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Orientaciones en el estudio de la emocin

Data October 2013

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6 authors, including:

Enrique G Fernndez-Abascal Francisco Palmero


National Distance Education University Universitat Jaume I
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Antonio Cano-Vindel
Complutense University of Madrid
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A randomized controlled trial (RCT) to compare transdiagnostic cognitive behavioral therapy (CBT) to
treatment as usual in adult patients with emotional disorders in the primary care (PC) setting. The
PsicAP trial View project

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TEORIAS DE LA EMOCION

1. INTRODUCCION
2. EVOLUCION DE LAS TEORIAS
3. PRINCIPALES LINEAS TEORICAS Y DE INVESTIGACION
3.1. Introduccin
3.2. La lnea evolucionista: Darwin
3.2.1. Teora de Izard (feedback facial)
3.3. La lnea psicofisiolgica: James
3.4. La lnea neurolgica: Cannon
3.5. La lnea dinmica: Freud
3.6. Los enfoques conductistas
3.7. Las teoras de la activacin
3.8. Las teoras cognitivas
3.8.1. Modelo de Schachter y Singer
3.8.2. Modelo de Lazarus (Valoracin cognitiva)
3.8.3. Modelo de Weiner (Atribucin)
3.8.4. Modelo de Scherer (Procesual)
3.8.5. Modelo de Lang (Procesamiento bio-informacional)
4. EL ENFOQUE DE LOS TRES SISTEMAS
4.1. Multidimensionalidad de la respuesta emocional
4.2. Especificidad situacional

1. INTRODUCCION

El comportamiento emocional incluye conductas tan primarias como las de ira o


miedo, expresiones tan universales como rer o llorar, reacciones corporales
automticas, como el sonrojo o la piloereccin, y estados de nimo tan simples, por lo
frecuentemente experimentados, como la tristeza o la alegra. Se trata de conductas
llamadas primarias, de carcter supuestamente universal; son respuestas que
podemos evocar o incluso condicionar. Cualquier individuo conoce las sensaciones que
se experimentan ante estas reacciones emocionales, porque las ha podido vivir
frecuentemente a lo largo de su vida. A pesar de todo, los psiclogos no hemos sido
capaces de explicar este proceso bsico, que son las emociones, mediante una teora
que d cuenta de todos los elementos implicados y sus relaciones, de una manera
adecuada, nica, descriptiva, explicativa y predictiva. En su lugar, tenemos una
Teoras de la emocin 2

inmensa coleccin de teoras sobre las emociones, para todos los gustos, que no se
corresponde en absoluto con el escaso volumen de investigacin que han generado.

Lo que a simple vista podra parecer como una tarea simple, elaborar una teora
que explique por qu y cmo la gente re, llora, se sonroja, etc., ha resultado ser una
tarea muy compleja. Han sido muchos los autores que han intentado simplificar el
problema, tratando de reducir las emociones a simple activacin fisiolgica, o mera
experiencia afectiva, o pura respuesta observable,... pero al final, la historia se ha
encargado de recordarnos que las emociones no son slo uno de estos elementos,
sino la conjuncin de todos ellos interrelacionados.

Una teora general de la emocin debe dar cuenta de al menos los siguientes
elementos y sus interrelaciones: 1) una situacin o estmulo, que rena ciertas
caractersticas o cierto potencial emocional, como generador de emociones; 2) un
sujeto capaz de percibir esta situacin, procesarla correctamente y reaccionar
adecuadamente ante ella; 3) el significado que el sujeto concede a dicha situacin; 4)la
experiencia emocional que el sujeto siente en esta situacin; 5) la reaccin corporal; y
6) la expresin motora-observable.

En una reaccin emocional normalmente suelen estar todos estos elementos en


una u otra forma. Si no existe una situacin de tipo emotivo, a la que el sujeto concede
este significado (de una manera personal, ntima e idiosincrsica), aunque haya una
reaccin corporal, no se suele considerar esta reaccin como emocional. La situacin
por s sola, por muchos elementos emotivos que contenga, puede no ser suficiente
para provocar una reaccin emocional; pero normalmente las reacciones emocionales
suelen estar asociadas a (provocadas por) una determinada situacin.

El estado previo del sujeto (de su organismo, su experiencia con la situacin, su


predisposicin, su voluntad, sus pensamientos, su entrenamiento con respuestas
fisiolgicas no voluntarias, etc.) puede modular ampliamente la reaccin emocional,
hasta el punto de disminuir su intensidad, incrementarla, suprimirla del todo, o modificar
el tipo de emocin que experimente. Puede que el sujeto inhiba voluntariamente por
completo la expresin motora-observable de su emocin, como el llanto por ejemplo
(en ese caso habra que considerar si ha llegado a producirse la reaccin emocional, o
no, segn otros ndices).
Teoras de la emocin 3

Si se produce una reaccin emocional, suelen observarse cambios en tres tipos


de canales de expresin emocional diferentes: 1) a nivel experiencial, o lo que
experimenta el sujeto (sentimientos de alegra, tristeza, enfado, etc.); 2) a nivel corporal
o fisiolgico (cambios en el ritmo cardaco o respiratorio, aumento de sudoracin,
cambios en la tensin muscular, etc.); y 3) a nivel observacional-motor (sonrisa,
llanto, expresiones faciales de ira, de miedo, etc.). Se trata de tres formas de expresin
diferentes de un mismo fenmeno. Las respuestas de cada uno de estos tres tipos
suelen considerarse como ndice de que se est produciendo una reaccin emocional.
Ahora bien, en algunas ocasiones, los cambios en los tres niveles de respuesta no son
concordantes, pudiendo variar en intensidad, en la direccin del cambio (aumento
frente a disminucin), en el momento que se produce el cambio, en su grado de
condicionabilidad para un determinado tipo de condicionamiento, etc. Por todo ello, se
considera que estas tres formas de expresin emocional obedecen a tres sistemas de
respuesta parcialmente independientes. A estos tres sistemas de respuesta se les
denomina: cognitivo, fisiolgico y motor (Lang, 1968).

Los tres sistemas de respuesta han sido especialmente estudiados para el caso
de la emocin a la que sin duda se ha prestado ms atencin: el miedo. El miedo
presenta varias ventajas a la hora de poder ser estudiado por los cientficos.
Fundamentalmente, estas ventajas se pueden resumir diciendo que los tres tipos de
respuesta emocional (cognitiva, fisiolgica y motora) que estn implicados en el miedo
son fciles de producir, de observar y de medir.

Aunque muchas teoras se han centrado en las manifestaciones emocionales de


un nico sistema de respuesta (cognitivo-subjetivo, fisiolgico o expresivo-motor), hoy
en da es comnmente aceptado que las emociones se manifiestan en estos tres
sistemas de respuesta. Por ello, desde nuestra perspectiva no podemos simplificar la
emocin reducindola a mera activacin fisiolgica, como se ha pretendido, ni tampoco
a expresin facial, como han pretendido otros. La emocin es un concepto
multidimensional, cuyas manifestaciones abarcan al menos estos tres aspectos.
Hablamos de emociones para referirnos a ciertas reacciones que se vivencian como
una fuerte conmocin del estado de nimo. Esta vivencia suele tener un marcado
acento placentero o displacentero y va acompaada por la percepcin de cambios
orgnicos, a veces intensos. Al mismo tiempo, esta reaccin puede reflejarse en
expresiones faciales caractersticas (alegra, tristeza, miedo, etc.), as como en otras
conductas motoras observables (movimiento, posturas, etc.). Por lo general, las
emociones surgen como reaccin a una situacin concreta, aunque tambin puede
Teoras de la emocin 4

provocarlas informacin interna del propio individuo (recuerdos, informacin


propioceptiva, etc.). Muchas veces se habla de estado de nimo para referirse a la
experiencia emocional.
Teoras de la emocin 5

2. EVOLUCION DE LAS TEORIAS

Resulta difcil clasificar las mltiples teoras de la emocin desde criterios


generales. Plutchik (1980), por ejemplo, opta por presentar un esquema de las grandes
tradiciones u orientaciones tericas clsicas, al que aade otros grupos o categoras
ms actuales y, adems, dentro de cada categora, pone una etiqueta particular a cada
teora concreta. Las cuatro grandes tradiciones tericas en el estudio de la emocin,
segn Plutchik, son: 1) la evolucionista, iniciada por Darwin; 2) la psicofisiolgica,
iniciada por James; 3) la neurolgica, iniciada por Cannon; y 4) la dinmica, iniciada por
Freud. A estas cuatro grandes tradiciones incorpora otros grupos de teoras: 5) los
enfoques conductistas; 6) las teoras de la activacin; y 7) las teoras cognitivas.

Darwin haba escrito en 1872, doce aos antes de la publicacin del primer
artculo de James ()Qu es un emocin?), su libro La expresin de las emociones en el
hombre y en los animales. En l describe la expresin de distintas emociones en
diferentes especies, razas e individuos y desarrolla su tesis evolucionista sobre las
emociones: las emociones tambin han evolucionado y cumplen una funcin
adaptativa (en el hombre, al menos en los primeros aos de vida). Este trabajo da
comienzo a una larga tradicin de estudios sobre la emocin como respuesta motora
(expresin emocional), que lgicamente fue defendida por Watson.

De manera muy resumida podramos decir que las teoras evolucionistas


resaltan el papel adaptativo de las reacciones emocionales, en especial de la expresin
facial. La expresin emocional y la interpretacin acertada de las expresiones
emocionales de otros individuos son funciones fundamentales para la supervivencia.
Dentro de este grupo de teoras destaca la teora del feedback facial, que defiende que
ante una situacin emocional dada surge una expresin emocional determinada
(especialmente facial), de carcter innata y universal. La informacin sobre los
camibios producidos es reenviada al cerebro (feedback) y reconocida como expresin
de un estado de nimo; en ese momento, el sujeto experimenta dicho estado afectivo.

En la orientacin psicofisiolgica, iniciada por James, se da mucha


importancia a los cambios perifricos, inervados por el sistema nervioso autnomo y el
sistema nervioso somtico. Recordemos que, para James, la percepcin de estos
cambios... es la experiencia emocional. Por ello, a la teora de James se le llama teora
perifrica de las emociones. En cambio, para Cannon, la emocin es
Teoras de la emocin 6

fundamentalmente un fenmeno del sistema nervioso central y no del perifrico; por


ello, a la teora de Cannon se le llama teora central. Es el sistema nervioso central el
que genera la experiencia emocional y, a su vez, activa el sistema nervioso perifrico.
Los cambios fisiolgicos acompaan a la emocin, no la generan.

Para un mayor desarrollo de estas lneas tericas, desde una perspectiva


histrica, remitimos a Cano-Vindel y Aguirregabiria (1989). La teora de la emocin de
James: pasado, presente y futuro de las cuestiones bsicas.

La emocin ha sido un continuo tema de reflexin para el hombre. Distintos


filsofos a lo largo de la historia haban tratado de forma ms o menos sistemtica y
casi siempre descriptiva el tema de las emociones. Aristteles, Vives, Spinoza, etc.
reconocen distintas emociones y nos hablan de los estados afectivos que las
caracterizan.

Los primeros psiclogos, con Wundt a la cabeza, recogen el legado de algunos


filsofos, a los que citan frecuentemente (Aristteles, Kant, Hegel y otros filsofos). La
emocin pasa as a ser un tema de estudio en los primeros laboratorios de Psicologa,
en los que se utiliza como mtodo la introspeccin controlada. Pero el nivel de estudio
sigue siendo puramente descriptivo y el objeto principal son los contenidos de la
conciencia emocional, a partir de los cuales se pretende dibujar una conciencia
emocional general.

"Desgraciadamente, casi todo lo que en Psicologa se ha escrito acerca de las emociones es


meramente descriptivo" (James, 1890, p. 1064).

Paralelamente, los fisilogos llevan a cabo el estudio de los mecanismos


fisiolgicos de la emocin, sobre todo trabajando en la bsqueda de las localizaciones
cerebrales, de forma similar a como se haba realizado en el caso de las sensaciones.

James construye una teora sobre las emociones como experiencia emocional.
Esta experiencia emocional viene dada por las sensaciones de los cambios corporales
perifricos (teora perifrica). Lange desarroll paralelamente una teora similar,
postulando la presencia en el cerebro de un centro vasomotor que provocara las
reacciones corporales. A juicio de James, Lange "simplifica y generaliza en exceso", al
dar un papel exclusivo y preponderante al sistema vaso-motor. Pero, ni James ni
Lange pudieron aportar resultados experimentales en apoyo de su teora. Sin embargo,
Teoras de la emocin 7

la llamada teora de James-Lange ha generado abundante investigacin (Cano Vindel,


1989; Cano Vindel y Aguirregabiria Rubio, 1989).

Hay que destacar que la formacin de James inclua la doble faceta de filsofo
(pragmtico) y profesor de fisiologa, lo que le permita tener una visin bastante
completa y global de este tema. As, por primera vez, se relacionan de manera causal
los cambios corporales con la conciencia emocional, iniciando un fructfero enfoque o
campo de estudio, el de la psicofisiologa. Algunos estudios sobre psicofisiologa han
venido a dar la razn a algunos de los postulados de la teora de James, que en
general han llegado a ser apasionantes temas de estudio, muy debatidos (Ax, 1953;
Lacey, 1967).

Durante muchos aos han predominado las teoras que han explicado la
experiencia emocional en base a la actividad del sistema nervioso central (teoras
centrales), actividad que es acompaada por la activacin generalizada del sistema
nervioso perifrico (autonmico y motor); por eso se les llama tambin teoras de la
activacin general. Cannon es quien inicia esta orientacin.

Las teoras centrales y de la activacin general surgen como una reaccin


contra la teora de James (Cannon, 1927). En estas teoras el estmulo emocional se
procesa a nivel de Sistema Nervioso Central, que produce la experiencia emocional y a
su vez enva informacin al Sistema Nervioso Autnomo, que se activa de forma
generalizada (teoras de la activacin general); es decir, no se da una especificidad
fisiolgica de respuesta emocional para cada emocin.

Posteriormente, el concepto de activacin general, contrario a la teora de


James, se ampla y supone la existencia de un nico proceso de activacin en el que
los sistemas autonmico, cortical y somtico estaran perfectamente integrados y
sincronizados. Por lo tanto, los cambios orgnicos seran los mismos en cualquier
reaccin emocional, variando de una a otra slo en intensidad. Sin embargo, Lacey
(1967) en una extensa revisin encontr que la activacin de estos tres sistemas
constituyen formas diferentes de arousal, que no siempre correlacionan entre s,
dndose incluso esta falta de correlacin entre respuestas de un mismo sistema (Cano
Vindel, 1989), como James haba apuntado, aunque no dispona de aparatos de
registro fisiolgico. Esto ha llevado a considerar varios sistemas de activacin (en lugar
de uno general). As mismo, se ha encontrado un cierto grado de especificidad
Teoras de la emocin 8

fisiolgica o estereotipia individual; as como diferente patrn de respuesta en distintas


situaciones (Cano Vindel y Miguel Tobal, 1990a), como defenda James.

En 1968, Lang (1968) propuso la existencia de tres sistemas de respuesta


emocional (cognitivo, fisiolgico y motor), dado que las respuestas de uno de estos tres
tipos correlacionan o covaran mejor entre s que con las respuestas de otro sistema
(Miguel Tobal y Cano Vindel, 1986, 1988). Este modelo es hoy comnmente aceptado
y se conoce como "teora de los tres sistemas de respuesta emocional". A partir de l,
se han estudiado una serie de fenmenos que muestran que puede ser ms til
considerar las peculiaridades de cada uno de estos tres sistemas que conceptualizar la
emocin como un constructo "unitario".

En los aos 60 y 70 otras teoras han dado explicaciones en base a una serie de
procesos cognitivos (teoras cognitivas), o como consecuencia de un feedback de la
expresin facial, que autopercibiramos como un estado emocional (teoras del
feedback facial). Las teoras del feedback facial derivan de la tradicin evolucionista,
iniciada por Darwin.

En las teoras cognitivas, los cambios fisiolgicos y somticos no son la causa


directa de la experiencia emocional, sino que van asociados con ella o son
consecuencia. Lo que produce la experiencia emocional es la actividad cognitiva que el
sujeto realiza para procesar la situacin potencialmente emotiva. Estas teoras, como
era de esperar, dado el desarrollo alcanzado por la psicologa cognitiva, han
conseguido hoy en da un alto grado de aceptacin.
Teoras de la emocin 9

3. PRINCIPALES LINEAS TEORICAS Y DE INVESTIGACION

Dado el excesivo nmero de teoras o modelos que intentan explicar la emocin,


o aspectos parciales de este proceso, sera conveniente comenzar haciendo una
clasificacin.

3.1. Intentos de clasificacin

Mandler (1988), en su anlisis de los 100 aos de psicologa de la emocin,


adopta la clasificacin de Fraisse (1968), que considera dos tradiciones en el estudio
de la emocin: la mental y la orgnica. Las teoras mentalistas consideran que los
eventos orgnicos son consecuencia de los eventos psicolgicos; mientras que las
teoras orgnicas insisten en los eventos fisiolgicos, en lugar de los pensamientos,
como precursores de la emocin. Anlogamente, Pinillos (1975) clasifica las teoras de
la emocin en: teoras de carcter psicolgico y teoras fisiolgicas.

Sin embargo, ambos autores definen quizs de forma diferente las categoras
de clasificacin. As, para Pinillos las teoras de carcter psicolgico son aquellas que
de alguna manera acentan, en la explicacin de las emociones, sus aspectos
conscientes y/o las respuestas abiertas en que consisten como conducta.

Puesto que la consideracin de los tres sistemas o modos de respuesta


(experiencial, fisiolgico y expresivo), es generalmente aceptada por la mayora de los
modelos o teoras sobre la emocin, pensamos que podran adoptarse dos criterios de
clasificacin de las teoras sobre la emocin. Estos son:

1.Segn el componente emocional que ms destacan o estudian, en la


explicacin de las emociones.

2.Segn el factor desencadenante de la reaccin emocional .

Segn el primer criterio, el componente emocional que ms destaquen,


podemos clasificar las teoras en:

A. Teoras cognitivo-afectivas (experienciales).


Teoras de la emocin 10

B. Teoras fisiolgicas.

C. Teoras expresivas.

En esta clasificacin podramos incluir otras categoras, tales como: teoras


centradas en los estmulos externos o situacionales, teoras motivacionales y alguna
otra ms (vase la revisin de definiciones sobre la emocin de Kleinginna y
Kleinginna, 1981).

Las teoras experienciales estudiaran fundamentalmente los componentes


subjetivos de la emocin (Davitz, 1969; Scherer, Walbott y Summerfield, 1987;
Scherer, 1988). Sobre este campo, ms que teoras lo que hay es estudios
descriptivos, clasificaciones, etc., como ya denunciara James (1890).

Las fisiolgicas se centraran en el estudio de las estructuras anatmicas y


neurofisiolgicas que se consideran implicadas en el comportamiento emocional,
proponiendo distintas posibilidades de relacin entre estos elementos, resaltando los
cambios en la activacin fisiolgica como la manifestacin emocional ms importante,
si no exclusiva, tal y como hacen las llamadas teoras de la activacin general (Duffy,
1934; Lindsley, 1951).

Por ltimo, las teoras expresivas dedican sus mayores esfuerzos al estudio de
la expresin facial y otras manifestaciones emocionales en conductas abiertas u
observables (Izard, 1971; Ekman, 1973).

As, resulta fcil clasificar a teoras que han reducido la emocin a alguna de sus
manifestaciones, como las teoras de la activacin (Duffy, 1934; Lindsley, 1951), o las
teoras que han estudiado la emocin como motivacin (Leeper, 1948). Pero esta
clasificacin presenta un problema: prcticamente todas las teoras, pero
especialmente las ms recientes, consideran varios de los componentes emocionales,
y no siempre resulta fcil decidir cual es el que consideran ms importante. A su vez,
los estudios que se centran en un nico sistema de respuesta suelen ser estudios
descriptivos o empricos ms que teoras o modelos.

El segundo criterio, tampoco nos permite hacer una buena clasificacin ya que
casi todas las teoras admiten, explcita o implcitamente, que el proceso emocional es
Teoras de la emocin 11

desencadenado por un estmulo (externo o interno). Podramos, entonces, clasificarlas


en funcin del primer sistema de respuestas que se activa (que sera el que
desencadenara las respuestas en los otros sistemas). Segn este criterio,
obtendramos una clasificacin similar a la anterior:

A. Teoras cognitivas.

B. Teoras fisiolgicas.

C. Teoras expresivas.

As encontraramos teoras que defienden que son las representaciones y los


procesos cognitivos los que generan la activacin fisiolgica y la expresin emocional
(Arnold, 1960; Lazarus y Folkman, 1984/1986). Estas son las teoras cognitivas, que
habra que diferenciar, al menos en parte, de las teoras experienciales o subjetivas de
la clasificacin anterior.

Las teoras fisiolgicas defienden que son los cambios fisiolgicos los que
generan la experiencia emocional, tales como la de James (1884) o la de Lange
(1885); aunque James no considera exclusivamente los cambios fisiolgicos, sino
tambin el comportamiento motor.

En cambio, las teoras expresivas sostienen que existen situaciones o estmulos


emocionales que disparan o provocan la conducta emocional, produciendo distintas
expresiones emocionales, fundamentalmente faciales, las cuales influyen sobre los
sentimientos subjetivos (generan la experiencia emocional), ya sea:

-a travs de un feedback facial (Izard, 1984),

-o por el procesamiento perceptual-motor (Leventhal, 1979, 1982),

-o por la autopercepcin del comportamiento emocional (Bem, 1972, 1974).

Pero, tambin resulta difcil clasificar a muchas teoras en funcin de este


criterio sobre las complejas relaciones entre los tres sistemas o modos de respuesta.
En efecto, algunas teoras postulan que es la conjuncin de varios factores lo que
Teoras de la emocin 12

genera la emocin (James, 1884; Schachter y Singer, 1962; Mandler, 1975; Leventhal,
1979, 1982). Otras admiten la posibilidad de que existan varios sistemas o formas de
que se genere la emocin (Bem, 1972, 1974). Finalmente, otras son poco explcitas
sobre este asunto tan complejo, o consideran la emocin de forma global.

Parece, por lo tanto, que es difcil clasificar las mltiples teoras de la emocin,
al menos desde criterios generales; por lo que tendremos que contentarnos con ir
poniendo etiquetas a cada teora o, a lo sumo, a grupos de teoras similares. As, se
suele hablar por ejemplo, de la teora psicoevolucionista de Plutchik (1980a, 1984), la
teora neuroconductual de Pribram (1984), o las teoras del feedback facial, o las
teoras cognitivas.

Algo similar es lo que hace Plutchik (1980), que resume las principales teoras
de la emocin en los siguientes apartados: en primer lugar, las cuatro grandes
tradiciones en el estudio de la emocin (la lnea evolucionista, la lnea psicofisiolgica,
la lnea neurolgica y la lnea dinmica); y, a continuacin, los enfoques conductistas,
las teoras de la activacin, las teoras cognitivas, las teoras evolucionistas, las teoras
de la funcin cerebral y las teoras psicoanalticas. Pero, dentro de cada apartado, cada
teora est definida por el nombre del autor y una frase que define a la misma (p. ej.,
"teora de Lazarus, emocin como una respuesta de afrontamiento"). Aunque este
intento de categorizacin de Plutchik no es una buena clasificacin, sin embargo
presenta cierto valor pedaggico, al dibujar ciertas lneas o tendencias. Por ello,
seguiremos en parte este esquema.

Antes de pasar a desarrollar este esquema de lneas tericas nos parece


interesante distinguir las teoras cognitivas, de las teoras que resaltan la importancia
de la experiencia subjetiva. Mientras que las primeras defienden que son los procesos
cognitivos, conscientes o inconscientes, los que desencadenan la reaccin emocional
(que incluye experiencia subjetiva), las segundas se limitan a defender que lo ms
importante de una reaccin emocional es la experiencia subjetiva, pero puede que no
defiendan a los procesos cognitivos como generadores de la reaccin emocional.

Quizs se aclare ms esta distincin si aadimos que en las teoras o enfoques


subjetivos se ha dedicado un considerable esfuerzo al estudio de la evaluacin y
diferenciacin emocional subjetiva: por ejemplo, anlisis del lxico emocional (Davitz,
1969; Averill, 1975), agrupacin de las emociones o bsqueda de las emociones
fundamentales (Schmidt-Atzert, 1980; 1985; Scherer, 1984a; Scherer, 1988; Bertocci,
Teoras de la emocin 13

1988), dimensiones de la experiencia emocional (Wundt, 1910; Bottenberg, 1975;


Scherer, 1988), adquisicin de vocablos emocionales, evaluacin de estados
emocionales subjetivos, (Nowlis, 1965, 1970; Spielberger, Gorsuch y Lushene, 1970;
Izard, 1972; Howarth y Schokman-Gates, 1981; Scherer, 1988), etc.

Ahora bien, no todos estos trabajos defienden una teora subjetiva de la


emocin. Pues muchos de estos esfuerzos son en principio atericos (no intentan
defender un modelo general de emocin). En otros casos, los autores han elaborado
teoras generales sobre la emocin que no son cognitivas, como es el caso de Izard,
cuya teora resalta los aspectos expresivo-faciales desde una perspectiva filogentica.

En el caso de las teoras cognitivas de la emocin, sus esfuerzos, al menos


tericos, se centran en la explicacin de la emocin como consecuencia de una serie
de procesos cognitivos: evaluacin de la situacin y del afrontamiento (Lazarus y
Folkman, 1986), atribucin de causalidad (Weiner, 1988), evaluacin de expectativas y
de conformidad con las normas sociales (Scherer, 1984a, 1984c, 1988),
representaciones perceptivas, interpretaciones o evaluacin y afrontamiento
(Leventhal, 1979, 1980, 1982, 1984a; Leventhal y Tomarken, 1986), evaluacin de
expectativas y objetivos (Ortony y Clore, 1981), evaluacin del mundo en funcin de los
intereses propios (Frijda, 1986, 1987), etc.

Es decir, las teoras cognitivas de la emocin, por un lado, postulan una serie de
procesos cognitivos (evaluativos, atributivos, de etiquetado, representaciones
perceptivas, etc.), que se sitan entre la situacin estimular y la respuesta emocional; y,
por otro lado, estudian los contenidos subjetivos (representaciones cognitivas y
afectivas) que se manifiestan en la reaccin emocional (experiencia subjetiva). Por lo
tanto, al menos implcitamente, estas teoras distinguen entre procesos cognitivos y
contenidos cognitivos.

3.2. La lnea evolucionista: Darwin

En 1872 Darwin public un libro titulado La expresin de las emociones en el


hombre y en los animales. En l Darwin expone sus observaciones sobre las
conductas emocionales de diferentes especies. Observa sistemticamente las
expresiones faciales, las posturas, los gestos, etc., en diferentes situaciones (de
enfrentamiento, ataque, miedo, etc.), relacionando por supuesto dichos datos con su
Teoras de la emocin 14

teora evolutiva de las especies. De todo ello concluye que las expresiones
emocionales se dan no slo en el hombre, aunque en l adquieren su mximo
desarrollo. Muchas de estas expresiones emocionales se dan en otras especies
evolutivamente menos desarrolladas. Parece existir una continuidad filogentica, de
manera que las especies ms
Tabla 1
desarrolladas poseen una mayor
expresividad emocional. La lnea evolucionista

Dichas expresiones pueden


manifestarse sin haber sido aprendidas, Esta lnea se inicia con la publicacin
en 1872 de La expresin de las emociones en
como es el caso de la sonrisa en los el hombre y en los animales, de Darwin.
nios ciegos de nacimiento, que no han
! CARACTERISTICAS:
podido observar la sonrisa en otros -Se centran en la expresin emocional:
rostros. posturas, gestos y expresiones faciales
-Muchas expresiones emocionales son no
aprendidas
Por ltimo, se observa que las -Estas expresiones emocionales cumplen
una funcin adaptativa
conductas emocionales cumplen una -Continuidad bsica de las expresiones
funcin adaptativa en muy diferentes emocionales, desde los animales
inferiores hasta el hombre
especies de animales. Vase la figura 1,
tomada del libro de Darwin, en la que se ! MODELOS:
-Teoras del feedback facial: Izard
ilustra como un gato responde ante la -Plutchik
amenaza de un perro. -Tomkins

! CRITICAS:
Actualmente, esta lnea terica -Se trata de una visin parcial de las
emociones: la expresin observable
se desarrolla en varias vas, muy -Utilizan la metodologa observacional,
prximas entre s, como podemos ver: preferentemente

1.La teora del feedback facial y


el estudio de las bases anatmicas y fisiolgicas implicadas en las relaciones
entre expresin facial y experiencia emocional.

2.Las teoras e investigaciones evolutivas que estudian el desarrollo de la


conducta emocional en el hombre, desde el nacimiento hasta la edad adulta.

3.Los estudios etolgico-evolucionistas con animales (determinacin de cules


son las emociones bsicas, evolucin filogentica, evaluacin de emociones
en animales, etc.)
Teoras de la emocin 15

4.Los estudios sobre reconocimiento de caras e identificacin de expresiones


emotivas concretas bsicas.

Tabla 2
5.Estudios sobre cules son las
emociones primarias y qu Teora de Izard (feedback facial)
emociones se mezclan, y
cmo, para obtener una !Se trata de una teora compleja: feedback
emocin secundaria. facial, mecanismos neurales, relaciones
entre sistemas, desarrollo, diferenciacin
emocional, etc.
Veamos a continuacin un
!Feedback facial: la expresin facial
resumen de la teora y las determina la cualidad de la experiencia
investigaciones de Izard, que toca emocional
algunos de estos puntos. !Dos conexiones entre msculos faciales y
cerebro:
-impulsos cerebrales a los msculos de la
cara: expresiones faciales (genticas)
3.2.1. Teora de Izard (Feedback -retroalimentacin al cerebro: experiencia
emocional (cualidad)
facial)
!Los msculos no faciales y las vsceras
desempean un papel secundario:
La de Izard es una compleja y intensidad emocional
extensa teora que, situada en el centro
!Implicacin: regulacin afectiva por cambios
mismo de las teoras del feedback faciales (manipulando los msculos faciales
facial, desarrolla tambin otros se pueden obtener cambios en el estado de
nimo)
aspectos prximos, como la teora
diferencial de las emociones a nivel
experiencial, estudia el desarrollo y la
expresin emocional, los mecanismos
neurales, las relaciones entre sistemas diversos (entre ellos cognicin y emocin) y
defiende la primaca de las emociones sobre la cognicin.

Para Izard (1971, 1972), la personalidad es un conjunto de sistemas


interrelacionados: homeosttico, motor, emocional, perceptual y cognitivo. Estos
sistemas, aunque son interdependientes, cumplen funciones diferentes y pueden
actuar independientemente.
Teoras de la emocin 16

Figura 1: La expresin facial


juega un papel importante en
Reaccin de un gato frente a un perro (Darwin, 1872) la formacin de la experiencia
subjetiva emocional. Existen
dos conexiones entre los
msculos faciales y
determinadas estructuras
cerebrales. Una de ellas sirve
para transmitir impulsos
cerebrales a los msculos de
la cara, provocando
determinadas expresiones
faciales genticamente
determinadas. La otra se
encarga de informar
retroactivamente al cerebro
acerca de la tensin muscular
facial. La informacin retroactiva de los msculos faciales se procesa en el cerebro,
dando lugar a la experiencia emocional (hiptesis del feedback facial).

Puesto que las distintas expresiones faciales se diferencian entre s, la


retroinformacin de los msculos faciales da lugar a expresiones emocionales
cualitativamente distintas.

El resto de la musculatura y las vsceras poseen slo un valor secundario,


desempeando tan slo un papel en cuanto a la intensidad de la emocin y su
mantenimiento. Pero la cualidad de la emocin est determinada por el feedback de los
msculos faciales.

Estas ideas acerca de la gnesis de la emocin se basan sobre en las


especulaciones neurofisiolgicas de Gellhorn (1964) y Tomkins (1962).

En el captulo primero (Izard, 1984) del libro que firma junto Kagan y Zajonc,
"Emocin, cognicin y conducta", (Izard, Kagan y Zajonc, 1984), estudia las relaciones
entre emocin y cognicin, analizndolas tambin en el marco del desarrollo humano.
En l defiende, al igual que Zajonc (1980, 1984; Zajonc, y Markus, 1984; vase el
Teoras de la emocin 17

captulo sobre cognicin y emocin), que los sistemas emocional y cognitivo son
independientes, aunque interrelacionados, as como la primaca de la emocin.

Estudia la sugerencia de Zajonc (1980) sobre las interacciones de emocin y


cognicin a distintos niveles y propone unas supuestas bases o estructuras
neuroanatmicas separadas para ambos procesos. Cognicin y emocin seran dos
sistemas separados pero interrelacionados a tres niveles diferentes. Los tres niveles
considerados por Izard son: el neurofisiolgico, el experiencial y el expresivo.

A nivel neurofisiolgico, las emociones pueden considerarse un sistema


separado. Sin embargo, el hipocampo (una estructura del sistema lmbico o emocional)
est fuertemente relacionada con el procesamiento de informacin y la memoria; lo que
sugiere la existencia de una estructura cerebral especialmente adaptada para mediar
las interacciones entre emocin y cognicin. Izard hipotetiza que el hipocampo est
encargado de la emocin de inters, que juega un papel importante en su teora. En
efecto, la emocin de inters constituye la base motivacional de la atencin selectiva,
un proceso que es bsico para el aprendizaje y la memoria.

Asimismo, se da interaccin entre emocin y cognicin en el nivel expresivo. El


comportamiento expresivo-conductual de las emociones es una funcin directa de los
procesos sensoriales que no requieren mediacin cognitiva. Aunque la expresin
emocional en la infancia es reflexiva-automtica, la musculatura de la cara est
inervada por el sistema nervioso somtico, lo que implica control voluntario en los
adultos. Por lo tanto, en el nivel expresivo, tambin se da la interaccin entre emocin y
cognicin.

Finalmente, tambin se da interaccin entre emocin y cognicin en el nivel


experiencial. En efecto, la emocin influye en procesos cognitivos bsicos, puesto que
determina el contenido de la percepcin, como en el caso de la percepcin selectiva
(Izard, Nagler, Randall y Fox, 1965) e influye sobre el aprendizaje y el recuerdo (Bower,
1981; Laird, Wagener, Halal y Szegda, 1982; Gilligan y Bower, 1984).

Aunque la emocin y la cognicin son en sentido amplio interdependientes,


otros datos sugieren tambin que los procesos emocionales y los procesos cognitivos
poseen un grado significativo de independencia. Por lo tanto, Izard defiende que se
mantenga la distincin entre emocin, tal y como la sentimos o experimentamos en la
Teoras de la emocin 18

conciencia, y los procesos cognitivos que la acompaan en la conciencia, los cuales no


sentimos.

En relacin al desarrollo emocional en el hombre, Izard (1984) reflexiona sobre


tres supuestos:

1. La emocin concebida como motivacin para la cognicin y la conducta


puede entenderse tambin como primaria en el desarrollo, facilitando el funcionamiento
y organizacin de los distintos sistemas orgnicos.

2. La invarianza de los sentimientos emocionales a lo largo del ciclo vital


proporciona un sentido de continuidad y contribuye al desarrollo de la autoimagen o
concepto de yo. Esta invarianza de los sentimientos emocionales no quiere decir que
no exista un desarrollo emocional, sino que cumple una funcin estabilizadora y
organizativa en el desarrollo.

3. El sentimiento es la representacin mental de la emocin. Es importante


distinguir entre experiencia emocional como sentimiento y como representacin. El nio
que puede representar la emocin solamente como expresin motora y eventualmente
como sentimiento, llega a ser capaz de sentir una emocin mientras simboliza y
verbaliza otra.

El desarrollo en el nivel neurofisiolgico produce las capacidades inhibitorias y


auto-reguladoras tan importantes para la adaptacin efectiva a las complejas
demandas sociales y ambientales.

El desarrollo en el nivel expresivo-motor genera en los nios un incremento de


dominio sobre sus expresiones emocionales, incluyendo la regulacin de la expresin
(y tambin la inhibicin, fragmentacin, enmascaramiento, etc. de la expresin
emocional) y el uso de las expresiones voluntarias en las interacciones sociales.

La investigacin sobre el desarrollo de las expresiones emocionales, o estilos


expresivos, debe estar relacionada con la posibilidad de que las regulaciones o
formaciones de la expresin emocional o estilo de expresin a travs de la
socializacin pueda ser equivalente a la formacin de experiencias emocionales.
Teoras de la emocin 19

El desarrollo emocional en el nivel experiencial-subjetivo es mejor conocido


cuando este nivel se concibe como un estado emocional, o fenmeno no cognitivo. Los
estados de sentimiento emocional son los aspectos motivacionales de la experiencia, y
a travs del desarrollo llegan a estar unidos a las imgenes, los smbolos y los
pensamientos. Este proceso deriva en las estructuras afectivo-cognitivas y las
orientaciones que forman la personalidad y la conducta (Malatesta e Izard, 1984).

Como resulta notorio, la teora de Izard se opone a los modelos cognitivos de


las emociones; veamos, por ejemplo, las crticas que Izard (1982) realiza al modelo de
Schachter y Singer (1962), o modelo de activacin ms cognicin. Resume sus crticas
a este modelo en cinco puntos:

1. El modelo de activacin-cognicin parece que asume que el Sistema


Nervioso Autnomo (S.N.A.) contiene todos los tejidos neurales que se relacionan con
la emocin (como si la activacin fuera slo perifrica o visceral). Esto est en
contradiccin con un amplio nmero de investigaciones que relacionan una serie de
mecanismos del sistema lmbico y del cortex frontal (S.N.C.) con la emocin, e incluso
estructuras lmbicas concretas con emociones particulares. Las teoras cognitivas de la
emocin ignoran generalmente los varios tipos de activacin cortical, que pueden ser
ortogonales o estar relacionados negativamente con los ndices de activacin del
S.N.A.

2. No hay datos que muestren una relacin causal entre activacin autonmica
y emocin. Hay muchos datos que muestran correlacin o concomitancia entre varios
ndices de las emociones y activacin del S.N.A. Por lo tanto, funciones del S.N.A.
pueden usarse a menudo para obtener datos convergentes sobre la emocin, pero se
requiere como dato adicional un ndice de uno o ms de los tres componentes de la
emocin.

3. Las causas de la activacin del S.N.A. varan ampliamente (desde el susto al


ejercicio fsico); pero quizs el principal determinante de la activacin del S.N.A. es la
emocin. Por lo tanto, el arousal del S.N.A. ms que un antecedente de la emocin
sera una consecuencia de la emocin, as como de otras cosas que requieren
movilizacin de energa.

4. El modelo de activacin-cognicin parece asumir que la activacin surge


directamente despus de cierto conjunto de eventos, los cuales deben ser evaluados;
Teoras de la emocin 20

por lo tanto, antes de que haya emocin. Desde 1962 hasta 1979 se aceptaba la
suposicin de que los procesos evaluativos o la bsqueda de explicacin para el
arousal era neutra o insesgada. Los trabajos de Marshall y Zimbardo (1979) y el de
Maslasch (1979) indican que el arousal no explicado conduce a una bsqueda o
evaluacin negativamente sesgada (la etiqueta que los sujetos suelen poner a un
estado de excitacin autonmico provocado experimentalmente suele ser "me siento
ansioso", u otras emociones negativas).

5. El modelo de activacin-cognicin asume que no hay afecto sin valoracin,


evaluacin, o algn proceso simblico. Sin embargo, segn Izard, no se requiere
ningn proceso evaluativo o simblico para sentir dolor, o placer sexual, o para sentir
alegra o tristeza, miedo o ira.

Como puede verse se trata de dos concepciones bastante diferentes de las


emociones. Pero estas diferencias entre ambas teoras (el enfoque cognitivo y las
teoras del feedback facial) estn an por resolver con datos concluyentes. Si la teora
de Schachter ha generado gran cantidad de experimentos en los que se manipula la
excitacin fisiolgica y la atribucin de la percepcin de los sntomas a las claves
situacionales, para estudiar el comportamiento emocional subjetivo y expresivo, la
teora de Izard, por el contrario, ha dado lugar a investigaciones en las que se ha
manipulado el comportamiento emocional expresivo, especialmente la expresin facial,
con el fin de estudiar su influencia sobre la experiencia subjetiva emocional. Los
mtodos utilizados son ms problemticos an que los utilizados para inducir
excitacin fisiolgica. Los resultados tampoco son definitivos. Bsicamente estos
mtodos consisten en pedir a los sujetos que muestren, simulen o disimulen un
determinado comportamiento emocional (muchas veces, mediante la expresin facial);
otras veces se pide a los sujetos simplemente que contraigan o relajen determinados
msculos de la cara (Rutledge y Hupka, 1985).

Lgicamente, la finalidad de la manipulacin no debera ser conocida por los


sujetos y, dicha manipulacin no debera afectar sus sentimientos subjetivos. Dicha
manipulacin suele ir seguida de la presentacin de distintas situaciones estimulares,
neutras o emotivas. A continuacin se estudian las diferencias entre las distintas
condiciones a nivel de experiencia subjetiva emocional de los sujetos. Estos mtodos,
relativamente toscos, plantean el problema de si el experimentador manipula
solamente el comportamiento expresivo y no afecta tambin a los sentimientos
subjetivos de sus sujetos. Es decir, sino manipula tambin la variable dependiente.
Teoras de la emocin 21

Los resultados confirman, en su mayor parte, las hiptesis (Schmidt-Atzert,


1985). Sin embargo, en vista de los problemas metodolgicos y de algunos resultados
negativos (slo algunos sujetos se dejan influir por su mmica, la manipulacin parece
que slo es efectiva bajo ciertas condiciones y, adems, su efecto es siempre dbil),
hay que mostrarse prudente a la hora de sacar conclusiones.

Tabla 3

Comparacin de los modelos de Izard y Schachter

Teora del feedback facial de Izard

1.Activacin central (S.N.C.).

2.La emocin provoca activacin fisiolgica del S.N.A.


3.Lo primario es la emocin, sobre la cognicin (la emocin no requiere procesos cognitivos).

4.La experiencia emocional es determinada por el feedback de los msculos faciales (primero es
la expresin y luego la experiencia).
Teora cognitiva de Schachter y Singer

1.Activacin perifrica: S.N.A. y S.N. Motor.


2.La activacin fisiolgica (S.N.A.) puede generar una emocin.
3.Lo primario son los procesos cognitivos, sobre la emocin (los procesos cognitivos son
necesarios para que surja una emocin).
4.La experiencia emocional es determinada como consecuencia de dos procesos: activacin
fisiolgica ms procesos cognitivos (percepcin del estado de activacin, atribucin de este
estado al efecto de la situacin y etiquetado del estado emocional).

En la teora de Izard cobran tambin importancia los estudios sobre la


adquisicin del vocabulario emocional en los nios (Malatesta, 1981). En esta
adquisicin, las denominaciones emocionales de los adultos serviran para etiquetar los
sentimientos de los nios, surgidos a partir de sus propias expresiones emocionales.

Asimismo, parece importante el estudio de una diferenciacin emocional a nivel


subjetivo. Entre otras razones para estudiar si hay coincidencia entre las diferentes
emociones bsicas que se pueden experimentar y las diferentes expresiones
emocionales bsicas que se pueden observar. Labor que tambin ha realizado Izard,
especialmente en los aos finales de los 60 y principios de los 70 (Izard, 1968, 1971,
1972; Ekman, Sorenson y Friesen, 1969). Con el fin de estudiar y clasificar las
Teoras de la emocin 22

diferentes experiencias emocionales ha desarrollado el D.E.S., o Differential Emotion


Scale (Izard, 1968).

Por ltimo, parte de las interacciones entre cognicin y emocin que propone
Izard se basan en estudios recientes, cuyas conclusiones no son definitivas, pero que
estn siendo objeto de estudio en un numero creciente de investigaciones.

3.3. La lnea psicofisiolgica

James, en 1884, publica un artculo, titulado ")Qu es la emocin?", que supone


una cambio fundamental en la forma en que se vena entendiendo el fenmeno
emocional. Pero, a su vez, plantea una serie de problemas para la investigacin, a los
que todava hoy se sigue prestando una considerable atencin y esfuerzo.

Segn James, "los cambios corporales siguen directamente a la percepcin del


hecho desencadenante y (...) nuestra sensacin de esos cambios segn se van
produciendo es la emocin" (James, 1884/1985, p. 59).

Es decir, aquellos cambios corporales (tanto fisiolgicos como motores; no slo


viscerales, como a veces se dice) que denominamos 'expresin emocional' son en
realidad los que constituyen y generan la experiencia emocional. La sensacin que nos
producen estos cambios, en el momento en que se producen, es la emocin; que es,
por lo tanto, la experiencia afectiva de una conducta refleja. De manera clara y
comprometida, James ordena causalmente los distintos componentes de la emocin:
situacin, reaccin emocional y experiencia afectiva.

Cualquier estado emocional al que le quitramos todas las sensaciones de sus


cambios corporales asociados, se convertira en una estado puramente cognitivo, fro y
neutro, sin cualidad afectiva. As, nos dice James, "...si yo estuviera corporalmente
anestesiado, estara de esa manera excluido de la vida afectiva, intensa y delicada,..."
Las emociones intensas o groseras son en realidad lo que se entiende simplemente
por emociones (miedo, ira, etc.), mientras que las emociones delicadas (sentimientos
morales, intelectuales y estticos) son estados afectivos en los que los cambios
orgnicos son ms dbiles.
Teoras de la emocin 23

Inversamente, la activacin voluntaria de las manifestaciones de una emocin


debera darnos esa emocin. Ahora bien, cualquier emocin, por simple que sea, est
producida por tantos actos reflejos que
en la prctica sera difcil activarlos Tabla 4
artificialmente; por lo que, por este Implicaciones de la teora de James
camino, como el propio James
Las implicaciones de la teora de James
reconoci, parece casi imposible probar
pueden desglosarse en los siguientes
o refutar esta teora. enunciados:

"Lo que nos dificulta tanto el reproducir en 1.La emocin es la experiencia afectiva
fro la expresin completa y global de cualquier de una conducta refleja.
emocin es el nmero inmenso de porciones del
cuerpo que se modifican en cualquiera de ellas". 2.Los cambios corporales son condicin
(James, 1884/1985, p. 61). necesaria y suficiente para que se d
una emocin.

3.El cambio corporal es experimentado


Por lo tanto, debido a este en el momento que se produce.
significativo nmero de actos reflejos,
4.Cada emocin se caracteriza por un
sus peculiaridades, el alto nmero de patrn caracterstico de reaccin
objetos o situaciones que pueden visceral (especificidad psicofisiolgica).
desencadenarlos, etc., la teora de 5.Cada persona posee una idiosincrasia
James defiende un alto grado de personal de expresin (especificidad
individual).
especificidad de las reacciones
emocionales.

Por un lado, cada una de las emociones se caracteriza por un conjunto diferente
y propio de procesos corporales que ocurriran juntos; es decir, existiran patrones
viscerales y motores diferenciados para cada emocin (patrn de respuesta
emocional). Si los estados emocionales surgen como consecuencia de los cambios
corporales, cabe deducir entonces que estados emocionales similares debern estar
generados por cambios sustancialmente iguales (patrones). Sin embargo, James
seala la dificultad de encontrar dos reacciones emocionales similares:

"el lenguaje ha discriminado algunas, como odio, antipata, animosidad... etc.; pero en los diccionarios de
sinnimos nos encontramos estos sentimientos diferenciados ms por sus estmulos objetivos especiales que
por su carcter consciente o subjetivo" (James, 1890/1981, p. 1064).

Por otro lado, para cada persona existe un cierto grado de idiosincrasia personal
de expresin, as como una gama distinta de objetos que la producen, de tal forma que
Teoras de la emocin 24

el sentimiento de esa combinacin especfica, sera tambin una emocin especfica


(especificidad individual). "...casi todos tenemos alguna idiosincrasia personal de
expresin..." (James, 1890, p. 1064).

Finalmente, James insiste con distintos argumentos en que hay que cambiar el
enfoque con el que se ha venido estudiando la emocin: debe ser estudiada como un
proceso, no desde un enfoque de contenidos (los contenidos son cambiantes, los
procesos no; los contenidos slo podemos describirlos o clasificarlos, con los procesos
podemos experimentar y preguntarnos el cmo y el por qu).

Esta teora, a lo largo de la historia de la psicologa, ha sido rechazada y


retomada en distintas ocasiones, lo que probablemente muestra el escaso desarrollo
alcanzado en este campo. Siendo una de las primeras teoras sobre las emociones,
sigue apareciendo descrita en cualquier manual de psicologa que incluya un captulo
sobre este tema. Se considera que esta teora abri una tradicin de estudios o lnea
de investigacin que ha dado lugar a una nueva disciplina: la psicofisiologa.

3.4. La lnea neurolgica

Cannon (1915) seala cinco objeciones a la teora de James (Vase Cano


Vindel y Aguirregabiria, 1989):
Teoras de la emocin 25

1.- La separacin entre la informacin visceral y el SNC no altera la conducta


emocional.

En este sentido, adems de los


trabajos de Sherrington de principios de Tabla 5
siglo, el propio Cannon realiz Crticas a la teora de James
experimentos con animales, a los que
cortaba las conexiones entre S.N.C. y Las cinco objeciones que Cannon (1915)
seala a la teora de James y los trabajos de
S.N.A. En humanos, podemos citar investigacin desarrollados sobre cada punto:
trabajos como los de Dana (1921) en el
1.La separacin entre las vsceras
que se comprob la permanencia de (S.N.A.) y el SNC no altera la
emociones en una mujer con seccin conducta emocional.
- Sherrington (1900)
cervical. Hohmann (1966) encontr que - Cannon (1915)
cuanto ms alta era la lesin medular, - Dana (1921)
- Hohman (1966)
mayor descenso de la emotividad - Jasnos y Hackmiller (1975)
(estos resultados podran ser un apoyo - Lader y Tyrer (1975)

indirecto a la teora de James). Jasnos 2.Los mismos cambios viscerales se


y Hackmiller (1975) trabajaron tambin producen en estados emocionales
diferentes y en estados no
con personas con lesin medular. Les emocionales.
presentaban imgenes de mujeres - Landis (1924)
- Ax (1953)
(vestidas, desnudas y lesionadas). - Wolf y Wolf (1943)
Comprobaron que a mayor lesin - Candland y cols. (1977)
- Ohman (1987)
(menos informacin autonmica), se
daba una menor excitacin. Sin 3.Las vsceras son estructuras
esencialmente insensibles.
embargo, en la presentacin de
mujeres lesionadas no aparecan 4.Las respuestas del S.N.A. son muy
lentas, tienen latencias muy largas,
resultados equiparables a los mientras que las reacciones
anteriores. Lader y Tyrer (1975) emocionales son rpidas.
- Mandler (1988)
apuntan el hecho de que los sujetos de
Hohmann podan estar deprimidos a 5.Los cambios viscerales producidos
artificialmente, no van seguidos
causa de su lesin y del cambio que necesariamente de emocin.
sta haba significado en sus vidas. Del - Maran (1924)
- Lader (1982)
mismo modo, los resultados de Jasnos - Greenblat y Schader (1982)
y Hackmiller podran interpretarse en el
sentido de cmo la lesin pudo influir en
la evaluacin de la mujer como
estmulo sexual.
Teoras de la emocin 26

2.- Los mismos cambios viscerales se producen en estados emocionales


diferentes y en estados no emocionales.

Landis (1924), intenta demostrar que los cambios fisiolgicos eran similares en
las distintas emociones. Sus resultados no fueron del todo satisfactorios. Ax (1953),
encuentra pautas fisiolgicas distintas entre dos emociones: la ira y el miedo. El lo
explica como debido a la accin de la noradrenalina y la adrenalina (miedo). Wolf y
Wolf (1943), ante una gran variedad de situaciones, encontraron dos patrones
fisiolgicos distintos. Candland, Fell, Kee, Leshner, Plutchik y Tarpy (1977), tras revisar
los escasos estudios existentes, afirman que existe una relacin inespecfica entre
estado emocional y estado fisiolgico. Es decir, en general no existe evidencia
suficiente que demuestre que estados emocionales diferentes sean causados por
estados viscerales diferentes. Sin embargo, Ohman (1987) concluye que los datos
apoyan una cierta diferenciacin emocional a nivel cardiovascular y
psicofisiolgico-facial.

3.- Las vsceras son estructuras esencialmente insensibles.

Esta afirmacin de Cannon posiblemente sea una de las crticas ms


inconsistentes. Las vsceras poseen una sensibilidad difusa, de hecho, los trabajos de
biofeedback demuestran que pueden condicionarse.

4.- Las respuestas del S.N.A. son muy lentas, tienen latencias muy largas,
mientras que en las reacciones emocionales no es as, son rpidas.

Se ha visto que existen otros sistemas que supliran este dficits, por
ejemplo,las respuestas esquelticas condicionadas y la imaginacin autnoma
(Mandler, 1988). Del mismo modo, la emocin puede experimentarse an cuando ha
desaparecido el estmulo que la provoca.

5.- Los cambios viscerales producidos artificialmente, no van seguidos


necesariamente de emocin.

Un apoyo a esta afirmacin sera el experimento de Maran. A pesar de todo, los


cambios viscerales parecen ser condicin necesaria para la emocin, conjuntamente
con los factores cognitivos. Por otra parte, diversos trabajos (Lader, 1982; Greenblatt y
Teoras de la emocin 27

Schader, 1982), han sealado como en emociones como la ansiedad, los bloqueantes
beta-adrenrgicos provocan una disminucin de las respuestas fisiolgicas de
ansiedad, lo cual, hasta cierto punto, apoyara la teora de James.

Finalmente, el propio Cannon formula un nuevo modelo que ha dado lugar a


toda una tradicin, la neurolgica, que nace casi por oposicin a la anterior (orientacin
psicofisiolgica). Vemosla.

Las crticas de Cannon (1927, 1931) a esta teora hicieron que los cambios
autonmicos y somticos dejaran de entenderse como antecedentes causales de la
emocin (cuya percepcin genera tanto la cualidad como la intensidad emocional) y
pasaran a ser concomitantes homeostticos de la misma (indicadores tan slo de la
intensidad emocional, que acompaan a la conducta emocional y preparan para la
accin).

As, la teora emergentista de las emociones de Cannon (1929, 1931) defiende


que los cambios corporales cumplen la
funcin general de preparar al Tabla 6
organismo para la accin en situaciones
de emergencia. La rama simptica del La lnea neurolgica (Cannon)
Sistema Nervioso Autnomo (S.N.A.)
moviliza la energa; mientras que la !CARACTERISTICAS:
-La emocin es una actividad del S.N.C.,
rama parasimptica cumple una funcin no del S. Perifrico. La actividad
contraria, de conservacin de la autonmica y somtica acompaa a la
emocin y prepara para la accin
energa. Pero los cambios seran -La activacin fisiolgica es general y no
similares para las distintas emociones, especfica
-Se estudian las estructuras neurales
variando solo en intensidad. La emocin implicadas en la reaccin emocional
sera un fenmeno central, en el cual
!MODELOS:
juega un papel importante el tlamo -Papez
ptico (ahora llamado hipotlamo), que - MacLean
- Pribram
por un lado enva impulsos a la corteza
(experiencia emocional) y, por otro, !CRITICAS:
-Localizacionismo
manda impulsos al sistema nervioso -Activacin general
perifrico (cambios fisiolgicos), que -Experimentos con animales: olvidan la
experiencia emocional
genera la energa para la accin.
Teoras de la emocin 28

Durante los aos siguientes la teora de Cannon ejerci una gran influencia,
desarrollndose las teoras sobre los mecanismos neurales centrales de la emocin.
Asimismo, desde esta nueva perspectiva, la conducta emocional va acompaada de
un estado fisiolgico de activacin, en general alto, aunque las diferentes emociones
ocupan distintas posiciones en el continuo de activacin. Es lo que se conoce como
teora de la activacin general.

3.5. La lnea dinmica

Esta lnea surge en el campo clnico, ms que en el campo experimental, de la


mano de Freud, y como explicacin alternativa a la organicista (predominante en la
poca) sobre la neurosis, basndose para ello, en la dinmica de los aspectos
inconscientes del individuo. Esta interpretacin de las neurosis, elaborada por Freud, le
llev a una compleja teora psicolgica de la personalidad, de la motivacin, de la
emocin, del desarrollo evolutivo y de la psicoterapia, cuyas aportaciones tericas se
centran en tres reas: los aspectos dinmicos, los aspectos estructurales y los
aspectos evolutivos de la personalidad normal y patolgica.

En la primera tpica (inconsciente, preconsciente y consciente) se encuentran ya


algunos elementos dinmicos, pero estos sern desarrollados en la segunda (yo, ello y
super-yo). La dinmica motivacional de la personalidad est modulada por
componentes estructurales.

La dinmica de estos tres sistemas produce a veces conflictos que de no


resolverse se manifiestan en forma de sntomas neurticos. El mtodo para superar
estos conflictos y eliminar los sntomas neurticos sera el psicoanlisis, que
proporcionara el conocimiento necesario de la naturaleza de la estructura psquica del
propio individuo. Los mtodos que se utilizan en el psicoanlisis son: la asociacin
libre, la interpretacin de los sueos, anlisis de chistes y actos fallidos, etc.

Dentro de esta escuela destaca la ausencia de trabajos experimentales por


contrastar la teora. Rapaport (1950) reconoce que Freud manejaba indistintamente
hechos observados o interpretaciones de los mismos. Fuera de la propia escuela, en
los aos 40 y 50, varios investigadores de la universidad de Yale, en torno a Clark Hull,
trataron de integrar los conceptos y principios bsicos del condicionamiento con los del
Teoras de la emocin 29

psicoanlisis, y validar experimentalmente algunos de los conceptos motivacionales


propuestos por el psicoanlisis: la represin, el conflicto, la ansiedad, la frustracin, etc.
El resultado fue decepcionante: falta de claridad de los postulados psicoanalticos,
limitaciones del modelo animal
adoptado, problemas inherentes a las Tabla 7
exigencias del laboratorio, etc., Los enfoques conductistas
acabaron con cualquier inters por
poner a prueba las hiptesis
!CARACTERISTICAS:
psicoanalticas y desarrollaron ms el -Conducta emocional: se aprende como
inters por modelos tericos cualquier otra
-Situacionismo, anlisis funcional de los
conductuales, lo que dara lugar a la trastornos
Terapia de Conducta (Wolpe, 1958; -Contrastacin emprica, metodologa
rigurosa
Eysenck, 1959; Eysenck y Rachman, -Desarrollo de tcnicas: modificacin de
1965). conducta

!MODELOS:
-El modelo del C.C. (Condicionamiento
Clsico) de Watson y Rayner (1920)
3.6. Los enfoques conductistas -Modelo bifactorial de Mowrer (1939)
-El modelo de C.I. (Condicionamiento
Instrumental)
Sin duda, la emocin que ms ha -Modelos de aprendizaje cognitivo
sido estudiada por los tericos del -Modelo de la incubacin de Eysenck

aprendizaje es el miedo. El campo !CRITICAS:


aplicado que ms directamente ha -Reformulacin cognitiva del aprendizaje
-Fenmenos que no ha podido explicar
recibido los frutos de estos estudios es
el de la eliminacin de fobias;
entendidas estas como miedos intensos a estmulos concretos, en general, fcilmente
condicionables. Estos estudios se han extendido tambin a otras emociones, como la
ansiedad, y a trastornos emocionales similares.

Parece que el primer modelo que explica la emocin humana como resultado de
un condicionamiento clsico apareci histricamente con el experimento de Watson y
Rayner (1920). En este experimento se gener en un nio de once meses una
respuesta de temor a estmulos previamente no temidos, mediante siete ensayos en
los que se emparejaban un E.C. (rata blanca) con un E.I. (ruido intenso). Este
experimento no siempre ha podido ser replicado (vanse Bootzin y Max, 1981 y
Delprato y McGlynn, 1984, para una revisin), pero supuso la base para la formulacin
del modelo del condicionamiento clsico de conducta emocional en humanos.
Teoras de la emocin 30

Mowrer (1939) formul un modelo sobre la ansiedad en trminos de estmulos,


respuestas y refuerzos. El miedo o ansiedad sera una respuesta aprendida que podra
actuar como impulso, cuya reduccin inmediata servira de recompensa. "En resumen,
la ansiedad (el miedo) es la forma condicionada de la reaccin de dolor, la cual
tiene la muy til funcin de motivar y reforzar la conducta que tiende a evitar o prevenir
la repeticin del estmulo (incondicionado) que produjo el dolor" (Mowrer, 1939, p. 555,
negritas en el original).

En 1947 (Mowrer, 1947) elabor el modelo de los dos factores, segn el cual la
conducta fbica se aprendera en una secuencia de dos partes o estadios. Primero, por
condicionamiento clsico, un estmulo neutro que no elicita respuestas emocionales se
asocia a un estmulo incondicionado, llegando a producir una respuesta emocional
condicionada negativa; es decir, se transforma en un estmulo condicionado. Segundo,
este estmulo condicionado se convierte en un estmulo discriminante de la respuesta
de evitacin que pone fin a la respuesta emocional condicionada negativa, lo cual
resulta reforzante.

El modelo de los dos factores podra explicar muchas fobias adquiridas por un
suceso traumtico, pero presenta una serie de problemas. Uno, que a veces no hay tal
suceso traumtico. Dos, )por qu persiste la fobia en los casos en que no se vuelven a
asociar el estmulo condicionado y el estmulo incondicionado?. Mowrer (1950) intenta
explicar este ltimo fenmeno con lo que el llama "paradoja neurtica" y Solomon y
Wynne (1954) reformulan el modelo; pero parece que este modelo no puede explicar
este fenmeno. Tres, las respuestas fisiolgicas son ms lentas de activar que la
respuesta de evitacin, por lo que las primeras no pueden ser causa de la segunda. La
ansiedad o respuesta emocional condicionada no jugara un papel relevante en la
respuesta de evitacin. "No es que el estmulo llegue a ser aversivo sino que los
individuos han aprendido a anticipar consecuencias aversivas" (Bandura, 1977, p. 209).

Hammond (1970) resume el modelo de Mowrer y el de Rescorla y Solomon,


relacionando condicionamiento clsico, condicionamiento operante y correlatos
psicofisiolgicos, tanto para animales como humanos. Define la emocin como un
estado central del organismo que es elicitado por importantes sucesos estimulares
aprendidos y no aprendidos. Los no aprendidos seran las recompensas y los castigos.
Los aprendidos seran seales que, mediante condicionamiento clsico, han adquirido
la capacidad de elicitar respuestas similares a las que son controladas por
recompensas y castigos, en particular las respuestas generales de acercamiento y
Teoras de la emocin 31

evitacin. As pues, los estados emocionales condicionados podran actuar como


incentivos.

Borkovec (1976, 1979) ha ampliado este modelo de los dos factores a la evitacin
cognitiva y percepcin autonmica. Las respuestas de evitacin cognitiva mediaran en
el mantenimiento de la ansiedad y la percepcin autonmica jugara un cierto papel en
el mantenimiento y reduccin de la ansiedad. As, aunque un paciente fbico no evite
conductualmente el estmulo fbico (estmulo condicionado), que no va seguido del
estmulo incondicionado, la evitacin cognitiva podra explicar el mantenimiento de la
respuesta de ansiedad.

En algunos casos las respuestas fbicas son reforzadas positivamente


(condicionamiento instrumental), no slo por la desaparicin de la respuesta
condicionada de miedo, sino por recompensas sociales. Tal vez sea el caso de algunos
miedos femeninos. Sin embargo, si se impide al sujeto dar la respuesta de evitacin
(Solomon, Kamin y Wynne, 1953) su conducta se vuelve tan agitada que no parece
que el condicionamiento instrumental por si solo pueda explicar este fenmeno. Pero,
como Kimmel y Brennan (1981) sealan, el condicionamiento instrumental no slo
modifica las respuestas msculo-esqueletales sino tambin las autonmicas y, por lo
tanto, puede complementar al condicionamiento clsico en la explicacin del
aprendizaje emocional.

El experimento clsico de Bandura y Rosenthal (1966) demostr como se pueden


aprender respuestas autonmicas por aprendizaje vicario. El modelado pas as a ser
otro modelo explicativo de la adquisicin de fobias. El aprendizaje de una conducta
fbica podra incluso producirse por instruccin verbal en ausencia de cualquier
observacin directa de un modelo (Craig, 1968). No obstante, cuando se interroga a
sujetos con fobias sobre el posible origen de su problema (Rimm y cols., 1977) son
muy pocos los que relacionan sus miedos con el aprendizaje vicario, frente a los que
relacionan su adquisicin con experiencias directas. Se han realizado algunos trabajos
sobre la importancia de los distintos tipos de aprendizaje en relacin a la adquisicin de
fobias, en los que mediante el informe retrospectivo se suele encontrar que la mayor
parte de las fobias suelen ser aprendidas por experiencia directa traumtica con el
estmulo fbico (condicionamiento clsico).

El problema de detectar la presencia de un estmulo incondicionado en una


experiencia natural de condicionamiento fbico podra ser soslayado por la sugerencia
Teoras de la emocin 32

de que una serie de estmulos interoceptivos difciles de identificar podran elicitar


fuertes respuestas de ansiedad. Ost y Hugdahl (1983) encontraron que el 81% de sus
pacientes agorafbicos severos recordaban un ataque de pnico en la situacin que
posteriormente se transformara para ellos en fbica, mientras que slo un pequeo
nmero de estos pacientes record estmulos incondicionados especficos que
pudieran haber provocado la primera reaccin de pnico.

El modelo de la incubacin de Eysenck (1968, 1976, 1980, 1985) pretende


explicar la persistencia, e incluso aumento, de respuestas fbicas sin necesidad de un
reaprendizaje sostenido por la presencia de estmulos incondicionados.

Eysenck propone una remodelacin de la extincin en el condicionamiento


clsico. Al presentarse slo el estmulo condicionado pueden ocurrir dos cosas, bien
que pierda fuerza para elicitar la respuesta (formulasen tradicional de la extincin), bien
que la gane. El que ocurra una cosa y no la otra depende del tipo de respuesta
condicionada; esto es, de si tiene propiedades motivacionales o no.

Habra respuestas condicionadas que no siempre podran ser provocadas por un


estmulo condicionado (hara falta un estado de deprivacin en el organismo, por
ejemplo), mientras que otras respuestas condicionadas seran elicitadas siempre por
un determinado estmulo condicionado. Cuando el estmulo condicionado elicita una
respuesta condicionada motivacional, la sola presentacin del estmulo condicionado
genera una mayor respuesta condicionada y no su extincin. As, habra la misma
motivacin para eludir el estmulo condicionado que el estmulo incondicionado.
Vanse Bersh (1980) y Sandn y Chorot (1989) para una revisin crtica de esta teora.

Los modelos cognitivos apuntan que los pensamientos irracionales,


autoinstrucciones, etc. pueden aumentar el arousal y facilitar las respuestas de miedo.
As, por ejemplo, Bandura (1987) seala que para que se produzca aprendizaje
emocional debe haber conciencia de la relacin entre los estmulos asociados; pero,
adems, el sujeto debe autoactivarse mediante procesos cognitivos (Bandura y
Rosenthal, 1966). En algunos de estos modelos la preocupacin y la percepcin
autonmica (Borkovec, 1976, 1979; Tuma y Maser 1985) juegan un cierto papel en la
explicacin de la ansiedad.

La ansiedad en humanos puede ser condicionada tanto a estmulos simblicos


como fsicos. Los procesos simblicos estn en la base del modelado y del aprendizaje
Teoras de la emocin 33

por transmisin de informacin (Rachman, 1978). Por lo tanto, dado el importante


papel que el modelado, la informacin, la imaginacin y el lenguaje tienen sobre el
arousal emocional, desde este enfoque parece plausible considerar que las reacciones
emocionales estn controladas centralmente, en lugar de pensar que son simplemente
el resultado de un condicionamiento pavloviano (Bootzin y Max, 1981).

El fenmeno de la indefensin aprendida (Seligman, 1975; Abrahamson,


Seligman y Teasdale, 1978; Maldonado Lpez, 1982; Ferrndiz, 1989) tambin se ha
utilizado para explicar algunos trastornos emocionales, tales como la depresin
(Brewin, 1988).

Otros conceptos cognitivos que aparecen en las teoras del aprendizaje son la
controlabilidad (Rachman, 1978) o control percibido (Seligman, 1975), la predictibilidad
(Miller, 1981; Obrist, 1976, 1981) y las expectativas de eficacia (Bandura, 1977). Vase
Bootzin y Max (1981) para un resumen de estos puntos.

Por otro lado, se ha demostrado que las tcnicas cognitivas mejoran la eficacia de
las tcnicas de tipo fisiolgico y motor sobre tratamiento de fobias, siendo las ms
indicadas en la reduccin de trastornos emocionales a nivel subjetivo. Las teoras
cognitivas de los trastornos emocionales que han generado tcnicas especficas de
tratamiento cognitivo son ya teoras puramente cognitivas que nada tienen que ver con
las teoras del aprendizaje (Beck, 1974, 1976; Meichenbaum, 1972, 1987;
Meichenbaum y Jaremko, 1987; Meichenbaum y Turk, 1987; Mahoney y Freeman,
1988).

Como ya vimos al estudiar el enfoque de los tres sistemas de respuesta, otra


cuestin sobre la que se ha estudiado es si el tipo de aprendizaje que ha generado la
fobia (cuando es posible determinarlo) influye en sus caractersticas o patrn de
respuestas (tipo de reactividad, o mayor predominio de respuestas cognitivas,
fisiolgicas o motoras).

Las hiptesis generadas por Rachman (1977, 1978a, 1978b) en este sentido han
sido parcialmente corroboradas por Ost y Hugdahl (1981), concluyendo que las fobias
a animales inofensivos adquiridas por condicionamiento clsico se caracterizan por una
mayor reactividad fisiolgica; mientras que las adquiridas por aprendizaje vicario e
informacin producen una mayor reactividad cognitiva.
Teoras de la emocin 34

Estos resultados explicaran la sugerencia de Wolpe (1981), parcialmente


confirmada por Ost (1985), sobre la interaccin entre tipo de aprendizaje de la fobia y
tipo de tratamiento, en la eficacia de estos, segn la cual las tcnicas cognitivas seran
ms eficaces para las fobias adquiridas cognitivamente (aprendizaje vicario y/o
transmisin de informacin) y las tcnicas de tipo fisiolgico seran ms eficaces en las
fobias adquiridas por experiencia directa con el estmulo fbico (condicionamiento
clsico).

Quedan an muchas cuestiones por responder (Granger, 1981), a las que las
teoras del aprendizaje no han dado solucin; destacan dos fenmenos a los que los
distintos modelos no parecen dar cuenta adecuadamente: Uno, )por qu se adquieren
ms unas fobias que otras?; dos, )por qu unas personas las adquieren y otras no?

Para la primera cuestin Seligman (1971), partiendo del hecho demostrado de


que, para algunas especies, ciertas configuraciones sensoriales son ms fcilmente
condicionables que otras, propone que las fobias son quizs el resultado de un
condicionamiento clsico a estmulos a los que el organismo est biolgicamente
predispuesto a reaccionar por su relevancia filogentica (Orr y Lanzetta, 1984; Lanzetta
y Orr, 1981; Buceta, 1983; Ohman, 1987). Sera ms fcil condicionar una respuesta
de miedo a las serpientes (relevancia filogentica) que a un enchufe elctrico
(relevancia ontogentica). Una explicacin similar se podra encontrar para el caso del
fetichismo y de las obsesiones (Marks, 1987).
Teoras de la emocin 35

Sin embargo, en los experimentos de laboratorio no parece que el


condicionamiento de estmulos preparados sea ms fcil, aunque tal vez s resulte ms
difcil su extincin (Huertas, 1986, 1989). En definitiva, podra haber ciertos
"constreimientos biolgicos" (Ohman,
Tabla 8
Dimberg y Ost, 1985; Ohman, 1987) al
aprendizaje emocional. El enfoque conductista:
problemas sin resolver
Para la segunda cuestin relativa a
las diferencias individuales, tan solo El enfoque conductista presenta algunos
problemas a los que no puede dar solucin
sealaremos que la teora de
desde su posicin:
personalidad de Eysenck (1967, 1968,
! En algunos sujetos no se han condicionado
1976) pretende que las diferencias
respuestas autonmicas, pero s se dan
individuales de personalidad respuestas de evitacin (recurdese el
modelo de Mowrer).
(neuroticismo y extraversin), producto
de la integracin entre la herencia y el ! Laboratorio: condiciones precisas para
condicionar una respuesta emocional. Vida
ambiente, seran suficientes para
real: no siempre se renen y, sin embargo, las
explicar las diferencias individuales en personas adquieren fobias.
el grado de "condicionabilidad" o
! Muchos pacientes no recuerdan ningn
diferencias en la adquisicin de las suceso traumtico relacionado con su
problema.
fobias (Strelau y Eysenck, 1987).
! Se pueden adquirir y reducir miedos por
observacin
Se podran hacer muchas ms
objeciones a las teoras del aprendizaje, ! Intensos estmulos ambientales (guerra),
no siempre generan condicionamiento
en sus intentos de explicar la
emocional.
adquisicin de trastornos emocionales.
! Notables fracasos al intentar generar
Por ejemplo, se ha comprobado
respuestas emocionales condicionadas en el
(Rachman, 1976) que en las situaciones laboratorio (choques elctricos y respuesta de
aversin al alcohol).
de mximo peligro, como las vividas
durante los bombardeos en la II Guerra ! No se cumple el principio de
equipotencialidad de los estmulos: 1)
Mundial, las personas tienden a
estmulos "preparados"; 2) no todos los
desarrollar muy pocos miedos. Los emparejamientos entre diferentes tipos de
estmulos son igualmente condicionables.
datos sobre edad a la que se suelen
adquirir con mayor probabilidad fobias ! A veces no se da la extincin de la R.E.C.
revelan la existencia de ciertas edades
crticas, fenmeno este difcil de explicar
por leyes generales del aprendizaje.
Teoras de la emocin 36

Parece que la pretensin de explicar la adquisicin de cualquier conducta


emocional (y, por lo tanto, los trastornos emocionales), como cualquier otra conducta,
en base a teoras generales interespecie del aprendizaje, se encuentra no solo con las
limitaciones que han ido apareciendo en los ltimos casi treinta a|os, referidas a la
especificidad del condicionamiento humano (Huertas, 1989), sino que adems la
conducta emocional podra presentar otras peculiaridades aadidas, una serie de
fenmenos (miedos preparados, ausencia de trauma en casos clnicos, fracasos en la
adquisicin y en la extincin, distribuciones inexplicables de las poblaciones fbicas,
etc.) que no pueden ser explicados por principios generales (Delprato y McGlynn,
1984), sino que han de ser explicados por hiptesis ms concretas (Mineka, 1985). Por
ello, se han ido elaborando teoras ms especficas del aprendizaje emocional, que
incluyen elementos cognitivos, aunque casi siempre referidas a la ansiedad o el miedo
(Borkovec, 1979; Rachman, 1977, 1980; Delprato y McGlynn, 1984; Mineka, 1985;
Rachman, 1985; Tuma y Maser, 1985; Rachman y Maser, 1988; Davey, 1987, 1989).

Sin embargo, estas teoras cuentan a su favor con el mrito de haber sometido a
contrastacin emprica sus postulados y haber desarrollado tcnicas eficaces de
tratamiento, desde una metodologa experimental (Turner, 1984; Reiss y Bootzin, 1985;
Tuma y Maser, 1985; Michelson y Ascher, 1987; Ost y Jansson, 1987; Eysenck y
Martin, 1987; Last y Hersen, 1988; Ost, 1989).

3.7. Las teoras de la activacin

El trmino activacin hace referencia a una dimensin de tipo fisiolgico


subyacente a la conducta emocional. Como tal dimensin podra entenderse como un
continuo con dos extremos, en un extremo estara el sueo, que sera un punto de
mnima activacin corporal y, en el otro extremo, podemos imaginar una emocin muy
intensa, tal como pnico o miedo intenso, ansiedad, ira, alegra, etc., que podra
alcanzar niveles patolgicos. La activacin en este sentido supondra la fuerza o
energa bsica para realizar o ejecutar una conducta, o que est presente en cada
conducta. Desde este punto de vista los cambios fisiolgicos son interpretados como
ndices de la intensidad de las emociones, sin tener en cuenta su direccin o cualidad.
Vanse Lang (1971), Vila (1981a) y Ohman (1987), que presentan una breve historia
crtica del concepto de activacin, Weiss (1988) que propone una reconceptualizacin
de este concepto basada en datos psicobiolgicos relacionados con ejecucin motora,
Teoras de la emocin 37

o Frankenhaeuser (1975) y Mandler (1975) que recogen la evidencia emprica


interpretada en su favor.

Las teoras de finales del siglo pasado de James (1884) y Lange (1885) sobre la
emocin sostienen que sta consiste en la sensacin de los cambios corporales, tal y
como se van produciendo tras la percepcin del hecho desencadenante. Por lo tanto,
esta formulacin se considera como la expresin de una teora perifrica de la emocin
que defiende la necesidad de que existan patrones viscerales especficos para distintas
emociones (Fernndez Dols y Ortega, 1985; Vila, 1981a, 1985; Cano y Aguirregabiria,
1989).

Las crticas de Cannon (1927, 1931) a esta teora (la simpatectoma no hace
desaparecer la conducta emocional, los mismos cambios viscerales se producen en
emociones diversas, las vsceras no pueden proporcionar una diferenciacin precisa de
los procesos fisiolgicos, etc.) hicieron que los cambios autonmicos y somticos
dejaran de entenderse como antecedentes causales de la emocin (cuya percepcin
genera tanto la cualidad como la intensidad emocional) y pasaran a ser concomitantes
homeostticos de la misma (indicadores tan slo de la intensidad emocional, que
preparan para la accin).

As, la teora emergentista de las emociones de Cannon (1929, 1931) defiende


que los cambios corporales cumplen la funcin general de preparar al organismo para
la accin en situaciones de emergencia. La rama simptica del Sistema Nervioso
Autnomo (S.N.A.) moviliza la energa; mientras que la rama parasimptica cumple
una funcin contraria de conservacin de la energa. Pero los cambios seran similares
para las distintas emociones, variando slo en intensidad. La emocin sera un
fenmeno central, en el cual juega un papel importante el tlamo, que por un lado
enva impulsos a la corteza (experiencia emocional) y, por otro, manda impulsos al
sistema nervioso perifrico (cambios fisiolgicos), que genera la energa para la accin.

Durante los aos siguientes la teora de Cannon ejerci una gran influencia,
desarrollndose las teoras sobre los mecanismos neurales centrales de la emocin.
Asimismo, desde esta nueva perspectiva, la conducta emocional va acompaada de
un estado fisiolgico de activacin, en general alto, aunque las diferentes emociones
ocupan distintas posiciones en el continuo de activacin. Es lo que se conoce como
teora de la activacin general.
Teoras de la emocin 38

As, para Duffy (1930) los cambios fisiolgicos perifricos, tanto del Sistema
Nervioso Autnomo como del Sistema Somtico, reflejaban los diferentes niveles de
"movilizacin de energa" o activacin que acompaan a los estados emocionales y
motivacionales.

Posteriormente, el inicio de los trabajos sobre actividad electroencefalogrfica y


sobre el Sistema de Activacin Reticular (S.A.R., Moruzzi y Magoun, 1949), hacen que
se estudie la activacin como un fenmeno central y no perifrico, lo que dio lugar a
teoras como la de Lindsley (1951, 1957) sobre activacin cortical de la emocin.

Pero el concepto de activacin supone la existencia de un nico proceso de


activacin en el que los sistemas autonmico, cortical y somtico estarn
perfectamente integrados y sincronizados. El constructo unitario de activacin
emocional podra ser operativizado, incluso, por una nica medida de tipo fisiolgico;
as mismo, el concepto de impulso (bsico en la teora del aprendizaje de Hull) fue
equiparado a la medida de la ansiedad manifiesta (M.A.S., Taylor, 1953, 1956; Spence
y Spence, 1966).

Sin embargo, como demostr Lacey en 1967, esto no es as: la actividad


autonmica, cortical y conductual constituyen formas diferentes de activacin o arousal,
que no siempre correlacionan perfectamente, como ya hemos visto. E incluso
respuestas de un mismo sistema no siempre correlacionan, especialmente en el
sistema fisiolgico, en el que se han estudiado fenmenos tales como el
fraccionamiento de respuesta la especificidad situacional y la estereotipia individual.

La disociacin de numerosos sistemas funcionales, tanto en el sueo como en la


vigilia, ha llevado a considerar la existencia de varios sistemas de activacin (Lacey,
1967). La activacin es considerada as por Lacey como multidimensional.

3.8. Las teoras cognitivas

Las teoras cognitivas de la emocin centran la explicacin de la emocin en una


consecuencia postcognitiva de una serie de procesos cognitivos: evaluacin de la
situacin y del afrontamiento (Lazarus y Folkman, 1986), atribucin de causalidad
(Weiner, 1988), evaluacin de expectativas y de conformidad con las normas sociales
(Scherer, 1984a, 1984c, 1988), representaciones perceptivas, interpretaciones o
Teoras de la emocin 39

evaluacin y afrontamiento (Leventhal, 1979, 1980, 1982, 1984a; Leventhal y


Tomarken, 1986), evaluacin de expectativas y objetivos (Ortony y Clore, 1981),
evaluacin del mundo en funcin de los intereses propios (Frijda, 1986, 1987), etc.

Las teoras cognitivas de la Tabla 9


emocin postulan una serie de procesos
El enfoque cognitivo
cognitivos (evaluativos, atributivos, de
etiquetado, representaciones
!CARACTERISTICAS:
perceptivas, etc.) que se sitan entre la
-La conducta emocional es consecuencia
situacin estimular y la respuesta de la actividad cognitiva que el sujeto
realiza sobre la situacin: elaboracin,
emocional. Tambin estudian los
interpretacin, valoracin, atribucin,
contenidos subjetivos (representaciones etiquetado, expectativas, etc.
-Esta actividad cognitiva determina la
cognitivas y afectivas) que se
cualidad emocional (en algn modelo
manifiestan en la reaccin emocional tambin la intensidad).
(experiencia subjetiva). Por lo tanto,
!MODELOS:
estas teoras distinguen entre procesos -T0 bifactorial de Schachter y Singer
-T0 de la interpretacin cognitiva de
cognitivos y contenidos cognitivos.
Mandler
Algunas teoras cognitivas -T0 de la valoracin cognitiva de Lazarus
-T0 de la atribucin de Weiner
defienden que los procesos de
-T0 de Scherer
valoracin cognitiva (Lazarus y
Folkman, 1986) son los que !CRITICAS:
-Escaso inters por los datos
desencadenan la reaccin emocional. -Crticas de Zajonc
En cambio, otras teoras resaltan -Crticas de Izard

procesos de atribucin y etiquetado


(Schachter, 1964), como los
determinantes de una emocin. Mientras otras hacen referencia general a
"procesamiento emocional" (Raciman, 1980).

En los procesos de evaluacin, generalmente se valora la situacin. A veces,


tambin, las posibilidades de responder adecuadamente a las demandas de la
situacin (habilidades personales para afrontar la situacin). La valoracin de la
situacin como amenazante para el individuo suele ser el elemento desencadenante de
la reaccin emocional, que luego puede ser modulada por otros procesos valorativos.

En los procesos de etiquetado, lo que se etiquetan son las claves externas e


internas (Strongman, 1973), es decir, las claves situacionales y el estado de activacin
Teoras de la emocin 40

corporal (Schachter). El etiquetado supone una diferenciacin del tipo de emocin a


nivel subjetivo (cualidad emocional).

Tambin es importante en algunas teoras cognitivas de la emocin el concepto


de atribucin (Weiner, 1985, 1986,1988). La atribucin es un proceso cognitivo por el
cual se relacionan causalmente dos fenmenos. Por ejemplo, en la teora de
Schachter, para que se d una emocin, el individuo debe atribuir el estado de
excitacin a las claves ambientales (a estmulos potencialmente emotivos).

Por supuesto, existen otros conceptos cognitivos que son tambin utilizados por
stas y otras teoras de la emocin, como ya veremos, tales como: expectativas,
control percibido, valores, objetivos, interpretacin, etc.

3.8.1. Modelo de Schachter y Singer (bifactorial: activacin ms procesos


cognitivos)

En el ao 1924 Maran public un artculo en la Revue Franaise


d'Endocrinologie en el que demostraba que los estados de excitacin provocados por
una inyeccin de adrenalina (un simptico-mimtico) no eran vividos por los sujetos
como autnticas emociones, sino como unos "estados fros", sin tinte emocional.

Sin embargo, estas emociones fras podan desembocar en estados propiamente


emocionales si al efecto de la adrenalina se sumaba cierta actividad cognitiva por parte
del sujeto, como por ejemplo evocar ciertos recuerdos; aunque las actividades
cognitivas por s solas no generaban emociones concretas.

Schachter y Singer (1962), basndose en el estudio de Maran, llevaron a cabo


un experimento en el que se manipulaban el estado de activacin del sujeto (arousal) y
las claves cognitivas que supuestamente le permitiran interpretar dicho estado. Este
experimento se ha hecho tan famoso que aparece descrito en infinidad de trabajos
sobre la emocin.

A los sujetos del experimento no se les confesaban los verdaderos objetivos del
mismo. Se les deca que se quera comprobar la influencia de algunos frmacos sobre
la vista, por lo que deberan ser inyectados. En realidad se manipulaban tres variables:
Teoras de la emocin 41

1. El estado de activacin o arousal.

2. La informacin acerca de los efectos que iban a experimentar con la inyeccin


(atribucin de causalidad).

3. Las claves situacionales inductoras de cogniciones emocionales.

Para manipular el estado de activacin fisiolgica, a unos pacientes se les


infectaba una dosis de epinefrina (forma sinttica del mediador clnico del simptico),
mientras que a los otros (que seran el grupo de control) se les infectaba un placebo
inocuo. Los efectos subjetivos de la epinefrina son, normalmente, palpitaciones
(debidas a la aceleracin del ritmo cardaco), temblores musculares, y, a veces,
respiracin agitada. Por lo tanto, esta variable tomaba dos valores que eran asignados
a dos grupos: uno experimental (epinefrina) y otro de control (placebo).

La informacin acerca de los efectos que experimentaran con la inyeccin se


manipulaba de la siguiente forma: a un grupo se le describan los sntomas reales de la
epinefrina (grupo bien informado), a otro grupo se le informaba que iba a experimentar
una serle de sntomas que no produce la epinefrina (grupo mal informado); y,
finalmente, a un tercer grupo no se le informaba sobre sintomatologa alguna (grupo no
informado).

Por ltimo, la situacin ambiental emocional se manipul haciendo pasar a los


sujetos por dos situaciones diferentes: una provocadora de euforia, y la otra de ira. En
ambas haba una persona que se haca pasar por sujeto experimental, aunque en
realidad era un cmplice del experimentador, que manifestaba abiertamente su
emocin (de euforia o de ira) por la situacin experimental que se habla generado: de
juego y alboroto, en un caso, y de agresividad por las preguntas insultantes de un
cuestionario, en el otro.

De acuerdo con esta teora, las emociones surgen por la accin conjunta de dos
factores (Schachter y Singer, 1962; London y Nisbett, 1974a; Singer, 1974). Algunos
autores la denominan teora bifactorial de las emociones. Dichos factores son:

1. Excitacin fisiolgica
Teoras de la emocin 42

2. Interpretacin cognitiva de los estmulos situacionales.

El individuo percibe su excitacin fisiolgica y busca una explicacin a la misma,


atribuyndola a las claves situacionales que est viviendo.

La intensidad de la excitacin determina la intensidad de la emocin. La atribucin


causal de su excitacin a las claves emotivas ambientales determina la cualidad o el
tipo de emocin.

Si no hay excitacin no se dar emocin; si hay excitacin, pero no se puede


atribuir a estmulos emotivos, tampoco habr emocin. Es decir, si falta uno de los dos
factores no se dar la emocin.

La simple excitacin fisiolgica no genera emocin; produce la emocin fra,


carente de cualidad subjetiva, que describi Maran. A su vez, la percepcin
exclusiva de estmulos emocionales no genera tampoco emocin.

Existen algunas limitaciones sobre el funcionamiento de este doble proceso. As,


para que se d la posibilidad de que el individuo pueda etiquetar como distintas
emociones una misma activacin fisiolgica, sta ha de poseer cierto grado de
ambigedad. De lo contrario, si la activacin fisiolgica se produce ante estmulos
ambientales evidentes, el individuo slo podr atribuir su estado de excitacin a los
mismos y no a otros estmulos inductores diferentes.

Adems, los factores ambientales que influyen sobre la interpretacin cognitiva de


la situacin han de darse antes de que aparezca la activacin fisiolgica. De lo
contrario, la excitacin ser atribuida a cualquier suceso previo a la misma.

Pero, tanto esta teora como el experimento original (Schachter y Singer, 1962),
han recibido muchas crticas (Schmidt-Atzert, 1985), que vamos a analizar a
continuacin.

La hiptesis central de que la intensidad de las emociones depende del grado de


activacin fisiolgica, tan solo se confirm tras un reanlisis de los datos a posteriori,
tras introducir una nueva variable que no se haba tenido en cuenta en el diseo
experimental y que exclua a los sujetos autoinformados de la verdadera causa de su
excitacin.
Teoras de la emocin 43

La segunda hiptesis principal, que predeca que la cualidad o tipo de emocin se


deberla exclusivamente a la interpretacin cognitiva de la situacin, no fue evaluada
correctamente; ya que slo se medan las dos emociones que se predecan (euforia e
ira), pudindose dar otro tipo de emociones, tales como ansiedad o tristeza, en funcin
de la intensidad de la excitacin.

Se han realizado distintas rplicas de este experimento y se han puesto a prueba


varias predicciones de la teora. Los resultados, en general, prestan poco apoyo a la
misma. Schmidt-Atzert (1985) ha encontrado que de 16 estudios revisados en 13
no se dieron diferencias entre el grupo experimental (sujetos excitados) y el grupo
control en las medidas de autoinforme. El resultado es similar con medidas
observacionales. El aumento artificial de excitacin fisiolgica no hace aumentar la
intensidad emocional subjetiva, ni el comportamiento emotivo externo, en situaciones
con estmulos potencialmente emocionales.

Los escasos resultados que confirman esta teora se suelen dar en emociones
desagradables; el grupo excitado muestra una mayor intensidad emocional. E incluso
en situaciones que deberan generar emociones positivas la excitacin suele producir
ansiedad o sentimientos desagradables.

Algunos autores que defienden la especificidad de la excitacin fisiolgica


emocional (Plutchik y Ax, 1967; Marshall y Zimbardo, 1979; Maslasch, 1979, 1979a;
Erdmann y van Lindern, 1980) han interpretado estos resultados suponiendo que los
aumentos bruscos de excitacin producidos en el laboratorio son vividos como
desagradables por los sujetos porque son tpicos de la ansiedad. Schachter y Singer
(1979) han contestado a estos trabajos, criticando su metodologa. Vase el trabajo de
Reisenzeim (1983) que revisa los primeros veinte aos de esta teora. Schmidt-Atzert
(1985) seala que slo cabe concluir que la evidencia emprica no apoya los
postulados de esta teora.
Teoras de la emocin 44

3.8.2. Modelo de Lazarus (valoracin cognitiva)

Para Lazarus, la emocin y el Tabla 10


arousal dependen de la forma en que el
Teora de Lazarus (valoracin cognitiva)
individuo construye la situacin a partir
de sus valores, creencias, compromisos
!VALORACION
y objetivos. Los procesos cognitivos, por -Evaluacin primaria de las consecuencias
tanto, son necesarios para la gnesis de de la situacin para el sujeto
-Tipos: irrelevante, benigno-positiva,
un estado emocional. estresante
-Depende de factores:
PPersonales: compromisos, creencias
Pero aunque la cognicin es una PSituacionales: novedad, predictibili-dad,
condicin necesaria de la emocin, en incertidumbre
sus ltimas formulaciones (Lazarus y !AFRONTAMIENTO
Folkman, 1984), Lazarus rechaza que -Evaluacin secundaria de la capacidad del
sujeto para enfrentarse con la situacin
los pensamientos precedan a las -Tipos: cognitivo vs. conductual; dirigido al
emociones o, al contrario, que las problema vs. dirigido a reducir emocin
PEmocin: Evitacin, distanciamiento,
emociones precedan a los revaloracin positiva, bsqueda de
pensamientos. Vase la discusin sobre apoyo social
este punto con Zajonc. Ms que una !COGNICION y EMOCION
relacin lineal se dan unas -Interaccin continua y mltiple
transacciones que suponen una
causalidad bidireccional. Las emociones
pueden afectar a la actividad cognitiva y,
a su vez, las emociones vienen determinadas por los procesos de razonamiento. Pero
es que, adems, aunque la emocin y la cognicin son en teora separables, en la
prctica van casi siempre unidas; as, por ejemplo, la actividad cognitiva forma parte
esencial de la respuesta emocional.

Lazarus parte de una teora cognitiva sobre el estrs (Lazarus, 1966) para hacer
luego una teora ms amplia sobre la emocin (Lazarus, Averill y Opton, 1970;
Lazarus, 1977; Lazarus, Kanner y Folkman, 1980; Lazarus y Folkman, 1984). La
definicin que propone de estrs hace referencia a la relacin entre el individuo y el
ambiente, teniendo en cuenta las caractersticas del sujeto y la naturaleza del medio:
"el estrs psicolgico es una relacin particular entre el individuo y el entorno que es
Teoras de la emocin 45

evaluado por este como amenazante o desbordante de sus recursos y que pone en
peligro su bienestar" (Lazarus y Folkman, 1986, p. 46).

Si buscamos las causas que generan estrs en distintos individuos


necesariamente hemos de analizar la relacin individuo-entorno. En esta relacin se
dan dos procesos fundamentales: valoracin o evaluacin cognitiva y afrontamiento. La
valoracin (appraisal) cognitiva es un proceso evaluativo que determina por qu y
hasta que punto una relacin determinada entre el individuo y el entorno es estresante.
El afrontamiento es el proceso a travs del cual el individuo maneja las demandas de la
relacin individuo-ambiente que evala como estresantes y las emociones que ello
genera.

Una emocin conlleva tres componentes que deben darse conjuntamente para
que pueda considerarse como tal: el pensamiento, los impulsos a la accin y los
cambios somticos. En toda emocin, la valoracin cognitiva debe ser condicin
necesaria y suficiente.

Parte de las diferencias individuales observadas son resultado de las diferencias


en el entorno, pero otra parte es debida a la interpretacin que el individuo hace de la
situacin que experimenta. Esta interpretacin o valoracin de la situacin se lleva a
cabo mediante los procesos de valoracin cognitiva.

Se dan dos procesos de valoracin: primaria y secundaria. La valoracin primaria


supone una valoracin de las consecuencias positivas o negativas que puede acarrear
la situacin para el individuo. La valoracin secundaria supone un balance de la
capacidad del propio sujeto para afrontar la situacin.

Pueden darse tres tipos de valoracin primaria: 1) irrelevante, 2) benigna positiva


y 3) estresante. La valoracin ser irrelevante cuando la situacin no supone
implicaciones para el individuo.

Las valoraciones benigno-positivas son aquellas en las que la situacin tiene


consecuencias positivas para el individuo. Es decir, si preservan o logran el bienestar o
si parecen ayudar a conseguirlo. Tales valoraciones se caracterizan por generar
emociones placenteras tales como alegra, felicidad, regocijo o tranquilidad.
Teoras de la emocin 46

Entre las valoraciones estresantes pueden distinguirse aquellas que significan


dao/perdida, amenaza y desafo.

Se considera dao o prdida cuando el individuo ha recibido ya algn perjuicio. La


amenaza se refiere a aquellos daos o prdidas que todava no han ocurrido pero que
se prevn. Es la anticipacin de da|os o perdidas. El desafo hace referencia a aquellos
acontecimientos que significan la posibilidad de perder o de ganar.

Tanto la amenaza como el desafo implican la movilizacin de estrategias de


afrontamiento. La diferencia principal entre los dos es que en la amenaza se valora
principalmente el potencial lesivo, por lo que suele ir acompaada de emociones
negativas, tales como miedo, ansiedad y mal humor; mientras que en el desafo hay
una valoracin de las fuerzas necesarias para ganar, lo que suele generar emociones
positivas, tales como impaciencia, excitacin y regocijo.

La amenaza y el desafo no son excluyentes entre s, sino que ambas


valoraciones pueden coexistir, si bien su relacin debe considerarse por separado,
dado que esta puede cambiar durante una misma situacin, en virtud de posteriores
valoraciones de la misma, atendiendo a los resultados del afrontamiento.

El desafo, como opuesto a la amenaza, es ms positivo en cuanto a sus


implicaciones para el proceso de adaptacin, pues genera una mejor predisposicin
para afrontar las situaciones .

La valoracin secundaria es una valoracin sobre lo que debe y puede hacerse


ante una situacin determinada. Incluye la valoracin de la posible eficacia de las
estrategias de afrontamiento, as como de la posibilidad de que una estrategia
determinada pueda aplicarse de forma efectiva y, por ltimo, la valoracin de las
consecuencias de utilizar una estrategia determinada en el contexto de otras
interpretaciones y demandas internas y/o externas que podran ocurrir
simultneamente.

Las valoraciones primarias sobre las implicaciones de una determinada situacin


y las valoraciones secundarias de las estrategias de afrontamiento interaccionan entre
s determinando el grado de estrs y la intensidad y calidad de la respuesta emocional.
Teoras de la emocin 47

En principio, la intensidad de la respuesta emocional estar en relacin directa


con el grado de amenaza o desafo que determine la valoracin primaria y en relacin
inversa con la capacidad de afrontamiento que haya determinado la valoracin
secundaria. Sin embargo, la interaccin entre ambos tipos de valoracin es muy
compleja. As, por ejemplo, aun cuando el sujeto piense que tiene un considerable
poder de control sobre una situacin, puede verse desbordado si es mucho lo que se
juega.

En base a nuevas informaciones recibidas del entorno puede reconsiderarse la


valoracin inicial de una situacin, producindose as una reevaluacin o revaloracin,
la cual puede reducir la tensin del individuo o bien aumentarla. Tambin puede
producirse una reevaluacin como consecuencia de la informacin que se desprende
de las propias reacciones del sujeto. La reevaluacin es un proceso idntico al de la
evaluacin o valoracin inicial; slo difieren en que aquella es posterior y modifica a
esta.

Existe otra forma de reevaluacin, llamada reevaluacin defensiva, que es


consecuencia de algunos esfuerzos cognitivos de afrontamiento, cmo reinterpretar
una situacin pasada de forma ms positiva o afrontar los dalos y amenazas del
presente mirndolos de una forma menos negativa. Esta forma de reevaluacin
proviene de una necesidad interna del individuo ms que de las presiones directas del
entorno.

El proceso de valoracin cognitiva se basa en una interpretacin subjetiva, en la


que intervienen tanto factores personales, como factores situacionales.

Los factores personales ms importantes que afectan a la valoracin cognitiva


son los compromisos y las creencias. Los compromisos vienen a representar todo
aquello que es importante para el individuo. Reflejan valores y poseen una cualidad
motivacional-emocional. Ante una situacin en la que se vea implicado un compromiso
importante para el sujeto, la valoracin vendr determinada por los resultados que el
afrontamiento pueda tener sobre la expresin de ese compromiso. Del mismo modo,
los compromisos influirn en la eleccin entre distintas alternativas de afrontamiento.
Los compromisos representan aquello que es importante para el individuo. Las
creencias que ms suelen influir sobre la valoracin son las existenciales y aquellas
que se refieren al control personal. Las creencias de control personal pueden ser
generales o situacionales.
Teoras de la emocin 48

Los factores situacionales que ms influyen sobre la valoracin son: la novedad,


la predictibilidad y la incertidumbre. A su vez, los factores situacionales temporales que
ms influyen son: la inminencia, la duracin y la incertidumbre temporal.

Los factores personales y situacionales funcionan siempre de forma


interdependiente y pueden considerarse como antecedentes de la valoracin.

Puesto que el concepto de valoracin, tanto primaria como secundaria, se define


como un proceso en continuo cambio, ms que como un rasgo o estilo, a la hora de
medirlo Lazarus rechaza los enfoques del rasgo general y, en menor medida, el de
estilos cognitivos.

La teora de Lazarus es hoy una de las teoras cognitivas ms conocidas y ha


tenido gran repercusin en diferentes campos, tales como la psicologa de la emocin,
la ansiedad y el estrs, la psicofisiologa, la psicologa clnica, etc.

3.8.3. Modelo de Weiner (atribucin)

La teora de la atribucin parte del trabajo de Heider (1958), quien propuso que
las atribuciones de causalidad que realizan las personas afectan a su conducta social.

Las personas intentan explicarse el "por qu" de los acontecimientos, la


motivacin de las conductas propias y ajenas: buscan una causa. Aunque no se
disponga de datos suficientes para elaborar un correcto anlisis funcional de los
eventos, no se renuncia a una explicacin causal de los mismos; por el contrario,
tendemos a percibir o a realizar atribuciones de causalidad.

Las atribuciones de causalidad son percepciones fras o cogniciones sobre la


forma en que funcionan las cosas.

Aunque la memoria dispone de un nmero virtualmente infinito de adscripciones o


atribuciones causales, en las situaciones relacionadas con el logro, por ejemplo, que
han sido ampliamente estudiadas, las causas se reducen considerablemente, siendo
las ms dominantes la capacidad y el esfuerzo; lo que parece reflejar una tendencia a
Teoras de la emocin 49

la economa o simplicidad en el pensamiento causal y hace pensar en una posible


estructura de la causalidad percibida (Weiner, 1985; Truax, 1984).

Ya Heider (1958) haba analizado


racionalmente la estructura de la Tabla
Tabla 12
11
causalidad percibida, sealando que las
Interpretacin atribucional
Teora de Weiner (atribucin) de
causas podran ser internas o externas emociones
al individuo. Pero hasta 1966 no se
!Heider (1958): el hombre tiende a hacer
analiz esta posible dimensin de forma Principales emociones:
atribuciones de causalidad sobre los
emprica, con el trabajo de Rotter !Ira: eventos
resultado negativo
(aunque y atribucin
no haya datos). Estasde
ausencia de control
atribuciones afectan(con
a su atribucin
vida social de
(1966) sobre locus de control o lugar de conducta arbitraria al otro) presenta una
!La causalidad percibida
control interno-externo. Weiner, Frieze, !Culpabilidad:
estructura resultado
dimensional:negativo, con
internas-
atribucin de causas controlables
externas, y falta de
estables-inestables,
Kukla, Reed, Rest y Rosenbaum (1971) esfuerzo propio
controlables-incontrolables
propusieron otra dimensin: !Vergenza:
!La motivacin resultado
depende de: negativo,
incentivo cony
atribucin de causas controlables, pero con
expectativas
estabilidad-inestabilidad. Y Rosenbaum faltaatribuciones
de capacidad
!Las causales influyen sobre las
(1972) propuso una tercera sobre !Desesperanza:
expectativas de resultado negativo
xito y sobre algunasy
atribucin de causas
reacciones establesque modifican
emocionales
controlabilidad. !Orgullo y autoestima
el valor del incentivo positiva: resultado
positivo
!Las y atribucin
emociones causal interpretar
se pueden interna como
!Autoestima
productonegativa:
de las resultado negativode
atribuciones y
Weiner (Weiner, 1980a, 1980b, atribucin causal externa
causalidad que se realizan al analizar el
1982, 1985, 1986; Weiner y Graham, !Compasin:
resultadoest relacionada
de una accin con ausencia
de control
!Los eventos pueden generar dos tipos de
1984) ha extendido esta teora a la !Gratitud: si, y slo si, se atribuye a la
emociones:
motivacin y a la emocin. conducta del otro el del
-Dependientes carcter de volitiva
resultado: y
felicidad
dirigidayafrustracin
beneficiarnos
-Dependientes de la atribucin
Con respecto a la motivacin, causal: sorpresa, tristeza, ira,
Weiner adopta la posicin de los desesperanza, culpabilidad, etc.
!Ms que una teora sobre la emocin, se
tericos de la expectativa por el valor. trata de una interpretacin de algunos
La motivacin, segn esta teora, est fenmenos emocionales

determinada por lo que uno puede


obtener (incentivo), as como por la
probabilidad de conseguirlo (expectativa).

Los estudios empricos muestran que las atribuciones causales influyen sobre las
expectativas de xito (expectativa de meta). A su vez, aunque las atribuciones
causales no influyen en las propiedades objetivas de los objetos meta, determinan o
guan las reacciones emocionales, o las consecuencias subjetivas de alcanzar el
objetivo.
Teoras de la emocin 50

El valor del objeto no se entiende en trminos de valor objetivo, sino en trminos


subjetivos. As, las atribuciones de causalidad que hagamos podran determinar
nuestras reacciones emocionales (produce distinto grado de satisfaccin el conseguir
un mismo objeto, segn cuales sean las causas que atribuyamos a esta consecucin).
A su vez las reacciones emocionales influyen sobre nuestra motivacin conductual,
puesto que de ellas depende el valor (incentivo de meta).

Con respecto a la emocin, Weiner no intenta hacer una teora general de la


emocin, sino que propone un punto de vista atributivo (por lo tanto, cognitivo) del
proceso emocional.

El proceso de cognicin-emocin que propone Weiner (198511988) serla el


siguiente. Tras el resultado de un acontecimiento, hay una reaccin general positiva o
negativa (una emocin "primitiva"), basada en el xito o fracaso percibido del resultado
(la "valoracin primaria"). Estas emociones se consideran dependientes del resultado e
independientes de la atribucin, puesto que se deben al resultado y no a la causa. Las
dos reacciones ms frecuentes son: la felicidad, por el xito, y la frustracin, por el
fracaso.

Pero, tras la valoracin del resultado y la inmediata reaccin afectiva, se buscar


una adscripcin causal; lo que generar una serie de emociones diferentes, en funcin
de la atribucin o atribuciones elegidas. Es decir, estas emociones se considera que
son dependientes de la atribucin, puesto que estn determinadas por la causa
percibida del resultado anterior. En relacin directa con la atribucin de causalidad
elegida, se generarn diferentes emociones, tales como sorpresa, serenidad, orgullo,
tristeza, frustracin, etc.

Por lo tanto, las dimensiones de la causalidad percibida jugarn un papel


importante en el proceso emocional. Cada dimensin estar relacionada con una serie
de sentimientos. Por ejemplo, la internalidad causal estar ms relacionada con
sentimientos sobre la autoestima; mientras que la externalidad estar menos
relacionada con estos sentimientos.

Segn esto, los sentimientos aparecen a partir de como se construya o evale un


acontecimiento.
Teoras de la emocin 51

Lazarus (Lazarus y Folkman, 1984) se|ala que las atribuciones de causalidad son
importantes para las emociones, pero no equivalen a la valoracin (appraisal) cognitiva,
la cual adems aade la dimensin de importancia de la atribucin para el bienestar del
individuo. Las atribuciones deben ser interpretadas por los individuos en cuanto a su
significado personal de acuerdo con los valores y compromisos de estos.

Weiner (Weiner, 1982, 1985; Weiner y Graham, 1984) analiza siete emociones
(autoestima, ira, compasin, culpabilidad, vergenza, gratitud y desesperacin) y los
relaciona con las dimensiones causales.

El orgullo y la autoestima positiva se experimentan como consecuencia de atribuir


un resultado positivo a uno mismo (locus de causalidad); mientras que se experimenta
autoestima negativa cuando un resultado negativo se atribuye a uno mismo.

La ira est relacionada con el control por parte de otros (y ausencia de control por
nuestra parte) de un suceso que ha tenido resultado negativo. Adems se considera
que la conducta de los otros ha sido arbitraria, injusta o imprudente.

La compasin est relacionada con la ausencia de controlabilidad.

La culpabilidad es elicitada por causas controlables, tanto por cometer como por
omitir acciones particulares que han dado como resultado un fracaso.

Tanto la culpabilidad como la vergenza suponen autoevaluaciones negativas,


pero en el primer caso lo atribuimos a falta de esfuerzo, mientras que en el segundo a
falta de capacidad.

La gratitud hacia otra persona es elicitada si y slo si el acto del benefactor est
bajo control volitivo y est dirigido a beneficiar al receptor.

La desesperanza y la resignacin son elicitadas cuando se da una atribucin para


un resultado negativo con causas
estables.

De estas siete emociones, cuatro (ira, compasin, gratitud y culpabilidad) se


consideran de especial importancia para promover la supervivencia gentica y las
Teoras de la emocin 52

cuatro estn relacionadas con la dimensin de controlabilidad; dimensin fundamental


para controlar el orden social.

En resumen, las dimensiones causales tienen consecuencias psicolgicas,


relacionndose tanto con las expectativas como con el afecto (que se presume es el
valor de alcanzar la meta). Las emociones se pueden interpretar, por lo tanto, como
consecuencias postcognitivas, resultado de las atribuciones de causalidad que se
llevan a cabo al analizar los resultados de una accin.

Aunque Weiner (1982) considera que sus datos no son comparables con los de
Zajonc (1980) porque emplean paradigmas experimentales diferentes, considera que
las emociones raramente pueden preceder a la cognicin. Quizs en algn caso, la ira,
por ejemplo, puede ser una reaccin condicionada; es una posibilidad lgica, pero en
cualquier caso serla algo de una importancia secundaria. En la vida diaria,
normalmente no reaccionamos emocionalmente antes de conocer por que. Las
cogniciones preceden y determinan las reacciones afectivas.

Sin embargo, estas relaciones entre dimensiones de causalidad y emocin no son


fijas, sino predominantes en nuestra cultura. As, de una adscripcin causal no se sigue
necesariamente la emocin asociada, ni toda emocin tiene por qu ir precedida de
sus antecedentes asociados.

Como el propio Weiner seala, ms que una teora sobre la emocin, se trata de
una interpretacin de algunos fenmenos emocionales, al extrapolar la teora de la
atribucin a este campo.

3.8.4. Modelo de Scherer (modelo procesual)

Scherer entiende que en la emocin pueden observarse cinco componentes, los


cuales cumplen funciones diferentes; cada uno de los cuales estara regulado por un
sistema distinto. Los componentes son: 1) procesamiento cognitivo de estmulos, 2)
procesos neurofisiolgicos, 3) tendencias motivacionales y conductuales, 4) expresin
motora, y 5) estado afectivo subjetivo. Las funciones respectivas que cumplen, son: 1)
evaluacin del ambiente, 2) regulacin del sistema, 3) preparacin para la accin, 4)
comunicacin de intenciones, y 5) reflexin y registro.
Teoras de la emocin 53

A su vez, habra un sistema responsable de cada componente: 1) sistema de


informacin, 2) sistema de apoyo, 3) sistema ejecutivo, 4) sistema de accin, y 5)
sistema de registro.

Tabla 13

Componente, funciones y sistemas del modelo de Scherer

Componentes de la emocin:
1. Procesamiento cognitivo de estmulos.
2. Procesos neurofisiolgicos
3. Tendencias motivacionales y conductuales
4. Expresin motora
5. Estado afectivo cognitivo

Funciones de componentes:
1. Evaluacin del ambiente
2. Regulacin del sistema
3. Preparacin para la accin
4. Comunicacin de intenciones
5. Reflexin y registro

Sistema responsable:
1. Sistema informacin
2. Sistema de apoyo
3. Sistema ejecutivo
4. Sistema de accin
5. Sistema de registro

En su anlisis del sistema de informacin (evaluacin del estmulo) presenta una


serie de lo que l llama "controles de la evaluacin de los estmulos" (stimulus
evaluation checks, o S.E.C), de los que se necesita un nmero mnimo para que se
produzca una emocin.

En estos controles se evala la informacin recibida sobre las distintas facetas de


la situacin. Los aspectos o facetas del sistema de informacin que considera son: 1) la
ocurrencia del acontecimiento, 2) la evaluacin del resultado, 3) la atribucin de
Teoras de la emocin 54

causalidad, 4) la evaluacin del potencial de afrontamiento, y 5) comparacin con las


normas externas o internas.

En cada faceta de la situacin se analizan distintas variables (Scherer, 1988):

1)el tiempo, las expectativas, la probabilidad y la predictibilidad (novedad del


estmulo), en cuanto al acontecimiento mismo;

2)el carcter de placentero, la importancia que tenga para los objetivos deseados
y pertinentes, en cuanto a las
Tabla 14
evaluaciones de resultados;
Modelo de Scherer
3)el agente causal, su motivacin
y su pertinencia, en cuanto a !Las distintas facetas de la situacin son
las atribuciones de causalidad; analizadas por el sistema de informacin,
en una secuencia de chequeos de
evaluacin de estmulo. Se necesita un
4)el poder del individuo de influir nmero mnimo de chequeos de evaluacin
de estmulos para que se produzca una
en el acontecimiento y de emocin
afrontar sus consecuencias, en
El sistema de informacin evala diferentes
cuanto al afrontamiento; y facetas de la situacin, en una serie de pasos
o chequeos evaluadores de estmulo. Las
variables analizadas son:
5)la conformidad del
acontecimiento con las normas !Ocurrencia del acontecimiento: tiempo,
expectativas, probabilidad y predictibilidad
culturales y su coincidencia con (novedad)
una autoimagen real o ideal, en !Evaluacin del producto: carcter
placentero, importancia para los objetivos,
cuanto al aspecto de la resultados, etc.
comparacin del !Atribucin de causalidad: agente causal,
motivacin, atribuciones, etc.
acontecimiento con normas !Evaluacin del potencial de afrontamiento:
externas o internas. poder del individuo para influir en el
acontecimiento y para enfrentarse a sus
consecuencias
Esta informacin es evaluada en !Comparacin con las normas externas o
internas: conformidad del evento con las
una secuencia de controles evaluativos normas culturales y con una autoimagen
(S.E.C.s) que determinan la cualidad e real o ideal

intensidad emocional.

En resumen, Scherer diferencia cinco componentes en la emocin (en lugar de


los tres clsicos: cognitivos, fisiolgicos y motores), considerando distintos el
Teoras de la emocin 55

procesamiento cognitivo de estmulos y el estado afectivo subjetivo. Estos dos


componentes de la emocin no son considerados diferentes en otros modelos; sin
embargo, Scherer considera que estn regulados por sistemas diferentes y cumplen
funciones diferentes. El procesamiento cognitivo, realizado por el sistema de
informacin, evala la situacin estimular mediante una serie de "controles de la
evaluacin del estmulo", que analizan las distintas facetas de dicho estmulo, en las
que estn implicadas distintas variables. El resultado final de esta evaluacin es una
reaccin emocional. Por lo tanto, este proceso evaluador determina tanto la cualidad
como la intensidad de la reaccin emocional.

3.8.5. Modelo de Lang (procesamiento bio-informacional)

De acuerdo con los modelos proposicionales de la imaginacin, todo


conocimiento puede ser expresado de una manera nica, uniforme y abstracta,
independientemente de su modalidad: la proposicin (Lang, 1979; Acosta y Vila,
1981). Desde esta perspectiva, la imagen emocional es entendida como:

-Una estructura informacional en el cerebro, reductible a unidades


proposicionales especficas. La imagen vendr integrada por elementos
motores y perceptuales; de esta forma, las proposiciones que componen dicha
imagen incluirn tanto eventos de estmulo como de respuesta.

-Las imgenes emocionales son construidas en el cerebro, proposicin a


proposicin, de acuerdo al flujo narrativo de la descripcin.

Segn el modelo de Lang de procesamiento de imgenes emocionales (Lang,


1979), la imagen emocional puede ser analizada objetivamente como un producto de
la capacidad de procesamiento de informacin del cerebro y, este procesamiento,
puede ser definido en trminos mensurables de inputs y outputs de y hacia el
organismo.

En una situacin teraputica, el estmulo primario para la formacin de imgenes,


seran las instrucciones del terapeuta, que pueden ser analizadas segn tres
elementos primarios:

-La imagen inducida o instruccin para crearla.


Teoras de la emocin 56

-La imagen script, ya ms elaborada de lo que se debe imaginar y que incluira


tanto descripciones de estmulo como de respuesta.

-Grupo de instrucciones para que


el paciente adquiera un Tabla 15
compromiso personal en el
Modelo de Lang (bio-informacional)
evento descrito.

El paciente deber experienciar el ! Lang (1977): imaginar diferentes


situaciones o actividades, provoca activacin
script "como si" fuera real. En cuanto a mensurable, tanto fisiolgica como motora,
las variables de salida del que estar relacionada y adecuada al tipo de
situacin o actividad imaginada.
procesamiento de la imagen, tenemos:
! El miedo (y la emocin en general) es
representado en la memoria como una red
-El autoinforme verbal del paciente, proposicional que incluye informacin sobre:
que incluira la descripcin del el estmulo temido, la respuesta de miedo y
el significado. En esta red hay, por lo tanto,
contenido de la escena y la proposiciones: de estmulo, de respuesta y
autoevaluacin de la cualidad relacionales.

del afecto y de la imagen. Por lo ! La informacin emocional es codificada en


general, la descripcin que el la memoria en forma de proposiciones que se
organizan en redes asociativas. La expresin
paciente hace de la escena, emocional ocurre cuando esta red es activada
correlaciona con la ofrecida por por inputs que se ajustan a esta informacin
almacenada en la memoria. Una red entera
el terapeuta. puede ser activada por unas pocas
proposiciones, aunque es probable que no
todas las proposiciones sean igualmente
-La segunda variable se dara al importantes para acceder a un programa
mismo tiempo que el emocional.

procesamiento de la imagen e ! El procesamiento de las proposiciones de


incluira cambios a los tres entrada da lugar a: informe verbal y
reactividad fisiolgica. Esta es mayor si se
niveles de respuesta emocional: procesan proposiciones de respuesta
expresiones verbales,
! La imagen emocional puede ser controlada
respuestas motoras manifiestas y/o modificada mediante la manipulacin de
y cambios fisiolgicos (cambios las variables de entrada (manipulando el tipo
de proposiciones) o por reforzamiento
electrodermales y patrones de diferencial de las variables de salida
actividad visceral y somtica). (entrenamiento de sujetos).

La capacidad de imaginacin no es
igual en todas las personas y el desarrollo de la misma no es lo suficientemente
Teoras de la emocin 57

conocido. Para Lang, la imagen emocional puede ser controlada y/o modificada
mediante la manipulacin de las variables de entrada (manipulando el tipo de
proposiciones) o por reforzamiento diferencial de las variables de salida
(entrenamiento de sujetos).

Lang (1985), opina que el miedo (y la emocin en general) es representado en la


memoria como una red proposicional que incluye informacin sobre:
- el estmulo temido
- la respuesta de miedo
- el significado.

La informacin emocional es codificada en la memoria en forma de proposiciones


que se organizan en redes asociativas. La expresin emocional ocurre cuando esta
red es activada por inputs que se ajustan a esta informacin almacenada en la
memoria. Es decir, sera como un esquema o un molde, que se procesara como
unidad cuando se contacta con un nmero determinado de proposiciones. Una red
entera puede ser activada por unas pocas proposiciones, aunque es probable que no
todas las proposiciones sean igualmente importantes para acceder a un programa
emocional. Lang y cols. han realizado numerosos trabajos con el fin de identificar
variables que influyan en la activacin de dicha red. Para sus experimentos han
utilizado un paradigma de imaginacin en el que se pide a los sujetos que imaginen
escenas descritas por scripts con contenidos temticos variados (escenas de miedo,
irrelevantes, escenas violentas,...). Cuando la proposicin del script se ajusta a la red
de miedos que el sujeto tiene almacenada, entonces, autoinformes y arousal
fisiolgico son consistentes con el miedo. El procesamiento de la red emocional sera
el aspecto cognitivo de la emocin y los eventos de salida originados por dicho
procesamiento, seran las respuestas fisiolgicas, las expresiones verbales y acciones
motoras manifiestas. Para activar la red, no es necesario que el objeto temido est
realmente presente, dado que la informacin del prototipo es conceptual. El nico
requisito es que igualen el nmero crtico de proposiciones necesarias para que la red
se active.
Teoras de la emocin 58

Para Lang (Lang, 1984), los factores que determinan la activacin emocional
seran:

-La informacin de estmulo deber igualar de la forma ms completa posible al


de emocin. Si se degrada la
informacin de entrada (fotos, Tabla 16
diapositivas, etc., en lugar de los
Lang: activacin emocional
estmulos que representan), la
probabilidad de respuesta
emocional disminuye. Factores que determinan la activacin
emocional:

-Si el estmulo de entrada est ! La informacin de entrada (input) o


descripcin del estmulo deber parecerse lo
degradado, se conseguir un ms posible a la informacin de la emocin.
mejor acceso al prototipo
! Si se degrada la informacin de entrada
procesando conjuntamente (fotos, etc.), la probabilidad de respuesta
distintas proposiciones del emocional disminuye.

mismo (por ejemplo, uniendo ! Si el estmulo de entrada est degradado,


informacin de respuesta a la se conseguir un mejor acceso al prototipo
almacenado en la memoria procesando
informacin de significado). conjuntamente distintas proposiciones del
mismo (por ejemplo, uniendo informacin de
respuesta a la informacin de significado).
-El prototipo de respuesta
emocional puede activarse ! El prototipo de respuesta emocional puede
activarse mediante descripciones verbales.
mediante descripciones Ahora bien, existen diferencias individuales.
verbales. Ahora bien, no todas
! Si ya estn en marcha determinados
las personas tienen igual patrones de activacin perifrica (prototipos
capacidad de codificacin para de respuestas fisiolgicas y motoras
activadas), se necesitara menos informacin
convertir la entrada semntica de estmulo para comenzar la respuesta
a cdigos emocionales. La emocional total

capacidad de imaginacin de
los individuos parece ser similar
a la de recordar imgenes perceptuales

-Puesto que las emociones son siempre relativas a la accin, la activacin del
prototipo comprende el procesamiento de programas eferentes, los cuales
pueden ser registrados tanto de forma central como perifrica (msculos y
glndulas). Es decir, si ya estn en marcha determinados patrones de
activacin perifrica (prototipos de respuesta fisiolgica y motora activadas),
Teoras de la emocin 59

se necesitara menos informacin de estmulo para comenzar la respuesta


emocional total (Schachter y Singer, 1962).

En general, los estudios de Lang (Lang, 1984) sobre la activacin del prototipo
emocional, apoyados por los resultados de otros trabajos realizados en este rea
vienen a sealar lo siguiente:

-El procesamiento de
Tabla 17
proposiciones de respuesta es
ms eficaz para generar Modelo de Lang: resumen
respuestas fisiolgicas, que el
procesamiento de !Input (entrada):
proposiciones de estmulo. - Proposiciones de estmulo
- Proposiciones de respuesta
- Proposiciones de significado
-Los buenos imaginadores, se
! Output (salida):
activan ms fisiolgicamente - Informe verbal (proposiciones)
que los malos imaginadores. - Reactividad somato-visceral

!Hiptesis:
-Los efectos de la escenificacin -la reactividad fisiolgica es mayor cuando
se procesan proposiciones de respuesta
de escenas amenazantes con -es posible entrenar la capacidad de
sujetos fbicos, son imaginacin
equiparables a las obtenidas !Aplicacin teraputica: entrenamiento en
cuando se les pide que imaginacin con el fin de aumentar la
reactividad fisiolgica (y aumentar as la
imaginen dichas escenas eficacia de la desensibilizacin sistemtica
incluyendo proposiciones de -D.S.- en malos imaginadores)
respuesta.

Las descripciones de entrada no slo pueden incluir proposiciones de estmulo o


de respuesta; tambin se puede controlar el contenido de las descripciones
(emocional/neutral). Del mismo modo, las descripciones verbales de salida que
ofrecen los sujetos (imagen como respuesta), pueden ser analizadas en los mismos
trminos proposicionales, comparando as las instrucciones de entrada con el informe
de la experiencia emocional, ofreciendo informacin sobre los contenidos procesados
en cada imagen.

Es especialmente importante, por su significacin teraputica, el refuerzo


diferencial de las proposiciones del informe o descripcin de salida del sujeto. Se
Teoras de la emocin 60

puede cambiar la probabilidad de que, en futuras imgenes, el sujeto procese


determinado tipo de proposiciones, manipulando las consecuencias que siguen a
dicho informe.

De este modo, tenemos dos formas diferentes de controlar y modificar la imagen:


manipulando las descripciones de entrada (tipo de proposiciones), o actuando sobre
las de salida (entrenamiento de los sujetos). Ser necesario entrenar a los sujetos
para asegurarse de que procesen el tipo de proposiciones que se les describen y no
otros. En diferentes trabajos (Lang, 1979a, 1979b, 1984, 1985; Lang, Levin Miller y
Kozak, 1983; Lang, Miller y Levin, 1983) se ha comprobado que es posible modificar
el patrn de reactividad durante la imaginacin, tanto manipulando la estructura
proposicional (mayor reactividad a las imgenes que incluyen proposiciones de
respuesta), como entrenando a los sujetos a travs de sus informes (entrenndolos en
proposiciones de respuesta). Sin embargo, otros experimentos (Acosta y Vila, 1981),
no parecen apoyar el modelo.

En otra lnea, se ha visto que la manipulacin de informacin estimular afectiva


(presentacin dramatizada vs. escrita), puede aumentar la reactividad emocional. En
estos casos, y como ya hemos sealado anteriormente, los sujetos buenos
imaginadores reaccionan ms emocionalmente que los malos imaginadores. Del
mismo modo, se ha corroborado el hecho de que el entrenamiento de respuestas es
ms eficaz que el de estmulos en la produccin de respuestas emocionales (Lang,
1984).

Posteriormente se ha aadido un tercer tipo de proposicin: la de significado (de


los estmulos y de las respuestas). De esta forma, los tres tipos de proposiciones son:
de estmulo, de respuesta y de significado.

Este modelo tiene importantes implicaciones sobre las relaciones tericas entre
cognicin y emocin, as como en el campo de la evaluacin (Cook y cols., 1988) y del
tratamiento.

Con respecto a la falta de covariacin de los tres sistemas de respuesta (Lang,


1968), el modelo bio-informacional apunta que "la topografa de los tres sistemas de
respuesta de la emocin se espera que vare a travs de los individuos y las
situaciones, dependiendo de la informacin de respuesta especfica en el prototipo"
(Lang, 1984, p. 219). As pues, este modelo es perfectamente compatible con la
Teoras de la emocin 61

concepcin tradicional de estados emocionales, aunque manifestados a travs de un


triple sistema de respuesta parcialmente independientes.

Puesto que un determinado grado de activacin autonmica puede ser necesario


para que resulten eficaces algunas tcnicas teraputicas tales como la
Desensibilizacin Sistemtica (Lang, Melamed y Hart, 1970), las implicaciones de este
modelo son importantes en el tratamiento, al haber fundamentado y diseado un
mtodo de entrenamiento en imaginacin que aumenta la reactividad fisiolgica, slo
en relacin a la situacin emocional que va a ser tratada (Acosta, 1987, 1988). Este
punto es especialmente til en el caso de algunos pacientes que son incapaces de
reaccionar fisiolgicamente a la imaginacin de la situacin fbica, tal y como sucede
con algunos agorafbicos (Zander y McNally, 1988).

El modelo bio-informacional ha servido tambin para estudiar las bases tericas


de algunas tcnicas de tratamiento, como es el caso de la exposicin imaginaria
(Acosta y Vila, 1981; Anderson y Borkovec, 1981).

Desde una perspectiva diferente, se ha estudiado el efecto de la reduccin de la


activacin fisiolgica mediante tcnicas como la de relajacin, sobre la imaginacin,
encontrndose que la relajacin disminuy la tensin muscular y la ansiedad
autoinformada, pero no aument el control ni la viveza de la imaginacin (Hamberger y
Lohr, 1980).

La imaginacin fue incorporada a la clnica de orientacin conductual desde los


primeros trabajos de Wolpe, a finales de los 50, al considerarla como un estmulo
condicionado y suponer una "equivalencia funcional" entre sucesos imaginados y
sucesos in vivo. Las teoras cognitivas han generado nuevas tcnicas de tratamiento,
en las que la imaginacin ha seguido utilizndose ampliamente.
Teoras de la emocin 62

4. EL ENFOQUE DE LOS TRES SISTEMAS

Inicialmente, Lang (1968) se centr en el miedo, al que describi como formado


por un grupo de componentes dbilmente acoplados. "El miedo es una respuesta, y
adems se expresa en tres importantes sistemas conductuales: verbal (cognitivo),
motor-abierto y somtico" (Lang, 1968, p. 90).

De la revisin de datos de distintas reas, Lang concluye que las respuestas de


los tres sistemas no estn correlacionadas. Esta discordancia indica que el miedo no
es un fenmeno "unitario".

Posteriormente (Lang, 1971), ampli esta formulacin al caso general de la


emocin: "Tanto para el terapeuta como para el cientfico, es razonable considerar que
la respuesta emocional es un complejo de tres sistemas medibles: verbal-cognitivo,
motor-abierto y fisiolgico (rganos inervados por el sistema nervioso autnomo y
actividad muscular tnica). Todos los sistemas estn modulados por centros neurales
del cerebro, pero las correlaciones entre sus respuestas son sorprendentemente bajas.
Desde un punto de vista emprico, las conductas son parcialmente independientes. Sin
embargo, estos sistemas son tambin altamente interactivos y tienden a aumentar
mutuamente, prolongar, o atenuar cada uno al otro en la forma en que ahora
comenzamos a conocer" (Lang, 1971, p. 105).

"Las medidas conductuales y fisiolgicas en la emocin a menudo guardan poca


relacin entre s, y por otro lado estn dbilmente correlacionadas con el informe verbal
del estado subjetivo. Adems, cuando las respuestas estn en disputa, el supuesto
verdadero mundo de la experiencia subjetiva permanece privado. As pues, no hay un
criterio objetivo que nos diga a que sistema creer" (Lang, 1978, p. 368).

Por lo tanto, desde esta perspectiva, que integra distintas lneas de investigacin,
la emocin es entendida como una peculiar reaccin conjunta de mltiples y variados
factores, tales como: la vivencia subjetiva o experiencia emocional, las respuestas
motoras observables o comportamiento abierto (expresin emocional) y las respuestas
psicofisiolgicas; los cuales se encuentran sintonizados entre s en diversa proporcin.

No se trata propiamente de una teora, Lang se ha limitado a resaltar que la


emocin es una respuesta y que los datos apuntan a la existencia de tres sistemas
Teoras de la emocin 63

relativamente independientes. Lang describe la tarea central de los tericos como la de


proporcionar "modelos o analogas que organicen estos datos" (Lang, 1978, p. 370).
Como l mismo ha hecho con su modelo bio-informacional de imgenes emocionales
(Lang, 1977, 1979, 1979a, 1979b, 1984, 1985).

4.1. Multidimensionalidad de la respuesta emocional

Los principales fenmenos estudiados en esta lnea son el fraccionamiento de


respuesta o discordancia entre sistemas de respuesta y la desincrona. Se habla de
fraccionamiento de respuesta, para referirse a las bajas correlaciones (a veces
negativas) entre distintas respuestas; y de discordancia, para hacer mencin a las
diferencias entre sistemas de respuesta en un momento dado. A su vez, los cambios
no sincrnicos entre sistemas de respuesta se denominan desincrona.

Por otro lado, se ha resaltado la existencia de diferencias individuales en el patrn


de respuesta somtica (Lacey, 1967) y de patrones de respuesta psicofisiolgica
caractersticos de los individuos ante una situacin o tipo de emocin (Ax, 1953).

Posteriormente, los conceptos de especificidad situacional y estereotipia individual


se han ampliado tambin a los tres sistemas de respuesta emocional, sugiriendo que
los individuos presentan un perfil cognitivo-fisiolgico-motor propio. As, por ejemplo, se
habla de reactividad de tipo cognitivo cuando el perfil de respuesta de un individuo
muestra una alteracin mayor en el sistema de respuestas cognitivo que en los otros
sistemas (Miguel Tobal y Cano Vindel, 1986, 1988). De igual modo, los individuos ante
determinado tipo de situaciones podran presentar un patrn de respuesta cognitivo-
fisiolgico-motor (C-F-M) caracterstico, asociado con cada tipo de situacin (Miguel
Tobal y Cano Vindel, 1990c).

La existencia de patrones psicofisiolgicos especficos para cada emocin es un


tema polmico sobre el que se dan opiniones a favor y en contra, y en el que adems
se confunde si los patrones buscados son caractersticos del tipo de emocin o estn
asociados con la situacin. Si se ampla el problema a la existencia de un patrn o
perfil cognitivo-fisiolgico-motor de los individuos ante cada tipo de situacin, tal vez
sera ms fcil identificar perfiles caractersticos.
Teoras de la emocin 64

El fraccionamiento de respuesta o discordancia entre sistemas de respuesta


(Lacey, 1967) se refiere a la escasa covariacin entre respuestas emocionales. La
desincrona (Rachman y Hodgson, 1974) es otro fenmeno similar que consiste en que
los cambios inducidos en un sistema puede que no se produzcan de forma sincrnica
en otro sistema.

En efecto, si se evalan estos tres tipos de respuestas en un sujeto (que est


sometido a una situacin inductora de miedo, por ejemplo), podemos encontrar que no
todas reflejen el mismo grado de intensidad o activacin; o se puede observar distinta
direccin en los ndices tomados para cada sistema de respuesta (por ejemplo,
acercamiento, en lugar de evitacin motora, pero acompaada de alta activacin
fisiolgica), es decir se puede observar cierto grado de independencia entre los tres
sistemas de respuesta, en lugar de reflejar todos un mismo constructo emocional
unitario. Podemos obtener correlaciones bajas e incluso nulas o negativas entre las
medidas de respuestas pertenecientes a distintos sistemas (discordancia entre
sistemas de respuesta) e incluso entre medidas de respuestas pertenecientes al mismo
sistema (fraccionamiento de respuesta emocional).

Esta observacin es similar a las crticas que anteriormente haba hecho Lacey
(1967) al modelo unidimensional de la activacin emocional (Cannon, 1927), sobre la
escasa correlacin entre distintas respuestas emocionales. En esta lnea, en el campo
de las medidas psicofisiolgicas se habla de "fraccionamiento direccional" cuando
diferentes fracciones del sistema nervioso autnomo muestran diferentes direcciones
de respuesta, apuntando unas efectos tpicos del sistema simptico y otras efectos
tpicos del sistema parasimptico (Lacey, 1967; Lacey y Lacey, 1970).

Por otro lado, se ha observado que la discordancia entre sistemas o


fraccionamiento de respuesta vara con el momento de la evaluacin en relacin al
tratamiento, o en general con respecto al tiempo. As, Lang y Lazovik (1963)
informaron que las reducciones que se haban conseguido en un sistema de respuesta
tras el tratamiento no se haban dado en otro sistema. Dichas reducciones no se
consiguieron en el otro sistema hasta meses despus de terminado el citado
tratamiento; ambos sistemas se haban equiparado cuando se llev a cabo una
evaluacin de seguimiento.

Es decir, si se manipulan los niveles de arousal de un sujeto, tal y como sucede


en las terapias por ejemplo, no todos los sistemas de respuesta varan al mismo tiempo
Teoras de la emocin 65

(Hodgson y Rachman, 1974; Rachman y Hodgson, 1974; Vermilyea, Boice y Barlow,


1984). A este fenmeno se le conoce con el nombre de desincrona.

Los trminos fraccionamiento (fractionation) de respuesta y disociacin


(dissociation) o discordancia (discordance) entre sistemas de respuesta se suelen usar
como sinnimos e indican que el patrn tripartito de respuesta muestra un cierto grado
de variacin inter-sistemas de respuesta (o a veces tambin, aunque es menos
frecuente, inter-respuestas dentro de un sistema) en una fase particular de la
evaluacin. En cambio, el trmino desincrona se emplea para referirse a la disociacin
de los tres sistemas (o a veces tambin, aunque es menos frecuente, de algunas
respuestas dentro de un sistema) a travs de varias fases de la evaluacin, es decir, en
distintos momentos (Rachman y Hodgson, 1974; Michelson, 1987).

En las terapias se suele hacer una evaluacin en al menos tres momentos (pre-,
durante y post-tratamiento). De forma operativa se suele considerar (Rachman y
Hodgson, 1974; Hodgson y Rachman, 1974; Vermilyea, Boice y Barlow, 1984) que hay
una desincrona cuando no se dan cambios concordantes entre dos respuestas
pertenecientes a distintos sistemas (ritmo cardaco y medidas subjetivas de ansiedad,
por ejemplo), en al menos dos de las tres fases (pre-durante, durante-post, pre-post).
En cambio se operativiza la concordancia como altas correlaciones entre medidas en
un momento dado y, a su vez, la discordancia o fraccionamiento como bajas
correlaciones entre medidas en un momento dado (Hodgson y Rachman, 1974; Matas
y Turner, 1986). Sin embargo, muchas veces el trmino desincrona pierde su raz
temporal y se usa como sinnimo de fraccionamiento, se habla as de "fraccionamiento
o desincrona".

Parece que el trmino "fractionation" surge en el mbito de la evaluacin


psicofisiolgica (Lacey, 1967; Haynes y Wilson, 1979), estando ligado por lo tanto a la
variacin inter-respuestas (o inter-ramas del S.N.A.), ms que a la variacin
inter-sistemas; es decir, que propiamente se hablara de fraccionamiento de respuesta
para referirse a la escasa covariacin entre respuestas. Mientras que Rachman y
Hodgson (1974) propusieron "discordance" y "desynchrony" como trminos referidos a
la variacin inter-sistemas ms que a la variacin inter-respuestas; es decir, se hablara
de "discordancia entre sistemas", en un momento dado, para referirse a bajas
correlaciones entre sistemas, y "desincrona entre sistemas" para referirse a cambios
en un sistema a travs del tiempo (de una evaluacin a otra) que no se dan en otro
sistema, o se dan de distinto modo (los cambios entre sistemas no covaran).
Teoras de la emocin 66

La sincrona est relacionada con un mejor pronstico en el resultado del


tratamiento mediante exposicin para pacientes agorafbicos (Rachman y Hodgson,
1974; Vermilyea, Boice y Barlow, 1984), especialmente para la reduccin del ritmo
cardaco. Aunque, segn Vermilyea, Boice y Barlow (1984), el mejor predictor de estas
reducciones sea la ley de valores iniciales (reducen ms los valores iniciales ms
altos). Mejoran, por lo tanto, menos los pacientes desincrnicos y con menor
reactividad fisiolgica.

La discordancia y la desincrona entre sistemas de respuesta son "funcin de la


intensidad de la activacin emocional, el nivel de la demanda, la tcnica teraputica y la
duracin del seguimiento..." (Hodgson y Rachman, 1974, p. 325). En situaciones que
provocan estados de baja intensidad emocional la discordancia entre sistemas ser
mayor que en situaciones que generen una alta activacin emocional.

A su vez, si se pide a los sujetos que no eviten la situacin y se exige una


proximidad al estmulo fbico, tal que genere mucho miedo (situacin de alta demanda)
se producir una discordancia mayor (alto miedo subjetivo sin respuestas motoras) que
en una situacin de baja demanda (en la que estn ms igualadas las respuestas de
evitacin y miedo subjetivo). Sartory, Rachman y Grey (1977) estudiaron la influencia
de las condiciones de alta y baja activacin emocional sobre la concordancia y Grey,
Sartory y Rachman (1979) estudiaron el efecto de alta y baja demanda (a la exposicin
de uno mismo ante el estmulo temido) sobre la sincrona de los cambios. En ambos
estudios se generaron situaciones fbicas en el laboratorio al tiempo que se
registraban el ritmo cardaco y se tomaban medidas de autoinforme. En el primer
estudio se encontr concordancia entre los sistemas de respuesta en la condicin de
alta activacin; pero, contrariamente a la hiptesis, apenas hubo discordancia en la
condicin de baja activacin. En el segundo estudio, la hiptesis sobre el efecto de la
demanda slo se vio apoyada por algunos datos inter-sesin (que reflejaban
desincrona en la condicin de alta demanda), pero no por lo datos intra-sesin
(durante la sesin no se dio desincrona en ninguna de las condiciones de demanda),
tal vez porque la demanda no sea independiente de la activacin y sta tenga un
mayor peso sobre la desincrona (Matas y Turner, 1986).

Como ya hemos sealado, esta concepcin tridimensional del miedo ha supuesto


un cambio en la concepcin de las emociones. Adems, la evaluacin de los tres
sistemas de respuesta por separado es una de las consecuencias inmediatas de todo
Teoras de la emocin 67

lo dicho hasta ahora. Esta prctica se ha extendido, pero falta mucho por andar (Cano
Vindel y Miguel Tobal, 1989a). Cada sistema presenta sus propias peculiaridades
(Haynes y Wilson, 1979) y resulta conveniente aplicar en cada caso el mtodo ms
idneo (autoinforme, medidas fisiolgicas, observacin). Sin embargo, mediante el
mtodo de autoinforme pueden evaluarse no slo las respuestas cognitivas, sino que
se puede adems obtener una primera aproximacin a los sistemas fisiolgico y motor,
resultando este mtodo mucho ms econmico. Por otro lado, se elimina la varianza
intermtodo que siempre hace aumentar artificialmente la importancia de la
discordancia y de la desincrona entre sistemas de respuesta.

Borkovec (1976), encontr patrones de reaccin fisiolgica diferentes para


varones y para mujeres trabajando con un cuestionario. Aunque se ha estudiado
mediante autoinforme la diferenciacin psicofisiolgica ante distintas situaciones y para
diferentes emociones, apenas se ha trabajado con autoinforme de los tres sistemas de
respuesta (C-F-M) para estudiar perfiles caractersticos ante distintas situaciones
(Cano Vindel y Miguel Tobal, 1989c, 1990a, 1990b, 1990c).

El Inventario de Situaciones y Respuestas de Ansiedad (I.S.R.A., Miguel Tobal y


Cano Vindel, 1986, 1988, 1989a, 1989b, 1989c) permite la evaluacin de los tres
sistemas de respuesta de ansiedad por separado (C, F y M), posibilitando as la
obtencin de perfiles individuales de respuesta y determinar por lo tanto el tipo de
reactividad en cada caso, a partir del cual puede determinarse cual ser el tipo de
tcnica de tratamiento ms adecuada. Por otro lado, tambin permite la evaluacin de
la ansiedad asociada a cuatro reas situacionales o rasgos especficos: ansiedad de
evaluacin (F1), interpersonal (F2), fbica (F3) y ansiedad en la vida cotidiana (F4).
Estos rasgos especficos de ansiedad son bastante similares a los obtenidos por Endler
(1975, 1981) en el marco del modelo interactivo de ansiedad. Se refieren a diferencias
individuales ligadas a reas situacionales o tendencias de los individuos a manifestar
diferente grado de ansiedad en estos tipos de situaciones.

Como ya hemos sealado en otras ocasiones, el modelo de los tres sistemas de


respuesta emocional tiene importantes implicaciones (Hugdahl, 1981) no slo para la
definicin y evaluacin de las emociones, sino tambin para el tratamiento de
trastornos emocionales (Ost, Jerremalm y Johansson, 1981; Ost, Johansson y
Jerremalm, 1982; Ost, Jerremalm y Jansson, 1984; Michelson, 1986). Es necesario
evaluar por separado los tres sistemas de respuesta, ya que cada uno de ellos puede
estar ms o menos alterado en cada individuo; adems se observa la existencia de un
Teoras de la emocin 68

patrn especfico de reactividad caracterstico individual, el cual interacciona con el tipo


de tratamiento aplicado (Cano Vindel y Miguel Tobal, 1989b).

El perfil individual de respuesta o tipo de reactividad individual (cognitiva,


fisiolgica o motora, segn el sistema de respuesta que est ms alterado) interacciona
con el tipo de tcnica de reduccin de ansiedad que se aplique, obtenindose mejores
resultados cuando la reactividad del individuo es consonante con la tcnica empleada
(tambin clasificadas en cognitivas, fisiolgicas o motoras, segn el sistema que ms
reduzcan). Es decir, segn el tipo de reactividad del individuo, ste mejorar ms con
un tipo de tcnicas u otro. Para esta conclusin existe apoyo, al menos parcial, en la
mayor parte de los estudios revisados (Michelson, 1987; Cano Vindel, 1989; Cano
Vindel y Miguel Tobal, 1989b, 1989d) se encuentra apoyo a la misma.

Por ltimo, sta concepcin multidimensional de la respuesta emocional ha tenido


repercusiones en los estudios sobre etiologa de los trastornos emocionales. Rachman
(1977, 1978) ha propuesto que estas peculiaridades en la manifestacin de fenmenos
emocionales podran estar relacionadas, al menos en el caso de las fobias, con la
forma de adquisicin o aprendizaje de dichas respuestas. As, los miedos adquiridos
mediante condicionamiento clsico, o contacto directo con el estmulo fbico,
presentaran una mayor reactividad fisiolgica que cognitiva (Ost y Hugdahl, 1981), por
lo que mejoraran ms con una tcnica centrada en lo fisiolgico (Wolpe, 1981; Ost,
1985); mientras que las fobias adquiridas por aprendizaje vicario y/o transmisin de
informacin, presentaran un predominio de reactividad cognitiva y se eliminaran mejor
con una tcnica de tipo cognitivo. As pues, cada sistema de respuesta obedecera a
procesos diferentes de aprendizaje y de ah vendra su relativa independencia. Sin
embargo, los estudios realizados hasta ahora no son concluyentes, tal vez porque se
usa el autoinforme retrospectivo como nico mtodo para determinar el tipo de
aprendizaje. Vanse las revisiones de Cano Vindel (1989); Miguel Tobal (1989) y
Miguel Tobal y Cano Vindel (1990).

En resumen, hoy en da se considera que la respuesta emocional no es unitaria,


sino multidimensional. Los componentes bsicos de esta respuesta son de tipo
subjetivo, fisiolgico y motor-observable. Estos tres tipos de respuesta parecen
obedecer a otros tantos sistemas (cognitivo, fisiolgico y motor), los cuales funcionan
de manera relativamente independiente, a juzgar por una serie de fenmenos, tales
como discordancia y desincrona entre sistemas. Esta concepcin de la respuesta
emocional ha supuesto notables cambios en su evaluacin, as como en la etiologa y
Teoras de la emocin 69

tratamiento de los trastornos emocionales. Son especialmente relevantes los estudios


sobre perfiles de reactividad caractersticos de un individuo, un grupo (por ejemplo,
sujetos con trastornos psicofisiolgicos), un tipo de situacin, etc.

4.2. Especificidad situacional

El modelo del condicionamiento clsico de la conducta emocional (Watson y


Rayner, 1920), considera que la respuesta emocional es condicionable, segn las leyes
del condicionamiento clsico. Esto supone conceptuar a la situacin como un estmulo
elicitador de dicha respuesta. La situacin emocional sera, por lo tanto, la responsable
de una conducta emocional. Esta situacin es considerada en trminos fisicalistas
como un estmulo especfico observable, que provoca una respuesta (modelo E-->R).

En el modelo de Schachter y Singer (1962) de la emocin (uno de los primeros


modelos cognitivos) se sigue un esquema E-->O-->R, donde el estmulo es
considerado como una situacin social que el sujeto evala y etiqueta (procesos
cognitivos). Del resultado de esta evaluacin y etiquetado de la situacin depender la
cualidad o tipo de emocin resultante; pero la intensidad emocional depender del
grado de activacin del individuo. As pues, la situacin en este modelo es una
condicin necesaria, pero no suficiente, para que se d una emocin.

El "anlisis del significado" de la situacin que defiende Mandler (1975) sera el


nico responsable de la cualidad emocional; pero, adems, este mismo proceso de
anlisis podra desencadenar la activacin autonmica (que podra ser generada
tambin por otros factores).

En la Psicologa de la Personalidad, las conductas emocionales (como la


ansiedad) han sido estudiadas en funcin de la situacin (Mischel, 1968), de los rasgos
del individuo (Cattell, Spielberger, etc.) y, tras la polmica entre ambas posturas, en
funcin de la interaccin de ambos factores (Endler, 1975). As, en el modelo
interactivo de la ansiedad de Endler, la conducta de ansiedad depende no slo de la
situacin y de las caractersticas personales, sino especialmente de la interaccin de
ambos, predicindose que se producir una reaccin de ansiedad cuando el tipo de
situacin y el tipo de rasgo especfico del individuo sean congruentes (hiptesis de la
congruencia).
Teoras de la emocin 70

En los modelos de interaccin compleja las emociones ocurren en el contexto de


una transaccin continua entre la persona y la situacin (Lazarus y Folkman, 1986).
Esta interaccin supone una causalidad recproca entre todos los elementos que estn
en juego, especialmente entre la situacin y el individuo. Por parte del individuo, los
factores ms importantes son de tipo cognitivo.

Como puede verse, la situacin ha sido considerada de diferentes formas en la


produccin de una conducta emocional, pero siempre ha jugado un cierto papel,
relativamente importante. Hemos visto que, generalmente, la situacin determina, al
menos, la cualidad o tipo de emocin que experimenta el individuo.

Recordemos que James haba considerado a las reacciones emocionales como


altamente especficas, dndose, por un lado, una cierta especificidad individual y, por
otro lado, una reaccin emocional especfica ante cada situacin. En este caso, la
reaccin emocional (como experiencia) sera altamente especfica e irrepetible, porque
la situacin provocara muchas respuestas orgnicas, diferentes en cada ocasin.
Como ya hemos visto, en la psicofisiologa se ha intentado demostrar que la situacin
puede generar un patrn de respuesta caracterstico (a nivel fisiolgico).
Posteriormente, esta hiptesis se ha planteado tambin a nivel de los tres sistemas de
respuesta emocional, sugiriendo que, ante determinado tipo de situaciones, los
individuos podran presentar un patrn de respuesta cognitivo-fisiolgico-motor (C-F-M)
caracterstico, asociado con cada tipo de situacin (Cano Vindel y Miguel Tobal, 1989c,
1990a, 1990c).

En un estudio experimental (Cano Vindel y Miguel Tobal, 1990c) en el que


estudiamos dos situaciones ansigenas diferentes ("hablar en pblico" y "estar a solas
con una persona del otro sexo") y dos tipos de individuos ansiosos ("altos en ansiedad
de evaluacin y bajos en ansiedad interpersonal" frente a "bajos en ansiedad de
evaluacin y altos en ansiedad interpersonal"), encontramos lo siguiente:

-El perfil cognitivo-fisiolgico-motor (C-F-M) de las dos situaciones difera


ligeramente, mostrando la situacin interpersonal una mayor reactividad de tipo
fisiolgico que la situacin de evaluacin, tanto en los individuos con alta
ansiedad de evaluacin como en los sujetos con alta ansiedad interpersonal.
Es decir, esta mayor reactividad fisiolgica de las situaciones interpersonales
era independiente de las caractersticas de los individuos (para la ansiedad
Teoras de la emocin 71

fisiolgica no se daba interaccin persona por situacin y s era significativo el


efecto de la situacin), como puede verse en el en la Figura 2.

-La conclusin anterior se cumpla tanto en la condicin de baja ansiedad (al


principio de las
situaciones) como en Figura 2:
la de alta ansiedad
Perfil C-F-M de dos situaciones
(al final de las
situaciones, despus
de generar un
elevado grado de
ansiedad).

-El perfil C-F-M de cada


grupo en cada
situacin en la
condicin de alta
ansiedad es similar,
pero a un nivel ms
alto, que su perfil
para la condicin de
baja ansiedad (ver la
Figura 2).

Es decir, se estudiaron
los perfiles de reactividad
(C-F-M) de dos grupos de
sujetos diferentes, en dos
situaciones distintas,
vindose que los dos grupos
eran similares (en el conjunto
de las dos situaciones no haba diferencias intergrupo) y que la situacin interpersonal
generaba una mayor reactividad fisiolgica que la situacin de hablar en pblico
(evaluacin), independientemente de las caractersticas individuales en su perfil de
rasgos especficos de ansiedad.
Teoras de la emocin 72

En resumen, de acuerdo con los modelos revisados, la situacin es la


responsable en ltimo extremo del surgimiento de una reaccin emocional. Ahora bien,
una misma situacin puede generar o no una emocin en distintas personas (o para la
misma persona, en distintos momentos), por lo que se considera que es necesario
introducir variables que expliquen las diferencias individuales y variables que expliquen
la interpretacin de la situacin que hace el sujeto. Los modelos de Endler y Lazarus,
por ejemplo, pueden explicar esta mediacin entre situacin y reaccin emocional.
Pero, en cualquier caso, parece que la situacin (mediada, o no, por procesos
cognitivos y diferencias individuales) establece algunas caractersticas de la reaccin
emocional (independientemente de las diferencias individuales) y, en este sentido,
hablamos de especificidad situacional.

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