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Article

Michel Foucault: thorie et pratique. Rflexion sur lexprience politique

Lawrence Olivier
Revue qubcoise de science politique, n 25, 1994, p. 89-113.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :

URI: http://id.erudit.org/iderudit/040338ar

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MICHEL FOUCAULT : THORIE ET
PRATIQUE
Rflexion sur l'exprience politique

Lawrence Olivier1
Universit du Qubec Montral

Les sciences sociales ont tabli, grosso modo, d'une double manire
leur rapport la politique. Premirement, la politique est vacue des
proccupations du chercheur, au profit de la recherche de l'objectivit et du
statut de science. D'autres croient, au nom du conditionnement social de la
science, qu'elle participe non seulement la vie politique, mais qu'elle est
mme un lment essentiel de la gouverne politique. Le travail thorique
serait li aux intrts de ceux qui le font, aux classes sociales auxquelles ils
appartiennent.
On peut cependant se demander si l'articulation que les sciences
sociales donnent du rapport entre thorie et pratique constitue une fatalit
laquelle il est difficile, sinon impossible, d'chapper. Autrement dit, les
sciences sociales sont-elles enfermes dans ce dilemme d'tre soit une
science et, du mme coup, d'exclure la politique de leur champ d'activit, soit
une idologie et de ne pas avoir le statut de science ?
Nous croyons qu'il existe une autre manire de penser le rapport de
la thorie la pratique, une faon d'chapper au dilemme des sciences
sociales. Michel Foucault a montr avec ses travaux sur la folie, la prison,
la clinique, la sexualit, les sciences humaines... que le travail historique
et le travail politique taient lis ensemble. Loin de s'exclure, crit-il;, (...)
ils font corps, en une seule et mme activit de dchiffrement. C'est cette
conception du rapport thorie/pratique dont nous voulons faire l'analyse. Elle
repose sur une thique du travail scientifique qui suppose de revoir les
principes qui gouvernent nos manires de connatre impratif du dire vrai
et surtout l'identit de celui qui connat. Une telle thique fonde une autre
exprience du politique que celle qui structure nos conduites depuis deux
sicles.

Lawrence Olivier, dpartement de science politique, Universit du Qubec


Montral, C P . 8888, Suce. Centre-Ville, Montral (Qubec), H3C 3P8.

1. Je tiens remercier Hlne Morissette et Louis Appert de leur


prcieuse collaboration.

Revue qubcoise de science politique, no 25, hiver 1994.


90 R.Q.S.P./N 25

Je ne proposerai donc, en tout ceci,


qu'un seul impratif, mais celui-l
sera catgorique et inconditionnel :
ne faire jamais de politique.
Michel Foucault

Les sciences sociales ont tabli, grosso modo, d'une


double manire leur rapport la politique. Premirement, le
sujet connaissant, dgag de ses conditionnements sociaux,
tente de rendre compte objectivement de la ralit sociale.
Dans cette perspective dsigne souvent par ses adversaires
du nom de positivisme, de scientisme ou
d'objectivisme2 , la politique est vacue des
proccupations du chercheur, son exclusion constitue mme
une condition du statut de scientificit de son discours, au
profit de la recherche de l'objectivit. L'engagement du
chercheur est dans la recherche scientifique et non dans le
militantisme. Sa neutralit par rapport aux valeurs est une
condition de la connaissance scientifique. Rien ne lui interdit
cependant, un autre titre que celui de chercheur, de faire de
la politique, mais il ne pourra jamais s'appuyer sur les
conclusions de ses recherches scientifiques pour guider son
action sociale.
On connat la distinction webrienne entre l'thique de
la conviction et celle de responsabilit3. Si les deux thiques

2. Les termes positivisme, scientisme et objectivisme sont mis ici


entre guillemets parce qu'ils servent le plus souvent, tort ou raison, ce
n'est pas nous de le dire ni le lieu d'en discuter, dsigner les thories, les
mthodes et les approches qui utilisent un tant soit peu des analyses
statistiques ou encore qui ne relvent pas de la tradition hermneutique. Si
nous reprenons ces dnominations, c'est qu'elles permettent d'identifier un
certain rapport au politique que l'on retrouve en sciences sociales. Il ne s'agit
pas ici de faire le procs du positivisme ou du scientisme, mais plutt de
prsenter l'une des faons, qui est bien connue en sciences sociales au
moins, de penser le rapport thorie/pratique. Il nous importe peu que celle-ci
soit dsigne par certains, en particulier par les chercheurs qualitativistes ou
par les tenants de l'action sociale, comme positiviste.

3. Weber, Max, Le savant et le politique. Paris, Union Gnrale


d'dition, 1959.
Olivier/Michel Foucault... 91

se dfinissent par rapport aux valeurs, l'activit du savant


relve de ses convictions profondes sans que cela nuise d'une
manire quelconque sa recherche de l'objectivit. Par
contre, l'thique de l'homme politique relve de la
responsabilit, de l'ide qu'il se fait de l'action qu'il doit
entreprendre pour conserver ou changer le monde dans lequel
il vit. Il s'agit donc de deux activits distinctes ayant chacune
son propre systme de valeurs. Cela ne veut pourtant pas
dire que les sciences ne participent pas la vie sociale. Elles
y prennent part et y contribuent en fournissant la socit les
outils de son dveloppement et les instruments d'une gestion
rationnelle de la vie sociale. Cette vision de la science est
fortement critique par ceux qui pensent que l'activit
scientifique n'est pas diffrente des autres pratiques sociales.
Ces derniers croient qu'il est impossible de dtacher
l'activit scientifique des socits o elle s'exerce4. Au nom
du conditionnement social de la science, ils affirment qu'elle
participe non seulement la vie politique, mais qu'elle est
mme un lment essentiel de la gouverne politique.
D'ailleurs, ce ne serait, affirment-ils, que par une illusion,
habilement entretenue, qu'on a pu faire croire que la science
est neutre, qu'il est possible de sparer le travail thorique de
la pratique sociale ou politique5. En fait, le travail thorique
serait li aux intrts de ceux qui le font, aux classes sociales
auxquelles ils appartiennent. La science, condition bien sr
d'viter l'illusion du savoir neutre et objectif, n'exclut pas la
politique. Bien au contraire, mais pour qu'elle conduise la
transformation effective du monde, le chercheur tentera moins
de faire une analyse objective de la ralit que de dmontrer
(dnoncer) les illusions et les intrts que produit et masque
la production scientifique. Cependant, une telle faon de
penser les sciences sociales est aussi fortement critique. On

4. Nous parlons ici de la tradition hgliano-marxiste qui a jou


un rle important, du moins dans les pays francophones, dans la pratique de
la recherche en sciences sociales. Ici aussi, il ne s'agit pas de faire le procs
de cette faon de penser les rapports thorie/pratique, mais de la prsenter
brivement puisqu'elle est relativement bien connue en sciences sociales.

5. Marx, Karl, L'idologie allemande, Paris, ditions sociales,


1968 et Althusser, Louis, Lire le Capital, Paris, Maspro, 1968, tome 1 .
92 R.Q.S.P./N 25

lui reproche de ne pas respecter les critres de scientificit, de


n'tre qu'un discours idologique militant dguis.
On le voit, le rapport des sciences sociales au politique
est singulier, et, d'une certaine manire, problmatique
puisque l'opposition entre la vision objectiviste et la vision
activiste de la science existe toujours. Le problme vient
de ce que la thorie sociale a articul le rapport
thorie/pratique en fonction d'une certaine exprience de la
politique, celle dont les conditions de possibilit remontent
aux XV e et XVI e sicles. Quelle est cette exprience
politique ?
Cette exprience politique trouve les conditions qui la
rendent possible au dbut du XVe et du XVI e sicles, o pour
la premire fois l'individu a cru tre en mesure, grce la
raison, de dterminer son destin, d'chapper l'emprise de
l'histoire. En effet, c'est cette poque que se pose le
problme du devenir des socits. Libre de la structure
unitaire du monde mdival, la philosophie politique cherche
une forme de gouvernement capable d'assurer et de protger
la vie en commun (Hobbes). Mais ce qu'on ralise surtout,
c'est que l'individu (...) est capable de penser sa condition et
de la transformer du fait qu'il la pensef...), c'est--dire la
possibilit de cration de soi par soi6. C'est sur cette
possibilit de cration de soi par soi qu'une exprience
commence se constituer, partir de laquelle les individus
apprennent se reconnatre d'abord comme sujets. Cette
exprience s'adresse l'individu, sa conduite et ses
pratiques, en tant que sujet libre; elle ne consiste pas
rprimer sa libert, mais prescrire les formes dans lesquelles
elle devrait s'exercer. Elle rend possible une action
politique. En reconnaissant aux socits humaines la
responsabilit de leur destin, on posait le principe d'une raison
politique, la possibilit de dfinir non seulement ce qui est,

6. Notre analyse s'inspire largement de l'ouvrage de Georges


Gusdorf, Introduction aux sciences humaines, Paris, ditions Ophrys, 1974,
p. 2 5 0 . Consulter aussi l'ouvrage de Marcel Gauchet, Le dsenchantement
du monde, Paris, Gallimard, 1980.
Olivier/Michel Foucault... 93

mais ce qui devrait tre7. C'est la raison, expression de la


libert humaine, qui donne l'individu les moyens d'agir sur
le monde, de le changer, de le transformer.

Autrement dit, l'homme est le


crateur qui a reu du Crateur le
don de cration. Initiateur
responsable d'un ordre nouveau, il a
pour tche la promotion de la culture,
en laquelle il poursuit une sorte de
cration du monde et de soi-mme.
Cette nouvelle conscience de soi
constitue sans doute l'un des points
de rupture entre le Moyen ge et les
Temps modernes8.

Pourtant, ce n'est qu'aux XVIII e et XIXe sicles qu'il est


possible de parler vritablement d'un individu ayant
conscience de pouvoir changer les institutions politiques,
ayant le droit de se rvolter contre le pouvoir, et qu'merge
cette ide que la libert de cration de soi s'applique et se
manifeste dans le champ politique. Il a fallu, comme
l'explique Mairet, que la citoyennet de l'homme soit pose
comme la condition de la libert pour qu'enfin l'individu
devienne vritablement sujet politique9. En d'autres termes,
crit-il, ce qui est en vertu de mon droit naturel, ne peut
prendre corps et exister pleinement que dans le cadre d'un
droit politique : l'homme n'est un homme que s'il existe
comme citoyen10. En quoi cette nouvelle conscience de soi
dbouche-t-elle sur une exprience politique ? D'abord, parce
que cette libert s'applique tout ce qui est, l'histoire et

7. Georges Gusdorf, Ibid., p. 550-555.

8. Ibid., p. 65.

9. Mairet, Grard, Libert, galit dans Franois Chtelet (sous


la direction de) Histoire des idologies. Savoir et Pouvoir du XVIIf au XXe
sicles, Paris, Hachette, 1978, Tome 3, p. 8 1 .

10. Ibid, (soulign dans le texte).


94 R.Q.S.P./N 25

la vie en gnral, mais aussi au pouvoir et aux institutions


politiques. C'est l une vritable rvolution par rapport la
conception divine du pouvoir mdival. partir des droits
que lui dicte sa raison, l'individu a le droit et mme le devoir
de s'opposer la tyrannie d'un gouvernement ou d'un roi,
mais sa libert n'est pas seulement ngative11. Sa nouvelle
conscience est politique aussi, dans la mesure o, pour la
premire fois dans l'histoire, l'individu est matre de son destin
et, par consquent, o il est en mesure de choisir le mode de
gouvernement et le type de socit dans lequel il veut vivre12.
Cette disposition l'mancipation sociale et politique, on la
trouve formule chez les philosophes des Lumires13. Il y
aurait beaucoup plus dire sur les conditions d'mergence de
cette exprience politique : l'apparition des thories sociales
(sciences humaines et sociales), l'idologie rvolutionnaire
(rvolutions amricaine, franaise), l'apparition de la figure de
l'intellectuel... Il importe moins pour notre propos d'laborer
davantage sur les conditions d'mergence du sujet politique
que de montrer brivement sur quelle exprience politique ont
pu se constituer certaines manires de penser le rapport
thorie/pratique.
On voit bien ici sur quelle exprience politique
s'articulent les sciences sociales. Cette exprience repose sur
une certaine manire de penser le rapport de la libert,
nouvellement conquise, la connaissance (raison) qui en est
l'expression. La connaissance est vue non seulement comme
l'instrument de cette libert, mais comme celui de la libration
concrte de l'individu relativement aux dogmes, aux
superstitions, l'ignorance et l'intolrance religieuse. Que
ce rapport soit pens, comme nous l'avons vu plus haut, sous
la forme d'une science neutre et objective ou sous celle, plus

11. La libert ne se limite pas seulement ce droit d'opposition au


pouvoir comme le suggre John Locke. C'est pourquoi on dit d'elle qu'elle
n'est pas seulement ngative.

12. Cette conscience vritablement politique (tre en mesure de


choisir le mode de gouvernement) apparat la fin du XVII e et au dbut du
XVIII* sicles.

13. On la trouve expose particulirement chez Kant.


Olivier/Michel Foucault... 95

directe, de l'action politique (tradition hgliano-marxiste) ne


change pas fondamentalement l'ide que la raison, et par
extension la connaissance, est ce qui permet l'individu de se
raliser, de construire le monde o il veut vivre.
Si les sciences sociales reposent sur cette exprience
politique, on peut cependant se demander si l'articulation
qu'elles donnent du rapport entre thorie et pratique
constitue, dans sa double modalit de science neutre et
objective et de science politique qu'elle a prise depuis deux
sicles, une fatalit laquelle il est difficile, sinon impossible,
d'chapper. Une rponse positive cette question nous
obligerait accepter les rsultats pour le moins ambigus et
contestables obtenus par la science militante dans son projet
de transformation sociale, et ceux de la science objective
qui, l'vidence, a t incapable d'assurer le dveloppement
et le progrs continus de nos socits. Autrement dit, les
sciences sociales sont-elles enfermes dans ce dilemme d'tre
soit une science et, du mme coup, d'exclure la politique de
leur champ d'activit, soit une idologie et de ne pas avoir le
statut de science ? Y a-t-il, en d'autres mots, d'autres faons
de lier connaissance et action dans une mme activit de
dchiffrement de la ralit ?
Il existe une autre manire de penser le rapport de la
thorie la pratique, une faon d'chapper au dilemme des
sciences sociales et sur laquelle il est possible de fonder une
autre exprience politique14. Michel Foucault a montr avec
ses travaux sur la folie, la prison, la clinique, la sexualit, les
sciences humaines... que le travail historique et le travail
politique taient lis. Loin de s'exclure, crit-il, (...) ils font
corps, en une seule et mme activit de dchiffrement. Il
existe peu d'tudes concernant le rapport thorie/pratique
chez Foucault. Les commentateurs nord-amricains (Walzer,
Rorty, Fraser, Dreyfus et Rabinow... ) se sont surtout attachs

14. On sait que Michel Foucault a entrepris dans Omnes et


singulatim : vers une critique de la rationalit politique, Le Dbat, vol. 4 1 .
septembre-dcembre 1986, p. 5-35, une analyse de la rationalit politique et
qu'il a annonc dans L'archologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969, une
tude du politique, mais il ne s'agissait pas d'une rflexion portant sur notre
exprience politique au sens que nous lui donnons ici.
96 R.Q.S.P./N 25

la notion de pouvoir et particulirement au biopouvoir15. Ils


ont vu dans l'analytique du pouvoir davantage une impasse
pour l'action et l'engagement sociaux qu'une nouvelle manire
de repenser les conditions du combat politique. Rorty parle
ce sujet d'espoir sans fondement.

Mais, d'un autre ct, nous autres


libraux rformateurs pensons que le
travail de Foucault est parasit par
une ambigut entre deux utilisations
du mot pouvoir : l'une qui en fait
un terme pjoratif, et l'autre qui
l'entend comme un terme neutre,
descriptif. (...) Ces deux expressions
ne sont retentissantes que parce
qu'elles sont vides.

Nous ne croyons pas, contrairement ces


commentateurs, qu'il faille partir de l'analytique du pouvoir
pour penser la pratique sociale et politique de Foucault.
D'ailleurs, tous les commentateurs nord-amricains ne
partagent pas cette analyse de la politique foucaltienne. John
Rajchman refuse de faire de Foucault un pessimiste ou un
nihiliste et de voir dans son engagement social et politique un
chec17. Il voit dans le philosophe franais un sceptique dont
la critique des pratiques sociales en fait un promoteur de la
libert. l'instar de Rajchman, nous pensons qu'il faut partir
moins du pouvoir que de sa manire de faire l'histoire.

15. Voir les travaux de Michael Walzer : La politique de Michel


Foucault dans Couzens Hoy, D., (dir.) Foucault. Lectures critiques, Bruxelles,
De Boeck, 1989, p. 65-83; Fraser, Nancy, Foucault on modem power :
Empirical insights and normative confusions, Praxis International, vol. 1 ,
1 9 8 1 ; Dreyfus, Hubert et Paul Rabinow, Michel Foucault. Un parcours
philosophique, Paris, Gallimard, 1984.

16. Rorty, Richard, Identit morale et autonomie prive dans


Michel Foucault. Philosophe, (Rencontre internationale. Paris, 9,10,11 janvier
1988), Paris, ditions du Seuil, 1989, p. 388.

17. Rajchman, John, Michel Foucault. La libert de savoir, Paris,


Presses Universitaires de France, 1985.
Olivier/Michel Foucault... 97

Paul Veyne a dj propos une analyse de la pratique


historique foucaltienne 18 . Sans rejeter l'analyse qu'il fait de
l'histoire du philosophe, il faut souligner qu'il y a eu, aprs la
parution du texte de Veyne, plusieurs rencontres et dbats
avec des historiens qui sont venus jeter un autre clairage sur
le travail du philosophe19. Je crois que Foucault a davantage
prcis et accentu le statut de fiction de son propre discours
que ne l'avait montr Paul Veyne. De plus, il ne pouvait tenir
compte, puisque les derniers tomes de VHistoire de la
sexualit n'taient pas encore publis, des dveloppements
qu'introduit la distinction entre morale et thique que l'on
trouve dans les derniers textes du philosophe. Cette
distinction introduit des considrations importantes,
particulirement sur la question du statut du produit de
l'activit thorique de Foucault, sur la manire de penser les
rapports thorie/pratique. La conception foucaltienne de ce
rapport implique deux choses, savoir : repenser le rapport
de la thorie au rel; redfinir le statut du discours scientifique
et particulirement sa relation la vrit. Examinons
brivement ces deux propositions et essayons de voir leur
validit pour l'analyse sociale.

Histoire, interprtation et rel

Une tude attentive du travail foucaltien montre que le


rel n'y est jamais invoqu. Dans ses tudes, Foucault ne fait
jamais rfrence un donn dj-l la folie, la sexualit, la
prison dont il s'agirait de faire venir au jour, par del ce qui
le cache ou le masque, la vritable identit. La folie ou la
prison n'ont de ralit que dans le dispositif qui les rend
possibles. La sexualit, explique Foucault, est apparue

18. Veyne, Paul, Foucault rvolutionne l'histoire dans Comment


on crit l'histoire. Essai d'pistmologie, Paris, ditions du Seuil, 1978.

19. Voir le texte de Jacques Lonard L'historien et le philosophe


dans Perrot, Michelle, L'impossible prison. Recherches sur le systme
pnitentiaire au XIX9 sicle, Paris, ditions du Seuil, 1980, p. 9-28 ainsi que
la rponse de Foucault La poussire et le nuage, Ibid., p. 29-39; Revel,
Jacques, Foucault et l'histoire, Magazine littraire (spcialFoucault), 1976,
vol. 1 0 1 , p. 10-13.
98 R.Q.S.P./N 25

rcemment l'intrieur d'un agencement spcifique de


pouvoir-savoir20. Ce que nous appelons la sexualit n'a de
ralit, pour Foucault, qu' partir d'une certaine disposition du
savoir et du pouvoir. C'est donc une problmatisation
particulire des actes et des conduites sexuelles mise en
forme par un ensemble de discours, mdical, psychiatrique,
juridique, moral.... qui dterminent l'exprience que nous
faisons de la sexualit.
Pour l'archologue du savoir, il n'y a donc pas de rel en
soi, mais seulement des reprsentations des interprtations
de ce dernier. Qu'est-ce dire ? Foucault dfend ici une
position pistmologique nominaliste, c'est--dire que ce qui
importe, ce ne sont pas les choses elles-mmes (la chose en
soi) mais plutt les noncs, les mots qui les dsignent. Son
nominalisme est radical puisqu'il ne s'agit pas de dire que
seules existent les entits individuelles concrtes, mais
d'affirmer que celles-ci sont galement des effets de
langage21. On connat l'importance que Foucault accorde au
discours. Par exemple, dans son analytique du pouvoir, il
affirme que (...) Ie pouvoir, ce n'est pas une institution, et ce
n'est pas une structure, ce n'est pas une certaine puissance
dont certains seraient dots : c'est le nom qu'on prte une
situation stratgique complexe dans une socit donne22.
La position pistmologique de Foucault ne se limite pas
mettre en question l'existence d'une ralit extralinguistique
ou prlinguistique. Ce serait rduire son projet une critique
pistmologique, ce qu'il n'est pas. Ce qu'on dit moins
propos des nominalistes, et particulirement propos de

20. Voir Foucault, Michel, Histoire de la sexualit. Tome 1. La


volont de savoir, Paris, Gallimard, 1984.

21. Sur le nominalisme foucaltien en histoire, voir l'analyse de Paul


Veyne Foucault rvolutionne l'histoire et celle de John Rajchman, Michel
Foucault. La libert de savoir, p. 65-94.

22. Ibid., 123. Nous avons essay d'analyser le pouvoir chez


Foucault partir de sa position nominaliste en histoire des ides, voir Olivier,
Lawrence, La question du pouvoir chez Foucault : espace, stratgie et
dispositif, Revue canadienne de science politique, vol. XXI, n 1, mars
1988, p. 83-98.
Olivier/Michel Foucault... 99

Foucault, c'est qu'ils rejettent toute forme d'universalisme,


toute tentative pour instituer certaines valeurs en valeurs
universelles. Pour le philosophe franais, il n'y a pas de
valeurs universelles ou absolues; seules comptent les
singularits, les choses qui sont dsignes par des mots ou
des signes23.

Tout ce quoi on s'adosse pour se


retourner vers l'histoire et la saisir de
sa totalit, tout ce qui permet de la
retracer comme un patient
mouvement continu, - tout cela il
s'agit systmatiquement de le briser.
Il faut mettre en morceaux ce qui
permettait le jeu consolant des
reconnaissances. Savoir, mme
dans l'ordre historique, ne signifie
pas se retrouver, et surtout pas
nous retrouver. L'histoire sera
effective dans la mesure o elle
introduira le discontinu dans notre
tre mme. Elle divisera nos
sentiments; elle dramatisera nos
instincts; elle multipliera notre corps
et l'opposera lui-mme24.

Ces singularits, ces choses la folie, la prison, la


maladie, la sexualit, l'homme...-sont des effets de discours,
le produit d'une certaine configuration des discours dans une
socit un moment donn. Et, si le discours est premier, il
n'a pas pour autant plus de matrialit que les choses ou le
rel qu'il est cens reprsenter. Foucault s'intresse au
dispositif, c'est--dire aux configurations qui ont form, un

23. Veyne, Paul, op. cit., et Foucault, Michel, L'archologie du


savoir.

24. Sur cette question du travail historique, il faut consulter :


Foucault, Michel, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire dans Hommage Jean
Hyppolite, Paris, Presses Universitaires de France, p. 160.
100 R.Q.S.P./N 25

moment et dans une socit donns, ce qui vaut pour nous


comme ralit25. L'histoire qu'il pratique consiste prcisment
voir comment ces valeurs se sont fait admettre et comment
elles se sont imposes dans nos socits comme certitudes,
vidences ou systme universel. Ces singularits il s'agit
des dispositifs qui rendent possibles la folie, la prison, la
sexualit... ont une histoire spcifique, elles ont une
temporalit, une manire de s'insrer dans l'histoire qui leur
est propre. Le travail historique consistant prcisment faire
l'histoire de ces objets historiques (la folie, la prison, la
sexualit, les sciences humaines...), montrer ce qui a permis
leur mergence et les a rendus possibles dans une socit
donne26. Il s'intresse ce qui fait d'une singularit, un
vnement historique, une ralit dans l'ordre du monde. Il
s'agit donc d'une histoire des vnements qu'il faut saisir non
par le jeu de relations de cause effet, mais en essayant
plutt de les replacer, selon les termes de Paul Veyne, dans
un ensemble stratgique, c'est--dire de dterminer (...) les
sries diverses, entrecroises, divergentes souvent mais non
autonomes, qui permettent de circonscrire le "lieu" de
l'vnement, les marges de son ala, les conditions de son
apparition27. Une telle histoire suppose l'analyse des luttes
et des combats politiques qui ont rendu possibles l'apparition
et le dveloppement de ces singularits28.

L'histoire effective fait resurgir


l'vnement dans ce qu'il peut avoir
d'unique et d'aigu. vnement - il
faut entendre par l non pas une

25. Pour une dfinition de la notion de dispositif, voir Foucault,


Michel, Le jeu de Michel Foucault, Omicar, vol. 10, 1977, p. 63-65.

26. Sur cette question du travail historique, il faut consulter


Foucault, Michel, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, p. 19.

27. Foucault, Michel, L'ordre du discours, Leon inaugurale au


Collge de France prononce le 2 dcembre 1970, Paris, Gallimard, 1 9 7 1 ,
p. 58.

28. Foucault, Michel, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire,


p. 156-158.
Olivier/Michel Foucault... 101

dcision, un trait, un rgne, ou une


bataille, mais un rapport de forces qui
s'inverse, un pouvoir confisqu, un
vocabulaire repris et retourn contre
ses utilisateurs, une domination qui
s'affaiblit, se dtend, s'empoisonne
elle-mme, une autre qui fait son
entre, masque. Les forces qui sont
enjeu dans l'histoire n 'obissent ni
une destination ni une mcanique,
mais bien au hasard de la lutte. Elles
ne se manifestent pas comme les
forces successives d'une intention
primordiale; elles ne prennent pas
non plus l'allure d'un rsultat. Elles
apparaissent toujours dans l'ala
singulier de l'vnement1*.

On le voit, l'activit de dchiffrement historique n'exclut


pas la lutte et le combat politiques. Elle est mme
essentiellement une composante de l'interprtation historique.
Pour poursuivre notre analyse, il faut maintenant voir quel
contenu Foucault donne l'interprtation.
C'est dans son article sur Nietzsche, Freud, Marx qu'il
s'est expliqu sur le statut de l'interprtation30. Depuis le
XIXe sicle, c'est--dire depuis les travaux des trois matres du
soupon, crit-il, une nouvelle hermneutique est possible.
Elle n'est plus cette recherche du sens cach, de ce que le
langage ne dit pas, mais qu'il rvlerait du fond de lui-mme
comme le sens profond, le non-dit essentiel. Ce que
Nietzsche, Freud et Marx ont montr, explique l'archologue
du savoir, c'est que le signe renvoie une autre spatialit que
celle de la profondeur, de l'intriorit. L'interprtation est
maintenant une tche infinie, c'est--dire qu'il n'y a jamais de

29. /bid., p. 1 6 1 .

30. Voir Foucault, Michel, Nietzsche, Freud, Marx, Cahiers du


Royaumont 6, Paris, Editions de Minuit, 1967, p. 183-200.
102 R.Q.S.P./N 25

commencement absolu31. Nous sommes, crit Foucault, dans


l'inachev de l'interprtation. S'il n'y a jamais de
commencement, c'est qu'il n'y a rien interprter. Il n'y a pas
de faits, ni de donns, mais seulement des interprtations32.
C'est dire que ce qui importe pour le philosophe franais, ce
n'est pas le rel, mais ce qui le reprsente, le systme de
signes qui lui donne un sens et une ralit. L'interprtation
n'est pas non plus un donn dj-l qu'il suffirait d'analyser
comme n'importe quel autre objet. Elle est l'expression d'une
volont (d'une violence) qui cherche s'imposer travers une
reprsentation du rel.

Si interprter, c'tait mettre


lentement en lumire une
signification enfouie dans l'origine,
seule la mtaphysique pourrait
interprter le devenir de l'humanit.
Mais si interprter, c'est s'emparer,
par violence ou subreption, d'un
systme de rgles qui n 'a pas en soi
de signification essentielle, et lui
imposer une direction, le ployer une
volont nouvelle, le faire entrer dans
un autre jeu et le soumettre des
rgles secondes, alors le devenir de
l'humanit est une srie
d'in terpr ta tions33.

Enfin, l'interprtation (...) se trouve dans l'obligation de


s'interprter elle-mme l'infini34; elle doit faire retour sur
elle-mme puisqu'il n'y a rien d'autre que des interprtations.
Ce qui veut dire qu'au niveau mme du discours historique,
celui-ci tant lui-mme une interprtation, il n'chappe pas

31. Ibid., p. 187.

32. Ibid., p. 189.

33. Foucault, Michel, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, p. 158.

34. Ibid., p. 191.


Olivier/Michel Foucault... 103

la dfinition d'tre une violence, une volont de ployer le rel


son systme de signes et au fait d'avoir faire retour sur
lui-mme.
De cette conception foucaltienne de l'activit
hermneutique, on peut tirer deux consquences importantes
sur le plan de l'analyse historique. La premire concerne le
statut de la vrit : il semble difficile, partir du moment o
l'on accepte que tout est interprtation, de prtendre pouvoir
dire le vrai sur le rel, on ne peut que lui donner un sens ou
une signification. Quel est dans ces conditions le statut du
produit du discours historique ? Autrement dit, que fait
l'archologue du savoir lorsqu'il produit ses histoires sur la
folie, la prison, la sexualit ? Et nous touchons ici la
seconde consquence : quel est le statut du discours
historique s'il n'est qu'une interprtation ? Pour rpondre
ces questions, il faut saisir comment Foucault considre la
pratique historique dans le domaine qui est le sien, l'histoire
des systmes de pense.

Histoire et fiction

Il y a peu de textes o Foucault s'est pench sur sa


propre pratique de l'histoire. Il en est question dans
L'archologie du savoir, mais le livre a donn lieu tellement
de polmiques et de malentendus qu'il n'est pas facile d'en
faire l'analyse. De plus, il semble que les enqutes qui ont
suivi cet ouvrage n'ont pas respect tout fait les rgles qu'il
y avait nonces. Elles ont pris d'autres directions. Pourtant,
les dbats avec les historiens n'ont pas manqu. Qu'il
suffise de rappeler, pour s'en convaincre, la table ronde avec
des historiens franais, propos rendus publics par Michelle
Perrot dans L'impossible prison2*. De quoi s'agit-il dans ces
discussions ? Il est principalement question de l'histoire telle
que la pratique Foucault, de priodisation et de rigueur
mthodologique, d'vnementalisation, d'analyse des
pratiques et surtout, de manire plus fondamentale, de

35. Perrot, Michelle, L'impossible prison. Recherches sur le


systme pnitentiaire au XIX0 sicle, op. cit.
104 R.Q.S.P./N 25

l'histoire comme mode d'intelligibilit du rel36. Sans


reprendre l'essentiel de ces changes, il est possible d'y
trouver des lments de rponses nos questions.
Pour ce faire, nous partirons de la dfinition que
Foucault donne de son projet historique :

La question laquelle je n 'arriverai


pas rpondre mais qui est celle que
je me suis pose ds le dbut est
peu prs celle-ci : Qu'est-ce que
l'histoire ds lors que s'y produit
sans cesse le partage du vrai et du
faux ? Et par l je veux dire quatre
choses : 1) En quoi la production et
la transformation du partage vrai/faux
sont-elles caractristiques et
dterminantes de notre historicit ?
2) De quelles manires spcifiques ce
rapport a-t-il jou dans les socits
occidentales productrices d'un
savoir scientifique forme
perptuellement changeante et
valeur universelle ? 3) Que peut tre
le savoir historique d'une histoire qui
produit le partage vrai/ faux dont
relve ce savoir ? 4) Le problme
politique le plus gnral n 'est-il pas
celui de la vrit ? Comment lier l'un
l'autre la faon de partager le vrai
et le faux et la manire de se
gouverner soi-mme et les autres ?37

Ce questionnement foucaltien propos de l'histoire


n'est possible qu' partir de la conception de l'interprtation
dont nous avons parl prcdemment. Il s'agit du retour de

36. Lonard, Jacques, L'historien et le philosophe, Ibid, et la


rponse de Foucault La poussire et le nuage, Ibid., p. 29-39.

37. Ibid., p. 5 1 .
Olivier/Michel Foucault... 105

l'interprtation sur elle-mme que nous voquions comme l'un


des lments essentiels de la nouvelle hermneutique.
Foucault s'interroge sur les effets du discours historique dans
la mesure o il participe au partage du vrai et du faux, qui
constitue l'un des mcanismes fondamentaux de notre
manire de nous gouverner. Qu'est-ce que cela veut dire
dans la pratique historique foucaltienne ?
Premirement, il faut prciser que les quatre
interrogations cites plus haut dfinissent et dlimitent le
champ qu'explore l'analyse archologique de Foucault. Ses
histoires sur la folie, la prison, les sciences humaines, la
clinique, la sexualit n'ont d'autres objectifs que de
comprendre les effets du partage du vrai et du faux qu'elles
proposent sur le discours historique lui-mme. Autrement dit,
ce qui l'intresse dans l'histoire de la folie, par exemple, ce
n'est pas tellement de dire ce qu'il y a de vrai propos de la
folie, ni ce qu'on a pu dire de vrai une poque donne sur
les fous, mais davantage de saisir quels effets l'histoire qu'il
raconte sur la folie a sur les autres discours historiques. Il
s'agirait, explique Jean-Franois Revel, de produire des
fictions et d'analyser les effets de celles-ci sur notre propre
manire de faire l'histoire38. En somme, sans nier que son
discours produit de la vrit un partage du vrai et du faux ,
il s'agit toutefois de faire un autre usage de la vrit, de faire
jouer les effets de vrit de ces fictions sur le savoir
historique. Pourquoi ? Deux raisons expliquent ce statut de
fiction que donne Foucault son discours. La premire tient
au fait que son discours relve de la pratique historique et,
comme celle-ci, il consiste produire des fictions39. La
deuxime, c'est que le philosophe ne croit pas que son propre
discours puisse chapper aux effets de pouvoir rsultant du
partage du vrai et du faux que l'on trouve dans ses propres
productions historiques. Au contraire, dit-il, il s'agit d'un
discours situ, qui sait d'o il parle et qui connat le systme

38. Revel, Jean-Franois, Foucault et les historiens.

39. Sur cette question du discours historique comme production


de fictions, on consultera l'ouvrage de Michel de Certeau. L'criture de
l'histoire, Paris, Gallimard, 1975.
106 R.Q.S.P./N 25

de sa propre injustice 40 . On touche ici l'aspect proprement


politique du travail de Foucault.

Thorie et pratique : thique et politique

Pour envisager la question politique chez Foucault, il


faut comprendre qu'il ne considre pas la thorie
indpendamment de la pratique. D'ailleurs, tous les discours
sont situs. Cette expression ne signifie pas que le discours
est li la situation de classe de celui qui parle. En effet, la
position foucaltienne est plus radicale, parce que, d'une part,
un discours n'est ni l'expression ni la concrtisation des
intentions d'un sujet parlant, mais plutt l'inverse : il n'est
que la manifestation d'un discours ou d'un ensemble de
discours 41 . On est parl, pour reprendre une formule connue,
plus qu'on ne parle. Autrement dit, le discours participe la
construction volontairement ou non ou plutt la
reprsentation du rel, de ce qui vaut pour nous comme rel,
et, ce faisant, la mise en place de certains dispositifs de
pouvoir. Par exemple, une recherche sur la condition de
pauvre contribue assigner une identit une tiquette
sociale des individus ou un groupe donn rendant ainsi
possible une intervention auprs de ces derniers. Cependant
ce type de savoir facilite aussi la mise en place de processus,
de techniques de contrle, de gestion de la pauvret. Cela
peut vouloir dire l'identification des personnes pauvres, des
interventions d'agents de l'tat (travailleurs sociaux,
psychologues, etc.) pour les aider se sortir de leur situation,
pour les aider se soigner. L'intention l'origine de l'enqute
peut tre fort diffrente de celle qui consiste vouloir ou
autoriser une prise en charge de ces individus par une forme
quelconque de pouvoir : l'tat, travailleur social, mdecins,
psychiatres..., mais les dispositifs de pouvoir sont souvent

40. Foucault, Michel, Nietzsche, la gnalogie, la morale dans


Bachelard, Suzanne, (sous la direction de), Hommage Jean Hyppolite, Paris,
Presses Universitaires de France, 1 9 7 1 , p. 163.

41. Pour comprendre l'analyse de Foucault sur la position et la


place du sujet dans le discours, voir son ouvrage, L'archologie du savoir,
p. 68-74.
Olivier/Michel Foucault... 107

sans intentionnalit. Une telle situation est possible


prcisment parce que le discours produit du pouvoir partir
des reprsentations (savoir) qu'il donne du rel42. On pourrait,
pour poursuivre avec le mme exemple, assister, aprs cette
enqute sur la condition de pauvre, la mise en place d'un
dispositif de prvention de la pauvret43.
La distinction entre la thorie et la pratique ne tient
donc plus. Il ne reste que du discours produisant du rel.
C'est que le discours est en lui-mme une pratique de
construction du rel. De plus, il n'est jamais en position
d'extriorit par rapport au pouvoir, il est un lment
constitutif de celui-ci. Le savoir historique n'chappe pas
cette logique. Il produit de la connaissance, une
reprsentation du fou, de la sexualit, de la prison..., et,
partir d'elle, se constituent des dispositifs de pouvoir.
Comment, dans ces conditions, l'analyse historique peut-elle
participer la lutte politique ? Autrement dit, quelle
exprience politique se trouve en jeu dans cette conception du
rapport thorie/pratique ?
Si le discours est toujours situ, est-ce dire qu'il est
toujours du ct du pouvoir ? En fait, ce n'est pas de cette
faon, plutt traditionnelle, que la question se pose pour
Foucault et qui en fait la nouveaut pour le chercheur en
sciences sociales. Le problme n'est pas d'tre ou de ne pas
tre du ct du pouvoir puisqu'on ne peut pas y chapper. Il
s'agit plutt de se demander comment son propre discours
particulirement celui des sciences sociales - participe au
mcanisme du pouvoir, comment il contribue au
dveloppement de dispositifs de pouvoir et travers quelle
reprsentation du rel. Par exemple, quelle reprsentation la
science politique donne-t-elle de la lutte et du combat

42. Voir le trs beau livre de Denise Jodelet, La folie et ses


reprsentations, Paris, Presses Universitaires de France, 1989.

43. Il existe plusieurs tudes dans divers domaines de recherche


qui ont utilis une problmatique inspire des travaux de Michel Foucault.
Soulignons les ouvrages de Franois Ewald, L'tatprovidence, Paris, Grasset,
1987; de Ian Hacking, The Emergence of Probability, Cambridge, Cambridge
University Press, 1975; de Jeffrey Weeks, Sex, Politics and Society. The
Regulation of Sexuality since 1800, New York, Longman, 1 9 8 1 .
108 R.Q.S.P./N 25

politiques et comment celui-ci s'inscrit-il dans les mcanismes


de gouvernement de nos socits ? Rpondre ces
questions, c'est poser son propre discours celui de la
science politique la question de ses effets politiques44.
Ainsi pos, il est facile de voir que le problme de la
lutte politique n'est pas d'tre avec ou aux cts de ceux qui
subissent le pouvoir, mais d'interroger sa propre pratique l o
elle contribue au dveloppement du pouvoir. Ce qui suppose,
de la part du chercheur, une autre thique. Celle-ci repose sur
les deux propositions suivantes : 1. il n'a pas chercher en
dehors de son travail les luttes politiques qu'il doit mener,
c'est--dire qu'il n'existe pas pour lui de valeurs ou de normes
qui transcendent la ralit et qui permettraient de choisir les
luttes politiques mener. Il n'y a donc pas choisir qui est
du bon ou du mauvais ct; 2. il s'agit d'un travail sans fin et
sans illusion, qui jamais n'arrivera chapper quelque
pouvoir que ce soit. Il n'y a pas de lendemain qui chante, de
jours meilleurs, ni un systme politique, social, philosophique
suprieur. L'thique dont il est question relve
essentiellement d'un travail sur soi, d'une remise en cause des
vidences, des certitudes qui fondent son propre discours.
Ceux qui cherchent une morale chez Foucault ne la trouveront
pas dans un systme de valeurs, mais dans cette thique de
recherche sur soi qui consiste interroger ses certitudes, ses
vrits non remises en question, qui forgent l'identit. C'est
que l'interprtation est une tche infinie, et elle vise moins la
dcouverte d'une vrit premire qu'elle n'oblige poursuivre
indfiniment l'interprtation vers une exprience absolue de
celle-ci.

(...) que plus on va loin dans


l'interprtation, plus en mme temps
on s'approche d'une rgion
absolument dangereuse, o non

44. Cette question n'est pas limitative puisque la science politique


ne s'intresse pas uniquement la lutte et au combat politiques. La question
de la reprsentation et des effets de celle-ci sur la production du rel se pose
aussi propos de la sociologie lectorale, de l'analyse politique, de l'tat, des
relations internationales, etc.
Olivier/Michel Foucault... 109

seulement l'interprtation va trouver


son point de rebroussement, mais o
elle va disparatre elle-mme comme
interprtation entranant peut-tre la
disparition de l'interprte lui-mme.
L'existence toujours approche du
point absolu de l'interprtation serait
en mme temps celle d'un point de
rupture**.

C'est ce moment qu'on peut saisir et comprendre la


politique foucaltienne en tant qu'exprience d'une rupture
radicale avec la politique.

L'exprience politique

Prir par la connaissance absolue


pourrait bien faire partie du
fondement de l'tre.
Nietzsche, Par del le bien et le mal.

Il faut bien saisir que c'est le propre de l'interprtation


de conduire cette exprience radicale, ce point de
rupture46. Foucault essaie prcisment d'atteindre ce point de
rupture parce qu'en ce lieu et en cet espace, une culture
dfinit les choix fondamentaux qui la constituent. Chaque
culture s'impose, en effet, des limites sur ce qu'il est possible
de faire ou non. Elle tablit les rgles qui vont rgir nos
comportements, nos institutions. C'est l une structure
fondamentale de toute culture que d'interdire, d'exclure, de
limiter parce qu'en cette rgion o elle s'isole, elle dtermine
ses choix essentiels. L o elle se forme, (...) elle fait le
partage qui lui donne le visage de sa positivit47. Or, ces

45. Voir Foucault, Michel, Nietzsche, Freud, Marx, p. 186.

46. Foucault a dj qualifi cette exprience radicale d'exprience


de la folie. Nous croyons, cependant, qu'il est possible, et c'est ce que fait
Foucault, d'utiliser cette exprience sans sombrer dans la folie.

47. Foucault, Michel, Histoire de la folie..., IV.


110 R.Q.S.P./N 25

modes d'existence que rejette une culture en les nommant


folie, transgression, sexualit, on peut les retrouver travers
l'exprience du langage.
C'est l'histoire d'un de ces partages, raison/draison, de
ce langage interdit (la folie, transforme en langage
sotrique) que retrace Foucault dans son premier ouvrage
important. La constitution de la psychologie, telle que la
prsente la description archologique, marque le moment o
le dialogue de la folie et de la raison est rompu, l'instant o le
langage psychiatrique fait du fou (...) l'alin dans la forme
moderne de la maladie, c'est--dire que ce dernier nous
prsente la folie dans sa positivit. L'Histoire de la folie n'est
pas l'histoire ni la reconstitution de l'univers mental de la
civilisation europenne, elle n'est pas, non plus, l'histoire de
cette discipline qu'on appelle psychologie ou une chronique
des dcouvertes, comme la pratiquent les historiens des ides.
Elle est l'histoire de ce qui rend possible l'apparition d'une
psychologie, c'est--dire de l'mergence d'un fait culturel
propre au monde occidental48.
Sonder une culture sur ses expriences limites, la folie,
la maladie, la criminalit ou la sexualit, c'est la confronter
avec ce qui la borde et la conteste. C'est la questionner aux
confins de son histoire, sur ces expriences limites o elle
nat. Car c'est probablement dans le langage, l'intrieur de
celui-ci, que se joue la possibilit de contestation de notre
culture. Nietzsche pose cette question fondamentale de la
contestation car il fait valoir les fondements de la finitude.

De l'intrieur du langage prouv et


parcouru comme langage, dans le jeu
de ses possibilits tendues leur
point extrme, ce qui s'annonce,
c'est que l'homme est fini, et

48. Foucault dfinissait ainsi son enqute sur la folie : une analyse
des conditions de possibilit d'une psychologie, c'est--dire de ce postulat
massif dfini par l'homme moderne; (...) l'tre humain ne se caractrise pas
par un certain rapport la vrit; mais il dtient, comme lui appartenant en
propre, la fois offerte et cache, une vrit, Histoire de la folie,
p. 548-549.
Olivier/Michel Foucault... 111

point extrme, ce qui s'annonce,


c'est que l'homme est fini, et
qu'en parvenant au sommet de toute
parole possible, ce n'est pas au cur
de lui-mme qu'il arrive, mais au bord
de ce qui le limite: dans cette rgion
o rde la mort, o la pense
s'teint, o la promesse de l'origine
ind fi ni men t recule**.

On comprend bien la radicalit de l'exprience du


langage, mais on ne voit pas encore en quoi celle-ci peut tre
politique. En fait, ce qu'il y a de politique dans cette
exprience du langage est assez paradoxal. Il s'agit, dans ce
cas-ci, ni d'une nouvelle thorie politique ni d'une autre
manire de pratiquer la lutte et le combat politiques. L'analyse
foucaltienne invite, au contraire, remettre en question les
certitudes et les vidences qui fondent la pratique politique
depuis deux sicles. Il montre, dans Surveiller et punir, par
exemple, comment la conception du pouvoir, dans le sens de
rpression, d'interdit, peut constituer un obstacle majeur la
comprhension du systme carcral, et comment l'hypothse
du sexe rprim est incapable de rendre compte de
l'mergence du biopouvoir. C'est que le politique se situe
pour lui un autre niveau, non pas celui de la lutte et du
combat politiques pour la libration, mais dans ces pratiques
du langage (savoir) qui dfinissent et constituent, travers les
reprsentations qu'elles construisent, le rel ou plutt ce qui
semble pour nous rel. Et c'est dans sa propre pratique qu'il
faut travailler saisir comment elle participe l'mergence et
au dveloppement de modes de gouvernement dans nos
socits.
Foucault ne s'intresse donc pas la libration; celle-ci
suppose, plus souvent qu'autrement, une nature humaine
librer. Or, la connaissance absolue, celle qui conduit ces
expriences limites, refuse tout fondement. Ce qui intresse
l'archologue du savoir, c'est la pratique de la libert, c'est--

49. Foucault, Michel, Les mots et les choses, p. 394-395.


112 R.Q.S.P./N0 25

dire essayer de se dprendre de soi-mme, des vidences et


des certitudes qui forment notre identit, pour ainsi
exprimenter de nouvelles formes de relations sociales,
affectives, politiques avec les autres; c'est faire de soi une
matire partir de laquelle il est possible de crer de
nouveaux modes de gouvernement de soi et de nouveaux
modes de gouvernement des autres. C'est pourquoi on ne
parle jamais chez Foucault de thorie du pouvoir, de la
science, des rapports thorie/pratique, etc. pour
comprendre son travail ou une partie de celui-ci, mais on parle
plutt d'une exprience. Le mot dsigne moins un rapport
subjectif et particulier (ou personnel) que nous avons avec les
choses ou les tres, mais reprsente plutt un mode d'tre,
une faon d'exprimenter le monde dans lequel nous vivons.
L'exprience laquelle Foucault fait rfrence consiste ne
jamais accepter ce qui se prsente comme tant vrit ou
certitude, mais faire du soupon une condition de notre
existence qui deviendrait un lieu de cration permanent o de
nouvelles identits se forgent, meurent pour tre remplaces
par d'autres dans une suite sans fin et sans espoir. Cette
exprience radicale de soi conduit la contemplation de son
propre nant.

Conclusion

Une telle exprience de la politique est-elle possible en


sciences sociales ? cette question, il est facile de rpondre
par l'affirmative. En effet, rien a priori n'empche de
considrer les faits sociaux comme des interprtations.
D'ailleurs, plusieurs chercheurs adoptent cette position
pistmologique dans leur propre recherche. Rien non plus ne
nous empche d'valuer dans notre propre champ disciplinaire
et dans nos recherches les effets du partage du vrai et du
faux qu'elles produisent sur la formation des modes de
gouvernement de nos socits. Et ce, d'autant plus facilement
que les sciences sociales ont un rle trs important dans nos
socits. Comment imaginer que le pouvoir politique puisse
se passer du savoir de ces sciences dans sa gestion de la
socit civile ? C'est un autre niveau que se situe le
problme que pose l'exprience foucaltienne de la politique.
Olivier/Michel Foucault... 113

La rsistance tient l'thique de responsabilit qui fonde ces


sciences, l'esprit de srieux qui les gouverne. L'impratif de
la vrit, du dire vrai, et l'importance d'avoir donner leur
identit aux choses et aux tres constituent les vritables
obstacles l'thique foucaltienne du travail sur soi, cette
exprience radicale de la pense. Il n'y a en soi rien de
problmatique ou de ngatif refuser l'exprience
foucaltienne de la connaissance. Aprs tout, on comprend
qu'il est difficile, sinon impossible, pour plusieurs de croire
que la connaissance ne peut conduire qu' notre propre
anantissement plutt qu' l'affirmation de soi50.

50. Nous avons eu un bel exemple de cet esprit de srieux lors de


la tragdie de Polytechnique l'Universit de Montral. Plusieurs chercheurs,
sociologue, philosophe, travailleur social..., sont intervenus dans diffrents
journaux pour essayer d'expliquer les raisons du drame. Mais les lire, on
se rend compte qu'en fait ils n'ont parl que d'eux-mmes, de l'importance
de leurs recherches, des nombreuses annes qu'ils ont consacres l'tude
du sexisme, du machisme de la socit occidentale, de la condition masculine
et fminine. On comprendra que ces vautours aient quelques difficults
avec une thique du travail intellectuel qui consiste se dprendre de
soi-mme.