodoxes ; doctrine chrtienne orthodoxe, chaque personne a la
nous devons seulement prciser que nous nentendons possibilit de spanouir car lopposition de la partie et
nullement nier lexistence dune ecclsialit plus ou du tout est surmonte dans lglise, dont la vie reflte
moins grande dans chacune des confessions celle de la Divinit une et trine la fois. La catholicit
dissidentes ; toutefois un tel sujet ne saurait tre abord, est aussi la ngation du particularisme sectaire ; cest
mme superficiellement, en quelques lignes). mme cet aspect qui est le plus mis en valeur dans les
plus anciens textes patristiques o lon trouve employ
Lorsque nous disons que lglise est une, nous
ladjectif catholique . Cest ainsi que lon trouve
lentendons dans toute la force du terme. Cette unit est
dans la suscription du Martyre de saint Polycarpe (IIe s.)
dabord dans le temps : lglise daujourdhui est dans
la formule : Lglise de Dieu qui sjourne Smyrne,
son essence la mme que celle des Aptres et des saints
lglise de Dieu qui sjourne Philomne, et toutes
Pres des premiers sicles. Elle est ensuite dans
les communauts du monde appartenant la sainte
lespace : les glises locales qui professent la pure foi
glise catholique... . Au milieu du IIe sicle, la
orthodoxe et conservent fidlement la succession
question du juge, le martyr Pionius rpond quil est
apostolique sont en communion entre elles et ont le
chrtien ; mais cette rponse est juge incomplte et
mme chef, qui est le Christ.
lorsquon lui demande quelle glise il appartient,
Lglise est Sainte. Nous avons vu quel tait dans les Pionius rpond : lglise catholique . Le terme de
Saintes critures le sens du terme qahal-ekklsia : catholique caractrise ici la vritable glise fonde par
lglise est donc sainte parce que, fonde par le Christ, le Christ. Cest le sens que lon retrouve invariablement
elle est au service exclusif de Dieu. Elle est la fiance dans les documents conciliaires en particulier dans le
toute resplendissante, sans tache ni ride ni rien de tel, dcret dogmatique des Pres du premier Concile
mais sainte et immacule (p 5,27). Clment cumnique (325).
dAlexandrie (IIIe s.) crit ces lignes pleines de
L'glise est Apostolique : Elle lest parce quelle est
profondeur : Si lon appelle sacr soit Dieu lui-mme,
btie sur le fondement des aptres et elle garde
soit ldifice lev sa gloire, comment nappellerait-on
fidlement le message du Seigneur transmis par les
pas sacre par excellence lglise devenue sainte pour
aptres ; en ce sens apostolicit est synonyme
la gloire de Dieu selon la connaissance ? Nest-elle pas
d authenticit . Cest pourquoi lapostolicit dans
le sanctuaire tout fait digne de Dieu, non pas prpar
son sens plnier ne peut appartenir qu lUnam
par le travail des ouvriers, ni orn par la main des
Sanctam quest lglise orthodoxe. La continuit
artistes, mais difie en temple par la volont de
matrielle dans la succession apostolique est une
Dieu ? (Stromates VII,5,23). Sainte par sa vocation,
condition ncessaire mais nullement suffisante ; les
lglise est porteuse de la grce que lEsprit ne cesse de
successeurs lgitimes des aptres sont les vques qui
verser sur elle depuis le jour de la Pentecte. Cette grce
gardent fidlement la doctrine apostolique. Cest eux
est communique chacun de ses membres par le
que revient le droit de proclamer la parole de vrit et
baptme dabord, puis par les autres sacrements : la vie
dinterprter la Tradition ; ce sont eux qui,
dans lglise est une vie en Christ et rien dautre, et
individuellement et collectivement, dtiennent le
cause de cela cette vie est toujours une ascse qui exclut
pouvoir denseigner (potestas docendi). Les vques
toute passivit, car il appartient chacun de raliser la
successeurs des aptres, et les prtres, leurs dlgus,
potentialit qui lui est donne par son appartenance
offrent au nom de lglise la victime immacule, car
lglise Corps du Christ.
eux sadresse aussi la parole du Sauveur : Faites ceci en
Lglise est Catholique : Si en grec, dans la langue mmoire de moi (Lc 22,19). Ils ont le pouvoir de lier et
profane, ce terme ne signifie rien dautre quuniversel, il de dlier et la charge de patre le troupeau spirituel qui
a pris dans celle de lglise une coloration particulire : leur est confi par Dieu. Il ny a jamais eu de doute dans
la catholicit est un attribut que lglise possdait alors lglise orthodoxe sur le fait que lpiscopat appartient
quelle ne groupait quune poigne de disciples non pas au bene esse [ bien-tre ]ou au plene esse
palestiniens, autant que de nos jours alors quelle est [ plnitude ] de lglise mais sa nature [esse] mme.
rpandue dans les cinq continents. La Bonne Nouvelle Cest pourquoi saint Ignace dAntioche va jusqu
du salut apporte en Jsus Christ lest pour toute crire quil faut regarder lvque comme le Seigneur
lhumanit (Mt 27,19-20). En Christ, sont abolies les lui-mme (Lettre aux phsiens V,1). Cela ne veut pas
diffrences de race et culture, comme lcrit saint Paul : dire pourtant que lvque possde un pouvoir
Aussi bien ny a-t-il pas de distinction entre Juif et arbitraire, car il doit lui-mme tre attach la Tradition
Grec : tous ont le mme Seigneur, riche envers tous de lglise et tre en communion visible avec

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lensemble de lpiscopat orthodoxe auquel appartient Cest dailleurs dans lunion des pasteurs et de tout le
la plnitude du pouvoir, conformment la structure peuple chrtien fidles au message du Seigneur et la
conciliaire de lglise hrite de la communaut Foi apostolique que se manifeste lunit catholique de la
apostolique. Dautre part si, en vertu du charisme Sainte glise de Dieu.
doctoral inclus clans la succession apostolique, les
Contacts, no. 38-39, 1962.
vques lgitimes ont la prrogative exclusive
dexpliciter officiellement la croyance constamment
professe par lglise et comme corollaire le pouvoir
dexcommunier les hrtiques, cest tout le peuple
chrtien quil appartient de dfendre la Foi contre toute
dformation.
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QUAI-JE DONNER ?
Mditation avec le pre Lev Gillet
Je nai ni argent ni or, mais ce que jai, je te le donne (Actes 3, 6).
Pierre et Jean montaient au Temple pour la prire de la Insens est le prtre, ou le missionnaire, ou laptre lac
neuvime heure. Un homme paralys, plac la porte qui croit pouvoir donner Jsus-Christ ou donner quelque
du Temple, leur demanda laumne. Pierre lui dit : chose au nom de Jsus Christ sans avoir dabord, lui-
Regarde-nous ! Je nai ni argent ni or, mais ce que jai, mme, accept et reu la personne du Rdempteur !
je te le donne. Au nom de Jsus-Christ de Nazareth, Certes, il y a le cas des saints mystres que lglise
marche ! Il saisit lhomme par la main et le fit lever. dispense aux fidles, quelle que soit lindignit de
Lhomme fut aussitt guri et se mit marcher et linstrument humain ; cest la grce divine qui supple
sauter, louant Dieu. Ce fut le premier miracle accompli alors ce qui manque au ministre.
par les aptres aprs le jour de la Pentecte.
Mais lorsquil sagit de donner, de transmettre quelque
Cet pisode prsente un intrt particulier pour tous chose qui soit lie ma propre personne, mes
ceux qui se livrent une oeuvre missionnaire ou dispositions intrieures, la question inluctable se pose
vanglisatrice, pour tous ceux qui sont engags dans un moi : Quai-je donc donner ? Est-ce que je possde
des ministres de lglise. Aux hommes qui attendent vraiment ce que je devrais donner, celui que je devrais
de nous quelque chose - une aide matrielle, une donner ?
gurison, une force morale, une certitude, une
Question humiliante, question angoissante. Cest toute
sympathie - que pouvons-nous donner? Avons-nous
la sincrit de mes paroles, de mes actes, de ma vie, qui
quelque chose donner? Mais cette question se pose
se trouve ici en cause. Est-ce que, peut-tre depuis bien
aussi tout chrtien, quel quil soit.
des annes, je ne me meus pas dans un cercle de
Dans le cas particulier que relate le livre des Actes, il mensonge et dillusion, prtendant (et mme voulant)
sagissait dun malade gurir. Le don que Pierre fera donner dautres ce qui me manque moi-mme ? Il
au malade prendra donc cette forme dfinie : une est temps de faire halte. mon Sauveur, je te demande
gurison. Mais le don, dans dautres cas, .peut prendre humblement, douloureusement, de me prparer, de me
beaucoup dautres formes. Au fond, ce ne sont pas ces former au don, par un patient travail de chaque jour, afin
formes qui importent. Lessence du don, commune que ce que je recevrai ainsi de ta gnrosit, dautres
toutes les formes possibles de celui-ci, consiste en ce je puisse le donner : Au nom de Jsus Christ de
fait que Pierre possde et peut communiquer dautres Nazareth...
la prsence, la puissance du Sauveur. Ce que Pierre a, ce
quil donne, cest quil peut dire : Au nom de Jsus Le Messager orthodoxe, No 10, 1960.
Christ de Nazareth... Il na ni or ni argent. Mais il a
Jsus Christ. Et il le donne.

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PROPOS DU BULLETIN LUMIRE DU THABOR
Le Bulletin lectronique Lumire du Thabor est gratuit. Il est envoy nos abonns environ six huit fois
par an. Les anciens numros peuvent tre consults et tlchargs la page Archive du Bulletin aux
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Pages Orthodoxes La Transfiguration. Si vous voulez ne plus recevoir ce Bulletin, prire de nous en
avertir et nous enlverons votre nom de notre liste denvoi. Prire galement de nous avertir si vous
recevez le Bulletin en double. Si vous changez d'adresse de courrier lectronique, prire de nous
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