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Pueden los creyentes evanglicos usar eldon deprofeca ensus iglesias hoy?

Cul esese don espiritual ycmo funciona?


Sin definir la profeca como prediccin del futuro, predicacin o
proclamacin de un mensaje del Seor, sino ms biencomo "informa-
cinde algo que Dios traede manera espontnea a nuestra mente", el
doctorGrudem seala el camino hacia una nueva interpretacin que
preserva la autoridad original de las Escrituras mientras que le permite
a la iglesia disfrutar de uno de los dones ms edificantes del Espritu
Santo.
"Estudio esmerado, prudente,cabal y, para m, convincente."
-J. I. Packer
"Si se oyera la tesis convincente de Grudem, talvez pudiera iniciarse un
nuevo dilogo en la comunidad cristiana. Se combinan la investigacin,
la claridad ylafranqueza tpica de Grudem parahacerde este libroel
mejor sobre el tema hasta la fecha. Puedo recomendarlo sinceramente
a todos mis estudiantes ycolegas."
- 1. Russ Bush, profesor auxiliar de Filosofia yReligin (Seminario
Teolgico Bautista del Suroeste)
"Tanto desde la perspectiva bblica como desde el punto de vista
prctico, estaobra merece la atencin de todos los que se interesan en
la edificacin yel desarrollo espiritual de la iglesia actual."
- Stanley Horton, distinguido profesor de Biblia yTeologa (Seminario
Teolgico de las Asambleas de Dios)
"Una contribucin importante al estudio de la profeca en la Iglesia
primitiva."
-F.F. Bruce

Wayne A. Grudem recibi sulicenciatura en Letras de la Universidad de


Harvard, su maestra en teologa del Seminario Teolgico Westminster y su
doctorado en Nuevo Testamento de la Universidad de Cambridge, Inglaterra. Es
ministro bautista ordenado y actualmente es profesor auxiliar de Teologa Bblica
y Sistemtica en la Trinity Evangelical Divinity School, en Deerfield, lllinois,
Estados Unidos.
ISBN o-8297..()9908
Categora: Dones espirituales
EL DON
DE
PROFECA
EN EL NUEVO TESTAMENTO
Y EN LA ACfUALIDAD

Wayne A. Grudem

e
Viila
A Elliot, Oliver y Alexander,
quienes alegran mi vida cada da.

"Herencia de Jehov son los hijos."

- Salmo 127:3

ISBN 0-8297-0990-8
Categora: Teologa sistemtica/ Doctrina

Este libro fue publicado en ingls con el ttulo


The Gift of Prophecy por Kingsway Publications, Ltd.

1988 por Wayne A. Grudem

Traducido por M. Cristina Kunsch de Sokoluk

Edicin en idioma espaol


1992 EDITORIAL VIDA
Deerfield, Florida 33442-8134

Reservados todos los derechos

Cubierta diseada por Graphic Expressions Inc./Barbara Wood


INDICE
Introduccin 7
1. Los profetas del Antiguo Testamento:
Pronunciar las palabras mismas de Dios 11
2. Los apstoles del Nuevo Testamento:
Pronunciar las palabras mismas de Dios 17
3. Profetas neotestamentarios en Corinto:
Pronunciar palabras meramente humanas que trasmiten
algo que Dios trae a la mente 55
4. Profetas en el resto del Nuevo Testamento:
Palabras meramente humanas que trasmiten algo que
Dios trae a la mente 75
5. El origen de las profecas: Lo que Dios trae a la mente 101
6. Profeca y enseanza: En que difieren estos dones? 119
7. El contenido de las profecas:Que decan las profecas? 133
8. La profeca como seal de la bendicin de Dios
(1 Corintios 14:20-25) 155
9. Los profetas y el gobierno eclesistico:
En la iglesia primitiva, funcionaran los profetas como
"lideres carismticos"? 167
10. Pueden profetizar todos los creyentes? 175
11. La mujer y la profeca: Se recomienda profetizar,
pero no juzgar las profecas 197
12. La duracin de la profeca:
Cunto tiempo gozar la iglesia de la profeca? 207
13. Cmo incentivar y encauzar la profeca en la iglesia local .,. 233
14. Por qu necesitamos hoy el don de profeca? 243
Apndice A. El cargo de apstol 247
Apndice B. El canon de la Escritura 255
Apndice C. La suficiencia de la Escritura 275
INTRODUCCION
El problema de la profeca en la actualidad

Qu es el don de la profeca? Debernos ponerlo en prctica en


nuestras iglesias? Sobre estas preguntas difieren ampliamente los
cristianos de nuestros das.
Muchos cristianos carismticos y pentecostales responden que la
profeca es "una palabra del Seor" que trae direccin divina a
detalles especficos de nuestra vida, nos proporciona mucha edifica-
cin personal y otorga a nuestros perodos de oracin una intensa
conciencia de la presencia de Dios.
Sin embargo, muchos cristianos dentro de las tendencias reforma-
da y dispensacional dicen que ese punto de vista amenaza la extraor-
dinaria autoridad de la Biblia corno la Palabra acabada de Dios, y
conduce a que la gente reste atencin a la Escritura y aumente la
atencin a directivas poco fiables y "subjetivas". Los que sostienen
esta posicin dirn que la profeca es la habilidad de pronunciar (o
escribir) las palabras mismas de Dios, tales corno las que tenernos en
la Biblia, y que este don acab cuando se termin de escribir el Nuevo
Testamento. A esta opinin se le llama a menudo "punto de vista
cesantista", por sostener que la profeca y algunos otros dones mila-
grosos "cesaron" una vez que se escribi el Nuevo Testamento.
Hay adems muchos otros cristianos que no son ni "carismticos"
ni "cesantistas":" simplemente no saben con seguridad qu debieran
pensar del don de profeca (y los otros dones ms inslitos). Ven que
en la actualidad la profeca no funciona en sus propias iglesias, y han
recelado de algunos excesos vistos en el movimiento carismtico,
pero por otra parte no tienen convicciones firmes que contradigan el
uso de tales dones.
Podr un examen del Nuevo Testamento proporcionarnos una
salida a estos interrogantes? Encontraremos en la Escritura misma
* Utilizaremos en adelante el trmino"cesantista" para la postura doctrinal que el
autor describe aqu como opuesta a la carismtica".
H
8 EL DON DE PROFECIA INTRODUCCION 9

la indicacin de un "terreno intermedio" que salvaguarde 10 que es supremaca y autoridad extraordinaria de la Biblia como gua. En
realmente importante para ambos bandos y no 000tante sea fiel a la cambio, la perspectiva carismtica de la profeca an sostendra el uso
enseanza del Nuevo Testamento? Creemos que la respuesta a estas contnuo de la profeca como la obra espontnea y poderosa del Espritu
preguntas es afirmativa. Santo trayendo algo a la memoria cuando la iglesia est reunida para
Mediante este libro sugerir una comprensin del don de profeca adorar, dando"edificacin, aliento y consuelo", dirigindose directa-
que requerir una pequea modificacin en el punto de vis ta de cada mente a las necesidades del momento y llevando a la gente a darse
uno de los tres grupos. Pedir a los carismticos que continen cuenta de que "verdaderamente Dios est entre vosotros" (1 Corintios
usando el don de profeca, pero que dejen de referirse a l como 14:25).Adems, respecto de asuntos que todos los cristianos consideran
"palabra del Seor", precisamente porque ese rtulo le da una apa- importantes, tengo la esperanza de que esta perspectiva de la profeca
riencia de autoridad tal como la de la Biblia, y eso conduce a muchos neotestamentaria contribuya a una mayor unidad entre el pueblo de
malentendidos. En el orden prctico, cito por extenso a varios lderes Dios en lo concerniente a dones del Espritu Santo y a un mejor enten-
responsables del movimiento carismtico, y pido a las iglesias que dimiento de cmo usar correctamente estos dones hoy.
usan este don que tomen en cuenta el sabio consejo de esos lderes en Este libro tambin trata varias cuestiones prcticas. En el rea de lo
lo relativo a la evaluacin de las profecas y la evitacin de abusos. personal: es correcto procurar el don de profeca? Cmo puedo saber
Por el otro lado, pido al bando de los "cesantistas" que den seria que lo he recibido? Cundo y cmo debera ejercerlo? Podra fortale-
atencin a la posibilidad de que la profeca en las iglesias neotesta- cerse este don, o puede perderse? En cuanto a iglesias que permiten o
mentarias no haya sido igual en autoridad a la Escritura, sino que podran llegar a permitir este don, qu enseanzas deberan impartir
haya sido simplemente un informe muy humano - y algunas veces al respecto? Cules son las condiciones apropiadas para el ejercicio del
errado en parte - de algo que el Espritu Santo hubiera trado a la
don? Qu medidas deberan tomarse para prevenir abusos tales como
mente de alguien. Tambin les pido que vuelvan a considerar aque-
desorden, falsas enseanzas, dependencia excesiva de una orientacin
llos argumentos en favor de la cesacin de ciertos dones, argumentos
subjetiva? Cmo podemos resguardarnos de profecas falsas? Se
que examinar por extenso en el captulo 12.
deber permitir profetizar a cualquiera en la iglesia? Podr manejarse
Finalmente, a todos aquellos cristianos que no tienen convicciones
fuertes sobre estos asuntos, les pido que dediquen algo de atencin este tema de tal modo que no se produzcan divisiones en la iglesia?
Este libro no es una coleccin de experiencias personales, si bienstas
a la enseanza del Nuevo Testamento sobre el don de profeca, y a la
posibilidad de que, dadas ciertas condiciones, y tomando recaudos son de valor para animar a la gente a regocijarse en lo que Dios hace, o
bblicos, este don puede traer mucha edificacin y una nueva vitali- para avisarlos que eviten los trgicos abusos con los que otros se han
dad espiritual a la adoracin. enfrentado. Todo aquel que lee la literatura corriente en tomo al don de
Quisiera dejar en claro desde el comienzo que no declaro que en profeca pronto descubre que se pueden reunir muchos testimonios
su mayor parte estn equivocados las opiniones carismticas ni buenos o malos sobre las dos caras de esta cuestin, y al final de cuentas
"cesantistas". Ms bien creo que ambos tienen razn en su mayor no se llega a una conclusin. Esta cuestin deber ser resuelta por ltimo
parte (en aquello que consideran esencial), y creo que un ajuste en a base de 10 que la Biblia misma dice. Por eso, este libro consiste casi
cuanto al modo en que entienden la naturaleza de la profeca (espe- completamente en un cuidadoso examen de las enseanzas de la Escri-
cialmente en materia de autoridad) tendra la posibilidad de lograr tura. He incorporado un ndice ms detallado que 10 habitual para los
la resolucin de este asunto dejando a salvo los puntos que ambos que quieran averiguar hacia dnde se dirige la discusin. Animo a los
consideran cruciales. Desde la perspectiva"cesantista", este modo de creyentes a que lean este libro con una Biblia en la mano, y a que se
ver la profeca incluira una fuerte afirmacin del cierre del canon pregunten a s mismos si 10 que yo sugiero es realmente lo que el Nuevo
neotestamentario (es decir, que al presente ninguna palabra recibida Testamento ensea acerca del don de profeca, un don que Pablo dice
es de autoridad equivalente), de la suficiencia de la Escritura, de la que los cristianos debieran procurar (1 Corintios 14:39).
CAPITULO 1

LOS PROFETAS DEL


ANTIGUO TESTAMENTO
Pronunciar las palabras mismas de Dios

Antes de comenzar un estudio del don de profeca en el Nuevo


Testamento, es necesario examinar brevemente a los profetas del
Antiguo Testamento, a hombres como Moiss y Samuel, o Natn, o
Isaas, Jeremas y Daniel.
Qu propsito tenan ellos? Cunta autoridad tenan? Qu
ocurra si alguno osaba desobedecerlos? Cometan errores alguna
vez?
En este punto no damos nada por sentado en cuanto a la pregunta
de si estos profetas del Antiguo Testamento eran iguales o no a los
del Nuevo Testamento. (Enel captulo 3 trataremos de demostrar que
en realidad existen diferencias importantes.) Por el momento trata-
remos simplemente de examinar la evidencia en el texto del Antiguo
Testamento y derivar algunas conclusiones, especialmente sobre la
clase de autoridad que estos profetas del Antiguo Testamento tenan.
Los profetas son mensajeros de Dios
La principal funcin de los profetas del Antiguo Testamento era
ser mensajeros de parte de Dios, enviados a hablar a hombres y
mujeres en palabras provenientes de Dios. As leemos del profeta
Hageo: "Entonces Hageo, enviado de Jehov, habl por mandato
de Jehov al pueblo" (Hageo 1:13; vase Abdas 1:1). De modo
similar, el Seor "envi un mensaje por medio de Natn profeta"
al rey David (2 SamueI12:25), y el Seor dio al profeta Isaas un
mensaje para entregar al rey Ezequas (2 Reyes 20:4-6).
El hecho es que un verdadero profeta es aquel a quien "Jehov en
verdad envi" (jeremas 28:9). Pero los falsos profetas, que profetizan
mentiras, son aquellos de quienes el Seor dice: "No los envi"
(Ieremas 29:9; Ezequiel 13:6).
12 EL DON DE PROFECIA LOS PROFETAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO 13

Muy a menudo el profeta es un mensajero de tipo especial. Es un los profetas ms tardos).


"mensajero del pacto", enviado a recordar a Israel los trminos del La completa identificacin de las palabras de los profetas con las
pacto con el Seor, llamando a los desobedientes al arrepentimiento palabras del Seor, se ve cuando un profeta dice cosas como "para
y advirtindoles que las sanciones de la desobediencia pronto sern que conozcas que yo soy Jehov" (1 Reyes 20:13)o "Yo soy Jehov, y
aplicadas (vanse por ejemplo Jeremas 7:25;2 Crnicas 24:19; Nehe- ninguno ms hay; no hay Dios fuera de m" (Isaas 45:5). Evidente-
mas 9:26, 30; Malaquas 4:4-6). mente ningn israelita hubiera pensado que el profeta se atribua las
Por qu es importante esto? Lo es porque los mensajeros oficiales palabras como propias en casos como stos; simplemente se consi-
no llevan solamente la autoridad propia, sino que hablan con la deraba que repeta las palabras de Dios, quien lo haba enviado.
autoridad de aquel que los enva. Pongamos por ejemplo al embaja- Finalmente, una indicacin de la creencia en el origen divino de
dor a un pas extranjero que lleva un mensaje de su presidente o las palabras profticas se evidencia en la frecuencia con que se
primer ministro. No considera que el mensaje es suyo, ni lo entrega menciona a Dios como el autor de las palabras dichas por un profeta.
en su autoridad personal. El mensaje que l entrega viene con la En 1 Reyes 13:26, "la palabra de Jehov que l le dijo" fue la palabra
autoridad del dirigente que lo envi. que el profeta haba hablado en el versculo 21.
As era con los profetas del Antiguo Testamento. Saban que no En modo semejante, las palabras de Elas en 1 Reyes 21:19 se citan
hablaban por su propia cuenta, sino de parte de Dios, y con la en 2 Reyes 9:25s.como una sentencia que el Seor decret sobre Acab,
autoridad de l, quien los haba enviado. sin mencionar siquiera a Elas (vanse Hageo 1:12;1 SamueI15:3, 18).
Con frecuencia se lee, lila palabra de Jehov, la cual l haba hablado
Las palabras de los profetas son palabras de Dios
por su siervo el profeta" (1 Reyes 14:18; 16:12; 2 Reyes 9:36; 14:25;
La autoridad de los mensajeros de Dios, los profetas, no se limi- 17:23;24:2;2 Crnicas 29:25;Esdras 9:10-11;Nehemas 9:30;Jeremas
taba al contenido general de sus mensajes, ni a las ideas principales. 37:2; Zacaras 7:7, 12; etc.)
Por el contrario, aseguraban reiteradamente que sus mismas palabras
eran las palabras que Dios les haba encomendado entregar. La absoluta autoridad divina de las palabras profticas
Se enfatiza frecuentemente en el Antiguo Testamento el hecho de
que los profetas hablaban las palabras mismas que Dios les haba No creer o desobedecer las palabras de un profeta es no creer o
encomendado entregar: desobedecer a Dios
"Yo estar en tu boca, y te ensear lo que hayas de hablar" (Exodo Exista una consecuencia prctica de esta idea de que el profeta
4:12; vase 24:3). hablaba las palabras mismas de Dios: [resultaba en una gran diferen-
"Pondr mis palabras en su boca" (Deuteronomio 18:18;vanse los
cia en cuanto a cmo lo escuchaba la gente! De hecho, cuando la gente
versculos 21-22).
que escucha a un profeta est convencida de que las palabras exactas
"He puesto mis palabras en tu boca" (Jeremas 1:9).
de ese profeta tienen absoluta autoridad divina, no se arriesgar a
"La palabra que Dios pusiere en mi boca, esa hablar" (Nmeros
des obedecerle ni a no creer aun una nfima parte del mensaje por
22:38; vanse 23:5, 16).
"Les hablars, pues, mis palabras" (Ezequiel 2:7; vase 3:17). miedo a recibir de Dios mismo el castigo a la desobediencia y la
No es sorprendente, pues, que encontremos que los profetas del incredulidad (ntese Deuteronomio 18:19;1 SamueI8:7; 15:3, con los
Antiguo Testamento hablan muy frecuentemente de parte de Dios versculos 18 y 23; 1 Reyes 20:36; 2 Crnicas 25:16; Isaas 30:12-14;
en la primera persona gramatical, y dicen cosas como: "Har esto" o Jeremas 6:10-11,16-19; etc.).
"He hecho aquello" al hablar de parte del Seor, y muy evidentemen- Podran citarse otros pasajes, pero el esquema est claro: No creer
te no por s mismos (2 SamueI7:4-16; 1 Reyes 20:13,42; 2 Reyes 17:13; o no obedecer cualquier cosa que un profeta dice en nombre de Dios,
19:25-28,34; 21:12-15;22:16-20;2 Crnicas 12:5 y cientos de veces en no es cuestin insignificante; es no creer y no obedecer a Dios.
14 EL DON DE PROFECIA LOS PROFETAS DEL ANTIGUO TESTAMENTO 15

Las palabras de un verdadero profeta estn ms all de todo As tambin Micaas estaba dispuesto a poner en juego toda la
desafio o interrogante reputacin de profeta sobre el cumplimiento de una sola profeca
Otra consecuencia tena el hecho de que se consideraba que los (1 Reyes 22:28). Por considerarse a Dios como el hablante de todo 10
verdaderos profetas hablaban las palabras mismas de Dios. Si stas hablado por un profeta en su nombre, no era concebible que un
eran las palabras de Dios, luego eran verdaderas y buenas, y puras verdadero profeta profiriera un orculo que fuera una mezcla de
por definicin, por venir de Dios mismo. elementos buenos y malos, ciertos y falsos. Cualquiera que fuera el
Por 10 tanto, no encontramos en el Antiguo Testamento ningn mensaje recibido del Seor, el verdadero profeta 10deca. Lo que el
caso en que la profeca de alguno reconocido como verdadero profeta Seor as hablaba por medio del profeta tena absoluta autoridad
sea "evaluada" o "tamizada", para separar 10 bueno de 10 malo, 10 divina, incluyendo las palabras mismas usadas por el profeta.
verdadero de 10falso. Por el contrario, cuando Samuel fue instaurado Por supuesto todo esto no indica que un verdadero profeta nunca
como profeta, "Jehov estaba con l, y no dej caer en tierra ninguna podra apostatar (1 Reyes 13:18). La diferenciacin que se trata de
de sus palabras" (1 Samue13:19). Por ser Samuel un hombre de Dios trazar concierne al tipo de evaluacin que la gente haba de hacer.
(es decir, un profeta), el criado de Sal pudo decir: "Todo 10 que l Si el pueblo de Israel hubiera pensado habitualmente que un
dice acontece sin falta" (1 Samuel 9:6). profeta hablaba simplemente sus propias palabras y no las del Seor,
Esto indica que cuando un profeta hablaba en nombre del Seor, entonces se habra sometido a evaluacin y cuestionamiento cada
si tan slo una profeca no se cumpla, era porque era un falso profeta frase pronunciada. De cada afirmacin los oyentes preguntaran:
(Deuteronomio 18:22). Tan grande era la autoridad que acompaaba 11 Es cierto o no?" Esta clase de palabra enunciada por un profeta no

al oficio de profeta, y por tanto, tan desastroso para el pueblo era el sera ms que una palabra de hombre entre otras palabras de hom-
efecto que derivaba de la emergencia de un profeta falso, que el bres, y no poseera ms autoridad que otra palabra cualquiera. Un
castigo que recaa sobre ste era la pena de muerte (Deuteronomio discernimiento crtico sera necesario al escuchar todas las palabras
18:20;13:5). del profeta, aun si afirmara que el contenido general de su mensaje
De modo que 10que encontramos en el Antiguo Testamento es que fuera de Dios, pues podran ocurrir leves errores en cualquier punto.
se juzgaba a cada profeta, pero no las distintas partes de cada profeca. Si en cambio, el profeta asegura estar hablando las palabras mis-
La gente pregunta: "Es ste un verdadero profeta, o no? Habla las mas de Dios, tendr lugar otra evaluacin. Hay slo dos posibilida-
verdaderas palabras de Dios, o no?" Nunca pregunta: "Qu partes des, sin terreno intermedio. La pregunta se toma: 11 Son stas las
de esta profeca son verdaderas y qu partes son falsas? Qu partes palabras de Dios, o no? Si10 son, debo obedecer. Si no 10son, el profeta
son buenas y qu partes malas?" Es que aun una pequea falsedad representa falsamente a Dios y se le debe dar muerte" (Deuteronomio
descalificara a toda la profeca y expondra el carcter de falso del 18:20). Una vez que se aceptan sus palabras -por cualquier modo
profeta. Un verdadero profeta que asegurara la autoridad divina de que sea-, como palabras de Dios, cobran un rango diferente y estn
sus palabras exactas no podra incluir en su profeca algunas palabras ms all de todo desafo o cuestionamiento.
propias y algunas de Dios; deban ser de Dios todas las palabras, o si
no l era un falso profeta. Aplicacin en la actualidad
Por 10 tanto, cuando result evidente que el Seor estaba con A pesar de que nuestro estudio no ha tocado an la cuestin de la
Samuel y que no dej caer a tierra ninguna de sus palabras (1 Samuel profeca en el Nuevo Testamento, tiene de todos modos una aplica-
3:19), entonces "todo Israel ... conoci que Samuel era fiel profeta cin til para los cristianos contemporneos. La razn para esto es
de Jehov" (versculo 20). De modo que se vio que desobedecer a que muchas de las palabras de Dios pronunciadas por profetas del
Samuel o interpretar por cuenta propia aun las rdenes aparente- Antiguo Testamento no se han perdido, sino que han sido conserva-
mente arbitrarias sera mal y conducira al castigo de Dios (1 Samuel das para nuestro bien en las pginas del Antiguo Testamento. De
13:13con 10:18; 15:23con el versculo 3). hecho, hay indicios de que se consideraba que todo el Antiguo
16 EL DON DE PROFECIA

Testamento fue escrito por aquellos que tenan la funcin de "profe- CAPITULO 2
tas", pues leemos en el Evangelio segn San Lucas: "y comenzando
desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en
todas las Escrituras, 10 que de l decan" (Lucas 24:27).
Pero sea que consideremos que todo o que mucho del Antiguo
LOS APOSTOLES DEL
Testamento ha venido por medio de aquellos que escriban como
"profetas", ciertamente podemos demostrar que ~a Escritur~ misma
NUEVO TESTAMENTO
afirma para todo el Antiguo Testamento esta nusma autondad: la
autoridad de las propias palabras de Dios.
Pronunciar las palabras mismas de Dios
De esto se deriva una consecuencia prctica para los lectores
modernos. Debemos confiar plenamente en las palabras de las escri-
turas del Antiguo Testamento y (toda vez que sus ordenanzas sean Si escudriamos el Nuevo Testamento, encontraremos la contra-
aplicables a nosotros hoy) debemos obedecer sus mandamientos parte de los profetas del Antiguo Testamento?
completamente, pues son mandamientos de Dios. Al principio podramos esperar que los profetas del Nuevo Testa-
y si el Antiguo Testamento tiene esta clase de autoridad, no
mento sean semejantes a los del Antiguo Testamento. Sin embargo,
debemos nunca menospreciarlo o pensar que contiene falsedades o ste no parece ser el caso al revisar el Nuevo Testamento mismo. No
elementos que no merecen nuestra confianza. Por el contrario, debe- hay casi nada de evidencia de un grupo de profetas en las iglesias del
mos atesorarlo, volver constantemente a l para or la voz de nuestro Nuevo Testamento que pudieran hablar con las palabras mismas de
Creador hablndonos, dndonos direccin para nuestra vida y ali- Dios (con"absoluta autoridad divina" que no pudiera ser cuestiona-
mento espiritual para nuestras almas. Lo que dice el Antiguo Testa- da) y que tuvieran la autoridad para escribir libros de Escritura para
mento 10 dice Dios, y no creerlo o no obedecerlo es no creer y no inclusin en el Nuevo Testamento.
obedecer a Dios mismo. Por otro lado, hay un muy prominente grupo de personas en el
Nuevo Testamento que s hablan con absoluta autoridad divina y que
s escribieron la mayor parte de los libros del Nuevo Testamento. Sin
embargo, a estos hombres no se les llama"profetas" sino"apstoles".
En muchos sentidos son semejantes a los profetas del Antiguo Tes-
tamento.

Los ap6stoles del Nuevo Testamento son mensajeros de


Cristo
Un paralelo notable entre el profeta del Antiguo Testamento y el
apstol del Nuevo Testamento es que el apstol era comisionado por
Cristo, "enviado" por Elen una misin apostlica especfica, as como
los profetas del Antiguo Testamento eran "enviados" por Dios a
modo de mensajeros suyos. A los discpulos (que seran "apstoles"
despus de Pentecosts) Jess les dijo: "Como me envi el Padre, as
tambin yo os envo" (juan 20:21). De modo similar dijo a sus once
discpulos: "Id, y haced discpulos a todas las naciones" (Mateo 28:19).
En el camino a Damasco tambin dijo Cristo a Pablo: "Yo te enviar
18 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 19

lejos a los gentiles" (Hechos 22:21; vase 26:17; 1 Corintios 1:17; en que se asocie a los profetas del Nuevo Testamento con los del
Glatas 2:7-8).De hecho, as como los profetas del Antiguo Testamen- Antiguo Testamento.
to eran mensajeros de un pacto, as tambin en 2 Corintios 3:6 Pablo Ignacio, Obispo de Antioqua (muerto cerca de 107 d.C.) escribi
se autodenomina ministro de un Nuevo Pacto, adems de referirse que Cristo es la puerta"por la cual entran Abraham, Isaac, Jacob, los
repetidas veces al hecho de que Cristo le haba confiado una comisin Profetas, los Apstoles y la iglesia... Pues los amados Profetas tenan
especfica como apstol (ntese 1 Corintios 9:17;2 Corintios 1:1; 5:20; un mensaje que sealaba a El" (Ignacio, A los Filadelfianos 9:1-2).
Glatas 1:1; Efesios 1:1; Colosenses 1:1, 25; 1 Timoteo 1:1, etc.). Policarpo, Obispo de Esmirna (muerto 155 d.C.) animaba a la
iglesia de Filipo:
Los apstoles del Nuevo Testamento se relacionan con
los profetas del Antiguo Testamento Por lo tanto, 'Sirvmosle en temor y toda reverenci, como
El mismo nos lo orden, y como lo hicieron los Aps toles que
No es extrao entonces que cuando leemos el Nuevo Testamento nos trajeron el Evangelio y los Profetas que predijeron la
encontremos varias ocasiones en que los apstoles se relacionan con venida de nuestro Seor. (A los Filipenses 6:3). (Comprese
los profetas del Antiguo Testamento; los profetas del Nuevo Testa- Hermas, El Pastor: Semejanzas 9:15:4;[ustino Mrtir, Dilogo
mento, contrariamente, nunca se relacionan del mismo modo con los con Trifn, 75.)
profetas del Antiguo Testamento.
En primer lugar, esto se verifica en el caso de Jess mismo cuando Las palabras de los ap6stoles son palabras de Dios
se le aplica el trmino"apstol". Hebreos 1 comienza: "Dios, habien- El paralelo ms significativo entre los profetas del Antiguo Testa-
do hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los mento y los apstoles del Nuevo Testamento es la capacidad de
padres por los profetas, en estos postreros das nos ha hablado por el escribir las palabras de la Escritura, palabras que tienen absoluta
hijo (Hebreos 1:1-2a). Y luego en Hebreos 3:1 en vez de designar a autoridad divina.
Jess como profeta basndose en lo antedicho, el autor dice: "Por
tanto. .. considerad al apstol y sumo sacerdote de nuestra profe- Los apstoles son los receptores primarios del evangelio de Cristo
sin", y procede a contrastarlo con Moiss, el profeta arquetpico del Esta capacidad parte del hecho de que el mensaje de los apstoles
Antiguo Testamento segn la tradicin judaica. vena directamente de Cristo. El apstol Pablo, por ejemplo, insiste
Segn el autor de Hebreos, entonces, Dios habl por medio de firmemente que su mensaje no vino mediante hombres, sino de
profetas en el Antiguo Testamento y por medio de Jess el apstol en Jesucristo mismo: "El evangelio anunciado por m, no es segn
el Nuevo Testamento. Pero este uso no es el habitual, siendo la nica hombre; pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino por
ocasin en que se le llama"apstol" a Jess. Mucho ms frecuente es revelacin de Jesucristo" (Glatas 1:11, 12).
el uso de la palabra "apstol" para referirse a los mensajeros porta- Tal insistencia sobre el origen divino de su mensaje est claramente
dores de la autoridad de Jess. Aqu tambin encontraremos la dentro de la tradicin de los profetas del Antiguo Testamento (Deute-
relacin con los profetas del Antiguo Testamento. ronomio 18:20;Jeremas 23:16ss.; Ezequiel 13:1ss.; 1 Reyes 22:14, 28).
Por ejemplo, en 2 Pedro 3:2 se insta a los lectores a tener memoria El Nuevo Testamento tambin afirma que los otros apstoles
de "las palabras que antes han sido dichas por los santos profetas, y tuvieron acceso a una informacin absolutamente exacta sobre la
del mandamiento del Seor y Salvador dado por vuestros apstoles"; vida y la obra de Cristo. Es primordialmente a los apstoles a quienes
y leemos en Lucas 11:49 "les enviar profetas y apstoles", una se les da la capacidad proveniente del Espritu Santo de recordar con
afirmacin que, dado el contexto, debe de usar la palabra "profetas" exactitud las palabras y los hechos de Jess y de interpretarlos
con referencia a los profetas del Antiguo Testamento. correctamente para las generaciones venideras.
Tambin en la iglesia primitiva se relaciona a los apstoles con los Jess prometi este poder a sus discpulos (quienes fueron llama-
profetas del Antiguo Testamento, pero no conozco ningn ejemplo dos apstoles despus de la resurreccin) en Juan 14:26: "Mas el
20 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 21

Consolador, el Espritu Santo a quien el Padre enviar en mi nombre, persona o aun un ngel del cielo proclamara un evangelio diferente
l os ensear todas las cosas, y os recordar todo 10 que yo os he del predicado por l, esa persona sera "anatema", eternamente
dicho." maldito por Dios (Glatas 1:8-9).
De la misma manera Jess prometi una mayor revelacin de la Ms an, alaba a los tesalonicenses por aceptar lilaPalabra de Dios
verdad a travs del Espritu Santo cuando dijo a sus discpulos: que osteis de nosotros" y por recibirla no corno palabra de hombres,
11

sino segn es en verdad, la palabra de Dios" (1 Tesalonicenses 2:13).


Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda Y, para que no haya malentendido, les advierte con respecto a sus
la verdad; porque no hablar por su propia cuenta, sino que instrucciones para la conducta moral: As que el que desecha esto,
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hablar todo 10 que oyere, y os har saber las cosas que han no desecha a hombre, sino a Dios" (1 Tesalonicenses 4:8). As es que
de venir. El me glorificar; porque tornar de 10 mo yos lo puede conjurarlos solemnemente a que su carta sea leda"a todos los
har saber. (Juan 16:13-14) santos hermanos" (1 Tesalonicenses 5:27). Es que no se trata de una
simple correspondencia humana, sino de algo que el Seor mismo
As a los discpulos se les promete asombrosos dones que los pide que se lea a toda la iglesia.
capaciten para redactar las Escrituras: el Espritu Santo les enseara
Por esto Pablo poda impartir rdenes y hacer predicciones deta-
todo, les hara recordar todo 10 que Jess haba dicho, y los guiara a
lladas acerca del fin de la era y el retorno del Seor, todo con la
toda verdad".
11
absoluta autoridad del Seor Jesucristo mismo: 1I0S decirnos esto en
Los apstoles hablan y escriben las palabras mismas de Dios palabra del Seor" (1 Tesalonicenses 4:15). "Pero os ordenamos,
hermanos, en el nombre del Seor Jesucristo" (2 Tesalonicenses 3:6).
Pero se ven paralelos an ms explcitos con los apstoles del Por 10 tanto, si alguno desobedeca las instrucciones de Pablo,
Antiguo Testamento cuando los apstoles afirman que no slo dicen deba ser excluido por un tiempo de la comunin de la colectividad
un mensaje general de parte de Dios, sino que hablan las palabras cristiana: IISi alguno no obedece a 10 que decirnos por medio de esta
mismas de Dios - una afirmacin de ser iguales en autoridad a los carta, a se sealadlo, y no os juntis con l, para que se avergence"
profetas del Antiguo Testamento. (2 Tesalonicenses 3:14).
Pedro insta a sus lectores a tener en la memoria"el mandamiento No es sorprendente, pues, que Pedro clasifique los escritos de
del Seor y Salvador dado por vuestros apstoles" (2 Pedro 3:2). Pablo corno Escrituras", colocndolas en cuanto a autoridad sobre
11

Digamos de paso que aparentemente afirma que mentir a los aps- un nivel igual a los escritos del Antiguo Testamento:
toles (Hechos 5:2) equivale a mentir al Espritu Santo (Hechos 5:3) y
a mentir a Dios (Hechos 5:4). . .. tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la sabidu-
Esta afirmacin de estar capacitados para hablar las palabras de ra que le ha sido dada, os ha escrito, casi en todas sus
Dios mismo es particularmente frecuente en los escritos del apstol epstolas, hablando en ellas de estas cosas: entre las cuales
Pablo. El declara no solamente que el Espritu Santo le ha revelado hay algunas difciles de entender, las cuales los indoctos e
"cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido en corazn de inconstantes tuercen, corno tambin las otras Escrituras, para
hombre" (1 Corintios 2:9), sino tambin que cuando l declara esta su propia perdicin (2 Pedro 3:15-16).
revelacin, l habla "no con palabras enseadas por sabidura huma-
na, sino con las que ensea el Espritu, acomodando 10espiritual ala Cuando Pedro menciona lilas otras Escrituras", debe de referirse
espiritual" (1 Corintios 2:13). a las del Antiguo Testamento, pues eso es lo que esta palabra (en
Ms adelante, al defender su oficio apostlico, Pablo dice que dar griego grafe) significa cada una de las de las cincuenta veces restantes
a los corintios "prueba de que habla Cristo en m" (2 Corintios 13:3). que se usa en el Nuevo Testamento. Siempre se refiere a las palabras
El declara que "mi evangelio" (Romanos 2:16) es el mensaje que de la Biblia que se aceptan corno las palabras mismas de Dios. Pero
predice el juicio final de todo mortal. Dice que si cualquier otra esto significa que a los escritos del apstol Pablo se les daba un rango
22 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 23

igual a las palabras de los profetas del Antiguo Testamento; es decir, se niega a escuchar a los apstoles de Cristo se niega a escuchar a
son las palabras mismas de Dios. Cristo mismo e incurre en su desaprobacin". *
Para el propsito del estudio de este asunto, uno de los pasajes ms De modo que aqu tenemos un estrecho paralelo con la autori-
significativos es 1 Corintios 14:37-38, porque Pablo all escribe a una dad proftica del Antiguo Testamento. Cualquiera que desobede-
comunidad en la que se encontraban activos varios profetas, y a pesar ciera las instrucciones de Pablo estara desobedeciendo un "man-
de ello l reafirma su autoridad sobre la comunidad entera, aun sobre damiento del Seor". Por otro lado, nada que se aproxime a este
aquellos profetas. Pablo escribe: "Si alguno piensa que es profeta tipo de afirmacin se refiere a los profetas del Nuevo Testamento.
espiritual, reconozca que lo que os escribo es mandamiento del Seor. Por el contrario, aun los profetas de Corinto haban de someterse
Pero si alguno no reconoce esto, l no es reconocido" (La Biblia de las a la autoridad apostlica de Pablo. G. W. H. Lampe observa que
Amricas). Pablo "se vio compelido a negarse rotundamente a admitir la
La palabra que se traduce "10 que" en el pasaje anterior es un posibilidad de que uno de esos profetas pudiera tener razn mien-
pronombre plural en griego (fza) y podra traducirse ms literalmente, tras que l se equivocaba (1 Corintios 14:37-38)".**
como "las cosas que os escribo". As pues, Pablo asevera que sus Los apstoles, entonces, tienen la autoridad para escribir palabras
directivas a la iglesia de Corinto no son meramente suyas, sino un que son las palabras mismas de Dios, a la misma altura en rango y
mandamiento del Seor. autoridad que las palabras del Antiguo Testamento. Lo hacen con el
Pero, cunto de 10 antedicho incluye Pablo al decir "las cosas que fin de asentar en la Escritura los eventos centrales de la historia de la
os escribo"? Probablemente no podamos estar seguros, pero pode- redencin, de registrar y aplicar a la vida de los creyentes los hechos
mos observar que aparece exactamente al final de una discusin y el significado de la vida, muerte y resurreccin de Cristo. No creer
sobre los dones espirituales (en los captulos 12 al 14) Y parecera o no obedecer las palabras habladas con autoridad por un apstol es
aplicable por lgica a estos tres captulos, no creer o no obedecer a Dios. Los apstoles son la contraparte en el
Por supuesto, alguno podra argumentar que esta declaracin se Nuevo Testamento de los profetas de autoridad divina en el Antiguo
refiere nicamente a la oracin precedente, o a la indicacin relativa Testamento.
a las mujeres (versculos 33 al 35). Sin embargo, esta expresin es tan
general ("las cosas que os escribo"), y se torna tan indefinida por el Por qu la designacin de "apstol" en vez de
uso del plural (en griego ha), que restringirla as a una porcin tan l/profeta"?
pequea parecera bastante forzado. El propsito de Pablo es poner Si los apstoles del Nuevo Testamento son tan semejantes a los
fin a la discusin y al mismo tiempo interceptar el camino de cual- profetas del Antiguo Testamento, por qu Jess no los llam "pro-
quier profeta de Corinto que pretendiera imponer nuevas reglas que fetas"? Por qu us el nombre de "apstoles"? Parece que hay tres
contradigan las escritas por l. Con seguridad esta preocupacin se razones:
aplicara a todo el espectro de ordenanzas para la adoracin, alcan-
zando retrospectivamente a los captulos 12 y 13, Yquiz aun al 11. La predicdn de [oel en cuanto a profecia para todo el pueblo de
Entonces esto significa que en 1 Corintios 14:37 tenemos una muy Dios
fuerte aseveracin sobre la autoridad de Pablo. El ha instituido aqu Primeramente [oel haba predicho el derramamiento del Espritu
una cantidad de nuevas reglas para la adoracin de la iglesia de de Dios sobre toda carne, hecho que dara como resultado el de
Corinto, y reclama para ellas el rango de "mandamiento del Seor".
Adems, el castigo es severo: aquel que se niega a reconocer la * Thornas Edwards, A Commentsrg on theFirst Epistle ro the Corinthiens (Hodder &
autoridad divina de Pablo, no ser conocido, o reconocido, por el Stoughton, 1903), p. 384.
G. W. H. Lampe, N'Grievous wolves' (Acts 2O:29t, en Christ and Spiritin the Neur
Seor (o por la congregacin segn algunas interpretaciones). Tho- Tesummt (Festschrift para C. F. D. Moule), ed. B. Linders y S. Smalley (Cambridge
mas Edwards resume 1 Corintios 14:38 de esta manera:"Aquel que University Press, 1973), p. 258.
24 EL DON DE PROFEClA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 25

profeca no solamente para unas cuantas personas (tales como aque- -a la historia escrita se le llama "la profetisa de la verdad"
llos con autoridad para escribir las palabras mismas de las Escritu- (Diodoro Sculo, escribi cerca de 60-30 a.C)
ras), sino para todo el pueblo: -a un "especialista" en botnica se le llama" profeta" (Dios-
crides de Cilicia, siglo 1 d.C)
"Y despus de esto derramar mi Espritu sobre toda carne,
-a un "curandero" mdico se le llama" profeta" (Galeano de
y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas: vuestros ancia-
nos, soaran sueos, y vuestros jvenes vern visiones" (Ioel Prgamo, 129-199 d.e.)
2:28-29). La conclusin de Krmer es que la palabra griega para "profeta"
Igualmente Moiss haba abrigado el deseo de un tiempo en que (profetes) "expresa simplemente la funcin formal de enunciar, pro-
la profeca fuera ampliamente difundida: "Ojal que todo el pueblo clamar, dar a conocer". Sin embargo, a causa de que" todo profeta
de Jehov fuera profeta" (Nmeros 11:29). Existe tambin un enun- declara algo que no le es propio", el sinnimo ms aproximado en
ciado rabnico bien conocido en el Midrash Rabbah sobre Nmeros griego es kerux, la palabra para "heraldo". *
15:25: "En el mundo venidero todo Israel ser hecho profeta". El empleo de la palabra griega para "profeta" en el mundo antiguo
De modo que el trmino "profeta" habra sido demasiado amplio tambin se ha analizado por extenso en el libro Prophetes de Erich
para aplicarse a un grupo de hombres especial y limitado, como el de Fascher."
los apstoles, quienes tenan exclusiva autoridad para escribir las A causa de esta amplia gama de significados, queda en claro un
palabras de Dios como Escritura. Se anticipaba que la era del Nuevo punto: la palabra"profeta" no sugerira automticamente"aquel que
Pacto sera una en que todo el pueblo de Dios podra profetizar. habla las palabras mismas de Dios". Ese sentido de la palabra no era
el que tena en el uso diario en el mundo de habla griega.
El significado de la palabra "profeta" Quiere decir que si Jess y los autores del Nuevo Testamento
(a) Su significado en el usodel griego secular hubieran necesitado, en el mundo del primer siglo, una palabra que
Haba otra razn ms por la cual Jess no llam "profetas" a sus significara"aquel que habla las palabras mismas de Dios" la palabra
mensajeros comisionados de manera especial. Esa razn tena que griega "profeta" no se adecuaba bien a la misin. Su significado se
ver con el significado de la palabra"profeta" en el habla comn en la haba diluido demasiado, pues slo significaba "vocero" de modo
poca neo testamentaria.
general y no implicaba la posesin de la completa autoridad de aquel
Ya para el tiempo del Nuevo Testamento el trmino "profeta" (en
en cuyo nombre hablaba el profeta.
griego profetes) significaba a menudo, en el uso cotidiano, simplemen-
Con todo, es de algn modo pertinente esta informacin de los
te "aquel que posee un conocimiento sobrenatural" o "aquel que
autores griegos seculares en cuanto a Jess y a los escritores del
predice el futuro", o solamente"un vocero" (sin ninguna connotacin
Nuevo Testamento? Ser que el Nuevo Testamento est escrito en
de autoridad divina).
Varios ejemplos tomados de pocas prximas a la de la escritura * TDNT 6, p. 795
del Nuevo Testamento son citados por Helmut Krmer': ** Erich Fascher, Propheies: Einesprach- und religionsgeschichtliche Untersuchung
(Tpelmann, 1927). Luego de un extenso escrutinio, Fascher llega a la conclusin
- a un filsofo se le dice "profeta de naturaleza inmortal" de que el trmino profetes es en s1mismo una palabra"encuadradora" que no tiene
(Dio Crisstomo, 40-120 d.e.) un significado propio de lmites estrechos. Ms bien se la usa en el ms amplio
-un maestro (Digenes) desea ser "un profeta de la verdad espectro de situaciones y toma su significado del contexto. Una definicin general
y el candor" (Luciano de Samas ata, 120-180 d.C] que, a pesar de todo, encaja en casi todos los casos es proclamador" o
H

"anunciador". Dice Fascher que profeta" (profetes) por s solo no tiene casi nunca
H

-a los defensores de la filosofa epicrea se les llama "profetas el sentido de adivino, vaticinador", sino que debe recibir este significado de otros
H

de Epicuro" (Plutarco, 50-120 d.C) calificativos dentro del contexto. De igual manera, el verbo profeteuo nunca
significa predecir, prenuncar, adivinar", pero puede significar "hablar en el
H

* TDNT 6, p. 794; tambin LS],p. 1540.


nombre de un dios", o revelar algo oculto" o ejercer el oficio de profeta".
H H
26 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DELNUEVO TESTAMENTO 27

un lenguaje diferente al de este griego de uso secular? despus de Pentecosts; Pedro, Santiago, Juan y los otros podran
Las citas precedentes cobran importancia en el siguiente sentido. haber aclarado el hecho de que no se los debiera considerar "profe-
Ellas muestran la amplia gama de significados que la palabra "pro- tas" en el sentido habitual de la palabra, sino en un sentido especia-
feta" (en griego projeles) encerraba para los hablantes comunes del lizado, un sentido similar al que se aplicaba a los profetas que
idioma griego alrededor de la poca del Nuevo Testamento. La escribieron el Antiguo Testamento. Admitamos que exista la posibi-
palabra"profeta" poda significar, por supuesto, "aquel que habla de lidad de este recurso, pero no fue as.
parte de un dios", tal como en la traduccin griega del Antiguo En vez de ese trmino se escogi uno nuevo: "apstol". Lo que
Testamento significaba "el que hablaba de parte de Dios". Pero tratamos de demostrar aqu es que la eleccin de un nuevo trmino
tambin poda significar tan slo "vocero, proclamador". era completamente apropiada: evitaba mucha confusin que hubiera
Ahora bien, los cristianos primitivos hablaban el griego comn tal resultado, no solamente por los usos seculares de la palabra, sino aun
como se hablaba en todo el imperio Romano. Fcilmente podran leer por los usos judacos corrientes, e inclusive por los del mismo Anti-
y comprender los escritos de cualquiera de los autores "seculares" guo Testamento.
griegos que se citaron ms arriba. Tambin podran haber mantenido (b) Su significado en eluso judaico del siglo 1
una conversacin personal con cualquiera de esos escritores, de haber Podra objetarse que la palabra "profeta" tendra un significado
estado frente a frente. (Pablo, por ejemplo, convers sin dificultad con mucho ms fuerte para los judos del primer siglo que saban que en
los filsofos paganos griegos en la Colina de Marte en Atenas.) Esto el transfondo del Antiguo Testamento la palabra "profeta" se refera
era as porque usaban el mismo idioma; es decir, tenan una compren- a los mensajeros de Dios que hablaban las mismas palabras de l. No
sin comn de los significados de miles y miles de palabras. sera natural que usaran la palabra "profeta" de un modo diferente,
Adems de esto, cualquiera de estos autores seculares podra en un sentido similar al usado en el Antiguo Testamento para refe-
haber ledo y comprendido los escritos del Nuevo Testamento. En rirse a los profetas que redactaron las Escrituras?
verdad, los evangelios fueron escritos para que los no creyentes que Aunque sea sorprendente, se no fue necesariamente el caso. Si
hablaban el idioma griego corriente en aquellos tiempos pudieran bien los judos del siglo I se referan a los profetas del Antiguo
leerlos y proceder a la fe en Cristo. (Si en algn momento fracasaba Testamento como "profetas", haba otros y ms amplios usos tam-
la comprensin, no se deba a que se haba utilizado un idioma bin. Como lo demuestra la evidencia, tanto la palabra hebrea como
diferente, sino a que el pecado les cegaba los corazones; vanse 1 la griega para "profeta" tenan un amplio campo de significados en
Corintios 2:14;2 Corintios 4:4.) la literatura judaica.
Por lo tanto, nos es til conocer los significados de las palabras Por ejemplo, en la literatura rabnica las palabras utilizadas para
griegas tales como se empleaban en la conversacin y los escritos "profeta", "profeca" y "profetizar" (hebreo nabi', y derivados) se
corrientes Imperio Romano del siglo I. usan a veces para personas que simplemente tienen un conocimiento
Por supuesto, eso no significa que el Nuevo Testamento use los extrasensorial de las cosas. Estas palabras pueden referirse, por
trminos siempre en el mismo sentido. Algunas palabras muy impor- ejemplo, a personas que predecan el futuro pero que no consider-
tantes (por ejemplo los vocablos griegos para "Dios", "cielo", "salva- aban que hablaban las palabras mismas de Dios ni que la autoridad
cin", "iglesia") sufrieron grandes alteraciones de significado en el de Dios acompaaba a las palabras pronunciadas por ellos.
uso que les dieron los cristianos primitivos. Se daba la posibilidad de Algunos ejemplos del Talmud Babilnico se encuentran en relatos
que esto sucediera con la palabra "profeta": Jess y los autores del acerca de Rebeca (b. Sotah, 13a, hace referencia a "su profeca" y el
Nuevo Testamento podran haberla conservado en lugar de recurrir contexto da a entender que lo que motiva la eleccin del trmino es
a "apstol" para referirse a los representantes con la autoridad de la prediccin, no la autoridad), acerca de Miriam (b. Megillah 14a,la
Jess que conducan la iglesia primitiva y redactaban sus Escrituras. denomina "profetisa", simplemente por algo que predijo), y acerca
A estos doce discpulos habra sido posible llamarles "profetas" de Ana (en el mismo texto se le aplica el trmino "profetisa", justifi-
28 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 29

cado por una prediccin). . acompaaba a los profetas del Antiguo Testamento).
Tambin parece que se enfatiza la profeca en el sentido d~ co~~ En un pasaje de Filn (quien vivi aproximadamente entre los aos
cimiento revelado en b. Berakoth 55b y 57b; el Rab Johann dice: 51 30 a.c. y 45 d.C.) leernos que la mente en los sueos profetiza eventos
uno se levanta temprano y le viene a la mente un versculo de la futuros (Leyes especiales 1.219). Luego el mismo Filn usa la palabra
Escritura, sa es una pequea profeca". "profeta" con el simple significado de "vocero", un sentido encon-
Semejante es lo dicho por el Rab Hanina ben Isaac: "La forma trado ms frecuentemente en la literatura secular griega. En La Inva-
incompleta de la profeca es el sueo" (Midrash Rabbah sobre Gnesis riabilidad de Dios, 138, del mismo autor, se dice que la razn es el
17:5; otra vez en 44:7). "profeta" de Dios. Tambin, en Lo peor ataca lo mejor, 40, y en Sobre la
El hecho de que a tales fenmenos pueda aplicarse el trmino migracin deAbraham, 169, se dice que el habla acta corno el "profeta"
"profeca" no se debe a que el receptor entregue el mensaje a otra de nuestro entendimiento.
persona con autoridad, ni que reclame una autoridad divina para las De modo que varias corrientes de tradicin judaica demuestran
palabras precisas; se debe ms bien en cada uno de estos casos a la que los judos del siglo 1, al igual que sus contemporneos griegos,
sugerencia de ser investido el profeta de un modo especial con un podan usar la palabra"profeta" y trminos afines para referirse a
conocimiento ajeno a l. Los ejemplos indican que se confiere a la una amplia gama de personas y actividades sin ningn sentido de
palabra "profeta" ya trminos afines un gran ca:n~ de signific~dos. absoluta autoridad divina en conexin con las palabras mismas
En los libros apcrifos encontramos en Sabidura 7:27 (escoto a pronunciadas por el profeta.
fines del siglo 1 a.C) que, hablando de la sabidura, dice: "A travs (e) Influencia sobre el usodelapalabra "profeta" en elNuevo Testamento
de las edades se derrama en las almas santas, haciendo amigos de Cuando leernos el Nuevo Testamento debernos tener en cuenta
Dios y profetas'". esta gran diversidad de usos. La comprensin de las palabras que
[osefo, quien vivi entre 37 38 d.C. y aproximadamente 100 d.C.,
tenan los cristianos del Nuevo Testamento haba sido condicionada
claramente denomina profeta a Juan Hircano (muerto en 105 a.C'): por el Antiguo Testamento, el uso judaico contemporneo y el uso
del griego cotidiano de la cultura en que vivan. Cuando estas in-
Fue considerado por Dios digno de los mayores privilegios, fluencias se combinaban, quera decir que la palabra "profeta" y sus
el gobierno de la nacin, el oficio de sumo sacerdote, el don derivados tenan una gama de significados mucho ms amplia que
de profeca, pues la Deidad estaba con l y lo capacit para simplemente "un mensajero de Dios que habla con autoridad divina
prever y predecir el futuro; as predijo, por ejemplo, acerca
para las precisas palabras".
de sus dos hijos mayores, que ellos no permaneceran corno
Por supuesto, cuando los escritores del Nuevo Testamento tienen
jefes del estado (Antigedades 13:299-300; vase el relato pa-
necesidad de usar las palabras "profeta", "profeca" y "profetizar",
ralelo en Guerras Judas, 1:68-69).
la mayora de las veces ser en aquellos contextos que tratan de los
Este pasaje es significativo porque en l [osefo dice explcitamente grandes profetas que escribieron en el Antiguo Testamento, y cuyos
qu era lo que haca a ese Juan acreedor del ttulo de "profeta": no la escritos se vieron cumplidos en Cristo. En estos contextos "profeta"
capacidad de hablar con el respaldo de autoridad divina para sus y trminos afines se referirn generalmente a hombres del Antiguo
precisas palabras, sino sencillamente la habilidad de predecir el Testamento que hablaron las palabras mismas de Dios. Pero esto no
futuro. Siendo que se consideraba que esta habilidad provena de nos indica el significado de "profeta" aplicado a otras personas que
Dios, es posible que se pensara que sus predicciones venan general- los profetas del Antiguo Testamento. Puede revestirse de cualquiera
mente de Dios, pero nunca se afirma y ni siquiera se insina que una de los varios significados corrientes en el griego de esa poca.
absoluta autoridad divina acompaa a sus precisas palabras (corno En realidad, eso es lo que ocurre. En Tito 1:12 encontramos "pro-
feta" (en griego profetes) en el sentido general de "proclamador,
* Versin Ncar-Colunga. anunciador, vocero". Refirindose a Epimnides (maestro religioso
30 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 31

cretense del c. siglo VI a.C) el versculo dice: "Los cretenses, siempre posible que l consideraba apropiada la eleccin de otro nombre para
mentirosos, malas bestias, glotones ociosos." [Por cierto que Epim- designar a los primeros dirigentes de la comunidad del Nuevo Pacto,
nides no era uno que hablaba las palabras mismas de Dios! Pero aun es decir, la iglesia. Por eso, a los dirigentes terrenales de la iglesia no
as Pablo lo llama "profeta" (en griego profetes). se les llama "profetas de Jesucristo"; ms bien, el cambio distintivo
Luego en Lucas 22:64 los sirvientes del sumo sacerdote que le del Antiguo Pacto es sealado en parte por un nuevo nombre: "aps-
haban vendado los ojos a Jess exigen: "Profetiza, quin es el que toles de Jesucristo".
te golpe?" En este caso no quieren decir: "Di palabra en absoluta
autoridad divina"; ms bien se trata de un desafo burln: "Muestra Conclusi6n: "profeta" no implica necesariamente absoluta
autoridad divina
que tienes sabidura por medios sobrenaturales; dinos quin te gol-
pe aunque no puedes vernos." El resultado de este estudio es, entonces, la observacin de que
En el relato de la mujer junto al pozo, tan pronto como Jess le dice cuando los escritores del Nuevo Testamento aplican la palabra "pro-
a la mujer los secretos de la vida pasada de ella, "le dijo la mujer: feta" y sus derivados a cualquier caso excepto un profeta del Antiguo
'Seor me parece que t eres profeta'" (Juan 4:19). Sin embargo, Jess Testamento, es imposible determinar por anticipado qu sentido
no la haba convencido todava de que l poda hablar con autoridad tendr. Se tiene que determinar el significado exacto por el contexto.
divina en sus precisas palabras; solamente le haba demostrado que Ciertamente no se puede decir que la palabra deba significar siempre
l tena un conocimiento que no le haba venido por medios naturales "aquel que habla las palabras mismas de Dios" segn el modelo de
(saba de los cinco maridos anteriores de esta mujer). los profetas del Antiguo Testamento.
Estos dos ltimos ejemplos son especialmente interesantes porque La conveniencia de la palabra "apstol"
nos dejan entrever el sentido que les confera a las palabras"profeta" A estas alturas deben recordarse dos factores mencionados ante-
y "profetizar" la gente comn de la Palestina del siglo 1, quienes a la riormente: la prediccin de la capacidad proftica que se dara a todo
vez tenan algn contacto con el Antiguo Testamento por su trasfon- el pueblo de Dios, y el frecuente uso de "profeta" y sus derivados en
do religioso. hebreo y en griego para referirse a un discurso que no cuenta con la
Indicaciones similares provienen de cristianos cuyos escritos no se absoluta autoridad de Dios como concomitante a cada palabra. Por
encuentran en el Nuevo Testamento. En una composicin de alrede- estos dos factores un trmino diferente de "profeta" (en griego profe-
dor del ao 100 A.D. que posee algo de influencia cristiana, el tes) sera apropiado para aquellos que tendran la tarea de escribir las
Testamento de Salomn, 15:8, hay un relato acerca de un demonio que palabras mismas de Dios en la Escritura del Nuevo Testamento.
profetiza (en griego profeteuo) a Salomn que su reino ser quebrado. Para suplir esta necesidad, la palabra"apstol" (en griego aposto-
En el Martirio de Policarpo 12:3 (alrededor de 154-160 d.C.), leemos los) se adecuaba bien.
que Policarpo haba dicho profticamente (en griego profetikos): "De- En primer lugar, como hicimos notar en el captulo 1, una cosa que
bo ser quemado vivo." En ambos casos se contempla la prediccin distingua a aquellos que hablaban con autoridad divina en el Anti-
como resultado de un conocimiento sobrenatural, pero no como un guo Testamento de los dems era el rango de "mensajeros". Un
acto de hablar las palabras mismas de Dios. profeta del Antiguo Testamento enviado por Dios a hablar al pueblo
era el nico tipo de profeta que hablaba las palabras de Dios. Ahora
Un nuevo nombre para los representantes de Cristo demostraba la
la palabra griega apostolos significaba "alguien o algo que es envia-
novedad de la iglesia del Nuevo Pacto
do", o simplemente "mensajero". El verbo relacionado apostello sig-
Tal vez haba an un tercer factor que hiciera oportuna otra nifica "enviar". As que esta palabra, sin ser lo mismo que la palabra
palabra que "profeta". Aunque haba mucha continuidad entre el "profeta", conservaba an un sentido de relacin con los profetas del
Antiguo Pacto y el Nuevo Pacto, tambin haba mucha diferencia. A Antiguo Testamento.
fin de acentuar la novedad del Nuevo Pacto que estableca Cristo, es Adems, poda servir de trmino ms restringido que "profeta"
32 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 33

para un aspecto especfico de la amplia gama de significado que Otros titulos funcionales dados a los apstoles
posea la familia de la palabra"profeta". Poda referirse a hombres En 1 Timoteo 2:7, por ejemplo, Pablo se denomina "predicador y
que eran la contraparte en el Nuevo Testamento de los mensajeros apstol", y "maestro a los gentiles en fe y verdad". De manera seme-
de Dios en el Antiguo Testamento, y que hablaban con autoridad jante en 2 Timoteo 1:11 dice: "fui constituido predicador, apstol y
divina. maestro".
En segundo lugar, por ser apostolos un trmino nuevo en este Por su parte, Pedro se llama a s mismo "anciano" en 1 Pedro 5:1.
sentido, poda ser usado para un grupo limitado de hombres sin Ahora bien, estos ejemplos no prueban que todos los "maestros"
conflicto aparente con ninguna de las expectativas despertadas por del Nuevo Testamento tuvieran la misma autoridad que Pablo el
el Antiguo Testamento o las tradiciones rabnicas de una amplia apstol, ni que todo aquel que se llama "predicador" en el Nuevo
distribucin de las capacidades profticas. Testamento pudiera hablar "mandamientos del Seor" como Pablo.
En tercer lugar, la palabra apstol (en griego apostolos) era bastante Tampoco puede probarse por 1 Pedro 5:1 que todos los ancianos del
poco comn antes del Nuevo Testamento. Slo aparece una vez en el Nuevo Testamento tuvieran la misma autoridad que el apstol Pe-
Antiguo Testamento en griego (conocido como Septuaginta), una vez dro.
en Josefa y nunca en Filn. El griego secular usaba esta palabra slo Los ejemplos citados slo muestran que las palabras descriptivas
espordicamente para referirse a expediciones militares o a naves de ciertafuncin podan aplicarse a los apstoles para hacer hincapi
"enviadas" a alguna parte, pero no era el trmino comn en griego en dicha funcin; por ejemplo, Pablo poda autodenominarse "maes-
para"mensajero". tro" cuando deseaba resaltar su papel docente.
De manera que aparentemente, la palabra "apstol" fue escogida El mismo caso se da, pues, respecto de las palabras "profeta" y
por Jess como palabra que significaba"el que es enviado", pero que, "profetizar". Estas tambin pueden usarse con referencia a los aps-
sin embargo, quedaba libre de connotaciones confusas tanto del toles.
Antiguo Testamento como del uso griego secular. El trmino se As, por ejemplo, Pablo habla de su propia actividad proftica en
prestaba a una ampliacin de significado tal como efectivamente se Corinto: "Ahora, pues, hermanos, si yo vaya vosotros hablando en
realiza en el ttulo"apstol de Jesucristo". Este nuevo ttulo fue usado lenguas, qu os aprovechar, si no os hablase con revelacin, o con
luego en todo el Nuevo Testamento para designar a aquellos hom- ciencia, o con profeca, o con doctrina?" (1 Corintios 14:6). De modo
bres a quienes Cristo envi con su autoridad a fundar y gobernar la semejante, parece incluirse a s mismo cuando dice en 1 Corintios
iglesia y a escribir para ella las palabras del Nuevo Testamento. 13:9: "en parte profetizamos".
Ms adelante, en los captulos 5 y 6 de esta obra, sostendremos que
Se les llama "profetas" a los ap6stoles en alguna la caracterstica distintiva de la profeca en el Nuevo Testamento era
ocasi6n? la de recibir una "revelacin" (o sea, algo que Dios trajo a la mente
Luego del anlisis anterior, puede quedar en claro la razn por la de alguien) y entregarla a la iglesia. As que si un apstol deseaba
cual a los apstoles no se les llama generalmente por el ttulo de destacar su funcin de receptor y comunicador de revelaciones de
"profeta" en el Nuevo Testamento. El trmino "apstol" era mucho Dios, poda referirse a s mismo como "profeta".
ms conveniente. Es significativo, sin embargo, que Pablo nunca trata de afirmar su
Pero, es que en alguna ocasin se alude a los apstoles como autoridad mencionando el don de profeca, aunque esto habra sido
"profetas"? Podra haber casos en que se diga que "profetizan"? muy natural y fcil si se hubiera considerado generalmente en el
De hecho existen tales casos. Pero antes de examinarlos, es bueno Nuevo Testamento que los profetas hablaban con absoluta autoridad
colocar esta cuestin en una perspectiva ms amplia: Habr casos divina. Ms bien, cuando Pablo quiere afirmar su autoridad, apela a
en que se usen otros ttulos o designaciones de funcin para los su estado de "apstol". Esto es otro indicio ms de que para los
apstoles? Aqu tambin la respuesta es afirmativa. autores del Nuevo Testamento el ttulo que significaba autoridad
34 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 35

semejante a la de los profetas del Antiguo Testamento, no era el de castigo directo de Dios (Apocalipsis 22:18-19).
"profeta", sino el de "apstal". As como los profetas del Antiguo Testamento y los dems aps-
y por cierto que haba "profetas" en la iglesia de Corinto que no toles del Nuevo Testamento, Juan es comisionado corno mensajero
eran apstoles corno Pablo, puesto que Pablo les dio muchas instruc- por Jesucristo, quien se le aparece y le ordena: "Escribe en un libr.olo
ciones sobre la manera en que deban funcionar. Ms adelante nos que ves, y envalo a las siete iglesias" (Apocalipsis 1:11). Repetida-
ocuparemos de examinar esas instrucciones y definir el don de mente se le ordena a Juan: "Escribe las cosas que has visto" (Apoca-
profeca con ms precisin. Pero primeramente observaremos otros lipsis 1:19)o simplemente "Escribe" (Apocalipsis 2:1,8, 12,18; 3:1, 7,
dos pasajes del Nuevo Testamento en que la palabra "profeta" se 14; 14:13;19:9;21:5).
refiere aparentemente a los apstoles. Siendo que algunas cosas le son reveladas a Juan pero no tiene
autorizacin para escribirlas (vase Apocalipsis 10:4),se deduce que
El libro de Apocalipsis
ha escrito ni ms ni menos de lo que le haba sido otorgado por
El mayor ejemplo en el Nuevo Testamento de una "profeca" dada comisin divina, y es esta comisin la que les da autoridad a sus
por un apstol es el libro de Apocalipsis. El libro completo se afirma palabras. As el autor"asegura tener una autoridad slo comparable
corno profeca: "Bienaventurado el que lee, y los que oyen las pala- con la de los apstoles.?"
bras de esta profeda" (Apocalipsis 1:3). Ms tarde al final del libro Pero, es que debemos buscar en el libro de Apocalipsis la eviden-
leernos: "Bienaventurado el que guarda las palabras de la profecia de cia de cmo era el don de profeca en las iglesias corrientes del Nuevo
este libro... No selles las palabras de la prcfecia de este libro, porque Testamento? No, no sera lo apropiado. Esta profeca no es de las
el tiempo est cerca" (22:7, 10; vase 22:19). Y adems, a Juan se le comunicadas por algn cristiano comn, sino por un apstol muy
dice: "Es necesario que profetices otra vez sobre muchos pueblos, notable de Jesucristo. Adems, sta no fue una profeca dada en el
naciones, lenguas y reyes" (Apocalipsis 10:11). As pues, el libro culto de adoracin de un grupo local de cristianos, sino que fue dada
entero se ve corno una profeca y Juan, al registrarlo por escrito, acta a Juan en el exilio en la isla de Patmos para beneficio de las siete
corno profeta. iglesias de Asia Menor (Apocalipsis 1:4),y finalmente para beneficio
Si aceptamos el punto de vista de que el autor, "Juan" (segn de toda la iglesia cristiana. Y no era sta una breve palabra proftica
Apocalipsis 1:1,4, 9) es el mismo apstol Juan (y sta ha sido la trada para hacer frente a la necesidad del momento en una iglesia
opinin ms comn desde la historia ms temprana de la aceptacin local, sino que fue un vistazo exclusivo a los planes finales de Dios
de este libro en la iglesia), luego tenernos una vez ms en este libro para la historia, dado de manera nica y definitiva en una exposicin
un ejemplo de un apstol del Nuevo Testamento que funciona corno extensa (ms de 9.800palabras) para inclusin en el canon neotesta-
profeta y escribe para la iglesia una profeca extensa. Yefectivamente mentario. Se puede decir con certeza que no se ha dado jams a la
vemos por qu es apropiado llamar a este libro"profeca" . El conte- iglesia del Nuevo Testamento ninguna otra profeca que se compare
nido del libro es similar a las grandes predicciones profticas del con sta en autoridad, contenido y alcance.
futuro que encontramos en los profetas que escribieron el Antiguo En conclusin, el libro de Apocalipsis nos demuestra que un
Testamento. Pero aqu tenernos predicciones que ven ms all de la apstol poda desempear el papel de profeta y registrar por escrito
era de la iglesia hasta el plan de Dios para los grandes eventos finales una profeca para la iglesia neotestamentaria. Pero debido al hecho
de la historia de la redencin. de que su autor fue un apstol y de que es un caso especial de
La autoridad que pretende Juan es una absoluta autoridad divina, profeca, no nos brinda informacin que sea directamente pertinente
corno la que aseguran tener los otros apstoles del Nuevo Testamen- al don de profeca en cuanto a su funcionamiento entre los cristianos
to. Sus palabras estn ms all de todo desafo o cuestionamiento comunes de las iglesias del primer siglo.
(Apocalipsis 22:18-19), y obedecerlos trae grandes bendiciones (Apo-
calipsis 1:3; 22:7), mientras que alterarlos en lo ms mnimo trae el * G. Friedrich, TDNT 6, p. 849.
LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 37
36 EL DON DE PROFECIA

(Nota a los lectores: La siguiente seccin ser bastante larga y que este don hubiera muerto tan pronto como se completaron los
detallada. Algunos lectores preferirn saltar hasta su conclusin, que escritos del Nuevo Testamento y se entregaron a las iglesias. La
se da en el ltimo prrafo del punto (e), pgina 52.) mayora de los cristianos hoy da estarn sin duda de acuerdo con
que el Nuevo Testamento est completo y con que actualmente
Efesios 2:20 y 3:5 ninguno puede hablar o escribir palabras con la misma autoridad que
Hay otro lugar donde la palabra "profeta" aparece junto a una las palabras bblicas:
mencin de los apstoles: Efesios 2:20 y 3:5. Sin embargo, es convincente esta posicin? Es esta realmente la
El primero de estos dos versculos, dirigido a los cristianos gentiles intencin de Efesios 2:20 y 3:5?
en la iglesia de Efeso, reza: La cuestin central es si estos versculos se refieren a todos los
cristianos que tenan el don de profeca en todas las iglesias del
As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciuda-
primer siglo. Los profetas a los que se refieren estos versculos, son
danos de los santos, y miembros de la familia de Dios, edifi-
cados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo aquellos que tenan el don de profeca en Corinto, Tesalnica, Efeso,
la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo (Efesios 2:19- etc.?
20). Si esto es efectivamente as, es decir, si estos versculos se refieren
a todos los profetas en todas las congregaciones locales de las iglesias
Unos versculos ms abajo Pablo dice a sus lectores gentiles: del primer siglo, luego tendran un papel exclusivo como "funda-
Leyendo lo cual podis entender cul sea mi conocimiento en mento" segn se les describe aparentemente aqu, y tendramos que
el misterio de Cristo, misterio que en otras generaciones no concordar con el doctor Gaffin, lgicamente suponiendo que este don
se dio a conocer a los hijos de los hombres, como ahora es hubiera cesado una vez que se complet el Nuevo Testamento.
revelado a los san tos apstoles y profetas por el Espritu: que los Dir desde ya que no encuentro, personalmente, que sea convin-
gentiles son coherederos y miembros del mismo cuerpo, y cente esta posicin acerca de todos los profetas de las iglesias. Mi
copartcipes de la promesa de Cristo Jess por medio del argumento ser a favor de otra posicin, es decir, de que Efesios 2:20
evangelio (Efesios 3:4-6). y 3:5 hablan, no de dos grupos de personas apstoles y profetas, sino
Ahora bien, algunos han sostenido que Efesios 2:20demuestra que de un grupo: "apstoles-profetas". Pero antes de llegar a este punto,
todos los profetas del Nuevo Testamento eran iguales y ms an, que ser indicado dar un panorama de las opiniones ms comunes acerca
este papel exclusivo de los profetas de ser "fundamento" segn de estos versculos.
Efesios 2:20,significa que podan hablar con una autoridad igual a la Las cuatro interpretaciones ms comunes de Efesios 2:20 y 3:5
de los apstoles e igual a la de la Escritura. Citamos por ejemplo a pueden sintetizarse como sigue:
Richard Gaffin, un meticuloso erudito del Nuevo Testamento del "El fundamento de los apstoles y profetas" significa:
Seminario Westminster en Filadelfia, Estados Unidos de Amrica. En 1. Los apstoles y los profetas del AntiguoTestamento.
la obra que citamos, l dice: "La generalizacin hecha en Efesios 2:20 2. La enseanza de los apstoles y de los profetas
abarca todas las dems declaraciones acerca de la profeca hecha en del Nuevo Testamento.
el Nuevo Testamento".' 3. Los apstoles y los profetas del NuevoTestamento mismos.
Esta es una cuestin importante porque, si todo aquel que tena el 4. Los apstoles-profetas mismos.
don de profeca en el Nuevo Testamento realmente posea una abso- Analizaremos estos puntos de vista posibles en orden.
luta autoridad divina de este tipo, entonces deberamos de suponer
* Vase el Apndice B al final de este libro para una discusin de las razones por
Richard B.Gaffn, Perspectitee onPentecost (Presbyterian and Reformed, 1979), p. las cuales el Nuevo Testamento est cerrado y no debemos esperar que se le
*
96. agreguen ms escritos.
38 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 39

(a) Posicin 1: Elfundamento los apstoles y los profetas del Antiguo Sumado a este paralelo en 1 Corintios, otro argumento a favor de
Testamento. En favor de la opinin de que "el fundamento de los esta posicin estara en el hecho de que tanto predicar como ensear
apstoles y profetas" significa los apstoles y los profetas del Antiguo acerca de Cristo son fundamentales para comenzar cualquiera igle-
Testamento est el hecho de que los apstoles del Nuevo Testamento sia, y esto hara que la metfora parezca apropiada.
son ciertamente como los profetas del Antiguo Testamento y estn Sin embargo, muchos argumentos contradicen esta posicin.
relacionados con ellos en otros pasajes (como vimos en la seccin (1) En 1 Corintios 3:10-15 el tema es completamente distinto y la
anterior). metfora cumple un propsito diferente. All la cuestin es el trabajo
Esta posicin, sin embargo, de manera alguna ha convencido a los hecho en la edificacin de la iglesia. En Efesios 2:20, en cambio, el
lectores cuidadosos, principalmente porque en Efesios 3:5, donde contexto se refiere a la inclusin de judos y gentiles juntos en la
Pablo habla todava del mismo tema (es decir de la inclusin de los iglesia. En Efesios 2:20 las personas mismas, tantos judos como genti-
gentiles dentro de la iglesia) y donde se asemeja tanto la construccin les, se incorporan a la iglesia, "sobreedificadas" sobre el fundamento.
gramatical, los profetas del Antiguo Testamento no pueden estar en Pero en 1 Corintios las personas realizan el trabajo: sobreedifican
mente. Esto es imposible porque el misterio de que los gentiles seran sobre la iglesia.
incluidos en la iglesia, segn Pablo, "ahora es revelado a sus santos (2) En Efesios 2:20 las otras partes del edificio son personas, y esto
apstoles y profetas" en una manera"que en otras generaciones no seguramente requiere que"el fundamento" tambin sean personas,
se dio a conocer a los hijos de los hombres". Esta revelacin ms para que la metfora sea comprensible.
completa de la incorporacin de los gentiles a la iglesia lleg luego Por ejemplo, la piedra angular del edificio de Efesios 2:20 es
de Pentecosts, y Pablo dice explcitamente que no se haba dado a "Jesucristo mismo", no slo una enseanza acerca de l. Luego la
conocer en otras generaciones, de esta manera dejando fuera de "sobreestructura" del edificio, la parte que se construye sobre el
consideracin a los profetas del Antiguo Testamento aqu. cimiento, consiste en todos los dems cristianos, tanto judos como
Adems de esto, el orden en que aparecen las palabras no trasmite gentiles, quienes se vuelven"conciudadanos" en la casa de Dios.
normalmente este significado. Si Pablo hubiera querido referirse a los Ahora bien, si la piedra angular es una persona (Cristo) y el resto
apstoles del Antiguo Testamento y a profetas del Nuevo Testamento, del edificio est hecho de personas (todos los otros cristianos, judos
habra sido muy natural decir: "profetas y apstoles" (comprese Lucas y gentiles), luego debe deducirse que el fundamento tambin sean
11:49 y 2 Pedro 3:2),pero en cambio aqu dice"apstoles y profetas". personas: los "apstoles y profetas" mismos.
(b) Posicin 2: elfundamento laenseanza delos apstoles y profetas (3) A diferencia de 1 Corintios 3, en este contexto no se menciona
del Nuevo Testamento. Esta segunda posicin sostendra que la ense- la tarea de enseanza de los apstoles. La obra de Dios de reunir a
anza de los apstoles y profetas del Nuevo Testamento, o tal vez su judos y gentiles en una iglesia es 10 que est en consideracin, no la
predicacin "con autoridad" del evangelio, o su labor de fundar la tarea de esos creyentes sino ellos como personas reunidas en uno por
iglesia, es lo que Pablo aqu quiere decir con"fundamento de aps- Dios.
toles y profetas", La parte importante de esta interpretacin es que (c) Posicin 3: Elfundamenio los apstoles y los profetas del Nuevo
entiende que el fundamento" no alude a los apstoles y profetas en
H Testamento. Esta es la posicin asumida por el doctor Gaffin en el
persona, sino a algn aspecto de su obra. argumento mencionado ms arriba, en que l propone que el don de
Favoreciendo esta interpretacin est el hecho de que Pablo en otro profeca tena el fin de sentar las bases de la iglesia y por consiguiente
pasaje habla de la labor apostlica como"fundamento", especialmen- no contina actualmente. Y otros que no comparten la posicin del
te en 1 Corintios 3:10-15 donde dice: "Yo como perito arquitecto puse doctor Gaffin de que cesara tan tempranamente el don de profeca,
el fundamento, y otro edifica encima; pero cada uno mire cmo an veran en este versculo una referencia a dos grupos: (1) los
sobreedifica" (1 Corintios 3:10; ntese una metfora semejante en apstoles, y (2) los profetas del Nuevo Testamento.
Romanos 15:20). En apoyo de la posicin de que aqu Pablo habla de dos grupos
40 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 41

distintos est el hecho de que la palabra "profeta" en el Nuevo muchos intrpretes hoy da lo entienden as.
Testamento se usa frecuentemente para referirse a un grupo diferente Enumero a continuacin varios otros ejemplos tomados del Nuevo
de los apstoles. (En realidad la mayor parte de lo que resta de este Testamento en que una persona o un grupo de personas se indican
libro se concentrar en esos otros casos en que se considera a los utilizando la misma construccin que en Efesios 2:20 y 3:5.
"profetas" como un grupo aparte de los apstoles.) Romanos 16:7: "Saludad a Andrnico y a Junias, mis parientes y
Ms an, en Efesios 4:11, un pasaje que se encuentra slo un poco mis compaeros de prisiones." Pablo no habla de dos grupos, uno de
ms adelante en esta misma epstola, se distingue claramente entre "parientes" y otro de "compaeros de prisiones", sino de un solo
profetas y apstoles. Ah Pablo dice: "El mismo constituy a unos grupo: "parientes que a la vez son compaeros de prisiones". Esta es
apstoles y a otros profetas; a otros, evangelistas; a otros pastores-maes- la misma construccin gramatical del griego que se encuentra en
tros." Efesios 2:20 y 3:5. Lo mismo ocurre en los ejemplos siguientes.
Alguno podra sostener que el uso de la palabra "profeta" en Glatas 1:7: "Algunos que os perturban y quieren pervertir el
Efesios 4:11 debe servir para indicarnos cmo se usa en Efesios 2:20 evangelio de Cristo" (un solo grupo).
y 3:5. En los tres casos, podra argumentarse, la palabra se referira a Efesios 6:21: "Tquico, hermano amado y fiel ministro en el Seor"
un grupo distinto de los apstoles. Esta es la posicin adoptada por (una sola persona).
el doctor Gaffin, por ejemplo, en su argumento de que el don de Filipenses 2:25: "Epafrodito, mi hermano y colaborador y compa-
profeca ha cesado y que su uso hoy da ya no es vlido. * ero de milicia" (una sola persona).
No obstante, hay algunos argumentos significativos en contra de Colosenses 1:2: "Alas santos y fieles hermanos en Cristo que estn
esta posicin: en Calosas" (un solo grupo).
(1) La gramtica no seala aqu necesariamente dos grupos. La 1 Tesalonicenses 5:12: "los que trabajan entre vosotros, y os presi-
misma construccin gramatical usada aqu se usa repetidamente en den en el Seor" (un solo grupo).
el Nuevo Testamento para referirse a una persona o a un grupo con Tito 2:13: "la manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios y Salva-
dos nombres diferentes. dor Jesucristo" (una sola persona).
Esta construccin griega se compone de una frmula" artculo + Filemn 1: "al amado Filemn, colaborador nuestro" (aunque la
sustantivo + conjuncin + sustantivo". Cuando los autores del Nuevo construccin de la oracin griega es la misma aqu, literalmente: "el
Testamento quieren dejar en claro que estn refirindose a dos ele- amado y colaborador nuestro", est tan claro que se refiere a slo una
mentos o a dos grupos diferentes, aaden el artculo al segundo persona que se le traduce generalmente "nuestro amado colabora-
sustantivo, formando esta construccin: "artculo + sustantivo + dor").
conjuncin + artculo + sustantivo". Si Pablo hubiera utilizado esta Hebreos 3:1: "Considerad al apstol y sumo sacerdote de nuestra
construccin, habra quedado en claro que quera referirse a dos profesin, Cristo Jess" (una sola persona).
grupos: los apstoles y los profetas. Pero al omitir el artculo "los" 2 Pedro 1:1: "nuestro Dios y Salvador Jesucristo" (una sola perso-
ante el segundo sustantivo ("profetas"), utilizaba una construccin na).
que haca saber a los lectores que de alguna forma encuadraba 2 Pedro 1:11: "nuestro Seor y Salvador Jesucristo" (una sola
"apstoles y profetas" como una unidad. persona).
Un ejemplo cercano de esto se encuentra en Efesios 4:11, al hablar Se podran dar ms ejemplos, pero queda claro que no es obliga-
Pablo de pastores-maestros. Aunque la gramtica no lo exija, debe- torio traducir esta construccin gramatical usada por Pablo en Efe-
mos decir que sera ms probable la interpretacin de esto como sios 2:20 y 3:5 como "los apstoles y profetas". Es igualmente vlido,
" P ast ores-maes tros
" que como d os grupos, " pastores y maestros", y y tal vez est ms de acuerdo con el uso del Nuevo Testamento,
traducir "apstoles-profetas" o "los apstoles que tambin son pro-
* Gaffin, Perspectioes, pp. 94-95.
fetas" (un grupo, no dos).
41 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 43

No estoy insinuando que sea necesario traducir Efesios 2:20 y 3:5 no sean bautizados estos que han recibido el Espritu Santo tambin
de este modo, pues se encuentran otros ejemplos en que esta cons- como nosotros? Y mand bautizarles en el nombre del Seor Jess?"
truccin s se refiere a dos personas o cosas," pero ciertamente seria (Pedro el apstol declara la aceptacin de los gentiles en la iglesia).
una traduccin legtima, y a falta de indicaciones contextuales o de Hechos 11:2-18: La explicacin de Pedro a la iglesia de Jerusaln
otra clase en apoyo de lo contrario, esa traduccin sera aun preferi- de cmo le haba sido revelado en una visin la incorporacin de los
ble. Personalmente no he encontrado en los escritos de Pablo ni un gentiles y cmo haba descendido el Espritu Santo en la casa de
ejemplo claro en que dos dis tintas personas (a diferencia de cosas) se Camelia.
junten en esta clase de construccin. Hechos 15:6-29: En el concilio de Jerusaln, tanto Pedro como
(2) Una segunda razn que se opone a la opinin de que este Santiago, apstoles ambos, pronuncian discursos cruciales.
versculo represente a los apstoles del Nuevo Testamento por un Hechos 22:21:"Ve, porque yo te enviar lejos a los gentiles" (dijo
lado y a los profetas del Nuevo Testamento por otro es el hecho de Cristo al apstol Pablo en el camino a Damasco).
que los profetas en el Nuevo Testamento no recibieron la revelacin Hechos 26:17-18: "Librndote de tu pueblo, y de los gentiles, a
de que los gentiles seran incluidos en la iglesia del Nuevo Testamen- quienes ahora te envo, para que abras sus ojos, para que se convier-
to en un rango de igualdad con los creyentes judos. Se dice muchas tan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios; para
que reciban, por la fe que es en m, perdn de pecados y herencia
veces que esta notable revelacin de la inclusin de los gentiles vino
entre los santificados" (Cristo se lo dijo a Pablo en el camino de
a los apstoles, pero nunca se dice en el Nuevo Testamento que se le
Damasco).
haya dado a un "profeta" o grupos de profetas que no fueran aps-
Glatas 1:15-16:"Agrad a Dios ... revelar a su Hijo en m, para
toles que desempeaban el papel proftico.
que yo le predicase entre los gentiles" (Pablo el apstol).
A continuacin se citan algunos pasajes que muestran la revela-
Glatas 2:7-8:"Vieron que me haba sido encomendado el evange-
cin de Dios acerca de la inclusin de los gentiles en la iglesia. lio de la incircunsicin, como a Pedro el de la circuncisin (pues el
Mateo 28:19:"Id y haced discpulos a todas las naciones" (dicho a que actu en Pedro para el apostolado de la circuncisin, actu
los apstoles). tambin en m para con los gentiles" (Pablo el apstol, al hablar de la
Lucas 24:46-47: "Jess les dijo: As est escrito, y as fue necesario comisin que recibi de Cristo para predicar a los gentiles).
que el Cristo padeciese, y resucitase de los muertos al tercer da, y Efesios 2:11-3:21: Aqu Pablo da una larga explicacin de su com-
que se predicase en su nombre a todas las naciones, comenzando prensin del "misterio" de la inclusin de los gentiles en la iglesia.
desde Jerusaln" (dicho a los apstoles). Dice:"leyendo lo cual podis entender cul sea mi conocimiento en el
Hechos 1:8:"me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en misterio de Cristo, misterio que en otras generaciones no se dio a
Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra" (dicho a los apstoles). conocer a los hijos de los hombres, como ahora es revelado a sus
Hechos 10:15: "Volvi la voz a l por segunda vez: Lo que Dios santos apstoles y profetas por el Espritu: que los gentiles son cohere-
limpi, no lo llames t comn" (dicho al apstol Pedro). deros y miembros del mismo cuerpo, y copartdpes de lapromesa deCristo
Hechos 10:34-35:"Entonces Pedro, abriendo la boca, dijo: En ver- Jess pormedio del evangelio" (Efesios 3:4-6).
dad comprendo que Dios no hace acepcin de personas, sino que en Podemos notar tambin el nfasis que pone Pablo en el papel que
toda nacin se agrada del que le teme y hace justicia" (dicho por l mismo juega en la proclamacin de la inclusin de los gentiles:
Pedro luego de recibir la visin del cielo, y visitar la casa de Camelia).
Hechos 10:47-48: "Puede acaso alguno impedir el agua, para que A m, que soy menos que el ms pequeo de todos los santos,
me fue dada esta gracia de anunciar entre los gentiles elevangelio
* Vanse Hechos 13:50; 15:2;y en los escritos de Pablo 2 Corintios 6:7;7:3;13:11; delas inescrutables riquezas de Cristo, y de aclarar a todos cual
Filipenses 1:19,25;2 Tesalonkenses 1:4;2:2.Algo ambiguos son Efesios1:1;5:5; y 2 sea la dispensacin del misterio escondido desde los siglos
Tesalonicenses1:12.
en Dios, que cre todas las cosas (Efesios 3:8-9).
44 EL DON DE PROFEClA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 45

Lo notable de todos estos pasajes es que en ninguna parte se mento". Notamos en Efesios 2 y 3 que Pablo no se est refiriendo a
insina que esta revelacin, apenas sugerida en el Antiguo Testamen- una congregacin local, sino a la iglesia universal. Es aquella iglesia
to pero hecha explcita en la predicacin apostlica, esta revelacin en que todos los creyentes gentiles ya no son"extranjeros ni advene-
de la inclusin de los gentiles, haya sido jams confiada a ninguno dizos, sino conciudadanos de los santos y miembros de la familia de
de los "profetas" de las iglesias neotestamentarias. Todas las referen- Dios" (Efesios2:19). Es aquella iglesia en la cual Jesucristo mismo es
cias se inclinan hacia una sola respuesta, sealando que este punto la piedra angular y los"apstoles y profetas" son el "fundamento".
maysculo de la revelacin en la historia de la redencin fue recibido Por eso los lectores comunes en la iglesia de Efeso, y las iglesias
por los apstoles y que slo por medio de ellos lleg a otros. locales circundantes que tambin leyeron la epstola de Pablo a los
(3) Una tercera razn por la cual Efesios 2:20y 3:5 aparentemente Efesios, no consideraran a los hombres y mujeres (y quizs aun
no se refieren a los apstoles del Nuevo Testamento y a los profetas nios), amigos y vecinos suyos que tuvieran en sus iglesias locales el
del Nuevo Testamento (dos grupos) es que la metfora de unfunda- don de profeca, como parte de este "fundamento" de la iglesia
mento da la imagen de algo que est completo, algo a lo que no se universal, a un mismo nivel en cuanto a importancia que Pedro, Pablo
aadir ms una vez que se comience el resto del edificio. Ahora bien, y los otros apstoles.
si este "fundamento" equivale a los apstoles del Nuevo Testamento (5) Una quinta dificultad que presenta esta interpretacin de
y slo a ellos, luego la metfora es muy adecuada: los apstoles eran "apstoles y profetas" se refiere al propsito que persigue Pablo en
un grupo definido, limitado, que haban visto al Seor Jess resuci- esta seccin. Su meta es probar que judos y gentiles son miembros
tado y haban sido comisionados por l para la funcin especial de iguales en la iglesia de Cristo. Para lograr esto demuestra que judos
"apstol de Jesucristo". y gentiles creyentes son parte de este"edificio", metfora que repre-
Si por el contrario el fundamento consistiera en los apstoles, ms senta a la iglesia.
todos aquellos que tenan el don de profeca en cada una de las Pero si todos los profetas del Nuevo Testamento fueran parte del
iglesias neotestamentarias en todo el mundo mediterrneo, entonces "fundamento" de la iglesia, aceptamos que habra seguramente pro-
tendra que ser un "fundamento" que cambia continuamente y al que fetas gentiles en ese fundamento, puesto que muchos creyentes gen-
se le agrega sin cesar. Al predicar el evangelio Pablo y otros en toda tiles reciban el don de profeca en las iglesias locales. Pero si fuera
la extensin del mundo romano, ms y ms personas se hacan as, sera difcil de comprender por qu Pablo no subraya el hecho
cristianas, y aparentemente en cada congregacin haba algunos con que pruebe la igualdad de judos y gentiles en la iglesia. Podra muy
el don de profeca. De modo que este "fundamento" agregara ms bien haber dicho: "Algunos de ustedes hasta son parte delfundamen-
y ms elementos al convertirse ms personas y recibir dones espiri- tode la iglesia! Apesar de ser gentiles!" Este argumento hubiera sido
tuales. Adems, en obediencia a las indicaciones de Pablo como la de poderoso, pero lo deja completamente de lado; inferimos que no
1 Corintios 14:1: "Procurad los dones espirituales, pero sobre todo consideraba a los cristianos gentiles con el don de profeca en las
que prefeticis", aquellos que no eran parte del"fundamento" de la iglesias locales como parte de este"fundamento".
iglesia seguramente desearan y oraran por el don de profeca, y (6) Hay otros pasajes en el Nuevo Testamento que hablan explci-
algunos recibiran ese don. Luego tendran que ser agregados al tamente sobre el comn de los profetas en congregaciones locales,
"fundamento" de la iglesia. Pero esta interpretacin es bastante pasajes como 1 Corintios 12-14, 1 Tesalonicenses 5:20-21 y varios
incoherente con la metfora de un "fundamento", la cual da la prrafos en el libro de los Hechos. Estos otros pasajes que describen
imagen de algo ya completado antes del comienzo del resto del el don de profeca en el Nuevo Testamento son una fuerte evidencia
edificio. de que los habituales profetas congregacionales no desempeaban
(4) Guardando relacin con la razn dada anteriormente, existe actividades ni posean la autoridad necesaria para la funcin de
otro factor que sugiere que los lectores de Efesios no consideraran a "fundamento" de la iglesia. As que, mientras que hay posibilidad de
los profetas comunes de sus congregaciones como parte del"funda- discusin de si Efesios 2:20y 3:5 se refieren a profetas congregacio-
<16 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DELNUEVO TESTAMENTO 47

nales comunes o no, muchos otros pasajes no son en absoluto ambi- una dificultad mayscula: nos encontraremos en una situacin de
guos. Hablan clara y explcitamente del don de profeca en su modo sostener la existencia de un grupo altamente significativo que no ha
de funcionar en las congregaciones locales. dejado registro ni huella alguna en las pginas del Nuevo Testamento
Parece, pues, apropiado como mtodo de investigacin permitir ni en los escritos de las primeras generaciones de cristianos. Comen-
que aquellos pasajes que clara y explcitamente analizan la profeca zaremos a preguntarnos si existi en realidad algn grupo as, un
congregacional habitual (tales como 1 Corintios 12 al 14)contribuyan grupo de profetas, no apstoles, neotestamentarios que hayan habla-
a nuestra comprensin de pasajes menos explcitos (como Efesios do tambin con la divina y absoluta autoridad de los profetas del
2:20 o 3:5) para determinar si describen la corriente profeca congre- Antiguo Testamento. Esto nos lleva a preguntarnos si no hay una
gacional o no. mejor interpretacin de Efesios 2:20y 3:5 que la que ve en ellos dos
(7) Finalmente, otra objecin a la interpretacin de Efesios 2:20 y grupos separados, apstoles del Nuevo Testamento y profetas del
3:5 como referentes a apstoles del Nuevo Testamento y a profetas Nuevo Testamento, ambos constituyentes del "fundamento" de la
del Nuevo Testamento, es decir, dos grupos aparte, es una pregunta iglesia.
sin respuesta: Dnde estn todos estos profetas? Si exista realmente (d) Posicin 4: Elfundamento apstoles-profetas (unsolo grupo). Esta
un grupo tan importante como se infiere de esta posicin, un grupo cuarta y ltima interpretacin de Efesios 2:20y 3:5 propone que no
de "profetas" que no eran apstoles ellos mismos pero que hablaban hay dos grupos en consideracin (apstoles neotestamentarios y
las palabras mismas de Dios con absoluta autoridad divina, siendo profetas neotestamentarios), sino un solo grupo (apstoles-profetas
parte del"fundamento" de la iglesia universal, no sera de esperar neotestamentarios, o sea"apstoles que a la vez son profetas").
que encontrramos algn registro de ellos en las pginas del Nuevo Hay varias razones por las cuales parece convincente tal interpre-
Testamento? Pero no hay tal registro. tacin del pasaje.
En ningn punto del Nuevo Testamento, que yo sepa, se registra (1) Primeramente, esta interpretacin es por cierto posible desde
un profeta que no sea un apstol pero que, no obstante, haya hablado la perspectiva de la gramtica griega (vase el anlisis ya presentado).
palabras que sean de la absoluta autoridad divina. Y no tenemos Adems, concuerda con el uso gramatical hecho por Pablo en Efesios
libros del Nuevo Testamento que hayan sido escritos por uno que se 4:11 donde aparece la misma construccin al hablar de "pastores-
diga "profeta" sin proclamarse a la vez apstol. Ms an, durante los maestros".
primeros ciento cincuenta aos de la iglesia no se registr (que yo me (2) Esta interpretacin encaja mejor en los datos histricos ya
haya enterado) ninguna palabra con autoridad divina hablada por mencionados, los cuales muestran que Dios revel a los apstoles
estos profetas. No existe cosa tal como colecciones de "palabras de solamente, y no adems a algunos de los profetas, la verdad acerca
los profetas de Corinto", o "palabras de los profetas de Tesalonica" de la incorporacin de los gentiles en una manera nueva y cabal en
o "palabras de los profetas de Efeso", o Tiro, Cesarea, etc. Pero si la era del Nuevo Pacto. Por eso puede decir Pablo acertadamente:
todos estos mismos profetas hablaban las mismsimas palabras de
Dios, no sera lgico suponer que muchas de estas palabras estuvie- ... leyendo lo cual podis entender cual sea mi conocimiento
ran registradas y conservadas para la posteridad como Escritura? Si en el misterio de Cristo, misterio que en otras generaciones
no se dio a conocer a los hijos de los hombres, como ahora es
esas palabras eran verdaderamente iguales en autoridad a las Sagra-
revelado a sus santos apstoles que son a la vez profetas por el
das Escrituras, por qu, pues, no fueron conservadas por los prime- Espritu: que los gentiles son coherederos (Efesios 3:4-6).
ros cristianos? Y por qu no hay indicios de que algunas iglesias
trataran de conservarlas? (3)Interpretar que los apstoles por s solos sean el "fundamento"
As pues, si partimos de la suposicin de que haba un grupo de de la iglesia neotestamentaria concuerda con otra imagen de un
"profetas" no apstoles, quienes no obstante tenan una autoridad "fundamento" en el Nuevo Testamento, una imagen descriptiva que
igual a la de los profetas del Antiguo Testamento, tropezamos con subraya claramente la exclusiva misin de los apstoles de ser fun-
48 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 49

dadores, ellos solos y no algn otro grupo de profetas. Me refiero a (2) Tambin se diferencia a los apstoles de los profetas en 1
la descripcin que se encuentra en la visin dada al apstol Juan de Corintios 12:28.
la ciudad celestial en Apocalipsis 21:14: "Y el muro de la ciudad tenia (3) A los apstoles como conjunto nunca se les llama "profetas" o
doce cimientos y sobre ellos los doce nombres de los doce apstoles "maestros" ni otro trmino que determine un ministerio en el Nuevo
del Cordero." Testamento.
(4) Tal referencia a los apstoles como "tambin profetas" se (4) Por tanto, este sentido diferente de la palabra "profeta" no
adeca al argumento de Pablo en este punto. Resaltara el hecho de habra sido captado por los lectores al no haber otro indicio en el
que la inclusin de los gentiles no fue revelada simplemente a algu- contexto."
nos cristianos secundarios e insignificantes en una provincia remota, Podemos responder ahora a estas cuatro objeciones en orden de
sino que les fue revelada especficamente a aquellos que constituan presentacin.
el fundamen lo de la iglesia: los apstoles mismos. Y fue en su carcter (1) Admitamos que en Efesios 4:11 Pablo usa la palabra "profetas"
de "profetas", es decir, receptores de la revelacin de parte de Dios, para referirse a los que tenian el don de profeca en las congregacio-
que esta inclusin de los gentiles les fue revelada. nes locales. Por tanto, la usa para referirse a personas distintas de las
Por lo tanto, los gentiles pueden tener la certidumbre de su igual- mencionadas en 2:20 y 3:5.
dad dentro de la iglesia, puesto que aquellos que son"apstoles", los Pero Pablo destaca claramente esta diferencia mediante las cons-
proclamadores del verdadero evangelio autorizados por Dios, son trucciones gramaticales que usa. En Efesios 4:11 antepone el artculo
"tambin profetas", es decir, los receptores de las nuevas directivas definido "los" a la palabra "profetas". Al hacer esto muestra clara-
del Espritu Santo, especialmente directivas acerca de la inclusin de mente que tiene en mente dos grupos.
los gentiles. De modo que la completa inclusin de los gentiles no es En realidad, resulta an ms explcito mediante de dos palabras
una idea precariamente cimentada, sino ms bien un concepto central griegas que usa, las cuales a menudo se dejan sin traducir, que
que fue dado a conocer primeramente a quienes llegaron a ser los significan "por un lado ... por otro lado". En una traduccin total-
principales miembros y lderes de la iglesia, y que fue aprobado por mente literal podramos traducir Efesios 4:11 as: "Constituy porun
ellos. lado a los apstoles, por otro lado a los profetas, por otro a los evange-
En contraposicin a esta interpretacin ("los apstoles que son listas, porotro a los pastores y maestros".
tambin profetas") el doctor Gaffin dice 10 siguiente: De manera que aqu los apstoles se mencionan en un grupo
separado, y se los distingue claramente de los profetas, evangelistas
Esto es posible gramaticalmente y adems los apstoles efec- y pastores-maestros.
tivamente ejercen funciones profticas (por ejemplo Roma- Un caso similar se encuentra en 1 Pedro 5:1, donde Pedro dice:
nos l1:25ss.; 1 Corintios 15:51ss.; 1 Tesalonicenses 4:15ss.; "Ruego a los ancianos que estn entre vosotros, yo anciano tambin
comprese con 1 Corintios 14:6). Es probable que no haya con ellos, y testigo de los padecimientos de Cristo." Aqu Pedro usa
nada que excluya completamente este punto de vista. Sin
la palabra"anciano" para referirse a los que tienen cargo en la iglesia
embargo, una conjuncin de factores estara definitivamente
pero no son apstoles, sino meramente miembros de congregaciones
en su contra,"
locales. En la misma oracin usa luego una palabra equivalente a
Luego enumera cuatro objeciones a nuestra posicin: "co-anciano" en referencia a s mismo como apstol, no a todos los
(1) En Efesios 4:11 se diferencia claramente a los apstoles de los ancianos en general. Pero esto queda claro merced al contexto.
profetas, y dicho versculo est dentro del mismo contexto mayor que De modo similar, en 1 Timoteo 2:7 Pablo se autodenomina "maes-
Efesios 2:20 y 3:5. tro"; sin embargo, ms adelante en la misma epstola habla de las

* Gaffin, Perspectioes, pp. 93-94. Gaffin, Perspectivee, pp. 94-95.


50 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DEL NUEVO TESTAMENTO 51

funciones docentes que es necesario que lleve a cabo el obispo o cual concuerda el doctor Gaffin), y si Pablo el apstol poda mencio-
anciano (1Timoteo 3:2 y 5:17), y anteriormente se haba referido a los nar el hecho de traer "profeca" a Corinto, y si el apstol Juan a su
que quieren ser doctores de la ley (usando aqu un vocablo compues- escrito 10 denomina "profeca" (Apocalipsis 1:3 y 22:7),luego no hay
to). En 2 Timoteo 1:11 dice que fue constituido "maestro", pero ms ninguna razn inherente por la cual no se pueda llamar "profetas" a
abajo menciona que habr tiempo en que"se amontonarn maestros los apstoles dos veces en Efesios 2:20y 3:5,siempre que la gramtica
conforme a su propia concupiscencia" (2 Timoteo 4:3). En cada uno y el contexto apoyen esta interpretacin.
de estos casos queda claro por el contexto que las palabras como (4) Habrn captado esto los lectores? He aportado varias razones
"anciano", "maestro" y "profeta" se usan de modos diferentes en hasta aqu por las cuales tanto la gramtica como el tema tratado dan
contextos distintos, y las diferencias se hacen patentes por el contexto seales a los lectores, indicndoles que Pablo hablaba de "apstoles-
y por las palabras precisas usadas en cada caso. profetas" en estos versculos.
(2) Estoy de acuerdo, naturalmente, con que en 1 Corintios 12:28 Queda an una objecin ms en torno a la posicin 4. La agrega-
se diferencia a los apstoles de los profetas, pero objeto que eso no remos a las presentadas por el doctor Gaffin, pero tal vez sea el factor
significa que esas palabras deban ser usadas para grupos distintos ms significativo de los que producen indecisin en la mente de los
cada vez que se emplean en el Nuevo Testamento. Un ejemplo del lectores modernos sobre este punto. Esa objecin, o mejor dicho
empleo de una palabra no es prueba de que deba tener el mismo obstculo, es el hecho de que nuestras traducciones por 10 general
sentido en otros ejemplos, y la cuestin que estamos tratando es el dicen "apstoles y profetas", y en esa construccin la palabra espa-
significado de la palabra en Efesios 2:20y 3:5. ola "y" parece dar a entender claramente dos grupos separados:
(3)El hecho de que a los apstoles"como grupo" no se les llama por los apstoles y profetas. Esta no es en realidad una objecin que se
un nombre determinado en otros pasajes no es factor decisivo para el base sobre el significado del texto griego, pero s aumenta la dificul-
significado de Efesios 2:20 y 3:5, pues hay en el Nuevo Testamento tad que muchos lectores encuentran en traducciones modernas para
muchos ejemplos donde un trmino en particular se aplica a personas comprender que el versculo quiere decir "los apstoles que tambin
en el singular pero no en el plural, o slo aparece en el plural una o dos son profetas" (un solo grupo de personas).
veces. Pablo era "predicador" del evangelio, y hubiera sido apropiado La contestacin a esta objecin es simplemente que notemos con
llamar a los apstoles"predicadores" del evangelio, pero nunca ocurre qu frecuencia Pablo y los dems escritores del Nuevo Testamento
esta designacin en el Nuevo Testamento. Pablo era un "maestro" y usan esta misma construccin para referirse a una persona o grupo
podra haberse llamado apropiadamente a los apstoles por la designa- de personas. Desde el punto de vista gramatical, en verdad no existe
cin de "maestros", pero el hecho es que no se les llama as. Del mismo nada que lleve a pensar a un lector de Efesios de habla griega en el
modo los apstoles tenan funciones profticas,pero realmente slo dos siglo 1que Pablo tuviera en mente dos grupos.
veces se les llama por la voz "profetas" en plural (ms precisamente Por 10 expuesto, parece mejor la conclusin de que Efesios 2:20
"apstoles-profetas") en el Nuevo Testamento. Muchas cosas que se quiere decir que la iglesia est edificada"sobre el fundamento de los
dicen en el Nuevo Testamento ocurren slo una o dos veces, y parece apstoles que tambin son profetas" y de que Efesios 3:5 sea inter-
ser un requisito injustificado pretender que se repitan de cierta forma pretado como aportando la informacin de que el misterio de la
ms de dos veces para que sean aceptables. inclusin de los gentiles en la iglesia "no se dio a conocer a los hijos
(Ntese que a los ancianos aparentemente se les llama "pastores" de los hombres, como ahora es revelado a sus santos apstoles y
slo una vez en el Nuevo Testamento [Efesios 4:11]; sin embargo profetas por el Espritu".
mucha gente cree que Efesios 4:11 se refiere a ancianos. An ms, a (e) Qudecimos a quien an ve dos grupos distintos en Efesios 2:20 y
los apstoles se les llama por las voces en plural "discpulos" [en los 3:5?
evangelios reiteradamente] y "testigos" [Hechos 2:32].) Por ltimo, debemos tratar un punto ms. Aun si alguno no se
Por lo tanto, si los apstoles ejercan funciones profticas, (con 10 convenciera por el argumento precedente, sino que encontrara ms
52 EL DON DE PROFECIA LOS APOSTOLES DELNUEVO TESTAMENTO 53

persuasiva la posicin 3, es decir, que estos versculos se refieren a que hay dos tipos de profeca en el Nuevo Testamento? Algunos
dos grupos aparte - "apstoles neotestamentarios" y "profetas neo- podran hacer esta diferenciacin; en realidad, yo mismo la hice en
testamentarios" - an no se impone la conclusin de que estos un libro previo, ms tcnico, acorde con la terminologa que haba
versculos se aplicaran a todos los profetas neotestamentarios. En sido usada en anteriores debates eruditos sobre la profeca.
verdad sera muy difcil sostener que la breve referencia a los "pro- A pesar de eso, he decidido no hablar en el presente libro de "dos
fetas" vista en estos dos versculos describiera a todos aquellos que tipos de profeca" en el Nuevo Testamento porque puede interpre-
en toda congregacin neotestamentaria tuvieran el don de profeca, tarse malla expresin, corno si "tipos" de profeca indicara diferen-
especialmente si muchos otros pasajes del Nuevo Testamento men- cias en muchos aspectos, amplias diferencias en la experiencia del
cionaran a profetas ejerciendo su funcin en iglesias locales sin la profeta mismo, etc. Es que el Nuevo Testamento no da apoyo a tales
misin de ser"fundamento". diferencias (y no las sostuve en mi otro libro).
Por lo tanto, si algn lector prefiriera, por ejemplo, la posicin 3, La diferencia que intent establecer en mi libro anterior, y que
esto no debiera afectar en modo importante lo que se desarrollar en intentar mantener aqu tambin, es slo en punto: el tipo de autori-
el resto de este libro. As es porque si Efesios 2:20 y 3:5 mencionan dad que acompaa a las palabras habladas en una profeca. Cuando
dos grupos diferenciados - apstoles y profetas - responder sim- la profeca es hablada o (escrita) por un apstol, entonces las palabras
plemente que luego aquellos "profetas" mencionados all seran los tienen autoridad sin par, una autoridad divina absoluta (corno inten-
que compartan una autoridad similar a la de los apstoles; de modo t demostrar anteriormente en este mismo captulo). No creer o no
que seran diferentes de los profetas comunes esparcidos por muchas obedecer la profeca dada por un apstol es no creer o no obedecer a
de las primeras iglesias cristianas, profetas descritos mucho ms Dios. Esa es la misma razn por la cual las palabras de un apstol
detalladamente en otras partes del Nuevo Testamento. Debernos pueden ser asentadas por escrito e incluidas en las Santas Escrituras:
confesar que el doctor Gaffin da mucha atencin a Efesios 2:20 y dice tienen la autoridad de la Escritura. Tal autoridad absoluta, en cambio,
que es una descripcin de todos los profetas en todas las iglesias simplemente no se aplica a las palabras de los profetas comunes en
neotestamentarias, pero concede muy poco anlisis a referencias congregaciones locales neotestamentarias (veremos esto en los pr-
concretas en el resto del Nuevo Testamento que demuestren la vera- ximos captulos). Su modo de profetizar es "diferente" en este senti-
cidad de su posicin: de que en los otros contextos la profeca cumple do.
en verdad el mismo fin de actuar corno"fundamento". (Por ejemplo, Pero esto no es de sorprenderse; es lo mismo que sucede, por
slo dedica dos pginas [60-61] a la cuestin de la autoridad de la ejemplo, con"ensear" y"predicar". Las enseanzas y la predicacin
profeca en 1 Corintios 14.) de los apstoles cuentan con la absoluta autoridad divina, pero no por
Para los fines de este estudio, sern mucho ms pertinentes esos eso decirnos habitualmente que haya en el Nuevo Testamento "dos
profetas cristianos comunes que usan el don de profeca en reuniones tipos de enseanza" o "dos tipos de predicacin". Si dijramos eso
corrientes de la congregacin, que ese grupo especial de "profetas" para destacar la diferencia en autoridad entre los apstoles y las
(o "apstoles-profetas") de Efesios 2:20 y 3:5, a quienes les fue reve- dems personas, no sera incorrecto. Pero por lo general ese lenguaje
lado el gran asunto de la inclusin de los gentiles. Y es justamente a resultara confuso porque tendera a enfatizar las diferencias y a
un estudio de estos profetas en las congregaciones cristianas comu- restar valor a las semejanzas entre la predicacin y la enseanza
nes a lo que nos dedicaremos en el siguiente captulo. apostlica y toda otra predicacin y enseanza en las iglesias del
Nuevo Testamento.
Existen, pues, dos tipos de profecfa?
As que en este libro no he optado por la terminologa"dos tipos
Si yo afirmo, corno de hecho hago, que los apstoles podan de profeca" . Simplemente he hablado de la profeca corno la ejercie-
"profetizar" con absoluta autoridad divina, pero que los profetas ron los apstoles, y luego de la "profeca congregacional corriente"
congregacionales comunes no tenan tal autoridad, estoy diciendo corno suceda en muchas congregaciones cristianas locales. La profe-
54 EL DON DE PROFEClA

ca ejercida por los apstoles era diferente, no precisamente por el CAPITULO 3


"tipo", ni de muchos modos, sino solamente en cuanto a su autori-
dad. La profeca ejercida por todos los dems cristianos en las iglesias
locales era "corriente" y "comn", y es esta clase de profeca que es
el inters principal de este libro.
PROFETAS
Aplicacin en la actualidad NEOTESTAMENTARIOS
Una vez que hemos tomado conciencia de que los apstoles del
Nuevo Testamento son la contraparte de los profetas del Antiguo EN CORINTO
Testamento, debemos por consiguiente aplicar ese esclarecimiento a
nuestra vida, dando detenida atencin a los escritos de aquellos Pronunciar palabras meramente humanas
"apstoles de Jesucristo". En particular, debemos leer los escritos del
Nuevo Testamento como las palabras mismas de Dios, an vivientes
que trasmiten algo que Dios trae a la
y poderosas para hablar a nuestro corazn hoy con la autoridad de mente
Dios mismo. Ninguna otra palabra hablada hoy da puede igualar
jams las palabras de la Escritura misma, sea en autoridad, pureza o
poder.
En nuestra vida cotidiana, deben ser las palabras de la Escritura Estructura de 1 Corintios 12-14
solamente las que tengan primer lugar en nuestra mente y corazn.
Debemos leerlas, creerlas, memorizarlas, amarlas y valorarlas como
Antes de examinar en detalle el estudio del don de profeca en 1
que son las palabras mismas de nuestro Creador que nos habla. Todo
Corintios, ser provechoso adquirir una visin global de la ensean-
otro don y enseanza debe someterse a las palabras de la Escritura y
za y la estructura de 1 Corintios 12-14.
se deben juzgar a su luz. Ningn otro don ni enseanza ni escrito
Entre los muchos problemas que Pablo debi enfrentar en Corinto
debe permitirse competir con las Escrituras en cuanto a prioridad.
estaba el del orgullo de parte de aquellos que tenan dones espiritua-
les notables (1 Corintios 1:31; 4:7; 5:6; 8:1; 10:12; 11:21ss.; 13:4-5) y
como resultado los sentimientos de insignificancia o celos de parte
de los aparentemente menos dotados (1Corintios 3:3;10:10;12:14-26;
13:4). Pablo ataca ambos problemas a la vez en 1 Corintios 12:28/
cuando dice: "y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente aps-
toles/ luego profetas, lo tercero maestros, luego los que hacen mila-
gros/ depus los que sanan, los que ayudan, los que administran, los
que tienen don de lenguas".
Por una parte, destacando que tales ministerios son de Dios, recor-
daba a los corintios que no deberan sentirse orgullosos sino humildes
(ntese 1 Corintios 4:7: "Qu tienes que no hayas recibido? Y si lo
recibiste, por qu te jactas como si no lo hubieras recibido gratuita-
mente?").
Por otra parte, siendo que Dios ha distribuido dones como mejor le
pareci (1 Corintios 12:11/ 18/ 22)/ los corintios no deberan estar
56 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 57

celosos unos de otros, ni murmurar acerca de las decisiones de Dios, Pues entonces, es un rango de "dignidad" o "superioridad espi-
sino sentirse satisfechos. Adems de esto, siendo que a cada creyente ritual"? No es probable que a eso se deba el ordenamiento, siendo
le ha sido entregado un don de alguna clase (1 Corintios 12:6, 7, 11), que Pablo trata de combatir el orgullo espiritual, y en el caso de s
Y que todo don es necesario (1 Corintios 12:7, 15, 17, 21, 23, 26), mismo, antes de reclamar su propia dignidad considera a los aps-
ninguno necesita sentir que es poco importante. toles corno"postreros ... , espectculo al mundo, a los ngeles y a los
A pesar de esto, Pablo podra haber creado otro problema si, al hombres" (1 Corintios 4:9).
tratar de resolver los anteriores, se hubiera detenido aqu. Los corin- La respuesta correcta la proporciona parcialmente 1 Corintios
tios podran haber desembocado en el fatalismo corno consecuencia 12:31a. Los lectores de Pablo podran suponer naturalmente que los
de un nfasis desequilibrado en la soberana de Dios en la distribu- dones "mejores" (en griego meizon) son aquellos que Pablo acaba de
cin de los dones. Se podra haber detenido su progreso hacia la enumerar corno"primeramente ... luego ... lo tercero". Luego en
consecucin de los dones que ms ayudaran a la iglesia. Por eso 1 Corintios 14:5b queda explcita la idea de Pablo: all, usando tal vez
Pablo aade un mandato correctivo: a pesar de que Dios ha colocado intencionalmente la misma palabra, dice que "mayor es el que pro-
los dones en la iglesia segn su voluntad (1 Corintios 12:28-30),los fetiza" (nuevamente el vocablo griego meizon) porque por medio de
corintios deben, no obstante, continuar buscando los dones mejores l la iglesia recibe edificacin.
(1 Corintios 12:31). De manera que este contexto da la medida de la grandeza segn sea
Sin embargo, aun los mejores dones podan ser mal usados si los de utilidad a la iglesia. Por eso en 1 Corintios 12:28aparecen primero
corintios tenan actitudes equivocadas. Por lo tanto, Pablo pasa a algo los apstoles por ser ms tiles en la edificacinde la iglesia. Los profetas
mejor que buscar los mejores dones ("un camino aun ms excelente" aparecen en segundo lugar y los maestros en el tercero, porque tambin
1 Corintios 12:31b), esto es, usar aquellos dones que tenan, o queran, constribuyen grandemente a la edificacin de la iglesia. Esta interpreta-
en amor (1 Corintios 13:1-13). cin encuadra con el propsito general de Pablo de estimular los dones
y cmo funciona eso en la prctica? En el uso de los dones, seguir y las actitudes que edifican la iglesia (ntese este nfasis al resumir
el camino del amor significa esto: hablar en manera inteligible y puntos cruciales: 1 Corintios 12:7,25-26; 14:5b, 12, 26b).
ordenada para que la iglesia pueda ser edificada (1 Corintios 14:1-35). Aunque algunos de los detalles presuponen conclusiones que se
Entonces la estructura de estos captulos en breve sntesis es lo presentarn ms adelante en este estudio, ser til incluir aqu algu-
siguiente:
nas de las frases transicionales del texto y resumir nuevamente la
1. Es bueno usar los diferentes dones que Dios ha dado a todos totalidad de 1 Corintios 12-14:
ustedes (1 Corintios 12:1-31). Acerca de los dones espirituales (12:1):
2. Es aun mejor usar en amor los dones que ustedes tienen o (1) Todos ustedes tienen dones tiles (12:2-30), y es bueno procurar
procuran (1 Corintios 13:1-13). los dones mejores (12:31a).
3. Hacer uso de los dones en amor significa hablar en manera (2) Pero es aun mejor (12:31b) usar en amor (13:1-13) los dones que
inteligible y ordenada (1 Corintios 14:1-40). tienen o desean tener, es decir, hablando en forma inteligible o
La captacin de la estructura de 1 Corintios 12-14puede ayudamos adorando en orden para que la iglesia pueda ser edificada (14:1-36).
a entender lo que Pablo quiere decir con dones "mejores" en 1 (3) Deben obedecer mis palabras, pues son mandamientos del
Corintios 12:31, y lo que quiere decir con "primero ... luego ... Seor (14:37-38).
tercero" en 1 Corintios 12:28.
(4) Sintetizando: Acerca de cuestiones particulares de la profeca
11
En 1 Corintios 12:28, el orden sugerido por las palabras de Pablo y el hablar en lenguas: deseen la profeca, no prohban el hablar en
"primero, luego, tercero" por cierto no es cronolgico, pues las lenguas, pero hagan todo en orden" (14;39-40).*
lenguas aparecen aqu en ltimo trmino pero llegaron al comienzo
de la iglesia (Hechos 2:4). * Traduccin directa del autor.
58 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 59

A partir de esta comprensin de los captulos 12,13 Y14, ubicamos adivina (Hechos 16:16-18).* Por su lado, Robertson y Plurnmer defi-
a 1 Corintios 14:29-33acomo parte de un fragmento ms grande de nen dicha habilidad como"el don de discernir en varios casos (por
la epstola (1 Corintios 14:1-36) en el cual Pablo da instrucciones a los tanto el plural) si las manifestaciones espirituales extraordinarias
corintios sobre cmo conducirse en los servicios de adoracin. Los eran de 10 alto o no".**
versculos del 29 en adelante expresan el punto de vista de Pablo en Si nos resistimos a la tentacin de atribuir a la frase" discernimiento
cuanto al uso correcto del don de profeca en particular. de espritus" una limitacin injustificada al examen especifico de las
profecas, entonces es acertada una definicin ms general, como la ya
1 Corintios 14:29: Profecas que deben ser examinadas citada del comentario de Robertson y Plurnmer. Es ms apropiada una
Pablo dice: "hablen dos o tres, y los dems juzguen" (1 Corintios definicin como: "la habilidad de reconocer la influencia del Espritu
14:29). Santo o de los espritus demonacos sobre una persona".
La primera cuestin a decidir es sta: quines son "los dems", a Esto significa que cualquier situacin en que los cristianos del
quienes Pablo ordena realizar esta evaluacin de 10 dicho por el siglo 1 hubieran visto influencia demonaca era una oportunidad en
profeta? potencia para el uso del don de distinguir espritus. Podra ser una
enfermedad el resultado de influencia demonaca? (Vanse Mateo
"Los dems" son aquellos que poseen el don de "discernimiento 12:22; Mateo 9:32-34.) En esos casos la persona con ese don poda
de esptritus" segn 1 Corintios 12:10? reconocerla y el demonio poda ser expulsado. Era un espritu
Algunos comentaristas del Nuevo Testamento, aunque no muchos maligno el causante de que se interrumpiera un culto de predicacin,
de ellos, interpretan que "los dems" como aqu se los menciona, son enseanza o adoracin? (Vase Hechos 16:16-18.) Entonces la perso-
aquellos con el don de "discernimiento de Espritu" segn 1 Corintios na con este don poda reconocer el origen del problema. Alguno
12:10. La principal razn a favor de este punto de vista es la similitud profetizaba por el poder de un espritu maligno? (Vase 1 Juan 4:1-6.)
entre el sustantivo (en griego diakrisis) "evaluacin, discriminacin, All poda la persona con este don denunciar el hecho. Como Pablo
distincin" que aparece en 1 Corintios 12:10,y el verbo griego (diak- menciona que los demonios intervenan en el culto pagano en Corin-
rino) "evaluar, sopesar, discernir" en 1 Corintios 14:29. to (segn 1 Corintios 10:20ss.), uno puede imaginarse una gran
Pero se debe notar que tanto el sustantivo como el verbo tienen cantidad de casos en que este don se considerara de utilidad.
una amplia gama de significado. No es improbable en absoluto que Pero si comprendemos de este modo 1 Corintios 12:10, luego no
Pablo haya usado en 1 Corintios 12:10 diakrisis con el significado de es necesario restringir "los dems" de 1 Corintios 14:29 a aquellos
"distinguir" (entre diferentes clases de espritus), mientras que diak- que poseen el don de distinguir entre espritus, puesto que ese don
rino en 1 Corintios 14:29fue usado para significar algo tan diferente incluira un campo de actividad mucho ms amplio que simplemente
como"evaluar" o "juzgar" (discursos profticos). El hecho es que en juzgar a los profetas.
1 Corintios solo Pablo utiliza el verbo diakrino en varios sentidos. Adems, si Pablo hubiera querido limitar sus instrucciones en
En vista de esta amplia gama de significados, sera muy atrevido 1 Corintios 14:29 a los dotados de este don, no habra usado un
suponer que el sustantivo en 1 Corintios 12:10 debe tener el mismo trmino tan general como "los dems" sin incluir una especificacin
sentido que el verbo en 14:29, y adems debe referirse a la misma ms amplia. Habra tenido que decir algo como"aquellos que tienen
actividad o don. el don de discriminar entre espritus" si hubiera deseado trasmitir
Ms an, no sera vlido suponer que 1 Corintios 12:10se limita a ese significado a sus lectores.
una prueba de profetas y profecas. El comentarista Bittlinger, por
ejemplo, sugiere como ejemplos de "discernimiento de espritus" * A. Bittlinger, Giftsand Gracee: A Conznztnlllry on 1 Corinthians 12-14, trad. H.
I<1assen (Hodder & Stoughton, 1967), p. 46.
algunos exorcismos de Jess cuando l saba de la presencia de un A. Robertson y A. Plurnmer,A Critical and Exegetical Commentarfon the FirstEpistle
demonio, y los casos de Elimas (Hechos 13:8ss.) y de la muchacha ofSt. Paul lo /he corinthians, Intemational Critical Commentary (Clark, 1914), p. 267.
60 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 61

"Los demds" segn 1 Corintios 14:29 son los profetas? que "los dems". En su comentario, Godet seala acertadamente que
Una opinin ms comn acerca de 1 Corintios 14:29es que cuando si sta hubiera sido la intencin de Pablo, ms a propsito hubieran
Pablo dijo: "Que los otros sopesen 10 que se dice", 10que quiso decir sido las palabras "los profetas restantes" (en griego hoiloipoi).*
era: "Que los otros profetas sopesen 10 que se dice". (c)Si tomramos las palabras "los dems" como indicacin de un
Los que sostienen este punto de vista generalmente apelan a restringido grupo especial de profetas, encontraramos mucha difi-
1 Corintios 12:10, donde queda claro que no todos los cristianos, cultad para imaginarnos 10 que estara haciendo el resto de la con-
sino slo algunos, tenan el don de distinguir entre espritus. Pero gregacin durante la profeca y su juicio. Permaneceran "neutra-
ocurre que los que sostienen esta opinin parten de dos suposiciones les", aguardando que la profeca finalice y sea juzgada antes de saber
con poco respaldo: si creerla o no? A duras penas podra ser esto as. Ms bien, de
(a) que el restringido grupo que posee el don de "discernimiento inmediato evaluaran para s 10que se estaba diciendo.
de espritus" incluye casi exclusivamente a profetas; y Este proceso mental de evaluacin estara bien descrito por la
(b) que este don de "discernimiento de espritus" se usa en la expresin de Pablo "juzguen". Por eso es difcil excluir a alguien de
"evaluacin" de las profecas en 1 Corintios 14:29.
lo que Pablo dice en 1 Corintios 14:29 sobre la evaluacin de las
El problema que acarrea esto es que en 1 Corintios 12:10 Pablo
profecas. Es particularmente difcil de aceptar la idea de que los
traza una clara diferencia entre aquel que tiene el don de profeca y
aquel que tiene el don de distinguir entre espritus ("a otro", segn maestros, administradores y otros lderes de la iglesia que no tenan
1 Corintios 12:10). Ciertamente no dice que todos los profetas tenan dones especiales de profeca permaneceran sentados aguardando
el don de discernimiento de espritus. pasivamente el veredicto de un grupo elitista antes de decidir si
y varias otras consideraciones hacen que resulte improbable que aceptaran una profeca como genuina. Es muy preferible la opinin
"los dems" de 1 Corintios 14:29signifique "los dems profetas": de que se figura a tales lderes como jugando un papel prominente
(a) en otros pasajes donde se consideran los discursos en la en la evaluacin de las profecas.
congregacin, parecera que toda la congregacin est involucrada.
1 Corintios 12:3 nos da una regla que cualquiera poda aplicar: Conclusin: "los demas" alude a la congregacin en pleno
Algn orador maldice a Jess? Luego no habla por el Espritu Santo. Los postulados anteriormente expuestos han demostrado varias
El orador hace una confesin verosmil de fe en el Seor Jess? dificultades de peso al tratar de interpretar "los dems" como que
Luego habla por el Espritu Santo. se refiere a un grupo especial o restringido de cristianos. Estos
En forma similar, 1 Tesalonicenses 5:20-21 se dirige a toda la argumentos dan pie suficiente a la suposicin de que la frase se refiere
iglesia: "No menospreciis las profecas. Examinadlo todo; retened a la iglesia entera.
10 bueno". Evaluaciones semejantes por congregaciones en pleno se Mientras un profeta hablaba, cada miembro de la congregacin
encuentran implcitas en 1 Juan 4:1-6y Hechos 17:11. escuchaba atentamente, evaluando la profeca a la luz de las Escritu-
Sin embargo, esto no significa que todos tomaran igual parte en la ras y la enseanza que cada uno conoca como la verdad. A corto
evaluacin pblica de 10 dicho. Podemos suponer que hablaran ms plazo habra una oportunidad de dar una respuesta, sin duda con la
a menudo y con ms autoridad los ms maduros (vase Hechos 5:14),
ms alta contribucin de los sabios y maduros. Pero ningn miembro
los sabios (vase 1 Corintios 6:5), quizs aquellos con el don de
del cuerpo necesitaba sentirse intil (vase 1 Corintios 12:22),pues
distinguir entre espritus (1Corintios 12:10). Pero no encontramos en
cada miembro poda sopesar y evaluar, aunque fuera en silencio, 10
ningn pasaje que el juicio se limitara a las personas con un solo cargo
o don. que se deca.
(b) Si Pablo hubiera querido decir: "Que los dems profetas sope- ,. F. Godet, Commentaru 0/1 Sto Paul's FirstEplstle lo the Corinthians, trad. A. Cusin, 2
sen 10que se dice", es probable que habra usado esas palabras antes tomos (Clark, 1898), tomo 2, p. 303.
62 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 63

Cmo se juzga la profecfa? Como pasaje paralelo a 1 Corintios 14:29 hay uno mejor que
La siguiente cuestin importante que debe decidirse en 1 Corintios Mateo 7, 1 Juan 4 o Didaje 11 yes el que se encuentra en otro prrafo
14:29 es qu clase de evaluacin o juicio insina Pablo cuando dice: paulina: 1 Tesalonicenses 5:19-21. All se evalan o juzgan las profecas
"los profetas hablen dos o tres, y los dems juzguen lo que se dice". (versculo 20), no los profetas. Este fragmento paulno se acerca
Un anlisis de este versculo revelar que Pablo tena en mente la mucho ms a 1 Corintios 14:29que los antes citados de otros autores,
clase de evaluacin por la cual cada persona "juzgara" en su propia los cuales pueden referirse a situaciones completamente diferentes.
mente 10 dicho, aceptando parte de la profeca como buena y de Concretamente, est ausente tanto en 1 Tesalonicenses 5:19-21 como
ayuda, y rechazando otra parte como equivocada o tendiente a en 1 Corintios 14:29ss. toda advertencia acerca de los falsos profetas;
confundir. Esto es evidente tanto por el contexto general como el faltan criterios para juzgarlos y carecen de atisbos de extraos que
sentido inherente a la palabra griega que usa aqu Pablo, la palabra llegan de afuera fingiendo ser profetas. Mientras que los otros pasajes
diakrino. hablan de pruebas que ponen de relieve a los falsos profetas, 1
(a) Argumento por el contexto. De primera intencin uno podra Corintios 14:29 y 1 Tesalonicenses 5:19-21 tratan ms bien de una
suponer que "los dems juzguen" significaba que los otros deberan evaluacin de diferente clase: la evaluacin de las profecas mismas de
juzgar si el que hablaba era un verdadero profeta o no. Esta interpre- aquellos que ya han sido aceptados por la congregacin.
tacin sera compatible, por ejemplo, con el escrito llamado Didajede Finalmente, digamos de que la idea de que un profeta sea juzgado
la primera poca del cristianismo (de autora desconocida) donde se "verdadero" o"falso" sencillamente no concuerda con el cuadro que
dan criterios por los cuales una congregacin poda decidir si un Pablo pinta de una reunin congregacional. La nica manera en que
profeta que apareciera era verdadero o falso (Didaje 11:3-12). As una congregacin completa pudiera emitir juicio y formular la con-
tambin Mateo tiene una advertencia acerca de los falsos profetas clusin de "verdadero" o "falso" sera mendiante algn tipo de
"que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son votacin, un procedimiento verdaderamente complejo; sobre un
como lobos rapaces ... Por sus frutos los conoceris" (Mateo 7:15-20; asunto tan importante, sin duda muchos miembros querran expre-
vanse 24:11, 24). 1 Juan 4:1-6 tambin contiene una advertencia sar su opinin. Siguiendo a Mateo 7 y Didaje 11, el juicio tomara
acerca de los profetas falsos y una prueba para reconocerlos. varios das para observar y evaluar a un profeta, o hasta un perodo
Sin embargo, de un anlisis ms minucioso resulta que 1 Corintios ms largo. Sin embargo, la frase de Pablo "los dems juzguen" parece
14:29es diferente de estos pasajes. Los pasajes mencionados anterior- indicar una actividad que se llevaba a cabo durante la reunin,
mente alertan de extraos que llegan a la iglesia de afuera (Mateo 7:15; mientras hablaban los profetas, o al acabar (vase 1 Corintios 14:27
1 Juan 4:1,3; ntese tambin Didaje 11:5, 6), y proveen criterios por acerca de lenguas e interpretaciones). De hecho, los profetas podan
los cuales podan ser puestos a prueba. En cambio, en 1 Corintios 14 hablar en una sucesin tan seguida que era permisible que uno
Pablo se refiere a la reunin de aquellos ya aceptados en la comunin interrumpiera a otro (1 Corintios 14:30).
de la iglesia ("cuando os reuns" versculo 26;"procurad profetizar" En conclusin, el contexto de 1 Corintios 14:29 indica que los
versculo 39). miembros de la congregacin escucharan el discurso del profeta y lo
Cuando Pablo dice "los profetas hablen dos o tres", no es que se evaluaran de algn modo, pero no juzgaran si el profeta como
refiera a que en cada culto de la iglesia hubiera dos o tres profetas persona fuera "verdadero" o "falso".
ms, recin llegados a Corinto, esperando su turno para ser exami- (b) El significado de la palabra diakrino. El uso que hace Pablo de la
nados y aprobados (segn esperaban) por la congregacin. El cuadro palabra diakrino nos ayuda a definir de manera ms precisa el tipo de
presentado es ms bien el de varios profetas ya conocidos y aceptados evaluacin que podra llevarse a cabo. A pesar de que la palabra tiene
por la congregacin, cada uno hablando por turno. En ese caso sera una amplia gama de significados, muy frecuentemente conlleva el
poco probable que fueran "juzgados" y declarados "verdaderos" sentido de separar, distinguir o hacer una cuidadosa diferenciacin
profetas vez tras vez, cada vez que hablaban, mes tras mes. entre cosas o ideas relacionadas entre s.
64 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 65

Esta palabra se usa, por ejemplo, para referirse a zarandear el trigo diakrino). Dentro de la iglesia misma, es menos probable que una
(Filn, Del cambio de nombres, 249, DeJos, 113), de la discriminacin faccin sea declarada"culpable" y la otra"inocente"; es ms probable
de animales puros e impuros (Josefa, AntigetLldes [udaicas, 259), o de que una evaluacin cuidadosa encuentre algo de culpa en ambas
apartar del resto del grupo a personas que eran culpables de delitos partes.
(Iosefo, Guerras [udaicas 4:118, 543). Se aplica para distinguir el bien El modo de sopesar o evaluar, si era completamente en silencio, o
del mal (Testamento de Aser 1:5; comprese el sustantivo usado del si algunos miembros de la congregacin respondan oralmente, no se
mismo modo en Hebreos 5:14), y de separar palabras verdaderas de puede determinar a partir de la palabra diakrino solamente. Este
falsas (Filn, Congr., 18; vase Job 12:11: "el odo distingue las pala- verbo manifiesta un proceso deliberativo, no el resultado de la deli-
bras"). beracin mental. Sin embargo, comentarios sobre las profecas dichos
En el Nuevo Testamento, diakrino puede emplearse para hacer por los lderes de la congregacin habran sido oportunos, sin duda,
distincin entre creyentes, judos y gentiles (Hechos 15:9; probable- al menos algunas veces, y habran contribuido por cierto al proceso
mente tambin Hechos 11:12). Pablo dice en 1 Corintios 4:7:" Quin de"edificacin" que Pablo propone como meta (1 Corintios 14:26) de
te distingue?" (es decir, de otras personas y en consecuencia te consi- la adoracin congregacional.
dera ms importante). Luego en 1 Corintios 11:31 leemos: "Si noso- Pero, por cules normas podra dicha"evaluacin" de las profe-
tros nos autoevaluramos correctamente no seramos juzgados.?" La cas llevarse acabo? En otras partes del Nuevo Testamento el criterio
idea es la de sopesar conscientemente las actitudes y acciones pro- para evaluar discursos pblicos en las iglesias parece haber sido
pias, clasificndolas y evalundolas cuidadosamente, determinando siempre concordancia con la Escritura o con la enseanza recibida
cules son correctas y cules no lo son. (Glatas 1:8; 1 Corintios 14:37-38; 1 Juan 4:2-3,6; Hechos 17:11),10 que
Este sentido, "distinguir" o "evaluar cuidadosamente", constitui- nos permite suponer que sera la misma norma usada aqu.
ra diakrino en una palabra apropiada para 1 Corintios 14:29, es decir, Antes de dar por concluidas estas consideraciones acerca de la
que sera apropiada con tal de que Pablo hubiera tenido la intencin evaluacin de las profecas, debe decirse una palabra acerca de los
de describir un proceso por el cual todo miembro de la congregacin falsos profetas. Aun cuando Pablo habla en 1 Corintios 14:29 sobre
escuchara cuidadosamente cada declaracin, diferenciando lo que la evaluacin de los profetas verdaderos (genuinos creyentes en
personalmente le pareciera bueno de lo menos bueno, lo til de lo Jesucristo que hablan por influencia del Espritu Santo), igualmente
menos til, lo verdadero de lo falso segn su precepcin. exista la posibilidad de que llegaran falsos profetas y hablaran por
Prosiguiendo, si Pablo hubiera querido decir que los corintios influencia de algn espritu demonaco (vanse 1 Juan 4:1,3). Aunque
deban juzgar si cada orador era un profeta verdadero o falso, es Pablo no discuti esa posibilidad en forma explcita en 1 Corintios,
posible que habra usado alguna otra palabra, no diakrino, sino pro- es vlida, a base de lo que efectivamente dice, la deduccin de que,
bablemente krino. Este es el trmino preferido por el Nuevo Testa- sin lugar a dudas, esperaba que aquellos que tenan la habilidad de
mento al hablar de juicios entre las posibilidades, tales como"culpa- discernir los espritus detectaran a los falsos profetas (1 Corintios
ble o no culpable", "correcto o incorrecto", "verdadero o falso" 12:10), y que sus mismas doctrinas flagrantemente aberrantes los
(vanse Mateo 7:1; 19:28; Juan 7:51; 18:31; Hechos 16:15; 25:10; Roma- delataran (1 Corintios 12:3; 1 Juan 4:2-3).
nos 2:1; 14:3,4, lO, 13; 1 Corintios 4:5; 5:3, 12; 6:1, 2, 3, 6; 10:15; 11:13; (e) Conclusin. Tomando en consideracin tanto el contexto de
Colosenses 2:16; Hebreos 10:30; 13:4; Santiago 4:11; etc.). En realidad, 1 Corintios 14:29 como el sentido generalmente atribuido al trmino
en 1 Corintios 6:2-6 Pablo puede estar diferenciando conscientemente griego diakrino, podemos arribar a la conclusin de que 1 Corintios
entre juicios legales formales ajenos a la iglesia (para lo cual usa krino) 14:29 indica que la congregacin entera escuchara y evaluara lo
y decisiones ms informales dentro de la iglesia (para lo cual usa dicho por el profeta, forjando sus opiniones al respecto, y discutin-
dolo pblicamente quiz algunos. Cada profeca poda contener
Traduccin directa del autor. elementos verdaderos y falsos, los cuales deban ser tamizados y
66 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 67

evaluados segn fueran. La versin Reina Valera revisada en 1960 tas, Pablo se asegura de que se siga un esquema ordenado: "Si
sintetiza bien el procedimiento: "Los profetas hablen dos o tres, y los algo le fuere revelado a otro que estuviere sentado, calle el prime-
dems juzguen." ro" (1 Corintios 14:30).
Es interesante comparar este procedimiento con la forma de juzgar Este versculo describe una situacin aproximadamente como
a los profetas que encontramos en el Antiguo Testamento. All el falso sigue: mientras un profeta habla, de pronto se le "revela" algo a otra
profeta deba morir (Deuteronomio 18:20). La condicin para ser persona (apokalupto). Este segundo profeta de algn modo indica, tal
considerado un falso profeta era solamente afirmar que uno hablaba vez ponindose de pie, que tiene algo que decir. Entonces el primer
de parte de Dios y decir algo que Dios no hubiera ordenado (Deute- profeta no acaba su profeca sino que de inmediato se sienta y guarda
ronomio 18:20; vase Jeremas 23:16). En Deuteronomio 18:22, una silencio, permitiendo hablar al segundo.
prediccin falsa significara que el profeta haba hablado"con pre-
suncin"; su palabra era algo que el Seor no haba dicho. De ah que Profecias que podian perderse
haba de morir por hablar falsamente en el nombre del Seor y ser un Lo primero que notamos en este versculo es que Pablo parece
mal representante suyo. totalmente despreocupado respecto del hecho de que la profeca
Probablemente era porque el profeta del Antiguo Testamento pronunciada en primer trmino pudiera perderse para siempre y
tena la misin de hablar con la absoluta autoridad de Dios, que el nunca ser escuchada por la iglesia. Esta actitud de Pablo parece
castigo era tan severo. El profeta tena el deber de hablar las palabras encuadrarse dentro de la profeca del Nuevo Testamento tal como la
de Dios ("Pondr mis palabras en su boca" Deuteronomio 18:18;"mis vimos en 1 Corintios 14:29, pues si se hubiera considerado que los
palabras que l hablare en mi nombre" Deuteronomio 18:19). Deso- profetas hablaban las mismas palabras de Dios, esperaramos que
bedecer las palabras de un verdadero profeta acarreara el castigo de Pablo mostrara ms inters por la preservacin de dichas palabras y
Dios (Deuteronomio 18:19). Dado que tal profeta seguramente ejer- su difusin. Si Dios realmente hablara sus palabras por medio de un
cera tremenda autoridad, era importante que el oficio proftico profeta a la iglesia, sera importante para la iglesia escuchar esas
estuviera salvaguardada por rgidas penas contra los impostores. palabras!
No es tal el panorama en 1 Corintios. En su lugar, como ya hemos A modo de contraste con la mencionada actitud de Pablo, pode-
visto, la congregacin simplemente evaluara la profeca y se forma- mos recordar la situacin que se presenta en Jeremas 36, cuando
ra sus opiniones sobre ella. Parte de la misma podra ser muy valiosa [oacim muestra una negligencia insensible por las palabras profticas
y parte no. Este procedimiento se comprende solamente si hay una escritas para que l las leyera (Jeremas 36:23-25), y en consecuencia
diferencia en la clase de discurso que est contemplado en el Antiguo recibe la sentencia de un castigo mayor (Jeremas 36:30). Sin embargo,
Testamento y la de 1 Corintios. en 1 Corintios 14:30 Pablo se inclina por un sistema por el cual
Si bien los profetas del Antiguo Testamento afirmaban estar ha- algunas de las palabras que el primer profeta iba a decir nunca seran
blando las palabras mismas de Dios, es inconcebible que Pablo o los odas por la iglesia.
corintios pensaran que fuera necesario evaluar las palabras de Dios Ahora, si se considerara que los profetas del Nuevo Testamento
para saber si eran o no verdaderas o tiles. De ah que no parece que hablaban con el respaldo de la autoridad divina en sus palabras, este
se consideraba que los profetas de Corinto hablaban con el respaldo versculo sera muy difcil de entender. Cmo podra Pablo ordenar
de la autoridad divina a sus palabras exactas. Sus profecas eran que se perdieran las palabras de Dios? En cambio, si se pensaba que
sometidas a evaluacin y a juicio punto por punto. los profetas neotestamentarios hablaban palabras meramente huma-
nas para trasmitir algo que Dios haba trado a sus mentes, entonces
1 Corintios 14:30: Profecas que se dejaban a un lado las instrucciones de Pablo resultaran muy razonables: muchos cris-
intencionalmente tianos tenan cosas que aportar al culto de adoracin (1 Corintios
Luego de dar instrucciones de que podan hablar dos o tres profe- 14:26) y el tiempo era limitado. Por eso, tantos como fuera posible
68 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 69

deban tener la oportunidad de participar, de modo que mediante la Pablo tiene en mente un proceso de algn tipo por el cual el profeta
diversidad de contribuciones todos los presentes fueran edificados espontneamente nota algo que siente que Dios mismo le motiva a
de alguna manera (1 Corintios 14:31). pensar.
Naturalmente, habra ocasiones en que alguno se hara presente Pero es precisamente a estas alturas que surge un problema.
con "un cntico, una enseanza, una revelacin, una lengua, una Alguno podra presentar el argumento de que el hecho de que la
interpretacion'" (1 Corintios 14:26) - o bien una profeca - que no profeca del Nuevo Testamento se base en una "revelacin" de Dios
poda ser aprovechada por escasez de tiempo. Pero eso no importaba; implica ineludiblemente que el profeta hablaba con el respaldo de la
lo importante era que todo se hiciera para edificacin (1 Corintios autoridad divina a las palabras mismas.
14:26). En realidad, no necesita ser ste el caso. Varios ejemplos de los
A estas alturas se podra objetar que no por eso era necesario que trminos "revelar" (en griego apokalupto) y "revelacin" (en griego
se perdieran las palabras del profeta que hablaba en primer lugar: apokalupsis) demuestran que el informe de una "revelacin" puede a
podra sencillamente guardar silencio hasta que el segundo profeta menudo tomarse como portador de la autoridad de palabras mera-
hubiera terminado, y luego reanudara su discurso. Pero esta obje- mente humanas, de manera similar a la autoridad que uno reconoce-
cin no justifica adecuadamente las palabras de Pablo, pues si se ra en un sermn, o el consejo de un cristiano maduro, etc. Estos no
supona que el primer profeta retomara la palabra, por qu ordena- deben ser dejados de lado, en modo alguno, pero tampoco se debe
ra Pablo que este primer profeta permaneciera en silencio? Si el considerar que su autoridad para nuestra vida est a la altura de las
primer profeta poda retener su revelacin y volver a hablar ms Escrituras.
tarde, lo mismo podra hacer el segundo profeta. En este caso pare- Por ejemplo, en Filipenses 3:15Pablo anima a sus lectores a esfor-
cera ms lgico que esperara el segundo profeta en vez de interrum- zarse hacia un crecimiento continuo y un servicio eficaz para Cristo,
pir groseramente al primer profeta, obligndolo a entregar su discur- y luego dice: "Y si otra cosa sents, esto tambin os lo revelar
so en dos partes. (apokalupto) Dios." En otras palabras, si un filipense se desviaba de
Para que se entiendan las instrucciones de Pablo, entonces, tene- su alto llamamiento, Dios le hara conocer su error; se lo "revelara".
mos que suponer que l daba por sentado que el primer profeta no Pero no por eso debemos suponer que cada vez que un filipense
retomara la palabra despus de cesar el segundo profeta: el resto de informaba a su prjimo de que Dios haba"revelado" algn pecado
la profeca del primer profeta se descuidara intencionalmente, y en su vida, esa conversacin (el informe de su "revelacin") tuviera el
probablemente nunca sera odo por la iglesia. respaldo de la absoluta autoridad divina para cada palabra hablada.
Ms bien la "revelacin" se relatara en palabras simplemente huma-
Para una "retelacion" se sobreentiende autoridad divina? nas, propias del profeta, no las mismsimas palabras de Dios.
El segundo punto de inters para nosotros en 1 Corintios 14:30 es As tambin en Romanos 1:18 Pablo escribe que "la ira de Dios se
el trmino traducido"revelar". En realidad, el trmino griego usado revela (apokalupto) desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de
aqu es el verbo apokalupto, y el versculo en su traduccin ms literal los hombres". Esta revelacin de la ira de Dios estaba a la vista de
sera: "Y si algo le fuere revelado a otro que estuviera sentado, calle todos, pero cuando la gente analizaba 10 que Dios les haba revelado,
el primero". Pablo no reclamara para estos anlisis la categora de palabras
Como demostrar ms adelante, en el captulo 5, este trmino exactas con autoridad divina.
"revelar" (apokalupto), sumado a la evidencia en 1 Corintios 14:32-33, Tambin en Efesios 1:17 leemos un ruego a favor de los lectores
indica que es una actividad reveladora especfica del Espritu Santo, para que Dios les d "espritu de sabidura y de revelacin (apoka-
10 que da origen a toda profeca de un profeta neotestamentario. lupsis, un sustantivo cognado) en el conocimiento de l", para que
llegaran a conocer ms de los beneficios que seran suyos por ser
Traduccin directa del autor. cristianos. Una vez ms, es imposible creer que cada vez que un
70 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 71

creyente adquira mayor percepcin de sus privilegios como cristia- negativa. Cuando Pablo dice: "Acaso ha salido de vosotros la pala-
no y se lo comentaba a un amigo, las palabras exactas de esa conver- bra de Dios?", insina que la palabra de Dios no ha salido de ellos;
sacin pudieran considerarse como palabras mismas de Dios. Eso en otras palabras, no han estado hablando palabras de absoluta
sera el informe de lo que Dios haba "revelado" a ese cristiano, pero autoridad divina, como las de Pablo. Por lo tanto, deben sujetarse a
el informe de ello tomara palabras puramente humanas. las directivas apostlicas de Pablo y no pensar que alguno de sus
Finalmente, en Mateo 11:27 Jess dice que si alguno conoce al profetas pudiera dictar reglas de una autoridad igual. La palabra de
Padre, es porque el Hijo se lo ha "revelado" (apokalupto). Ahora bien, Dios "ha salido" de los apstoles, no de algn profeta en una iglesia
si alguno quisiera argumentar que la "revelacin" siempre se expresa local tal como Corinto.
en palabras, que son las palabras mismas de Dios, esto nos obligara Algunas versiones de la Biblia traducen este versculo como pre-
a decir que cualquier creyente que relatara cmo lleg a conocer a Dios guntando:"Se ha originado con ustedes la palabra de Dios?" En otras
estara hablando palabras exactas de absoluta autoridad divina; pero palabras, fueron ustedes la fuente original del mensaje del evange-
esta situacin es evidentemente imposible de aceptar. lio? Por supuesto, no lo fueron. Por lo tanto, se desprende de esta
De manera que los trminos "revelar" y "revelacin" por s mis- interpretacin que no podan dictar reglas que sobrepasaran los
mos no indican de manera alguna que se considerara que los profetas mandatos de Pablo.
en 1 Corintios 14 hablaran con autoridad divina en cada una de sus Aun si este es el significado del versculo, es decir, "Se origin con
palabras. Especficamente, el trmino apokalupto en 1 Corintios 14:30 ustedes el evangelio?", la deduccin es clara: ninguno (y esto inclua
no exige que un profeta cristiano, al trasmitir algo que Dios le haba a los profetas) en Corinto poda emitir reglas que compitieran en
revelado, estuviera pronunciando las palabras exactas de Dios. autoridad con las palabras de Pablo. Y esto implicara que ningn
Acertadamente comenta D. A. Carson:
profeta de Corinto podra hablar" palabras del Seor" al modo de los
Cuando en 1 Corintios 14:30Pablo da por sentado que el don apstoles.
de profeca depende de una revelacin, no se nos da una A pesar de todo, hay razones para poner en duda que este verscu-
forma de revelacin con autoridad como para poner en peli- lo signifique"Se origin con ustedes el evangelio?" En primer lugar,
gro el canon como palabra final. Proponer esta interpretacin el evangelio no se origin tampoco con Pablo (vino de Jesucristo, y
es confundir la terminologa de la teologa sistemtica pro- luego primeramente a travs de los apstoles en Pentecosts, pero no
testante con la terminologa de los escritores bblicos.* de Pablo, de todos modos). As que el hecho de decir que el evangelio
no se origin con los corintios no sera una demostracin de que ellos
1 Corintios 14:36: Las palabras de Dios no provenan de fueran inferiores a Pablo en autoridad.
los profetas corintios Adems de esto, la comn palabra griega que Pablo us (exerjo-
Despus de una breve seccin acerca de las mujeres que hablan en mal) significa simplemente"salir", y no se impone necesariamente el
la iglesia (1 Corintios 14:33b-35). Pablo dice: "Acaso ha salido de sentido de "fuente original" ni "primer punto de origen" como
vosotros la palabra de Dios, o slo a vosotros ha llegado?" (1 Corin- inherente a la palabra. La misma palabra se usa por lo general en
tios 14:36). En este versculo Pablo toma la ofensiva contra la iglesia cuanto a la fama de Jess que se extenda a partir de varias ciudades,
de Corinto y niega que tengan derecho de imponer reglas para la pero en ningn caso es una de las ciudades la fuente original del
adoracin de la iglesia que sean contrarias a las que l acaba de mensaje acerca de Jess (vanse Mateo 9:26;Marcos 1:28;Lucas:4:14;
establecer. 7:17;Juan 21:23;comprese otro pasaje en Romanos 10:18 acerca de
Pablo formula dos preguntas retricas que sugieren una respuesta un mensaje que "ha salido").
Pablo podra haber dicho sencillamente"Ha salido la palabra de
* D. A. Carson, Shotoing the Spirit: A Theological Exposition 0/1 Corinthians 12-14 Dios (o el evangelio) de ustedes en primer trmino?", si hubiera
(Baker, 1987),p. 120
querido decir esto, pero no es eso lo que dice. Solamente dice: "Acaso
72 EL DON DE PROFECIA PROFETAS NEOTESTAMENTARIOS EN CORINTO 73

ha salido de ustedes la palabra de Dios?", insinuando que no, es decir, de todos los de Corinto, los profetas inclusive. Segn Pablo las
que no haba salido de ellos en absoluto. Ninguno en la iglesia de palabras de los profetas de Corinto no tenan ni podan tener tanta
Corinto emita palabras de Dios. autoridad como para demostrar un error en Pablo. Si l se atribua
Pero se implica algo ms en esta pregunta. Supongamos por un autoridad divina en sus mismas palabras, atribua aparentemente
momento que los profetas de Corinto tenan la capacidad de hablar entonces considerablemente menos autoridad a los profetas de Co-
palabras exactas de absoluta autoridad divina, quizs no para todo rinto.
el mundo cristiano, sino s610 para la iglesia corintia. Si ste fuera el
caso, llegaramos por cierto a la conclusi6n de que ellos eran capaces 1 Corintios 11:5: Profetisas que ni gobiernan ni ensean
de hablar esta clase de "palabra del Seor" acerca de un asunto tan Antes de dejar atrs 1 Corintios, notaremos brevemente que Pablo
secundario como lo es la direcci6n de un culto de adoraci6n. Lgica- da por sentado que las mujeres podan profetizar en la iglesia: "Toda
mente esto era importante, pero apenas en la misma altura con la mujer que profetiza con la cabeza descubierta, afrenta su cabeza"
definici6n de las principales doctrinas del mundo cristiano entero, (1 Corintios 11:5). Sin embargo, en 1 Corintios 14:34 dice que a las
por ejemplo. No obstante, Pablo les deniega aun esta habilidad; no mujeres "no les es permitido hablar, sino que estn sujetas".
estn capacitados para hacer 10que quieran en cuanto a la direcci6n Adelantndonos en 10 que discutiremos en el captulo 4, pode-
de la adoraci6n; deben obedecer a Pablo y a otros que pueden hablar mos decir brevemente que el tipo de discurso que est a la vista en
con una autoridad mayor. As que 1 Corintios 14:36 da la impresi6n 1 Corintios 14:34 no se refiere a toda forma de hablar, sino solamente
de que era muy improbable que en Corinto, alguno, aun siendo al discurso que ejerce autoridad sobre los hombres de la congrega-
profeta, estuviera capacitado para hablar con absoluta autoridad ci6n, un acto hablado que no est"subordinado". (N6tese "pero" [en
divina. griego alla], palabra que implica un fuerte contraste: la manera de
"hablar" que Pablo no permite equivale a actuar en forma exactamen-
1 Corintios 14:37-38: Profetas de menos autoridad que te opuesta a la sujeci6n.)
un apstol Ahora bien, si esta interpretaci6n es acertada, luego podemos
En 1 Corintios 14:37-38, Pablo escribe a una comunidad en la cual conciliar sin dificultad el texto de 1 Corintios 14:34, siempre que el
varios profetas estaban activos, y aun as afirma su propia autoridad tipo de profeca ejercido por las mujeres de Corinto no incluyera
sobre la comunidad entera, hasta sobre los profetas. Estos versculos enunciados autoritarios, esto es, discursos que se arrogaran el dere-
son, vistos as, la contraparte positiva del versculo 36. Pablo escribe: cho de imponer obediencia o aceptaci6n en fe. Claro est, un discurso
que se dijera respaldado por la autoridad divina en sus mismas
"Si alguno piensa que es profeta o espiritual, reconozca que palabras poda arrogarse ese derecho, pero 10mismo no sera verdad
10que os escribo es mandamiento del Seor. Pero si alguno en cuanto a un discurso que s610 trasmitiera en palabras humanas
no reconoce esto, l no es reconocido" (1 Corintios 14:37-38, algo que Dios trajera a la mente. En consecuencia, parece que la
Biblia de las Amricas).
profeca pronunciada por mujeres en Corinto no poda haber preten-
Pablo afirma aqu algo ms que la correcci6n de su propia opini6n. dido tener la altsima autoridad de un discurso que tuviera"autori-
Tambin aclara que aquel que 10desobedezca estar desobedeciendo dad divina en sus mismas palabras". De manera que 1 Corintios 11:5
un"mandamiento del Seor" y ser castigado, no por Pablo, sino por es una indicaci6n ms de que los profetas de Corinto no eran consi-
Dios mismo. derados por Pablo como portadores de la autoridad divina en sus
Como hemos hecho notar en la discusi6n del tema sobre la auto- mismas palabras.
ridad apost6lica, las declaraciones de Pablo parecen ser una afirma-
ci6n de que 10que ha escrito a Corinto tiene la divina autoridad en Conclusiones a base de 1 Corintios
sus mismas palabras, y esta autoridad se contrapone a la autoridad Hasta aqu hemos analizado cinco versculos o prrafos cortos en
74 EL DON DE PROFECIA

la primera Epstola a los Corintios. En cada uno de ellos hay indicios CAPITULO 4
de que, desde el punto de vista de Pablo, los profetas de Corinto no
hablaban con autoridad divina de palabras exactas, ni tampoco lo
consideraban as los dems. PROFETAS EN EL RESTO
Segn 1 Corintios 14:29, parece que las palabras de los profetas
podan ser puestas a prueba y cuestionadas, y que los profetas podan
equivocarse a veces. Sin embargo, no se seala que un error en alguna
DEL NUEVO
ocasin constitua al profeta en "falso". En 1 Corintios 14:30 Pablo
parece indiferente ante la posibilidad de que las palabras de un TESTAMENTO
profeta puedan perderse para siempre y nunca sean odas en la
iglesia. En 1 Corintios 14:36 niega a los profetas todo derecho de Palabras meramente humanas Que
emitir ordenanzas en cuanto a la adoracin aparte de las que l mismo
ha dado, y 1 Corintios 14:37-38 parece indicar que, en su opinin,
trasmiten algo Que Dios trae a la mente
ningn profeta corintio tena autoridad divina de tipo alguno que se
equiparara a la propia de Pablo. Finalmente en 1 Corintio 11:5 y en
1 Corintios 14:34-35 Pablo permite a las mujeres profetizar en tanto
que les niega el derecho de imponer obediencia o acatamiento en fe Evidencia del libro de los Hechos
a la congregacin. Esto concuerda con la opinin de que los profetas 1. Hechos 11:28: Agabo, Escena 1
hablaban con un respaldo algo inferior a la "absoluta" autoridad
divina. Esta escena se desarrolla en Antoqua, en la iglesia que desde el
As que estos cinco pasajes indican que Pablo consideraba la captulo 13 de Hechos hasta el final del libro desplazar a Jerusaln
profeca en Corinto como algo completamente distinto de la profeca como centro misionero de la iglesia primitiva. Es la misma iglesia que
tal como la vemos, por ejemplo, en Apocalipsis o en muchas partes algo ms tarde enviara a Pablo y a Bernab en su primer viaje
del Antiguo Testamento. All los profetas mismos o los que trasmi- misionero. De hecho, Bernab y Saulo (o sea Pablo) han estado
tan sus mensajes aseguraban que las mismsimas palabras posean enseando por un ao entero en esta iglesia (Hechos 11:25-26).
autoridad divina. En cambio, la profeca que encontramos en 1 Co- Luego de esto leemos:
rintios, si bien puede haber sido sugerida por una "revelacin" de
Dios, slo tena la autoridad de las palabras meramente humanas en En aquellos das unos profetas descendieron de Jerusaln a
que se pronunciaba. El profeta poda equivocarse, poda interpretar Antioqua. Y levantndose uno de ellos, llamado Agabo,
errneamente, y por eso poda ser cuestionado o confrontado sobre daba a entender por el Espritu," que vendra una gran ham-
cualquier punto. bre en toda la tierra habitada; la cual sucedi en tiempo de
Claudia. Entonces los discpulos, cada uno conforme a lo que
Resta examinar brevemente lo que se relata de profecas en otros tena, determinaron enviar socorro a los hermanos que habi-
lugares del Nuevo Testamento, y comparar estos relatos con nuestras taban en Judea; 10 cual en efecto hicieron, envindolo a los
conclusiones acerca de 1 Corintios. ancianos por mano de Bernab y Saulo (Hechos 11:27-30).
La pregunta es, qu clase de autoridad acompaa a la profeca de
Agabo?
.. literalmente "predijo" en la versin inglesa. Se acerca a esta traduccin la NVI:
"inspirado por el Espritu Santo, predijo".
76 EL DON DE PROFECIA
PROFETAS EN EL RESTO DELNUEVO TESTAMENTO 77
Cuando Lucas dice que Agabo predijo "por el Espritu", emplea
y ayunando, el Espritu Santo dijo: "Apartadme a Bernab y a Saulo
una frase (en griego dia tou pneumatou) que nunca se emplea en el
para la obra a que los he llamado" (Hechos 13:2).
Antiguo Testamento griego, llamado Septuaginta, con referencia a
Es esto la transcripcin de una profeca? Se toma generalmente
anuncios profticos. La partcula dia ("a travs de" o "por medio de")
parece dar a entender "el que origina una accin"," as que esta como tal, especialmente por ser mencionados los profetas en el
versculo 1.
construccin sera adecuada para expresar una relacin bastante
distendida entre el Espritu Santo y el profeta, pues da lugar a una A pesar de eso, no es seguro que este pasaje sea una profeca. El
gran cuota de influencia personal del propio ser humano (ntese hecho d~ que se menciona a profetas y maestros en el captulo 1 se
"somos ms que vencedores por medio de aquel que nos am" en debe q~1Z ~olame~te al hecho de que eran los dirigentes de la iglesia
Romanos 8:37; as tambin "guarda por el Espritu Santo la buena de Antioqua, a quienes sera apropiado que llegara dicha revelacin,
tradicin que te fue encomendada" en 2 Timoteo 1:14;ambas usan cualquiera hubiera sido su forma.
la misma construccin.) Ms significativo an es el hecho de que Lucas atribuya estas
Tambin percibimos en cierta medida algo de imprecisin en la palabras no a un profeta, sino al "Espritu Santo". Si analizamos
palabra traducida en el texto espaol como"daba a entender" (del varias frases similares en el libro de los Hechos, encontraremos que
griego semaino, "significar, indicar"). Este mismo vocablo fue usado cuando se usa esta forma de expresin no se considera profeca si no
en literatura extrabblica (tal como por el autor judo Josefa o el se menciona al portador humano. Veamos:
escritor secular Plutarco) para referirse al lenguaje proftico "que Hechos 8:29: "Y el Espritu dijo a Felipe: acrcate a ese carro" (no
simplemente provee una difusa indicacin de lo que ha de suce- fue profeca).
der", ***y podemos dar por sentado que ni se requiere el respaldo de ~~hos 10:19: "Y mientras Pedro pensaba en la visin, le dijo el
la autoridad divina ni tampoco se descarta. Espiriiu: He aqu tres hombres te buscan" (no fue profeca).
Por tanto, aunque la evidencia procedente del prrafo en cuestin Hechos 18:9: "Entonces elSeor dijo a Pablo en visin de noche: No
es demasiado endeble como para arribar a conclusiones indudables, temas, sino habla, y no calles" (no fue profeca).
el lxico de Lucas es perfectamente compatible con un tipo de profe- Tambin podramos comparar con los siguientes:
ca semejante a la de 1 Corintios, una profeca basada sobre una Hechos 15:28: "Porque haaparecido bien al Espritu Santo y a noso-
"revelacin" pero no trasmitida en palabras de autoridad divina. En tros no imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias" (no
realidad, esa imprecisin que acompaa a las expresiones "dar a hay indicio de que fuera resultado de una profeca).
entender", "indicar" y "por el Espritu" parece insinuar - pero slo Hechos 16:6-7: "Y atravesando Frigia y la provincia de Calacia, les
insinuar - una autoridad de categora inferior. fue prohibido porel Espritu Santo hablar la palabra en Asia; y cuando
llegaron a Misia, intentaron ir a Bitinia, pero el Espritu no se lo
2. Hechos 13:2: Esesto verdaderamente profecfa? permiti" (no hay indicio de que fuera resultado de una profeca).
Nuevamente esta escena se ubica en Antioqua. En la iglesia que Hechos 16:9:"Y se le mostr a Pablo una visin de noche: un varn
creca all se encontraban"profetas y maestros: Bernab, Simn el que macedonio estaba en pie, rogndole y diciendo: Pasa a Macedonia y
se llamaba Niger, Lucio de Cirene, Manan el que se haba criado aydanos" (no fue profeca).
junto con Herodes el tetrarca, y Saulo" (Hechos 13:1). H~hos 20:23 es ambiguo (habla Pablo): "elEspritu San to por todas
Seguidamente leemos en el versculo 2 que mientras los profetas las CIudades me da testimonio, diciendo que me esperan prisiones y
y maestros (mencionados en Hechos 13:1)estaban adorando al Seor tribulaciones" (es ambiguo; puede incluir profeca y variados tipos
de comunicaciones del Espritu Santo, como en los casos citados
... Vase BAGD, p. 180,1II.2.b.
Traduccin directa del autor.
anteriormente).
*** BAGD, p. 747. . Hecho~ .23:9: Unos fariseos, refirindose a Pablo, dijeron: "... que
SI un espiriiu le ha hablado, o un ngel, no resistamos a Dios" (ni se
78 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DEL NUEVO TESTAMENTO 79

menciona ni se insina que fue profeca). verbales en el texto griego), no se oira con claridad ninguna voz en
Si el caso de Hechos 13:2 es similar a varios de estos ejemplos particular.
citados, se podra suponer que Lucas habla aqu de una fuerte sensa- Por otra parte, si esto slo significa que esos nuevos cristianos
cin subjetiva de la direccin del Espritu Santo (tal como en Hechos perseveraban dentro del esquema de hablar en lenguas y de profeti-
15:28),la cual hizo sentir una clara conviccin sobre el asunto a varios zar uno por uno (un sentido tambin posible a partir del texto griego),
o tal vez a todos los que adoraban al Seor y ayunaban. Puede haber esto no podra ser un caso en que "profetas con autoridad divina"
incluido una visin o quiz una voz audible que fuera" oda" men- proveyeran "direccin carismtica" en la iglesia y llenaran la nece-
talmente por uno o varios miembros del grupo, lo cual los condujo sidad de direccin en ausencia de los apstoles hasta que las Escritu-
pronto a un acuerdo acerca de su direccin. ras fueran completadas, pues Pablo el apstol estaba presente con
De todos modos, Lucas no atribuye las palabras a uno de los ellos (y continuara con ellos por ms de dos aos). De este modo no
profetas; adems su estilo en otros puntos es atribuir un discurso no parece que la "profeca" aqu en Efeso fuera del tipo que posea la
proftico al Espritu Santo, as que es dudoso que se est hablando de absoluta autoridad de las palabras mismas de Dios.
profeca aqu.
4. Hechos 21:4: Profecias desobedecidas por Pablo
3. Hechos 19:6: Nuevos creyentes profetizan al convertirse en Efeso
En el pasaje en cuestin, Pablo se encuentra cerca del fin de su
Cuando Pablo lleg a Efeso, encontr a algunas personas que tercer viaje misionero, y se va acercando a Jerusaln. Su barco atraca
haban odo (directa o indirectamente) el mensaje que Juan el Bautista en la ciudad portuaria de Tiro (en Siria sobre la costa ligeramente al
haba predicado, y haban sido bautizados con el bautismo de arre- noroeste de Galilea). Pablo y sus compaeros tenan que esperar all
pentimiento y preparacin para el Mesas que Juan practicaba. Pero varios das hasta que el barco descargaba su mercadera, as que
aparentemente estas personas no haban odo que Jess era aquel buscaron a los cristianos del lugar.
para quien Juan preparaba el camino (Hechos 19:4-5), y ni siquiera
haban odo "si hay Espritu Santo" (Hechos 19:2). "Y hallados los discpulos, nos quedamos all siete das; y
Entonces Pablo les anunci las buenas nuevas sobre Jess: que l ellos decan a Pablo por el Espritu, que no subiese a Jerusa-
era el que ellos esperaban. Entonces: ln. Cumplidos aquellos das, salimos" (Hechos 21:4-5).

Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Este versculo no menciona en forma directa la profeca, pero el
Seor Jess. y habindoles impuesto Pablo las manos, vino paralelo con Hechos 11:28, donde el acto humano de hablar "por el
sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en lenguas, y profe- Espritu" se atribuye explcitamente al profeta Agabo, sugiere que
tizaban. Eran por todos unos doce hombres (Hechos 19:5-7). estos discpulos de hecho profetizaban. (A diferencia de Hechos 13:2,
aqu se atribuye la advertencia a voceros humanos.)
Aqu el verbo "profetizar" describe un acto del habla que nos Pero si esto realmente constituye el relato de una profeca, como
recuerda en parte los grupos de profetas del Antiguo Testamento. parece, luego es muy importante para entender la naturaleza de la
Como quiera que fuera, la profeca del presente caso no guarda autoridad proftica en las congregaciones neotestamentarias norma-
semejanza con los discursos del tipo mensajero que se encuentran en les. Es significativo por el hecho de que Pablo sencillamente desobe-
el Antiguo Testamento y que se consideraban poseedores de absoluta deci sus palabras, y no hubiera procedido as de haber pensado que
autoridad divina en las mismsimas palabras pronunciadas. Y a la le trasmitan palabras precisas de Dios.
vez es tambin diferente por cierto de 10 enunciado con autoridad Por otra parte, si los discpulos de Tiro tenan un don de profeca
por Pablo y los otros apstoles. similar al que encontramos en Corinto, Efeso, y tal vez tambin
Si el pasaje significa que todos hablaban en lenguas y profetizaban Antioqua (vase ms arriba), luego la desobediencia de Pablo a la
al mismo tiempo (un sentido sugerido por la combinacin de tiempos profeca sera completamente comprensible.
PROFETAS EN EL RESTO DELNUEVO TESTAMENTO 81
80 EL DON DE PROFECIA

En realidad, podernos deducir algo de cmo se produjo tal profe- de habla humana poco confiable corno reaccin a una revelacin del
ca. Supongamos que algunos de los cristianos en Tiro hayan tenido Espritu Santo"/ no parece variar mucho nuestra comprensin de este
algn tipo de "revelacin" o indicio de parte de Dios sobre los punto. Ni hay ninguna razn poderosa por la cual sostener que no
sufrimientos que Pablo iba a enfrentar en Jerusaln. As sera muy pueda ocurrir en nuestros das ese tipo de "reaccin humana poco
natural y espontneo de su parte acoplar su posterior profeca (o fiable a una revelacin del Espritu Santo" .
informe de dicha revelacin) a su propia interpretacin (errada), y en 5. Hechos 21:9: Las hijas deFelipe comoprofetizas
consecuencia advertir a Pablo que no fuera. Este breve pasaje viene a continuacin de la narracin antecedente
En resumen, este pasaje muestra un tipo de profeca que, segn el situada en Tiro. Continuando su viaje hacia Jerusaln, Pablo llega a
concepto de Pablo, no posea la absoluta autoridad divina en sus otra ciudad portuaria, Cesarea.
palabras exactas: los profetas de Tiro no estaban reproduciendo
"~ otro da, saliendo Pablo y los que con l estbamos,
"palabras del Seor".
A pesar de que Richard Gaffin no est de acuerdo con el punto de fuimos a Cesarea, y entrando en casa de Felipe el evangelista,
que era uno de los siete, posamos con l. Este tena cuatro
vista que defiende el presente libro, es significativo el hecho de que
hijas doncellas que profetizaban" (Hechos 21:8-9).
l atribuye a este versculo el sentido de una respuesta humana poco
fiable a lo revelado por el Espritu Santo. Dice as: No se da ningn indicio del contenido de sus profeca, pero el
hecho de que aparecen advertencias profticas a Pablo acerca de sus
Lo que Lucas quiere presentar no es la validez discutible del ~uf~entos en Jerusaln inmediatamente antes (Hechos 21:4) e
anuncio de ellos ni su dudosa confiabilidad, en el cual/ sin inmediatamente despus (Hechos 21:11) de este pasaje nos hace
embargo, el Espritu tuvo un papel instrumental, sino su pensar que tal vez advertencias semejantes a stas se incluan en las
reaccin negativa haca lo que el Espritu les haba revelado profecas trasmitidas por las hijas de Felipe.
acerca del futuro de Pablo. No debe confundirse ni mezclarse En todo caso, este pasaje nos da una breve confirmacin a la
esa revelacin y la respuesta de ellos en el acto mismo del discusin en el captulo 3 acerca de 1 Corintios 11:5: si a las mujeres
habla: no se les permita ejercer autoridad en las reuniones congregacionales
Aqu el doctor Gaffin parece entender ese conocimiento de manera de las iglesias del siglo I/ luego no sera probable que estas mujeres
similar a lo que expres en mi anlisis anterior. Ocurre una revelacin hablaran con el mismo tipo de autoridad absoluta que los apstoles.
del Espritu Santo a los discpulos en Tiro y/ en respuesta a esa Es mucho ms verosmil la posibilidad de que estuvieran "profeti-
revelacin, le dicen a Pablo que no viaje a Jerusaln. La diferencia en zando" sencillamente repitiendo en sus propias palabras lo que Dios
nuestros puntos de vista es que yo denominara "profeca" a la trajera a las mentes, y que estas profecas no tuvieran la autoridad de
repeticin o informe de aquella revelacin, pero el doctor Gaffin no las palabras del Seor.
lo expresa as. Pero cualquiera que sea el trmino empleado, es 6. Hechos 21:10-11: Agabo, Escena II: Unaprofecia condos
significativo que ambos digamos que es posible que se d una "reve- pequeos errores
lacin" del Espritu Santo a una persona, o personas, y que a la vez A continuacin del versculo que menciona a las hijas de Felipe,
puede haber una reaccin hablada a esa revelacin que es de" validez dos versculos ms describen otro acontecimiento proftico que en-
discutible" o"dudosa confiabilidad". frenta a Pablo, estando an en Cesarea. Lucas describe:
Esa es realmente la esencia de lo que afirmo en este libro y lo que,
a mi parecer, el Nuevo Testamento suele llamar "profeca". Pero si y permaneciendo nosotros all algunos das, descendi de
se acepta el concepto, aunque no se le llame "profeca" sino "un acto Judea un profeta llamado Agabo, quien viniendo a vemos,
torn el cinto de Pablo, y atndose los pies y las manos, dijo:
* Gaffin, Perspectives, p. 66. Esto dice el Espritu Santo: As atarn los judos en Jerusaln
82 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DEL NUEVO TESTAMENTO 83

al varn de quien es este cinto, y le entregarn en manos est desprovista del sentido de una accin llevada acabo consciente
de los gentiles" (Hechos 21:10-11). e intencionalmente por aquel que"entrega".
Aparentemente hay dos factores en competencia en este pasaje. En cambio, en el relato de Lucas que sigue a la profeca de Agabo,
Por un lado, la frase introductoria: "Esto dice el Espritu" hace l muestra que los judos no "entregan" a Pablo en manos de los
suponer el intento de hablar como los profetas del Antiguo Testa- gentiles. En lugar de "entregar" a Pablo intencionalmente en manos
mento que decan: "As ha dicho Jehov ..." ~e los gentiles (como lo haban hecho con Jess por ejemplo), los
Por otro lado, sin embargo, los hechos de la narracin de por s Judos trataron de matarlo ellos mismos (Hechos 21:31). Debi ser
no coinciden con el tipo de exactitud que requiere el Antiguo rescatado de los judos por la fuerza por el tribuno y sus soldados
Testamento de aquellos que hablan las palabras de Dios. En reali- (Hechos 21:32-33) y aun as "era llevado en peso por los soldados a
dad, de acuerdo con lo establecido por el Antiguo Testamento, causa de la violencia de la multitud" (Hechos 21:35).
Agabo hubiera sido condenado como profeta falso, porque ningu- Bien podra objetarse que no es la intencin de Lucas demostrar
na de sus profecas se cumplen en Hechos 21:27-35. que la profeca de Agabo es inexacta. En realidad, stas son solamen-
Primeramente, Agabo predijo que "los judos en Jerusaln" te diferencias en cuanto a detalle, podra uno decir.
ataran a Pablo (Hechos 21:11; aqu la palabra griega para "atar" Sin embargo, esta explicacin no toma en cuenta cabalmente el
es deo). Sin embargo, cuando Pablo es efectivamente tomado preso hecho de que stos son los nicos dos detalles que menciona Agabo;
en Jerusaln ms adelante en el mismo captulo, Lucas nos dice dos son, desd~ el punto de vista de contenido, el meollo de su profeca.
veces que no fueron los judos, sino los romanos los que ataron a En realidad, estos detalles hacen que sea una prediccin poco
Pablo: "Entonces llegando el tribuno le prendi y le mand atar comn. Probablemente cualquier persona que supiera cmo haban
(deo en griego) con dos cadenas" (Hechos 21:33). Igualmente, al tratado los judos en todo el Imperio a Pablo en diversas ciudades
reflexionar sobre este hecho: "el tribuno, al saber que era ciudada- podra haber"predicho" sin revelacin alguna del Espritu Santo que
no romano, tambin tuvo temor por haberle atado [deo en griego]" Pablo encontrara violenta oposicin de parte de los judos en Jeru-
(Hechos 22:29). saln. Lo que tena de particular la profeca de Agabo era su predic-
El segundo"error" en la profeca de Agabo tiene que ver con el cin acerca de "atar" y de "entregar en manos de los gentiles", y sobre
segundo detalle que predijo: el hecho de que los judos"entrega- estos dos puntos clave est en parte equivocado.
ran" a Pablo a los gentiles. Aqu la palabra griega es paradidomi, Ahora b~e~ es especialmente en el caso de enunciados profticos
"entregar, poner en manos de otro". El sentido especial de esta que la precisin en los detalles era la marca esencial de legitimidad.
palabra encierra la idea de "entregar, dejar a cargo de, poner en Ntense los siguientes ejemplos:
manos de" otra persona o entidad (es as en todos los dems casos . 1 Rey~ 17:14:Elas predijo que la harina de la tinaja no escaseara,
en que se usa en el Nuevo Testamento, de los cuales hay 119). ru el aceite de la vasija disminuira. En 1 Reyes 17:16 esta prediccin
Esta palabra paradidomi se usa por ejemplo, al "entregar" Judas se cumple.
a Jess en manos de los principales judos (Mateo 10:4; 26:16; etc.); [osu 6:26: [osu predijo acerca del hombre que reedificara Jeric:
luego al entregar los judos a Jess en manos de los gentiles, o "Sobre su primognito eche los cimientos de ella, y sobre su hijo
romanos (Mateo 20:19); al echar" a Juan el Bautista en la crcel menor asiente sus puertas". En 1 Reyes 16:34ambas predicciones se
(Marcos 6:17); de las costumbres dadas" por Moiss (Hechos 6:14); cumplen en Hiel de Bet-e1.
de "entregar" Pablo enseanzas a la iglesia (1 Corintios 15:3). 1 Reyes 21:23: Elas predijo que los perros se comeran a Jezabel en
Ningn caso en que aparece la palabra en el Nuevo Testamento el muro de Jezree1. En 2 Reyes 9:35-36 esta prediccin se cumple.
1 Reyes 13:2: Un varn de Dios de [ud predijo que uno llamado
.. En griego, literalmente entregar",
M

En espaol, vase la Biblia de las Amricas.


[osas nacera en la casa de David y sacrificara sobre el altar de Bet-el
a los mismos sacerdotes desobedientes. En 2 Reyes 23:15-16, 20 esta
84 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DELNUEVO TESTAMENTO 85

prediccin se hace realidad. constituyen la falla. Pues esta clase de pequea inexactitud es
2 Reyes 7:1: En la Samaria sitiada, azotada por el hambre, Eliseo justamente compatible con el tipo de profeca que encontramos
predijo que un da despus, aproximadamente a esa misma hora, una anteriormente en 1 Corintios, en la cual el profeta recibe alguna
medida de buena harina se vendera por un siclo, y dos medidas de revelacin y luego la trasmite en sus propias palabras. Seguramen-
cebada por un siclo, a la puerta de Samaria. En 2 Reyes 23:16 esta te la idea general era correcta (Pablo sera apresado en Jerusaln),
prediccin se hace realidad. pero los detalles un tanto imprecisos.
Se podran aadir ms ejemplos, pero el esquema queda claro. En este caso, por ejemplo, el texto podra explicarse perfecta-
Acerca de los errores en cuanto a detalles en la profeca de Agabo, mente bien si suponemos que Agabo hubiera tenido una visin de
escribe D. A. Carson: "No conozco ningn profeta citado en el Pablo como prisionero de los romanos en Jerusaln rodeado por
Antiguo Testamento cuyas profecas estn tan equivocadas en sus una turba de judos enardecidos. Su propia interpretacin de tal
detalles." "visin" o "captacin intuitiva" (del Espritu Santo) sera que los
Adems de los expuestos, Lucas tiene plena conciencia de que es judos haban atado a Pablo y lo haban entregado a los romanos,
legtimo dejar explcito el cumplimiento proftico cuando tiene lugar: y eso es lo que l profetizara (desacertadamente).
Lucas 4:21: Jess asegura que Isaas 61:1-2se cumple en s mismo Como segundo punto, la suposicin antedicha es la solucin que
(vase Lucas 24:44). permite que el relato sobre Agabo se encuadre en el propsito
Hechos 1:16-20: Pedro asegura que las predicciones acerca de mayor de Lucas dentro de la seccin, el cual sin duda es destacar
Judas en Salmos 69:25 y Salmos 109:8fueron cumplidas. la certeza de Pablo en cuanto al conocimiento de la voluntad de
Hechos 3:18: Las predicciones de "todos los profetas", de que el Dios y su tenaz propsito de obedecer a pesar del riesgo personal
Mesas iba a padecer, fueron cumplidas. (vanse Hechos 20:22-24;21:13), en contraste con la incierta nocin
Hechos 11:28: La prediccin de Agabo, de que vendra un perodo de la voluntad de Dios que posean los profetas y otros discpulos
de hambre sobre toda la tierra, se cumpli en los das del Emperador con los que Pablo se encuentra (Hechos 21:4,12-14), quienes tratan
Claudio. de disuadirlo de su viaje a Jerusaln. Es especialmente significativa
Hechos 13:27, 29: Las predicciones de los profetas del Antiguo la estrecha relacin con las instrucciones descaminadas en Hechos
Testamento fueron cumplidas cuando los jefes de los judos conde- 21:4; tanto las profecas de Tiro como la de Cesarea son casi
naron a Jesucristo y lo hicieron crucificar. acertadas pero no lo son completamente.
Hechos 13:33-35: Las predicciones del Antiguo Testamento sobre Por lo tanto, la mejor solucin es aparentemente considerar que
la resurreccin del Mesas vieron su cumplimiento (vase Hechos Agabo tuvo una "revelacin" del Espritu Santo acerca de lo que
2:25-31). le sucedera a Pablo en Jerusaln, y comunic una profeca que
En cambio, en esta prediccin hecha por Agabo, la cual contrasta inclua su propia interpretacin de esta revelacin (y algunos
con aquel otro anuncio general registrado en Hechos 11:28, es signi- errores, como consecuencia, en la precisin de los detalles). Luego
ficativo el silencio de Lucas en cuanto a su cumplimiento. No sola- Lucas registr la profeca de Agabo exactamente y registr los
mente tenemos aqu una profeca no cumplida, sino que sus dos sucesos posteriores exactamente, incluyendo aun aquellos aspec-
elementos - "atadura" y "entrega" por los judos - se ven clara- tos de los acontecimientos que evidenciaban que Agabo estaba
mente desmentidos en el relato subsiguiente. ligeramente equivocado en algunos puntos.
Esta interpretacin recibe apoyo de dos consideraciones ms. Pri- Resta, sin embargo, una dificultad para la interpretacin del
meramente de la naturaleza del error en s. No se trata de que Agabo texto; es la frase inicial por Agabo: "Esto dice el Espritu Santo ..
haya hablado de manera totalmente falsa o confusa: slo los detalles ." Para ello podramos proponer tres soluciones:
(a) Agabo consideraba que su profeca contaba con la divina
* Carson, Showing the Spirit, p. 98. autoridad en sus exactas palabras y las pequeas imprecisiones no
86 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DELNUEVO TESTAMENTO 87

son suficientes para anular esa suposicin, puesto que estaba en lo excepto en 9:5, donde no parece siquiera tenerse en mente una
correcto en su mayor parte. cita del Antiguo Testamento. Por lo tanto, es claramente posible
Siendo as, tomaramos a Agabo como ejemplo de un profeta que la afirmacin introductoria para Agabo slo significaba: "Esto
que no se asemeja a los de 1 Corintios. Se asimila ms al primer es en trminos generales (o aproximados) 10 que el Espritu Santo
tipo de profeta, tal como Juan en Apocalipsis, que se dice portador nos comunica."
de la absoluta autoridad divina. El problema de esta solucin es que esta frase griega tade legei se
Pero mi problema con esta interpretacin es que encuentro usa repetidamente en la Septuaginta, la traduccin al griego del
difcil la reconciliacin del esquema de cumplimiento exacto de las Antiguo Testamento, como introduccin a las palabras del Seor
profecas en el Antiguo Testamento (y estrictamente hablando, trasmitidas por los profetas veterotestamentarios ("as dice Je-
Agabo predijo dos acontecimientos que no se cumplieron segn hov ..."). Por otro lado, tambin se usa para presentar los
Deuteronomio 18:22) con el hecho de que Lucas presenta tan mensajes de muchas otras personas, no siempre en forma de citas
claramente el no cumplimiento de dos de las partes de la profeca directas, de manera que quiz no siempre signifique que se repe-
en la narracin a continuacin. tan las palabras exactas de las personas a quienes se cita. Ms an,
(b) "Esto dice el Espritu Santo" aqu significa, no que las pala- las palabras exactas utilizadas por Agabo: "Esto dice el Espritu
bras mismas de la profeca eran del Espritu Santo, sino solamente Santo", no se usan en ningn otro punto como introduccin a una
que el contenido general haba sido revelado por el Espritu; sien- cita bblica o a un anuncio proftico que consistiera en las palabras
do as, Hechos 21:10-11 se encuadrara ms en el esquema de mismas de Dios.
profeca de 1 Corintios. (c) Una tercera posibilidad es que Agabo, quiz en un intento
Un ejemplo similar de una "profeca" que posteriormente se de imitar a los profetas del Antiguo Testamento, o quizs no
resume (pero alterando notablemente el contenido) como algo comprendiendo del todo la naturaleza de su don proftico, utiliz
dicho por el "Espritu Santo", se encuentra en la Epstola a los en forma incorrecta una frase introductoria que, como profeta de
Filadelfianos de Ignacio, 7:1-2, (de cerca del ao 108 d.C.). La pro- menor autoridad, no era apropiada para l. Esa frase inicial podra
feca en s, dada por Ignacio, deca: "prestad atencin al obispo, y haber dado la impresin de que l traa las mismsimas palabras
al presbiterio y a los diconos". Pero el resumen que trasmiti de Dios, mientras que no era se el caso. Siendo que sabemos tan
Ignacio, luego de afirmar que "no tena informacin alguna de poco acerca de Agabo, sera precipitado considerar imposible una
ningn ser humano" acerca de divisiones en la iglesia, fue este: "El confusin de funciones de ese tipo. Por su parte, Lucas casi parece
Espritu estaba predicando y diciendo esto: 'No hagis nada sin el destacar intencionalmente los errores que encerraba aquella pro-
obispo, guardad vuestra carne como templo de Dios, amad la feca. En ese caso, la profeca sera como la de 1 Corintios.
unidad, huid de las divisiones, sed imitadores de Jesucristo, como El problema de esta posible solucin es que es difcil imaginar
l tambin lo fue de su Padre.' " En este prrafo, la frase traducida que Agabo estuviera activo en la iglesia de Jerusaln durante
"diciendo esto" es legon tade, las dos palabras usadas por Agabo en varios aos, en presencia de unos cuantos apstoles, y an no
Hechos 21:11 (tade legei: "esto dice ..."). Sin embargo, esta frase de entendiera bien su don proftico y la clara diferencia entre su
ninguna manera introduce una cita directa; es ms bien una inter- actividad proftica y las palabras de autoridad absoluta de los
pretacin muy ampliada. El Espritu Santo estaba diciendo "apro- apstoles.
ximadamente esto" o "algo como esto". Luego de considerar estas tres soluciones, me inclino a creer la
y tambin se encuentran ejemplos similares de esta frase griega segunda como ms probable y con menos obstculos. No obstante,
(tade legei) como introduccin a enunciados "del Seor" en la algunos podrn encontrar ms convincentes las otra dos opciones.
Epistola de Bernab 6:8; 9:2 y 9:5; en cada caso encabezan parfrasis En todo caso, este pasaje bblico es uno de los ms difciles de
libres en extremo con interpretacin del Antiguo Testamento, clasificar dentro de una u otra categora proftica.
88 EL DON DE PROFECIA
PROFETAS EN EL RESTO DEL NUEVO TESTAMENTO 89
Evidencias de otros libros del Nuevo Testamento
tiempos eternos ha sido manifestado ahora ... por las Escrituras
1. Mateo 10:19-20 de los profetas, se ha dado a conocer a todas las gentes" (Romanos
En este pasaje Jess dice: 16:25-26), algunos podran sostener que habla de los escritos de los
profetas del Nuevo Testamento.
Mas cuando os entreguen, no os preocupis por cmo o qu Sin embargo, no parece ser se el sentido del texto. Esta declaracin
hablaris; porque en aquella hora os ser dado lo que habis ap~ece un versculo antes del final de la Epstola a los Romanos y el
de hablar. Porque no sois vosotros los que hablis, sino el estilo de su vocabulario es muy similar a la afirmacin de Pablo al
Espritu de vuestro Padre que habla en vosotros (Mateo comie~ mismo del libro, en Romanos 1:2 donde dice que Dios haba
10:19-20). prometido ~l ev~gelio con anticipacin "por sus profetas en las
Si este pasaje se interpreta como referente a la profeca neotesta- Santas Escnturas . Pero all se refiere claramente a los profetas del
mentaria, luego se encuadra claramente dentro de la primera catego- Antiguo Testamento.
ra: la de la profeca que se considera con autoridad divina en sus .Adems de esto, Pablo siempre usa la palabra "Escritura" (en
mismas palabras. El versculo 20 ("Porque no sois vosotros los que gnego ~rafe) para referirse a las Escrituras del Antiguo Testamento
habis de hablar, sino el Espritu de vuestro Padre que habla en (la confirman los trece ejemplos restantes). Y la predicacin evange-
vosotros") deja esta suposicin bien en claro. Lo mismo es cierto en lstica del"misterio de Cristo" en la poca en que se escribi Romanos
pasajes paralelos a ste en Marcos 13:11 y Lucas 12:11-12. se lleva~ a cabo en forma oral, no mediante profecas que circularan
Pero, hablarn estos pasajes de la profeca neotestamentaria a la por escnto. Cuando Pablo dice que el misterio de Cristo se ha hecho
manera en que ocurra en las congregaciones locales? Ms bien m~fiesto. "por las Escrituras de los profetas" (Romanos 16:26),
parecen decir algo acerca de los apstoles en particular, pues en los quiere decr que los apstoles y otros usan las profecas del Antiguo
tres casos estas palabras de Jess se dirigen a los doce discpulos (que Testamento en su predicacin para demostrar que esas profecas
seran luego los"apstoles"). hab)lan de Cristo (vanse Hechos 2:14-36; 8:32-35;17:2-4;18:28;28:23;
etc.
Queda especialmente claro esto en el relato de Mateo. El inicia esta
seccin sobre la misin de los doce con las siguientes palabras: Por lo tanto, el pasaje en cuestin no nos habla en absoluto acerca
del don de profeca en el Nuevo Testamento.
Entonces llamando a sus doce discpulos, les dio autoridad
sobre los espritus inmundos, para que los echasen fuera, y 3.1 Tesalonicenses 5:19-21: Profecias que deben ser examinadas
para sanar toda enfermedad y toda dolencia. Los nombres de Pablo es~~be a los Tesalonicenses: "No apaguis al Espritu. No
los doce apstoles son estos: ... (Mateo 10:1-2). menospreciis las profecas. Examinadlo todo; retened lo bueno.
Asimismo, en el caso de Marcos 13:11 estos enunciados se presen- Absteneos de toda especie de mal" (1 Tesalonicenses 5:19-22).*
tan en el contexto de una conversacin privada con "Pedro, [acebo, La estrecha conexin entre "no menospreciis las profecas" (ver-
Juan y Andrs" (Marcos 13:3). En Lucas 12:11-12 los enunciados sculo 20) y "examinadlo todo" (versculo 21) da a entender que las
figuran dentro de cosas dichas "a sus discpulos primeramente" profecas se encuentran naturalmente incluidas en la expresin"to-
(Lucas 12:1). As es que en ningn caso estas afirmaciones de que les do" del versculo 21. Las profecas (en especial) deben ser"examina-
seran dadas palabras a hablar por medio del Espritu Santo parecen das" y de ese anlisis procedern algunas cosas que sean "buenas".
tener una aplicacin, al menos en forma directa, a otras personas que Esas son las cosas que deben "retener" los Tesalonicenses.
los apstoles. Entre los versculos 20 y 21 se destacara el contraste claramente
mediante un nexo como "sino" o "antes bien": "No apaguis al
2. Romanos 16:26
* Otras tra~uciOl1es bblicas utilizan una puntuacin menos tajante que el punto en
Cuando Pablo dice que el "misterio se ha mantenido oculto desde este pasaje.
90 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN ELRESTO DELNUEVO TESTAMENTO 91

Espritu; no menospreciis las profecas. Antes bien examinadlo todo 5. Preparativos de los apostoles para su ausencia
cuidadosamente, retened lo bueno; absteneos de toda forma de mal" Como agregado a los versculos que hemos estudiado hasta aqu, hay
(1 Tesalonicenses 5:19-22, La Biblia de las Amricas). otro tipo de evidencia que hace suponer que 106 profetas de las congre-
Debemos notar aqu que Pablo no dice: "Examinad a todas las gaciones neo testamentarias tenan menos autoridad en sus palabras que
personas", ni "examinad a todos los proftas"; ms bien es "exami- los apstoles o las Sagradas Escrituras. El problema del reemplazo de
nad todas las cosas". Adems, el procedimiento que l ordena se los apstoles se resuelve, no animando a los cristianos a que escuchen
diferencia de aquel del Antiguo Testamento en que todo profeta era a sus profetas, sino recomendndoles las Escrituras.*
examinado y considerado "verdadero" o "falso", pero no toda pro- As es que Pablo, al final de su vida, subraya"usa bien la palabra de
feca de un verdadero profeta era examinada de esta manera. El verdad" (2 Timoteo 2:15), y el carcter de inspirada por Dios de la
mandato de Pablo coloca a esta clase de profeca en la misma catego- Escritura, "til para ensear, pararedargir, para corregir, para instruir
ra que las profecas de Corinto, donde se examinaba cada profecia en justicia" (2Timoteo 3:16).Judas exhorta a sus lectores a que"conten-
pero no a cada profeta. dis ardientemente por la fe que ha sido una vez dada a los santos"
Este procedimiento de evaluar las profecas para separar lo (judas 3). Pedro, hacia el final de su vida, anima a sus lectores a "estar
bueno de lo malo es exactamente paralelo a lo que encontramos en atentos" a la Escritura, la cual es "como una antorcha que alumbra un
1 Corintios 14:29, y provee una nueva confirmacin de que, en lugar oscuro" (2 Pedro 1:19-21), y les recuerda las enseanzas de Pablo
Tesalnica tanto como en Corinto, los profetas no eran vistos por "en todas sus epstolas" (2 Pedro 3:16). Juan encarga a sus lectores a
Pablo como portadores de autoridad divina en sus palabras exactas. guardar "las palabras de la profeca de este libro" (Apocalipsis 22:7). En
Adems, el hecho de que Pablo haya credo necesario advertir ningn caso leemos exhortaciones tales como "estad atentos a los
alaiglesia - una iglesia que tena en alta estima la palabra de Dios profetas de vuestras iglesias", ni siquiera algo como "obedeced las
(1 Tesalonicenses 2:13) - de no "menospreciar" las profecas, es un palabras del Seor por medio de vuestros profetas", etc. Aun as haba
indicio de que los Tesalonicenses mismos estaban lejos de considerar profetas que profetizaban en muchas congregaciones locales despus
las profecas como las palabras del Seor con una autoridad indiscu- de la muerte de los apstoles. No parece que hayan tenido una autori-
tible. dad igual a la de los apstoles, hecho que los autores de la Escritura
conocan.
4. 1 Pedro 4:11
La profeca en la temprana historia de la iglesia
Luego de decir a sus lectores que deben usar sus dones para
ministrarse unos a otros"como buenos administradores de la multi- 1. Didache11
forme gracia de Dios" (1 Pedro 4:10), Pedro procede a explicar: "Si
Luego de esta extensa investigacin en tomo de la autoridad del don
alguno habla, hable conforme a las palabras de Dios" (1 Pedro 4:11).
de profeca en el Nuevo Testamento, queda todava un pasaje, esta vez
Pero lo que Pedro dice aqu no es que todo aquel que habla en un fuera del Nuevo Testamento, que indicara, segn piensan algunos, que
culto (enseando, predicando, profetizando, compartiendo testimo- el don de profeca capacitaba a aquellos que lo tenan para hablar con
nios, etc.) est de por s pronunciando las precisas palabras de Dios. absoluta autoridad divina como los profetas del Antiguo Testamento y
Ms bien est refirindose a la solemnidad de propsito y cuidado los apstoles del Nuevo Testamento. Me refiero a un pasaje en Didaje,
que requiere todo discurso emitido en la iglesia; se debera hablar con captulo 11, que dice: "No examinis ni juzguis a ningn profeta que
tanto tino como si estuvieran pronunciando textualmente "orculos est hablando en un espritu (o: en el Espritu), pues todo pecado ser
de Dios". perdonado, mas este pecado no ser perdonado" (Didaje 11:7).
Una vez ms, este pasaje no nos habla directamente acerca de la
naturaleza del don de la profeca en el Nuevo Testamento, ni tampoco * Este argumento se toma de Roy Clements, WordandSpirit: The Bible and the Giftof
Prophecy Today (UCCFBooklets,1986),p. 24 Yde Carson, Showing the Spirit, p. 96.
acerca de su autoridad concomitante.
92 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN ELRESTO DEL NUEVO TESTAMENTO 93

Es muy difcil determinar cundo fue escrito Didaje o cun repre. constituye una gua fidedigna en el sentido de las enseanzas o la
sentativo sea de la vida de la iglesia primitiva. No hay acuerdo entre prctica de los apstoles en la iglesia primitiva.
los eruditos al respecto, y la composicin misma no contiene pruebas Con relacin al don de la profeca, el autor parece incurrir en el
internas suficientes que permitan tomar una posicin muy definida. mismo tipo de error en que otros han cado, el de considerar el don
En el pasaje en cuestin, la alusin al pecado contra el Espritu del Nuevo Testamento como una simple continuacin de la profeca
Santo demuestra que a estos profetas se les consideraba como a del Antiguo Testamento y de atribuirle una autoridad de tipo abso-
quienes hablan con una autoridad divina que alcanzaba hasta sus luto e inapelable.
mismsimas palabras. Aun el acto de evaluar (en griego diakrino) Por 10 tanto, habiendo interpretado la profeca de esa manera, le
cualquier cosa dicha por ellos "en el Espritu" era pecar contra el result muy lgico al autor de Didaje prohibir precisamente el tipo
Espritu Santo. El discurso de un profeta estaba, en ese caso, ms all de examen de las profecasordenado por Pablo,quien tena un concepto
de toda confrontacin o duda (con la excepcin de algunas cosas mucho menos absoluto de la profeca del Nuevo Testamento.
prohibidas en renglones siguientes, tales como pedir dinero "en el
Espritu"!). 2. Posterior historia de la iglesia primitiva: Por qu
paulatinamente mengu la profecfa? Se perdi por completo?
Pero este pasaje contradice casi directamente las instrucciones de
Pablo en 1 Corintios 14:29. Pablo habla de evaluar, sopesar 10 que los Nuestra investigacin nos ha llevado a travs de todos los pasajes
profetas dicen. Usando el mismo trmino griego (diakrino), dice Didaje del Nuevo Testamento pertinentes a la autoridad del don de profeca
que no se juzgue a los profetas cuando hablan en el Espritu. y su relacin con los profetas del Antiguo Testamento y los apstoles
Este es slo uno de los lugares donde Didaje dice cosas que contra- del Nuevo Testamento. No est dentro del alcance de nuestro prop-
dicen o al menos aaden mayores restricciones a las enseanzas o sito presente analizar todo el material sobre profeca existente a partir
instrucciones asentadas en el Nuevo Testamento (vanse Didaje 1:6, de la historia ms temprana de la iglesia; sin embargo, es oportuno
donde se recomienda que la limosna quede sudando en la mano hasta un comentario general.
saber a quin dar; 4:14,donde se exige la confesin de pecados en la Si por un momento aceptamos que este estudio es acertado en su
congregacin; 6:3, donde se prohbe comer alimentos ofrecidos a los visin de la autoridad de la profeca neotestamentaria como mengua-
dolos; 7:1-4, donde se ordena bautismo en agua corriente y ayuno da, es decir, que no igualaba a la de los enunciados profticos del
antes del bautismo; 8:1, donde se ordena ayunar los mircoles y Antiguo Testamento ni a los enunciados apostlicos del Nuevo Tes-
viernes y se prohbe los lunes y jueves; 8:3,donde se requiere orar el tamento, de todos modos admitamos que tal distincin en cuanto a
Padre Nuestro tres veces al da; 9:1-5, donde se da como modelo un tipos de autoridad es muy sutil y podra ser hecha borrosa u olvidada
desconocido servicio de comunin; las personas an no bautizadas con facilidad. Paulatinamente sera bastante fcil para algunos pro-
quedaban excluidas de la comunin; 10:7,los servicios de comunin fetas cristianos, con motivos buenos o malos, comenzar a afirmar que
celebrados por profetas podan seguir su propio gusto; 11:5, en haban recibido una "revelacin" de Dios o Cristo, y no slo eso, sino
cuanto a los apstoles, no podan permanecer en una ciudad ms de tambin que hablaban las mismas palabras de Dios al entregar sus
dos das; 16:2 asevera que no hay salvacin para los que no son profecas.
hallados perfectos en el ltimo tiempo). En realidad, parece haber sucedido precisamente eso, como mni-
Por 10 visto, si bien Didaje en efecto contiene bastante material mo en el montanismo, y es probable que hubiera otros muchos casos
interesante y aun til, claramente difiere del Nuevo Testamento en ms. Desde luego, si estos profetas comenzaban a promover ideas
diversos puntos. Precisamente porque contiene tantas diferencias herticas, la reaccin del resto de la iglesia sera a la larga la de
respecto de las enseanzas del Nuevo Testamento, Didaje da la repulsin completa; si alguno afirmara estar pronunciando las mis-
impresin de haber sido escrito por alguien que no tena contacto con mas palabras de Dios, el resultado sera su aceptacin o repudio; no
la fuente principal de la actividad y la enseanza apostlica. No podra ser sencillamente tolerado.
J4 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DEL NUEVO TESTAMENTO 95

Pero justamente con este repudio de aquellos profetas que hubie- Por un lado, se encuentra la profeca"apost6lica", imbuida de la
ran interpretado mal su posici6n, podra facilmente producirse un absoluta autoridad divina en cada palabra empleada. Cualquier caso
rechazo de toda profeca, de modo que una falta de parte de la iglesia en que la profeca se ve acompaada de esta clase de absoluta
misma de discernir esta autoridad disminuida en el don de profeca autoridad divina parece, como regla general, estar vinculada a los
podra haber contribuido notablemente al rechazo completo de la apstoles, tal como en Mateo 10:19-20 (y pasajes paralelos), Efesios
profeca dentro de la iglesia. Luego a la par de ese factor podra haber 2:20 y 3:5, YApocalipsis.
tambin un decaimiento gradual de la creencia en lo sobrenatural en Por otro lado, aparece la "profeca congregacional corriente", para
trminos generales, una forma de mengua en la intensidad y vitali- la cual no se indica autoridad divina con carcter absoluto. Cristianos
dad de la fe personal. Esta explicaci6n es, por supuesto, slo una que experimentan es ta operacin normal del don proftico, hombres
hiptesis, pero concuerda aparentemente con otras investigaciones y mujeres, se encuentran en varias congregaciones neotestamenta-
de la evidencia hist6rica procedente de la iglesia primitiva. ras, lo cual incluye a los profetas en la iglesia de Corinto (1 Corintios
Ahora bien, si la profeca fuera rechazada por la mayor parte de la 14:29, 30, 36, 37-38; 11:5), los discpulos en Tiro (Hechos 21:4), los
iglesia, podra dejar de funcionar; como profeca, por 10 menos. Bruce profetas en la iglesia de Tesalnica (1 Tesalonisences 5:19-21), las
Yocum observa que "la profeca y otros dones carismticos se desa- cuatro hijas de Felipe (Hechos 21:9), los discpulos en Efeso (Hechos
rrollan en un clima de fe expectante"," 19:6), y probablemente Agabo en Hechos 11:28 y 21:10-11. Si estos
An otra cosa ms puede suceder: experiencias semejantes a la ejemplos representan 10 que sera la profeca corriente dentro de la
profeca pueden ser otorgadas por el Espritu Santo sin interrupci6n congregacin, entonces esta categora tambin incluira aquellos ca-
a travs de los siglos, si bien no se las reconozca como profeca. Segn sos en los que no hay suficiente evidencia para tomar decisiones en
la opinin de Roy Clements, fue eso 10 que de hecho sucedi: cuanto a casos especficos, tales como la profeca en la iglesia de Roma
(Romanos 12:6),y, Pablo parece dar a entender, "en todas las iglesias
Me parece que uno encuentra en todas las generaciones de
de los santos" (1 Corintios 14:33).
cristianos que conocen la obra personal del Espritu Santo en
su vida testimonios de orientaci6n, discernimiento, corazo- Aquellos que se incluyen dentro del movimiento carismtico en
nadas, premoniciones, que resultan posiblemente idnticos la actualidad, tambin interpretan que la profeca congregacional
al tipo de esclarecimiento cristiano que Lucas atribuye al conlleva una autoridad menor que las Escrituras? Si bien algunos
Espritu en el libro de Hechos. " y cuando tales indicaciones hablan de dichas profecas como la "palabra de Dios" para nuestros
incluyen el elemento de la proclamacin en pblico equiva- das, el testimonio es casi unnime de todos los sectores del movi-
len, creo, a 10 que el Nuevo Testamento llama "profeca", aun miento carismtico en el sentido de que las profecas no llegan ni
cuando no designemos as a este fen6meno en la tradicin de perfectas ni intactas, sino que incluyen elementos en los que no se
la iglesia de nuestros das." puede confiar y a los que no hay que hacer caso.
Dennis y Rita Bennett, lideres carismticos anglicanos, escriben:
Resumen No se requiere aceptar cada una de las palabras trasmitidas
La investigaci6n de otros pasajes del Nuevo Testamento ha dado por medio de dones parlantes ... , sino que slo hemos de
mayor comprensin del don de profeca neotestamentario, y ms recibir 10 que mediante el Espritu Santo cobra para nosotros
amplia evidencia para distiguir entre la actividad "proftica" de los significado y est en armona con la Biblia... Una manifes-
apstoles y el funcionamiento corriente del don de profeca en las taci6n puede contener un 75% del mensaje de Dios, pero otro
congregaciones locales. 25% puede provenir de los pensamientos de la persona mis-
ma. Debemos discernir entre ambos contenidos."
* Bruce Yocum, Proplrecy (Word o Life,1976), p. 24.
** Clernents, Wordand Spirit, p. 26. * Dermis y Rita Bennett, TIre HolySpirit andYou (Kingsway, 1971),p. 146.
96 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DELNUEVO TESTAMENTO 97

Donald Cee, lder pentecostal de las Asambleas de Dios, dice: en las discusiones corrientes en torno de la profeca. Los que sostie-
Parece que a algunas personas les resulta difcil atribuir nen que la profeca ha cesado continan insistiendo que cualquier
ningn enunciado proftico a una fuente que no sea ni divina profeca en tiempos neotestamentarios o actuales debe tener absoluta
ni satnica. Se niegan a ver el importante papel del espritu autoridad divina. Por ejemplo, alguien escribi: "Las palabras del
humano. Es un hecho que puede haber una amplia gama en profeta son palabras de Dios y deben ser recibidas y acatadas como
el grado de inpiracin, del muy alto al muy bajo. .. La tales/"
mayoria de las profecas que nos impelen a rechazarlas como Por tanto, me parece muchas veces que aquellos que sostienen la
tales, o a recibirlas con gran inseguridad, emanan del espritu posicin "cesantista" (de que la profeca ha cesado y no es para
humano: nuestros das) estn contendiendo contra un concepto de la profeca
que no es sostenida por ningn carismtico responsable. Y es un
Bruce Yocum, autor de un libro carismtico sobre profeca de
concepto proftico que no parece concordar con muchos pasajes del
amplia circulacin, escribe:
Nuevo Testamento. Creo que sa es la razn por la cual muchos
La profeca puede ser impura - nuestros propios pensa- carismticos (y tambin evanglicos no carismticos) no sienten en
mientos o ideas pueden mezclarse con el mensaje que recibi- realidad la presin de los argumentos anticarismticos. Sera ms
mos - sea que recibamos directamente las palabras o sola- eficaz al parecer (si alguno quisiera dirigir una crtica responsable al
mente un indicio del mensaje. .. (Pablo dice que todos movimiento carismtico) argir en contra de la continuacin de una
nuestros mensajes profticos son mperfectos.)" profeca de categora inferior, la cual aseguran los ms responsables
Ceorge Mallone igualmente dice: de los voceros carismticos que existe y est en funcionamiento.
El escritor carismtico Donald Bridge lo expresa bien:
La profeca en nuestros das, si bien puede ser de mucha
ayuda y abrumadoramente especfica en algunas ocasiones, Si suponemos que la profeca es directamente inspirada por
no est sin embargo en la misma categora que la revelacin Dios, llena de autoridad infalible, luego es claro que no puede
que nos fue dada en las Sagradas Escrituras... Una persona haber profeca hoy da. La Bibliaest completa... Sin embar-
puede or la voz del Seor y sentirse impulsada a hablar, pero go, no es necesario tratar de incluir toda profeca en esa
no hay garanta alguna de que est libre de contaminacin. definicin... Cul es la autoridad que respalda a la profe-
Estarn en combinacin carne y espritu.?" ca? La misma autoridad que la que tiene cualquier otra
actividad cristiana en la iglesia, tal como presidir, aconsejar,
Debemos reconocer que surge cierta confusin cuando los caris-
ensear ... Si es genuina, se demostrar su calidad de genui-
mticos usan la expresin "palabra del Seor" para la profeca, pero na. Los espirituales respondern animosamente a ella. Los
luego dicen que no es estrictamente la palabra del Seor. Tal confu- dirigentes sabios y experimentados la aprobarn y la confir-
sin proviene aparentemente de la falta de claridad al diferenciar marn. La conciencia iluminada la aceptara."
entre la profeca del Antiguo Testamento y la del Nuevo Testamento.
En realidad, ningn lder carismtico responsable dice que la profeca
Aplicacin en la actualidad
de nuestros das tiene una autoridad igual a la Escritura, ni que debe
ser considerada de esa manera. Si nuestra comprensin de la autoridad de la profeca cristiana es
Precisamente aqu se encuentra el punto de verdadera confusin correcta, luego la primordial aplicacin actual deba ser la adverten-
cia a nosotros mismos a no cometer el mismo error de los que en la
* Donald Gee, Spiritual Giftsill theWork ofMinistryTodlY (Gospel Publishing House, iglesia primitiva exageraron el valor de la profeca, considerando
1963),pp. 48-49.
** Yocum, Prophecy, p. 79. * Gaffin, Perspectioes, p. 72.
*** George Mallone, ed., TIlOse COlltroversial Gifts(Inter-Varsity Press,l983), pp. 39-40. ** Donald Bridge, Siglls andWonders Today (Inter-Varsity Press, 1985), pp. 202-204.
98 EL DON DE PROFECIA PROFETAS EN EL RESTO DELNUEVO TESTAMENTO 99

esos mensajes como las palabras mismas de Dios. Porque si eso feca siempre traer como prefacio: As dice el Seor", o que
H

sucede (como ocasionalmente ocurre en nuestros das), la profeca ser entregada en la primera persona del singular como si
ser en consecuencia rechazada totalmente por algunos (los que la Dios estuvise dirigindose directamente a los oyentes... En
ven en competencia con la Escritura como fuente de las palabras de realidad, tal costumbre puede servir slo para confundir la
Dios para nosotros); y por otros ser sobreestimada (los que la profeca "normal" con la profeca cannica inspirada de la
consideran las palabras mismas de Dios y no logran ejercer un Biblia, y para disuadir a los oyentes de aquel ejercicio de
"sopesar" que Dios requiere de ellos.*
discernimiento adecuado de ella puesto que a veces le dan ms
importancia a la profeca que a la Escritura en su vida prctica y otras En conclusin, existe el peligro de sobreestimar la profeca y existe
veces aun se descarran por las interpretaciones humanas erradas que el peligro opuesto de rechazarla por completo. Para evitar ambos
derivan de la profeca). errores comunes debemos entender correctamente la autoridad de la
A estas alturas ser apropiado hacer un breve comentario acerca profeca como lo que Dios puede usar para atraer nuestra atencin
del movimiento carismtico en la actualidad. Si bien la mayora de hacia algo, pero que no obstante puede contener interpretaciones
los carismticos coincidiran en la opinin de que la profeca no iguala humanas y aun errores. Por lo tanto, debe subordinarse a la Escritura,
en autoridad a la Escritura, debe decirse que en la prctica produce y debe ser regulada y analizada segn las instrucciones de Pablo en
mucha confusin la costumbre de introducir cada profeca con la 1 Corintios 14.
frase del Antiguo Testamento"As dice el Seor" (aun cuando esta As que una aplicacin moderna de este captulo se resumir
frase no aparece en el uso de los profetas congregacionales neotesta- precisamente en las palabras de Pablo a los Tesalonicenses: "No
mentarios). El uso moderno de esta frase es de lamentar, porque da apaguis el Espritu; no menospreciis las profecas. Antes bien
la impresin de que las palabras que vendrn a continuacin son examinadlo todo cuidadosamente; retened lo bueno" (1 Tesalonicen-
textuales palabras de Dios, en tanto que el Nuevo Testamento no ses 5:19-21, la Biblia de las Amricas).
respalda esta posicin. Por otra parte los portavoces ms responsa-
bles del movimiento carismtico, vindose presionados a dar su
palabra, tampoco querran garantizar cada porcin de sus profecas.
De manera que segn parece se ganara mucho y no se perdera nada
si se dejara de lado esa frase introductoria.
Mi sugerencia es semejante a la que otros dentro del movimiento
carismtico han hecho. Timothy Pain dice que las profecas no debe-
ran "antecederse de las frases' As dice el Seor' ni 'Pueblo mo' . Es
mucho mejor anteponer humildemente a la profeca las palabras:
'Creo que el Seor indica algo as ...' H*
Dice Donald Cee, lder de las Asambleas de Dios: "Se oye hasta el
agotamiento la frase: 'Yo el Senor os digo'... No es imprescindible.
El mensaje puede ser trasmitido en un lenguaje menos elevado.':"
El escritor carismtico Donald Bridge en su libro reciente Sgns and
Wonders TodJly parece concordar:
Ni tampoco hay una razn bblica para suponer que la pro-
* Timothy Pain, Propllecy, Ashbumham lnsights Series (Kingsway, 1986), p. 56.
** Gee, SpiritualGifts, p. 48. * Bridge, SignsandWonders TodllY, p. 203
CAPITULO 5

EL ORIGEN DE LAS
PROFECIAS
Lo que Dios trae a la mente

En los captulos anteriores nos ocupamos de las palabras de un


profeta. Eran realmente las palabras de Dios o eran tan slo palabras
del propio profeta? Tenan absoluta autoridad divina o eran objeto
de zarandeo y evaluacin por la congregacin?
En adelante nos volcaremos a un tema diferente: el origen del
mensaje proftico. Cmo sabe un profeta 10 que debe decir? Qu
piensa o siente antes de hablar y durante esos momentos? Tiene
completo dominio de s mismo o por el contrario en algunos instantes
est rayando en el xtasis?
Debiramos estar alertados, luego de ver en los captulos 2 al 4 las
importantes diferencias entre los profetas del Antiguo Testamento y
del Nuevo Testamento, para no dar un paso precipitado de la des-
cripcin del estado sicolgico de los profetas del Antiguo Testamento
al de los profetas del Nuevo Testamento. Nuestra principal fuente de
informacin ser el Nuevo Testamento mismo.

1 Corintios 14:30: La profeca debe partir de una


"revelacin de Dios"
Cuando Pablo imparte instrucciones especficas que regulan el
discurso proftico en la congregacin, comienza diciendo: "los pro-
fetas hablen dos o tres y los dems juzguen" (1 Corintios 14:29).
Luego, para prevenir el desorden, contina: l/Y si algo le fuese
revelado a otro que estuviere sentado, calle el primero. Porque podis
profetizar todos uno por uno .. . (1 Corintios 14:30-31).
1/

Parecera que Pablo se refiere a las ocasiones en que el primer


profeta estaba de pie hablando (10 cual era una costumbre comn:
vanse Lucas 4:16; Hechos 1:15;5:34;11:28;13:16) y los dems de la
congregacin 10escuchaban sentados (vanse Hechos 20:9;Santiago
102 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 103

2:3). De pronto algo podra serIe "revelado" a alguno de los oyentes tambin nos demuestra que Pablo tiene en mente una "revelacin"
sentados. El o ella de algn modo hara notar el hecho al que hablaba, que es de origen divino, especficamente proveniente del Espritu
tal vez ponindose de pie tambin, o indicndole con la mano. Santo. Pero para poder demostrar esto n06 ser necesario primera-
Entonces el primero en hablar guardara silencio y permitira al mente determinar el significado de la expresin "los espritus de los
segundo pronunciar su profeca. . profetas estn sujetos a los profetas" del versculo 32.
Este atisbo del procedimiento adoptado por los profetas en Connto La interpretacin ms plausible es la que entiende que la palabra
nos permite apuntar algunas observaciones acerca del estado sicolgico 1/espritus" aqu es una referencia a las operaciones del Espritu Santo
del profeta y de la "revelacin" que recibe segn se nos dice. en distintos profetas. Encontramos una referencia similar en 1 Corin-
tios 14:12 (La Biblia de las Amricas): "puesto que anhelis dones
La revelaci6n llega en forma espontnea
espirituales"; literalmente se leera: "puesto que anhelis espritus"
La idea que se le ocurre al profeta le viene en modo totalmente (en griego pneumata).
espontneo, segn se lo describe, pues le llega durante la exposicin Otro ejemplo con cierta correspondencia se halla en 1 Juan 4:2:
del primer profeta. Por lo tanto, esta profeca no parece ser un sermn "En esto conoced el Espritu de Dios: Todo Espritu que confiesa que
ni una leccin que hubiera sido preparada de antemano; surge, por Jesucristo ha venido de carne es de Dios".
el contrario, dictado por el Espritu Santo. y una expresin ms que se relaciona con este uso se encuentra en
La revelaci6n llega a una persona Apocalipsis 3:1;4:5; y 5:6, donde "los siete espritus de Dios" aparen-
temente indica las diferentes manifestaciones u operaciones del Es-
Esta revelacin" se nos presenta como algo que le llega a una sola
1/
pritu Santo (vase tambin en Apocalipsis 1:9 "los siete espritus que
persona ("a otro que estuviere sentado"), y no a la congregacin en
estn delante de su trono").
pleno. De ah que no nos parece que esta profeca sea simplemente el
Hay adems algunas razones en el contexto de 1 Corintios 14:32
comentario de algn aspecto novedoso revelado por el primer pro-
feta, sino que se origina en algo que capta en privado la mente del que indican que la expresin "los espritus de los profetas" significa
segundo profeta, sin que se d cuenta de ello el resto de la congrega- "las operaciones del Espritu Santo en diversos profetas".
(a) 1 Corintios 14:33: "Pues Dios no es Dios de confusin sino de
cin.
paz." Pablo ofrece esta razn como sustento o base para los versculos
La revelaci6n proviene de Dios 31 y 32. Ahora bien, este versculo (33) nos habla del carcter de Dios.
Pablo considera que esta "revelacin" que recibe el profeta es de Siendo as, se justifica si es que el versculo 32 describe las actividades
origen divino, no humano. La evidencia est, en primer lugar, en el del Espritu Santo. Pablo podra usar el siguiente argumento: el
hecho de que Pablo emplea para "revelacin" un trmino griego Espritu Santo permitir que su inspiracin se sujete a la forma en
(apokalupto) y su sustantivo derivado (apokalupsis), los cuales en suma que el profeta quiera calcular su tiempo; por lo tanto, nunca obligar
aparecen cuarenta y cuatro veces en el Nuevo Testamento, y en a un profeta a hablar fuera de turno, puesto que no coincide con la
ningn caso aluden a ninguna actividad o comunicacin humana. En personalidad de Dios inspirar confusin; esto sera una contradiccin
cambio, toda vez que habla de "revelacin". indefectiblemente sta en su carcter.
proviene de la actividad de Dios (Mateo 11:25; 16:17; Glatas 1:16; Por el contrario, si el versculo 32 se refiriera a espritus humanos,
Filipenses 3:15),o de Cristo (Mateo 11:27;Glatas 1:12) o del Espritu sera difcil justificar la descripcin del carcter de Dios en el versculo
Santo (1 Corintios 2:10; Efesios 3:5) o bien es el resultado de hechos 33 como base del 32, pues un enunciado acerca del carcter de Dios
provocados directamente por Dios (especialmente el regreso del no dara derecho a que Pablo derive sus conclusiones acerca del
Seor: Romanos 2:5; 8:19; 1 Corintios 1:7; 1 Pedro 1:7, etc.). As que comportamiento concreto de los hombres.
esta "revelacin" es de origen divino. (b) Es comprensible que Pablo use aqu "espritus" en vez de "el
En segundo lugar, el mtodo argumentativo en 1 Corintios 14:29-33 Espritu Santo". Se debe a que resultara confuso si Pablo dijera"el
104 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 105

Espritu Santo est sujeto a los profetas", pues esa declaracin en De esta manera Pablo sostiene que el primer profeta debe quedar
trminos generales no es verdad; 10 es solamente al decidir la cuestin callado porque el Espritu Santo no 10 obligar a seguir hablando. As
de cundo debera hablar cada profeta. Se adeca mejor al propsito tambin se da por sentado que la "revelacin" que llega al profeta
de Pablo el empleo de "espritus" pues se limita a referirse a las viene del Espritu Santo, y es tan directa su manera de manifestarse
operaciones del Espritu en particular. que sta refleja tanto el carcter de Dios ("Dios no es Dios de confu-
(c) Hay dos posibles objeciones a esta regla que Pablo establece en sin, sino de paz", segn 1 Corintios 14:33) como la voluntad perso-
el versculo 30; para ellas el versculo 32, interpretado como se ha nal del Espritu Santo ("los espritus de los profetas estn sujetos a
visto, provee una respuesta eficaz. Primero, algn profeta podra los profetas", segn 1 Corintios 14:32).
alegar que era obligado a profetizar, que cuando el Espritu Santo
vena a l con una revelacin, l simplemente no poda dominarse: La revelaci6n arroja luz desde la perspectiva de Dios
deba hablar. La respuesta de Pablo es que el Espritu Santo perma- Eltipo de revelacin que recibe un profeta no es un descubrimiento
nece sujeto a los profetas; nunca precipitar a un profeta a hablar. mgico o un discernimiento misterioso cualquiera, sino que colocael
Segundo, podra objetar otra persona que no poda esperar tumo asunto en la perspectiva celestial o divina. Prueban esto tanto el
para hablar porque si hiciera eso poda perder el mensaje sin remedio. hecho de que es el Espritu Santo quien "revela" como el uso de las
A esto responde el versculo 32 que el Espritu Santo no es tan voces "revelar-revelacin" y sus derivados (en el empleo de esto en
impetuoso e incontrolable. Se sujeta a la oportunidad y sabia admi- el Nuevo Testamento) restringido a las actividades del nico Dios
nistracin ejercida por los profetas. verdadero, mientras que se emplean otros trminos para las prcti-
No desentona con la enseanza del Nuevo Testamento decir que cas paganas.
el Espritu Santo, al obrar en la vida del creyente, est "sujeto" o "se Lo que esto significa es que los profetas de quienes Pablo habla en
sujete" al creyente. El mismo verbo griego (hupotasso) aparece a 1 Corintios 14:30 no se ocupaban de una simple adivinacin y pre-
menudo dando a entender un sometimiento voluntario que no es diccin del futuro, como quien anuncia hechos sueltos o ocultos para
necesariamente la consecuencia de una inferioridad de poder. Se usa satisfacer la curiosidad o la avaricia, a base de un conocimiento de
en Lucas 2:51 al hablar de la sujecin de Jess a sus padres yen cosas dentro de la perspectiva de este mundo. Por el contrario, las
1 Corintios 15:28al hablar de la sujecin del Hijo a Dios Padre. Del "revelaciones" que les eran otorgadas les permitan ver los hechos en
mismo modo en este pasaje, Pablo 10 emplea mostrando que el su relacin con los propsitos de Dios, y comunicar esa informacin
Espritu Santo no obliga al profeta a hablar, sino que permite al de tal manera que la iglesia resultara edificada, alentada y reconfor-
profeta decidir por s mismo cundo hablar. Es una sujecin volun- tada (1 Corintios 14:3).
taria a esta funcin en particular para favorecer el orden; de ninguna Este es el punto importante para diferenciar la profeca neotes ta-
manera implica una afirmacin teolgica acerca del profeta como mentaria de la adivinacin del futuro o los orculos paganos, los
superior en modo alguno al Espritu Santo. cuales aprovechaban el conocimiento especial de datos ocultos para
Luego, la solucin que preferimos es la interpretacin de "los su beneficio personal o en aras de una religin falsa (vanse Hechos
espritus de los profetas" como "las operaciones del Espritu Santo 8:6ss.;16:16ss.).
en los profetas". Aplicando 10 dicho, subrayemos que la profeca neotestamentaria
Ahora podemos parafrasear el fragmento de esta manera: no inclua nada por el estilo de la percepcin extrasensorial, astrolo-
Si se le hace una revelacin a otro all sentado, el primero ga u otras prcticas ocultas, por cuanto stas aseguran inforIllar
permanezca en silencio, pues. .. el Espritu Santo que opera sobre datos secretos o futuros, pero si 10hacen no colocan esos datos
en los profetas se sujeta a los profetas, porque Dios no es un en la perspectiva correspondiente a un Dios vivo y verdadero, ni los
Dios de confusin sino de paz. utilizan en sujecin a l.
106 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 107

La revelacin es reconocible parael profeta vengan a la mente palabras sin que sean su voluntad que las tomemos
Una observacin final atae a la fuerza con que vena la revelacin al por sus mismsimas palabras.)
profeta. Parece que Pablo considera esta revelacin como una expe-
Cunto sabe un profeta?
riencia momentnea y perfectamente reconocible, puesto que ocurre
espontneamente y con tanta fuerza que justifica la interrupcin Arribamos a otra pregunta: Cunto es lo que el profeta realmente
hecha a un profeta en pleno uso de la palabra (1 Corintios 14:30). sabe acerca del contenido de la "revelacin"? Su conocimiento es
Efectivamente, a veces llegaba con tanta fuerza que los corintios claro o borroso, amplio o estrecho? Para esto nos son de ayuda dos
corran peligro de pensar que no les era posible resistir al Espritu pasajes en 1 Corintios 13.
Santo; Pablo debi asegurarles que el Espritu se sujeta en este caso
(1 Corintios 14:32). 1 Corintios 13:8-13: Vemos porespejo, oscuramente
Pero, cmo podra saber una persona si lo que vena a su mente En 1 Corintios 13 Pablo intenta demostrar la superioridad del amor
era una"revelacin" del Espritu Santo? Pablo no escribi instruccio- sobre los dones temporales tales como el de profeca o el de lenguas.
nes precisas en este caso; aun as, es posible suponer que en la prctica Pero para poder destacar esto debe demostrar que el amor subsistir
tal decisin involucraba elementos tanto objetivos como subjetivos. en el tiempo, permaneciendo cuando ya hayan cesado las profecas,
Vista objetivamente, la revelacin concordaba con lo que el tal las lenguas y otros dones. Por esta razn expresa que la profeca se
profeta conoca de las Escrituras del Antiguo Testamento y de las acabar (1 Corintios 13:8) porque es imperfecta (versculo 9). Y es
enseanzas apostlicas? (Vanse 1 Corintios 12:3;1 Juan 4:2-3; y en imperfecta porque vemos por espejo, oscuramente (versculo 12).
el Antiguo Tetamento, Deuteronomio 13:1-5.)
Adems, sin duda intervena el elemento subjetivo de la opinin El amor nunca deja de ser; pero las profecas se acabarn, y
personal: "pareca" ser algo del Espritu Santo aquella revelacin, o cesarn las lenguas, y la ciencia se acabar ... Ahora vemos
por espejo, oscuramente; mas entonces veremos cara a cara.
se asemejaba a otras experiencias del Espritu Santo que el profeta Ahora conozco en parte; pero entonces conocer como fui
hubiera conocido anteriormente durante la adoracin? (Vanse 1 conocido (1 Corintios 13:8-10,12).
Juan 4:5-6; Juan 10:1-5 y 27.)Aparte de lo dicho, es difcil especificar
mucho ms, excepto que se puede suponer la probabilidad de que La comparacin con un espejo seala dos aspectos en cuanto al
con el correr del tiempo la congregacin se tomara ms experta en conocimiento procedente de esta revelacin: el indirecto y el incomple-
evaluar las profecas; tambin los profetas individuales se beneficia- to (no se pueden ver todas las cosas, sino solamente aquellas encua-
ran merced a esas evaluaciones y se haran ms expertos en recono- dradas dentro del marco del espejo). Pero esto no implica que la
cer las genuinas revelaciones del Espritu Santo, diferencindolas de imagen resulte distorsionada; los espejos en la antigedad podan
sus propios pensamientos. llegar a un alto nivel de nitidez.
Por otra parte, debemos abstenemos de decir que esta experiencia Si esto lo aplicramos a la profeca, significara que el profeta no
fuera tan fuerte como para considerarla de algn modo un xtasis".
11 ve a Dios cara a cara ni lo ve directamente, sino que slo recibe de
Pablo da por sentado que el profeta sabe qu est sucediendo en tomo Dios una revelacin de algn tipo (no definido aqu) de manera
a l, y que ser capaz de dominarse (vase ms adelante el desarrollo indirecta. Tambin significa que lo que el profeta ve o discierne es
de este punto). slo un vistazo de un aspecto de la realidad, pero no el panorama
Aparentemente esta revelacin llegaba en forma de palabras, pen- completo. La expresin "oscuramente, en forma desconcertante"
samientos o imgenes interiores que Dios traa a la mente. No obs- indicara que lo que el profeta ve o percibe, o las implicaciones de lo
tante, en los captulos 3 y 4 precedentes hemos advertido al profeta que es "revelado", son frecuentemente difciles de entender (vanse
en cuanto a afirmar la certidumbre de que sus palabras exactas son Juan 11:50;1 Pedro 1:11).
las palabras de Dios. (En realidad, es posible que Dios permita que Que sta es la interpretacin correcta de la metfora de Pablo se
108 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 109

hace ms evidente tras un anlisis de 1 Corintios 13:9: "porque en superlativos hipotticos para su demostracin. Toma varios ejemplos
parte conocemos, y en parte profetizamos". Aqu se tienen en cuenta de dones (profeca, fe, espritu de sacrificio) y sostiene que aun si
precisamente las limitaciones de la profeca, y es el modo en que un fueran desarrolladas en el ms alto grado posible, no tendran valor
espejo limita nuestra visin 10 que Pablo enfatiza. sin amor: "Si tengo toda la fe, como para sacar las montaas de su
Tambin la oracin en el versculo 9, "Porque en parte conocemos, lugar, ... Si divido todas mis posesiones en partculas, ... Si entrego
y en parte profetizamos", describe por s misma un aspecto en que la mi cuerpo para que me quemen ... ,,* (el punto culminante del sacri-
profeca es imperfecta. La frase" en parte" se refiere primeramente a ficio de uno mismo).
una imperfeccin cuantitativa en la profeca: da slo un conocimiento De manera que Pablo sencillamente dice que el mximo resultado
parcial de los temas que toca. Agabo podra saber algo acerca del de la profeca, siendo desarrollada del modo ms cabal posible, sera
futuro (Hechos 11:28; 21:11), pero no poda ver la totalidad. Los una comprensin de todos los misterios y todo conocimiento. Este no
profetas de Tiro reciben atisbos de los sufrimientos de Pablo (Hechos es el caso de ningn profeta viviente, de acuerdo con Pablo, puesto
21:4), pero no pueden anticipar todos los detalles. Los profetas de que"en parte profetizamos" (1 Corintios 13:9), as que slo luego del
Corinto pueden haber recibido revelaciones de algunos de los secre- retorno de Cristo conoceremos plenamente, "as como somos cono-
tos del corazn de un inconverso (1 Corintios 14:25), pero no conoce- cidos"" (1 Corintios 13:12).
ran el corazn de esa persona por completo. Con todo, este pasaje implica con suficiente claridad que entender
Es por eso que "las profecas se acabarn" (1 Corintios 13:8) o que "misterios" y "conocimientos", aunque fuera slo en parte, es un
"se considerarn innecesarias"; solamente son un sustituto temporal componente normal del don de profeca. De modo que el profeta
y parcial de los medios completos y cabales para alcanzar el conoci- deriva un beneficio como resultado de contar con el don de profeca:
miento que tendremos cuando regrese Cristo. Cuando lleguen esos cuando recibe una revelacin, en ese momento entiende y sabe ms
medios perfectos de conocimiento, los imperfectos dejarn de ser de 10 que sabra en otras condiciones.
(1 Corintios 13:10). Lo que significa ac "misterios" es "los pensamientos, planes y
Resumiendo este pasaje: la profeca es imperfecta (i) porque slo dispensaciones de Dios que se ocultan de la razn humana ... los
da un atisbo del asunto que trata ("en parte" segn el versculo 9); cuales por 10 tanto deben ser revelados a aquellos a quienes van
(ii) porque el profeta mismo slo recibe cierto tipo de revelacin dirigidos" (BAGD, p. 530). Siendo as, el versculo nos confirma an
indirecta, la cual a pesar de todo es limitada ("vemos por espejo", ms en nuestra primera interpretacin de "revelacin" como elemen-
segn el versculo 12); y (iii) porque 10 que el profeta realmente recibe to esencial de la profeca. Pero el versculo no nos permite ir ms all
es a menudo difcil de entender o interpretar ("oscuramente" segn de esto, como para definir con gran certidumbre el contenido preciso
el versculo 12). de la frase "misterios" y "conocimientos".
A qu conclusin podemos llegar despus de esto? Segn parece,
que el profeta nosiempre podr entender con absoluta claridad exacta- La profeca es "xtasis"?
mente qu le fue revelado y en algunas ocasiones ni siquiera tendr la Toda esta indagacin en torno a la revelacin que le llega al profeta
seguridad de haber recibido una revelacin. quedara incompleta sin una investigacin en cuanto al grado de
1 Corintios 13:2: Entender misterios y conocimiento control del profeta y de su conciencia de su entorno en el momento
de recibir la revelacin. Entrara el profeta en algn tipo de trance?
As escribe Pablo: "Si tuviese profeca, y entendiese todos los Perdera en alguna medida el dominio de s mismo, o quedara
misterios y toda la ciencia ... y no tengo amor, nada soy" (1 Corintios momentneamente inconsciente en cuanto a 10 que le rodeaba? To-
13:2).
Este versculo no parece decir que cada profeta tendr compren-
sin de "todos los misterios y toda la ciencia", pues Pablo emplea
..
* Versin libre del autor.
Versin libre del autor.
EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 111
110 EL DON DE PROFECIA

dos estos asuntos se refieren a la cuesti6n del xtasis proftico. sin informaci6n o instrucci6n. Anteriormente ellos haban seguido
tras "dolos mudos" que no podan hablar palabras de enseanza a
El significado del/'xtasis" sus seguidores ni por medio de sus seguidores.
La palabra"xtasis" puede emple~epar~ significar varias cosas Podran los corintios haber experimentado cosas bastante extraas
diferentes. A propsito de este estudio, conciernen cu.atro aspectos en los cultos religiosos paganos (lo cual quiz incluyera gritos mal-
especficos en el campo general de la experiencia exttica: dicientes durante el xtasis religioso). Pero Pablo dice que esto no
(a) El profeta se vea forzado a hablar contra su voluntad? suceder en la genuina profeca cristiana. Si alguien parece estar bajo
(b) El profeta perda todo dominio de s mismo, y c?menzab~ a una influencia espiritual y de pronto comienza a maldecir a Jess,
desvariar violentamente, producindose des6rdenes o nterrupcio- aquello sencillamente no proviene del Espritu Santo. Eso no sucede
nes? cuando se trata de los dones del Espritu Santo.
(e) El profeta hablaba cosas en las cuales l mismo no encontraba Para los fines de nuestro estudio, notemos que Pablo diferencia
sentido? claramente las experiencias"espirituales" paganas de las cristianas.
(d) El profeta perda conciencia de 10 que 10 rodeaba por un Por lo tanto, cualquier dato de la antigedad que nos informa sobre
tiempo? el"xtasis" proftico de los nocristianos en verdad no nos aclara nada
Siguiendo el objetivo de este estudio, consideremos que el pro~eta sobre el carcter de la profeca cristiana. En cambio, la evidencia que
se encuentra en estado exttico si se cumplen en su caso cualquiera hace el estudio debe proceder del Nuevo Testamento mismo.
de las cuatro condiciones mencionadas. Todo 10 contrario, el simple
hecho de (i) profetizar en estado de excitaci6n, o (ii) hablar influido 1 Corintios 14:29-33: Comportamiento ordenado y razonable
por una fuerte emoci6n, o (iii) conservar un alto grado. de concentra- Dentro de este pasaje solo, encontramos varias consideraciones
ci6n o conciencia del significado de sus palabras, o (iv) estar cons- que evidencian que Pablo no consideraba que ni uno de los cuatro
ciente en forma inslita de la presencia y operaci6n de Dios en la criterios de xtasis estaba presente en los profetas de Corinto.
propia mente, no son estados que se aparten ~e l~ n0rn:'-~ en grado (a) Que el profeta no era impelido a hablar contra su voluntad lo
suficiente como para justificar el uso del trmino xtasis . demuestra el hecho de que l poda suspender su profeca para
1 Corintios 12:1-3: La profecia cristiana es diferente de la profecia permitir que hablara otro (1Corintios 14:30b),el hecho de que parece
que el segundo profeta no rompa a hablar sbitamente sino que
pagana
indicaba que estaba por profetizar y luego esperaba que se detuviera
Al comienzo de una larga exposici6n acerca de los dones espiri-
el primer profeta (v.31),y el hecho de que el Espritu Santo se sujetaba
tuales en 1 Corintios 12 al 14, Pablo diferencia la experiencia cristiana
al profeta de tal manera que ste pudiera actuar decorosa y ordena-
con los dones espirituales de los tipos de influencias espirituales
damente (v. 32).
experimentadas por los inconversos. Escribe: (b) Que el profeta no perda el dominio de s mismo ni comenzaba
No quiero, hermanos, que ignoris acerca de los dones ~pi violentamente a desvariar queda claro por el argumento de Pablo en
rituales. Sabis que cuando erais gentiles, se os extraviaba 1 Corintios 14:33 cuando dice que el efecto de la operacin del
llevndoos como se os llevaba, a los dolos mudos. Por tanto, Espritu Santo en un profeta no es "confusi6n" (o, "disturbio frenti-
os hago saber que nadie que hable por el Espritu, de ~ios co", del griego akatastasia), sino paz (v. 33). Adems, en el versculo
llama anatema a Jess; y nadie puede llamar a Jesus Senor, 32 explica en forma explcita que el profeta conserva en s mismo el
sino por el Espritu Santo (1 Corintios 12:1-3). dominio de la situaci6n, porque el Espritu Santo se sujeta a l.
Aqu Pablo toma en cuenta el trasfondo pagano ~e el~os, y ju~ta (e)Si bien no se enuncia categricamente el hecho de que el profeta
mente a causa de ste est convencido de que necesitan instruccin entendiera 10 que deca, queda claro que los oyentes s entendan,
acerca de los dones espirituales, pues de otro modo permaneceran puesto que les corresponda evaluar 10 dicho (1 Corintios 14:29), de
112 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 113

modo que todos aprenderan y seran alentados por las profecas volcado a la prctica de xtasis, desorden que Pablo trataba de
(v. 31). Si los oyentes entendan y aprendan de la prefeca, luego el corregir en esta epstola.
profeta mismo sin duda entenda 10 que deca. Sin embargo, antes de dar la instruccin en1 Corintios 14:29-33,Pablo
(d) Si partimos de que el primer profeta poda percatarse ~r ya reconoce que la profeca en Corinto era por 10 comn aceptada como
alguna clara seal de que otra persona haba recibido una revelacin muy inteligible y bastante provechosa para los oyentes (1 Corintios
y estaba lista para profetizar (1 Corintios 14:30), entonces queda claro 14:3-4,23-25).Si intentramos determinar el problema con aproximada
que Pablo daba por sentado la plena conciencia del profeta en cuanto seguridad, se reducira tal vez a algo muy simple: que los profetas
a su entorno, y no 10consideraba en absoluto como despegado de la trataban de hablar ms de uno a la vez (1 Corintios 14:30-31),y quiz
realidad. Esto era as no slo mientras profetizaba, sino tambin que alguno alegara no poder refrenar su impulso de hablar (v. 32).
mientras reciba una revelacin, pues el segundo profeta tena la La respuesta de Pablo es que los Corintios pueden controlarse,
prudencia de esperar su turno mientras hablaba otra persona, de puesto que sta es la forma que el Espritu Santo siempre acta: crea
manera que pudieran profetizar"uno por uno" (1 Corintios 14:30-31). paz, no confusin, y se sujeta al profeta (v.v. 32, 33). As que, segn
Pablo, el argumento de que algunos profetas no podan ejercer do-
1 Corintios 14:3-4
mino de s mismos era sencillamente falso. Su respuesta a la vez
Aqu encontramos ms pruebas de que las palabras del profeta corrige el desorden en Corinto y demuestra que la profeca cristiana
eran inteligibles, pues habla"a los hombres" y como resultado stos no es de por s de la naturaleza del xtasis.
son edificados, exhortados y consolados (v. 3). El contraste que se
destaca aqu es el hablar en lenguas que nadie entiende (v. 2) por un Otros uersiculos del Nuevo Testamento
lado, y por otro la profeca que los oyentes entienden. Haremos notar aqu muy brevemente otros versculos del Nuevo
Testamento que podran relacionarse con la cuestin del xtasis
1 Corintios 14:23-25
proftico.
Aunque que un visitante incrdulo podra acusar a la congrega-
(a) Hechos 19:6. En este caso estn estrechamente vinculados hablar
cin de locura si todos hablaran en lenguas (v. 23), esto no sera as
en lenguas y profetizar, como si pudieran constituir una sola expe-
en el caso de las profecas: aun si todos profetizaran (v. 24), situacin
riencia. Pero el texto no da de por s indicio alguno de que se trate
que poda muy bien creerse oportuna. par~ algunas mani~esta~i?nes
aqu de experiencias de xtasis, y respecto de la nica caracterstica
de xtasis, el resultado no sera confusin sino frases muy inteligibles
que precisamente permitira aplicar el trmino"xtasis" al hablar en
que convenceran al visitante de su pecado (v. 25).
lenguas (segn mi criterio lb], el hecho de ser inteligibles), Pablo
1 Corintios 14:40 distingue claramente, en un anlisis ms cabal en 1 Corintios, las
Cuando ordena que todo (incluyendo la profeca, v. 39) " debe lenguas de la profeca (vase 1 Corintios 14). As es que no hallamos
hacerse de una manera decorosa y ordenada" (Nueva Versin Inter- evidencia en el Nuevo Testamento de que el hablar en lenguas
nacional), Pablo da por sentado que los profetas se comportarn implique un xtasis que en ningn sentido tenga influencia sobre el
como personas que se encuentran, no en estado de xtasis, sino en asunto de la profeca.
pleno control de s mismas. (b) 2 Corintios 12:1-4. Pablo dice que fue "arrebatado hasta el tercer
cielo" y que experiment "visiones y revelaciones del Seor" (vv. 2, 1 ).
Objecin: Quizd Pablo trataba decorregir en realidad el xtasis En su sentido esta experiencia fue un "xtasis" (v. 4): durante un
proftico en Corinto lapso de tiempo no tena nocin de 10que le rodeaba, al punto de no
A pesar de toda la demostracin precedente, alguno podra objetar saber si estaba en el cuerpo o fuera del cuerpo (v. 2). Podra tomarse
que, aunque Pablo quera que los profetas actuaran en l~ forma en ~ue esto como muestra del xtasis proftico en el Nuevo Testamento?
hemos descrito, el hecho era que los profetas en Cormto se hablan Este pasaje no tiene realmente pertinencia para nuestra investiga-
114 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 115

cin del don de profeca neotestamentaria porque (a~ las "rev~lacio En este prrafo, la profeca es una de las habilidades a las que el
nes" recibidas por Pablo no le fueron dadas con el fin especfico de Espritu Santo da poder (o "inspira"; v. 11). Pero tambin debemos
que l profetizara (esto es, se las comunicara a otros): oy.co.sas que observar que ste no es el caso exclusivo de la profeca, pues todos
no les son permitidas a los hombres expresar (v. 4), y sinti tanta los dones que Pablo enumera estn incluidos en la obra capacitadora
reserva respecto de mencionar aun su experiencia que esper,catorce del Espritu Santo que se menciona enel versculo 11. El hecho de que
aos (v. 2), y luego la refiri en tercera persona (vv. 2 - 5); aun ms, la profeca se origina con el Espritu Santo slo la pone a la misma
(b) dicha experiencia le parece a Pablo ser algo des~costumbra~o~n altura que los otros dones.
extremo, no la experiencia normal de los profetas ro de otros cristia-
Qu queremos decir con el trmino "milagro"?
nos, pues dice que las revelaciones eran de caractersticas extraordi-
narias (v. 7), y slo relata esa experiencia como ltimo recurso para La pregunta de si la profeca constituye un "milagro" puede
demostrar su superioridad sobre los falsos apstoles, y por lo tanto responderse de diferentes formas, segn el sentido que se le otorgue
algo que le dara derecho de gloriarse (vv. 5, 6)',D~ modo que es~a al trmino"milagro":
experiencia no puede tomarse como algo caractenstico de la profeca (a) Si definimos "milagro" como algunos a veces lo entienden, es
neotestamentaria. decir, como "una intervencin directa de Dios en la historia", luego
la respuesta debe ser que la profeca no puede diferenciarse en este
Conclusiones acerca del xtasis proftico caso de otros dones. Y sera as por dos razones:
Un examen de los datos aportados por 1 Corintios y otros pasajes (i) Pablo no discrimina las formas de obrar del Espritu Santo (tales
ms del Nuevo Testamento indica que los profetas no experimenta- como "directa" o "indirecta") hablando de diversos dones; ms
ban un xtasis al profetizar, con certeza en cuanto a Corinto y muy bien, subraya que todos son producidos por la obra del Espritu Santo
probablemente en otras iglesias neotestamentarias. (1 Corintios 12:11). Ahora lo que Pablo combate es el orgullo y los
celos a causa de los dones espirituales que turbaban la iglesia corintia.
La profeca es un milagro? Trata de demostrar que todos los dones son valiosos porque todos
Con relacin a este anlisis de la "revelacin" del Espritu Santo son del Espritu Santo. La fuerza de su argumento quedara destruida
de la profeca, es apropiada la pregunta de si la profeca es realmente si se pudiera afirmar que algunos dones son"ms directamente" del
un don "milagroso". O ser quiz un don no milagroso, o sea, Espritu Santo, o ms fehacientemente el resultado de la actividad del
bastante normal? El hecho de que la profeca est basada en una Espritu Santo.
revelacin del Espritu Santo, la constituye en un milagro? () Pablo mismo en varias oportunidades enumera los diversos
dones y operaciones en modos diferentes, demostrando as no tener
1 Corintios 12:8-11 en mente ninguna discriminacin de "milagroso" en contraposicin
En este punto ser de ayuda ver el don de profeca como aparece a "no milagroso" en las categorias de dones: fe y palabras de sabidu-
en la lista de dones en 1 Corintios 12:8-11. Pablo escribe: ra y conocimiento van en la lista alIado de dones de sanidades y
operacin de hechos poderosos (1 Corintios 12:8-10); "ayudar" y
Porque a ste es dada por el Espritu palabra de sabidura; a "administrar" se entremezclan con dones de sanidad y diversidad de
otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; a otro, fe
lenguas (1Corintios 12:28);canciones, enseanzas, revelaciones, len-
por el mismo Espritu; y a otro, dones de sanidades por el
guas e interpretaciones se mencionan de un tirn (1 Corintios 14:26);
mismo Espritu. A otro, el hacer milagros; a otro, profeca; a
otro, discernimiento de espritus; a otros diversos gneros de revelacin, conocimiento, profeca y enseanza aparecen juntos (en
lenguas; y a otro, interpretacin de lenguas. Pero todas estas 1 Corintios 14:6).
cosas las hace uno y el mismo Espritu, repartiendo a cada De modo que si alguno quisiera sostener que la profeca es un don
uno en particular como l quiere (1 Corintios 12:8-11). "milagroso" por ser resultado de la actividad directa del Espritu
116 EL DON DE PROFECIA EL ORIGEN DE LAS PROFECIAS 117
Santo, luego debera sostener que todos los dones son "milagrosos" Dios. Pero si "milagro" es aquello que despierta pasmo y asombro
en ese sentido. Pero de esa manera el trmino" milagroso" perdera por s~r ~ modo poco comn en que Dios obra en el mundo, luego
eficacia para distinguir una clase de actividad de otra. 1 Corintios 14:22-25 nos dara derecho a llamar "milagro" a la profe-
(b) Sin embargo, hay otra definicin posible de "milagro". Si ca.
definimos "milagro" como "aquello que despierta pasmo o asombro en
las personas por su aparente contradiccin con las leyes naturales del Aplicaci6n en la actualidad
comportamiento humano o fsico", luego consideramos un don mi- Para ver el don de profeca en funcionamiento en nuestras iglesias
lagroso a la profeca basndonos en 1 Corintios 14:22-25: la profeca actualme~te, debemos como primera medida creer en la posibilidad
es una "seal" para los creyentes (v. 22), una demostracin evidente de que Dios nos d de cuando en cuando tales "revelaciones"; como
de que Dios obra en medio de ellos, y tambin un asombroso proceso segunda medida, debemos abrirnos a la recepcin de tales influencias
que llama a admiracin al incrdulo (v. 25). Por ser un medio menos del Espritu Santo, especialmente en perodos de oracin y adoracin.
comn por el que Dios acta en el mundo, se la reconoce con ms Expresndolo en trminos prcticos, significa conceder ms tiem-
claridad como seal de la operacin divina. ~ a :'escuchar" a Dios, o a "esperar en" l, entremezclando esto y
As que la profeca es un don "milagroso" desde el punto de vista aadindolo a nuestros habituales tiempos de leer la Biblia, clamar
de la respuesta que suscita, al menos a veces, en la gente, pero todo en intercesin y adorar verbalmente. Aparte de esto, en nuestro culto
intento de clasificarla como "ms directamente de Dios" que otros conjunto deberamos dar cabida, en un espacio ms informal, a
dones no es convincente si tomamos el texto bblico por s solo. perodos de silencio y receptividad a las indicaciones del Espritu
Santo. Si Dios en esos instantes trae algo a la mente, entonces la
Resumen persona depositaria de la revelacin debera comunicarle a la congre-
El recibo de una"revelacin" de Dios era la fuente de una profeca. gacin de que se trata.
El trmino paulno para tales revelaciones, y el contexto en el cual A pesar de esto, como hemos visto en los captulos 3 y 4 preceden-
Pablo habla de ellos, nos permite decir que la revelacin vena de t~s, este informe no debe considerarse "palabras textuales de Dios",
forma totalmente espontnea (pero privada) a un individuo, que era ~ ~ebe aquel que habla introducir sus palabras con frases que
de origen divino, que otorgaba una perspectiva divina, y probable- m:'l~~eneso, tales como"asi dice el Seor" u "oye las palabras de tu
mente se presentaba en palabras, pensamientos o imgenes que se DIOS. ' etc. Esos enunciados deben reservarse para la Escritura, y la
grababan con fuerza sbitamente en la mente del profeta. Escntura solamente. Mucho ms apropiado y menos confuso sera
Sin embargo, la profeca, como otros dones, como fuente de cono- ~~ir algo como: "Creo que el Seor me ha mostrado algo ...", o
cimiento es slo "parcial" o "limitada". Tanto la revelacin recibida PIenso que el Seor est guiando a que ...", o bien: "Me parece que
por un profeta como la profeca resultante proporcionarn una infor- el Seor me ha dado una carga espiritual acerca de ..."
macin slo incompleta sobre el tema, y a veces ser difcil de Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia de sucesos simi-
entender e interpretar. lares a esto~ o hemos tenido noticia de ello. Por ejemplo, una pedida
Dado que segn lo sugerido por 1 Corintios, el profeta no estaba no premeditada presentada con urgencia de orar por ciertos misio-
obligado a hablar contra su voluntad, no perda su dominio propio, neros en Japn. Mucho despus aquellos que han estado orando se
ni desvariaba violentamente, no hablaba cosas que le parecan inco- enteran de que precisamente en aquel momento esos misioneros
herentes, no perda la nocin del medio fsico que lo rodeaba, luego haban sufrido un espantoso accidente o atravesaban un intenso
el don de profeca no deber considerarse"xtasis", pues no era una conflicto espiritual, por lo que haban sido necesarios aquellos inter-
actividad"exttica". cesores. Pablo le llamaria "revelacin" a la percepcin o intuicin de
La profeca no es de calidad ms "milagrosa" que otros dones si Cosas como sas, y "profeca" a la comunicacin de la direccin de
definimos "milagro" como aquello que viene "directamente" de Dios a la congregacin reunida. Pueden aparecer elementos de la
118 EL DON DE PROFECIA

comprensin o interpretacin particular de quien hable; necesita por CAPITULO S


cierto de la evaluacin y el juicio, pero aun as cumple en la iglesia.
una valiosa funcin.
Esto nos acerca al prximo punto: tales revelaciones de Dios Son
valiosas, pero a pesar de ello son limitadas. Nunca deben competir
PROFECIA y ENSEANZA
con la Escritura en nuestro reconocimiento de la autoridad o impor- En Que difieren estos dones?
tancia relativa que tienen, y nunca se debe permitir que funcionen sin
la constante evaluacin hecha por la iglesia, especialmente por sus
lderes. Todos deben reconocer que tal revelacin es parcial, que
puede no ser clara aun para la persona que haya profetizado, y que Nuestro estudio hasta este punto ha demostrado que el don de
puede contener elementos de comprensin o interpretacin errneas profeca neotestamentario tiene menos autoridad que la palabra
debidas a la persona. proftica del Antiguo Testamento (captulos 3 y 4). Tambin hemos
Dado que el acto de profetizar no involucra un xtasis, se deben concluido que la fuente de la profeca es una "revelacin" de Dios,
seguir las reglas para la conducta ordenada. Ninguno debe ser lleva- especficamente del Espritu Santo.
do a pensar que ser forzado por el Espritu Santo a profetizar, o que Ahora surge una pregunta relacionada: Cul es la esencia de la
perder el dominio de s mismo o que perder conciencia del medio profeca? En otras palabras, qu es exactamente lo que constituye
que lo circunda. Puede ser que el hecho de profetizar conlleve una un acto del habla en profeca y no en otro tipo de cosa? Seamos ms
percepcin aumentada de los propsitos de Dios, pero no por eso especficos:
acarrea una disminucin en la percepcin de las situaciones en la vida (1) Es necesario que haya "revelacin" para que haya profeca?
cotidiana. (2) Una "revelacin" de por s constituye una profeca, o adems es
necesario que se la comunique de alguna manera?
Estas preguntas se respondern mejor a travs de la investigacin de
otro don. el don de la enseanza. Por lo tanto, este captulo analizar
primeramente lo esencial del carcter de la profeca, y luego, a modo
de comparacin, lo esencial en el carcter de la enseanza.

Lo esencial en el carcter de la profeca


Qu hace falta para que se produzca una profeca? Qu factores
diferencian aquello que es profeca de lo que no lo es? El Nuevo
Testamento parece destacar dos factores esenciales a la profeca:
(1) una revelacin del Espritu Santo (es decir, el origen mismo de
la profeca);
(2) la comunicacin pblica de esa revelacin (es decir, la profeca
en s). En esta seccin discutiremos estos dos puntos uno a uno.
Parauna profecia es necesaria una "reoetaclon"
El hecho de que para producirse una profeca era imprescindible
que tuviera lugar una "revelacin" del Espritu Santo, se desprende
de las siguientes consideraciones:
(a) Como vimos en el captulo anterior, Pablo en 1 Corintios
120 EL DON DE PROFECIA PROFECIA y ENSEANZA 121

14:29-33da por sentado que la persona que va a profetizar es aquella haba sido revelado.
que ha recibido una "revelacin" (v. 30). No se ofrece ninguna otra Es probable, aunque no seguro, que lo mismo pueda decirse de los
razn valedera para silenciar al primer profeta y permitir que hable discpulos efesios mencionados en Hechos 19:6,quienes comenzaron
el segundo. La deduccin ms probable es que nada dara derecho al a hablar en lenguas y a profetizar tan pronto corno Pablo impuso las
segundo orador en calidad de profeta excepto una "revelacin". manoS sobre ellos y vino a ellos el Espritu Santo. La forma espont-
Luego tambin cuando Pablo afirma que el Espritu Santo que nea del acontecimiento y la ignorancia de ellos aun acerca de los
opera en los profetas se sujeta a los mismos profetas (v. 32), tiene en rudirnientos de la doctrina cristiana (Hechos 19:2) demuestran que
mente especficamente la actividad del Espritu Santo al impartir una su profeca (cualquiera que haya sido su forma) no consista en una
"revelacin" (v. 30). El versculo 32 es una afirmacin general que se inteligente predicacin cristiana, sino ms bien fue el resultado de
aplica a todos los profetas, as corno tambin el versculo 31 expresa una operacin extraordinaria del Espritu Santo, luego probablemen-
mente incluye a todo aquel que profetiza. No cabe la posibilidad de te el resultado de una" revelacin".
que algn profeta en Corinto esquivara las instrucciones de Pablo Por ltimo, al mencionar Efesios 3:5 la profeca apostlica, se
alegando que los versculos 30-33no le involucraban por la razn de mantiene el mismo requisito:se dice especficamente que les fue dado
que l profetizaba habitualmente sin recibir ninguna "revelacin". a los apstoles y profetas una revelacin del Espritu Santo respecto
Por el contrario, Pablo da por sentado que sus instrucciones se aplican a la incorporacin de los gentiles.
a todos los profetas, de modo que todos profetizan basndose sobre En otras partes el Nuevo Testamento menciona tambin profecas
"revelaciones" impartidas por el Espritu Santo. anteriores a Pentecosts. Estos datos deben ser manejados con ms
(b) Un indicio semejante se encuentra en 1 Corintios 14:24-25. All cautela porque pueden no ser en todos sus aspectos iguales a la
Pablo describi la siguiente situacin en la congregacin: profeca cristiana en la iglesia despus de Pentecosts, pero a pesar
de ello nos dan una idea acerca de las clases de capacidades que se
Pero si todos profetizan, y entra algn incrdulo o indocto, crea que caracterizaban a aquellos que podan denominarse"profe-
por todos es convencido, por todos es juzgado; lo oculto de
tas". En varios de los casos, la caracterstica distintiva de un profeta
su corazn se hace manifiesto; y as, postrndose sobre el
rostro, adorar a Dios, declarando que verdaderamente Dios es poseer informacin que slo podra recibirse mediante "revela-
est entre vosotros (1 Corintios 14:24-25). cin".
Por ejemplo, en Lucas 7:39, el fariseo del relato supone que un
En este caso, los que profetizan descubren pblicamente los secre- profeta poda conocer la vida de una persona, a la que acababa de ver
tos del corazn del visitante (v. 25a). El visitante responde de un por primera vez, evidentemente recibiendo una "revelacin". Luego
modo que indica que, al menos a su modo de ver, slo Dios poda en Juan 4:19,cuando asombra a la mujer junto al pozo por el conoci-
haber dado a conocer aquellas cosas a los profetas (v. 25b). Y parece miento de su vida pasada, ella dice: "Seor, me parece que t eres
que todos los que profetizan contribuyen al hecho de dar conviccin y profeta." En Lucas 22:63ss. los que custodiaban a Jess le vendan 10
juicio ("por todos es convencido", v. 24). Luego Pablo torna por ojos, lo golpean y cruelmente le exigen: "Profetiza, quin es el que
sentado una vez ms que todos los que profetizan han recibido una te golpe?" Parece que se valan del criterio popular de profeta, corno
"revelacin". una persona que sabe las cosas mediante "revelaciones" y no tiene
(e) En el resto del Nuevo Testamento, todos aquellos ejemplos de necesidad de valerse de los medios comunes de obtener informacin.
profeca cristiana de los que tenernos informacin suficiente corno En Hechos 2:3Os., donde se dice que David haba visto la resurreccin
para arribar a una decisin tambin implican la recepcin anterior de con anticipacin y por tanto haba hablado del suceso, se le seala
alguna forma de "revelacin". En Hechos 11:28 y nuevamente en especficamente corno profeta. En Juan 11:51 se dice que Caifs
Hechos 21:10-11, las predicciones de Agabo son descripciones de predijo tanto el hecho corno el significado de la muerte de Jess, y se
acontecimientos futuros, y por lo tanto se basaban sobre algo que le agrega este comentario: "Esto no lo dijo por s mismo, sino que ...
122 EL DON DE PROFECIA PROFECIA y ENSEANZA 123

profetiz." Aqu, pues, se contrasta explcitamente la profeca co~ el Para una profecia se necesita la comunicacin de la revelacin
acto de hablar"por s mismo", o a base de los conocimientos propIOS. Qu decir si alguno recibe una revelacin del Espritu Santo, pero
Adems de estos ejemplos, existe la consideracin negativa de que no la comunica esa revelacin a ninguna otra persona? La mera
no hallamos en el Nuevo Testamento ejemplo alguno de un profeta recepcin de una revelacin es suficiente para considerarla profeca?
que hable simplemente a ~e de ~~s prop~os ~onocimientos o ideas, La respuesta a esa pregunta debe ser negativa.
en vez de a base de algn tipo de revelacin . Hay muchos casos en el Nuevo Testamento en que se da una
Sin embargo, alguno podra presentar en este punto la obje- "revelacin" para beneficio particular del individuo depositario, y
cin de que el hecho de que las personas"aprendan" de/~a pr~feca ste no procede a comunicarlo en un acto de proclamacin pblica.
(1 Corintios 14:31) la hace igual a la enseanza, o a la ensenanza Cuando Jess dijo que sus enseanzas haban sido escondidas "de
bblica" . Pero esta conclusin es desacertada, pues las personas pue- los sabios y entendidos" pero haban sido revelados a "los nios"
den aprender de muchas cosas: la oracin de una persona, el com- (Mateo 11:25), no quiso decir que todo aquel que comprenda la
portamiento bondadoso de otra, o a~ la sonrisa ~~ntadora de 0t: a doctrina de Jess era un profeta. Si Dios revelara a uno de los
persona. Se puede llamar "ensea~a a es:~ act~vlda~es en al~ creyentes filipenses alguna falta de madurez cristiana en su vida
sentido muy amplio, pero no constituyen la ensenanza en el senti- (Filipenses 3:15), eso no constitua en profeta a cada uno de esos
do en que Pablo emplea la palabra en el N~evo T~stamen~o p~a creyentes. Cuando los creyentes en Efeso y ciudades vecinas recibie-
referirse a la explicacin y aplicacin de pasajes bblicos a la l~esla. ron "espritu ... de revelacin en el conocimiento" de Jesucristo
(d) Aunque el captulo anterior dem~tr que uno ~o SIempre (Efesios 1:17), no se convirtieron automticamente en profetas.
puede depender de los fenmenos profticos en el Antiguo. Testa- (Vanse Juan 12:38; Romanos 1:17 y 18; Glatas 2:2; Efesios 1:17.)
mento para proveer paralelos a la profeca neotestamentaria, hay Ms an, podran citarse otros ejemplos en que algunos recibieron
cierta similitud en este punto: en el Antiguo Testamento 10 que alguna clase de revelacin especial, pero no por eso se dice que sean
diferenciaba a una profeca legtima de una falsa era la recepcin de profetas ni que profeticen. Las "revelaciones" pueden manifestarse
una revelacin de Dios. Un falso profeta era aquel que hablaba como sueos (Mateo 1:20;2:12-13,19,22;27:19), visiones (Mateo 17:9;
cuando el Seor no le haba dado nada para decir (Deuteronomio Lucas 1:22; Hechos 7:31; 9:10, 12; 10:3, 17, 19; 16:9; 26:19; 2 Corintios
18:20), o que hablaba del producto de su imaginacin (Ezequiel 13:3; 12:1), o xtasis (Hechos 10:10;22:17).
Jeremas 23:16ss.), o que hablaba con espritu de mentira ~1 Re~es Todo esto indica que la recepcin de una "revelacin" por s sola
22:23). Un profeta verdadero, en cambio, era aquel a qwen DlOS no convierte a una persona en profeta. Slo se dice que tiene lugar
revelaba su secreto (Ams 3:7). . . una profeca cuando la revelacin se comunica como en 1 Corintios
Con relacin a esto, es interesante notar de qu manera se distin- 14:29-33, o en el ejemplo de Agabo, o en el caso de los profetas de
guen los profetas verdaderos de los falsos en 1 Juan 4:1-6. El falso Tiro. El hecho real es que se llama "profeca" a la trasmisin de la
profeta (v. 1) es el que habla por el espritu del anticristo (v. 3). As revelacin.
que resulta que aun el falso profeta h~bla por "re~;laci,~' de al?~
tipo, pero proviene de un espritu maligno, no del Espritu de DlOS Lo esencial en el carcter de la enseanza.
(v. 2). Qu es, pues, el don de la enseanza? Es siempre diferente de la
Por lo tanto, la respuesta a nuestra primera pregunta debe ser
profeca, o podran llamarse algunas profecas a la vez"enseanza"?
evidentemente afirmativa: para una profeca genuina se necesita una Podra un acto hablado que informe acerca de una "revelacin"
"revelacin" del Espritu Santo. Si no ocurre tal revelacin, no hay
espontnea y personal denominarse"enseanza", no profeca?
profeca. Una investigacin de los datos proporcionados por el Nuevo
Testamento acerca de la "enseanza" nos mostrar con claridad que
a diferencia de la profeca, la "enseanza" no se basa sobre una
124 EL DON DE PROFECIA PROFECIA y ENSEANZA 125

"revelacin" sino sobre la Escritura, y es el resultado generalmente piedad (1 Timoteo 6:3). Pablo dijo a Timoteo que, realmente, deba
de reflexin y preparacin conscientes. recordar a los corintios del proceder de Pablo, "de la manera que
La enseanza se basa en la Escritura, no en una reoelacion enseo en todas partes y en todas las iglesias" (1 Corintios 4:17). As
espontnea tambin a Timoteo se le encarga"esto manda y ensea" (1 Timoteo
Contrariamente al caso del don de profeca, no se declara jams 4:11)y "ensea y exhorta" (1 Timoteo 6:2) las instrucciones de Pablo
que ningn acto del habla humano al que se llame "enseanza" a la iglesia efesia.
(ddaskala o didaje en griego), o que sea realizado por un "maestro" La diferencia entre enseanza y profeca resulta clara aqu: Timo-
(didaskalos), o que se describa por el verbo "ensear" (ddasko) en el tea no deba profetizar las instrucciones de Pablo, sino que deba
Nuevo Testamento, tenga por base una "revelacin". Ms bien el acto ensearlas. Pablo no profetizaba su modo de proceder en cada iglesia;
de"ensear" es a menudo una explicacin o aplicacin de la Escritu- l lo enseaba. A los tesalonicenses no se les manda a retener la
ra doctrina que haban recibido por "profeca", sino por enseanza.
Esto es evidente en Hechos 15:35donde se dice que Pablo, Bemab Por lo tanto, no fue la profeca sino la enseanza la que en primera
y otros muchos"continuaron en Antioqua enseando la palabra del instancia (de los apstoles) provey inicialmente las normas doctri-
Seor". Yen Corinto, Pablo permaneci un ao y medio"ensendo- nales y ticas por las cuales la iglesia se rega. Y, como aquellos que
les la palabra de Dios" (Hechos 18:11). Los lectores de la epstola a los aprendieron de los apostles mismos a su vez ensearon, su ensean-
Hebreos, aunque deberan ya ser maestros, necesitaban ms bien que za gui y dirigi las iglesias locales.
se les enseara nuevamente "los primeros rudimentos de las palabras Es decir que entre los ancianos estaban "los que trabajaban en
deDios" (Hebreos 5:12). A los romanos dice Pablo que las palabras de predicar y ensear" (1 Timoteo 5:17), y un anciano deba ser "apto
las Escrituras del Antiguo Testamento fueron escritas "para nuestra para ensear" (1 Timoteo 3:2;vase Tito 1:9), pero nunca se mencio-
enseanza" (ddaskala en griego; Romanos 15:4), y a Timoteo le nan ancianos cuyo trabajo consistiera en profetizar, ni se dice jams
escribe que "toda la Escritura es ... til para ensear (didaskalia, 2 que sea un requisito ser "apto para profetizar", ni que los ancianos
Timoteo 3:16). conserven "las sanas profecas". En su funcin de lder, Timoteo
Naturalmente, si la "enseanza" en la iglesia primitiva se basaba
deba tener cuidado de s mismo" y de la enseanza" (1Timoteo 4:16,
tan frecuentemente en la Escritura, no es sorprendente que tambin
La Biblia de las Amricas), pero no se le dice que cuide de la profeca.
pudiera partir de algo de igual autoridad que la Escritura, esto es, un
bloque de instrucciones apostlicas. Por eso, Timoteo deba tomar la Santiago advirti a los que ensean, no a los que profetizan, que
enseanza que haba recibido de Pablo y deba encargarla a hombres recibirn un juicio ms severo (Santiago 3:1, La Biblia de las Amri-
fieles que fueran capaces de "ensear" tambin a otros (2Timoteo 2:2). cas).
Tambin los Tesalonicenses deban "conservar las doctrinas que os
fueron enseadas" por Pablo (2 Tesalonicenses 2:15, La Biblia de las Siempre se menciona por separado el don de enseanza y el de
Amricas).
profecia
Esta clase de "enseanza", lejos de estar basada sobre una revela- Una observacin ms dirige tambin nuestra atencin hacia la
cin espontnea recibida durante el culto de adoracin de la iglesia diferencia entre enseanza y profeca: se las enumera por separado,
(como ocurra con la profeca), consista en la repeticin y explicacin como dones distintos, cada vez que el Nuevo Testamento menciona
de la autentica enseanza apostlica. Ensear algo contrario a las los diferentes tipos de dones espirituales (Efesios4:11;Romanos 12:6;
instrucciones de Pablo implicaba "ensear" doctrinas diferentes o 1 Corintios 12:28). Ello nos hace sospechar que cualquier definicin
herticas (en griego heterodidaskalo) y apartarse de "las sanas palabras que los contemple como una misma actividad no ha entendido
de nuestro Seor Jesucristo", y de la enseanza que concuerda con la plenamente el sentido que tienen en el Nuevo Testamento.
126 EL DON DE PROFECIA PROFECIA y ENSEANZA 127

La diferencia entre profeca y enseanza EscribeMichael Harper, anglicano carismtico de origen britnico:
En conclusin, en trminos de las epstolas del Nuevo Testamento, Un predicador por lo general prepara, platica y expone un
ensear consista en repetir y explicar las palabras de las Escrituras (o, tema de la palabra de Dios. En cambio, un profeta habla
equivalente en autoridad, las enseanzas de Jess y de los apstoles) directamente bajo la uncin del Espritu Santo. Ambos tienen
yen aplicrselas a los oyentes. En las epstolas del Nuevo Testamento, una funcin que cumplir en la edificacin de la iglesia, pero
"ensear" es algo semejante a lo que describe nuestra moderna frase no deben ser confundidos.*
"enseanza bblica". Dicen Dennis y Rita Bennett, episcopales carismticos estadouni-
En cambio, ninguna profeca en las iglesias neotestamentarias se denses:
describe jams como la interpretacin y aplicacin de los textos de la
Escritura neotestamentaria. Si bien en nuestros das algunos han La profeca no es una "predicacin inspirada" ... En la
sostenido que los profetas en las iglesias neotestamentarias daban predicacin intervienen el intelecto, la capacitacin, la habi-
interpretaciones de las Escrituras del Antiguo Testamento mediante lidad, la experiencia, la preparacin acadmica: todos estas
cosas con la inspiracin del Espritu Santo. El sermn puede
"inspiracin carismtica", esa postura no ha resultado convincente,
ser apuntado con anticipacin, o improvisado en el acto, pero
principalmente porque es difcil encontrar en el Nuevo Testamento proviene del intelecto inspirado. La profeca, en cambio,
ejemplos convincentes en que se emplee la palabra "profeta" o sus significa que una persona entrega las palabras que el Seor
derivados con referencia a alguno que realice este tipo de actividad. le da directamente; proviene del espritu, no del intelecto.**
Ms bien, una profeca debe ser el informe de una revelacin
espontnea del Espritu Santo. Por lo tanto, la diferencia es bien clara: Por qu Pablo permite a las mujeres profetizar, pero no
si un mensaje es el resultado de una consciente reflexin sobre un ensear?
texto bblico incluyendo la interpretacin del texto y la aplicacin a
la vida, entonces es enseanza (en trminos del Nuevo Testamento). Diferencia entreprofecia y enseanza en cuanto a autoridad en la
Pero si el mensaje es el informe de algo que Dios puso sbitamente congregacin
en la mente, entonces es profecia. Obviamente, aun una enseanza Una vez que hemos entendido los trminos"profec' y ensean- 11

preparada puede verse interrumpida por una nueva idea, no incluida za", no conforme a definiciones del idioma del siglo veinte, sino de
en el plan, que el maestro de la Biblia de pronto sienta que Dios le acuerdo con el uso del Nuevo Testamento mismo, es posible com-
trae a la mente; en ese caso, resultara ser"enseanza" con elementos prender como completamente coherente el hecho de que Pablo
de profeca combinados. permitiera a la mujer profetizar (1 Corintios 11:5) pero no ensear
(1 Timoteo 2:12) en las asambleas pblicas de las iglesias neotesta-
La diferencia entre profeca y predicaci6n mentaras.
En trminos modernos, generalmente empleamos la palabra "pre- La enseanza provea a la iglesia de la orientacin normativa
dicar" con el mismo sentido en que el Nuevo Testamento emplea doctrinal y tica. Los que enseaban pblicamente en las iglesias no
hablaban con una autoridad equivalente a la de la Escritura misma,
"ensear". Por consiguiente, este tema no necesita tratarse por sepa-
pero s con la autoridad que brindaba, en trminos prcticos, la
rado, puesto que todo lo dicho en la seccin anterior respecto de
esencia de la enseanza bblica en lo doctrinal y en lo tico, y la
"ensear" se aplica igualmente a "predicar".
aplicacin prctica de la Escritura por la cual la iglesia se rega. La
No obstante, en este punto puede resultar de utilidad mencionar
autoridad final era la Escritura, pero los maestros (ms que los
a a dos lderes carismticos que consideran que la diferencia entre
profeca y enseanza (o "predicacin") es muy similar a lo que * Michael Harper, Prophecu: A GiftJorthe Body of Christ(Legos, 1964), p. 8.
encontramos en el Nuevo Testamento. ** Bennett y Bennett, TIIe HolySpirtend You, pp. 108-109.
128 EL DON DE PROFECIA PROFECIA y ENSEANZA 129

profetas, los evangelistas o los que tenan cualquier otro don) eran Como sealamos en el anlisis del captulo 3 anterior (pp,
los que tenan la responsabilidad de mostrar en forma regular cmo 56-57), el ordenamiento en este pasaje no obedece a una escala
deba interpretarse y aplicarse en cada congregacin local la Escritu- de autoridad. Ms bien, Pablo procede a aclarar el significado
ra, la autoridad absoluta para la iglesia. Ensear en la iglesia signifi- de "primeramente ... luego ... 10 tercero ... luego ... des-
caba ejercer, al menos de hecho, un liderazgo y una autoridad (con pus ... " en los versculos siguientes. Al final de la lista, l exhorta a
frecuencia reconocidos y respetados) que tenan una fuerte influencia los corintios a desear ardientemente los mejores dones" (1 Corintios
1/

sobre las convicciones doctrinales y ticas de la iglesia. 12:31, La Biblia de las Amricas). Luego de explicar la crucial impor-
Si los maestros eran en su mayora a la vez ancianos, o si todos tancia del amor en el captulo 13, vuelve a la idea de "los mayores"
ellos 10eran, es difcil de aseverar con certeza. Pero 10 que es claro es dones en 1 Corintios 14:1-5,demostrando que la profeca es"mayor"
que exista una conexin muy estrecha entre la funcin de anciano y (meizon en griego, la misma palabra usada en 1 Corintios 12:31)que
la de maestro, una conexin adecuada por el liderazgo que los el hablar en lenguas sin interpretacin (1 Corintios 14:5)porque en la
maestros ejercan de hecho en la congregacin. profeca la iglesia se "edifica". Por 10visto, en este contexto mayor" 1/

Sin embargo, la profeca en la iglesia neotestarnentaria no tena se entiende con el significado de que"contribuye ms a la edificacin
semejante autoridad. Los que profetizaban no decan a la iglesia cmo de la iglesia", y la lista en 1 Corintios 12:28 debe considerarse como
interpretar y aplicar la Escritura a la vida. No proclamaban las enumeracin de acuerdo con el valor relativo a la edificacin de la
normas doctrinales y ticas por las cuales se guiara la iglesia, ni iglesia (por 10menos en los cuatro primeros tipos de personas men-
ejercan tampoco una autoridad gubernativa sobre la iglesia. (Este cionadas). Esta interpretacin es coherente con la inquietud de Pablo
punto se tratar ms adelante en el captulo 9.) expresada en 1 Corintios 12 al 14: "Hgase todo para edificacin"
Los profetas en las iglesias neotestamentarias ms bien comuni- (1 Corintios 14:26).
caban en sus propias palabras 10 que, segn su parecer, Dios haba
impreso con fuerza en sus mentes. Por eso la enseanza basada en la Laenseanza de Pablo es coherente consigo misma?
palabra escrita de Dios tena una autoridad mucho mayor que aque- En la actualidad entre los cristianos hay puntos de vista diferentes
llas profecas espordicas que su portador crea provenir de Dios. Las en cuanto a las funciones apropiadas para las mujeres dentro de las
profecas se subordinaban a la enseanza con autoridad bblica, y para actividades de la iglesia. Cualquiera que sea la opinin personal
ser aceptadas por la iglesia habran tenido que concordar con la acerca de esta cuestin aplicada a nuestra situacin contempornea,
enseanza recibida de la iglesia. En cambio, no era verdad 10contrario: de todos modos an debe encontrarse coherencia, no contradiccin,
las enseanzas no necesitaban adecuarse a una coleccin o sntesis de en las instrucciones de Pablo. 1 Timoteo, captulo 2, revela que Pablo
profecas que hubieran sido pronunciadas en la iglesia. tiene inters por preservar en la iglesia, como cabeza gubernativa, el
liderazgo o la autoridad masculina. Por eso prohbe a las mujeres
Por qu los profetas preceden a los maestros en 1 Corintios ensear o ejercer autoridad sobre los hombres: En cambio, orar o
12:28? profetizar en la iglesia no compromete al responsable, sea hombre o
Podra presentarse la objecin en este punto de que en 1 Corin- mujer, a asumir la funcin de lder ni a ejercer autoridad como quien
tios 12:28 indica que los profetas tenan mayor autoridad que los gobierna. Por 10tanto, no hay razn para apartar a las mujeres de esta
maestros en la iglesia segn el orden en que aparecen los dones: actividad; ms bien, debe fomentarse su participacin.
"primeramente apstoles, luego profetas, 10 tercero maestros"
* En el captulo 11, se sostiene que tambin se entiende 1 Corintios 14:33b-35 mejor
(vase Efesios 4:11). Sin embargo, la lista en 1 Corintios 12:28 no como cuadrando con este esquema, pues da por sentado que las mujeres
est ordenada de acuerdo con la autoridad; notemos ms adelante partkiparn en la adoracin pero prolbe que ejerzan controlo autoridad
en la lista que "los que administran" aparecen en penltimo doctrinal en la congregacin. Por lo tanto, es coherente con lo que encontramos en
lugar, precedidos por "los que ayudan". los dems escritos de Pablo.
130 EL DON DE PROFECIA PROFECIA y ENSEANZA 131

Resumen llegan y para comprender que son dadas para beneficio de toda la
La profeca, no slo en 1 Corintios sino en todo el Nuevo Testa- congregacin. [No cumplen su objetivo hasta que no se las comuni-
mento, tiene dos facetas distintivas. En primer trmino debe basarse quen a otros! Quiz los lderes congregacionales podran contribuir
sobre una "revelacin": si no hay "revelacin" no hay profeca. En ms para animar a los creyentes de hoya que mencionen esa inspi-
segundo trmino, debe incluir su proclamacin pblica. La mera racin del Seor cuando les ocurra; indudablemente al principio se
recepcin de una revelacin no constituye profeca mientras no sea har de forma titubeante e insegura, pero de todos modos con la
trasmitida pblicamente. intencin de ayudar y edificar a la congregacin con ello, si eso fuera
La enseanza, por otro lado, siempre tiene por fundamento la lo que quiere el Espritu Santo.
explicacin y aplicacin de la Escritura o de la doctrina recibida de A algunos les puede despertar desconfianza esta propuesta.
los apstoles; nunca se dice que parta de una revelacin. Por eso la Quin sabe lo que podra suceder?, dirn. Pero no se har ningn
dao si estn presentes en la congregacin lderes maduros, de sana
enseanza tiene mucha ms autoridad en el gobierno congregacional.
doctrina, y si estn dispuestos a evaluar pblicamente una profeca
Esto aclara por qu Pablo estaba totalmente conforme si profetizaban
cuando sientan que sea necesario hacerlo. En realidad, pueden co-
en la reunin de la congregacin tanto mujeres como hombres,
menzar a ver ocasiones en que el Espritu Santo asombrosamente
mientras que la funcin de enseanza, por su autoridad concomitante
confirma su operacin revelando en forma simultnea a varias per-
la restringa exclusivamente a los hombres.
sonas diferentes en la congregacin el mismo tema o idea. En otras
Aplicaci6n en la actualidad ocasiones pueden venir profecas que en pocas palabras atraviesan
corazones endurecidos y arrancan lgrimas de arrepentimiento, o
Si aceptamos como correcta la comprensin del don de profeca sentidos cnticos de esperanza y adoracin. En sntesis, el resultado
que se ha propuesto en este estudio, esto podra a contribuir a superar general ser muy posiblemente un gran aumento en la percepcin de
el problema del "cristianismo espectador" en las iglesias contempo- la presencia viva del Seor en medio de su pueblo, un profundo
rneas. Dicho problema resulta de circunscribir a una persona, o a entusiasmo nuevo al tomar conciencia cada uno de los presentes,
unos pocos lderes espirituales reconocidos, por lo general, la auto- adorando"a Dios, declarando que verdaderamente Dios est entre
ridad de la enseanza bblica en la congregacin. As la participacin vosotros" (1 Corintios 14:25).
en el culto de adoracin la determina primeramente el ser apto para
ensear la Escritura a la congregacin reunida, y mientras se limite a
eso, la participacin de las mujeres, los nios y la mayora de los
hombres (todos los que no ensean) ser muy restringida.
Pero el don de profeca es muy diferente; no es un ejercicio tan
excluyente. Por el contrario, a todos los creyentes se les permite profe-
tizar en la iglesia si Dios los impulsa a ello (vase 1 Corintios 14:31).
Si se diera la oportunidad para tal actividad proftica, la consecuencia
sera que nuestros cultos incluiran una participacin mucho ms
amplia tanto de mujeres como de hombres, "para que todos aprendan, y
todos sean exhortados" (1 Corintios 14:31).
Para concluir, una nota alentadora. La falta de profecas en mu-
chas iglesias actualmente tal vez no se deba principalmente a la falta
de revelaciones del Espritu Santo, sino ms probablemente a la
dificultad de los creyentes para reconocer esas revelaciones cuando
CAPITULO 7

EL CONTENIDO DE LAS
PROFECIAS
Qu decan las profecas?

El Nuevo Testamento contiene mucho material acerca del don de


profeca, pero concretamente son pocas las profecas que han queda-
do registradas. Entonces, hay alguna forma en que podemos descu-
brir el contenido de estas profecas? Qu decan en realidad? Qu
clase de enunciados presentaban? QU temas trataban?
En realidad, hay un camino mejor que analizar la reproduccin
textual de una profeca para averiguar el contenido de las profecas
congregacionales, y es el examen de las afirmaciones que se encuen-
tran en el Nuevo Testamento acerca del propsito y de la funcin del
don de profeca en general; es decir, qu finalidad debe cumplir, y
cul es la que realmente alcanza? Estas afirmaciones generales acerca
del don seguramente nos proporcionarn un panorama ms preciso
del contenido de las profecas que observar unos pocos ejemplos,
siendo que no tenemos modo de saber si estos mismos ejemplos eran
representativos del uso del don en general.
Por lo tanto, nuestro propsito inicial en este captulo ser el de
descubrir la funcin y el propsito de la profeca. Qu concepto tiene
el Nuevo Testamento acerca del beneficio que proporciona el don
a la iglesia? Una vez ms estudiaremos los pasajes pertinentes en
1 Corintios primeramente, y luego pasaremos a examinar porciones
relacionadas en otras partes del Nuevo Testamento.

1 Corintios 14:3: Para edificacin, exhortacin y


consolacin
El texto central ser 1 Corintios 14:3: "Pero el que profetiza habla
para edificacin, exhortacin y consolacin." En este contexto lo que
Pablo argumenta es que los corintios, al procurar los dones espiritua-
les, deberan procurar especficamente profetizar (1 Corintios 14:1).
EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 135
134 EL DON DE PROFECIA
cin" (1 Corintios 14:26). En realidad, todo el lenguaje cristiano, aun
Para apoyar este punto, en los versculos 2 al5 contrapone lenguas a
la conversacin comn, deberla tener el efecto de edificar de esa
profeca: nadie entiende al que habla en lenguas, o sea que no habla
manera, si nos guiamos segn Efesios 4:29: "Ninguna palabra co-
a los hombres, sino a Dios (v. 2). En cambio, el que profetiza habla a
rrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la nece-
los hombres para que puedan entender, y los oyentes reciben, me-
saria edificacin." Este es un trmino general que se refiere a todo tipo
diante las palabras de un profeta, edificacin, exhort~c~n y co~ola
de contribucin al crecimiento en la madurez cristiana, y la profeca
cin (v. 3). Mientras que el que habla en lenguas se edifica a s mismo,
el profeta edifica a la iglesia (v. 4). He aqu la ~a.zn p?r la. cual la
es una de esas actividades que contribuye a la edificacin de los
profeca es superior a las lenguas: trae ms beneficio a la IglesIa (v. 5). creyentes en la iglesia.
La segunda palabra del texto, exhortacin (paraklesis en griego),
Este contexto indicaque la profecfa debla servira los dems puede significar "consuelo" (en la afliccin Lucas 2:25; 6:24; 2 Corin-
Este contexto nos muestra que Pablo considera la profeca como tios 1:3-7), o "aliento" (para los que se encuentran desanimados:
un don esencialmente pblico. No hay indicios de que un profeta Romanos 15:4, 5; 2 Corintios 7:4, 13); o bien "exhortacin" (es decir
profetizara en privado para su nico beneficio personal. Si fue~a ~, la insistencia a alguien para que haga algo: 2 Corintios 8:17; 1 Tesa-
su profeca quedara al mismo nivel que las lenguas en 1 Corintios lonicenses 2:3; Hebreos 12:5;13:22). Sin embargo, tiene menos fuerza
14:4 ("El que habla en lengua extraa, a s mismo se edifica"), pero que un "mandato", pues Pablo contrapone este verbo en sentido de
no sera el tipo de profeca que los corintios deberan procurar en "exhortar", con el verbo que significa "ordenar", en Filemn 8 y 9:
forma especial (v. 1). As que, amenos que la profectafuncione en.las "aunque tengo mucha libertad en Cristo para mandarte . . . ms bien
reuniones de la iglesia congregada (o, en algn caso, en una reunin te ruego".
menor de una parte de la congregacin), pierde su preeminencia Es probable que la gama de significados"consuelo-aliento-exhor-
sobre los dones. tacin" no estuviera tan finamente delineada en la mente de los
Si bien el contexto de 1 Corintios 14:3 demuestra la necesidad de lectores de Pablo, de manera que cualquier uso en el Nuevo Testa-
que la profeca funcione en pblico, los tres trminos especficos mento (como ste en 1 Corintios 14:3, que no se ve estrictamente
empleados por Pablo en este versculo determinan con ms precisin definido por el contexto) poda tomarse como una variedad de actos
el amplio alcance que le reconoca a la profeca. Pablo dice: "Pero el del habla posibles que incluyeran alguno de los elementos descritos,
que profetiza habla a los hombres para edificacin, exhortacin y con- o todos ellos. Esta segunda palabra analizada no es, entonces, muy
solacin (1 Corintios 14:3). restringida en su sentido, y as permite incluir dentro de profeca una
Los trminos empleados presentan una amplia gama de las variedad de tipos de habla que traiga a los oyentes a veces "consue-
funciones de "edificaci6n" lo", a veces"aliento" y a veces"exhortacin".
Respecto de la ltima palabra del texto, "consolacin" (en griego
Se dice que la "edificacin" (o construccin", en griego oikodome)
H

es el resultado de muchas actividades humanas diferentes, no slo


paramuthia), resulta difcil encontrarle diferencia de sentido con la
segunda, que tradujimos"aliento". Opina G. Stalin que"es difcil
de la profeca: la disciplina aplicada a la iglesia produce edificacin
hallar un criterio satisfactorio para trazar una exacta lnea demarca-
(2 Corintios 10:8;13:9);no dar a otros motivos de ofensa por las cosas
que comemos produce edificacin (Romanos 14:19); negarse a s dora. Ambos vocablos se caracterizan por la ambivalencia entre
mismo para beneficio del prjimo produce edificacin (Romanos advertencia y ccnsuelo.?"
15:2); los actos de amor edifican a los dems, o contribuyen a su Los tres trminos tomados juntos indican que la profeca no
puede distinguirse de otros actos de habla simplemente mediante
desarrollo (1 Corintios 8:1).
Cuando la iglesia se rene, cualquier acto legtimo del habla puede las funciones cumplidas, porque no hay una funcin que por s sola
producir edificacin: un himno, una enseanza, una revelacin, una G. Stillin, TDNT5, p. 821.
lengua extraa, una interpretacin de lengua: todo es para"edifica-
136 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 137

sirva como caracterstica determinante. Cada una de las funciones de sabra quin era la persona de la congregacin ayudada por la palabra
la profeca (edificacin, aliento, exhortacin, co~olacin) es t~~in proftica especfica, sea de exhortacin o aliento. Sin duda, muchas
funcin de otras actividades, tales como ensenanza, predicacin, veces la palabras profticas edificaran quizs a varias personas a la
cantar "salmos, himnos y cnticos espirituales" (Colosenses 3:16) y vez, o quizs a todos los presentes.
tomar parte en la simple conversacin cristiana (Efesios 4:29). Por 10 tanto, la profeca es superior a los otros dones por cuanto la
Es interesante notar que la definicin a la que nos lleva Pablo no revelacin de la cual depende le permite adecuarse a las necesidades
da cabida alguna al concepto comn de que el profeta es aq~el que especficas del momento, necesidades que pueden ser conocidas slo
predice el futuro. No es que las predicciones estuvieran excluidas de por Dios (vanse 1 Corintios 14:25; Romanos 8:26-27). De esta mane-
la profeca, como veremos ms adelante, sino ms bien se debe a qu.e ra, la profeca rene en grado mximo las condiciones de una activi-
la prediccin no es un fin en s mi~~o; era d~,v~o~so~amenteal ser:vIr dad hablada oportuna "para la necesaria edificacin, a fin de dar
los objetivos sealados en 1 Corintios 14:3 edifIcaCIn, exhortaCIn gracia a los oyentes" (Efesios 4:29).
y consolacin" .
1 Corintios 14:31: Incluira enseanza la profeca,
Entonces, por qu es la profecfa un don tan importante? siendo que todos podran "aprender" de ella?
Cmo es, entonces, que la profeca en la iglesia neotestament~a
Pablo dice que si algo le fuera revelado a otro que est sentado en
es un don tan diferente de otras actividades parlantes? Qu haca
la congregacin, el primer profeta deber callarse, "porque podis
que la profeca fuera un don tan valioso como para .que Pablo r~o
profetizar todos uno por uno, para que todos aprendan y todos sean
mendara que se procurara ejercerla ms que cualquier otro don. La
exhortados" (1 Corintios 14:31).
respuesta se encuentra, no en la funcin de la profeca, sino en el
La palabra "aprendan" usada aqu, implica que la profeca tam-
origen divino de la "revelacin" que la sustenta (vase el captulo 5).
Gracias a esta revelacin, el profeta podra hablar de acuerdo con bin tena la funcin de ensear, aun quizs la funcin de traer
las necesidades especficas del momento al congregarse la iglesia. instruccin doctrinal de tipo ms bien corriente?
No es necesariamente as, puesto que la gente puede"aprender"
Mientras que el maestro o predicador slo podra obtener informa-
cin acerca de las preocupaciones espirituales de la gente a travs de de muchas cosas aparte de la enseanza formal de la Biblia o de la
la observacin o la conversacin, el profeta tendra adems la habili- instruccin doctrinal. El trmino"aprender" (man thano en griego) en
dad de conocer las necesidades especficas mediante"revelacin". En muchos casos puede significar"aprender cmo actuar, adquirir un
muchos casos los secretos de los corazones se incluiran entre las conocimiento que afecta al propio modo de vida" (Mateo 11:29;
cosas reveladas (vase 1 Corintios 14:25), sus aflicciones o temores Romanos 16:17; 1 Corintios 16:17; 1 Corintios 4:6; Efesios 4:20; Fili-
(todo 10cual requiere palabras apropiadas de consuelo y aliento), o penses 4:9, 11; 1 Timoteo 5:4; Tito 3:14; Hebreos 5:8).
su rechazo de la voluntad de Dios o indecisin en hacerla (lo cual As que el empleo de "aprendan" por Pablo en 1 Corintios 14:31
requiere palabras apropiadas de exhortacin). es enteramente apropiado para cualquier profeca en la cual los
Algunas veces al profeta le sera revelada solamente la necesidad, oyentes son edificados, alentados, exhortados o consolados. En todo
y otras veces slo la palabra de exhortacin o consuelo, pues Pablo caso los oyentes"aprenderan", y aunque este proceso puede haber
no delimita con tanta exactitud el contenido de la revelacin, y ambas incluido el recibir elementos doctrinales, siempre resultaran en cre-
posibilidades cumpliran los objetivos indicados en : ~orinti~ 14:3. cimiento espiritual, o "edificacin". El nfasis de la profeca se rela-
Tampoco podemos saber si el profeta tendra conocimiento SIempre cionara con una inmediata aplicacin prctica a la vida de los oyen-
respecto de a qu persona en la congregacin se aplicaban sus pala- tes. En conclusin, 1 Corintios 14:31 no significa que el profeta
bras. Alguna vez le puede haber sido revelado, mientras que e~ otras desempee la misma clase de funcin que el maestro, sino slo que
ocasiones, como le sucede al predicador, el profeta o profetisa no la gente"aprendera" de ambas actividades.
EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 139
138 EL DON DE PROFECIA
el profeta que obra en amor pondr esmero en que sus palabras
1 Corintios 13:2:Una diferencia crucial: profetizar con
siempre edifiquen a sus oyentes. Por ese motivo el que profetiza en
amor o sin l amor:
Pablo advierte a los corintios que, aun teniendo asombrosos dones (a) espera su tumo (1 Corintios 14:31:"Por que podis profetizar
y altamente desarrollados, no seran "nada", si ellos no usa~an :sto~ todos uno por uno". Comprese "no se porta indecorosamente" en
dones en amor. Respecto de la profeca especficamente, dIce: Y.Sl 1 Corintios 13:5, La Biblia de las Amricas);
tuviese toda profeca, entendiese todos los misterios y toda la ciencia, (b) habla a otros para su beneficio y procura el bien de ellos
y si tuviese toda la fe de tal manera que trasladase los montes, y no (1 Corintios 14:3:"habla a los hombres para edificacin, exhortacin
tengo amor, nada soy" (1 Corintios 13:2). . y consolacin". Comprese"no busca lo suyo" en 1 Corintios 13:5);
Ser "nada" cuando uno profetiza sin amor puede refenrse al (c) permite que su profeca sea sometida a la evaluacin y al
beneficio para los dems, o bien al beneficio para uno, ~s~o. Si se escrutinio de otros (1 Corintios 14:29: "Los dems juzguen". Comp-
refiriera al beneficio para los dems, lo que Pablo estana nsnuando rese "no es jactancioso" en 1 Corintios 13:4);
sera que un profeta sin amor no da buenos resultados (as~ c~mo un (d) gustosamente cede su tumo y deja profetizar a otro en su lugar
gong ruidoso o unos platillos estridentes que segn 1 Conn.ti?s 1.3:1 (1 Corintios 14:30:"Calle el primero". Comprese "no tiene envidia,
son sin sentido y discordantes. Esto probablemente ocurnna SI el ... no busca lo suyo" en 1 Corintios 13:4 y 5);
profeta o la profetisa, aun al profetizar algo que el Espritu Santo le (e) aun cuando habla de los pecados de otros se entiende que no
hubiera dado mediante una"revelacin", no tomara cuidado de que lo hace con una actitud arrogante, de superioridad, que lleva al
las palabras fueran dichas con benignidad (1 Corintios 13:4), sin visitante a sentirse extrao y retirarse, sino ms bien con esa compa-
arrogancia ni desorden (1 Corintios 13:5) . sin que despierte adoracin a Dios (1 Corintios 14:24:"por todos es
Este es un indicio ms del alto grado de hbertad de que gozaban llamado al arrepentimiento, por todos es llamado a rendir cuentas,
los profetas neotestamentarios: por lo visto s.u propi~ el~cin de los secretos de su corazn quedarn a la luz". Comprese "no se irrita,
palabras, de tono, y de actitud podan determinar la e~lca~la de sus ... no se goza de la injusticia" en 1 Corintios 13:5-6).
profecas. La profeca sera el resultado de la combinacin de la En sntesis, al profetizar en amor el profeta procura constantemen-
"revelacin" recibida por el profeta y de las palabras que el profeta te usar su don para beneficiar a otros, no a s mismo. Esto no se
escoga para trasmitirla. produce en forma mecnica, sino que debe resultar de una actitud
Pero, si ser"nada" cuando uno profetiza sin amor significa que no interior de amor a otros en la congregacin. Slo as la profeca ser
se producirn beneficios para uno mismo, luego lo que Pablo est de mximo beneficio para la iglesia siguiendo el "camino aun ms
diciendo es que una profeca sin amor no dar al profeta buen excelente".
concepto a los ojos de Dios, aun cuando sea de algn provecho para
otros (similar al caso de repartir los bienes, en 1 Corintios 13:3). Funciones de la profeca mencionadas fuera de
El contexto no parece proveer suficiente informacin como para 1 Corintios
elegir entre las dos interpretaciones contempladas (quiz no sea
Hechos 15:32: Judas y Silas comoprofetas
necesario en realidad, siendo que pueden haber sido propuestas
ambas a la vez: "nada" de provecho para el profeta mismo ni para Despus de la decisin tomada por el concilio de Jerusaln en
los dems tampoco!). Queda claro el punto principal: es imprescin- Hechos 15, fueron enviados dos miembros de la iglesia de Jerusaln,
Judas y Silas, "varones principales entre los hermanos" (Hechos
dible el amor al profetizar.
A estas alturas de nuestro estudio ser conveniente unir esta parte 15:22), junto con Pablo y Bemab, para comunicar los resultados de
de 1 Corintios 13 a la muy prctica aplicacin que Pablo realiza de la deliberacin a la iglesia en Antioqua. Luego de haber entregado
ella en 1 Corintios 14. Pablo presenta el principal resultado como ste: la carta escrita en Jerusaln, Judas y Silas permanecieron un tiempo
140 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 141

ms con la iglesia. Lucas nos relata: "Y Judas y Silas, como ellos Sin embargo, en ninguno de los casos la prediccin constitua un fin
tambin eran profetas, consolaron y confirmaron a los hermanos con en s mismo. El Nuevo Testamento siempre presenta la prediccin
abundancia de palabras" (Hechos 15:32). proftica simplemente como una de las varias clases de recursos para
Este versculo corrobora, pero no agrega, a 10 que averiguamos alcanzar un propsito mayor: la consolacin y edificacin de la iglesia.
acerca de la funcin de la profeca neotestamentaria en 1 Corintios
14:3-5, pues el trmino griego empleado, parakaleo, traducido aqu 1 Timoteo 1:18: Profecasque indican los dones de Timoteo y las
como"consolaron", es el mismo que deriva en paraklesis en 1 Corin-
reas de un ministerio eficaz
tios 14:3, y puede traducirse como "exhortacin, nimo, aliento". La Este versculo dice: "Este mandamiento, hijo Timoteo, te encargo,
segunda palabra empleada, "confirmaron", es un trmino general para que conforme a las profecas que se hicieron antes en cuanto a
que slo aparece en Hechos, pero en su sentido es muy similar al ti, milites por ellas la buena milicia."
sustantivo "edificacin" (griego oikodome), en 1 Corintios 14:3. As se le da a Timoteo un mandato que en cierta forma se relaciona
con profecas previas acerca de l. Pablo le ordena "conforme a las
Hechos11:27-30 y 21:11: Las dos profecas de Agabo profecas que se hicieron antes". Pero Pablo no especifica la manera
En estos dos casos Lucas presenta a Agabo pronosticando un precisa en que las profecas se relacionan con la orden.
acontecimiento futuro. Este es un indicio de que la predicacin del E! mandato o "encargo" que Pablo hace a Timoteo en esta oportu-
futuro era una de las funciones de la profeca. Sin embargo, los otros nidad es de quedarse en Efeso para que ordenara"a algunos que no
textos que hemos analizado, tanto en 1 Corintios como en Hechos, enseen diferente doctrina" (1 Timoteo 1:3), pero probablemente
nos muestran que las predicciones no deben considerarse la nica tambin se incluyen las directivas para el funcionamiento de la iglesia
funcin de la profeca, por cierto ni siquiera la principal. que se encuentran en 1 Timoteo 2:1 en adelante. En sntesis, Pablo
En estos dos casos en Hechos, Lucas conscientemente subraya manda a Timoteo que contine en su liderazgo como "asistente
cmo las predicciones sirvieron para animar, exhortar y fortalecer la apostlico" de Pablo enseando y administrando a la iglesia.
iglesia. En Hechos 11, la profeca evidentemente condujo a hacer Este cargo de gobierno y enseanza involucraba sin duda tareas
preparativos y tal vez aun a realizar una pequea colecta antes del que"requeran precisamente las clases de dones que haban mencio-
comienzo del perodo de escasez (v. 29), y as la iglesia en Antioqua, nado las profecas referentes a Timoteo; por ejemplo: dones de crite-
gracias a la profeca, estuvo en condiciones de ser de mayor utilidad rios equilibrados, de comprensin madura de las Escrituras, de cap-
de 10que podra haber sido sin esta porcin especial de "informacin tacin extraordinaria de las habilidades y motivaciones de las
anticipada". En Hechos 21, la profeca permiti a los de la iglesia de personas, de eficacia en la oracin, etc. Recordar esto le fortalecera
Antioqua saber a grandes rasgos qu le sucedera a Pablo, y como para que "conforme a las profecas" (es decir tomando aliento de
consecuencia tuvieron la oportunidad de ver la fuerza de la resolu- ellas) pueda"pelear la buena batalla de la fe".
cin de ste de seguir voluntariamente las huellas de Jesucristo aun Entonces parecera que en este caso la profeca brindaba un cono-
cuando eso implicara sufrimiento y muerte tal vez. Al notar esto, sin cimiento de un futuro tipo de ministerio, o el conocimiento de las
duda la iglesia se vera animada y fortalecida a imitar el valor y la habilidades que Timoteo y otros podran haber no discernido (lo cual
obediencia de Pablo. es muy parecido). De esta manera las profecas animaron a Timoteo
En cada uno de los casos, el don proftico fue necesario para un a esforzarse diligentemente hacia la meta sealada, o quiz traan a
propsito en particular. Ningn otro don hubiera sido suficiente, su consideracin aquellos dones de los cuales anteriormente no haba
pues lo que se necesitaba en cada caso era especficamente el conoci- tomado conciencia, o de los cuales se haba considerado indigno a
miento de un acontecimiento futuro, y solamente la profeca, basada causa de su juventud o inexperiencia. Luego las profecas lo capaci-
como sabemos en una revelacin del Espritu Santo (vanse los taran de esta manera para desarrollar y ejercer dones que de otro
captulos 5 y 6 de esta obra), poda proporcionar ese conocimiento. modo permaneceran inactivos.
142 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 143

Por 10 tanto, una vez ms encontramos la profeca como caso Simn de Hechos 8:19). Lo que este versculo indica es ms bien una
exclusivo en cuanto a su dependencia de "revelaciones" (ya sea de conexin ms libre; quiz da a entender que las profecas se pronun-
hechos desconocidos o de acontecimientos futuros), y su propsito ciaron en el mismo momento en que el don se le otorgaba a Timoteo,
como el de fortalecer el ministerio de la iglesia de un modo especfico. y que ellos mencionaban la clase de don que Dios le daba.
Siendo as, las profecas tendran la funcin de dar a conocer a todos
1 Timoteo 4:14: Un don espiritual conferidomediante profeci
los presentes, a Timoteo inclusive, lo que de otro modo hubiera perma-
En medio de una sucesin de instrucciones personales para Timo- necido totalmente ignorado hasta que los dones pudieran percibirse en
teo (en 1 Timoteo 4:6-5:2), le escribe Pablo: "No descuides el don q~e la prctica. Funcionando de esta manera, la profeca podra beneficiar
tienes, que te fue dado mediante profeca, cuando el grupo de ancia- obviamente a la iglesia, pues animara a Timoteo a comenzar a usar y
nos te impuso las manos" (1 Timoteo 4:14).* desarrollar sus nuevas capacidades, y animara a los dems oyentes
En el contexto no hallamos suficiente evidencia para determinar tambin a brindarle oportunidades para su ejercicio.
con certeza cul era ese don; el vocablo traducido como"don" (en
griego jarisma,) tiene adems una amplia gama de acepciones en el Apocalipsis: Indica este libro algoacerca del contenido de las
Nuevo Testamento. Sin embargo, la frase "mediante profeca" indica profecias congregacionales corrientes?
que este versculo habla de la misma circunstancia a la que se refiere Todo el libro asegura contener revelaciones de "las cosas que deben
1 Timoteo 1:18/11as profecas que se hicieron antes en cuanto a ti". En suceder pronto" (Apocalipsis 1:1; 4:1; 22:6); por 10 tanto, deben estar
ese caso, es posible que el don mencionado aqu sea una capacidad basadas sobre un conocimiento que no puede obtenerse por medios
especial para la administracin y el gobierno de la iglesia, para la comunes. Aun en las cartas a las siete iglesias, donde no se tiene en
enseanza slida, o para resolver discordancia en la congregacin y consideracin una revelacin acerca del futuro, Juan posee una infor-
silenciar a los falsos maes tros; en otras palabras, un don que pondra macin sobrenatural acerca del estado espiritual interior de las iglesias
a Timoteo en condiciones para la obra que se perfila en esta epstola. (Apocalipsis 2:4,23;3:1,9,17),o por 10menos un juiciosobre las iglesias
La frase "mediante profeca" aqu indica el medio o instrumento con el paso de una autoridad que dependa de la revelacin divina. Sin
por el cual el don le fue entregado. No contradice la idea de que los embargo, tal como sucede con otras profecas neotestamentarias, la
obtencin de este conocimiento especial de hechos futuros u ocultos no
dones son dados por Dios, porque la construccin gramatical griega
es un fin en s mismo. Constituye el punto de partida para exhortaciones
(da + genitivo) repetidamente se aplica para presentar la causa
directas a los lectores en repetidas oportunidades (Apocalipsis 2:5,10,
humana o "natural" de un don que a la vez se nos dice fue dado por
16,25; 3:2-5, 11, 18;13:10; 14:7,12; vase 1:3;22:7).
Dios (ntese que en Hechos 7:25 Dios dara libertad "por mano" de
El libro adems aprovecha frecuentemente la oportunidad para
Moises; en Hechos 8:18 "por la imposicin de las manos de los
consolar a los creyentes que sufren tribulacin o persecucin, procla-
apostles se daba el Espritu Santo"), y de hecho, la misma construc-
mndoles el gobierno soberano de Dios en la historia, la certidumbre
cin la usa Pablo en 2 Timoteo 1:6 mencionando un don que haba de su triunfo final sobre el mal, la proteccin del pueblo de Dios y la
recibido Timoteo por la imposicin de mis manos".
/1
victoria definitiva con l (Apocalipsis 1:5; 2:26-27; 5:10; 6:10,15-17;
As que este versculo no es indicio de que las palabras profticas 11:15-18;14:13;17:14;19:20-21; 20:6,9-14;y los captulos 20 al 22). Por
tuvieran en s mismas tal poder que crearon un don dentro de 10 tanto, la funcin de esta profeca es la de animar, consolar y
Timoteo ni que le otorgaran una habilidad de alguna manera las exhortar a aquellos que la leen, es decir, igual a la funcin de la
meras palabras pronunciadas; como tampoco implica Hechos 8:18 profeca que hallamos en otros puntos, si bien en este caso posee la
que hubiera un poder mgico en las manos de los apstoles que les exclusiva autoridad de la "profeca apostlica".
permitiera conferir el Espritu Santo (como lo pens errneamente el
Otras funciones posibles
* Traduccin directa del autor. Comprese Nueva Versin Internacional
Podran contemplarse otras funciones posibles de la profeca,
144 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 145

pero para cada uno contamos con tan escaso apoyo que slo son de la continuacin de la profeca en nuestros das, sugiere que algu-
posibles conclusiones tentativas. nas canciones, tales como "The King is Coming" de Bill y Gloria
(a) Provean las profecas interpretaciones inspiradas delas Escrituras Gaither, o "0 Lave That Will Not Let Me Go" de George Matheson,
del Antiguo Testamento? Como ya mencionamos en el captulo 6, el se han escrito como resultado de lo que los autores percibieron como
punto de vista de E.Earle Ellises que la exposicin y la interpretacin una influencia inslita del Espritu Santo que trajo las palabras sbi-
de las Escrituras era una de las funciones de los profetas cristianos tamente a su conciencia:
segn el libro de Hechos. No obastante, l no puede demostrar El mayor obstculo a la idea de que la oracin y la alabanza puedan
mediante ejemplos que aquel que expona la Escritura lo haca en figurar dentro de las funciones profticas se encuentra en 1 Corintios
funcin especfica de profeta, y no de maestro, apstolo evangelista. 14:3: "El que profetiza habla a los hombres ..." En una interpretacin
Todos los que aparecen en el libro de Hechos haciendo una exposi- estricta esto dara a entender que "el que profetiza habla solamente a
cin de la Escritura cumplen una de esas otras funciones. Por eso es los hombres". Sin embargo, probablemente fuera el inters de Pablo
que ese argumento no resulta realmente convincente. mediante esta frase simplemente subrayar que la profeca puede ser
Damos por supuesto que esta conclusin negativa no significa que entendida por los hombres, o que la principal intencin es un bene-
las profecas nunca incorporaran citas bblicas y sus aplicaciones. ficio. En ese caso, si la oracin y la alabanza fueran dictadas por
Estas cosas pueden haber sido parte de las profecas sin ningn revelacin, y si sirvieran tambin para edificar a los oyentes (los que
inconveniente, y quiz aun bastante frecuentes. Pero lo que es impor- participaran en ella silenciosamente; vase 1 Corintios 14:16), luego
tante destacar es que en los casos en que tales explicaciones resulta- no habra ninguna razn por la cual no considerarla "profeca", tal
ban de la preparacin y la reflexin, en vez de ser fruto de una vez llamndola"alabanza proftica" u"oracin proftica". Seran los
revelacin espontnea, no seran denominadas profecas por los elementos esenciales: tener como base una"revelacin", ser pronun-
autores del Nuevo Testamento, sino"enseanza".
ciada en pblico y producr un resultado edificante.
(b) Se incluan oraciones y alabanzas en las profecas? El estudio
(c) Estos profetas agregaran nuevas "palabras deJess" a los evange-
antecedente concluy que podemos considerar las profecas general- lios? Entre los eruditos del Nuevo Testamento de este siglo se popu-
mente como una comunicacin de Dios al hombre, siendo que deban larizla idea de que bajo la influencia del Espritu Santo los profetas
basarse en una revelacin de Dios. Pero podramos preguntarnos si neotestamentarios pronunciaban en la congregacin palabras textua-
alguna vez la profeca inclua las actividades del hombre dirigidas les recibidas del Seor Jess resucitado. Estas palabras se recordaban
hacia Dios, como lo son la oracin y la alabanza.
o quizs aun se registraban por escrito como dichos de Jess con
El nico apoyo directo posible a esta suposicin la encontraramos
plena autoridad, y con el correr del tiempo, algunos de ellos se
en Lucas 1:67 cuando Zacaras "profetiz" su himno de alabanza.
acoplaron a los relatos de los evangelios acerca de la vida terrenal de
Aunque esta profeca pre-pentecostal se encuentra mejor dentro del
Jess que circulaban por doquier.
modelo de la profeca del Antiguo Testamento, no obstante contiene
De acuerdo con este punto de vista, algunos de esos dichos trados
muchos elementos de adoracin, la esencia de los cuales le haba sido
por boca de los profetas a la iglesia primitiva llegaron a ser presen-
revelada a Zacaras al ser "lleno del Espritu Santo" (Lucas 1:67).
tados en los evangelios escritos como palabras pronunciadas por
Desde una perspectiva contempornea, Bruce Yocum, en su inte-
Jess estando en la tierra, y no como lo que eran realmente: palabras
resante anlisis de "las formas de la profeca", incluye no solamente
tradas por profeca. Aquellos que mantienen esta posicin dicen que
aquellos que adoptan la forma de la oracin, sino que tambin
incluir aquellos nuevos"dichos de Jess" en los evangelios no fue en
menciona "la profeca en cntico" .*
realidad un error grave porque eran de todos modos palabras de
Por su parte, [ohn Macarthur, a pesar de no aceptar la posibilidad
* [ohn F. Macarthur, [r., The Cheriemetic: A Doctrinal Perspectioe (Zondervan, 1978),
* Yocum, Prop/leey, pp. 88-102. pp. 15, 19.
146 EL DON DE PROFECIA EL CONT ENIDO DE LAS PROFECIAS 147

Jess, aunqu e no las hubier a pronun ciado Jess durant e su vida hay nin~n caso probad o en que un dicho profti co haya llegad o a
terrena l. conver tirse en parte de una narrac in histrica.
Esta teora ha sido atacad a fuertem ente por la crtica, por supues to Adem~ de estas otras objeciones, es aqu posibl
e ofrece r otra
pues mucho s erudito s del Nue~o Testam ento n? la encuen tran co~ ?bse~ aCIn basada en nuestr o anlisi s del don de profec
a en la
vincente. Algun as de las objeciones ms consIderables son las SI- iglesia del Nuevo Testamento. Hemos descub ierto que no era tarea
guientes: de los profeta s en las congregaciones locales de Corint o u otros
(i) Para ser consid erados "dicho s de Jess" como tales, de?,,? puntos la de recrea r textua lmente "palab ras del Seor resucit ado".
carece r de un nombr e de autor en cambio , las profecas de la Biblia Lejos de ser equiva lentes a las palabr as histricas de Jess, a las cuales
nunca aparec en en forma annim a. Por el con~rario, las profecas la comun idad se somet a, es tas profecas eran por su parte someti das
bblicas se le atribuy en siempr e al profet a media nte el cual se pro- a la co~u~dad (1 Corintios 14:291 Tesalonicenses 5:20-21). As que
nuncia ron. esta opini n en cuanto a los aadid os profticos a los evange lios
(ii) Si las palabr as slo llegaro n a ser parte d~ la t~adi~i~n hi~trica interpr eta ~undamentalmentemal el carcte r del don de profec a tal
muy gradua lmente , al princip io entonces la IgleSia distinguia muy como funcio naba en las congregaciones cristianas primit ivas.
claram ente entre los ms recientes dichos "carismticos" de los pro- Por 10 tanto, es apropi ada la conclu sin de que la teora de las
fetas y las "autn ticas" palabr as histricas pronun ciadas ve~dadera contrib ucione s profti cas a la tradici n de los evange lios carece de
mente por Jess estand o an en la tierra. Si, pues, al COffilenzo se suficie nte eviden cia contun dente ya ello se suma su incom patibil i-
mante na esta distincin, no hay razn alguna para que no se man- d~d .con mucho d~ 10 que sabem os acerca de lo primer
os profeta s
tuvier a a travs de los primer os aos de la iglesia hasta que los cnstian os y de las Iglesias en que vivan.
evange lios arribar an a su forma definitiva.
(iii) Si los dichos del Seor resucit ado entreg ados a tr~vs.de los La "forma" de las profecas: Contenan palabras y
profeta s se consid eraran tan valiosos como las palabr as histricas de frases tpicas, o mold es ling stico s caractersticos?
Jess, luego no habra razn para retrotr aerlos en el tiempo con el fin Algun as person as piensa n que los dichos profticos adopta ban
de ubicar los en el contex to de la vida terrena l de Jess. ciertas "frmu las" o molde s lingsticos por ejemplo, frecue ntemen
-
(v) Esta teora deja de lado la preocu pacin de la iglesia primit iva, te come~ar o te~minar con las misma s palabr as, o ser pronun ciadas
especi alment e de los apstoles, de salvagu~dar las tra~iciones acer- en un estilo potico, o conten er advert encias del juicio divino , etc.
ca de Jess y evitar la inacep table adulte racn de las misma s (vans e Pero en cambio, la tremen da varied ad en temti ca que hemos
1 Corint ios 7:10, 12, 25). encont rado en las profecas del Nuevo Testam ento sumad a al hecho
(v) La eviden cia esgrim ida para demos trar que los profeta s ~uplie- .
de que el profe~a o la profeti sa expon en su profeca en sus propia s
ran tal funci n en la iglesia primit iva es debil y poco persua sIva. La palab~as, hacen Improb able que un elemen to, o un estilo
de expres in
teora es propuesta por alguno s investi gadore s Y supuesta por varios se repita con anorm al frecuencia en las profecas de las iglesias.
otros, pero nunca se llega a probar realmente. . No obstan te, hay una cosa que podem os decir acerca de la forma
En cuanto al libro de Apocalipsis, en el cual aparec en registr adas de expres in que adopta ran las profecas. Se hablar an en el lengua je
palabr as del Cristo resucit ado, es import ante notar que Juan no es que los oyente s pudier an entend er de otra maner a, no cumpl iran su
por cierto un tpico profeta neotes tament ario (vase el capt~lo 4), y funci n de "edificar" o "conso lidar" a la iglesia.
tambi n que cada dicho profti co ha sido perser vado mebc~osa Adem s de esto, las palabr as y el lengua je seran escogidos por el
mente dentro del contex to que deja en claro que las palabr as VIenen que hablar a, lo cual armon iza con lo que poseem os en el Nuevo
del Seor resucit ado y por medio de un profet a especial que se da a Testam ento como demos tracin de que el informe de la revelacin se
conoce r claram ente. En suma, una prueba primar ia que susten te trasmi te en palabr as meram ente human as. El autor Bruce Yocum
claram ente la teora propue sta sencill amente no ha sido hallad a. No mencio na unacongregacinpentecostalbilinge enla que nadie pareci
148 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 149

incomodarse ante el pedido de los lderes del grupo de que todo aquel diante la profeca, sino tambin por una gran variedad de otras
que profetice lo haga en la lengua oficial del pas," Yocum escribe: actividades del habla. Para alcanzar estos objetivos, la profeca no
El idioma que empleamos al profetizar est bajo nuestro deba funcionar en forma privada sino para beneficio de otros. La
control. La profeca viene a travs de un ser humano en gran importancia de la profeca derivaba del hecho de basarse
particular, y es en el lenguaje de esa persona que ser expre- en algo revelado por el Espritu Santo, y esto le permita con
sada. .. Nosotros somos los responsables del lenguaje que frecuencia dirigirse poderosamente hacia las necesidades del mo-
usamos en profeca," mento dentro de la congregacin.
Antes de leer 1 Corintios 14 uno podra pensar que aun la oracin Las profecas podan incluir predicciones acerca del futuro, aun
que la congregacin no entendiera, tal como la oracin en lenguas a cuando esto no fuera un componente esencial de la profeca, ni
Dios, podra"edificar" o"fortalecer" la iglesia, especialmente si fuera siquiera muy frecuente. Tambin podan las profecas sealar
una oracin en favor de la iglesia. Sin embargo, Pablo piensa de dones espirituales de una persona o reas en que desarrollara un
otro modo: "El que habla en lengua extraa, a s mismo se edifica" ministerio eficaz, y es to poda acontecer simultneamente al ser
(1 Corintios 14:4). Elcontraste se produce con el que "profetiza" y de otorgado el don mencionado en la profeca. Si bien generalmente
ese modo"edifica a la iglesia". Para que la iglesia sea edificada en la se consideraba las profecas como mensajes de Dios para el hom-
asamblea pblica, es necesario que los miembros oigan y entiendan lo bre, no hay motivo para negar que las profecas incluyeran tam-
que se habla. bin ocasionalmente elementos de "alabanza proftica" y "oracin
Nuevamente en 1 Corintios 14:16-17, Pablo escribe que si una proftica", es decir, alabanzas y oracin cuyo contenido se basaba
persona "no sabe" lo que se dice en una oracin, no es edificada por sobre algo espontneamente revelado por el Espritu Santo.
esa oracin (v.17).As que la profeca no beneficia a la iglesia en modo Aunque fuera posible"aprender" de la profeca, normalmente
misterioso o indescifrable. Ms bien, la gente se beneficia especial- su contenido no consista en lo que el Nuevo Testamento llamara
mente por las profecas al adquirir una nueva comprensin y est- "enseanza" (o exposicin bblica), ni era tampoco funcin de la
mulo a travs de lo que dice el profeta. profeca tener "interpretaciones inspiradas" del Antiguo Testa-
Por lo visto, la profeca neotestamentaria en Corinto quedaba de mento. Algunos estudiosos suponen que los profetas neotesta-
esta manera muy distante de los balbuceos ininteligibles y frenticos mentarios reciban nuevos mensajes del Cristo resucitado que con
de los "mensajes inspirados" de la religin pagana griega, tales como el tiempo se hicieron parte de los evangelios y se registraron en
los de la pitonisa (la mensajera "inspirada") en el Orculo de Delfos,
ellos como "palabras de Jess" estando en la tierra, pero esta teora
por ejemplo. Ms an, la profeca neotestamentaria no apareca
carece de evidencia histrica convincente que la apoye y se contra-
revestida de una fraseologa marcadamente ambigua como la de los
dice con lo que hemos demostrado acerca del carcter del don de
"profetas" que "interpretaban" las respuestas de la pitonisa de Del-
fas. Segn Pablo, un lenguaje incomprensible sencillamente no edi- profeca en las congregaciones cristianas primitivas.
fica. Esencial al correcto funcionamiento de la profeca era una acti-
tud de amor a otros, lo cual puede verse subyacente en muchas de
Resumen las indicaciones de Pablo acerca de cmo debiera ejercerse la
Pablo define muy ampliamente las funciones de la profeca en profeca.
1 Corintios 14:3. Sus funciones comprendan "edificacin, exhorta- El Nuevo Testamento no nos conduce a esperar una frmula
cin y consolacin", resultados que podan alcanzarse no slo me- determinada en el estilo lingstico de la profeca, pero s exige que
las profecas se pronuncien de modo inteligible, no como un par-
* Yocum,ProplleCY, p. 82. loteo incoherente o misterioso que slo logre desconcertar, no
** Yocum,ProplleCY, p. 83.
edificar, a los oyentes.
150 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 151

Aplicaci6n en la actualidad: Qu tipos de contenido algunas palabras especficas a la mente, el Nuevo Testamento no nos
pueden hallarse en la profeca? respalda en la afirmacin de que Dios quiere que oigamos esas
palabras como suyas propias, portadoras de su autoridad absoluta.
Hasta aqu hemos alcanzado un punto en nuestro estudio en el que
Si la profeca es de Dios, l har que"d en el blanco" en el corazn
estamos en condiciones de dar una descripcin algo amplia, pero aun
de los oyentes.
as til si se gua por las pautas que brinda el Nuevo Testamento, del
contenido de la profeca. Tambin podemos dar algunos ejemplos ms Material recibido mediante revelacin
de las clases de cosas que podra mencionar un profeta. Tomaremos los
datos de las conclusiones de los captulos 3 al 7 anteriores para varias Por 10 general, el material revelado consistir en hechos que
partes de esta descripcin. no podran conocerse por medios humanos. Puede incluir: pre-
decir el futuro (Hechos 11:27-30; 21:11), destapar los pecados se-
Sin afirmaciones de ser palabras de Dios cretos, o conflictos o problemas ocultos en el corazn de una persona
Esta limitacin deriva del anlisis seguido en los captulos 3 y 4 donde (1 Corintios 14:24-25) o poner al descubierto ciertos dones para el
vimos que las evidencias en el Nuevo Testamento indican que la profe- ministerio que alguno en la congregacin tiene (1Timoteo 1:18;4:14).
ca consista en hablar palabras meramente humanas que trasmitan Pero tambin la profeca con frecuencia simplemente recuerda un
aquello que Dios pona en la mente. hecho conocido o cita un texto de la Escritura.
En trminos prcticos, esto significa que aun cuando una profeca Por ejemplo, alguien podra decir as: "Dios ha trado a mi mente
contenga palabras con instrucciones en cuanto a la conducta ("No debes un versculo de la Escritura y siento que debo citarlo: 'Honra a tu
viajar a Londres", o "Debes dejar tu empleo y dedicar todo el tiempo a padre y a tu madre.'" Otra persona podra luego reconocer que esa
la predicacin" o "Debes casarte con Felipe"), estas indicaciones no profeca llam su atencin a un principio bblico que 10 impuls a
deben considerarse como imposiciones divinas (y esto implica que tomar cierta decisin concerniente a su vida privada.
descartarlas no debe considerarse equivalentes a desobedecer a Dios), Otro ejemplo: Alguien podra decir: "El Seor ha puesto en m
sino que deben verse como el informe aproximadamente exacto (pero tremenda ansiedad por los creyentes en las islas Filipinas. Creo que
no infalible) de algo que el profeta cree (aunque no con certeza absoluta) debemos orar por ellos ahora." Podra ms tarde llegar la noticia de
que le ha sido revelado por Dios. La persona o las personas a quienes la que precisamente aquel da hubiera comenzado un nuevo brote de
profeca fuera dirigida deberan responder en manera semejante ala que persecucin de los creyentes en alguna zona de las Filipinas.
responderan a una predicacin o a un consejo personal (puesto que En estos dos ejemplos, la informacin brindada por la profeca no
tanto los sermones como los consejos a menudo provienen de personas era tan encubierta como para ser conocida slo mediante revelacin.
que piensan que sus palabras reflejan por 10 general la voluntad de Dios
Los miembros de la congregacin estaran de acuerdo con la necesi-
tambin). En los tres casos, los oyentes deberan juzgar (vase 1 Corin-
dad de honrar al padre y a la madre y de orar por los cristianos en
tios 14:29) la profeca, el sermn o el consejo a la luz de la Escritura, de
otros lugares. En estos casos la revelacin al profeta fue indispensable
la doctrina aceptada y de hechos que saben que son verdaderos.
para lograr que esos detalles especficos (ms que otros) se centraran
Por no hablar con las mismsimas palabras de Dios, las profecas
neotestamentarias no deben introducirse con prefacios como: "As dice en el foco de atencin de la congregacin en los momentos precisos
el Seor", los cuales desorientan a los oyentes y los hace pensar que la (ms que otros momentos). El hecho de que esos pensamientos
profeca en cuestin tiene o se atribuye una autoridad equivalente a las llegaran a la mente del profeta en forma espontnea y contundente
palabras textuales de Dios en la Escritura. Por cierto, algunas palabras le hizo pensar que procedieron de Dios y no fueron el resultado de
dentro de una profeca pueden ser exactas, reveladas por Dios, su propia evaluacin de la situacin circundante (en cuyo caso se
pero sera imprudente y desconcertante que un profeta en la hubiera traducido en "enseanza" o tal vez simplemente en "exhor-
actualidad aseverara la certeza de ser as. Y aun si Dios trajera tacin").
152 EL DON DE PROFECIA EL CONTENIDO DE LAS PROFECIAS 153

Contenido queedifique a otros inmediata de asentimiento sorprendido, o consolacin, o arrepenti-


miento o aliento. Los escritores del Nuevo Testamento a ese mensaje
Aqu estoy empleando el verbo H edificar" en un sentido muy
le llamaran "profeca". Si somos receptivos a tales inspiraciones, y
amplio para incluir todo aquello que contribuye al crecimiento espi- si el Seor tiene a bien drnoslas, sin duda se abrir una puerta a
ritual de cualquiera de los presentes, o todo lo involucrado en "edi-
muchas oportunidades ms de un ministerio eficaz, trayendo edifi-
ficacin, exhortacin y consolacin" segn 1 Corintios 14:3. Esto
cacin, exhortacin, consolacin y nimo al pueblo de Dios. Dentro
significa que la profeca no comprender discursos de doctrina re-
de las limitaciones mencionadas antes, la profeca podra referirse a
cndita que los oyentes no hallen aplicables a su propia vida, ni
cualquier tema y contener cualquier clase de material que contribuya
porciones de informacin "reveladas" (aun siendo veraces, 1 Corin-
a su objetivo.
tios 8:1) las cuales no sean de utilidad para la vida de los creyentes.
Por el contrario, la profeca debe afectar en forma positiva la vida de
los oyentes. Si la finalidad es ser edificante, debe suplir las necesida-
des del momento.
As que una profeca podra consistir simplemente en recordar
algo, tal como "El Seor se deleita en la alabanza" o "El Seor
Jesucristo est presente aqu con nosotros" o "Dios ha enviado a sus
ngeles para protegernos"; o podra incluir una exhortacin, tal
como: "Debemos permanecer quietos en la presencia del Seor por
unos momentos", o bien"Estamos colocando las prioridades del
Seor en el lugar correspondiente al administrar nuestro tiempo?" o
"Me parece que puede haber alguien aqu que est dejando de lado
a su familia a causa de una aspiracin a ascender en su trabajo", o
algo como"Habr alguien aqu que necesite oracin para aumentar
su nimo, pero que no se decida a pedir?" Estas frases tal vez no sean
extraordinarias o profundas; sin embargo, son la clase de cosas que
el Espritu Santo puede usar para traer a los miembros de la iglesia
mucha bendicin que estn necesitando.
Cierta vez conversaba yo con un hombre a quien haba conocido
un poco antes. Yo era mucho menor que l, pero intu que algo lo
perturbaba bastante. Me haba mencionado problemas en su familia,
pero me sent inclinado por el Espritu Santo a cambiar de tema, y sin
saber realmente por qu, pregunt: "Cmo andan las cosas en su
trabajo?" Evidentemente el Espritu Santo habl a su vida con esta
simple pregunta por que comenz a llorar inmediatamente, excla-
mando: "Ese es mi problema, se es el verdadero problema ..."
Entonces tuvimos la posibilidad de orar por una solucin para la
verdadera causa del problema.
A lo mejor, la mayora de los cristianos han tenido una experiencia
semejante a esta alguna que otra vez. El Seor les ha trado algo a la
mente y cuando le fue dicho a otra persona produjo una reaccin
CAPITULO S

LA PROFECIA COMO
SEAL DE LA BENDICION
DE DIOS
(1 Corintios 14:20-25)

Introduccin

En medio de sus instrucciones acerca del uso de la profeca y


las lenguas en la iglesia, Pablo inserta una amonestacin a los
corintios a 10 largo de seis versculos (1 Corintios 14:20-25) les
dice all que no deben pensar de modo infantil, sino ser madu-
ros. Luego concluye dicindoles que deben procurar profetizar,
porque los incrdulos sern ahuyentados por las lenguas (sin su
interpretacin), mientras que la profeca los convencer. El p-
rrafo es claro hasta all.
A mitad del prrafo aparece el problema, donde Pablo cita
un pasaje del Antiguo Testamento (Isaas 28:11-12) y luego
dice que las lenguas son una "seal" para los incrdulos mien-
tras que la profeca es (una "seal") para los creyentes. Pero
entonces, por qu procede a decir que deben usar la profeca,
no las lenguas, cuando hay incrdulos presentes? (vase 1
Corintios 14:23-25).
El prrafo comienza as:
Hermanos, no seis nios en el modo de pensar, sino sed nios
en la malicia, pero maduros en el modo de pensar. En la ley
est escrito: En otras lenguas y con otros labios hablar a este
puebloy ni aun as me oirn, dice el Seor.As que las lenguas
son por seal, no a los creyentes, sino a los incrdulos pero la
profeca [espor seal],no alas incrdulos, sino a los creyentes
(1 Corintios 14:20-22).
156 EL DON DE PROFECIA LA PROFECIA COMO SEAL DE LA BENDICION DE DIOS 157

El significado de la cita del Antiguo Testamento Se les llama "seales" tanto a las profecas como a
(Isaas 28:11-12) las lenguas?
La cita de Pablo de Isaas 28:11-12 est tomada de un contexto Cul es la conclusi6n que Pablo extrae de la cita de Isaas? Dice:
en que se pronuncia juicio sobre los incrdulos en Israel. El Seor "As que las lenguas son por seal, no a los creyentes, sino a los
haba advertido repetidamente a su pueblo, pero ellos se haban incrdulos ..." (1 Corintios 14:22). Algunas tradiciones sencillamente
negado a escuchar. Por tanto, les adverta que les enviara invaso- interpretan malla construcci6n gramatical que se usa aqu. El griego
res extranjeros (los asirios), cuya lengua no entenderan: eis + acusativo con el verbo "ser" puede tomar el lugar a veces del
predicado nominal sin que esto necesariamente implique un cambio
Porque en lengua de tartamudos, y en extraa lengua hablar de significado. Lo que Pablo dice es sencillamente: "Las lenguas son
a este pueblo, a los cuales l dijo: Este es el reposo; dad reposo
una seal."
al cansado; y este es el refrigerio; mas no quisieron or.
Luego, qu dice acerca de la profeca? Traduciendo literalmente,
En el pasado el Seor haba hablado palabras claras y reconfor- palabra por palabra se leera: "Pero profeca no para incrdulos sino
tantes al pueblo; pero haban rechazado obstinadamente su pala- para creyentes." Al no haber verbo en esta segunda parte de la
bra. Entonces como resultado Isaas dice que en el futuro el Seor oraci6n, el lector debe completarla con su propia interpretaci6n.
hablar palabras ininteligibles con labios tartamudos y en otros En varias traducciones leemos: "Pero la profeca no es para los
idiomas, como castigo por la dureza de su coraz6n. Esa lengua incrdulos sino para los creyentes."
llamada"de tartamudos" y "extraa" es una referencia al idioma Esta es una posibilidad gramatical por cierto legtima, pues la
de los invasores extranjeros (asirios) que no sera comprendido por oraci6n griega frecuentemente prescinde del verbo"ser" y deja que
el pueblo atacado. sea sobreentendido por el lector. Pero supliendo el verbo "ser" en
esta oraci6n, se hace variar ligeramente el enfoque de la intenci6n de
Isaas 28:11-12 en la aplicaci6n de Pablo Pablo en esta primera mitad del versculo. De esa manera la segunda
La cita de Pablo de estos versculos es ciertamente libre, pero no parte de la oraci6n parece centrarse en el beneficio, como si dijera: la
ajeno al contexto. "En otras lenguas y con otros labios hablar a profeca trae beneficio a los creyentes.
este pueblo; y ni aun as me oirn, dice el Seor". Pero no es as; en la primera parte del versculo Pablo no est
Pablo entiende muy bien que cuando Dios habla al pueblo en hablando acerca del beneficio, sino de qu es una"seal". Ser mucho
un idioma que no puede comprender, sa es una manera de casti- ms conveniente retener el mismo tema en la segunda mitad de la
gar su incredulidad. Una lengua incomprensible no servira para oraci6n, si el contexto lo permite. Esto producir el contraste necesa-
guiar sino para confundir y llevar a la destrucci6n. Y es una de las rio y no introducir una idea nueva (la de quin ha de beneficiarse
ltimas en una serie de reprensiones divinas, ninguna de las cuales con la profeca). Si conservamos la idea de "seal" en la segunda
produjeron el arrepentimiento y la obediencia deseadas ("mas no mitad, la oraci6n de Pablo significa: "As que las lenguas son una
quisieron or"). Por esta raz6n dice Derek Kidner al comentar seal, no para creyentes sino para incrdulos ... pero la profeca es
Isaas 28 que "al citar Pablo el versculo 11 [de Isaas 28] en 1 unaseal, no para incrdulos sino para creyentes."
Corintios 14:21, est recordndoles, apropiadamente en este con- Sumada al hecho de que esta traducci6n permite continuar con el
texto, que las lenguas desconocidas no son el saludo de Dios a una mismo tema hasta el final de la oraci6n, hay otra raz6n por la cual
congregaci6n de creyentes, sino una amonestaci6n a los incrdu- este sentido parece ser ms aceptable. Si tomamos el sentido de que
los.?" la profeca est destinada a los creyentes pero no a los incrdulos, no
encontramos otra explicaci6n adecuada para la partcula"pues" (o
Sin referencia bibliogrfica en la obra original. "por lo tanto") con que Pablo introduce los versculos 23 al 25. En
158 EL DON DE PROFECIA LA PROFEGA COMO SEAL DE LA BENDIGaN DE DIOS 159

esos versculos, Pablo especficamente argumenta que la profeca desamparadas por Dios (Salmos 74:9 86:17)
tiene una funcin positiva en cuanto a los incrdulos. Pero tomando Otras seales son totalmente desfavorables, pues muestran la
la traduccin que dice que la profeca no es para los incrdulos, desaprobacin de Dios y advierten un juicio a menos que el arrepen-
debemos seguir este extrao razonamiento: timiento se produzca en un breve lapso:
(a) La profeca est destinada, noa los incrdulos, sino a los creyen- - Cor, Datan y Abiram (Nmeros 26:10)*
tes, - sus incensarios de bronce (Nmeros 16:38 y vase 40)
(b) por lo tanto, debemos profetizar a los incrdulos. - la vara de Aarn (Nmeros 17:10)
Este modo de razonar es incoherente; se hace necesaria una solu- - las maldiciones cumplidas (Deuteronomio 28:46)
cinmejor. - la derrota de Faran Hofra (Jeremas 44:29)
Nuestra conclusin es que, si pudiera encontrarse un sentido ms - el muro de hierro de Ezequiel (Ezequiel 4:3; vanse tambin
apropiado para la traduccin, consideramos mejor traducir el ver- Salmos 65:8; Isaas 20:3;2 Macabeos 15:35)
sculo 22 as: "As que, las lenguas son una seal, no para creyentes Pero ocasionalmente el trmino puede usarse de seales que son
sino para incrdulos ... pero la profeca es una seal, no para incr- positivas y negativas a la vez, indicando la aprobacin de Dios y su
dulos sino para creyentes." bendicin sobre su pueblo, y su desaprobacin y advertencia de juicio
La clave para interpretar este pasaje: Las seales"IJ
hacia aquellos que le desobedecen. Esto es cierto especialmente en el
caso de los acontecimientos del Exodo: cuando Dios envi una plaga
pueden ser positivas o negativas
de moscas sobre los egipcios pero las mantuvo alejadas de la tierra
Mucha de la confusin acerca de este pasaje deriva de la suposicin de Gosn. Eso fue una seal de la bendicin de Israel pero de desa-
de que una "seal" en la Escritura siempre funciona del mismo modo,
probacin y advertencia a los egipcios (Exodo 8:23). Los mismos
es decir, de un modo positivo, como indicacin de la aprobacin o
prodigios pueden ser seales negativas para Faran (Exodo 10:1-2;
la bendicin de Dios. Siendo esto as, resulta difcil comprender por
11:9-10; Deuteronomio 6:22, 11:3 Nehemas 9:10) pero seales posi-
qu las lenguas son una "seal" para los incrdulos, pero los ahuyen-
tivas para Israel (Deuteronomio 4:34-35;6:22; 7:19 26:8).
tar, segn Pablo dice luego.
Este problema se soluciona, sin embargo, al darnos cuenta de que
las seales de la Escritura pueden ser tanto positivas como negativas, En conclusin, el trmino"seal" usado con el significado de "una
y ambas cosas en algunas ocasiones. Si seguimos el curso del trmino indicacin de la actitud de Dios" puede tomar un sentido positivo
usado en griego para significar "seal" (semeion) hasta la traduccin (indicando la aprobacin y bendicin de Dios) o un sentido negativo
del Antiguo Testamento al griego (conocida como la Septuaginta) (indicando la desaprobacin de Dios y su juicio inminente).
encontraremos muchos ejemplos que corroboran esto. En el Nuevo Testamento tambin, "seal" (semeion) puede signi-
En la Septuaginta la palabra "seal" (semeion en griego) a menudo ficar "una indicacin de la aprobacin y bendicin de Dios" (Hechos
puede tener el sentido de "una indicacin" de la actitud de Dios. Estas 2:22,434:30;5:12;6:8;15:12;Lucas 2:34;Juan 2:11;4:54;9:16;tambin
indicaciones pueden ser positivas o negativas: positivas para los que se usa esta palabra en esa forma fuera del Nuevo Testamento: vanse
creen y obedecen a Dios, pero negativas para los que no le creen ni Epstola de Bemab 4:14; 1 Clemente 51:5). Tambin puede significar
obedecen. Muchas seales son totalmente favorables: "una indicacin de la desaprobacin de Dios y una advertencia de
- el arco iris (Gnesis 9:12-14) juicio" (Lucas 11:30; 21:11, 25 Hechos 2:19; quiz Mateo 12:39 [a la
- la sangre en los dinteles (Exodo 12:13) luz de 12:41] 16:4; comprese el uso de 1 Clemente 11:2, en el ao 95
- la invitacin de los filisteos a [onatn (1 SamueI14:10) de nuestra era).
- la seal en la frente (Ezequiel 9:4, 6)
- o cualquier otra seal anhelada por personas que se sientan * Lase "seal" en lugar de escarmiento" en Reina Valera Revisada.
H
160 EL DON DE PROFECIA LA PROFECIA COMO SEAL DE LA BENDICION DE DIOS 161

Resumen de 10 que Pablo quiso decir La profeca es una indicacin de la presencia de Dios en
La informacin precedente indica que cuando Pablo dice que medio de la congregacin para bendecirla (v. 22). As que
"las lenguas son por seal, no a los creyentes sino a los incrdulos" (v. 23) si llega un extrao y todos profetizan (v. 24), ustedes
(1 Corintios 14:22) est aplicando "seal" en un sentido conocido y hablarn acerca de los secretos del corazn del extrao, los
ya bien arraigado. Para aquellos que no creen, las seales como cuales l pensaba que nadie conocera. Se percatar de que
indicaciones de la actitud de Dios en el Antiguo Testamento son esas profecas habrn sido el resultado de la operacin de
siempre desfavorables. Indican la desaprobacin de Dios y son por- Dios, y se postrar sobre su rostro declarando: "Dios est
tadores de una advertencia de juicio. Esta era precisamente la funcin realmente entre ustedes" (v. 25). De esta forma la profeca
de la "extraa lengua" en Isaas 28:11, y Pablo aplica a ella con toda ser una seal segura de que Dios verdaderamente acta en
naturalidad el trmino"seal". medio de us tedes.
Pero a la vez las "seales" son generalmente favorables en el
Otras inferencias en tomo al don de hablar en lenguas
Antiguo Testamento para los que obedecen y creen en Dios. Indican
su presencia y poder entre su pueblo con el propsito de bendecirlos. Con relacin este pasaje debe notarse que la reaccin de Pablo al
Por eso Pablo puede aplicar fcilmente el trmino a la profeca en su reconocer as la funcin de las lenguas no es la de prohibir el habla
sentido favorable. La profeca es una seal de la aprobacin y la en lenguas en el culto pblico, sino la de regular el uso de las
bendicin de Dios sobre la congregacin al mostrar que Dios est lenguas de modo que siempre que se hablen en pblico sean interpre-
activamente presente en la iglesia congregada. tadas (1 Corintios 14:27-28). Esta resolucin parece ser muy apropiada,
Esto significa que la palabra que introduce el versculo 23 de porque slo las lenguas ininteligibles son las que tienen esta funcin
1 Corintios 14, "pues", funcionara muy naturalmente como un nexo negativa hacia los incrdulos, tanto en Isaas 28:11como en 1 Corin-
lgico tal como "as que" o "por lo tanto". Podemos parafrasear el tios 14:23. Pero cuando un mensaje en lenguas es interpretado, ya no
pensamiento de Pablo como sigue: es incomprensible y no conserva entonces la funcin de ser una seal
desfavorable.
Cuando Dios habla a los hombres en una lengua que no Por lo tanto, es importante comprender que en 1 Corintios 14:20-23
pueden entender, esto indica su ira y da como resultado que Pablo no habla de la funcin de las lenguas en general, sino slo sobre
se alejen de l. Porlo tanto (en el v. 23), si extraos o incrdulos el resultado negativo de un abuso particular de las lenguas, es decir,
entran y ustedes hablan en lenguas que ellos no puedan el abuso de hablar en pblico sin intrprete y probablemente el abuso
entender, ustedes simplemente los ahuyentan: esto es el re- de hablar ms de uno a la vez (vase 1 Corintios 14:23,27), de manera
sultado inevitable de un idioma ininteligible. Adems, su
que todo se trasformara en una escena de confusin no edificante.
manera infantil de actuar (v. 20) ser una "seal" completa-
mente inapropiada para los incrdulos, porque la dureza de En cuanto a la correcta funcin pblica del uso de lenguas con
corazn de ellos no ha llegado al punto de merecer esa interpretacin, o de la correcta funcin privada de hablar en lenguas,
severa indicacin de juicio. As que cuando ustedes se Pablo se muestra muy positivo en otros pasajes (1 Corintios 12:10-11,
renan (v. 26), si alguno habla en lenguas, asegrense de que 21-22; 14:4, 5, 18, 26-28, 39). De modo que utilizar el argumento de
alguien interprete (v. 27); si no es as, el que habla en lenguas Pablo en tomo al abuso de las lenguas en 14:20-23como base para una
debe permanecer en silencio en la iglesia (v. 29). polmica general contra todo otro uso (aceptable) de las lenguas est en
total contradiccin con el contexto completo de 1 Corintios 12 al 14.
Del mismo con la profeca, los versculos 24 y 25 derivan muy Este punto crucial, esencial para la comprensin del significado de
fcilmente de la aseveracin en el versculo 22 de que la profeca es Pablo, lo pasan por alto por completo algunos comentaristas refor-
una seal a los creyentes. Una vez ms parafraseamos el pensamiento mados o dispensacionales de este pasaje. Por ejemplo, el hecho de
de Pablo: que Pablo est refirindose no a las lenguas con interpretacin sino
162 EL DON DE PROFECIA LA PROFECIA COMO SEAL DE LA BENDICION DE DIOS 163

a las no interpretadas (que no podan serentendidas por los oyentes) no Conclusin: En qu sentido la profeca resulta ser una
es tomada en cuenta por O. Palmer Robertson,' ni por Zane Hodges.** seal de la bendicin de Dios?
Ninguno de estos dos autores toma en cuenta adecuadamente el Retomando al anlisis de la profeca, ahora estamos en condicio-
hecho de que en Corinto, cualquier incrdulo que entrara, fuera judo nes de entender 1 Corintios 14:24-25 con mayor claridad. En el
o gentil, no entendera 10 que se hablara en lenguas. Pablo reiterada- versculo 24,"si todos profetizan" puede tomarse como una situacin
mente dice que las lenguas que no se interpretaban no podan ser hipottica que ni siquiera Pablo pudo haberla considerado como un
entendidas por los oyentes corintios (vanse 1 Corintios 14:2,9, 11, 14, acontecimiento probable (ntese 1 Corintios 12:29: "No todos son
16, 19, 23, 28). En realidad, el principal inters de Pablo en 1 Corintios profetas, verdad?").
14 es contraponer las palabras inteligiblescon las ininteligibles. No obstante, si varios son los que profetizan, el visitante ser "con-
Respecto de esto, Robertson argumenta que la lengua era la "se- vencido" de pecado y "juzgado" por diferentes personas (1 Corintios
al" de la transicin entre el trato de Dios con Israel y su trato con 14:24), probablemente de diferentesmaneras o con respecto a diferentes
todas las naciones. Eso podra considerarse acertado en algunos asuntos. De este modo los pecados ocultos de su corazn se hacen
contextos (tales como Hechos 22), pero en el contexto de 1 Corintios "manifiestos" (1 Corintios14:25).
12 al 14 es completamente ajeno, pues all Pablo no hace mencin Pero, significa este pasaje que los pecados especficos de un indi-
alguna de la inclusin de los gentiles ni del juicio de los judos; no viduo espedfico se mencionan en las profecas? No podra significar
contrapone a "judos" y"gentiles", sino a "creyentes" e "incrdulos". ms bien que hay una predicacin sobre el pecado en trminos
y como no especifica que los incrdulos sean judos - aunque por generales, y que el Espritu Santo le da la aplicacin especfica al
cierto haba judos inconversos que visitaran la iglesia de Corinto corazn de un individuo, hacindolo sentir conviccin de pecado?
tambin-, debemos entender que la palabras "incrdulos" emplea- Si bien el versculo 24 podra querer decir sencillamente que el
da aqu se refiere a incrdulos en general (tanto judos inconversos visitante oye una profeca o predicacin general y recibe una convic-
como gentiles). Isaas 28:11-12 no es aplicado por Pablo como predic- cin interior acerca de su pecado, en cuanto al versculo 25 esto no
cin acerca de la incredulidad de los judos, sino como ejemplo o puede ser cierto. El versculo debe significar la mencin especfica de
ilustracin (refirindose a los incrdulos en general). Tomando esta uno o ms de sus pecados particulares, individuales, hechos median-
interpretacin, Carson tiene razn al concluir que Pablo no puede te las profecas.
referirse aqu a las lenguas como la seal de una maldicin prometida Esto es verdad por dos razones: el significado de la palabra usada
sobre los judos incrdulos mediante un pacto.*** y el contexto. En cuanto a la expresin traducida"descubrir" o "hacer
Ms an, ni Robertson, ni Gaffin ni Macarthur (todos ellos esgri- manifiesto", el trmino original es en griego phaneros. Tanto esta
miendo esta interpretacin de una "maldicin mediante un pacto" palabra (usada dieciocho veces en el Nuevo Testamento) como el
para mantener su posicin contra las lenguas en la actualidad), toman verbo relacionado phaneroo (usada cuarenta y nueve veces en el
en cuenta con suficiente seriedad el hecho de que la solucin de Pablo Nuevo Testamento), se refieren siempre a una manifestacin pblica,
en este pasaje no es impedir por completo el uso de las lenguas, exteriorizada, y nunca se usan para la comunicacin o operacin
sino ordenar que las lenguas se usen juntamente con la interpretacin secretas de Dios en la mente o el corazn de una persona.
(1 Corintios 14:27-28). Como Pablo aprueba las lenguas con interpre- Respecto del contexto, la reaccin del visitante - "postrndose
tacin, stas no pueden considerarse una seal de juicio sobre los sobre el rostro, adorar a Dios, declarando que verdaderamente Dios
judos incrdulos. est entre vosotros" - no es la reaccin normal aun a la mejor
* O. Palmer Robertson, "Tongues: Sign of Covenantal Curse and Blessng", predicacin, pero Pablo parece muy seguro de que suceder. Puede
Westminster17zeological Journal38 (1975-76), pp. 43-53. haber pensado Pablo que esto ocurrira de vez en cuando al mencio-
** Zane Hodges, "The Purpose of Tongues", Bibliotneca Sacra 120 (1963), pp. 226-233.
*** Carson, Slwwillg the Spirit, p. 111, respondiendo a Robertson y Gaffin. Traduccin libre del autor.
164 EL DON DE PROFECIA LA PROFECIA COMO SEAL DE LA BENDICION DE DIOS 165

nar pecados en trminos generales, pero la afirmacin aplicada a cada podemos proceder a la conclusin de que la profeca de vez en
situacin de este tipo se entiende mejor considerando que l pensara cuando tambin actuara revelando los secretos del corazn de algn
que las profecas contendran algo muy notable y desacostumbrado, creyente, convencindole de pecado y llamndolo al arrepentimiento.
tal como la mencin especfica de los pecados del visitante. Lo que el En realidad, Pablo no cita este caso como funcin de la profeca
visitante pensara sera que esos cristianos saban cosas que solamente explcitamente, pero es coherente con el cuadro de la profeca que
Dios poda haberles revelado; [conocan los secretos de su corazn! encontramos en estos versculos, y encajara perfectamente con el
Parecera que era el hecho de poseer un conocimiento adquirido por punto de vista de Pablo de que la profeca resulte en edificacin y
medios "sobrenaturales" lo que persuada eficazmente al extrao de exhortacin, segn 1 Corintios 14:3-5. Adems de esta manera, la
la presencia de Dios, no meramente la conviccin de su pecado. profeca podra funcionar como seal a los creyentes, no tan slo
Se me ha informado de un acontecimiento de esta clase en una cuando entra un extrao, sino en cualquier momento. As la declara-
congregacin bautista decididamente no carismtica en los Estados ?n de Pablo de que la profeca es una seal"a los creyentes" podra
Unidos. Un orador misionero hizo una interrupcin en medio de su interpretarse como una declaracin general, no restringida a la espe-
mensaje para decir algo as: "No estaba en mis planes decir esto, pero cfica aplicacin que Pablo hace de ella en 1 Corintios 14:24-25.
me parece que el Seor me indica que alguno de esta iglesia acaba de
Aplicacin en la actualidad
abandonar a su esposa y familia. Si es as, permtame decirle que Dios
quiere que usted regrese a ellos y aprenda a someterse al modelo de Debemos prestar atencin a la advertencia de Pablo a los corintios
Dios en cuanto a la vida familiar." No saba esto el misionero, pero y no ser infantiles o inmaduros cuando consideramos nuestra adora-
en un balcn no iluminado de la iglesia estaba sentado un hombre cin congregacional. Especficamente, no deberamos hablar en len-
que haba entrado momentos antes por primera vez en su vida. La guas sin interpretacin, porque eso equivaldra a dar una "seal" del
descripcin defina exactamente su situacin; pas al frente, recono- juicio de Dios que no sera la apropiada para el incrdulo, sino que
ci su pecado y comenz a buscar a Dios. lo ahuyentara. (Aquellas iglesias que permiten hablar en lenguas
Por eso la profeca (ms que ningn otro don) es llamado por Pablo deberan hacerlo de la manera ordenada que se describe en 1 Corin-
"seal a los incrdulos". El rasgo distintivo de la profeca es que debe tios 14:27y siempre con interpretacin, como indica el versculo 28.)
basarse sobre una revelacin, y la revelacin en su manera de funcio- Un juicio maduro considerar que la profeca es algo que merece
nar en la profeca es precisamente algo que, segn la ve Pablo, ser estimula.da en la congregacin, aun en los momentos en que se
siempre llega espontneamente y llega slo de Dios (vase el captulo encu~tren ~crdulos presentes. Si se motiva a la profeca y se le
5). Por lo tanto, donde hay profeca, es la seal o indicio inconfundible permite funcionar, convencer de pecado tanto a los incrdulos como
de la presencia de Dios y de su bendicin sobre la congregacin; es a los creyentes, y producir en la congregacin un sentido mucho ms
una seal "a los creyentes", y hasta un extrao que est de visita vvido de que Dios verdaderamente est entre ellos. Ser una "seal"
podr reconocer este hecho. de la aprobacin de Dios, de su presencia y bendicin sobre su
pueblo. As es como deberamos entender el don de profeca y darle
Ahora podemos resumir la funcin de la profeca en 1 Corintios
gracias a Dios por ella.
14:20-25:
(i) La profeca funciona en el evangelismo para revelar los secretos
del corazn de un incrdulo y de esta manera asombrarlo con el
poder de Dios en accin y convencerlo de sus pecados.
(ii) Al obrar as, la profeca sirve tambin como certera indicacin
o"seal" de que Dios est presente y activo en la congregacin para
bendecirla y producir su crecimiento.
Sobreentendiendo el ejemplo de Pablo acerca del visitante"indocto",
CAPITULO S

LOS PROFETAS Y EL
GOBIERNO
ECLESIASTICO
En la iglesia primitiva funcionaran los
profetas como "lderes carismticos"?

Introduccin: El origen de esta suposicin

Con bastante frecuencia se oye la aseveracin de que los profetas


neotestamentarios proporcionaban orientacin y direccin a las nue-
vas iglesias "bajo la influencia del Espritu Santo", y de que los
profetas gracias a tal "autoridad carismtica" eran la principal fuente
de gobierno en estas iglesias tempranas. Segn este punto de vista,
slo mucho ms adelante se establecieron las estructuras ms forma-
les y rgidas que gobernaban las congregaciones, y los oficios tales
como "anciano" y "dicono" quedaron fijados (esto tal vez slo
despus del ao 100 de nuestra era; por cierto no antes de la muerte
de Pablo entre los 64 y 68).
Es importante reconocer que esta afirmacin de que los profetas
ejercan autoridad carismtica" se apoya sobre la suposicin de que
11

oficios tales como anciano y dicono se instituyeron en una poca


tarda, especialmente en las iglesias paulinas. Porque si desde un
comienzo en las iglesias nacientes hubiera habido ancianos y diconos,
luego stos, y no los profetas, habran desempeado las funciones de
gobierno eclesistico.
Anlisis de la evidencia a favor de la funcin como
lderes carismticos de los primeros profetas cristianos
Para evaluar esta afirmacin,ser necesarioformular dos preguntas:
168 EL DON DE PROFECIA LOSPROFETAS Y EL GOBIERNO ECLESIASTICO 169

(1) Los oficios eclesisticos formales surgieron inmediatamente, Esta no es la manera ms convincente de argumentar.
o luego del trascurso de una, dos o ms dcadas? Dos argumentos ms se ofrecen en apoyo de la hiptesis de que
(2) En las iglesias primitivas, ejercan los profetas funciones de los profetas ejercan un "gobierno carismtico". En primer trmino,
gobierno? se arguye que, siendo que todas las personas en estas iglesias tenan
un don"carismtico", no era posible que hubiera un grupo especial-
Cundo se desarrollaron los cargos de anciano y dicono? mente privilegiado, tal como el de los ancianos.
Mirando nuevamente 10 registrado acerca de la iglesia primitiva Sin embargo, el hecho de que todos los creyentes en la iglesia
en el libro de Hechos, se ve con claridad que haba ancianos desde una primitiva tuvieran dones, no significa que todos ellos fueran dones
poca muy temprana. Hechos 14:23 dice que Pablo y Bernab "consti- para gobernar. Pablo diferencia varios dones: dones de administra-
tuyeron ancianos en cada iglesia,habiendo orado con ayunos ..." Aqu cin, de enseanza, de juzgar sabiamente entre otros (vase 1 Corin-
se refiere a las iglesias de Derbe, Listra, Iconio y Antioqua de Pisidia tios 6:5). Los dotados de tales dones sin duda asumiran los papeles
en el primer viaje misionero de Pablo. Podemos pensar con razn que de liderazgo desde un punto muy temprano en la historia de cada
Pablo no abandon este tipo de proceder en otras iglesias ms, es iglesia; no hay razn alguna para suponer que esos dones entraran
decir, designar ancianos al poco tiempo de quedar establecida una en conflicto con el sistema formal de "cargos" de ancianos y diconos.
iglesia. En realidad, tales dones constituiran a algunos de los fieles en los
En Efeso tambin haba ancianos en la iglesia, pues cerca del final ms aptos para dichos cargos.
de su tercer viaje misionero Pablo se detuvo en Mileto, y desde all Aqu es oportuno el comentario del ya citado doctor Gaffin:
"hizo llamar a los ancianos de la iglesia" de Efeso (vase Hechos
Toda competencia u oposicin entre un don (del Espritu) y
20:17). Le escribi tambin a Timoteo, que estaba en Efeso (1 Timoteo
un cargo es absolutamente ajena al Nuevo Testamento. Cual-
1:3), dando instrucciones acerca de cmo la iglesia deba tratar a los quier estructura en la cual el Espritu, como principio de
ancianos (1 Timoteo 5:17-21; comprese 10 mencionado all con 10 libertad no codificada y de espontaneidad no aprendida,
referente al "obispo" [supervisor], que es otra designacin para el entre en conflictos con la norma de un orden establecido o
anciano, en 1 Timoteo 3:1-7). una organizacin estable, no est basada sobre la enseanza
La iglesia de Jerusaln tambin tena ancianos (vanse menciones del Nuevo Testamento.... Es un mismo Espritu el de fervor
en Hechos 15:2, 4, 6, 22, 23). y el de orden. *
Los que sostienen la hiptesis de que los profetas proporcionaban
una especie de "gobierno carismtico" para la iglesia, me responde- Otro argumento que algunos han presentado es el de la falta de
rn que estos versculos que incluyen a los "ancianos" desde las ms mencin de la existencia de ancianos de algunas iglesias del Nuevo
Testamento, tal como en el caso de la de Corinto.** Ellos sostienen que
temprana historia de la iglesia fueron agregados posteriormente al
Pablo con toda seguridad se habra dirigido a los ancianos, dicindo-
libro de Hechos y que no son un fiel reflejo de la verdadera situacin
les que se encargaran de los problemas, si hubiera habido ancianos
histrica. El argumento de ellos en cuanto a este punto se parece a un
en Corinto.
crculo sin salida:
En respuesta se debe decir que el hecho de que Pablo dirigiera sus
- En las iglesias fundadas por Pablo no haba oficialmente ancia-
cargos a toda la congregacin corintia demuestra que la congregacin
nos mientras l viva.
entera necesitaba la instruccin y reprimenda, y que los ancianos no
- La prueba de esto es que todas las referencias a "ancianos" en
pudieron manejar el problema. No es suficiente notar aquellas veces
el libro de Hechos son agregados posteriores. en que Pablo omite la mencin de los ancianos u obispos como
- La prueba de que estos agregados son posteriores es que mien-
tras Pablo viva no haba oficialmente "ancianos" en las iglesias * Gaffin, Perspectioes, p. 51.
fundadas por l. ** Vase J. Dunn, lesus and the Spirit, p. 285.
170 EL DON DE PROFECIA LOS PROFETAS Y EL GOBIERNOECLESIASTICO 171

argumento; se debera demostrar que l no los nombra en aquellos suplantndola por una teora del modo que uno considera que se
contextos en que trata del gobierno de la iglesia, porque all su "debe" de haber desarrollado la iglesia. Es especialmente significati-
mencin sera necesaria o al menos natural; pero no se han encontra- va la cita de 1 Pedro, pues se diriga probablemente a docenas de
do pruebas de esto. iglesias, grandes y pequeas, en Asia Menor; implica que alrededor
Adems de esto, hay evidencia temprana de que Pablo design a de los aos 62 a 64 de nuestra era Pedro daba por sentado que el
ancianos en Corinto. Insta a la iglesia en 1 Corintios 16:16 a"que os gobierno normal de la iglesia era el encabezado por los ancianos.
sujetis a personas como ellos", es decir, a Estfanas y su familia, Se suma a toda esta evidencia el contrapeso negativo de no hallarse
quienes fueron" primicias" o primeros convertidos (en griego aparje) en ninguna parte del Nuevo Testamento casi ninguna prueba de que,
de la regin de Acaya (1 Corintios 16:15). Como eco de este consejo, aparte de los apstoles (o "asistentes apostlicos", tales como Timo-
segn parece, la epstola 1 Clemente, escrita desde Roma a Corinto en tea y Tito) y de los ancianos, alguna otra persona ejerciera funciones
el ao 95 de nuestra era, recuerda a los corintios que los apstoles: de gobierno en la iglesia.

"... predicaban de provincia en provincia y de ciudad en Ejercfan los profetasfunciones de gobierno?


ciudad, y designaron a sus primeros convertidos (aparje en Adems de la evidencia ya mencionada como demostracin de
griego), ponindolos a prueba por el Espritu, para ser obis- que los ancianos ejercan la autoridad de gobierno en las primeras
pos y diconos de los futuros creyentes ..." (1 Clemente 42:4, iglesias, contamos con todos los datos del Nuevo Testamento acerca
vase 44:1-3). de la funcin real de los profetas. Las conclusiones a que hemos
arribado en los captulos precedentes de este estudio ponen de ma-
Por ltimo, debemos sealar que la evidencia de la temprana nifiesto que los profetas podan traer palabras para exhortar, edificar
institucin del oficio de anciano es amplia en todo el Nuevo Testa- y consolar, pero el Nuevo Testamento en s no brinda evidencia
mento. Demostraremos esto mediante una sinopsis de versculos que alguna de que .ellos cumplieran funciones de gobierno en la iglesia.
se refieren a ancianos (o bien utilizando otro trmino que equivale Por supuesto, podra haber ancianos que a su vez tuvieran el don de
aparentemente a ese cargo, "obispo", es decir, "supervisor"):
profeca, y muchos dones ms tambin. Pero todava no significa que
Hechos 14:23 - en cada iglesia (primer viaje misionero)
tengamos una evidencia clara de que los profetas neotestamentarios
Hechos 15:2ss. - en Jerusaln
en funcin de profeta como resultado funcionaran como "lderes
Hechos 20:17 - en Efeso
carismticos" en la iglesia primitiva.
Filipenses 1:1 - "obispos" y diconos en Filipos
Se registra en Hechos 15:32 que despus que Judas y Silas, junto
1 Tesalonicenses 5:12 - "que reconozcis ... los que os presiden
con Pablo y Bernab,llegaron a Antioqua tras el Concilio de Jerusa-
en el Seor y os amonestan."
ln, y entregaron la decisin del mismo a la iglesia en Antioqua,
1 Timoteo 5:17 - "Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos
"Judas y Silas, como ellos tambin eran profetas, consolaron y con-
por dignos de doble honor."
Tito 1:5 - "Te dej en Creta para que establecieses ancianos en firmaron a los hermanos con abundancia de palabras" (Hechos
15:32).
cada ciudad, as como yo te mand."
Hebreos 13:17 - "Obedeced a vuestros pastores y sujetaos a ellos; No obstante, este pasaje es otra prueba en contra de un liderazgo
porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar carismtico a cargo de los profetas, pues la funcin gubernativa de
Judas y Silas se limitaba a comunicar a los de Antioqua la decisin
cuenta."
Santiago 5:14 - "Est alguno enfermo entre vosotros? llame a adoptada por los apstoles y los ancianos (iY no por los profetas!) de
los ancianos de la iglesia." Jerusaln. y esa desicin normativa de los apstoles y los ancianos
1 Pedro 5:1 - "Ruego a los ancianos que estn entre vosotros ..." haba sido forjada en manera indudablemente poco "carismtica".
Evidencia tan penetrante no puede hacerse a un lado con ligereza (Ntese: "despus de mucha discusin", en Hechos 15:7.) Judas y
172 EL DON DE PROFECIA LOS PROFETAS YEL GOBIERNO ECLESIASTICO 173
Silas no llegaron en calidad de profetas, sino como "varones princi- Aplicaci6n en la actualidad
pales" entre los hermanos de Jerusaln (Hechos 15:22). (En verdad,
Se espera que el gobierno y la administracin de las iglesias de hoy
los profetas de Antioqua [vase Hechos 13:1] haban demostrado su
se lleve a cabo por los que tengan dones de liderazgo, quienes hayan
incapacidad en cuanto a imponer una solucin normativa de carcter
sido establecidos formalmente en los cargos de la iglesia, especial-
"carismtico" para la comunidad del lugar.) Es tan slo cuando Lucas mente como "ancianos" (para usar la terminologa del Nuevo Testa-
desea mencionar las funciones, no de gobernar, sino de exhortar y mento). No debemos creer que una iglesia sea ms"espiritual" o"fiel
fortalecer, que aade que Judas y Silas tambin eran profetas. En a la iglesia primitiva" por buscar declaraciones profticas como gua
ningn lugar del Nuevo Testamento se aplica trmino alguno refe- o direccin; realmente, de ese modo se parecer menos a la iglesia del
rente a las funciones de mando, liderazgo o gobierno a una persona Nuevo Testamento.
por el mero hecho de tener el don proftico. En cambio, el gobierno debe ser ejercido por el juicio maduro de
Concuerda con esta conclusin la reflexin acerca de la experiencia los encargados de la iglesia elegidos adecuadamente; generalmente
en el movimiento carismtico que extrae Bruce Yocum: ellos deben actuar tomando en consideracin la sabidura colectiva
de la iglesia entera, y con el consentimiento y el apoyo de ella.
Es generalmente un error que en un grupo los profetas se Algunos lderes podrn poseer tambin el don de profeca, y otros
constituyan en la mxima autoridad. Una cantidad de sectas dones ms, pero el don de profeca por s mismo no habilita a uno
y grupos heterodoxos se han guiado por "profetas" cuyas ms que otros para dirigir la iglesia; esa idoneidad la confieren los
afirmaciones "inspiradas" desviaron a la gente. .. A los dones y caractersticas que son apropiadas para el culto en la iglesia,
profetas les corresponde profetizar, pero a los jefes les corres- as como se han delineado en pasajes tales como 1 Timoteo 3:1-13 y
ponde juzgar la profeca.' Tito 1:5-9.

Resumen
La evidencia que proporciona repetidamente el Nuevo Testamen-
to es que existan cargos tales como ancianos y algunas veces dico-
nos desde el ms remoto perodo del establecimiento de las iglesias
neotestamentarias. Tambin da indicios de que estaba ampliamente
difundido el concepto de que haba ancianos, no profetas, en el
ejercicio de las funciones de autoridad en todas las iglesias locales de
las cuales tenemos datos.
Por el contrario, no poseemos ninguna evidencia convincente de
que los profetas neotestamentarios, en su carcter de profetas, hayan
gobernado a las primeras iglesias mediante un "mandato carismti-
ca", utilizando como medio declaraciones profticas en cuanto a la
direccin de la iglesia. Tal teora se basa exclusivamente sobre opi-
niones de algunas personas acerca de cmo la iglesia"debe de haber
o podra haber" desarrollado, pero no cuenta con el apoyo de los
hechos del propio Nuevo Testamento.
* y ocum, Proplucy, p. 68.
CAPITULO 10

PUEDEN PROFETIZAR
TODOS LOS CREYENTES?

Hemos completado nuestro anlisis del don de profeca en s: el


alcance de su autoridad (captulos 1 al 4), sus fuentes (captulo 5), su
diferencia con el don de enseanza (captulo 6), de qu trataban las
profecas en su contenido (captulo 7), cmo actuaba como seal de
la bendicin de Dios sobre una congregacin (captulo 8), y si el don
de profeca por s solo capacitada a los profetas para gobernar las
iglesias en aquellos primeros tiempos (captulo 9).
Pero restan dos preguntas acerca de quines podan usar el don
de profeca. Primero: podan profetizar todos los creyentes, o el don
estaba restringido solamente a ciertas personas en la congregacin?
Esta pregunta ser analizada en el presente captulo. Segundo: po-
dan profetizar las mujeres libremente en las congregaciones locales,
o es que 1 Corintios 14:33b-35 impone algunos lmites a las mujeres
en el empleo del don proftico? Esa pregunta ser examinada en
el captulo 11.

"Profeta" es un cargo dentro de la iglesia o una


designacin informal?
El primer paso para determinar quin poda profetizar en las
iglesias locales es averiguar si la palabra "profeta" se refera a un
cargo especial en la iglesia. En caso de que hubiera un funcionario
eclesistico designado formalmente "profeta", la respuesta a la pre-
gunta es muy fcil: los que posean el oficio de profeta podan
profetizar en la iglesia.
Qu queremos decir con la palabra"oficio"? La empleamos para
significar que alguien est pblicamente reconocido como depositario del
derecho y la responsabilidad deejercer actividades en la iglesia. Por ejem-
plo, si alguien tiene el oficio de "anciano", toda la iglesia le reconoce
el derecho de dirigir la iglesia, y tambin la responsabilidad de
176 EL DON DE PROFECIA PUEDENPROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 177

hacerlo. Supuestamente en la iglesia todos saben quines son los do que simplemente describen las funciones desempeadas por la
"ancianos", y quines no 10 son. Cuando Pablo enumera las condi- gente), para poder diferenciarlos de los sustantivos que se usan como
ciones de una anciano (u "obispo", o supervisor) en 1 Timoteo 3:1-7 trminos tcnicos para indicar algn oficio o cargo eclesistico que
y Tito 1:5-9, y cuando establece"ancianos en cada iglesia" (Hechos requiera un reconocimiento ms formal.
14:23), o le indica a Tito que establezca "ancianos en cada ciudad" Ahora en cuanto al trmino"profeta", hay varias razones por las
(Tito 1:5), pone de manifiesto que"anciano" es un oficio eclesistico cuales parece usarse en sentido funcional tanto en 1 Corintios como
reconocido. en los dems casos en que el Nuevo Testamento menciona a profetas
Caso similar es el del oficio de "dicono": evidentemente es un congregacionales.
oficio en la iglesia porque es del dominio pblico quines son los En primer lugar, aun cuando alguno presentara el argumento de
diconos que deben encargarse del desempeo de ciertas responsa- que exista el oficio de "profeta" en la iglesia de Corinto, debera
bilidades administrativas en la iglesia. Pruebas de ser un "oficio" admitir que haba quienes no desempeaban el cargo y sin embargo
especfico en la iglesia primitiva son los requisitos para los diconos profetizaban en algunas ocasiones. Sucedera esto inevitablemente
en 1 Timoteo 3:8-13 (vase tambin Hechos 6:3), y el hecho de que en una iglesia donde se animaba a todos a profetizar (1 Corintios
evidentemente se acostumbraba una ceremonia de ordenacin (osea, 12:31; 14:1, 5, 39). Algunas personas intentaran con titubeos usar el
un acto pblico de apartar a ciertas personas) para ese oficio (Hechos don por primera vez; en otros casos recibiran una revelacin slo
6:6; vase 1 Timoteo 3:10). muy espordicamente. En cualquier congregacin podra existir en
Ahora la cuestin es si los profetas neotestamentarios eran o no un diferentes grados toda clase de capacidad proftica.
grupo tan claramente definido y pblicamente reconocido. Antes de A estas personas que profetizan espordicamente Pablo igualmen-
que pueda llamrseles "profetas" en las iglesias locales, se exigira un te les llama "profetas", pues en 1 Corintios 14:32 dice: "y los espritus
tipo de reconocimiento formal (tal vez un anuncio pblico, o un voto de los profetas estn sujetos a los profetas". No puede ser que con
de aprobacin por parte de la congregacin, o quiz una ceremonia esto l quiera slo decir que los que estn formalmente reconocidos
de ordenacin). En otras palabras, en las iglesias neotestamentarias, como profetas pueden controlarse cuando profetizan, pues entonces
existira el oficio de profeta en algn sentido? sus instrucciones no tendran cabida con los novicios (quienes nece-
La otra alternativa sera que el trmino "profet' no se empleara sitaban tanta instruccin como los otros, sin duda alguna). Aqu
como un oficio, sino tan slo dndole un sentido descriptivo o funcio- "profetas" debe de referirse a todos los que profetizan, aun en escasas
nal, de tal modo de que se le podra decir "profeta" a cualquiera que ocasiones, de modo que no puede limitarse a un oficio especial en la
profetizara. iglesia.
Esta segunda posibilidad se cumple en el caso de otros muchos Luego en 1 Corintios 14:29, donde dice "los profetas hablen dos o
dones en el Nuevo Testamento. Por ejemplo, a alguno que acostum- tres, y los dems juzguen", no es posible que Pablo est impartiendo
brara ayudar a otros poda llamrsele "ayudador"; a alguno que con instrucciones que conciernan slo a un grupo especial formalmente
frecuencia enseara poda llamrsele asimismo "maestro"; o alguno reconocido, porque as excluira de la participacin congregacional a
que a menudo interpretara los mensajes en lenguas extraas poda los que tenan dones profticos pero que no estaban formalmente
ser llamado "intrprete", etc. En tales casos, al hombre o a la mujer reconocidos. Eso sera algo contrario al deseo expreso de Pablo de
que no hubiera recibido ningn tipo de reconocimiento formal, an que todos aquellos que tuvieran dones pudieran usarlos para bene-
se le poda aplicar un sustantivo descriptivo. ficio de todos (1 Corintios 12:7,21,26; 14:5, 12; vase Romanos 12:6).
Cuando sustantivos tales como "ayudador", "administrador", Aqu Pablo indica con el trmino "profeta" a cualquiera que posea
"sanador", "hablante de lenguas", "intrprete" u otros se usan de un la capacidad de profetizar, o simplemente a cualquiera que reciba
modo simplemente descriptivo, as como en estos ejemplos, ser una revelacin y profetizaba.
conveniente referirse a ellos como sustantivos en uso funcional (sien- En 1 Corintios 14:37, con la frase "si alguno se cree profeta o
178 EL DON DE PROFECIA PUEDEN PROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 179

espiritual", Pablo da a entender que hay un elemento de evaluacin referirse a la actividad proftica, sino un verbo, 10 cual claramente se
subjetiva. Alguno podra"creer" ser profeta, mientras que otro po- adeca ms a una funcin que a un oficio formal.
dra disentir de ese criterio. Si ser "profeta" constituyera un oficio Efesios 4:11 tambin resulta ambiguo. Escribe Pablo: "El dio
formal, no podra ocurrir tal diferencia de opinin, pues todos algunos apstoles, algunos profetas, algunos evangelistas, algunos
sabran quin era profeta y quin no 10 era. Sin embargo, Pablo no pastores-maestros .. "' En esta lista"apstoles" se refiere indudable-
hubiera podido decir: "Si alguno se cree obispo", por ejemplo, porque mente a los que tenan ese oficio especfico y reconocido. Pero el caso
'0 bien se era obispo o no! Por 10 tanto, aqu "profeta" no puede de "evangelistas" no es tan claro, pues en el Nuevo Testamento no
indicar un oficio, sino que debe de referirse sencillamente a alguien hay ningn dato acerca de personas que hayan sido apartadas u
que tiene la capacidad de profetizar o que frecuente~ente profe~. ordenadas para el oficio de evangelistas, sino slo menciones de
Luego de los casos mencionadas, slo resta considerar 1 Corin- personas a las que se llama evangelistas, tal vez por tener como
tios 12:28, donde el trmino recibe un empleo ambiguo. Al parecer, principal esfera de servicio en la iglesia la actividad o funcin de
una conexin con "apstoles" podra sugerir que se enumeran evangelizar. (Las nicas ocurrencias del trmino"evangelista" en el
aqu oficios eclesisticos, pero eso no es seguro. "Maestros" podra Nuevo Testamento son: Hechos 21:8, refirindose a Felipe el evange-
ser una descripcin funcional de los que ensean (tal como lista, y 2 Timoteo 4:5, donde Pablo recomienda a Timoteo hacer"obra
en 1 Timoteo 2:7; 2 Timoteo 1:11; Hebreos 5:12; quiz Santiago 3:1; de evangelista".) Ms an, a diferencia de apstol, anciano o dicono,
vanse Tito 2:3 y la frase general de Romanos 12:7" el que ensea"). no hay nada inherente a la obra del evangelismo que requiera un
Ms an, en 1 Corintios 12:13, cuando Pablo dice: "Procurad, pues, reconocimiento pblico de toda la iglesia. Cualquiera puede evange-
los dones mejores", da la impresin de que le agradara que todos los lizar, sea encargado por la iglesia o no; sin embargo, ninguno puede
corintios aspiraran a ser "profetas" en el sentido encontrado en gobernar una iglesia sin haber sido pblicamente reconocido ante
1 Corintios 12:28; un deseo inslito si se estuviera refiriendo por toda la iglesia.
"profeta" a una funcin u oficio formalmente reconocido. En cuanto a pastores-maestros, si bien ste es el nico caso en que
En otros puntos del Nuevo Testamento el trmino "profeta" apa- el Nuevo Testamento emplea tal combinacin de trminos, es proba-
rece en casos que son generalmente demasiado ambigu~ como para ble que en la iglesia primitiva ste fuera un oficio reconocido, quizs
permitirnos determinar si se refiere a una clase de OfiCIO o puesto igual que el oficio de anciano. Sin embargo, el hecho de que Pablo no
formalmente reconocido. Se le llama a Agabo "profeta" (Hechos use el trmino "anciano" (si bien haba ancianos en Efeso, vase
11:27; 21:10), pero nada dentro del contexto nos prueba que se seale Hechos 20:17) nos sugiere que l quizs estuviera considerando las
su cargo o simplemente su funcin. Lo mismo se verifica en Hechos actividades desempeadas ms que el oficio de por s; es decir,
13:1, donde leemos que "haba entonces en la iglesia que estaba en aquellos que hacen obras de apstoles, aquellos cuya actividad es
Antioqua profetas y maestros". profetizar, aquellos cuya ocupacin es evangelistica, aquellos que
En Hechos 15:32 Lucas menciona a Judas y Silas que"tambin eran llevan a cabo la tarea de pastorear y ensear. Sera claramente una
profetas". Pero difcilmente puede tomarse como la designacin de lista de cargos eclesisticos si Pablo hubiera escrito as: "El dio
sus cargos, pues el relato que aparece anteriormente acerca. del algunos apstoles, algunos profetas, algunos ancianos, algunos di-
Concilio en Jerusaln slo menciona los oficios de apstol y anciano conos ..." Pero no 10 escribi as, ni tampoco existe tallista en el
(Hechos 15:2, 4, 6, 22) pero no el de profeta; Lucas los menciona, no Nuevo Testamento. "Apstoles, profetas, evangelistas, pastores-
con relacin a un cargo oficial, sino slo porque aqu nos informa maestros" es, a 10 sumo, una enumeracin entremezclada de oficios
que Judas y Silas "consolaron y confirmaron a los hermanos con y funciones,y no nos suministra una evidencia terminante de que en las
abundancia de palabras" (Hechos 15:32). iglesias neotestamentarias haya habido un oficioformal de "profeta".
En Cesarea, Felipe tena cuatro hijas solteras"que profetizaban"
(Hechos 21:9); en esta oracin ni siquiera se usa un sustantivo para * Se da la traduccin directa del autor.
180 EL DON DE PROFECIA PUEDEN PROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 181

Al precedente anlisis de los versculos especificos donde se mencio- Habien~o dicho esto, debemos tambin reconocer, sin embargo,
nan profetas, se aaden consideraciones menores que contradicen la que el tmuno puede tener un significado ms amplio o ms restringido
opinin de que"profeta" fuera un cargo reconocido. En primer trmino, segn el contexto en que est empleado. Por ejemplo, 1 Corintios
no hay indicio en el NuevoTestamento de ceremonia alguna para recibir 14:32: "y los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas'"
o instituir a una persona en el oficio proftico o para encomendarle la a~u. "profeta" debe de estar aplicado a cualquiera que profetice
ejecucin de tareas profticas especficas (como en el caso de los aps- siquiera una vez. El sentido es muy amplio aqu; pero el contexto lo
toles, ancianos y diconos en Hechos 1:23-26; 6:6;14:23; 1 Timoteo 4:14; deja en claro para el lector.
5:22; Tito 1:5; etc.), En segundo trmino, no parece haber ninguna En cambio, en 1 Corintios 14:37 se precisa un significado ms
necesidad de designar pblicamente a los que eran profetas, pues cual- restringido del trmino: "Si alguno se cree profeta, o espiritual ..."
quiera que recibiera una revelacin podra profetizar (1 Corintios 14:31). Aqu entra en juego un elemento subjetivo de evaluacin personal.
As que parece que "profeta" no era un cargo, sino la definicin Algunos podran considerar que cierta persona es profeta, mientras
de una funcin en el Nuevo Testamento. Todos aquellos que con que otr~ no lo consideraran as. En tal caso, si el trmino "profeta"
frecuencia profetizaban o demostraban tener el don de profeca eran fuera aplicable a una persona en particular, o si no le correspondiera,
llamados"profetas". dependera, como mnimo, de tres factores variables:
El lder carismtico britnico Michael Harper, en un folleto que es (a) La frecuencia y elalcance delaactividad proftica deuna persona: Si
en muchos aspectos muy equilibrado y prctico en cuanto al don de alguno profetzaba ante toda la congregacin muy frecuentemente y
profeca, a mi parecer comete un error en su anlisis de la evidencia por extens?, CIertamente se le llamara "profeta", mientras que otro
en el Nuevo Testamento de la funcin. El encuentra una diferencia que profetizaba de cuando en cuando, en breves mensajes (y quizs
(que otros carismticos tambin han mencionado repetidas veces) ante gupos ms pequeos de hermanos) poda no recibir ese nombre.
entre el "oficio de profeta", que slo unos pocos podan ocupar, y la (b)La.situacin rei.nanteen lacongregacin enparticular: En una iglesia
"manifestacin proftica" ms comn y potencialmente al alcance donde runguno hubiera profetizado por meses o aos enteros, hasta un
de cualquiera. Luego dice que 1 Corintios 14:29 slo permite que ~ovi?o en la actividad proftica sera llamado profeta; pero en una
profeticen"dos o tres" que desempeen el oficio de profeta, pero 1 iglesia en que estuvieran activos muchos profetas, la gente no le llamara
Corintios 14:31 dice (refirindose al resto de la congregacin) que profeta al principiante hasta que comenzara a profetizar ms a menudo.
"todos" pueden profetizar: Pero sta es una mala interpretacin de (~! Los hbitos idiomticos individuales de los creyentes de una congre-
1 Corintios 14:31. No significa que todos los presentes pudieran gacl~~: Algunos seran ~ntusiastas al punto de rotular a cualquier
profetizar durante un culto, sino slo que aquellos que profetizan nOVICIO como profeta, mientras que otros seran ms cautelosos para
pueden hacerlo "uno por uno", de manera ordenada. (Se ver el aplicar al trmino.
anlisis de este versculo ms adelante en este captulo bajo el subt- Tanto el uso lato como el restringido que hemos descrito, com-
tulo"Poseen todos esta capacidad?") prenden lo que podra denominarse un reconocimiento informal del
Me parece ms precisa la conclusin del escritor Donald Gee, de hecho de que ciertas personas son profetas y otras no lo son (por el
las Asambleas de Dios, quien dice: mo?,ento, si se quiere). No parece que haya existido un voto congre-
gaclOnal que decidiera a quin pueda llamarse profeta, ni encontra-
"A pesar de que parezca haber una diferencia entre los profetas
mos tampoco datos de que mediante de un anuncio pblico ciertas
oficiales y aquellos otros que profetizaban. los profetas no eran
personas sealadas pudieran llamarse profetas. Ms bien es probable
sino quienes ejercan en forma frecuente y aprobada el don de
profeca;cualquier aseveracin que va ms all ser arbitrara?" que fuera comn que los creyentes aceptaran que "profeta" signifi-
caba simplemente"aquel que profetiza". Esta definicin no tcnica
* Harper, Propllecy: A Giftjor /he Body olOtrist, p. 28. concuerda cabalmente con todos los datos que aporta el Nuevo
*" Gee, Spiritual Giftsin /heWorkofMinistry Today, pp. 43-44. Testamento.
182 EL DON DE PROFECIA PUEDENPROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 183

Pueden profetizar todos los creyentes? al menos la posibilidad de recibir el don de profetizar.
Ahora que hemos establecido que "profeta" aparentemente no era Tienen todos realmente la capacidadde profetizar?
un oficio formal en el Nuevo Testamento, tomaremos la principal
pregunta de este captulo: Pueden profetizar todos los creyentes? Lo que queremos preguntar, en este caso, es si todo crey t
recriba c~ncret~ente 1a capacidad de profetizar. La respuesta debe en e
Para responder, debemos distinguir varios significados especfi-
cos de esta pregunta y contestar uno por uno los sentidos individua- ser negativa. SI bien Pablo desea que cada cristiano corintio procure
les encerrados: el don de profeca y otros dones tiles, aun as expresa muy clara-
1. Se permite profetizar a todos los creyentes? me~te ,que ningn don estar contenido en todos los creyentes (1
2. Tienentodos los creyentesla capacidad potencialpara profetizar? Conntios 12:8-10, 12, 14, 17, 19-20, 29-30) Y aun seala la profeca
3. Tienen todos los creyentes la capacidad real de profetizar? como una funcin que no todos posean (ntese en 1 Corintios 12:29
4. Tienentodos loscreyentesla capacidad de profetizar a voluntad? la interrogacin retrica: Son todos profetas?).
Analizaremos estos puntos de uno en uno: No es incoherencia en la seal de Pablo decir que no todos podrn
profetizar, y a la vez estimular a todos a procurar ser capacitados para
Tienentodos permisor hacerlo. El no poda seleccionar un solo grupo, digamos los adultos,
Pablo impone ciertas restricciones al permiso de profetizar. Nin- o los lderes, o los creyentes ms maduros, y decirlo slo a las
guno puede profetizar mientras habla otra persona (1 Corintios personas de esa clase que procuraran profetizar, pues entonces ex-
14:30-31), y si consideramos los lmites que impone el tiempo, en una cluira arbitrariamente algunos profetas potenciales. Su nica alter-
reunin no era posible que profetizara cada una de las personas de nativa era exactamente hacer eso: estimular a todos a procurar el don
la congregacin (1 Corintios 14:29). Pero aparte de estas restricciones, y a la vez exhortar a aquellos que no 10 recibieran a contentarse y
no hay en el Nuevo Testamento otras limitaciones al permiso de confiar en la sabidura de Dios respecto de 10 que sea mejor para la
profetizar. No haba un permiso proftico tan especial que slo iglesia (1 Corintios 12:11, 15-16, 18, 28 en conjunto con 31).
aquellos que 10 poseyeran podan profetizar en la iglesia, ni se indica Otra objecin podra presentarse a partir de Hechos 19:6, donde
tampoco que slo pudieran profetizar en la iglesia los miembros dice que un puado de creyentes efesios "hablaban en lenguas y
mayores, ms maduros, o ms respetados de la congregacin. Por el profetizaban". Aun siendo este acto de profetizar probablemen-
contrario, todos los creyentes que recibieran una revelacin y espe- te similar en muchos aspectos al tipo de profeca que encontramos
raran su turno para hablar tenan permiso de profetizar. en 1 Corintios, el hecho de hablar en lenguas y profetizar todos a
la vez, segn parece, lo diferencia mucho del habla ordenada
Tienen todos la capacidadpotencial de profetizar? prescrita para la congregacin en 1 Corintios. Se nos presenta ms
Lo que queremos averiguar con esta pregunta es si todo creyente bien como un evento espectacular y exclusivo por el cual se con-
poda algn da profetizar, o por el lado negativo, si haba creyentes firmaba la concesin del Espritu Santo a los gentiles, algo as como
a quienes por alguna causa se les descalificaba de una vez para los acontecimientos de Hechos 2:4 y 10:46, y este preciso evento no
profetizar. La respuesta a esto debe ser que tal capacidad estaba necesariamente se deba repetir en la fundacin de otras iglesias
virtualmente en poder de todos aquellos en quienes obraba el ni en la vida posterior de estos mismos doce hombres de Efeso al
Espritu Santo. Pablo dice que los dones son repartidos a cada uno comenzar a desenvolverse dentro de la adoracin ordenada de la
(1 Corintios 12:7, 11) por el Espritu Santo segn su libre voluntad, congregacin reunida.
que decide quin recibe cul don ("como l quiere", 1 Corintios Una ltima objecin puede surgir de 1 Corintios 14:31 donde
12:11). Posiblemente cualquiera poda recibir el don de profeca. Ms dice Pablo: "Podis profetizar todos uno por uno, para que todos
an, Pablo insta a todos los corintios a procurar la profeca (1 aprendan y todos sean exhortados." Acaso no dice este versculo
Corintios 14:1, 39), 10 cual implica que exista para cada uno de ellos que todos pueden profetizar?
184 EL DON DE PROFECIA PUEDEN PROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 185
En realidad, el versculo no dice exactamente eso. Lo que en ninguna persona poda usar el don de profeca a voluntad.
efecto dice es que todos pueden profetizar uno por uno; en otras
palabras, todos pueden dominarse y actuar en forma ordenada. En Se deberia permitir profetizar aun a los nuevos creyentes?
el texto griego la frase "uno por uno" est cerca del comienzo de la (1 Corintios 12:1-3)
oracin y se interpone entre "podis" y "profetizar"; as garantiza Qu diremos de los recin convertidos que profeticen, en especial
que el lector captar que no se trata simplemente de la capacidad de aquellos procedentes de un trasfondo indudablemente no cristiano,
profetizar, sino de la capacidad de profetizar uno por uno. o sea pagano? Debera la iglesia esperar un tiempo - digamos uno
Luego este versculo no significa que de hecho todos puedan o dos aos - para verificar si las convicciones cristianas de los
profetizar, sino simplemente que cada uno en la congregacin puede nuevos creyentes son reales y si ellos tienen suficiente comprensin
controlarse si es que profetiza. de la doctrina antes de darles permiso para profetizar?
La ltima frase de 1 Corintios 14:31: "para que todos aprendan, y Aparentemente este mismo problema surgi en Corinto, no sola-
todos sean exhortados", subraya el resultado de profetizar uno por mente con la profeca sino tambin con respecto a los dones espiri-
uno. Todos los integrantes de la congregacin recibiran ayuda o tuales en general. Corinto reciba la fuerte influencia de las religiones
aliento, por el hecho de que todos podran or y entender. La otra paganas de origen griego, y Pablo llega a decir que el culto a los dolos
situacin, en la cual varios profetizaran a la vez, permitira que muy en Corinto era en verdad culto a los demonios:
pocos, o ninguno, aprendiera y fuera exhortado, porque ninguno
... los sacrificios de los paganos son ofrecidos a los demonios,
podra or ni entender 10 dicho. Pero si todos los que profetizan lo
no a Dios, y yo no quiero que vosotros entris en comunin
hacen uno por uno, todos oirn y entendern las palabras, y todos, con los demonios. No podis beber la copa del Seor, y
como resultado, sern alentados y fortalecidos. adems la copa de los demonios; no podis tomar parte en
En conclusin, varios prrafos de 1 Corintios 12-14 demuestran la mesa del Seor y, adems, en la mesa de los demonios
con toda claridad que no todos los creyentes tenan de hecho la (1 Corintios 10:20-21,Nueva Versin Internacional).
capacidad de profetizar.
Este trasfondo religioso tendra peso en la cuestin del uso de los
Puede una persona profetizar cuando quiera? dones espirituales de los recin convertidos, especialmente aquellos
En la investigacin en tomo a 1 Corintios 14:30 (hecha anterior- con experiencia en el culto demonaco. Parecera que Pablo conoca
mente en el captulo 5) encontramos que se consideraba la "revela- el problema y ofrece una respuesta en su introduccin al estudio de
cin" como algo que en manera completamente espontnea llegaba los dones del Espritu en 1 Corintios 12 al 14. Escribe esto:
a un profeta, que le llegaba de Dios y que sin una "revelacin" no En cuanto a los dones espirituales, hermanos, no quiero que
podra haber profeca. As que ningn profeta poda elaborar por estis en la ignorancia. Ya sabis que cuando erais paganos,
voluntad propia una revelacin y a partir de ello comenzar a profe- os sacaban de quicio cuando os impelan a postraros a los pies
tizar. El profeta o la profetisa deba esperar hasta que algo le fuera de l~s dolos que no pueden hablar. Por eso os hago saber que
revelado por el Espritu Santo. nadie que est hablando bajo el impulso del Espritu de Dios
En este punto aparece una diferencia entre la profeca y algunos puede decir: "Maldito sea Jess"; como tampoco puede decir
de los otros dones mencionados por Pablo. Dones tales como admi- nadie: "Jess es el Seor", a no ser bajo el impulso del Espritu
nistracin, enseanza, servicio, socorro y (probablemente) hablar en Santo (1 Corintios 12:1-3,Nueva Versin Internacional).
lenguas (1 Corintios 14:15, 18, 28) podan ejercerse a voluntad. El Lo que Pablo est diciendo concretamente es: "Yo s que ustedes
creyente que tena uno de esos dones poda ponerlo en prctica en antes servan a dioses de los cuales no era posible que aprendieran
cualquier momento. Pero la profeca era ms espontnea y slo poda nada. De modo que son ignorantes en cuanto a los dones espirituales.
tener lugar cuando el profeta reciba una revelacin. Es evidente que Por eso les informo que ninguno que hable por el Espritu de Dios
186 EL DON DE PROFECIA PUEDENPROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 187

puede decir: 'Jess sea maldito', y por otro lado nadie puede decir "~amar a Jess Seor", dice Pablo, debe entenderse como una profe-
que Jess es Seor a no ser merced al Espritu Santo.?" Entendidos sin de fe personal, la cual resulta fidedigna al ser acompaada de
as, estos versculos proveen una adecuada introduccin a los cap- indicios normales de sinceridad y comprensin. As tambin la pala-
tulos 12 al 14, pues aqu se nota el nfasis de Pablo en el hecho de que bra "anatema" no indica de por s que forzosamente se trate de
cada cristiano tiene en s mismo el Espritu de Dios dndole la facultad incredulidad; por ejemplo, cualquiera que leyera en voz alta la carta
de hacer tal declaracin. de Pablo en Corinto pronunciara la frase escrita en el versculo 3.
Esto tiene razonable cabida dentro de la cultura que suponemos que Pero cuando parece manifestar los sentimientos interiores de quien
tenan muchos de los convertidos de Corinto. Es probable que los habla, luego Pablo 10interpretara como seal de incredulidad.
corintios hayan comunicado a Pablo su preocupacin por la entremez- Desde luego, Pablo no est proponiendo un sistema garantizado
cladura de la idolatra con el cristianismo. En la iglesia haba muchos ex para la totalidad de los casos, porque no sera posible que los corintios
idlatras (vanse 1 Corintios 6:9-11; 8:7);los que despertaban mayores pudieran asegurar en cada ocasin que una persona fuera sincera,
sospechas pueden catalogarse aproximadamente en dos categoras: especialmente al confesar su fe. Pablo sugera como regla general, de
(a) Por un lado, tal vez venan a los cultos de adoracin personas utilidad en la mayora de los casos, que (1) la blasfemia era manifes-
que decan ser inspiradas y brindaban una adoracin conmovedora, tacin de incredulidad y (2) la proclamacin de fe era evidencia de
quiz hasta profetizaban con mucha demostracin de emocin. Pero creer.
a pesar de ello diran cosas muy perturbadoras y aun blasfemaran Con esta comprensin de 1 Corintios 12:3, entendemos que Pablo
algunas veces a Cristo. Podra ser que el Espritu Santo les otorgaba no sl? toma en cuenta los dones orales en este prrafo. Aunque la
el poder, si no de blasfemar, por 10menos para decir otras cosas? confesin de fe y la blasfemia son actividades del habla, funcionan
Pablo responde: "No, estas personas no hablan por el Espritu de como indicios de la presencia o bien de la ausencia de la obra del
Dios. Si operara en ellos el Espritu Santo no diran cosas semejantes." Espritu Santo en la vida de una persona. Cuando alguno declara que
(b) Por otro lado, si los corintios no deban confiar en gente como "Jess es Seor", es una seal de que el Espritu Santo est obrando
esa, les sera difcil saber en quin confiar. Gran parte de la congre- en su interior (1 Corintios 12:3), y por tanto de que l es miembro del
gacin se compona de idlatras convertidos, algunos de ellos con cuerpo de Cristo (1 Corintios 12:3) y tiene dones que han de ser
una comprensin todava superficial del cristianismo. Cmo po- usados para beneficio de ese cuerpo (1 Corintios 12:7, 11, 12-31). Si
dran determinar si alguien que anteriormente hubiera sido idlatra una persona blasfema, eso indica que el Espritu Santo no est obran-
estaba diciendo la verdad, y aun si cualquiera de sus dones - fuera do en l (1 Corintios 12:3), luego que no es miembro de Cristo y al
profeca, enseanzas, sanidades, lenguas, administracin o 10 que presente no tiene dones que beneficien a la iglesia (1 Juan 4:1~ tiene
fuere - mereca la confianza de la iglesia? una enseanza similar).
A esto responde Pablo: "No deben ser desconfiados por dems y Concluyendo, en una ciudad llena de idolatra, 1 Corintios 12:1-3
excluir a los verdaderos creyentes del servicio en la iglesia. Quien- diferencia entre aquellos que tienen dones espirituales (los creyentes)
quiera que haya proclamado a Cristo verbalmente en un acto genuino y los que no los tienen (los incrdulos). Los que se distinguen como
y sincero, 10 ha hecho por el poder del Espritu Santo y debe ser verdaderos creyentes por una convincente confesin de fe en Cristo
plenamente aceptado en la glesia.?" tienen al Espritu Santo en su interior. Y si est dentro de ellos el
Espritu Santo, luego tienen tambin un valioso don o dones que
Se entiende, por supuesto, que 1 Corintios 12:3 no se refiere a la
pueden ser usados para beneficio del cuerpo de Cristoo Por 10tanto
simple repeticin de una frmula mgica (para esto vase 10referente
algunas veces hasta un recin convertido podr recibir el don de
a proclamar en falso en Mateo 7:21-23, y 15:8). Por el contrario,
propfeca. Siempre que se sujeten a la supervisin apropiada de la
Parfrasis del autor. congregacin (vase especialmente 1 Corintios 14:29-33a, y el ca-
** Los textos atribuidos a Pablo son parfrasis del autor. ptulo 13 de este libro), aun a los nuevos creyentes se les debera
188 EL DON DE PROFECIA PUEDEN PROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 189

permitir el uso de este y otros dones que reciban para beneficio del tena la facultad de interpretar lenguas, aparentemente este hecho era
cuerpo de Cristo. conocido por toda la congregacin, porque se supona que el que
hablaba en lenguas extraas deba saber si se encontraba presente un
La profeca es un don temporal o permanente? "intrprete", pues de lo contrario debia abstenerse de hablar en
En dos sentidos secundarios, la profeca puede ser considerada lenguas en la iglesia (1 Corintios 14:28).
un don temporal. En primer lugar, ningn profeta poda profetizar Similar concl usin puede extraerse de la metfora del cuerpo en
a voluntad (vase el anlisis en las pginas 184-185). Un profeta o 1 Corintios 12:12-26. Si se imagina a los miembros de la iglesia
una profetisa slo poda profetizar al recibir una revelacin. Aun como partes del cuerpo, se figura la retencin de funciones durante
cuando una persona profetizara con bastante frecuencia, se podra un tiempo (pues la mano contina siendo una mano, el pie conti-
decir que en realidad no "posea" el don, pues tena que esperar na siendo un pie, etc.). Sin embargo, no llevemos al exceso esta
hasta el momento en que el Espritu le diera la revelacin. metfora, porque no implica que uno no pueda adquirir otros
En segundo lugar, Pablo reconoce la absoluta soberana del dones, o perder ciertos dones, o tener ms de un don, etc.
Espritu Santo en la distribucin de los dones. Todos los dones los Por eso nos parece que, en cuanto a la profeca, la configuracin
concede el mismo Espritu"repartiendo a cada uno en particular era normalmente la de un don permanente o al menos semiperma-
como l quiere" (1 Corintios 12:11). Por lo tanto, es ciertamente nente, aun cuando nadie poda profetizar a voluntad, y es posible
posible que el Espritu otorgue a alguno una capacidad especial- que hubiera algunos que profetizaban una vez y nunca ms.
digamos de sanidad, o de profeca - por algunos instantes y que Aun cuando no sea mal hablar de "tener" talo cual don
luego no vuelva nunca a otorgarsela a esa persona. (pues Pablo mismo se expresa as en el griego original de los
A pesar de estos dos puntos valederos, es posible considerar el textos de 1 Corintios 12:30 y 13:2), es apropiado que en todo este
don de profeca como permanente, o al menos semipermanente, en la estudio traigamos a la memoria la perspectiva madura respecto al
mayora de los casos. Aceptamos que ningn profeta puede pro- asunto de la posicin de dones espirituales en general de Richard
fetizar cuando quiera; aun as encontramos en 1 Corintios 12 al 14 Gaffin:
indicios de que haba personas con la capacidad de profetizar con Probablemente la leccin ms importante, y ciertamente la
frecuencia extendindose bastante en el tiempo. Este hecho no ms difcil de aprender para nosotros, es que los dones
desmiente la insistencia de Pablo acerca de la soberana del Esp- espirituales no son al final nuestras supuestas fuerzas y
ritu al distribuir los dones. Pablo slo quiso decir probablemente capacidades, ni algo que "tengamos" (ni que nos haya sido
que reconoca que el Espritu actuaba en forma ordenada y cons- dado), sino lo que Dios hace a travs de nosotros sin contar
tante, no de modo caprichoso y desconcertante. con nuestra ayuda ni limitado a nuestras debilidades.
En 1 Corintios 14:37 la frase "si alguno se cree profeta" es "Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en la
aplicable, no en el momento en que la persona se encuentra profe- debilidad" (2 Corintios 12:9).*
tizando, sino en el momento de ser leda la carta de Pablo. Esta
frase hace suponer que algunas personas profetizaban tan frecuen- El don de profeca poda variar en su potencia
temente como para ser consideradas todo el tiempo profetas, y no En el caso de muchos de los dones que enumera Pablo, parece
slo en el momento en que profetizaban. En 1 Corintios 13:2 ocurre evidente que algunas personas posean grados de capacidad diferentes
lo mismo: la frase" si tuviese profeca" da a entender la continua en cuanto a un don especfico. Por ejemplo, en dones tales como
investidura del don. Luego en 1 Corintios 12:29, "Son todos enseanza y administracin, aun entre aquellos reconocidos como
profetas?" insina que algunas personas profetizan con tanta con- maestros y administradores no exista una absoluta paridad en lo
tinuidad como para ser consideradas profetas.
Parece que el caso es el mismo con otros dones. Cuando alguno * Gaffin, Perepectioee, p. 54.
190 EL DON DE PROFECIA PUEDENPROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 191

referente a capacidad. Algunos eran mejores que otros como maes- Yal don aludido en el 14, incluyendo "palabra, conducta, amor, ...
tros, y algunos tenan una capacidad administrativa ms fuerte que fe y pureza" del versculo 12. Tambin se le dice que aviva"el fuego
otros, podan asumir responsabilidades mayores, etc. del don" (2Timoteo 1:6),10 cual sugiere la posibilidad de que Timoteo
Por otro lado, haba aquellos que no tenan dones de ensear ni de 10 haya dejado caducar por falta de uso, y slo estuviera en funcio-
administrar, quienes en consecuencia no daban enseanza pblica ni namiento en un grado de escasa intensidad en el momento en que
desempeaban ninguna labor de orden administrativo para la igle- Pablo escribe. Pero "avivndolo" como el fuego Timoteo podra
sia. Pero aun en estas personas haba, por cierto, capacidades de restaurarlo para que funcionara en su vida ms intensa y poderosa-
ensear o adminis trar en grados nfimos, aun cuando ejercieran esas mente.
capacidades slo en el seno de sus familias o hacia sus hijos, por Estos son todos los versculos que tienen que ver con el tema de
ejemplo, y no para la iglesia en general. Estos eran los que no tenan los dones aparte del de profeca, as que no podemos estar seguros si
el don de enseanza, pero s "enseaban" en cierto sentido, y puede el don de profeca siga el mismo modelo si no meditamos e investi-
decirse que posean algo semejante al don de enseanza, salvo que en gamos un poco ms. Pero parecera probable que s se asemeja.
un grado muy bajo en cuanto a su alcance. Una prueba a favor de 10 dicho se encuentra en Romanos 12:6: "si
Considerados juntos estos dos factores, es decir: los grados de el de profeca, sese conforme a la medida de la fe". Lo que aparen-
capacidad que alcanzaban los que s tenan el don, y la nfima temente significa esto es que algunos que tenan el don de profeca
capacidad (que en parte resulta ser semejante al don) en el caso de los posean una fe ms grande (es decir, una confianza o tranquiliad en
que no 10 tenan, nos llevan a la conclusin de que no es justamente cuanto a que el Espritu Santo obrara o estaba obrando en ellos para
acertado pensar en estos dones en la iglesia neotestamentaria en entregarles una revelacin que sera la esencia de una profeca).
trminos de absoluta posesin. Ms preciso sera pensar en trminos Aquellos a quienes Dios les hubiera concedido una mayor propor-
de una progresin en intensidad en una escala ascendente. cin de esta clase especfica de fe profetizaran ms. Pero no sera esto
Cuando Pabloen1Corintios12:29 escribe" Todosmaestros?,median- motivo de orgullo. En el mismo contexto Pablo insiste en que las
te esta interrogacinretricaquiere decirque no todos tienen la facultad diferentes medidas de fe son otorgadas por Dios (Romanos 12:3:
de enseanza de suficiente peso como para ejercercomo maestros en la "conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno"), y que
congregacin. Peroaun estoes una comparacinincompleta,porque una tenemos"diferentes dones, segn la gracia que nos es dada" (Roma-
persona con sloun bajogrado de capacidad para la enseanza poda, no nos 12:6).
obstante, ser reconocida como maestro en una congregacin nueva Si la profeca es as como los otros dones mencionados en el Nuevo
donde todos los dems tuvieran una capacidad menor que l. Testamento, y si sigue el esquema condicionante de "medidas de fe"
Tambin distingue Pablo grados de capacidad (o frecuencia en el como se menciona en Romanos 12, luego habra grados mayores o
uso) en el caso de las lenguas al decir: "Hablo en lenguas ms que menores de capacidad proftica, abarcando un amplio espectro,
todos vosotros" (1 Corintios 14:18). Tambin otros dones, tales como cualquiera que fuera la congregacin. Los profetas se diferenciaran
la fe o la capacidad de hablar palabras de conocimiento o sabidura el uno del otro en cuanto a capacidad, e incluso observaran variacio-
variaran naturalmente en grado. nes en la magnitud de su propia capacidad proftica a travs del
En las epstolas pastorales hay seas de que una persona puede tiempo. Los que tienen un alto grado de capacidad proftica profeti-
aumentar o disminuir por s misma por 10 menos algunas de sus zaran ms a menudo y ms frecuentemente, ms por extenso y con
capacidades para el ministerio, por cuanto a Timoteo se le dice que ms claras y eficaces revelaciones, acerca de asuntos ms importantes
no descuide el don que hay en l (1 Timoteo 4:14) sino que 10 ponga y abarcando una gama ms variada de temas.
en prctica. En el versculo 15 dice literalmente "practica", o bien
"ocpate en estas cosas", refirindose a la lectura en pblico de la Escorrecto procurar el don de profeca?
Escritura, la predicacin y la enseanza mencionadas en el versculo 13, Ciertas declaraciones de Pablo acentan tan claramente la sobera-
192 EL DON DE PROFECIA
PUEDENPROFETIZARTODOS LOS CREYENTES? 193
na del Espritu Santo al otorgar los dones que, si se toman aislada- Crecer hacia la madurezcristiana
mente, podran llevarnos a adoptar una actitud fatalista. El Espritu
Santo reparte a cada uno en particular como l quiere" (1 Corintios
11
Pablo establece en 1 Corintios 14:37el nexo entre la profeca y la
12:11). "Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo madurez cristiana en general: IISi alguno se cree profeta o espiritual-
como l quiso" (1Corintios 12:18). Puso Dios en la iglesia" personas
11
mente maduro ... ,,* En 1 Corintios 2:6Pablo revela la sabidura a lilas
que han alcanzado madurez"; en cambio el inmaduro no recibe
con diversos dones (1 Corintios 12:28); etc. Podra suceder que un
comprensin de las cosas del Espritu de Dios (1 Corinios 2:14). Y
creyente que leyera esos versculos exclusivamente llegara a la con-
como es en el caso de esta sabidura y comprensin, as podra
clusin de que fuera imposible hacer nada para obtener el don de suceder con la profeca: les es dado ms a menudo a los que son
profeca, salvo sentarse y esperar con la ilusin de que algn da el maduros.
Espritu Santo tuviera a bien concederle ese don.
Sin embargo, hay otros versculos que demuestran que Pablo Tener una motivacin correcta
contaba con que los corintios dieran algunos pasos concretos para En 1 Corintios 14:1 Pablo relaciona el anhelar el don de profeca
procurar el don de profeca para s. "Procurad, pues, los dones con conservar la actitud adecuada: el amor. Recuerda a los corintios
mejores" (1 Corintios 12:31). "Procurad los dones espirituales, pero que deben procurar abundar en edificacin de la iglesia (1 Corintios
sobre todo que profeticis" (1 Corintios 14:1). "Procurad profetizar" 14:12) y en 1 Corintios 12:31 les dice que procuren 1I1os dones mejo-
(1 Corintios 14:39). Parecera que Pablo pensaba que los corintios res", es decir, los de ms beneficio para la iglesia. As les da a
entenderan la forma de llevar a cabo esto, pues nunca dio una entender que el motivo preponderante al buscar los dones no debe
explicacin clara de lo que supona dicha bsqueda. ser la gloria personal sino la edificacin de la iglesia.
No obstante, hay en el texto varios atisbos que nos ayudan a
conocer al menos algunos pasos que era de esperarse que dieran los Usar los dones existentes
corintios. Podemos analizar esos indicios, en lo que respecta tanto al Si los corintios efectivamente tenan los adecuados mviles al
don de profeca como a los otros dones, y sintetizar algunas de las procurar la profeca, si sinceramente queran tener ese don para el
cosas que podran relacionarse con la bsqueda de los dones, espe- beneficio de la iglesia, luego justificadamente Pablo podra esperar
cialmente el don de profeca. la evidencia del uso de los dones con que contaban al presente para
beneficio de la iglesia (1 Corintios 14:12,26).Si alguno no cumpla en
Orar el uso del don posedo para beneficio de todos, o lo utilizaba mal a
Una persona poda orar pidiendo la capacidad de interpretar manera de atraer la atencin sobre s mismo pero no traa ningn bien
lenguas extraas (1 Corintios 14:13), as que sin duda poda tambin a la iglesia (como en 1 Corintios 14:17), entonces quedara de mani-
orar por el don de profeca. fiesto que sus motivos no eran correctos al pedir el don de profeca.
Una nota ms deberamos aadir aqu en cuanto a la forma de
Contentarse con los dones queya se poseen descubrir cules son los dones que poseemos al presente. Bien lo
expresa Richard Gaffin:
Un creyente no debe considerar errneamente los dones que ya ha
recibido, llenndose de orgullo (1 Corintios 12:20-24), ni sentir celos El modo de determinar nuestros dones espirituales no es la
por los dones que no tiene (1 Corintios 12:14-19). Debe reposar pregunta: Cul es mi "onda" en lo espiritual, mi especiali-
satisfecho de que Dios haya hecho la presente distribucin de dones dad espiritual, que me separa de otros creyentes y me da un
y debe verla como buena y justa (1Corintios 12:18, 27-30). Por lo tanto, "altarcito" que me diferencia en la iglesia? El Nuevo Testa-
debera tomar una actitud de conformidad aun si no recibe el don que mento en su totalidad presenta el asunto dentro de un pano-
pide. * Traducdn directa del autor.
194 EL DON DE PROFECIA PUEDEN PROFETIZAR TODOS LOS CREYENTES? 195
rama ms bien funcional o circunstancial. La pregunta a for- con regu1aridad pueden profetizar en algunas oportunidades.
millar es: Cules son las oportunidades especiales que en- ~odos los creyentes tienen permiso para profetizar (si es que
cuentro en la circunstancia en que Dios me ha colocado para reciben una revelacin del Espritu Santo), y todos tienen potencial-
servir a otros creyentes de palabra y de hecho? (vase 1 Pedro mente la capacidad de profetizar. Pero slo a algunos se les da de
4:10s.) Cules son las necesidades especficas que me con-
frontan y necesitan ser atendidas? Plantearse esta pregunta hecho la capacidad de profetizar; ninguno puede profetizar a volun-
tad.
y reaccionar apropiadamente nos conducir eficazmente no
slo a descubrir nuestros dones espirituales sino tambin a Si bien el Espritu Santo es soberano en la distribucin de los dones
llevarlos a la prctica: espirituales, por lo general tiene un modo ordenado y constante de
operar, en esa distribucin de dones. En trminos especficos, la
Tratar de profetizar? profeca parece ser un don permanente, o mayormente permanente,
Podemos imaginar que Pablo aconsejara a un profeta en potencia aun r~onociendoque ninguno puede profetizar cuando quiera. Las
a que simplemente tratara de profetizar, quiz dicindole que abra capacidades profticas evidencian una gran variedad de grados. Por
su boca y hable cualquier cosa que le venga a la mente? Me atrevo a eso Pablo deja algunas indicaciones acerca de la manera en que un
suponer que Pablo seria muy cauteloso en este punto, basndome en creyente puede procurar aumentar su capacidad profetica.
el antecedente del Antiguo Testamento que defina la falsa profeca Aplicacin en la actualidad
como "visin" de su propio corazn sin la revelacin otorgada por
Dios (Jeremas 23:16, 21-22; vase Juan 11:51). Salvo en el caso de El hecho de qu~ el don de profeca puede ser otorgado a cualquier
aquel que crea que le fuera revelado algo (1 Corintios 14:30), tal creyente debe estimular a todos los cristianos hoy da a ser sensibles
prctica sin duda seria desaprobada porque llevara sencillamente a al impulso del Espritu Santo, porque eso puede conducir a una
profetizar sin haber recibido el don de profeca, y por lo tanto a profeca que beneficie a la congregacin. Esta disponibilidad de la
profetizar cosas imaginadas por el mismo que las pronuncia. Esto prof~a par~ to~os los cristianos debe animar a la vez a las iglesias
anulara por completo la caracterstica que constitua la profeca en a dedicar algun tiempo a la adoracin conjunta (si no se desea hacerlo
algo excepcional y valioso entre los dones: el hecho de que su punto la tradicion~ maana del domingo, entonces en otros momentos) en
de partida era una revelacin del Espritu Santo. que cualquier hermano pueda participar y en que se permita el uso
Por otro lado, probablemente Pablo alentara a una persona que del don de profeca, entre otros. No debera desalentarse aun a los
fuera tmida y que creyera haber recibido una revelacin, pero que menores de los cristianos mientras se sigan las precauciones de 1
se sintiera insegura. En tal caso, la presencia de maduros y equilibra- Corintios 14.
dos oyentes dentro de la congregacin, que pudieran sealar even- Te~endo.en :uenta que el Espritu Santo reparte los dones segn
tuales puntos equivocados de la profeca (1 Corintios 14:29; vase 1 l quiere, mngun creyente debe sentirse defraudado si no se le
Tesalonicenses 5:19-20), seria suficiente garanta para el bienestar y concede el d?n de profeca, ni aun una profeca ocasional. Los que
la estabilidad de la congregacin. hayan profetizado en el pasado no deberan descuidar ese don, sino
suponer que ese don les fue dado en forma permanente, y deberan
Resumen mantener la esperanza de continuar profetizando de cuando en
La palabra "profeta" evidentemente no describe en el Nuevo ~uan~o durante las reuniones de la congregacin. Pero ninguno debe
Testamento un oficio o cargo formalmente reconocido. Es ms bien imagmarse que pueda manejar la concesin de las revelaciones del
un trmino funcional, es decir, se les llama "profetas" a los que Espritu Santo de tal manera que le sea posible profetizar cuando lo
profetizan con regularidad. Sin embargo, aquellos que no profetizan decida o desee hacerlo.
~or poder variar el don de profeca en la calidad de su fuerza, como
* Gaffin, Perspectioes, p. 53.
casi todos los dones espirituales, las iglesias deben disponerse a tener
196 EL DON DE PROFECIA

paciencia y alentar a los que manejan este don por primera vez (del CAPITULO 11
mismo modo que lo haran con otros dones, tales como el de ense-
anza, evangelismo, hechos de misericordia, etc.). Aquellos que tie-
nen el don pueden esperar que con el ejercicio aumente en potencia
o intensidad; que adquieran ms habilidad para distinguir claramen- LA MUJER Y LA PROFECIA
te qu es una revelacin y qu cosas no lo son, mayor prueba de que
el don est edificando a la iglesia, ms habilidad para comunicarlo Se recomienda profetizar. pero no juzgar
en forma positiva a la iglesia, y quiz recibirn revelaciones ms las profecas
frecuentes y ms extensas.
Los que quieren procurar el don de profeca as como Pablo orden
a los corintios que hicieran deberan preguntarse:
1. He orado y le he pedido con sinceridad a Dios este don?
2. Estoy realmente satisfecho con los dones que actualmente Surge una pregunta especfica con relacin al aspecto general
tengo? de quin poda profetizar en la iglesia: La declaracin en
3. Estoy desarrollando hacia la madurez cristiana? 1. C~,rintios ~ce~ca de que !as .~ujeres "callen en la congrega-
4. Deseo este don para beneficio de la iglesia y no para alimentar cin ~1 ConntI?s 1~:34) significa que las mujeres no podan
mi vanagloria, mi propia posicin o prestigio? prof:tIzar ~n la IglesIa~ Y suponiendo que no fuera eso lo que
5. Estoy empleando los dones que tengo al presente para el quena decir la declaracin, qu quera decir entonces?
mayor beneficio de la iglesia? . Antes de .analizar 1 Corintios 14:33b-35, ser importante diri-
Si las respuestas son afirmativas, puede en verdad suceder que g,Ir la ~tencIn a otros dos ~asajes que indican que las mujeres
Dios otorgue ese don. Si fuera as, a l sea la alabanza y la accin de SI podan y de hecho profetizaban en las iglesias neotestamen-
gracias. tarias.

Hechos 21:9: Las hijas de Felipe


Cuando Pablo y sus compaeros llegaron a Cesarea cerca del fin
del tercer viaje misionero de Pablo, Lucas escribi: ", .. entrando
en casa de Felipe el evangelista, que era uno de los siete, posamos
con l. Este tena cuatro hijas doncellas que profetizaban" (Hechos
21:8-9).
Esto registra seguramente que las mujeres profetizaban en la
asamblea de un grupo de cristianos, pues el hecho de que Lucas
lo an?te es un fuerte i~dicio de que Pablo y sus acompaantes
estuvieran presentes mientras profetizaban estas mujeres. El verbo
usado (un participio presente en griego) tambin da a entender
que la accin de profetizar era un acontecimiento comn y cons-
tante en el caso de estas hijas; literalmente traduciramos el texto
as: "A este hombre [Felipe] haba cuatro hijas vrgenes profetizan-
do". De modo que aqu hay un caso de mujeres (o muchachas,
c.omo no hay indicacin de edades) que parecen haber usado
libremente el don de profeca en la iglesia.
198 EL DON DE PROFECIA LA MUJER Y LA PROFECIA 199

1 Corintios 11:5: Mujeres que profetizan con la razn para pensar que una expresin tan superficial, corno las modas
cabeza cubierta de coberturas para la cabeza (as corno las modas de vestimenta en
Al instruir a los corintios acerca de la adoracin, en la primera general) estuvieran destinadas a regir todas las sociedades en todos
epstola Pablo escribe: los tiempos. Si las diferencias entre el hombre y la mujer no se
exteriorizaran mediante estilos para la cabeza en otras sociedades o
Todo varn que ora o profetiza con la cabeza cubierta, afrenta culturas (tal corno ocurre hoy en la nuestra), luego las manifestaciones
su cabeza. Pero toda mujer que ora o profetiza con la cabeza temporales que Pablo menciona lgicamente no se adecan, y con toda
descubierta, afrenta su cabeza; porque lo mismo es que se seguridad no las necesitamos. Pero lo que s permanece es la eterna
hubiera rapado (1 Corintios 11:4-5). relacin entre hombres y mujeres en la que se basa Pablo para apoyar
Es evidente que en este pasaje est en consideracin el culto su enseanza acerca del velo, la exteriorizacin temporal.
pblico. Ya hemos visto que el Nuevo Testamento contempla la
1 Corintios 14:33b-35: En qu sentido deberan "callar"
profeca corno un don para ser utilizado pblicamente (vase el
captulo 7); la instruccin acerca de la oracin no iba dirigida a la las mujeres en las congregaciones?
oracin en privado, indudablemente. Acaso un hombre no podra Despus de dedicar varios versculos al anlisis de la profeca y su
en ninguna circunstancia orar con la cabeza cubierta, ni aun estando reglamentacin (1 Corintios 14:29-33a), contina Pablo con algunas
solo, al aire libre y en tiempo fro? Acaso una mujer no podra jmas directivas acerca de las mujeres dentro de la congregacin:
orar con la cabeza descubierta, ni siquiera estando sola en la intimi-
dad de su propia casa? Tales limitaciones no cabran dentro de la Corno en todas las iglesias de los santos, vuestras mujeres
totalidad del Nuevo Testamento, el cual nos insta: "Orad sin cesar" callen en las congregaciones; porque no les es permitido
(1 Tesalonicenses 5:17), y"orando en todo tiempo" (Efesios 6:18). hablar, sino que estn sujetas, corno tambin la ley lo dice, y
si quieren aprender algo, pregunten en casa a sus maridos;
Algunos han propuesto que la interpretacin de que la oracin
porque es indecoroso que una mujer hable en la congrega-
femenina a que se refiere 1 Corintios 11 fuera inaudible, imposible de
cin. Acaso ha salido de vosotros la palabra de Dios, o slo
ser oda por la congregacin. Pero en cuanto a la profeca, sta era a vosotros ha llegado? (1 Corintios 14:33b-36)
audible; si no fuera oda (y comprendida) por lo dems no cumplira su
propsito (vase el captulo 7).Ysi la profeca era audible, no hay razn Este prrafo ha desconcertado a los comentaristas bblicos por
para dudar que la oracin tambin fuera audible. Ms an, es difcil largo tiempo, pero una concertada atencin a la estructura del con-
imaginar que Pablo pidiera a la iglesia que reglamentara el lenguaje texto tornada en toda su amplitud debera habilitarnos para entender
inaudible, pues, cmo podran determinar cundo se llevaba a cabo? su significado. Pero antes de proponer una salida a este pasaje,
La conclusin que se impone es que en 1 Corintios 11:5 Pablo da quisiera examinar dos interpretaciones que, bien analizadas, resultan
instrucciones respecto al modo en que las mujeres deberan orar y no ser convincentes.
profetizar en el culto pblico, y as se sobreentiende que tal oracin y
profeca en la congregacin es una actividad legtima para las mujeres. En este pasaje, se prohibe hablar a las mujeres bulliciosas?
No es nuestro propsito presente comenzar un anlisis detallado Algunos explican el texto diciendo que las mujeres bulliciosas o
de la cuestin de que la mujer se cubra en los cultos en nuestro indisciplinadas perturbaban el culto de adoracin en Corinto, quiz
tiempo; nicamente diremos que en 1 Corintios 11 Pablo afianza groseramente preguntando a gritos a sus maridos, quienes estaban
mediante una exteriorizacin temporal (corno el velo) una eterna sentados al otro lado del saln, o tal vez lanzando fuertes alaridos
diferencia creada (entre los papeles del hombre y la mujer). Pablo da corno caracterstica de una adoracin semiexttica. Los defensores de
al velo el valor de una manifestacin externa reconocida en general esta interpretacin dirn que Pablo deseaba poner fin a estas inte-
por la sociedad de aquella poca. Pero no encontramos una buena rrupciones y restaurar el orden en el culto.
200 EL DON DE PROFECIA LA MUJER Y LA PROFECIA 201

Sin embargo, primero debernos recordar simplemente que no hay el reglamento de Pablo se aplique a todas las iglesias de la poca, no
eoidencia en los versculos 33b-35, ni en el resto de la epstola, ni en slo a la iglesia de Corinto. El apstol dice: "Corno en todas lasiglesia
ningn otro escrito en el resto de la Biblia o fuera de ella qu~ in~ique delossantos, las mujeres deben guardar silencio" (1 Corintios 14:33b-
que el desorden entre las mujeres fuera un problema de la iglesia de 34a).* Pero cuesta creer que el problema de las "mujeres indiscipli-
Corinto especficamente. Algunos suponen que haba mujeres bullan- nadas" fuera un problema en todas las iglesias de los santos en
gueras en la iglesia, pero no ha aparecido ninguna evidencia c~~a que aquella poca!
pruebe esto, por lo que debe continuar siendo una mera suposicin. Este punto es muy significativo. Demuestra que cualquier expli-
De hecho, podemos hallar datos de conducta extravagante en los cacin de este pasaje que limite su aplicacin a la situacin particular
ritos de las mujeres dentro de las religiones paganas de aquel enton- de Corinto no resulta convincente. Y esto es precisamente lo que
ces, pero encontrarnos datos tambin del mismo tipo de desempeo propone la interpretacin en tomo de "las alborotadores mujeres
entre hombres. Por lo tanto es injusto usar la evidencia de manera corintias": que las ordenanzas de Pablo fueron impulsadas por las
desproporcionada para alegar que la bulla de las mujeres era un indisciplinadas mujeres de Corinto. Pero en contraste, Pablo explcita-
problema particular de Corinto. Esta interpretacin carece de un mente dice a los corintios que en todas las congregaciones de los
slido fundamento histrico. cristianos del primer siglo (tanto judos corno gentiles) las mujeres
Algunos han intentado apoyar el argumento sobre el vocablo guardaban silencio del modo aqu ordenado. El indica a los corintios
griego laleo, traducido corno "hablar" en este versculo. Este argu- que se amolden a la modalidad que era uniforme en la iglesia primitiva.
mento consiste en que laleo significa"parlotear en expresiones desor- Hay una razn ms por la cual la interpretacin en torno a "las
denadas", y que Pablo prohbe a las mujeres parlotear sin coherencia. mujeres vocingleras" no es convincente. Es que no concuerda con la
Sin embargo, este argumento no es convincente porque laleo sen- solucin paulina. Donde existan problemas de desorden, el apstol
cillamente es una palabra muy comn (empleada 60 veces por Pablo; simplemente prescriba orden (corno en los casos de lenguas y pro-
en el Nuevo Testamento aparece 298 veces) con el significado de feca en 1 Corintios 14:27,29,31 Ycomo en el caso de la cena del Seor
"hablar". Pablo la usa con frecuencia para referirse al habla llana, en 1 Corintios 11:33-34). Si el problema en Corinto hubiera sido el
inteligible, corno en estos casos: "Hablamos sabidura entre los que ruido, Pablo habra prohibido explcitamente el bullicio desordena-
han alcanzado madurez" (1 Corintios 2:6); "Pero el que profetiza do, no cualquier manera de hablar.
habla a los hombres para edificacin" (1 Corintios 14:3);"Asimismo Pero tambin nos veramos en el aprieto, de acuerdo con este
los profetas hablen dos o tres" (1 Corintios 14:29); y otros. punto de vista, de considerar injusto el remedio aplicado por Pablo,
Por cierto que Pablo tambin emplea esta palabra cuando se refiere pues l estara castigando a todas las mujeres por los actos de algunas
a "hablar en lenguas" en 1 Corintios 14; era el trmino ms accesible de ellas. Pues no dice: Callen las mujeres indisciplinadas, y no est
para describir el acto de "hablar". Pero no es porque laleo en s mismo dentro de la modalidad de Pablo ni de ningn otro escritor del Nuevo
signifique "hablar en lenguas", de igual manera que el verbo espaol Testamento el dictar reglas injustas como sta lo sera.
"hablar" que se usa en la frase "hablar en lenguas", no significa En sntesis, esta primera interpretacin no es convincente y no
"hablar en lenguas" cuando se emplea aislado de esa frase. As que debera aceptarse.
corno argumento no es ms que una generalizacin exagerada de un
especfico uso lingstico del vocablo sin tornar en cuenta la amplia En este pasaje,se prohibe a las mujeres hablaren lenguas?
gama de significados que torna en distintos contextos. Otra posicin respecto del pasaje que en los aos recientes ha
De modo que esta explicacin, de que Pablo prohbe hablar a las ganado algo de adhesin es la consideracin de que 1 Corintios
mujeres vocingleras o indisciplinadas, carece de evidencia histrica 14:33b-35 prohbe a las mujeres hablar en lenguas durante el culto
tanto corno lingstica tornando las palabras del texto mismo. Esta
interpretacin tambin deja de explicar el versculo 33b, que hace que Traduccin directa del autor.
202 EL DON DE PROFECIA LA MUJER Y LA PROFECIA 203
dentro de la iglesia. El primer argumento en pro de esta posicin es procedimiento muy lgico. Primero formul un enunciado general:
la declaracin de que el tema principal de los captulos 12 al 14 (por "Los profetas hablen dos o tres, y los dems juzguen" (1 Corintios
lo menos del captulo 14) es el hablar en lenguas. 14:29). Luego imparti instrucciones adicionales en cuanto a la pri-
Sin embargo, Pablo ha concluido su anlisis del hablar en lenguas mera mitad del versculo (en los versculos 30 al 33a), y despus
en el versculo 28 y de all ha proseguido el tema de la profeca. Ha aadi instrucciones acerca de la segunda parte del versculo (en los
estado analizando la profeca durante los ltimos cuatro o cinco versculos 33b al 35). Esto se ver con claridad en el diagrama
versculos. Ningn lector en Corinto pensara que Pablo hubiera siguiente:
vuelto al tema de las lenguas, a menos que hubiera sido presentado
de nuevo en el versculo 33b. v.29 Los profetas hablen dos o tres y los dems juzguen [lo dicho]
Adems, la profeca es de inters para Pablo en estos captulos v.30 Uno por uno, v.33b Como en todas las
tanto como lo son las lenguas. En los captulos 12 al 14 Pablo mencio- iglesias,
na la profeca en dieciocho versculos, y el hablar en lenguas asimis- v.31 podis profetizar todos; v.34 a las mujeres no les es
mo en dieciocho versculos. Slo en el captulo 14 el recuento indica permitido hablar y juzgar
doce versculos que tienen que ver con la profeca y trece con las v.32 el Espritu Santo no en voz alta las profecas;
lenguas. Ms an, el material dentro del contexto ms cercano a los obliga, deben estar sujetas;
versculos acerca del silencio de las mujeres no se refiere a las lenguas v.35 No deben siquiera
sino que encierra un anlisis de la profeca (v. s 29 al 33a). v.33 pues Dios no promueve cuestionar al profeta;
Luego esta segunda interpretacin es incompatible con el contexto la confusin sino la paz. pueden preguntar en casa.
y debe ser descartada como la primera.
En este pasaje, se prohibe a las mujeres juzgar las profecias A primera vista no parece clara la estructura del prrafo porque,
durante el culto de la iglesia? a medida que Pablo redactaba, sus comentarios se fueron extendien-
do mucho entre los versculos 30 y 33a. Pero los comentarios sobre el
Hay otra interpretacin que evita las objeciones que ya presen- versculo 29a componen una totalidad unificada, de la cual no pode-
tamos. Considera este pasaje no con relacin a la primera mitad de mos sustraer parte alguna. Por eso la oportunidad de introducir una
1 Corintios 14:29 ("los profetas hablen dos o tres"), sino con relacin
seccin acerca de las mujeres no se le haba ofrecido anteriormente a
a la segunda mitad de 1 Corintios 14:29 ("y los dems juzguen"). De
Pablo. Si esta interpretacin es correcta, luego "vuestras mujeres
acuerdo con este modo de ver, Pablo habra querido decir: "Los
callen en las congregaciones" para Pablo y los primeros lectores tena
dems [es decir, el resto de la congregacin] juzguen [10 dicho por los
el sentido de "guarden silencio mientras se sopesan las profecas".
profetas ... pero] las mujeres guarden silencio en las iglesas/"
Esta interpretacin da al pasaje una armazn ordenada y lgica, y
En otras palabras, las mujeres no podran realizar crticas habladas
por aadidura dos datos ms acerca del texto apoyan esta forma de
de las profecas pronunciadas durante el culto en la iglesia. Esta regla
verlo.
no les impedira evaluar en silencio, mentalmente, las profecas (en
En primer lugar, esta interpretacin concuerda con el fuerte con-
realidad el versculo 29 da a entender el deber de hacerlo), pero el
traste dentro del versculo 34:"porque no les es permitido hablar, sino
significado sera que no exterioricen en voz alta su dictamen en la
asamblea congregada. que estn sujetas" (1 Corintios 14:34). La partcula griega alla, tradu-
En 10 que concierne a la estructura, sta es en verdad la ms cida aqu "sino"destaca una fuerte contraposicin entre hablar y
atractiva de las soluciones disponibles. Indica que Pablo sigui un someterse. Por lo tanto, que Pablo tiene en mente es especficamente
el modo de hablar que implica insubordinacin. No cualquier acto
Esta seccin sigue a James Hurley, ManandWoman n Bblical P~pective de habla se incluira dentro de esta descripcin, pero s el juzgar en
(Eerdmans, 1981), pp. 188-194.
voz alta las profecas, porque eso indicara que uno crea poseer una
204 EL DON DE PROFECIA LA MUJER Y LA PROFECIA 205

autoridad superior en cuestiones de instruccin doctrinal o tica, en su idea de la autoridad masculina y la sujecin femenina al liderazgo
especial cuando va incluida la crtica de una profeca. del varn (vanse 1 Corintios 11:8-9y 1 Timoteo 2:13),y por lo tanto
Si ste es el correcto significado del versculo 34, luego el versculo es posible ver aqu una apelacin al Antiguo Testamento para soste-
35 se toma comprensible. Supongamos que algunas mujeres en Co- ner una diferencia de autoridad tambin en el caso de juzgar las
rinto quisieran evadir la fuerza de la orden de Pablo. Un modo fcil profecas. Pero sera difcil aducir del Antiguo Testamento cualquier
de lograrlo sera decir: "Vamos a obedecer a Pablo al pie de la letra, prohibicin de mujeres bullangueras en la iglesia o de mujeres que
no alzaremos la voz para criticar las profecas. Pero si hacernos hablen en lenguas.
algunas preguntas, ninguno se incomodar, seguramente! Slo que- A pesar de las consideraciones de peso que favorecen esta inter-
rernos aprender ms sobre el contenido de las profecas." Tales pretacin propuesta, aun podra surgir una ltima objecin: Por qu
interrogaciones podan aprovecharse corno trampoln para crticas Pablo no fue ms claro y dijo: "Callen las mujeres durante laevaluacin
expresadas en forma apenas veladas, resultando en aquello que de las profecas", si es eso lo que quiso decir?
Pablo desea impedir. Este posible pretexto Pablo lo anticipa escri- La respuesta es que los escritores del Nuevo Testamento frecuen-
biendo: "Y si quieren aprender algo, pregunten en la casa a sus temente hacen referencia al silencio en trminos generales, no espe-
maridos; porque es indecoroso que una mujer hable en la congrega- cficos, en la confianza de que los lectores entendern a partir del
cin" (es decir, cuestionando las profecas, 1 Corintios 14:35). contexto qu clase de silencio est en mente. Un buen ejemplo de esto
Desde luego, algunas mujeres seran solteras y no tendran un est en 1 Corintios 14:28, donde Pablo dice de los que hablan en
marido a quien preguntar, pero habran otros hombres dentro del lenguas: "y si no hay intrprete, calle en la iglesia, y hable para s
crculo familiar, o en la comunidad de la iglesia, con quienes comen- mismo y para Dios." Ahora bien, estas palabras no quieren decir que
tar el contenido de las profecas. Pablo da una gua clara de aplicacin el que hablaba en lenguas deba mantener un silencio absoluto durante
general, sin pretender responder a las condiciones de cada caso en todo el culto de adoracin. Sin duda poda participar cantando,
particular. orando, leyendo la Escritura, comentando ternas de oracin y accin
En segundo lugar, esta interpretacin concuerda con el apoyo que de gracias. El mandato de callar slo significaba guardar silencio en
Pablo reclama del Antiguo Testamento. En el versculo 34 l aade: lo referente al tipo particular de expresin en cuestin, es decir el hablar
"Como tambin la ley lo dice" (1 Corintios 14:34). Esta no es una cita en lenguas.
directa de algn texto del Antiguo Testamento; la fuente ms proba- Hay varios ejemplos ms que demuestran que, cuando los escri-
ble es Gnesis, captulo 2, donde Adn es el "primognito" (con el tores del Nuevo Testamento hablan de silencio, a menudo dan por
consiguiente encabezamiento de la familia otorgada por esa catego- sentado que el contexto ms amplio dejar en claro qu clase de
ra), donde tambin recibe autoridad de Dios para dar nombre a Eva, silencio es el aludido.
y donde Eva se constituye en ayuda idnea para Adan. As que en 1 Corintios 14:33b-35, una vez que vernos que el asunto
Algunos han objetado este punto, negando que Pablo cite aqu el en cuestin es la profeca y, ms especficamente, la evaluacin de las
Antiguo Testamento y sugeriendo que en este versculo Pablo se profecas en la iglesia, es natural entender que lo que significa"callen
refiere a la ley rabnica del siglo 1, o a alguna legislacin romana. Pero vuestras mujeres" es "las mujeres deben guardar silencio durante la
esta sugerencia no es convincente, porque Pablo emplea la palabra evaluacin de las profecas".
"ley" (en el griego neotestamentario nomos) 119 veces, y ni una sola Ahora la pregunta es: Concuerda este pasaje con el resto de la
vez se trata de alusiones claras a la ley rabnica o a la ley romana. enseanza sobre el hombre y la mujer en el Nuevo Testamento?
Cuando Pablo sostiene un argumento refirindose a "la ley", por lo Evidentemente es as. Aunque este pasaje se aplique especficamente
general se refiere al Antiguo Testamento (corno en 1 Corintios 14:21, al hecho de que se juzguen las profecas durante el culto de la iglesia,
unos versculos antes de nuestro texto en cuestin, por ejemplo). Pablo se basa sobre convicciones ms amplias acerca de la diferencia
En otros pasajes Pablo recurre al Antiguo Testamento para basar perdurable entre los papeles adecuados a los hombres y las mujeres
206 EL DON DE PROFECIA

en la iglesia cristiana. Tal como en 1 Timoteo 2:11-15, esta distincin CAPITULO 12


se presenta con la prohibicin de que la mujer desempee un gobier-
no doctrinal o tico sobre la congregacin, incluso en ocasiones
aisladas. As que 1 Corintios 14:33b-35 armoniza perfectamente con LA DURACION DE LA
la defensa por parte de Pablo de la participacin de la mujer en la
asamblea congregada mientras se abstenga de ejercer autoridad gu-
bernativa.
PROFECIA
Resumen
Cunto tiempo gozar
El Nuevo Testamento claramente exhorta a las mujeres a participar la iglesia de la profeca?
de lleno en la comunicacin de profecas a la iglesia congregada
(Hechos 21:9; 1 Corintios 11:5). Con relacin al tema de la profeca,
Pablo aade la aclaracin de que los corintios deban imitar la cos-
tumbre de la iglesia de la poca por la cual las mujeres guardaban Introducci6n
silencio en las congregaciones (1 Corintios 14:34). Sin embargo, esto Muchas de las personas que leen este estudio jams han presen-
no les impone un silencio total, sino slo las obliga a abstenerse de ciado el funcionamiento del don de profeca en su iglesia local. Es un
dar expresin a su opinin sobre las profecas, tema que Pablo acaba hecho que, aparte del movimiento carismtico y de algunas denomi-
de mencionar en el contexto precedente (1 Corintios 14:29). naciones tradicionalmente pentecostales, este don no se usa en la
actualidad ni ha estado en uso en un pasado inmediato. Muchas
Aplicaci6n en la actualidad iglesias no han experimentado esto en toda la historia de su denomi-
Un gran problema hoy da - fuera de las iglesias pentecostales o nacin.
carismticas - es por 10 comn el "cristianismo espectador", es Por qu no?
decir, la falta de participacin activa por parte de muchos de los Es parte del plan de Dios para la iglesia el no usar este don? Es
miembros de la iglesia. Otro problema en muchos casos ha sido el que este don deba ser usado slo en tiempos de la composicin del
error de no incluir adecuadamente a las mujeres en la vida y el Nuevo Testamento para luego desaparecer? O al contrario, todava
ministerio de la iglesia, y ha surgido con frecuencia la impresin de es vlido su uso hoy da? todava es valioso para la iglesia?, quiz
que un buen nmero de ellas tienen dones que la iglesia no est aun necesario para que la iglesia funcione del modo que Dios propo-
ne?
aprovechando, para perjuicio de todos, tanto mujeres como hombres.
A esto se refiere la cuestin de la duracin de la profeca. Podemos
Pero si las iglesias de la actualidad reconocieran que las mujeres,
resolver esta pregunta escudriando el Nuevo Testamento? Existe
as como los hombres, pueden participar de lleno en ministrar el don alguna indicacin en el propio Nuevo Testamento de la prolongacin
de profeca, gran parte de los dos problemas mencionados seran de la profeca dentro de la iglesia segn 10 planeado por Dios?
superados. El resultado sera un aumento considerable en el ejercicio De un lado de esta cuestin estn los cristianos carismticos y
de este don (considerado por Pablo el ms valioso de los dones para pentecostales que continan ejerciendo este don y afirman que tienen
la iglesia) tanto por hombres como por mujeres, muchos de los cuales vigencia total mientras exista la iglesia en la tierra.
anteriormente no haban contribuido gran cosa en las reuniones de Del otro lado estn los cristianos reformados y los dispensaciona-
la iglesia congregada. Sin duda descubriramos que, del aumento del les que dicen que la profeca era uno de aquellos dones especiales que
ejercicio de la profeca, lograramos que todos "aprendan, y todos acompaaron la fundacin en la iglesia en el tiempo de los apstoles,
sean exhortados" (1 Corintios 14:31). el cual debi dejar de funcionar en una poca temprana: cerca de la
208 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 209

fecha de la muerte de los ltimos apstoles, o para cuando estuviera de 1 Corintios 12 al 14 que Pablo interrumpe sus comentarios acerca
completa la composicin de las Escrituras de los libros del Nuevo de los dones espirituales con el captulo 13 de la misma epstola, con
Testamento. Este punto de vista es designado comnmente como la el cual se propone colocar en la perspectiva correcta toda la polmica
corriente"cesantista". en torno de los dones. No es suficiente simplemente procurar "los
Entre las dos tendencias mencionadas encontraremos posiblemen- dones mejores" (1 Corintios 12:31a). Uno tambin debe seguir "el
te a la mayor parte de los evanglicos contemporneos: no son ni amor" (1 Corintios 14:1),uniendo de esta manera metas correctas con
carismticos ni "cesantistas", sino que permanecen indecisos y se mviles correctos. Sin amor, los dones quedan sin valor (1 Corintios
preguntan si es posible determinar con claridad la cuestin. 13:1-3).Pablo sostiene que en realidad el amor es superior a todos los
El anlisis del asunto gira en torno a dos puntos centrales: (1) el dones y por 10 tanto es ms importante obrar en amor que tener
significado de 1 Corintios 13:8-13, y (2)la posicin teolgica en cuanto cualquiera de los dones.
a la relacin entre el don de profeca y la composicin de los escritos Con el fin de dejar demostrada la superioridad del amor, Pablo
del Nuevo Testamento. Examinaremos los dos puntos en orden de argumenta que ste permanece para siempre, mientras que todos los
aparicin. dones son temporales. Nuestros conocimientos y tambin nuestras
profecas presentes son incompletas e imperfectas (v. 9), pero un da
La interpretacin de 1 Corintios 13:8-13 llegar algo perfecto que sustituya a lo imperfecto (v. 10). Esto se
Para la discusin del tema es importante este prrafo porque en l ejemplifica mediante la analoga de una criatura que abandona su
Pablo menciona el don de profeca como"algo imperfecto", aadien- pensamiento y lenguaje infantiles para asumir el pensamiento y el
do que "10 que es en parte se acabara'" (1 Corintios 13:10).Aun dice lenguaje de un adulto (v.11). Pablo luego continua elaborando la idea
cundo suceder eso: "cuando venga 10 perfecto". Pero, a qu de los versculos 9 y 10 al explicar que nuestra percepcin y conoci-
tiempo se refiere? Y si pudiramos llegar a determinarlo, significa miento" presentes son indirectos y parciales, pero que algn da sern
eso que Pablo tuviera en mente un atisbo de la solucin a la discusin directos y perfectos (v. 12).
en torno al "cesantismo" que hay en la iglesia actual? Con este comentario Pablo vincula la funcin de la profeca con el
Comencemos por leer otra vez el pasaje completo: tiempo de su desaparicin. Llena cierta necesidad ahora, pero slo lo
hace en parte. "Cuando venga 10 perfecto" la funcin ser mejor
[8] El amor nunca deja de ser; pero las profecas se acabarn,
cumplida por otra cosa y la profeca cesar, porque se habr tornado
y cesarn las lenguas, y la ciencia se acabar. [9] Porque en
obsoleta e inservible (ste es el matiz probable del trmino griego
parte conocemos, y en parte profetizamos; [10] mas cuando
venga 10 perfecto, entonces 10 que es en parte se acabar. [11] empleado aqu, katargeo, "desaparecer" en los versculos 8 y 10).
Cuando yo era nio, hablaba como nio, juzgaba como nio; As es que la funcin primordial de 1 Corintios 13:8-13 es la de
mas cuando ya fui hombre, dej 10 que era de nio. [12] Ahora demostrar que el amor es superior a los dones, tales como el de
vemos por espejo, oscuramente; mas entonces veremos cara profeca, porque esos dones tendrn su fin pero el amor nunca dejar
a cara. Ahora conozco en parte; pero entonces conocer de ser.
como fui conocido. [13] Y ahora permanecen la fe, la espe-
ranza y el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor 1 Corintios 13:10: Cesacinde la profecia al regreso de Jesucristo
(1 Corintios 13:8-13). Pablo escribe en el versculo 10 que"cuando venga lo perfecto,
entonces lo que es en parte se acabar" (1 Corintios 13:10, Versin
El propsito de 1 Corintios 13:8-13 Reina-Valera Revisada). La frase "10 que es en parte" (traducida del
Anteriormente hicimos notar en nuestro anlisis de la estructura
Ntese la preferencia por el trmino"conocimiento" en la traduccin de los
Comprese 1 Corintios 13:10en La Nueva Versin Internacional: "Lo imperfecto"; versculos 2 y 8 de 1 Corintios 13 en la Biblia de las Amricas, el cual concuerda
en la Biblia de la Amricas: "Lo incompleto". mejor con la versin inglesa citada por el autor.
210 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 211

griego ek merous, "parcial, imperfecto") se refiere con toda claridad a el versculo 12 se refiere al tiempo"cuando venga lo perfecto", del
conocer y profetizar, las dos actividades que se mencionan como versculo 10. Esto resulta evidente observando el versculo: "Ahora
realizadas en parte, o imperfectamente, en el versculo 9 (en ambos vemos por espejo, oscuramente; mas entonces veremos cara a cara.
casos aplicando la misma frase griega ek merous). Para resaltar la Ahora conozco en parte; pero entonces conocer como fui conocido"
relacin podramos traducir de esta manera: (1 Corintios 13:12).
Cundo "veremos cara a cara"? Cundo conocer tal"como fui
[8] El amor nunca deja de existir. Si hay profecas, se desvane- conocido"? Estos acontecimientos slo pueden suceder cuando re-
cern; si hay lenguas, cesarn; si hay conocimiento, llegar a grese el Seor.
su fin. [9] Esto se debe a que conocemos en forma incompleta La frase"cara a cara" aparece varias veces en el Antiguo Testa-
y profetizamos imperfectamente; [10] pero cuando llegue lo mento con referencia a ver a Dios personalmente: como ejemplos,
perfecto, lo imperfecto desaparecer.
vanse Gnesis 32:30 y Jueces 6:22 (contienen exactamente la misma
As es como se evidencian los fuertes lazos entre las afirmaciones, fraseologa griega que 1 Corintios 13:12); Deuteronomio 5:4; 34:10;
mediante la repeticin de dos expresiones clave: "cesar" e"imperfec- Ezequiel 20:35 (muy similar en redaccin); Exodo 33:11 (el mismo
to" . concepto y la misma redaccin que algunos de los presentes pasajes
No cabe duda de que Pablo tena en mente el hablar en lenguas, en hebreo, pero diferente en este caso en la traduccin griega la
implcito en el sentido del versculo 9, como una de aquellas activi- Septuaginta). Luego la frase"cara a cara" se utiliza en el Antiguo
dades que son"imperfectas", pero por razones de estilo omite una Testamento al hablar de Dios personalmente, no por completo o
repeticin que sera demasiado minuciosa. Sin embargo, debemos cabalmente, pues ninguna criatura finita podra lograr eso jams,
entender que las lenguas estn incluidas en la intencin del versculo pero no obstante genuina y personalmente. As es que cuando Pablo
9, dado que la partcula inicial"porque" (en griego gar) demuestra dice "mas entonces veremos cara a cara", claramente quiere decir:
que el versculo 9 es la razn del versculo 8. Por eso el versculo 9 Entonces veremos a Dios cara a cara. En efecto, sa ser la mayor
debe presentar la razn por la cual las lenguas, as como la ciencia y bendicin del cielo y nuestro mayor jbilo por toda la eternidad
la profeca cesarn. En el versculo 81a acumulacin del nexo"y ... (Apocalipsis 22:4:"Vern su rostro").
y ..." hace suponer que Pablo podra haber enumerado aqu ms La segunda parte de 1 Corintios 13:12: " Ahora conozco en parte;
dones si hubiera querido (por qu no sabidura, sanidades, interpre- pero entonces conocer como fui conocido." Las dos ltimas apari-
tacin de lenguas?). Pero para nuestro propsito alcanza con que "10 ciones del verbo "conocer" (es decir, conocer y conocido) provienen
que es en parte" del versculo 10 explcitamente incluya el don de de una palabra griega (epiginosko) con un sentido algo ms fuerte que
profeca. la palabra corriente para"conocer", pero de ningn modo implican
(Como hemos visto en el captulo 5 de nuestro estudio, Pablo un conocimiento infinito ni omnisciencia. Pablo no espera conocer
considera la profeca como imperfecta [ek merous en griego] porque todas las cosas, ni dice: "Conocer todas las cosas" (si bien eso sera
nos da slo un parcial conocimiento de los temas que trata, porque fcil de expresar en griego). Lo que quiere decir ms bien es que,
la revelacin que recibe un profeta es indirecta y limitada, y porque cuando vuelva el Seor, l tiene la esperanza de ser librado de todo
la revelacin muchas veces es difcil de comprender e interpretar.) concepto errado y de la incapacidad de comprender (en especial, de
As que 1 Corintios 13:10 quiere decir que "cuando venga lo entender a Dios y su obra), lo cual es parte de esta vida terrenal. Su
perfecto, la profeca dejar de ser". El nico problema restante es conocimiento ser a semejanza del conocimiento que al presente Dios
determinar qu tiempo indica la palabra "cuando". Varios factores tiene de l, pues no incluir impresiones erradas ni estar limitado a
dentro del contexto son argumentos a favor de que el tiempo aludido lo que es perceptible en esta vida. Pero tal conocimiento slo ocurrir
es el momento del regreso del Seor. cuando el Seor regrese.
(a) El primer factor es que la palabra"entonces" (en griego tote) en En conclusin, en el versculo 12 Pablo en efecto dice:
212 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 213

Ahora vemos por un espejo, en forma borrosa, pero luego all de la venida del Seor, lo que lo diferencia de otros d
cuando regrese Jesucristo, veremos a Dios cara a cara; ahora espirituales actuales. Esto tiene el efecto de un argumento convin~~:
conozco en parte, pero luego, cuando regrese Jesucristo, co- te: el amor es tan fundamental en los planes de Dios para el Universo
nocer tal como he sido conocido. que durar superando la transicin de esta era a la venidera y
continuar por la eternidad. '
"Luego"o" en t onces
" es una paraal b que f orzosamente se re f iere (c) El tercer factor que justifica la relacin de este pasaje con el
a algo que Pablo ha ido explicando en versculos anteriores. Primero tiempo del retomo del Seor puede encontrarse en una declaracin
observamos el versculo 11 y vemos que ah no hay ningn tiempo
ms amplia de Pablo al referirse al propsito de los dones espirituales
futuro al cual Pablo pueda aludir como "luego". Dice: "Cuando yo
en la era neotestamentaria. En 1 Corintios 1:7 Pablo vincula la pose-
era nio, hablaba como nio, pensaba como nio, juzgaba como nio;
sin de los dones espirituales (jarismata en griego) con la accin de
mas cuando ya fui hombre, dej lo que era de nio" (1 Corintios
aguardar el regreso del Seor: "nada os falta en ningn don, esperan-
13:11).Se refiere por completo al pasado, no al futuro. Refiere expe-
do la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo".
riencias pasadas en la vida de Pablo como para proporcionar una
Esto da a entender que Pablo consideraba los dones como una
ilustracin humana natural de lo que ha dicho en el versculo 10. Pero
provisin temporal destinada a equipar a los creyentes para el minis-
en el 11 nada alude a un tiempo futuro en que algo suceder.
Por eso volvemos atrs al versculo 10: "Mas cuando venga lo terio hasta el da del regreso del Seor. Por lo tanto, este versculo nos
perfecto, entonces lo que es en parte se acabar" (1 Corintios 13:10). proporciona un estrecho paralelo con el pensamiento en 1 Corintios
Aqu encontramos una declaracin acerca del futuro. En alguna etapa 13:8-13, donde igualmente se consideran necesarios la profeca y el
futura, Pablo dice que "10 perfecto" llegar y lo imperfecto "seacaba- conocimiento (y las lenguas, sin duda) hasta el retomo de Cristo, pero
r", ser innecesario. innecesarios a partir de entonces.
Cundo suceder esto? Es eso lo que explica el versculo 12. As que 1 Corintios 13:10se refiere al retomo de Cristo y dice que
Entonces, a la llegada de lo perfecto, veremos"cara a cara" y conoce- hasta ese entonces la profeca permanecer entre los creyentes. Quie-
remos tal como fuimos conocidos. Esto significa que el tiempo cuan- re decir que tenemos una clara declaracin bblica de que Pablo
do venga "10 perfecto" debe de ser el tiempo de regreso de Jesucristo. estaba convencido de que el don de profeca continuara durante el
Por tanto, podemos parafrasear el versculo 10 como: "Pero cuando perodo completo de vida terrenal de la iglesia y que funcionara para
Cristo regrese, lo que es en parte se acabar". beneficio de la iglesia hasta la venida de Cristo.
Para aplicar nuestra conclusin previa de que "10 que es en parte"
incluye la profeca, tambin podramos parafrasear as: "Mas cuando
Objeciones
Jesucristo regrese, la profeca dejar de ser". Se han suscitado varias objeciones a esta conclusin, mayormente
Aqu, pues, encontramos una declaracin terminante en cuanto al por los que sostienen que el don de profeca ha cesado en la iglesia y
tiempo de la cesacin de los dones parciales, como la profeca. Sern no debiera usarse ya. En esta seccin analizaremos esas objeciones
"innecesarios" o "discontinuados" al retorno de Cristo. Y de esto se una por una. Algunas de ellas giran en tomo de 1 Corintios 13:8-13
deduce que continuarn existiendo y siendo de utilidad para las especficamente; otras toman consideraciones ms amplias.
iglesias a lo largo de la existencia de la iglesia, incluyendo nuestros
1. Este pasaje no especifica cundo cesardn los dones
das, hasta el da preciso en que Jesucristo regrese.
(b) El segundo factor que hace evidente que "cuando venga lo La primera objecin a lo que habamos dado por demostrado
perfecto" ser el tiempo del retomo de Jesucristo es tambin el antes procede del concienzudo estudio ya citado de Richard Gaffn.
propsito ltimo del pasaje. Pablo intenta demostrar la grandeza del Si bien concuerda con que la frase "cuando venga lo perfecto" se
amor, y por eso quiere dejar establecido que"el amor nunca dejar refiere al regreso de Jesucristo, no cree que este versculo presente
de ser" (1 Corintios 13:8). Para lograrlo, alega que permanecer ms especficamente el fin del tiempo en cuanto a ciertos dones. Ms bien
214 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 215

cree que Pablo contempla todo el per~o hasta ~l retomo. de Cristo,


11
dentro de la lgica del pasaje. El argumento de Pablo es que la llegada
sin preocuparse por la posible ocurrencia de una nterrupcn duran- de "lo perfecto" pone fin a la profeca, a las lenguas y al conocimiento
te ese perod o f uturo,,*
. . porque luego aparece un modo nuevo y muy superior de aprender
Lo que Gaffin en realidad sostiene es que el propsito global de y conocer las cosas "corno fui conocido". Pero hasta que llegue ese
Pablo es enfatizar los valores duraderos de la fe, la esperanza y el tiempo futuro, el modo nuevo y superior del conocimiento no ha
amor - y del amor en espeeial-, no determinar el tiempo en que se hecho su aparicin, y por lo tanto estos dones imperfectos todava
acabarn ciertos dones. Dice lo siguiente: son vlidos y tiles; aquello que los tomar obsoletos (el estado de
cosas con la venida de Cristo) no se ha hecho an presente.
Pablo no tiene la intencin de precisar el momento en que Por ltimo, resulta pobre cualquier argumento que se apoye de-
cesar una modalidad en particular. Lo que s asegura es el masiado sobre algo que uno crea que Pablo podra haber dicho, pero
fin del conocimiento actual, fragmentario, del creyente ... que en la prctica no fue dicho. Decir que Pablo podra haber incluido
cuando venga "10 perfecto". Cundo cesarn la profec~a y las
en la lista la inscrituracin" equivale a decir que Pablo podra haber
1/
lenguas es una pregunta sin respuesta en lo que conCle~ne a
este pasaje; deber ser contestada a base de otros pasajes u escrito: "Cuando venga lo perfecto, la inscrituracin se acabar."
otros criterios." Pero no puedo por mi parte creer en absoluto en la posibilidad de
que Pablo escribiera tal declaracin, pues habra sido falsa; porque la
Luego agrega que Pablo podra haber aadido a la profeca, las "inscrituracin" termin mucho tiempo atrs, al terminar el apstol
lenguas y el conocimiento, tambin la inscrituracin". (signific~do
1/ Juan de escribir el libro de Apocalipsis.
con este trmino suyo el proceso de redactar las Escrituras), y SI la Por tanto, las objeciones del doctor Gaffin evidentemete no restan
hubiera aadido, la lista tendra un elemento que lleg a su fin mucho fuerza a nuestras conclusiones acerca de 1 Corintios 13:10. Si "lo
antes de la venida de Cristo. As podra haber sucedido tambin en perfecto" se refiere al tiempo de la venida de Cristo, luego Pablo dice
el caso de algunos de los otros dones enumerados, concluye Gaffin. que los dones tales como la profeca y las lenguas cesarn en ese
A esta objecin respondemos que no atiende debidamente a las momento, y entonces esto implica que continuarn mientras perma-
palabras exactas del texto. Los evanglicos con todo derecho han nezca la iglesia en la tierra.
insistido siempre en que el texto de la Escritura es verdad, no slo en
el punto principal de un pasaje, sino tambin en los ms mnimos 2. La teoria de que la profecia cesarla cuando se completara la
detalles que se afirmen (y yo s que el doctor Gaffin est de acuerdo escritura del Nuevo Testamento
con esto). El punto principal del pasaje en cuestin puede muy bien La segunda objecin est representada por los que opinan que
ser la permanencia eterna del amor, pero otro de los puntos, y por cuando venga lo perfecto" significa una de varias cosas distintas:
1/

cierto tambin importante, es que el versculo 10 afirma, no slo que cuando la iglesia haya alcanzado madurez, o cuando la Escritura est
estos dones imperfectos dejarn de ser, sino que tendrn fin cuando
1/ completa, o cuando los gentiles hayan sido incluidos en la iglesia.
llegue lo perfecto". Pablo especifica cierto momento: cuando vengalo
1/ El que ha analizado ms cuidadosamente este punto de vista es
perfecto, entonces lo que es en parte se acabar" (1 Corintios 13:10), probablemente Robert L. Reymond", pero otro enfoque claro dentro
pero parecera que el doctor Gaffin afirma que Pablo no dice exacta- de la misma posicin es el de Walter Chantry."
mente eso. Sin embargo, no podemos eludir la fuerza de las palabras El argumento de Chantry se basa en el hecho de que en otros
tomndonos en su lugar del tema predominante del contexto ms puntos del Nuevo Testamento la palabra traducida como "perfecta"
amplio.
Adems, la propuesta del doctor Gaffin aparentemente no encaja * Robert L. Reyrnond, W7lat About ContinuingReoelations andMiracles in tite
PreslJyterian C1lUrc/1 Todau? (presbyterian and Reformed, 1977), pp. 32-34.
Gaffin, Perspectioee, pp. 109-110. Walter J. Chantry, Signs of titeApostles: Obseroations on Pentecostalism Old and Neui
* (Banner of Truth, 1976), pp. 51-52.
** Gaffin, Perspectioes, p. 111.
216 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 217

se emplea con referencia a la madurez humana (1 Corintios 14:20) o cobra sentido. Podra reacomodarse su argumento como sigue.
a la madurez en la vida cristiana (como en 1 Corintios 2:6). Pero aqu (a) La profeca y las lenguas son revelaciones de la misma especie
tambin debemos observar que una palabra no necesita referirse a la que las Escrituras.
misma cosa cada vez que se usa en la Escritura; en algunos casos (b) De ah que todo este pasaje trate de una revelacin de la misma
puede referirse al estado adulto, "maduro" o "perfecto", en otros especie que la Escritura.
casos a otro sentido de lo "completo" o "acabado". Se emplea, por (c) Por lo tanto, "lo perfecto" se refiere al carcter de perfecto o
ejemplo, en Hebreos 9:11 en la frase "ms perfecto tabernculo", completo de la revelacin de la especie bblica, o a la terminacin de
pero no por eso daramos por concluido que"perfecto" utilizado en la Escritura.
1 Corintios 13:10 deba referirse a un tabernculo perfecto. La referen- Sin embargo, en un argumento de este tipo la primera suposicin
cia precisa del vocablo debe determinarse por su contexto individual decide la conclusin. Antes de poder dar por sentado la primera
y por tanto, como hemos visto, el contexto indica que"cuando venga suposicin, debiera demostrarse a partir de un anlisis inductivo de
lo perfecto" alude a la poca del regreso de Cristo. los textos del Nuevo Testamento acerca de la profeca, as como he
El argumento del doctor Reymond es algo diferente. El razona intentado hacer en mi caso con el presente libro. Que yo sepa, sin
como sigue: embargo, no se ha llegado a una demostracin de carcter inductivo
(a) "Lo que es en parte" - las cosas mencionadas en los versculos de que la profeca congregacional neo testamentaria posea autoridad
9 y 10: profeca, lenguas y conocimiento - son medios incompletos de la misma especie que la Escritura.
de revelacin, "todos relacionados con la voluntad de Dios dada a Adems, hay otros factores en el texto de 1 Corintios 13:8-13 que
conocer a su iglesia", dice. son difciles de conciliar con esta interpretacin. Permanece sin ex-
(b) "Lo perfecto" dentro del contexto debe de referirse a algo de la plicacin el uso corriente en el Antiguo Testamento de la frase "cara
misma especie que las cosas"imperfectas", las que son"en parte". a cara" como una expresin aplicada no slo a ver con claridad sino
(c) Por lo tanto, "lo perfecto" en este contexto debe de referirse a a ver a Dios personalmente (mencionado antes). Y el hecho de que
un medio de revelacin, pero completo. Y este medio completo por Pablo se incluye a s mismo en las oraciones"entonces veremos cara
el cual Dios da a conocer su voluntad a su iglesia es la Escritura. a cara" y "entonces conocer como fui conocido" dificulta la inter-
(d) Conclusin: "Cuando venga lo perfecto" indica el tiempo pretacin de estas referencias como al tiempo de la terminacin de la
cuando el canon bblico est completo. Escritura. Realmente creera Pablo que cuando los dems apstoles
Reymond subraya que lo que l quiere decir no es que "lo perfecto" concluyeran por fin su contribucin al Nuevo Testamento, repenti-
se refiera precisamente al canon bblico, sino ms bien al "proceso namente el experimentara un cambio tan notable en su conocimiento
completo de revelacin" que dio por resultado la Escritura bblica (p. como para conocer tal como l haba sido conocido, y avanzara de
32). Y en respuesta a la objecin de que el significado de la frase una visin borrosa como la del reflejo en un espejo a una visin cara
"entonces veremos cara a cara" (en el versculo 12) se refiera a ver a a cara?
Dios cara a cara, l contesta que tal vez no signifique esto, sino sencilla- Aparte de las opiniones de Reymond y de Chantry, otros han
mente ver"claramente" a diferencia de "oscuramente" (p. 32). intentado ver "cuando venga lo perfecto" como algo que podra
En respuesta podemos decir que este argumento, si bien es caute- ocurrir antes de la segunda venida de Cristo, pero no analizaremos
loso y en s coherente, an depende de una suposicin previa que estas ideas en detalle aqu. Tales interpretaciones parecen desplomar-
justamente es el punto en cuestin en toda esta discusin: La autori- se ante 1 Corintios 13:12,donde Pablo da a entender que los creyentes
dad de la profeca neotestamentaria con todos los dones correlativos. vern a Dios"cara a cara" ... "cuando venga lo perfecto". Y esto no
Una vez que el doctor Reymond acepta que la profeca (junto con las puede sostenerse respecto del tiempo sugerido en cualquiera de las
lenguas y el "conocimiento" particular mencionado en el mismo otras soluciones propuestas.
versculo) sea una revelacin de la especie bblica, todo su argumento La propuesta acerca de la terminacin del"canon" de la Escritura
218 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 219

neotestamentaria (es decir, el grupo de escritos que llegaron a ser Quiz debo repetir que estas explicaciones que ofrecen opciones a
aceptados corno parte del Nuevo Testamento) tampoco se adapta al 1 Corintios 13:10 a menudo parecen ser dictadas por una conviccin
propsito de Pablo segn el contexto. Si tornamos corno fecha apro- previa de que la profeca neotestamentaria consiste en palabras de
ximada de la redaccin de Apocalipsis el ao 90 de nuestra era, siendo autoridad equivalentes a las de la Escritura. En lo que a m respecta,
ste el ltimo libro escrito en el Nuevo Testamento, luego el fin de la no me opongo a que un pasaje de la Biblia se utilice para reforzar lo
composicin de la Escritura se produjo unos treinta y cinco aos que claramente se ensea en otros pasajes bblicos porque estoy
despus que Pablo escribiera la primera epstola a los Corintios, cerca convencido de que toda Escritura es inspirada por Dios y por ende
del ao 55 d.C. coherente consigo misma. Pero cuando se trata de que la profeca
Ahora bien, sera convincente el siguiente argumento?: "Pode- neotestamentaria congregacional se vea corno igual a la Escritura en
mos estar seguros de que el amor nunca dejar de ser, porque autoridad, lo cual esten s expuesto a considerable duda (segn vimos
sabernos que durar ms de treinta y cinco aos!" Corno argumento en los anteriores captulos 2, 3, 4), luego es prudente mucha cautela
difcilmente sera persuasivo. El contexto exige ms bien otra expli- al usar esta opinin corno factor explcito o aun implcito que influya
cacin: que Pablo contrapone esta era con la era venidera y dice que en la aceptacin de una interpretacin muy dudosa de 1 Corintios
el amor perdurar durante la eternidad. 13:10. Es justo que las enseanzas claras de otros puntos de la Escri-
En realidad, encontrarnos un procedimiento similar en otro lugar tura influyan sobre nuestra interpretacin de cualquier texto de la
de 1 Corintios. Cuando Pablo quiere demostrar la validez eterna de Escritura, pero conclusiones dudosas o tentativas sobre enseanzas de
algo, lo hace mediante el argumento de que durar ms all del da la Escritura en otros pasajes deben tener slo una leve, o nula,
del regreso del Seor (vanse 1 Corintios 3:13-15; 15:51-58) Contra- influencia sobre la interpretacin de cualquier texto.
riamente, la profeca y otros dones no perdurarn ms all de ese El doctor D. Martyn Lloyd-Iones destaca que se encuentra otra
evento. dificultad en la opinin que torna la venida de "10 perfecto" corno
Finalmente, diremos que estas respuestas sugeridas no logran equivalente al tiempo de la terminacin del Nuevo Testamento.
encontrar apoyo en el contexto inmediato. Aunque se alude clara- Escribe:
mente al retorno de Jesucristo en 1 Corintios 13:12, no hay en el
Implica que usted y yo, que tenernos ante nosotros las Escri-
prrafo mencin alguna de la terminacin de la Escritura o de una
turas abiertas, sabernos mucho ms de la verdad de Dios que
recopilacin de libros del Nuevo Testamento, ni de la incorporacin
el apstol Pablo. . .. Significa que somos completamente
de los gentiles a la iglesia o la "madurez" de la iglesia (sea cual fuere superiores. .. aun a los apstoles mismos, incluyendo al
el significado de eso; est verdaderamente madura la iglesia aun apstol Pablo! Quiere decir que ahora estarnos en una situa-
hoy?). Todas estas soluciones propuestas introducen elementos que cin en la cual ... "conocemos corno fuimos conocidos" por
no se encuentran en el contexto, en lugar de un elemento (el regreso Dios .... francamente, hay una sola palabra que describe tal
de Cristo) que s est claramente ya presente en el contexto. interpretacin: "disparate". *
De modo que Richard Gaffin, el mismo que sostiene que el don de
profeca no tiene validez para hoy da, no obstante dice que lo Juan Calvino dice, refirindose a 1 Corintios 13:8-13: "Es una
"perfecto" de 1 Corintios 13:10 y "entonces" del versculo 12 "se necedad de la gente pretender que todo este comentario se aplique
refieren sin duda al da del retorno de Jesucristo. Desde el punto de al perodo intermedio."?"
vista exegtico no puede convencer la opinin de que esos versculos * D. Martyn Lloyd-Jones, Prove All Things, ed. Christopher Catherwood (Kingsway,
describen el momento en que se completa el canon neotestamenta- 1985), pp. 32-33.
. ,,*
no. ** [ohn Calvin, The FirstEpistle ofPaul theApostleto theCorinthians, trad. J. W. Fraser,
ed. D. W. Torrance y T. F. Torrance (Eerdmans, 1960), p. 281 (sobre 1 Corintios
* Gaffin, Perspectites, p. 109. 13:10).
220 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 221

3. 1 Corintios 13 slo se refiere a profecias contenidas en la Nuevo Testamento nos proporciona pruebas de que el don de profe-
Escritura ca evidentemente no se limitaba a los apstoles, sino que era usado
La tercera objecintampoco toma en cuenta el contexto de 1 Corintios por creyentes comunes en Corinto (1 Corintios 12-14), en Antioqua
13. Pablo trata el tema de los dones espirituales y demuestra por qu el (Hechos 11:28; 13:1; 15:32), en Tiro (Hechos 21:4), en Cesarea
amor es superior a ellos. En 1 Corintios la palabra "profeca" no se (Hechos 21:9, 10-11), en Jerusaln (Hechos 11:28;21:10), en Tesalnica
refiere, por cierto, al texto bblico escrito sino al don de profeca que no (1 Tesalonicenses 5:19-21), probablemente en Efeso (vanse Hechos
conlleva la misma autoridad divina. Es ese don de profeca lo que Pablo 19:6; Efesios 4:11) y probablemente tambin en muchas otras ciuda-
indica a los corintios cmo emplear. des (Hechos 20:23; ntese que Efesios 4:11 y Hechos 2:17-18 no se
refieren a una iglesia local en particular sino a la iglesia en general).
4. La profecia es un don con funcin de seal milagrosa De modo que la profeca no estaba restringida o limitada a los
relacionada con los apstoles y por lo tanto ces con la muerte de apstoles y no debe ser considerada una especie de don como"seal"
ellos exclusiva slo para ser ejercida por los apstoles. Fue otorgada para
No cabe ninguna duda de que los dones milagrosos estaban nti- el uso y beneficio de la iglesia entera.
mamente ligados a los apstoles, y que los milagros eran una confir-
macin de la verdad de su mensaje. Es un hecho que la mayora de 5. Es un hecho histrico que la profecia efectivamente ces
temprano en la historia de la iglesia
los notabilsimos milagros del libro de los Hechos fueron realizados
por los apstoles o por su mediacin. (a) En primer lugar, debemos objetar que la premisa que acaba-
Sin embargo, deben recordarse varios otros factores: mos de citar es muy dudosa si nos basamos en la historia. Hubo gente
(a) En el libro de los Hechos casi todo lo que se halla (incluso que se deca profeta o que deca que profetizaba durante el primer
evangelizar y fundar iglesias, por ejemplo) est en estrecha conexin perodo de la historia de la iglesia; el problema es que muchas veces
con los apstoles. Esto no nos indica si los milagros podan tener interpretaron mal su don, u otras personas lo interpretaron mal, y
lugar interviniendo otros cristianos para confirmar la verdad del como resultado sus afirmaciones se tomaron (errneamente) como
evangelio que proclamaban o para servir algn otro fin (la edificacin palabras exactas de Dios. Algunas veces se toleraba a estas personas;
de los creyentes, los ministerios de misericordia hacia los enfermos, otras veces representaban en gran medida una amenaza al gobierno
etc.) a lo largo de la historia de la iglesia. El hecho de que los milagros instituido de las iglesias, pues comenzaran a dividirlas en grupos
se producan en su mayor parte por la intervencin de los apstoles con una cantidad de seguidores, producindose el trgico caso de que
no nos ensea que no pudieran realizarse por otras personas tambin. stos ya no se quedaron ms bajo la autoridad moderadora y evalua-
(b) Es evidente que no todos los milagros en la iglesia del Nuevo dora de la iglesia establecida.
Testamento fueron hechos por los apstoles. Santiago 5:14-15 de- Adems es posible que hubiera tambin los que reciban "revela-
muestra que Santiago mismo esperaba que ocurriera algunos casos ciones" pero no las expresaban en el acto, o sencillamente las in-
de sanidad por medio de "los ancianos de la iglesia", no de los cluan, sin comentarios y sin atribuirlas al Espritu Santo, en una
apstoles. Glatas 3:5 da a entender que estando ausente de all el oracin, o sermn o palabra de exhortacin, o en la letra de un himno
apstol Pablo, era Jesucristo quien haca "maravillas" en las congre- o algn escrito devocional.
gaciones de Galacia. Tambin Felipe y Esteban (ninguno de los dos Dentro de este primer punto conviene un comentario ms. Aun
eran apstoles) tuvieron la experiencia de realizar milagros: Hechos dando por sentado que este estudio es acertado al considerar la profeca
6:8, 15; 7:55-56; 8:7, 13, 39. neotestamentaria como basada en una "revelacin" del Espritu Santo,
(c) Aun si acaso pensramos que algunos dones "milagrosos" o pero no como poseedora de la autoridad de las palabras mismas de
"seales" estaban reservados para los apstoles, simplemente no Dios, debemos admitir que una comprensin tan cuidadosa de las
podramos colocar el don de profeca dentro de esa categora. El profecas fcilmente puede ponerse borrosa u olvidarse.
222 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 223

En ese caso, sera muy fcil que ms y ms profetas cristianos, con Hoy vemos nuestros escasos recursos, nuestra pobreza en
el correr del tiempo, comenzaran a afirmar, sea con mviles buenos realidad; pero esto es indudablemente el castigo que merece-
o malos, que haban recibido una "revelacin" de Dios o Jesucristo; mos como pago por nuestra ingratitud. Pues las riquezas de
y no slo eso, sino tambin podran decir que sus mismas palabras Dios no se han agotado ni ha disminuido su generosidad,
eran pronunciadas con absoluta autoridad divina. Segn parece, fue sino que nosotros no somos dignos de su dadivosidad, ni
esto justamente lo que sucedi, al menos en el caso del montanismo capaces de recibir todo lo que l nos da generosamente.
y probablemente en muchos otros casos ms. Lgicamente, si estos Relacin entre el don de profeca y la Escritura
profetas comenzaban a promover ideas herticas, la reaccin del
resto de la iglesia sera finalmente la de desalojarlos por completo. Adems de la interpretacin de 1 Corintios 13:8-13, hay otro
Una persona que se declarara depositaria de la absoluta autoridad aspecto de importanca en tomo a la cuestin de si la profeca debiera
divina a su tiempo sera aceptada o rechazada; no podra ser simple- continuar usndose en la iglesia actual. Ese aspecto es la relacin
entre la profeca congregacional neo testamentaria y la Escritura.
mente tolerada.
Pero junto con este rechazo de aquellos profetas que interpretaron La continuaci6n de la profecia desvirta la suficiencia de la
mal su posicin, probablemente haya habido tambin un rechazo del Escritura o compite con el canon acabado?
don de profeca en su totalidad, de modo que la incapacidad de la Los que adoptan la posicin"cesantista" alegan que una vez que
iglesia misma para comprender la naturaleza del don proftico puede el ltimo de los libros del Nuevo Testamento se termin de escribir
haber sido la razn para reprimir casi por completo el don de la (probablemente el libro de Apocalipsis, alrededor del ao 90 de
profeca en la iglesia, al menos en su manifestacin en pblico. Esta nuestra era), no deban pronunciarse ni escribirse ms"palabras de
explicacin es slo una sugerencia, pues no puedo presentarla aqu Dios" en la iglesia. Las Escrituras estaban completas y eran una fuente
como resultado de una investigacin de los datos histricos que suficiente de las palabras de Dios para su pueblo; dicen que agregar
seran necesarios para comprobarla o refutarla. ms palabras tomndolas de las profecas que continuaban pronun-
(b) En segundo lugar, debe quedar claro que no insino que en ciandose sera, en realidad, aadir a la Escritura o bien competir con
1 Corintios 13 Pablo est opinando sobre la frecuencia relativa de la ella. En ambos casos se desvirtuara la suficiencia de la Escritura por
profeca en la historia de la iglesia. Eso sufrira mucha fluctuacin s sola, es decir, en trminos prcticos, su autoridad excepcional en
segn la madurez espiritual y la vitalidad de la iglesia en diferentes nuestra vida.
perodos, el grado en que se procurara la profeca como una bendi- Ahora bien, sifueran iguales en autoridad la profeca congregacio-
cin o se la rechazara como una hereja, la frecuencia con la que se nal neo testamentaria y las palabras apostlicas del Nuevo Testamen-
ofreciera la oportunidad de ejercer este don normalmente en el culto to, entonces ciertamente sera acertada esta objecin de los"cesantis-
pblico, y la medida en que fuera correctamente entendido el carcter tas". Por ejemplo, si hoy los profetas neotestamentarios pronunciaran
de la profeca segn el Nuevo Testamento. palabras que supiramos que fueran las palabras mismas de Dios,
Lo que Pablo est tratando es, en cambio, el tema de la abolicin entonces estas palabras seran equivalentes en autoridad a la Escritu-
total y definitiva de la profeca que tendr lugar por iniciativa divina ra, y estaramos obligados a escribirlas y aadirlas a la Biblia en cada
al regreso de Jesucristo. y dice que cree que hasta el momento del ocasin en que las oyramos. Pero si tenemos la conviccin de que
regreso de Cristo el don de profeca continuar a disposicin para ser Dios dej de dictar lo que se incluira en las Escrituras cuando acab
usado, al menos hasta cierto punto, y que Dios continuar dando a el libro de Apocalipsis, entonces forzosamente diremos que estaclase
la gente las revelaciones que hacen posible la profeca. de discurso, es decir, anunciar palabras exactas de Dios, no puede
Calvino observa la abundancia de dones espirituales en el tiempo suceder hoy. Entonces toda presuncin de poseer nuevas Escrituras,
de Pablo y refirindose en particular a la profeca (en el pasaje de nuevas palabras de Dios, debe desecharse como falsa.
1 Corintios 14:32)escribe (en su Comentario sobre 1 Corintios): Esta cuestin es muy importante, porque la afirmacin de que la
224 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 225

profeca neotestamentaria tena una autoridad ~uival~nte~ la ~ri La cuestin de la direccin divina
tura es la base quiz de todos los argumentos cesantistas escntos
An surge otra inquietud. Puede objetarse que, si bien aquellos
actualmente. Sin embargo, se debe observar que los carismticos
que practican hoy da el don de profeca dicen que no es igual en
mismos no parecen ver la profeca de este modo. "Que yo sepa, autoridad a la Escritura, de hecho la funcin que cumple en sus vidas
ninguno que sostenga la posicin opuesta a la 'cesantista' dentro. de compite con la Escritura, y hasta la suplanta, al guiarlos al respecto
las principales corrientes del cristianismo, afirma que la revelacin de la voluntad de Dios. De esa manera, se dice, se levanta contra la
en la actualidad sea equivalente a las Escrituras", dice Mallone en su doctrina de la Escritura como gua suficiente para nuestra vida.
libro: Sin duda sera bueno que aquellos que argumentan en contra En este punto debemos admitir que se han cometido muchos
de la continuacin de la profeca hoy da prestaran atencin a los ms errores en la historia de la iglesia. Destaca Macarthur el modo en que
responsables de los portavoces carismticos, sencillamente para po- la idea de nuevas revelaciones ha dado origen a muchos movimientos
der hacer frente a 10 que los carismticos realmente creen (aunque no herticos en la iglesi<h
siempre est expresado en trminos teolgicamente precisos), en Pero la pregunta que corresponde aqu es: Es preciso que ocurran
lugar de argumentar en torno a lo que los"cesantistas" dicen que es abusos cuando funciona el don de profeca? Si vamos a sostener que
10 que creen los carismticos, o dicen que de~n creer. . los errores y los abusos de un don o ministerio invalidan dicho don
Ms an, aparte de la cuestin de la prctica o creencia actuales, o ministerio, entonces tendremos que rechazar tambin la enseanza
hemos visto (en los captulos 3 y 4) que la profeca congregacional bblica (pues muchos maestros de la Biblia han enseado errores y
corriente en las iglesias neotestamentarias no revesta la autoridad de han dado comienzo a sectas); tambin la administracin y los cargos
la Escritura. No se pronunciaba en palabras consideradas las mism- dentro de las iglesia (pues muchos lderes han desviado a la gente, o
simas palabras de Dios, sino en expresiones meramente humanas. Y han abusado de los privilegios del cargo que desempean), etc. El
abuso de un don no significa que debemos prohibir el usocorrecto del
por tener este carcter, no hay razn para creer q~e no contin~
don a menos que pueda demostrarse que no existe un uso correcto,
estando en la iglesia hasta el momento en que Cnsto regrese. NI
es decir, que todo uso es forzosamente abuso.
desafa la autoridad de la Ecritura ni compite con ella, sino que se le
Agregaremos, especficamente respecto a la gua de Dios, que
somete, as como al juicio maduro de la congregacin. conviene observar 10 cauteloso que son muchos dentro del movi-
Es ms, las funciones de la enseanza apostlica y de la profeca
miento carismtico en cuanto al uso de la profeca para recibir direc-
congregacional eran diferentes. La posicin"cesantista" .sebas.aen ~a cin en casos particulares. Citaremos varios autores para ilustrar este
suposicin de que la funcin de la profeca era la de suplir a la iglesia punto.
una direccin con autoridad divina hasta que tal direccin pudiera Don Basham:
desprenderse de una coleccin de escritos apostlicos. Pero en los
ejemplos de profeca neotestamentaria que hemos analizado en los Personalmente me hacen sentir ms cmodo aquellas profe-
precedentes captulos (5-8), qued en evidencia que la funcin de la cas que no anuncian ni ofrecen direccin, porque soy cons-
profeca dentro de la congregacin era a menudo la de proveer la ciente de los tremendos peligros inherentes en tales mensajes.
informacin especfica y particularizada que era necesaria para la ... Creo que Dios es muy medido al dispensarlos. En mi
funcin de la iglesia, la cual poda adquirirse mediante una revela- experiencia he odo personalmente ocho o diez predicciones
profticas equivocadas por cada una de las acertadas.
cin del Espritu Santo. El hecho de que los escritos apostlicos nos
Cmo debe ser nuestra reaccin cuando alguien profetiza
dan acceso a las enseanzas doctrinales capitales no hace que aquel acerca de nosotros? Si la profeca incluye predicciones o
tipo de profeca est fuera de poca o sea innecesario.
Macarthur, TheCharismatics: A Doctrinal Perspective, captulos 2-6,especialmente
* George Mallone, ed., Those Controversial Gifts (Inter-Varsity Press, 1983), p. 21. pp. 27ff.
226 EL DON DE PROFECIA
LA DURACION DE LA PROFECIA 227
directivas, no deberamos aceptarla ni rechazarla. Debera- Espritu... La Biblia otorga un lugar a esa guia del Es ritu
mos mejor dejarla en nuestro "registro a comprobar" mien- Santo... Pero debe permanecer en la dimensin correcFarr;;
tras oramos y confiamos en que el Seor la confirmar por anlisis de la Escritura nos muestra que en realidad 1 n
boca de dos testigos ms, como mnimo, si procede de l. primeros cristianos no reciban continuamente tales voces dO~
Jams debiramos obrar precipitadamente sobre la base de cielo. En la mayora de los casos tomaban sus decisiones ~r
una profeca predictiva o directiva no confirmada, ni debi- el uso de 10 que solemos llamar"sentido comn santificado"
ramos tomar en cuenta cun inspirada aparenta sedh y vivan vidas bastantes normales. Muchos de nuestros erro-
Michael Harper: res en 10 concerniente a los dones espirituales surgen cuando
queremos que 10 extraordinario y 10 desacostumbrado se
Aquellas profecas que indican a los dems lo que deben tome frecuente y habitual. Que todos los que desarrollan un
hacer deben ser consideradas con gran suspicacizfb deseo desmedido por los "mensajes" mediante los dones
hagan caso a la advertencia de las ruinas de las generaciones
Dennis y Rita Bennett: pasadas y tambin de los contemporneos. .. Las Sagradas
Debemos ser muy cautelosos tambin con respecto a la pro- Escrituras son una lmpara para nuestros pies y una lumbre-
ra para nuestro camnotl-
feca personal, orientadora, especialmente cuando no prece-
de del ministerio de un siervo de Dios maduro y consagrado. Donald Bridge:
La profeca "personalizada" sin lmites hizo mucho para
socavar el movimiento del Espritu Santo que comenz a "nu~smo" es el trmino, que ya cumpli varios siglos, que
principios de este siglo... Es cierto que los creyentes reciben descnbe algo que no es en absoluto nuevo... Es la afirmacin
palabras"del Seor" para entregar unos a otros, y esas pala- de que se reciben revelaciones personales directamente de
bras pueden servir como renovacin y ayuda; pero debe Dios que trascienden las experiencias "normales" de la ora-
operar en las personas que reciben las palabras el testimonio cin y el estudio bblico sistemtico... El iluminista constan-
del Espritu, y debe tomarse la mxima precaucin al aceptar temente se encuentra con que "Dios le dice" que haga algo ...
una supuesta orientacin o profeca predictiva. Nunca em- A menudo los iluministas son muy sinceros, muy consagra-
prenda proyecto alguno simplemente por un anuncio su- dos, y convencidos de su compromiso a obedecer a Dios, lo
puestamente proftico, o interpretacin de lenguas, o aparen- cual desarma a los crticos ms desconfiados. No obstante,
te palabra de sabidura o conocimiento. Nunca haga nada recorren un camino peligroso. Sus predecesores 10 han reco-
slo porque un amigo se le acerque y le diga: "El Seor me rrido con anterioridad, y siempre los resultados han sido
dijo que te diga que hagas tal y tal." Si el Seor tiene instruc- desastrosos a largo plazo. Los sentimientos ms profundos y
ciones que darle, pondr su testimonio en su corazn, y en esa especial voz interior son subjetivos por su misma natura-
ese caso las palabras de su amigo ... sern una confirmacin leza. La Biblia nos proporciona una gua objetiv~
de 10 que Dios yahaestado revelndole a usted. Esa indicacin
debe, adems, estar de acuerdo con la Escritura. ;1'h Donald Bridge y David Phypers:

DonaldGee: C:~alquier intento de impartir instrucciones demasiado espe-


cfcas para un grupo, o para un individuo bajo la apariencia
Surgen graves problemas de la costumbre dar o recibir"men- de profeca, debiera ser enrgicamente desaprobado por
sajes" con indicaciones personales por medio de los dones del quienes dirijan las reuniones a causa de los problemas que
surgirn, casi sin exepcin, como consecuencia. .. En nues-
..
Don Basham, "Questions and Answers", NewWine 9:1 aan.1977), p. 29.
Michael Harper, Proplzeey: A Giftfor iheBody ofChrist (Legos, 1964), p. 26.
..
Gee, Spiritual Gifts in theWorkofMinistry Today, pp. 51-52
*** Bennett y Bennett, TheHolySpirit andYou,p. 107. Bridge, SignsandWonders Today, p. 183.
228 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 229

tra experiencia, si bien las profecas algunas veces han.ha~l~ Pero si estos escritores aceptan que la actividad presente del
do muy directamente a las necesidades de algunos indivi- Espritu Santo incluye la de capacitar a los cristianos para compren-
duos, los creyentes que pronunciaban las profecas siempre der, rememorar, aplicar o captar las enseanzas de la Escritura, luego
han estado personalmente sin informacin acerca de esas no parece haber una diferencia tan grande en principio entre lo que
necesidades, y toda profeca siempre apareci velada por ex- ellos dicen y lo que hacen muchos dentro del movimiento carismti-
presiones generales perfectamente aceptables para la totalidad co. (Sin embargo, probablemente subsisten algunas diferencias acer-
del grupo. 5610 ms tarde, cuando aquel creyente a quien se
ca del modo exacto en que funciona esa gua; pero esto no es una
aludi en particular dio testimonio de su provecho, fue que ~
tom conciencia de la utilidad especfica de aquella profeca. diferencia que tiene tanto que ver con la profeca como con la direc-
cin divina en general, yen particular con el modo en que la Escritura
Los prrafos citados ilustran una posicin cautelosa e indefinida se relaciona con la gua recibida a travs de recomendaciones, conse-
en cuanto a recibir direccin mediante profeca. Subrayan el hecho jos, conciencia, circunstancias, sermones, etc.). El punto principal es
de que dentro del movimiento carismtico existe en muchos la con- que aquello que Gaffin y Reymond llaman "iluminacin" parece en
ciencia de que la funcin primordial de la profeca es, no la de este caso ser lo que el Nuevo Testamento llamara "revelacin", y lo
guiar ni predecir, sino la de "edificacin, exhortacin y cosolacin" que ellos describen como informe verbal de tal iluminacin parece
(1 Corintios 14:3;vase el captulo 7) a medida que el Espritu Santo que el Nuevo Testamento lo designara como "profeca".
trae a la mente cosas que pueden parecer bastante corrientes en s Por tanto, me pregunto si cabe continuar con la reflexin teolgica
mismas sin elementos extraordinarios ni dramticos, pero que minis- conjunta en este terreno. A los carismticos les tocara darse cuenta
tran a las necesidades especficas del momento en la congregacin, a de que los "cesantistas" son escpticos en cuanto a: la amplitud y la
la vez"avivadas" o revestidas de un efecto inslito en los corazones frecuencia de tal "iluminacin", si es correcto llamarla la "profeca
del pueblo de Dios por el mismo Espritu Santo. neo testamentaria", si tiene valor para la iglesia y si nos corresponde
Por otro lado, existe una apertura a aceptar en alguna medida la procurarla. Y los"cesantistas" tendran que caer en la cuenta de que
continuacin de la "iluminacin" del Espritu Santo en la vida de los su doctrina, altamente desarrollada y meticulosamente formulada,
creyentes aun entre los"cesantistas" de la lnea muy"reformada". acerca de la suficiencia de la Escritura como gua exclusiva, no es
Richard Gaffin, por ejemplo, escribe: compartida totalmente, ni aun comprendida por muchos evangli-
cos, incluyendo los que integran el movimiento carismtico. No
A menudo, tambin, lo que se considera profeca en realidad
es la aplicacin de la Escritura, espontnea, operada por el obstante, quiz la idea de los reformados acerca de la "iluminacin"
Espritu Santo, es decir, una captacin ms o menos repen- no est lejos de lo que ocurre actualmente con la profeca, y podra
tina de la enseanza bblica en una circunstancia o un proble- ofrecemos una categora en la cual no se le considere como un
ma en particular. Es necesario que todos los cristianos estn enfrentamiento con la suficiencia de la Escritura.
atentos a estas operaciones ms espontneas del Espritu. ** Como un ejemplo ms para comparar, ser de provecho conside-
rar la conclusin de Donald Bridge:
y Robert Reymond define la "iluminacin" como "la capacitacin
operada por el Espritu Santo para que los cristianos en general Qu autoridad conlleva la profeca? La misma autoridad
entiendan, recuerden y apliquen las Escrituras que han estudia- que cualquier otra actividad cristiana en la iglesia, tal como
do".*** liderazgo, consejera, enseanza... Si es autntica, se demos-
trar por s misma. Las personas espirituales le brindarn una
* Donald Bridge and David Phypers, Spiritual Giftsand theChurch (Inter-Varsity clida acogida. Los lderes sabios y experimentados la apro-
barn y confirmarn. La conciencia iluminada la abrazar:
... Press, 1973), p. 64.
Gaffin, Perspectites, p. 120.
*** Reymond, WhatAbout... ?, pp. 28-29 * Bridge, SignsandWonders, p. 204.
230 EL DON DE PROFECIA LA DURACION DE LA PROFECIA 231

Cuando a esta perspectiva acerca de la gua proftica la acompa- diferentes, otorgados para el bien comn (1 Corintios 12:12-31), es
an las muchas evidencias bblicas que hemos visto con respecto a la correctoque entendamos que esto es valedero, no slo para la iglesia en
actividad sin absoluta autoridad divina de la profeca neotestamen- Corinto, sino para todas las iglesias y todos los cristianos de hoy: ser
taria, parece no haber motivos de objecin a la continuacin de su cristiano del Nuevo Pacto es ser un creyente con algn don espiritual.
prctica hoy da. La misma verdad la anuncia Pablo a los Efesios cuando dice que
As que en el terreno ms amplio de la relacin entre el don de Cristo, al ascender al cielo"dio dones a los hombres" (Efesios 4:8),
profeca y la Escritura, no encontraremos ninguna razn para pensar esto es, dones que capacitaran para el trabajo mancomunado de todo
que la profeca debera cesar. Tal como actuaba simultneamente en el cuerpo, de modo que "bien concertado y unido entre s por todas
vida de los apstoles con su presencia concreta en las iglesias y no las coyunturas" la iglesia misma "recibe su crecimiento para ir edifi-
competa ni amenazaba con desplazar la autoridad gubernativa ex- cndose en amor" (Efesios 4:16). Otra vez aqu, la posesin de varios
clusiva de los apstoles, as hoy da la profeca puede existir y dones espirituales para beneficio de la iglesia es caracterstico de la era
funcionar simultneamente con la presencia de la Escritura completa, neotestamentaria.
terminada, sin desafiar ni competir en nuestras iglesias con la auto- Ahora bien, si los apstoles fueron el cimiento de la iglesia, y si
ridad imperante por excelencia que tiene la Escritura, y slo la tenan la autoridad exclusiva de redactar las Escrituras para la iglesia
Escritura en nuestra vida. de todos los tiempos, luego es comprensible que el oficio de apstol
no perdurara ms all del primer siglo, despus de la muerte del
Los dones espirituales como caracterstica de la era del ltimo apstol. En realidad Pablo insina que l es el ltimo en ser
Nuevo Pacto designado apstol (vase 1 Corintios 15:8 dentro del contexto de
Aqu resulta apropiada una consideracin ms. El Nuevo Testa- apariciones a los apstoles posteriores a la resurreccin). De modo
mento indica muchas veces que una de las caractersticas distintivas que podemos decir o que el oficio de apstol no est ya presente en
de la era del Nuevo Pacto (perodo comprendido entre Pentecosts y la iglesia, o bien que el oficio de apstol (y creo que esto es ms
el retorno de Cristo, tambin llamado"era de la iglesia") es la pose- acertado) ahora ha sido sustituido por los escritos delos apstoles (vale
sin por parte del pueblo de Dios de los dones espirituales. decir el Nuevo Testamento) en la iglesia.
Entonces, una vez que se inaugura la era del Nuevo Pacto en Pero no tenemos ningn motivo para suponer que cualquiera de
Pentecosts, el Espritu Santo se derrama en la iglesia con poder, y los otros dones haya sido reemplazado de la misma manera. En
uno de los resultados es que al pueblo de Dios se le confiere dones realidad, si los dones espirituales son caractersticas de la era del
como el de profeca, el de hablar en lenguas y el de recibir visiones Nuevo Pacto, luego deberamos suponer que una iglesia del Nuevo
(Hechos 2:1-21). Otro resultado es un poder especial para la procla- Pacto que funcione normalmente tenga la continuacin de la expe-
macin del evangelio (Hechos 1:8;vanse 2:37,47; 4:4; etc.) riencia de todos los dones mencionados en el Nuevo Testamento, y
Los dones espirituales tambin caracterizan la investidura del que esos dones, al ser caractersticos de la era de la iglesia, continua-
Espritu Santo sobre otras personas en el Nuevo Testamento, tales rn con la iglesia hasta el momento del regreso del Seor. Donde el
como los del hogar de Camelia (Hechos 10:46), o los discpulos en Espritu Santo obra con el poder del Nuevo Pacto, no se justificara
Efeso (Hechos 19:6).Los corintos vivieron la experiencia del Espritu que esperramos ver todos los dones del Espritu Santo presentes y
Santo caracterstica del "Nuevo Pacto" cuando creyeron el evangelio en funcin dentro de la iglesia?
y luego fueron "enriquecidos en [Cristo Jess] en toda palabra y en
toda ciencia" (1Corintios 1:5),y como consecuencia Pablo pudo decir Resumen
que "nada os falta en ningn don esperando la manifestacin del En 1 Corintios 13:8-13 Pablo dice a los corintios que la profeca
Seor Jesucristo" (1 Corintios 1:7). De hecho, cuando Pablo dice que continuar hasta el regreso de Jesucristo, pero no ms all de ese
los cristianos, en conjunto, son"el cuerpo de Cristo", todos con dones momento. Luego es aceptable la siguiente parfrasis de 1 Corintios
232 EL DON DE PROFECIA

13:10: "Cuando vuelva Jess, el don de profeca cesar." Este texto, CAPITULO 13
junto con el carcter de la profeca como inferior a la Escritura en
cuanto a autoridad, pero valiosa para la edificacin de la iglesia, nos
lleva a la conclusin de que el don de profeca continuar siendo COMO INCENTIVAR Y
vlido y accesible para provecho de todos los cristianos hasta el
tiempo mismo que regrese Cristo. ENCAUZAR LA PROFECIA
Aplicaci6n en la actualidad
Una vez que tomamos conciencia de que la profeca es un don
apropiado para la era de la iglesia en su totalidad (desde Pentecosts Si este estudio del don de profeca ha resultado convincente para
hasta el regreso de Cristo), eso debera estimularnos a pensar sobre
~gn lector y coincidimos, en trminos generales, en que las conclu-
cmo incentivar su ejercicio en nuestra vida yen las iglesias hoy da.
siones a que apunta este estudio son realmente las enseanzas de la
Si realmente es la intencin de Dios que este don contine en uso en
Biblia misma en cuanto al don de profeca, luego surge naturalmente
la iglesia, luego nuestra carencia de libertad o entusiasmo para su
la pregunta: Qu haremos al respecto? Hay modos en que podemos
prctica slo puede derivar en detrimento espiritual para nosotros,
intentar el estmulo del don de profeca en nuestras iglesias locales?
y podemos esperar (si seguimos las indicaciones bblicas y evitamos
los abusos) que la renovacin de su prctica nos aadir bendicin y si.incentivamos el don, cmo podemos encauzar su uso para evitar
posibles abusos del mismo?
espiritual y vitalidad en nuestras iglesias.
A estas preguntas pueden ofrecerse dos respuestas para dos
grupos distintos: 1) para los creyentes en iglesias donde el don de
profeca no se practica pero donde el pastor u otros lderes espiritua-
les quisieran incentivar su uso; y 2) para aquellos creyentes en las
iglesias en que el don de profeca est ya en uso.

Para las iglesias que no practican el don de profeca,


pero desearan practicarlo
He aqu una lista de unas cuantas ideas mas; sugerencias que
algunas iglesias pueden encontrar provechosas.
(a) Orar. Ore sinceramente pidiendo la gua de Dios y sabidura en
cuanto al modo y al momento para abordar este tema en la iglesia.
Del mismo modo que con cualquier otra propuesta o sugerencia que
se presente en una iglesia, es de suprema importancia la cuestin de
ser sensible al tiempo del Seor y contar con su bendicin en lo que
se hace. Si el tiempo es el indicado, y si es precedido por la oracin,
luego Dios se habr anticipado preparando el corazn de otras
personas en la iglesia que vean. la necesidad en esta esfera tambin.
(b) Ensear. El pastor y algunos otros lderes pueden dirigir estu-
dios sobre este tema en los perodos normales de la enseanza de la
Biblia que la iglesia ofrezca. Estos pueden ser los domingos por la
234 ELDONDEPROFECIA COMO INCENTIVAR Y ENCAUZAR LA PROFECIA 235

maana o por la tarde, un estudio bblico a mitad de la semana, de muchos de los all presentes. No me cabe duda de que esto
acompaando a la reunin de oracin, o quiz una clase bblica para aparentemente es resultado de una "revelacin" del Espritu Santo
adultos. La enseanza, por supuesto, debe basarse enteramente en la por la cual el tema de oracin, y hasta aspectos especficos de como
Escritura, y ser "pura ... pacfica, amable, benigna, llena de miseri- pedir, vinieron a la mente por medio del Espritu Santo antes de o
cordia y de buenos frutos, sin incertidumbre ni hipocresa" (Santiago durante el tiempo en que la persona estaba orando. Y quiz el mismo
3:17). asunto le fue "revelado" por el Espritu Santo a varios otros que
Por lo comn sera bueno, despus de terminado este perodo de tambin sintieron en lo ms hondo la necesidad de orar de esa
enseanza, esperar varias semanas o probablemente meses hasta que manera. No sera errado decir que aqu tenemos una muestra del
la enseanza haya" penetrado" y surja la oportunidad de comprobar funcionamiento del don de la profeca en nuestra iglesia, sin siquiera
si encuentra aprobacin en el corazn de muchos o en la mayora del haberle dado ese nombre ni estar conscientes de lo que ocurra
pueblo de Dios que componen la congregacin. (Si la enseanza es exactamente.
fiel a la Escritura, seguramente encontrar consentimiento; ste quiz As que, si se desea incentivar ms el uso del don de profeca, una
no sea unnime, pero sin duda ser significativo, especialmente de manera en que eso podra realizarse sera sensibilizndose a todo
parte de los que son maduros en la palabra.) impulso del Espritu Santo que se haga sentir durante los momentos
(c) Marchar pausada y pacientemente. Pedro dice que los ancianos de de oracin en grupo, y en seguida expresar esos impulsos a modo de
la iglesia no deben comportarse como" teniendo seoro" (1 Pedro oracin (u "oracin proftica") al Seor.
5:3), una indicacin que recuerda a los lderes eclesisticos que no Otro ejemplo podra encontrarse en la direccin de los cultos de la
deben ejercer presin poltica ni psicolgica, ni imponer la fuerza de iglesia que no sigan un plan trazado formalmente con anticipacin.
su personalidad. Y Jess mismo dice: "Bienaventurados los mansos, Recientemente, estando en oracin con un grupo de creyentes con
porque ellos recibirn la tierra por heredad" (Mateo 5:5), una ense- quienes nunca nos habamos reunido para orar, vena a m el recuer-
anza que igualmente nos advierte que no seamos autoritarios ni do de un himno en particular con una letra que repite palabras de la
tratemos de imponer nuestra voluntad sin dar lugar a la obra del Escritura, y deseaba cantarlo. Pero antes que yo dijera palabra, una
Espritu Santo en el corazn de las personas. de las mujeres del grupo comenz a entonarlo y todos coreamos
Tratndose de este asunto que es francamente nuevo para muchas juntos. Ms tarde otro hombre del grupo refiri que esa cancin haba
personas, una tentativa delicada, paciente y verdaderamente pasto- estado en su mente justo en el mismo momento. Procedamos de
ral, traer los resultados que desea el Seor porque no asustar ni diferentes situaciones, y yo por lo menos no la haba escuchado desde
alejar innecesariamente a las personas. haca un buen tiempo; sin ms interpret el hecho como una indica-
(d) Aplicareldon deprofeca enlos modos en queyafuncione en laiglesia. cin del Espritu Santo en el sentido de nuestra alabanza.
Esta sugerencia la ofrezco a pastores as como a obreros de la iglesia Esto puede suceder cuando los cristianos se renen ms informal-
y a todos los cristianos a quienes interese el don de profeca. Puede mente, tal vez un domingo fuera del horario de reuniones, o en otras
parecer algo extraa, pero creo que esta sugerencia ser oportuna. oportunidades con el fin de cantar himnos, leer la Biblia y expresar
Podra ser un hecho que el don de profeca haya estado ya funcio- al Seor oraciones y alabanzas. Quiz tengamos frescas en la memo-
nando en maneras parciales y espordicas en la vida habitual de una ria ocasiones en que ya el Espritu Santo haya trado a la mente de
iglesia vital, activa. Algunas veces, por ejemplo en reuniones de varias personas distintas exactamente el mismo cntico para sugerir,
oracin, una persona puede haberse sentido"guiada" o"impulsada" o la lectura de varios pasajes de la Escritura, todo en torno al mismo
por el Espritu Santo en forma desacostumbrada a orar por un asunto tema, o hasta un mismo sentir en cuanto al carcter o a la orientacin
en especial, tal vez algo que no haya estado recientemente en su de la adoracin que el Espritu Santo imprime al culto: algunas veces
pensamiento, o por lo menos no extensamente. Y tambin pudiera una actitud de reverencia y silencio ante el Seor, otros un quebranto
ser que esa oracin provocara una respuesta inesperada en el corazon y arrepentimiento por el pecado, otras veces una intercesin desde
236 EL DON DE PROFECIA COMO INCENTIVAR Y ENCAUZAR LA PROFECIA 237

lo ms profundo del corazn por una necesidad en particular, an congregacin, luego podr dar el paso de aadir a su predicacin esa
otras, un gozo, gratitud y alabanza rebozantes. Este tipo de sensibi- idea.
lidad a la gua del Espritu Santo es la que muchas veces ha dotado Sin embargo, aqu aparece un obstculo. Lo que se espera de un
de gran vitalidad las reuniones de adoracin no planificadas, por pastor, por lo general, es que los domingos ensee, no que profetice
ejemplo, la de los Hermanos Libres * cuando todos los presentes (pues no podemos predecir cundo el Espritu Santo revelar algo).
perciban que el Espritu Santo obraba entre su gente en una forma La congregacin espera enseanza, y el Nuevo Testamento designa
perceptible. as la enseanza delaEscritura. Pero ocurre que el proceso de ensean-
Reiteramos que quienes desean ver un incremeto en el don de la za de la Escritura normalmente resulta mejor y ms eficaz cuando
profeca en la iglesia local podran sencillamente animar a la gente a h.ayuna preparacin previa. Un perodo de estudio bblico que no haya
permanecer abiertos y sensibles a las insinuaciones del Espritu Santo SIdo preparado (cuando haba oportunidad para la preparacin o se
en cuanto a la orientacin en los momentos de adoracin no estruc- podr~ ha~r procurado oportunidad) no se debe a ms espirituali-
turados con anterioridad. Aunque no se le llame"profeca" a esa clase dad sino SImplemente a la haraganera. Eso equivale a someter a la
de gua del Espritu Santo, de todos modos el resultado podra ser congregacin a pensamientos mal organizados y dispersos que po-
muy similar y muy positivo en beneficio de la iglesia. dran haberse impartido en la mitad del tiempo y con el doble de
Otro ejemplo de los modos en que el don de profeca probablemen- efectividad si el pastor hubiera dedicado el tiempo necesario a la
te ya est funcionando en muchas iglesias es en ocasin del sermn preparacin.
dominical. Si el pastor se toma la libertad de apartarse de su bosquejo As que si un pastor no se prepara para la enseanza bblica sino
establecido y dedica unos momentos de la predicacin a algo que l di~e estar "esperando en el Seor" que l traiga algo a su mente,
siente que el Seor imprima con fuerzas en su pensamiento unos opmo que en realidad est tratando de colocar al Seor en la obligacin
momentos antes, o mientras est hablando, aqu tambin creo que el de revelarle algo mientras habla. Pero eso es un ejemplo de poner a
apstol Pablo se hubiera sentido conforme con la designacin de Dios a prueba, justamente algo que Dios prohbe en Lucas 4:12: "No
"revelacin" del Espritu Santo; aunque el pastor mismo no lo consi- pondrs a prueba al Seor tu Dios." Si uno est en el pinculo del
dere profeca ni le otorgue ese nombre, realmente es el don de templo, el modo natural que Dios pone a disposicin para bajar son
profeca el que funciona al estar la congregacin de la iglesia reunida. los escalones. Arrojarse desde arriba esperando que Dios realice el
Muchos pastores a quienes les ha ocurrido esto pueden dar testimo- milagro de salvar la vida es "poner a Dios a prueba". Igualmente, si
nio de que esos agregados espontneos a sus tan planificados men- un pastor va a impartir un estudio bblico, tomar tiempo para prepa-
sajes a veces han sido exactamente la respuesta de una necesidad rarse es el medio natural que Dios provee. Pero pararse detrs de un
definida dentro de la congregacin, una necesidad por lo general no plp~to sin prepararse es semejante a saltar del pinculo del templo.
conocida previamente. Implica un rechazo de los medios corrientes que Dios hace accesibles
Por ejemplo, un pastor que tuviera inters en ver el don de profeca y una exigencia hacia l para que provea algn tipo de revelacin
ms eficazmente en funcionamiento en su iglesia, podra adoptar la extraordinaria que rescate al que se meti en el problema!
costumbre de mantenerse en una actitud de oracin y de dependencia . Es decir, es bueno permanecer sensible a esos dictados del Seor,
consciente del Seor, antes y durante el tiempo que le ocupe la sIl~egan; pero no se debe permitir nunca que reemplacen a la prepa-
predicacin (cualquiera que sea el motivo, esto ser siempre muy racin adecuada para la solemne responsabilidad de ensear la Es-
bueno!); si el Espritu Santo de vez en cuando le trae a la mente algo critura a la congregacin reunida.
que sea compatible con la Escritura desde el punto de vista doctrinal, Un cuarto modo del cual el don de profeca puede estar en uso sin
y que dentro de lo predecible, l considere que traer edificacin a la llamarlo abiertamente "profeca" ocurrir ocasionalmente en mo-
mentos de conversacin persona a persona o al aconsejar, cuando
* Grupo evanglico conocido tambin como "Los Hermanos Plymouth". parece que el Seor trae algo al pensamiento con claridad y fuerza.
238 EL DON DE PROFECIA COMO INCENTIVAR Y ENCAUZAR LA PROFECIA 239

Como dijimos, si la aparente revelacin no contradice la Escritura, si cualquiera de los presentes para traer una "revelacin" o impulso
parece adecuarse a la conversacin, luego puede incorporarse dentro divino, luego sera por cierto deseable que se lo comunicara al grupo
del desarrollo de la pltica, y, si realmente provino del Seor, l la para la edificacin de todos los presentes.
usar en la forma que le parezca apropiada. Por supuesto, quien tenga a su cargo la direccin del perodo de
(e) Por ltimo, si los cuatro pasos precedentes se han seguido y han adoracin querr asegurarse de que todo se haga en forma ordenada
sido aceptados por la iglesia, y si la congregacin y sus dirigentes lo y edificante, y de que si pronuncian profecas, sean sometidas a la
aceptan, preprese para el uso de laprofeca en lasreuniones menos rgidas evaluacin del resto de la congregacin. En realidad, es necesario que
de adoracin en la iglesia. el lder proponga que "los dems juzguen" o evalen (de acuerdo con
Para que el don de profeca pueda aplicarse como Pablo ordena. en 1 Corintios 14:29), que examinen todo y retengan lo bueno (segn 1
1 Corintios 14, es necesario una oportunidad en que la congregacin Tesalonicenses 5:21). Y si entre los hombres presentes hubiera alguno
se halle reunida en cultos menos formalmente estructurados de lo que deseara hacer un comentario en voz alta sobre cualquier profeca,
acostumbrado los domingos; la mayora de los cultos dominicales debera sentirse libre para hacerlo.
evanglicos no ofrecen oportunidad para contribucin algun~ de En todas las circunstancias, quien conduce la reunion debe empe-
carcter espontneo, individual. Por esa razn, no parece converuen- arse en evitar cualquier sensacin improductiva de tensin, rigidez
te tratar de encajar el don de profeca en este marco (salvo que la o formalidad que d la impresin de estar ante un acontecimiento
iglesia decida cambiar totalmente el aspecto del culto dominical). Es extrao o extravagante. Debe considerarse sencillamente como algo
probable que muchas iglesias decidan retener la formalidad d:l normal, la forma natural en que el Seor obra en su pueblo cuando
tradicional culto del domingo a la maana en el que puedan verur se rene en su presencia para adorarlo!
visitas y encontrar la estructura acostumbrada, con sus horas estable- Se debe recomendar que los que pronuncian profecas en la con-
cidas de comienzo y fin de servicio. La decisin acerca de eso a mi gregacin no deben ser exageradamente teatrales (lo cual centra
parecer es mejor que quede a cargo de cada congregacin individual, demasiado la atencin sobre su persona en lugar del Seor), y por
pudiendo variar segn el nmero de concurrentes y el trasfondo otra parte no deben ser irreverentes ni superficiales (provocando as
cultural en que se sita cada iglesia. el menosprecio de las profecas; vase 1 Tesalonicenses 5:20). De
No obstante, hay otros momentos en que los creyentes de una antemano debe recordrseles que no es correcto tomar como modelo
congregacin se renen para adorar de modo menos formal. Puede a los profetas del Antiguo Testamento, y por tanto no sera acertado
ser el domingo, fuera del horario de cultos, o reunindose durante la encabezar el mensaje con la declaracin: "As dice el Seor".
semana en las casas. En ocasiones as, si se han dado los pasos Es preferible comenzar con una frase como: "Creo que el Seor trae
anteriores y la enseaza ya impartida en la iglesia acerca del uso del a mi mente lo siguiente" o "Me parece que el Seor quiere mostrarnos
don de profeca ha sido suficientemente clara, luego los que presiden que ...", o algo similar. Si la revelacin es realmente del Seor, aun
esas reuniones pueden considerar la conveniencia de otorgar opor- con una humilde introduccin como las sugeridas, indefectiblemente
tunidades en que el don de la profeca se ejerza en estas reuniones de encontrar la confirmacin en el corazn de los hijos de Dios y
oracin. producir los efectos que el Seor quiera.
En tal caso, sera de utilidad una breve explicacin al comenzar la Sobre todo, es importante que cualquiera que pronuncie una profeca
reunin. El que dirige podra decir que durante el culto habr libertad tenga presente esa actitud de amor que procura el bien de quienes
para contribuciones espontneas individuales, sean lecturas de la escuchan, nunca la fama, admiracin o prestigio de quien habla.
Escritura, sugerencias de canciones, pedidos de oracin o palabras En consecuencia, el que profetiza se esmerar por hablar de ma-
de testimonio. Un tipo de contribucin puede ser" profeca", enten- nera que los dems entiendan, y recordar que la finalidad es la
diendo por esto la comunicacin de algo que Dios trae a la mente en edificacin de los oyentes. (Segn 1 Corintios 14:26: "Hgase todo
forma espontnea durante el culto. Si el Espritu Santo obrara en para edificacin".)
240 EL DON DE PROFECIA COMO INCENTIVAR Y ENCAUZAR LA PROFECIA 241

Los que presiden los cultos de adoracin deben recordar continua- Gifts in the Work of Ministry Today, Gospel Publishing House, 1963'
mente las medidas indicadas por Pablo en 1 Corintios 14 que regla- vanse las pginas 40-62 que dedica al don de profeca). '
mentan el culto de adoracin en la iglesia, en especial: Con relacin al rea especfica de juzgar las profecas, hay prra-
(a) Deben hacerse permanentemente la pregunta: "Es para edifi- fos valiosos en el libro editado por George Mallone (Those Con trover-
cacin de la iglesia esto o aquello?" (vase 1 Corintios 14:26). sialGifts, Inter-Varsity Press, 1983), pp. 41-47; en el antes menciona-
(b) No deben permitir que una sola persona o que un don tome do trabajo de Bruce Yocum, pp. 103-121; Y uno escrito por Don
preponderancia en la adoracin. No deben presentarse demasiadas Basham (A Handbook on Tongues, Interpretation and Prophecy, Whita-
profecas, ni abarcar demasiado tiempo. Esta regla procede de las ker Books, 1971), pp. 111-116.
palabras de Pablo en el sentido de que los que hablan en lenguas se No es que yo est de acuerdo con todo lo que sostienen estos autores.
limiten a "a lo ms tres" (1 Corintios 14:27), y los que profetizan Por ejemplo, destaco que algunos de estos escritores reiteradamente
tambin deben restringirse: "Asimismo los profetas hablen dos o definen la profeca como "la palabra de Dios para las circunstancias
tres" (1 Corintios 14:29). Distintas personas contribuyen con diferen- presentes"; as discrepan de la definicin de la profeca que sostengo en
tes cosas (1 Corintios 14:26), y esto debe encontrar su lugar, aun a este libro. No obstante, en la prctica la profeca ha sido considerada de
costa de reprimir a algunos que reciben revelaciones. Evidentemente manera bastante semejante a la propuesta por m: la comunicacin de
Pablo no vea problema en ese procedimiento (vanse 1 Corintios algo que Dios trae espontneamente a la mente. Sobre todo entre los
14:29 que limita a los profetas a dos, a lo ms tres, y 1 Corintios 14:30 sectores ms maduros y responsables del movimiento carismtico no
donde dice que el primero en hablar debe callar si otro profeta recibe se la considera exactamente "palabra de Dios". As que al encarar la
una revelacin). prctica de la profeca de esta manera, esos autores pueden suministrar
(c) Se debe mantener un ambiente de calma (1 Corintios 14:32-33, muchas sugerencias tiles en el terreno prctico.
40), acompa.ado de gentileza hacia todos, con libertad para contri-
buciones espontneas,y sin embargo donde se disfrute de momentos Para las iglesias que ya practican el don de la profeca
de silencio en los que cada uno ore al Seor en forma individual y Para estas iglesias, mucho de lo ya dicho ser igualmente aplicable,
espere en su presencia. pero sern convenientes algunas recomendaciones y sugerencias.
Por ltimo, con referencia a muchas cuestiones prcticas en tomo (a) Recuerden que lo que se comunica hoy da en forma de profeca
al don de profeca, algunos pueden encontrar ayuda aprovechando no es la palabra misma de Dios, sino solamente la trasmisin volcada
la experiencia de primera mano y la sabidura adquirida a travs del a simples palabras humanas por una persona comn a quien Dios
tiempo de aquellos que han estado en los movimientos carismticos inspir. Por lo tanto, no se debe conducir a la gente a que crea que
o pentecostales durante aos. A veces los que nos hemos mantenido esta profeca es la palabra misma de Dios, pues surgir un malenten-
ms o menos alejados del movimiento carismtico pensamos que dido (aunque no se manifieste abiertamente) y una confusin entre
vemos con toda claridad los peligros y excesos que puedan resultar la autoridad de la Escritura y la autoridad de la profeca. Ensee a la
del uso de los dones tales como el de profeca, pero creo que la gente con mansedumbre insistiendo en que no empleen frases como
mayora de los no carismticos se asombraran al encontrar que los "As dice el Seor" al comenzar a pronunciar la profeca para la
que estn dentro del movimiento a menudo ven los problemas con la iglesia, y tampoco empleen la primera persona gramatical como si
misma claridad, o aun mayor, y los comentan en sus escritos, lo cual fuera el Seor mismo que hablara, porque esto produce la impresin
puede sernas de ayuda. de que cada palabra contiene la absoluta autoridad de Dios.
Podra mencionar tres libros que contienen estudios prcticos (b) Asegrese de que las profecas sean juzgadas, es decir, evaluadas
acerca del uso de la profeca en general. Son el de Michael Harper a la luz de la Escritura y toda verdad. El don de profeca nunca puede
(Prophecy: A Gift for the Body of Christ, Lagos, 1964); el de Bruce eximirse de la evaluacin del pueblo de Dios como cuerpo, sin conside-
Yocum (Prophecy, Word of Life, 1976); y el de Donald Gee (Spiritual rar quien usa el don, por maduro que sea en la vida cristiana, por ms
242 EL DON DE PROFECIA

que profetice con frecuencia o con resultados pod~r?sos por lo g~n~ CAPITULO 14
ralo Se podra haber evitado la escandalosa publiCld~d ~~e reclbI~
Oral Roberts en 1987 si se hubiera seguido este pnnclpIO, en mi
opinin. Pienso que l estar~ convenci~o d~ que Dios le ~aba POR QUE NECESITAMOS
revelado que cortara su vida SI no se reumera CIerta suma de dmero
al terminar el mes de marzo de 1987. Si l hubiera sometido lo que
senta como "revelacin" a un grupo de consejeros maduros, sin
HOY EL DON DE
duda muchos habran percibido que esa i.dea c~~tradice la ~odal!
dad en que Dios nos exhorta a ofrendar dinero, no como eXlgenc~a PROFECIA?
. .. ni por oblgacin'" (vanse 2 Corintios 9:5, 7); tambin es contrara
al modo en que vemos actuar a Dios en la Escritura, por cuanto .nunca
lo vemos tomando como rehn la vida de una persona para librarla
contra entrega de ofrendas voluntarias (o bien, involuntarias) de otros. En definitiva, tiene importancia toda esta cuestin? Perderamos
La evaluacin de la profeca podra haber evitado ese error, y puede en lo ms mnimo si continuramos como antes, desatendiendo en
prevenir otros ms. . gran medida en nuestras iglesias el don de profeca?
(c) Siempre tenga presente hacer hincapi en que la Escritura e~ el Para contestar esta pregunta, ante todo debemos recordar lo que
lugar donde constantemente se puede acudir para ~r la voz del.DI?s la Escritura misma dice acerca de la importancia de este don.
viviente. E! nos habla, hoy da y durante toda la VIda, por la BIblia. E! apstol Pablo lo valor tan altamente que dijo a los corintios:
Antes que estar a la expectativa de que en ~ada ~ulto el punto "Seguid el amor; y procurad los dones espirituales, pero sobre todo que
culminante sea una profeca como palabra de DIOS mismo, debemos profeticis" (1Corintios 14:1). Al final de la disertacin sobre los dones
estimularnos (ms que ninguno aquel que ejerce el don de profeca) espirituales, nuevamente dice: "As que, hermanos, anhelen profeti-
a buscar vez tras vez nuestro centro de emocin, jbilo, esperanza y zar" (1 Corintios 14:39, Nueva Versin Internacional [1990]). Y ade-
deleite en la Escritura misma. All tenemos un tesoro de valor infinito: ms dijo que"el que profetiza, edifica a laiglesia" (1 Corintios 14:4).
nuestro Creador nos habla en palabras que podemos comprender. Ahora debemos hacernos una seria pregunta hoy da: Si Pablo
Especialmente en las iglesias en que ya se ejerce el don de profeca, ansiaba que se ejerciera el don de profeca en Corinto, a pesar de que
se debe subrayar constantemente el hecho de que encontraremos la iglesia sufra los problemas de la inmadurez, el egosmo, las
orientacin para nuestra vida en la Escritura; ah est la fuente de divisiones y otros ms, no debiramos nosotros tambin ansiar que
consejo, nuestro faro al buscar la voluntad de Dios, nuestra ~orma funcione nuevamente este don en nuestras iglesias? Adems, si
suficiente y enteramente confiable. Podemos decir con confianza, somos cristianos, especialmente de los evanglicos que proclamamos
cuando pensamos en las palabras de Dios escritas. en la. Bi~lia: "Tu creer y obedecer todo lo que dice la Escritura, no debemos tambin
palabra es una lmpara a mis pies, y una luz en mi carruno (Salmo creer y obedecer las enseanzas acerca del don de profeca?
119:105,Versin Popular). y como aadidura a las declaraciones directas de la Escritura, al
estudiar el panorama completo de la enseanza bblica acerca del
carcter de profeca, no podramos encontrar algunos beneficios
especficos que derivaran hacia nuestras iglesias al permitir el ejer-
cicio del don? Creo positivamente en esos beneficios.
En primer lugar, si aceptamos que el argumento presentado aqu
es correcto, luego el dejar de lado la profeca es ser desobediente a la
.. Traduccin directa del autor. Escritura. Esto es motivo suficiente para saber que recaern sobre
244 EL DON DE PROFECIA POR QUE NECESITAMOS HOY EL DON DE P
ROFEClA? 245
nuestras iglesias consecuencias negativas, como mnimo una caren- la posibilidad de errores y excesos como OCurre
cia en la bendicin completa que, si obedeciramos, sera nuestra. '
(pensemos~ por ejemplo, en la enseanza Con cual .
o bien en la admini~uler .don
En segundo lugar, si se permite que el don opere, si se lo estimula Pero esos nesgos pueden prevenirse mediante la ense traC1?n).
en nuestra vida, esto indudablemente traer como elemento conco-
mitante la percepcin de la cercana de Dios y una mayor sensibilidad
zuda y administrando el don segn los principio
E . . .
an:a Conclen_
s ensenados e 1
scntura, y el beneficio potencial es muy valioso par 1 . 1 ~ a
a sus impulsos en nuestra experiencia diaria. Algunos seguramente para nuestra propia vida espiritual. a a 19 esia y
protestarn que este nfasis es "demasiado subjetivo", y exigirn que
seamos"ms objetivos" al desenvolvemos en nuestra vida cristiana.
Pueden decir que redoblar el nfasis sobre la subjetividad slo nos
abrir la puerta a los errores doctrinales, a orientaciones ticas equi-
vocadas, a un descuido perjudicial a la gua de la Escritura en nuestra
vida.
Es probable que precisamente aquellos que presentan esta obje-
cin sean los creyentes que necesiten este proceso subjetivo ms que
otros en su vida cristiana! Son los que corren el menor riesgo de caer
en el error, puesto que ya otorgan gran peso al slido fundamento de
la Palabra de Dios. Pero ellos necesitan especialmente este don, pues
ocasionalmente su experiencia puede tornarse demasiado intelectual
y demasiado doctrinal en su enfoque. Pero ocurre que este don no
puede forzarse mediante argumentos intelectuales ni investigaciones
doctrinales. Por el contrario, necesita una actividad de tipo diferente:
requiere esperar en la presencia del Seor, escucharlo, prestar aten-
cin a lo que nos sugiere en la intimidad.
En otras palabras, probablemente lo ms necesario para aquellos
que son creyentes enteramente evanglicos, teolgicamente ortodo-
xos, doctrinalmente maduros, intelectualmente bien preparados, b-
blicamente instruidos, es la poderosa influencia equilibrante de una
relacin "subjetiva" ms vital en su vida cotidiana. Personalmente
puedo decir que en lo que a m respecta, siento a menudo esa
necesidad en mi propio ser al trabajar da tras da con la Escritura
desde una perspectiva acadmica.
En tercer lugar, estoy convencido de que si se permitiera el ejercicio
del don de profeca por lo menos en algunas de las reuniones en la
vida de la iglesia, se recibira una nueva y rica porcin de vitalidad
en la adoracin, una sensacin de reverencia que deriva de ver a Dios
obrando en ese preciso momento y en ese preciso lugar, un sentimien-
to abrumador de lo maravilloso que nos hace exclamar: "Ciertamen-
te Dios est en este lugar!"
He aqu entonces los beneficios que puede recibir la iglesia. Hay
APE NOIC EA

EL CARGO DE APOSTOL
El estudi o del captulo 2 trataba de la autori dad de los apstoles.
La conclusin era que los apstoles hablar on y escribieron palabras
con absoluta autori dad divina: "palab ras del Seor". Justamente por
ser palabras de Dios esas palabras escritas por los apstoles, mucha s
forman parte del Nuevo Testamento que tenemos hasta hoy.
Pero, quines eran en realidad los apstoles? Cuntos fueron los
apstoles? Qu requisitos se deban cumpl ir para ser apstoles?
Hay apstoles en la actualidad?
Debemos comen zar dejando en claro que las respuestas a estas
pregun tas depen den de lo que uno entien da por el trmin o"apstol".
Hoy da unos usan la designacin de "apst ol" en un sentido muy
amplio cuand o desean referirse a un eficiente fundad or de iglesias o
a un pionero de relevancia en la obra misionera (por ejemplo: William
Carey fue el apstol de la India). Si aplicamos el trmin o "apstol"
en un sentido tan extenso, lgicamente todos estar n de acuerd o con
la existencia presen te de apstoles, puesto que actualm ente hay sin
duda misioneros eficientes y fundad ores de iglesias.
Pero hay otra acepcin del vocab lo"apstol". Generalmente en el
Nuevo Testamento la palabr a alude a una designacin oficial: "aps-
tol de Jesucristo". En este sentido estricto del trmino, no hay ms
apstoles ahora y no debemos espera r que surjan. Esto se debe a los
requisitos para ser apstol, segn el Nuevo Testamento y la observa-
cin de quienes fueron apstoles.

Requisitos del apstol


Los dos requisitos para ser apstol eran: (1) Haber visto a Jess
despu s de su resurreccin person almen te (siendo as testigo ocular
de su resurreccin), y (2),hab er sido comisionado especialmente por
Jesucristo como apstol de l.
El hecho de que un apstol deba haber visto al Seor resucitado
con sus propio s ojos se indica en Hechos 1:22,d onde Pedro dice que
el que suplan tara a Judas debera hacers e" testigo con nosotros de su
248 EL DON DE PROFECIA EL CARGO DE APOSTOL 249

resurreccin". Tambin dice: " A los apstoles que haba escogido, a ministerio y apostolado, de que cay Judas. " y les echaron
quienes, despus de haber padecido, se present vivo con muchas suertes y la suerte cay sobre Matas; y fue Contado con los
pruebas indubitables, aparecindoles durante cuarenta das" (He- once apstoles (Hechos 1:24-26).
chos 1:2-3; vase Hechos 4:33). Pablo mismo insiste en el hecho de que Cristo en persona lo
Pablo da gran importancia al hecho de que l s cumpla este design corno apstol. Relata cmo en la ruta de Damasco Jess lo
requisito (Cristo se le apareci en visin en el camino a Damasco y lo comision corno apstol a los gentiles: "para esto he aparecido a ti,
design apstol: Hechos 9:5-6;26:15-18). Por eso cuando defiende su para ponerte por ministro y testigo ... librndote de tu pueblo, y de
apostolado dice: "No soy apstol? ... No he visto a Jess el Seor los gentiles, a quienes ahora te envo" (Hechos 26:16-17).
nuestro?" (1 Corintios 9:1),y cuando hace un recuento de las personas Ms adelante sostiene que fue constituido especficamente apstol
a quienes se le apareci Jess despus de su resurreccin, Pablo dice: por Jesucristo (vanse Romanos 1:1; Glatas 1:1; 1 Timoteo 1:12; 2:7;
"Despus apareci a [acebo: despus a todos los apstoles; y al ltimo 2 Timoteo 1:11).
de todos, corno a un abortivo* me apareci a m. Porque yo soy el ms
pequeo de los apstoles, que no soy digno de ser llamado apstol" Quines eran apstoles?
(1 Corintios 15:7-9). El grupo original de apstoles sumaba doce hombres: los once
Estos versculos se suman para demostrar que a menos que la discpulos originales que quedaron despus de la muerte de Judas,
persona hubiera visto con sus propios ojos a Jess despus de su incorporando a Matas que sustituy a Judas: "y les echaron suertes,
resurreccin, no poda ser apstol. y la suerte cay sobre Matas; y fue contado con los once apstoles"
La segunda condicin, la de haber sido especialmente designado (Hechos 1:26). La importancia de este grupo inicial de los doce
apstol por Jesucristo, tambin se desprende de varios versculos, apstoles (los "socios fundadores" del cargo de apstol) era tal que
Primero, aunque no es comn en los evangelios el ttulo de"apstol", leernos que sus nombres se hallarn esculpidos en los cimientos de
se les llama especficamente "apstoles" a los doce discpulos en la ciudad celestial, la nueva Jerusaln: "y el muro de la ciudad tena
ocasin de ser comisionados por Jess "envindolos" a predicar en
doce cimientos, y sobre ellos los doce nombres de los doce apstoles
su nombre:
del Cordero" (Apocalipsis 21:14).
Entonces llamando a sus doce discpulos les dio autoridad En un primer impulso podramos pensar que un grupo as nunca
sobre los espritus inmundos, para que los echasen fuera, y aumentara, que no sera posible aadir ni uno ms. Pero luego Pablo
para sanar toda enfermendad y toda dolencia. Los nombres proclama que l es apstol, y Hechos 14:14 llama apstoles tanto a
de los doce apstoles son stos... A estos doce envi Jess, y Pablo corno a Bemab: "Cuando lo oyeron los apstoles Bernab y
les dio instrucciones diciendo: .. y yendo, predicad, dicien- Pablo ..." Luego, contando a Pablo y Bernab suman catorce los
do: El reino de los cielos se ha acercado (Mateo 10:1-7). "apstoles de Jesucristo".
Luego tambin [acobo hermano de Jess (quien no formaba p~te
Igualmente Jess en un sentido especial comision a sus apstoles del grupo original de los doce selectos discpulos) parece ser mencio-
para ser sus "testigos ... hasta lo ltimo de la tierra" (Hechos 1:8), y nado corno apstol en Glatas 1:19. All relata Pablo cmo, cu~ndo
al escoger a otro apstol para sustituir a Judas, los once apstoles no lleg a Jerusaln, "... no vi a ningn otro de los apstoles, sino a
tornaron por s mismos la responsabilidad sino que oraron pidiendo [acebo el hermano del Seor". Ms abajo en Glatas 2:9, [acobo es
a Cristo que lo designara: considerado, juntamente con Pedro y Juan, "corno columnas" de la
T, Seor, que conoces los corazones de todos, muestra cul iglesia de Jerusaln. Y en Hechos 15:13-21, [acebo, juntame~t~ con
de estos dos has escogido, para que torne la parte de este Pedro, ejerce una funcin de liderazgo de peso en el concilio de
Jerusaln, una funcin que correspondera al cargo de apstol. Ms
* N uno nacido fuera de tiempo", segn la Biblia de las Amricas. an, cuando Pablo enumera las apariciones del Jess resucitado, una
250 EL DON DE PROFEClA
EL CARGO DE APaST aL 251
vez ms incluy e a [acebo con aparen te espont aneida d: "Desp us
No es probab le que Pablo incluy a a Timoteo e
aparec i a Jacobo; despu s a todos los apsto les" (1 Corint ios 15:7). dos razone s. (1) Cuatro versculos ms arriba ~~~,expresi~npor
Por ltimo , el hecho de que [acebo pudier a escribi r la porci n del
antes padeci do y sido ultraja dos en Filipos, Como ~b~'; habien do
Nuevo Testam ento que conoce mos con el nombr e de "Epst ola de
nicens es 2:2),y esto parece referirse a los azotes y ene 1 (1.Tesalo-
Santia go" concue rda perfec tament e con la autori dad que posea , la
que f ueron obi[eto Pa blo y SI'1as so los. no Junto
os, no i arce tamient
con Tim (H o de
cual acomp aaba al cargo de apstol, la autori dad para asenta r por
16:19). De este modo el plural de "ultraj ados" del v;r:ul ~hoS
escrito lo que eran de hecho palabr as de Dios. Todas estas prueba s se
parece incluir a Pablo, Silvan o y Timote o que haban sl'do mC O. no
combi nan para demos trar que [acebo el herma no del Seor fue
dos en el verscu lo 1. La carta en general proced e de Pablo,encion a-
Silas y
tambi n comisi onado por Jesucristo como apstol. Con esto ascien de
Timoteo, pero Pablo sabe que los lectores entend ern fcilmente a
a quince el nmer o de "apst oles de Jesucristo" (los doce primer os,
quiene s se refiere n las secciones que no incluy en a los tres. No
ms Pablo, ms Bernab, ms Santia go o Jacobo el herma no del
especifica con frases como" nosotr os - es decir, Si/as y yo - hemos
Seor).
sufrido y nos han tratado vergon zosam ente en Filipos como sabis",
Haba ms de estos quince ya mencio nados? Posibl emente haya
porque los Tesalonicenses entend eran natura lmente a quine s se
habido alguno s ms, aunqu e sabem os muy poco, prctic amente
refera.
nada sobre ellos, y no es seguro que los hubier a. Por supues to haba
(2) Esto vuelve a verse en 1 Tesalonicenses 3:1-2, donde el plural
otros que haban visto a Jess despu s de su resurreccin: "Desp us
grama tical no incluy e a Timoteo, eviden tement e:
aparec i a ms de quinie ntos herma nos a la vez ..." (1 Corint ios 15:6).
"Por lo cual, no pudien do soport arlo ms, acorda mos quedar nos
De un grupo tan numer oso podra ser que Cristo mismo design ara a
solos en Atenas , y enviam os a Timote o nuestr o herma no, servid or de
otros como apstoles, pero tambi n es muy probab le que no lo haya
Dios y colabo rador nuestr o en el evange lio de Cristo, para confirma-
hecho. Los datos son insuficientes.
ros y exhort aros respec to a la fe" (1 Tesalonicenses 3:1-2).
Roman os 16:7 dice: "Salud ad a Andr nico y a [unas , mis parien tes
En este caso se indica quiz a Pablo y Silas, o quiz a Pablo solo
y mis compa eros de prisiones, los cuales son muy estima dos entre
(vase Hecho s 17:14-15; 18:5) Parecera que Silas y Timote o fueron
los apstoles, y que tambi n fueron antes de m en Cristo. "
hacia Atenas "lo ms pronto " posible (Hechos 17:15) - si bien Lucas
En este versculo aparec en varios proble mas de traduc cin, por lo
no menci ona su llegad a a Atenas - y Pablo los envi de vuelta a
tanto no puede n deriva rse conclu siones claras. "Muy estima dos"
Tesalnica para ayuda r all a la iglesia. Luego l person almen te se
tambi n puede traduc irse "homb res disting uidos" . "[una s" (como
dirigi a Corint o, donde ms tarde se reunie ron (Hechos 18:5).
nombr e masculino) puede traduc irse tambi n como "Junia " (nomb re Lo ms probab le es que cuand o Pablo dice en 1 Tesalonicenses 3:1
femenino). La design acin de "apst oles" en este contex to puede "qued amos solos" se refiere a s mismo , pues emplea el singul ar"yo"
significar, no el cargo de "apst oles de Jesucristo", sino simple mente cuand o retoma el argum ento ("yo, no pudien do soport ar ms, envi
"mens ajeros" (pues en este sentido amplio es que se usa el trmin o para inform arme de vuestr a fe" [1 Tesalonicenses 3:5]); adem s, no
de Filipenses 2:25; 2 Corintios 8:23;Ju an 13:16). Este verscu lo por si se mencio nara el tema de su extrem a soleda d en Atenas si Silas se
solo ofrece una inform acin demas iada escasa para permit irnos sacar
hubier a queda do con l. El hecho es que Pablo parece dejar en claro
una conclusin.
que el plural "nosot ros" usado en frases anterio res equiva le en
Otros han sido presen tados como presun tos apstoles. Se mencio - trmin os genera les al singul ar "yo" pues dice: "quisim os ir a voso-
na aSilas (o Silvano) y a veces a Timote o por causa de lo expres ado
tros, yo Pablo ciertam ente una y otra vez; pero Satan s nos estorb "
en 1 Tesalonicenses 2:6: " ... aunqu e podam os seros cargo como
(1 Tesalonicenses 2:18). En esta epstol a parece que Pablo emple ms
apsto les en Cristo". Dado que la carta empie za con los nombr es
frecue ntemen te el"nos otros" como un modo corts de incluir aSilas
"Pablo , Silvano y Timoteo" (1 Tesalonicenses 1:1), Pablo estar
y Timoteo, quiene s haban pasado tanto tiempo en esa iglesia, al
incluy endo aqu aSilas y a Timoteo?
dirigir su carta a Tesalnica. Por su parte, los tesalonicenses mismo s
252 EL DON DE PROFECIA
EL CARGO DE APOSTOL 253
apenas habran dudado sobre quin estaba en realidad a cargo de esta apstoles; y al ltimo de todos, como a un abortivo, se apareci a m
gran misin a los gentiles, ni sobre la autoridad apostlica de quin Porque yo soy el ms pequeo de los apstoles, que no soy digno d~
se basaba la carta en primer lugar (o por completo). ser llamado apstol ..." (1 Corintios 15:5-9).
De modo que hay la posibilidad de que Silas mismo fuera un
apstol, y de que esto se reflejara en 1 Tesalonicenses 2:6. Por cierto Resumen
que era uno de los miembros dirigentes en la iglesia de Jerusaln . La palabra"apstol" puede usarse en un sentido amplio o restrin-
(vase Hechos 15:22); es muy probable que haya visto a Jess despus gdo. En el sentido amplio, simplemente significa "mensaJ'ero" o
II~
de su resurreccin y que posteriormente haya sido designado aps- "
rrusionero pionero . Pero en el sentido restringido, el ms comn en
tol. Pero no podemos tener una certeza absoluta. el Nuevo Testamento, se refiere a una funcin especfica: "apstol d
El caso de Timoteo, sin embargo, es diferente. No se le incluye en . "E
Jes~c.n~to e
'. sto~ ap~st~l~s tenan la autoridad exclusiva para fundar
el plural "nosotros" de 1 Tesalonicenses 2:2 (ni en 3:1-2), as que y d~~r la iglesia prmtva, y podan hablar las palabras de Dios y
tambin parece quedar excluido de 1 Tesalonicenses 2:6. Agregue- escribrlas. Muchas de sus palabras escritas componen las Escrituras
mos a esto que, por ser originario de Listra (Hechos 16:1-3) y del Nuevo Testamento.
haber aprendido acerca de Jesucristo a travs de su abuela y su Para ser apstol, el candidato deba:
madre (2 Timoteo 1:5), no parece factible que haya estado en Jerusa- (1)Haber visto a Jesucristo personalmente despus que l resucit
ln antes de Pentecosts como para ver personalmente al Seor de los mu~rtos, y (2) haber sido designado especficamente apstol
resucitado de modo que creyera en l y de improviso fuera designado por Iesucrsto.
apstol. Adems de esto, Pablo siempre reserva celosamente el ttulo El nmero de apstoles era limitado, quiz quince, diecisis, o
de "apstol" para s mismo en la frmula de encabezamiento en sus algu.nos ms; el Nuevo Testamento no es explcito en cuanto a la
cartas, y nunca deja lugar para su aplicacin a Timoteo ni a los dems c~ti?ad. A los doce apstoles originales (los once, ms Matas) se
compaeros de viaje (ntese 2 Corintios 1:1; Colosenses 1:1: "Pablo, aadieron Bernab y Pablo, muy posiblemente Santiago, quizs Silas,
apstol de Jesucristo ... y el hermano Timoteo"; luego tambin y aun pO~ran haber sido incluidos Andrnico, [unas y algunos ms
Filipenses 1:1: "Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo"). As que no mencionados.
Timoteo, a pesar de la importancia de su funcin, no puede conside- Parece que no se designaron ms apstoles despus de Pablo, y de
rarse correctamente uno de los apstoles. h~ho, corno hoy d~ nadie puede cumplir con el requisito de haber
Esto nos proporciona la idea de un grupo limitado, cuyo nmero VIsto con sus propios ojos al Cristo resucitado, no hay apstoles
permanece algo indefinido, de aquellos que cumplan la funcin de a~tualmente. En vez de tener presentes en la iglesia a los apstoles
"apstoles de Jesucristo" . Parecera que haba como mnimo quince, VIVOS para ensear y dirigirla, tenernos en su lugar los escritos de los
tal vez diecisis o aun algunos ms que no se hayan registrado en el apstoles corno libros del Nuevo Testamento. Esas Escrituras del
Nuevo Testamento. Nuevo Testamento suplen en la iglesia de hoy las funciones de
Lo que parece bastante seguro es que no se ha designado nuevos enseanza y d.ireccin que desempeaban los apstoles en persona
apstoles despus de Pablo. Cuando Pablo enumera las apariciones durante los primeros aos de la iglesia.
de Cristo, acenta el modo particular en que Jess se le apareci a l,
y menciona el hecho relacionndolo con la afirmacin de que esa fue
la ltima de todas las apariciones, siendo l ciertamente "el ms
pequeo de los apstoles, que no soy digno de ser llamado apstol".
"Apareci a Cefas, y despus a los doce. Despus apareci a ms
de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven an y
otros ya duermen. Despus apareci a lacooo, despus a todos los
APE NDIC EB

EL CANON DE LA
ESCRITURA

Es un asunto crucial para nosotros conocer y creer las palabras de


Dios habladas por medio de la Escritura. Antes de que esto sea
posible, sin embargo, debemos saber cules son los escritos que
pertenecen a la Biblia y cules no pertenecen. Esta es la cuestin del
canon bblico; puede definirse as: "El canon de la Escritura Sagrad a
es la nmina de todos los libros que corres ponde n a la Biblia."
No debemos subest imar la import ancia de esta cuestin. Las pa-
labras de la Escritura son las palabr as por las cuales alimentamos
nuestr a vida espiritual. As podem os reafirmar el comentario hecho
por Moiss al pueblo de Israel respecto a las palabr as de la ley:
"Porqu e no os es cosa vana: es vuestra vida, y por medio de esta ley
haris prolongar vuestr os das sobre la tierra adond e vais, pasand o
el Jordn, para tomar posesin de ella" (Deuteronomio 32:47).
Sumarles o restarles a las palabras de Dios significara imped ir que
el pueblo de Dios le obedeciera en forma total, pues aquellos manda -
tos que se quitara n no seran conocidos por el pueblo, y lo aadid o
podra exigir del pueblo lo que Dios no hubier a ordena do. Por eso
Moiss advirti al pueblo de Israel: "No aadiris a la palabr a que yo
os mando, ni disminuiris de ella, para queguardis los manda miento s
de Jehov vuestro Dios que yo os ordeno " (Deuteronomio 4:2).
La delimitacin precisa de lo que abarca al canon bblico es, por lo
tanto, de extrema import ancia para los creyentes. Si hemos de confiar
en Dios y obedecerle plenam ente debem os poseer una coleccin de
palabr as de las que tenem os la certidu mbre que son las palabras
misma s de Dios para nosotros. Si hay porciones de la Escritura de las
que dudam os que sean palabras de Dios, no consideramos que las
respal da la absoluta autori dad divina y no confiaremos en ellas tanto
como confiaramos en la person a misma de Dios.
256 EL DON DE PROFECIA
EL CANO N DE LA ESCRI TURA 257
El canon del Antig uo Testamento la funci n de profeta, escribieron ms palabr as adicion ales de Dios.
La Biblia misma nos muestr a varios aspect os del desarr ollo hist- 1 SamueI1O:25: "Samu el recit luego al pueblo las leyes del reino,
rico del canon. La coleccin ms tempra na de palabr as de Dios y las escribi en un libro, el cual guard delant e de Jehov."
puesta s por escrito son los diez manda miento s. Eran dos tablas de 1 Crnic as 29:29: "Y los hechos de David, primer os y postre ros,
piedra sobre las cuales Dios mismo escribi lo que l manda ba a su estn escritos en el libro de las crnicas de Samue l vident e, en las
pueblo : "Y dio a Moiss, cuand o acab de hablar con l en el monte crnicas del profet a Natn, yen las crnicas de Cad vident e."
de Sina, dos tablas de testimonio, tablas de piedra escritas con el 2 Crnicas 20:34: "Los dems hechos de [osafat, primer os y pos-
dedo de Dios" (Exodo 31:18). Leemos en otra oportu nidad: "Y las treros, he aqu estn escritos en las palabr as de Jeh hijo de Hanan i,
tablas eran obras de Dios, y la escritu tra era escritu ra de Dios grabad a del cual se le hace menci n en el libro de los reyes de Israel" (vase 1
sobre las tablas" (Exodo 32:16); vanse Deuter onomi o 4:13; 10:4). Reyes 16:7 donde se le llama profeta a [eh hijo de Hanan i).
Estas tablillas de piedra fueron deposi tadas en el arca del pacto 2 Crnicas 26:22: "Los dems hechos de Uzas, primer os y postre-
(Deute ronom io 10:5) y constit uan los trmin os del pacto entre Dios ros, fueron escritos por el profeta Isaas, hijo de Amoz. "
y su pueblo. 2 Crnicas 32:32:"Los dems hechos de Ezequas, y sus misericor-
Esta coleccin de palabr as de Dios, con su absolu ta autorid ad, dias, he aqu todos estn escritos en la profeca del profet a Isaas hijo
creci en volum en a lo largo del perod o de la histori a de Israel. de Amoz, en el libro de los reyes de [ud e Israel."
Moiss mismo escribi ms palabr as para ser deposi tadas junto al Jeremas 30:2:"A s habl Jehov Dios de Israel, diciendo: Escrbete
arca del pacto: en un libro todas las palabr as de que te he hablad o."
Y cuand o acab Moiss de escribir las palabr as de esta ley en Podra n citarse ms textos (vanse 2 Crnicas 9:29; 12:15; 13:22;
un libro hasta concluirse, dio rdene s Moiss a los levitas que Isaas 30:8;Jeremas 29:1;36:1-32;45:1;51:60;Ezequiel 43:11;H abacuc
llevab an el arca del pacto de Jehov, diciendo: Tomad este 2:2; Daniel 7:1), pero debe queda r en claro el proces o de aumen to en
libro de la ley, y poned lo alIado del arca del pacto de Jehov la coleccin de las palabr as escritas de Dios. El Antigu o Testam ento
vuestr o Dios y est all por testigo contra ti (Deute ronom io no especifica todos los detalles de cada libro, pero s nos deja un
31:24-26). registr o de varios ejemplos de la forma en que este aumen to se
produj o, genera lmente por interve ncin de un profeta elegid o por
La referencia inmed iata de este texto parece ser el libro de Deute- Dios para ser su vocero.
ronom io, pero otras referencias a escritos de Moiss indica n que los Este proces o de crecimiento del canon del Antigu o Testam ento
cuatro primer os libros del Antigu o Testam ento fueron escritos por l contin u hasta el fin del proces o de compo sicin del mismo. Si
tambi n (vanse Exodo 17:14;24:4;34:27; Nme ros 33:2; Deuter ono- ubicam os a Hageo en el ao 520 a.C, a Zacaras en 520-518 a.c. (con
mio 31:22).
algn agrega do tal vez despu s de 480 a.C) y a Malaq uas cerca de
Despu s de la muerte de Moiss, tambi n [osu aadi a la colec- 435 a.c., tendre mos una idea aproxi mada de las fechas de los ltimo s
cin de las palabr as de Dios escritas: "Y escribi Josu estas palabr as
profeta s del Antigu o Testamento. Coinci diendo aproxi madam ente
en el libro de la ley de Dios" (Josu 24:26). Esto es sorpre ndente
, en este perod o estn los libros Esdras y Nehemas: Esdras fue a
especi alment e a la luz de la orden de no aadir ni quitar a las palabr as
Jerusa ln en 458 a.c. y Nehem as se encont raba en Jerusa ln desde
que Dios dio al pueblo por medio de Moiss: "No aadir is a la
445 a 433 a.c. Ester fue escrito despu s de la muerte de Jerjes I (o
palabr a que yo os mando , ni dismin uiris de ella ..." (Deute ronom io
Asuero), acaecida en 465 a.C: una fecha probab le sera durant e el
4:2; vase 12:32). Para desobe decer semeja nte manda to especfico,
reinad o de Artajerjes I (464-423 a.C),
Josu debe de haber estado conven cido de que Dios mismo autoriz a-
Siendo as, no se agrega ron ms escritos al canon del Antigu o
ba tal escritu ra adicional.
Testam ento despu s de 430 a.c. aproxi madam ente. La histori a pos-
Ms tarde otros en Israel, princip almen te los que desem peab an
terior del pueblo judo qued registr ada en otros escritos, tales como
258 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 259

el libro de Macabeos, pero no se consider que estos escritos tenan La comunidad de Qumrn (la secta judaica que nos leg los rollos
mritos suficientes para ser incluidos en las colecciones de las pala- del Mar Muerto) tambin aguardaba un profeta cuyas palabras tu-
bras de Dios de aos anteriores. vieran autoridad como para suplantar cualquier reglamento existen-
La creencia de que las palabras de Dios con autoridad divina te (vase el Manual de Disciplina 9:11 de los Rollos del Mar Muerto),
haban cesado la atestiguan con bastante claridad varios ejemplos de y declaraciones semejantes se hallan en otras porciones de la antigua
literatura juda extra-bblica. En 1 Macabeos (escrito cerca de 100 a.C) literatura judaica (vanse por ejemplo 2 Baruc 85:3 y Oracin de
el autor escribi acerca del altar profanado: "Y les pareci buen Azaras 15).
consejo destruirlo, por cuanto los gentiles 10 haban profanado, y De modo que los escritos posteriores al ao 430 a.e. aproximada-
depositar las piedras en el monte del templo, en lugar conveniente mente no fueron aceptados por el pueblo judo en general como
hasta que viniese un profeta que diese orculo sobre ellas" (1 Maca- iguales en autoridad al resto de la Escritura.
beos 4:45-46). Parecera que no saban de ninguno que pudiera hablar En el Nuevo Testamento no poseemos evidencias de disputa
con la autoridad de Dios como 10 haban hecho los profetas del alguna entre Jess y los judos en cuanto a la extensin del canon.
Antiguo Testamento. El recuerdo de un profeta con autoridad en el Evidentemente haba un completo acuerdo entre Jess y sus discpu-
pueblo ya perteneca a un pasado remoto, por eso el autor describa los por una parte y 10 jefes judos o el pueblo por la otra, en cuanto a
"una gran tribulacin en Israel, cual no se vio desde el tiempo en que que los agregados al canon del Antiguo Testamento haban cesado
no haba entre ellos profetas" (1Macabeos 9:27;comprese"mientras despus de la poca de Esdras, Nehemas, Ester, Hageo, Zacaras y
no aparezca un profeta digno de fe" [1 Macabeos 14:41]).* Malaquas. Este hecho 10 confirman Jess y los escritores del Nuevo
Josefo (nacido cerca de 37 o 38 d.C.) explic: "Desde Artajerjes hasta Testamento. Segn un clculo, Jess y los escritores del Nuevo
nuestros propios tiempos se ha escrito una historia completa, pero no Testamento citan varias porciones del Antiguo Testamento como
se la ha considerado digna de crdito semejante al registro anterior Escrituras de autoridad divina ms de 295 veces," pero no citan
a causa de la falla existente en la sucesin exacta de los profetas" siquiera una sola vez una frase de los libros apcrifos ni de ningn
(Contra Apio 1:41). Tal declaracin por parte del mayor de los historia- otro escrito como si tuvieran autoridad divina. La ausencia de refe-
dores judos del siglo I demuestra que estaba informado de los escritos rencias a otra literatura como si tuviera autoridad divina, en oposi-
ahora considerados como los"apcrifos", pero que l por su parte Gunto cin a las abrumadoramente frecuentes referencias a cientos de pun-
con el punto de vista judo muy comn que l representa) consideraba tos del Antiguo Testamento como poseedores de la divina autoridad
a esos otros escritos como carente de un mrito igual a los escritos que provee de fuerte confirmacin el hecho de que los escritores del
hoy conocemos como el Antiguo Testamento. Desde el punto de vista Nuevo Testamento coincidan en que el canon establecido del Anti-
de [osefo, no se haban agregado "palabras de Dios" a la Escritura guo Testamento, ni ms ni menos, deba ser aceptado como las
despus de 430 a.e. aproximadamente. palabras mismas de Dios.
La literatura rabnica refleja una conviccin similar al repetir la Qu se deber decir, pues, acerca de los libros apcrifos, la
afirmacin de que el Espritu Santo (en cuanto a la funcin del coleccin que la Iglesia Catlica Romana incluye dentro del canon, y
Espritu Santo de inspirar la profeca) se haba alejado de Israel. que el Protestantismo excluye del canon?
"Luego que los postreros profetas Hageo, Zacaras y Malaquas Dichos libros no fueron nunca aceptados por los judos en calidad
murieron, el Espritu Santo se alej de Israel, pero ellos an se valan de Escritura; fue durante la primera parte de la historia de la iglesia
del bath qol [una voz de los cielos]" (Talmud Babilnico, Yomah 9b, que apareci una doble opinin acerca de si deban formar parte de
repetido en Sota 48b, Sanhedrn lla, y Midrash Rabbah sobre Cantar de la Escritura o no. El hecho de que Jernimo los incluyera en su
Cantares, 8:9:3).
Vase Roger Nicole, "New Testament Use oE the Old Testarnent", en Reoelation and
Citas tomadas de la traduccin Nacar-Colunga, B.A.e., 1971. theBible, ed. Carl F. H. Henry (Tyndale Press, 1959), pp. 137-141.
260 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 261

traduccin de la Biblia a la Vulgata Latina (completada en 404 d.C.) El canon del Nuevo Testamento
respald su incorporacin, aun cuando Jernimo mismo dijo que no El desarrollo del canon del Nuevo Testamento comienza con los
eran "libros del canon" sino meramente "libros de la iglesia" de escritos de los apstoles. Tngase presente que la composicin de la
ayuda y utilidad para los creyentes. El uso difundido de la Vulgata Escritura comienza en primer lugar con relacin a los grandes hechos
Latina en siglos posteriores asegur la continua disponibilidad de los de Dios en la historia de la redencin. El Antiguo Testamento registra
controvertidos libros, pero el hecho de que no hubiera un original y nos da la interpretacin del llamamiento de Abraham y de la vida
hebreo previo que los sustentara y el estar excluidos del canon de sus descendientes, el xodo de Egipto y de los peregrinajes por el
judaico, sumados a la ausencia de citas de los mismos en el Nuevo desierto, el asentamiento del pueblo de Dios en la tierra de Canan,
Testamento, condujo a muchos a cierto recelo en su aceptacin o a un el establecimiento de la monarqua; el exilio a tierras extranjeras y el
rechazo en cuanto a su valor como autoridad. regreso de la cautividad. Cada uno de estos grandes hechos de Dios
No fue antes de 1548, durante el Concilio de Trento, que la Iglesia en la historia recibe la interpretacin que necesitamos en las propias
Catlica Romana declar oficialmente los libros apcrifos parte del palabras de Dios en la Escritura. El Antiguo Testamento cierra con la
canon (exceptuando 1 y 2 de Esdras y la Oracin de Manass). En expectativa del Mesas que habra de venir (Malaquas 3:1-4; 4:1-6).
cuanto a esto, los catlicos romanos sostendrn que su iglesia tiene El acto siguiente en la historia de la redencin es la llegada del Mesas,
autoridad para declarar que una obra literaria tiene valor de "Escri- y no es sorprendente que no se haya escrito ningn otro texto
tura", mientras que los protestantes han sostenido siempre que la inspirado hasta acaecer este siguiente acontecimiento, grande y lti-
iglesia no puede hacer que algo se constituya en Escritura, sino que mo, en la historia de la redencin.
slo puede reconocer lo que Dios ya ha hecho escribir como sus Esta es la razn por la cual el Nuevo Testamento consiste en lo
propias palabras. escrito por los apstoles. Primordialmente los apstoles fueron dota-
Por lo tanto, los escritos apcrifos no deben considerarse parte de dos por el Espritu Santo con la capacidad para recordar con exactitud
la Sagrada Escritura: las palabras y los hechos de Jess y para interpretarlos correctamente
(1) no pretenden en su propio contenido poseer una autoridad para beneficio de generaciones venideras.
espiritual de la misma calidad que la de los escritos del Antiguo Jess haba prometido esta capacitacin a sus discpulos (llamados
Testamento; "apstoles" luego de la resurreccin) en Juan 14:26: "Mas el Conso-
(2) no se consideraban palabras de Dios por el pueblo judo, de lador, el Espritu Santo, a quien el padre enviar en mi nombre, l os
donde surgieron; y ensear todas las cosas, y os recordar todo lo que yo os he dicho".
(3) no los consideraban como Sagradas Escrituras Jess ni los Del mismo modo Jess haba prometido una revelacin ms amplia
escritores del Nuevo Testamento. de la verdad del Espritu Santo, diciendo a sus discpulos:
Debemos arribar a la conclusin de que estos libros son palabras
meramente humanas, no inspiradas por Dios como son las palabras Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda
la verdad; porque no hablar por su propia cuenta, sino que
de la Escritura. Tienen, s, valor para la investigacin histrica y
hablar todo lo que oyere, y os har saber las cosas que
lingstica, pero nunca han integrado el canon del Antiguo Testa- habrn de venir. El me glorificar; porque tomar de lo mo
mento y no deben considerarse como componente de la Biblia. Por lo y os lo har saber (luan 16:13-14).
tanto, no poseen una autoridad que encauce el pensamiento o la vida
de los cristianos. As los discpulos reciben la promesa de dones asombrosos que los
En conclusin, respecto del canon del Antiguo Testamento, los capacitaran para redactar la Escritura: el Espritu Santo les enseara
creyentes de nuestros das no deben abrigar dudas de que se haya "todas las cosas", hara que recordaran "todo" lo que Jess haba
dejado de lado cosa alguna, ni de que se haya incluido algo que no dicho, y los guiara a "toda la verdad".
sea palabra de Dios. Adems, a aquellos que desempean el cargo de apstol en la
262 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 263

iglesia primitiva se les ve hacer uso de una autoridad equivalente a las cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las otras
la de los profetas del Antiguo Testamento, la autoridad para hablar Escrituras, para su propia perdicin". El vocablo traducido como
y escribir lo que son las mismsimas palabras de Dios. Pedro exhorta "Escrituras" es el griego graphe, una palabra que en el Nuevo Testa-
a sus lectores a recordar"el mandamiento del Seor y Salvador dado mento aparece cincuenta veces y que en cada una de las cincuenta
por vuestros apstoles" (2 Pedro 3:2).Mentir a los apstoles (Hechos apariciones se refiere a las Escrituras del Antiguo Testamento. De
5:2)equivale a mentir al Espritu Santo (Hechos 5:3)y a mentir a Dios modo que para los escritores del Nuevo Testamento, "Escritura" era
(Hechos 5:4). un trmino tcnico y se empleaba slo para aquellos escritos que se
Esta afirmacin de estar capacitado para hablar palabras que son consideraban palabras de Dios, o que se crean que eran parte del
las palabras de Dios mismo es particularmente frecuente en los canon bblico. Pero en este versculo Pedro clasifica los escritos de
escritos del apstol Pablo. No slo asevera que el Espritu Santo le ha Pablo dentro de las "otras Escrituras" (es decir, las Escrituras del
revelado"cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido en corazn Antiguo Testamento). De esa manera los escritos de Pablo son consi-
de hombre" (1 Corintios 2:9), sino que asegura que cuando declara derados por Pedro como tambin acreedores del ttulo "Escritura",
esta revelacin est hablando" no con palabras habladas con sabidu- digno por lo tanto de ser incluidos dentro del canon.
ra humana, sino con las que ensea el Espritu de Dios, interpretando Un segundo ejemplo se halla en 2 Timoteo 5:17-18. Pablo dice: "Los
las cosas espirituales con palabras espirituales" (1 Corintios 2:13).* ancianos que gobiernan bien sean tenidos por dignos de doble honor,
As tambin les dice a los corintios: "Si alguno se cree profeta o mayoremente los que trabajan en predicar y ensear. Pues laEscritura
espiritual, reconozca que lo que os escribo son mandamientos del dice: No pondrs bozal al buey que trilla; y: Digno es el obrero de su
Seor" (1 Corintios 14:37). El vocablo griego que se traduce "lo que" salario" (1 Timoteo 5:17-18). La primera cita de la Escritura la encon-
en este versculo es ha en griego, un pronombre relativo plural, y ms tramos en Deuteronomio 25:4, pero la segunda cita, "Digno es el
literalmente se traducira "las cosas que os escribo". De esta manera, obrero de su salario", no se encuentra en punto alguno del Antiguo
Pablo da a entender que sus indicaciones para la iglesia de Corinto Testamento. Sin embargo, s aparece en Lucas 10:7 (con las mismas
no son simplemente suyas sino mandamientos del Seor. Al defender palabras exactamente en el texto griego).
su cargo apostlico, Pablo dice que les dara a los corintios "prueba De manera que, segn parece, Pablo repite aqu un fragmento del
de que habla Cristo en m" (2 Corintios 13:3). Podran citarse vers- Evangelio segn San Lucas y lo denomina "Escritura", lo cual equi-
culos similares (por ejemplo, Romanos 2:16; Glatas 1:8-9;1 Tesalo- vale a considerarlo parte del canon.
nicenses 2:13; 4:8;15; 5:27;2 Tesalonicenses 3:6,14). As fue que el Nuevo Testamento comenz a engrosarse y sus
Luego los apstoles tienen autoridad para escribir palabras que escritos fueron aceptndose como parte del canon por la iglesia
son las propias palabras de Dios, iguales en cuanto a su valor de primitiva.
veracidad y autoridad a las palabras de la Escritura del Antiguo Los apstoles, en virtud de su designacin apostlica, tenan au-
Testamento. Esta se les confiri para que pudieran registrar, interpre- toridad para redactar palabras de la Escritura, y por eso cualquier
tar y aplicar a la vida de los creyentes las grandes verdades acerca de autntico escrito de los apstoles era aceptado por la iglesia primitiva
la vida, la muerte y la resurreccin de Cristo. como parte del canon bblico. Si aceptamos lo que sostienen las
Entonces, no es de asombrarse si algunos escritos del Nuevo opiniones tradicionales acerca de la autora de los escritos del Nuevo
Testamento se colocan con las Escrituras del Antiguo Testamento Testamento, luego la mayor parte del Nuevo Testamento nos queda
como parte del canon bblico. Es esto, de hecho, lo que encontramos dentro del canon por el papel directo de los apstoles como autores.
en dos casos, al menos. En 2 Pedro 3:16, refirindose a las cartas de Eso incluira a Mateo, Juan, todas las epstolas paulinas desde Roma-
Pablo, Pedro dice: "entre las cuales hay algunas difciles de entender, nos hasta Filemn, Santiago, 1 y 2 Pedro, 1, 2 Y3 Juan y Apocalipsis.
De esta manera quedan cinco libros: Marcos, Lucas, Hechos, He-
* Esta es mi propia traduccin de la ltima frase de 1 Corintios 2:13.
breos y Judas, los cuales no fueron escritos por apstoles. Los detalles
264 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 265
del proceso histrico por 10 cual los libros llegaron a incorporarse los escritos de los apstoles como parte del canon,
como parte de la Escritura en la iglesia primitiva son escasos, pero Sin embargo, la existencia de algunos escritos en el Nuevo Testa-
Marcos, Lucas y Hechos fueron reconocidos en forma general muy mento que no fueron firmados por los apstoles mismos demuestra
temprano, probablemente por la vinculacin estrecha de Marcos con que haba otros en la iglesia primitiva a quienes Jesucristo tambin
el apstol Pedro, y la de Lucas (autor del evangelio y el libro de les dio la capacidad, mediante la obra del Espritu Santo, de escribir
Hechos) con el apstol Pablo. As tambin aparentemente fue acep- palabras que eran genuinamente palabras de Dios mismo, y por 10 tanto
tado Judas merced a su parentezco con [acobo (vase Judas 1) y por parte del canon tambin. En estos casos, a la iglesia primitiva le cupo la
el hecho de ser hermano de Jess: tarea de reconocer cules de los escritos tenan las caractersticas de ser
La aceptacin de Hebreos como obra cannica fue presionada por las palabras mismas de Dios (a travs de escritores humanos).
muchos en la iglesia, sustentndola en la supuesta paternidad paul- E~ el caso d.e algunos libros (por lo menos Marcos, Lucas y Hechos,
na. Pero desde los ms tempranos tiempos otros negaban que Pablo y quizs tambin Hebreos y Judas) la iglesia contaba con el testimonio
fuera el autor, inclinndose a favor de uno u otro de los muchos ~r~onal- al ~enos en algunos aspectos - de los apstoles que an
sugeridos. El exgeta Orgenes, muerto alrededor de 254 d.C., pro- VIVIan que confrrmaran la autoridad absolutamente divina de estos
pone varias teoras en cuanto al autor de Hebreos y concluye: "Pero ~bros. En otros ~asos,. y en algunas reas geogrficas, la iglesia
quien realmente escribi la epstola, slo Dios lo sabe."** De modo SImplemente se VIO obligada a decidir si oa la voz de Dios mismo
que la aceptacin de la epstola a los hebreos como cannica no se hablndoles mediante estos escritos. En estos casos, las palabras de
debi enteramente a la creencia de que Pablo fuera el autor. Ms bien, estos ,libros seran autoconfirmadas, es decir, las palabras mismas
las cualidades intrnsecas del libro mismo deben de haber convencido deberan ser portadoras del testimonio de su propia autoridad divina
finalmente a los primitivos lectores, as como contina persuadiendo al ser ledas por los cristianos. Esto parece haber sido el caso del libro
a los creyentes de hoy de que, quienquiera que haya sido su autor de Hebreos especialmente.
humano, su autor divino en ltima instancia slo pudo haber sido Pe~o no deberamos asombrarnos de que la iglesia finalmente
Dios mismo. La majestuosa gloria de Cristo refulge desde las pginas estuviera en muy buenas condiciones de tomar esa decisin, pues
de la epstola a los hebreos tan brillantemente que ningn creyente J~ss ~~ba dicho: "Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me
que la lea con seriedad jams pondr en duda su lugar dentro del SIguen (Juan 10:27). Es un hecho real que el pueblo de Dios oye su
canon. voz ,hablndoles en las palabras de la Escritura como ningn otro
y as llegamos al meollo de la cuestin de la canonicidad. El criterio ~nto..No ~e~ ~onsider~ imposible ni improbable, por tanto, que
final para decidir si un escrito pertenece al canon o no es la respon- l~ iglesia primitiva estuviera capacitada para aplicar una combina-
sabilidad divina de su paternidad. Si las palabras del libro son cin de factores, entre los cuales estaran: el testimonio apostlico, la
palabras de Dios (a travs de autores humanos), luego el libro perte- co~cidenci~ con el resto de las Escrituras, la percepcin de la inspi-
nece al canon. Si las palabras del libro no son palabras de Dios, el libro racin de DIOS en un texto por parte de una abrumadora mayora de
no pertenece al canon bblico. La cuestin de que un apstol sea el creyentes; as determinaran que un escrito era de hecho la palabra
autor es importante porque originalmente fue a los apstoles a d~ Dio~ (me~iante un redactor humano) y por todo eso le correspon-
quienes Jesucristo dio la capacidad de escribir palabras con absoluta da ser incluido en el canon. Tampoco debe considerarse improbable
autoridad divina. Si se puede demostrar que un escrito se debe a un que,la iglesia ~ valiera de este procedimiento durante cierto espacio
apstol, entonces se establece automticamente su absoluta autori- de tiempo (al CIrcularlos escritos hacia varios puntos geogrficos en
dad divina. Fue as que la iglesia primitiva acept espontneamente la primera poca de la iglesia) y que arribara finalmente a una
decisin absolutamente correcta que no exclua ningn escrito que
.. Vase Mateo 13:55.
La declaracin de Origen se cita en Eusebio, Historia eclesistica, 6:25:14.
fue:a realme~te inspirado por Dios y no inclua ninguno que no
tuviera el hlito de la creacin divina.
266 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 267

En el 367 d.C. la carta de Atanasia Pasclida 39 contena la lista comunican las palabras y los hechos de Jesucristo y los interpretan
exacta de los veintisiete libros del Nuevo Testamento que hoy posee- con absoluta autoridad divina. Una vez concluida su obra escrita, no
mos. Era sta la lista de libros aceptados por la iglesia en el mundo hay ms que aadir con la misma autoridad divina. As es que, una
mediterrneo oriental. Treinta aos ms tarde, en 397 d.C., los del vez completados los escritos de los apstoles del Nuevo Testamento
concilio de Cartago, que representaban a la iglesia en el mundo y sus compaeros, tenemos el registro final en forma escrita de todo
meditterrneo occidental, estuvieron de acuerdo con los orientales lo que Dios desea que sepamos acerca de la vida, muerte y resurrec-
en cuanto a dicha lista de libros. Estas son las ms tempranas de las cin de Cristo y su significado para la vida de los creyentes de todos
nminas finales del canon de nuestros das. los tiempos. Por ser sta la mxima revelacin de Dios para la
Deberamos esperar que se agreguen ms escritos al canon? Los humanidad, una vez completa no ha de esperarse nada ms. Visto de
dos primeros versculos de la epstola a los Hebreos colocan esta esta manera, Hebreos 1:1-2 nos hace ver por qu no pueden sumarse
cuestin en la perspectiva histrica que le corresponde: la perspectiva ms escritos a la Biblia despus del tiempo de composicin del Nuevo
de la historia de la redencin: Testamento. El canon ahora est cerrado.
Por cierto que no es slo el texto de Hebreos 1:1-210 que demuestra
Dios habl desde antao a los antepasados por los profetas, la terminacin de la revelacin del Nuevo Testamento tal como lo
en muchas partes y de variadas maneras, pero en estos poseemos ahora, sino ms bien la verdad acerca de la historia de la
ltimos tiempos nos ha hablado por un Hijo, a quien design redencin que este prrafo representa y que llega a expresarse tan
heredero de todas las cosas, por intermedio de quien tambin claramente en estos dos versculos.
cre el mundo (Hebreos 1:1-2).* Podramos llegar a una conclusin similar partiendo de Apocalip-
Aqu se presenta un contraste entre las dos maneras en que Dios sis 22:18-19:
habla a la humanidad. Por un lado estn las palabras de Dios en el
Antiguo Testamento que llegaron"en muchas partes y de variadas "Yo testifico a todo aquel que oye las palabras de la profeca
de este libro: Si alguno aadiera a estas cosas, Dios traer
maneras". "Muchas" y "variadas" llevan un contraste implcito con
sobre l las plagas que estn escritas en este libro de esta
el hablar de Dios en una parte y de una manera, es decir, "por un hijo". profeca, Dios quitar su parte del libro de la vida, y de la
La contraposicin entre el hablar antiguo"desde antao" y el hablar santa ciudad y de las cosas que estn escritas en este libro"
reciente"en estos ltimos tiempos" da a entender que su mensaje por (Apocalipsis 22:18-19).
medio de su Hijo es el punto culminante de su hablar a la humanidad,
y que es su mxima y ltima revelacin a la humanidad en este En primera instancia estos versculos se aplican al libro de Apoca-
perodo de la historia de la redencin. La grandeza excepcional de la lipsis, pues Juan se refiere a su escrito como "las palabras de la
revelacin que viene por medio del Hijo, sobrepasando con mucho a profeca de este libro" en los versculos 7 y 10 de este captulo 22 (y
cualquier revelacin en el Antiguo Pacto, se subraya vez tras vez a lo se le llama "profeca" al libro entero en Apocalipsis 1:3). Adems, al
largo de los captulos 1 y 2 de Hebreos. Estos hechos indican conjun- decir "libro de la vida, y ... la santa ciudad y ... las cosas que estn
tamente que hay un punto final en la revelacin de Dios en Cristo y descritas en este libro", es evidente que se tiene en mente el libro de
una vez que esta revelacin se haya completado no cabe esperar ms. Apocalipsis mismo.
Pero, dnde nos enteramos acerca de esta revelacin por Jesucris- Ahora, si creemos en el cuidado providencial de Dios en la com-
to? El Nuevo Testamento contiene en sus escritos la interpretacin posicin de las Escrituras, no consideremos casualidad que esta
consumada, suficiente y de legtima autoridad en cuanto a la obra afirmacin aparezca al final del ltimo captulo de Apocalipsis, y que
redentora de Cristo. Los apstoles y sus compaeros ms cercanos Apocalipsis sea el ltimo libro del Nuevo Testamento. De hecho,
Apocalipsis debe ubicarse en el ltimo lugar en el canon. En el caso
* Traduccin directa del autor.
de muchos de los libros, el lugar concedido en la reunin del canon
268 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 269

es de poca trascendencia. Pero as como Gnesis debe ubicarse pri- por Dios, ni ms ni menos. A la luz de este hecho, podramos
mero (pues nos relata la creacin), as Apocalipsis debe colocarse nosotros con justicia creer que nuestro Padre Dios, quien controla la
ltimo (pues su punto central es hablarnos del futuro). Los a~ont~i historia, permitira que toda su iglesia durante casi dos mil aos
mientos descritos en Apocalipsis son posteriores en el orden histnco quedara privada de algo que l mismo valora en tan alto grado, lo
a los descritos en el resto del Nuevo Testamento y exigen que Apoca- cual es necesario para nuestra vida espiritual?
lipsis est donde qued. Por eso no es desconcertad~ que interprete.m~ La conservacin y correcta agrupacin del canon de las Escrituras,
esta advertencia extraordinariamente fuerte al final de Apocalipss entonces, debe ser visto por los creyentes finalmente, no como parte
como aplicable en segunda instancia a la totalidad del canon bb~co. de la historia de la iglesia posterior a los grandes hechos centrales de
Ubicada all, donde debe estar, la advertencia constituye una conclusin la redencin de su pueblo efectuada por Dios, sino como parte
apropiada al canon completo de la Escritura. Tomada en conjucin con integrante de esa misma historia. As como Dios entr en accin en
Hebreos 1:1-2y con la perspectiva implcita en esos versculos acerca de la creacin, en el llamamiento de su pueblo Israel, en la vida, muerte
la historia de la redencin, esta clusula nos indica tambin que no y resurreccin de Jesucristo, y en los primeros hechos y escritos de
debemos esperar que se aada ms de lo que poseemos de la Escritura los apstoles, as Dios actu al preservar y reunir los libros de la
Sagrada, por lo menos hasta que se inaugure una nueva etapa en la Escritura para beneficio de su pueblo a travs de toda la era de la
historia de la redencin con el regreso del Seor. iglesia. Por 10 tanto, basamos nuestra seguridad en la correccin del
Entonces, cmo sabemos que tenemos los libros que correspon- canon tal como lo poseemos en la fidelidad de Dios, ltimamente.
den en el canon bblico que ahora poseemos? La pregunta puede Pero la pregunta acerca de cmo sabemos que tenemos los libros
responderse en dos sentidos. Primero que si lo que queremos pre- correspondientes tambin puede contestarse de otro modo. Podra-
guntar es cul es el fundamento de nuestra confianza, la respuesta mos centrar nuestro lente en el proceso que nos convence de que los
finalmente debe ser que nuestra confianza se basa en la fidelidad de libros que tenemos en el canon son legtimos. En dicho proceso
Dios. Sabemos que Dios ama a su pueblo, y es de suprema importan- intervienen dos factores: la obra del Espritu Santo que nos convence
cia que el pueblo de Dios tenga en su poder sus propias palabras, a leer por nosotros mismos la Escritura, y los datos histricos que
pues son nuestra vida (Deuteronomio 32:47; Mateo 4:4). Son ms tenemos a nuestra disposicin para ser tomados en cuenta.
valiosas, ms importantes, que cualquier otra cosa en este mundo. Con respecto a la obra del Espritu Santo, podemos decir que alleer
Tambin sabemos que Dios nuestro Padre est en control de toda la la Sagrada Escritura el Espritu Santo obra para certificamos que los
historia, y no es un Padre que emplea trampas o falta a su lealtad o libros que tenemos son todos de Dios y son sus palabras para noso-
nos priva de algo que necesitamos imperiosamente. tros. Jess dijo: "Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me
La severidad de los castigos que segn Apocalipsis 22:18-19 recae- siguen" (Juan 10:27); al leer los creyentes la Escritura oyen la voz de
rn sobre los que agregan o sustraen de las palabras de Dios confirma su Salvador y a Dios hablndoles mediante esas palabras. A lo largo
tambin la importancia que reviste para el pueblo de Dios la posicin de los siglos los cristianos han dado fe de que a medida que leen los
de un canon correcto. Si alguno aade a las palabras de la profeca, libros de la Biblia se dan cuenta de que, comparado con la lectura de
"Dios traer sobre l las plagas que estn escritas en este libro", y s~ otros libros, las palabras de la Escritura hablan al corazn como
alguno quita palabras a esta profeca, "Dios quitar su parte del libro ningn otro libro. Da tras da, ao tras ao, los creyentes descubren
de la vida, y de la santa ciudad" (Apocalipsis 22:18-19). No podra que las palabras de la Biblia son ciertamente las palabras de Dios que
haber castigos peores que estos, pues implican los castigos del juicio las hablan con una autoridad, un poder y una conviccin tal como no
eterno. Esto demuestra que Dios mismo otorga un valor supremo a se encuentran en ninguna otra obra escrita. En verdad "la palabra de
nuestra posesin de una coleccin correcta de los escritos inspirados Dios vive y tiene poder. Es mas aguda que cualquier espada de dos
filos, y penetra hasta lo ms profundo del alma y del espritu, hasta
* Lit. "del rbol de la vida". Vase La Biblia de las Amricas. lo ms ntimo de la persona; y pone en claro los pensamientos y las
270 EL DON DE PROFECIA
EL CANON DE LA ESCRITURA 271
intenciones del corazn" (Hebreos 4:2, Versin Popular): ritu Santo con el Hijo de Dios antes de su encarn i y
Sin embargo, el proceso por el eualllegamos a la certeza de que el .
parece opinar que 1a T'nruid a d comenz su existenci
aCI slo
n,
canon presente es correcto tambin recibe apoyo de los datos hist- luego de haber subido al cielo la humanidad de Cristo (~ ford
ricos. Por supuesto, si el acopio del canon es verdaderamente uno de Dictionary of theChristian Church, p. 641). x
los hechos centrales de Dios en la historia de la redencin (como El Evangelio deT0m,s, ~ue algunos sostuvieron como perteneciente
hemos dado por sentado), luego ningn cristiano debera en el pre- al canon durante algun tiempo, concluye con la siguiente afirmacin
sente atreverse a tomar sobre s mismo el empeo de adicionar o (prrafo 114):
sustraer de los libros del canon. No obstante esta declaracin, una
cabal investigacin de las circunstancias histricas que acompaaron Si~n Pedro les d.ijo: Que Mara se aleje de nosotros, pues las
la recopilacin del canon ser provechosa para reafirmar nuestra mujeres no son dignas de la vida. Jess dijo: He aqu, yo la
conviccin de que las decisiones tomadas por la iglesia de los prime- guiar para poder hacer de ella un varn, para que ella
ros tiempos fueron acertadas. Algunos de los datos histricos ya se tambin pueda llegar a ser un espritu viviente, semejante a
han mencionado en pginas anteriores. Hay ms material de estudio, vosotros los varones. Pues toda mujer que se haga varn
ms en detalle, al alcance de aquellos que deseen llevar a cabo entrar en el reino de los cielos.
investigaciones ms especializadas.
Todos los dems documentos que an perduran y tenan posibili-
Pero hay un hecho histrico ms que debe mencionarse: no hayal
dad de integrar el canon en la temprana poca de la iglesia son
presente en existencia otros escritos con mritos de peso para ser
similares al citado puesto que contienen declaraciones que explcita-
adicionados al canon y tampoco hay fuertes objeciones a ningn libro
mente renuncian su validez para el canon o por cuanto contienen
que actualmente integre el canon. Podemos afirmar con confianza
algunas aberraciones doctrinales que claramente los manifiestan
que, de aquellos escritos que algunos en aquella iglesia inicial con- como indignos de ser incluidos en la Biblia.
sideraban apropiados para incluir en el canon, no hay ni uno que los
Por otra parte, no hay fuertes objeciones hacia ninguno de los
evanglicos en la actualidad quisieran de modo alguno incorporar.
libros dentro del canon actual. En el caso de varios libros del Nuevo
Algunos de los primeros escritores se distinguan claramente de los
Testamento que ganaron la aprobacin de toda la iglesia en forma
apstoles, as como sus escritos se distinguan de los escritos ap~s~ paulatina (libros tales como 2 Pedro o 2 y 3 Juan), pueden atribuirse
licos. Ignacio, por ejemplo, dice: "Yo no os doy rdenes, como hicie- muchos titubeos acerca de su incorporacin al hecho de que al
ron Pedro y Pablo; ellos eran apstoles, yo soy prisionero; ellos eran
comienzo no circularon muy ampliamente, y de que un conocimiento
libres, yo soy an hasta el da de hoy esclavo (Ignacio, A los romanos, cabal del contenido de todos los escritos del Nuevo Testamento se
4:3, comprese la actitud hacia los apstoles en 1 Clemente 42:1, 2; difundi por la iglesia bastante lentamente. (La vacilacin de Martn
44:1-2; Ignacio, A losmagnesianos, 7:1;13:1-2, etc.). Lutero respecto de Santiago es en parte comprensible en vista de la
En otros escritos, aun en aquellos que durante un tiempo algunos controversia doctrinal en que l militaba, pero tal vacilacin cierta-
consideraban merecedores de ser incorporados al canon, hay unas mente no era necesaria. Las dificultades doctrinales aparentes se
enseanzas doctrinales contradictorias con el resto de la Escritura. En resuelven facilmente una vez que se capta que Santiago usa tres
"El Pastor" de Hermas, por ejemplo, se ensea la "necesidad de trminos cruciales: justificacin, fe y obras, en sentidos diferentes de
penitencia" y los que Pablo les otorg.)
la posibilidad del perdn de pecados por 10 menos una vez Por lo tanto, hay confirmacin histrica de la correccin del canon
despus del bautismo. .. El autor parece identificar al Esp- corriente. Sin embargo, debe tenerse en cuenta con relacin a cual-
quier investigacin histrica que el trabajo de la iglesia primitiva no
* La Versin Popular (Sociedades Bblicas Unidas) hace comprensible este texto y a era el de otorgar autoridad divina ni aun autoridad eclesistica a
la vez se aproxima ms al pensamiento desarrollado por el autor.
escritos meramente humanos, sino ms bien el de reconocer las carac-
272 EL DON DE PROFECIA EL CANON DE LA ESCRITURA 273

teristicas de autoridad divina en los escritos que ya posean dicha debe ser negativa. En toda la literatura conocida no
cualidad. Esto se debe a que el criterio definitivo en cuanto a la textos que se aproximen ni remotamente a las Sagra:se~e.ntran
canonicidad es la originaria paternidad de Dios, no la aprobacin cuando se toma en cuenta tanto su coherencia doctrinal nIturas
. . con e resto
humana ni la eclesistica. d e 1a Escntura como la autondad que dichos textos se ad di
.
mismos (considerando
COnsI erando tamb
tambin la manera en que su preteJU Icanas
i d
Superado este punto, alguno podra formular la pregunta hipot-
t .d d f ibid
au on a ue recr 1 a por otros creyentes). Una vez ms 1 l i nsi n de
tica sobre lo que deberamos hacer si se descubriera otra epstola de
d e O'lOS h acia. su puebl o nos convence de que no falta de la Ese
a ea'tu
ta
Pablo, por ejemplo. La acoplaramos a la Escritura? La respuesta
id
cosa a1gun~ que OlOS consi ere que necesitamos saber para obede-
n ra
probablemente debera ser que si una gran mayora de creyentes
tuviera la certeza de que fuera una epstola verdaderamente autnti- cerle y confiar plenam~nteen l. El canon de la Escritura hoy da est
ca, escrita durante el curso del desempeo del oficio apostlico de exactamente como DIOS quera que estuviera, y as permanecer
Pablo, entonces la calidad de la autoridad apostlica de Pablo deter- hasta el regreso de Cristo.
minara que esta epstola tambin contiene las palabras mismas de
Dios y que por lo tanto se debe incorporar a la Escritura. Su paterni-
Algunas preguntas de estudio de aplicacin personal
dad divina tambin sera una garanta de que sus enseanzas seran Qu importancia tiene para la vida cristiana saber cules escritos
acordes con el resto de la Escritura. Pero inmediatamente debe decir- son palabras de Dios y cules no lo son? En qu variara la relacin
se que una pregunta hipottica es slo eso: hipottica. Es extraor- que el creyente tiene con Dios si tuviramos que rebuscar sus pala-
dinariamente difcil de imaginar qu clase de documento histrico bras por todos los fragmentos que los cristianos han dejado escritos
podra ser descubierta que fuera capaz de demostrar fehacientemente a lo largo de la historia de la iglesia? Si las palabras de Dios estuvieran
a la iglesia entera que una carta extraviada durante casi dos mil aos contenidas no slo en la Biblia, sino adems en todas las declaraciones
genuinamente fuera redactada por Pablo, y ms difcil an compren- oficiales de la iglesia a travs de la historia, eso significara un
der cmo un Dios soberano pudo cuidar fielmente de su pueblo cambio en la vida cristiana, particularmente la de usted?
durante casi dos mil aos y haber permitido, a pesar de todo, que se Ha tenido usted dudas o preguntas acerca de la canonicidad de
viera privado de algo que l haba propuesto fuera parte de su algunos de los libros de la Biblia? Cul fue la causa de estas dudas?
revelacin postrera de s mismo en Cristo Jess. Tomando todo esto Qu se debera hacer en casos de dudar?
en cuenta, parece altamente improbable que se llegue a descubrir tal ~ ve~,en c~ando nos enter~os de la publicacin de un libro que
manuscrito en algn momento futuro. Por eso una pregunta hipot- contiene los dichos desconocidos de Jess" o "los libros perdidos de
tica as no merece ser considerada ms seriamente: se torna mera la Biblia" o "las Escrituras que la iglesia suprimi en los primeros
especulacin desprovista de valor actual para la iglesia. tiempos" o"el relato de la niez de Jess". A veces se trata de fraudes,
Concluyendo, en nuestro canon presente, hay libros que no de- pero por lo general son legtimas traducciones a las lenguas moder-
beran encontrarse all? No, podemos apoyar nuestra confianza de nas de documentos muy antiguos, algunos de los cuales datan del
que sea as en la fidelidad de Dios el Padre, quien no conducira a su siglo 1 o 11 d.C. Qu razones hay para considerar valiosos tales
pueblo a confiar por caso dos mil aos en algo como si fuera su escritos? Qu peligros entraa el hecho de comercializarlos con
palabra y no lo es. Y nuestra confianza se ve confirmada repetida- ttulos como los que ya hemos mencionado? Qu actitud debe
mente tanto por la investigacin histrica como por la obra del asumir frente a ellos el cristiano que los lea? Le agradara a usted
Espritu Santo que nos capacita para or la voz de Dios en forma leer algunos de estos textos? Por qu? Se alterara en algo su vida
incomparable al leer cualquier parte de los sesenta y seis libros que espiritual si usted nunca llegara a leer escritos no cannicos?
conforman nuestro canon desde la terminacin del Nuevo Testamento. Mormones, Testigos de Jehov y miembros de otras organizacio-
Pero se puede preguntar: faltan libros, libros que deberan haber nes religiosas han sostenido poseer revelaciones de Dios de tiempos
integrado la Escritura y que sin embargo no aparecen? La respuesta modernos, a los cuales otorgan una autoridad equivalente a la Biblia.
274 EL DON DE PROFECIA

Qu argumentos puede alegar usted para demostrar la falsedad de APENDICEC


tal pretensin? En la prctica, estos seguidores de otras "revelacio-
nes" conceden a la Biblia una autoridad igual l la de dichas"revela-
ciones"?
Los que deseen analizar los libros apcrifos del Antiguo Testamen-
LA SUFICIENCIA DE LA
to pueden conseguir traducciones modernas. Comparen el efecto que
estos escritos producen en usted con el efecto de la lectura bblica. A
ESCRITURA
algunos podra interesarles una comparacin semejante con la lectura
de una coleccin de libros a la que se le llama New Testament Apo- Explicacin y base bblica
crypha (Libros Apcrifos del Nuevo Testamento): El efecto espiri-
tual de estos escritos es positivo o negativo en su vida? Comparn-
La pre~nta es: Hemos de empearnos por encontrar otras pala-
dolo con el efecto espiritual que la Biblia ejerce en su vida, cul es
bras de DIOS aparte de lo que tenemos en la Escritura? La doctrina d
su veredicto? la suficiencia de la Escritura encara la pregunta. e
(Personalmente mi experiencia ha sido, luego de leer un poco de
Podemos definir la suficiencia de la Escritura del modo siguiente:
literatura apcrifa, que al volver a la Biblia misma, sta me pareci
como una bocanada de aire fresco. Aquellos escritos contrastan con El significado de la suficiencia de la Escritura en este caso es
la Biblia, la cual evidencia una majestad, una dignidad y una calidad que la Escritura contiene todas las palabras que Dios ha
de hlito divino que con ningn otro libro comparte. Muchos otros dete~ad?que su pueblo posea en cada una de las etapas
cristianos me han referido impresiones similares: en la Biblia oyen de la .histona de l~ redenc~n, y que contiene todo lo que
que la voz del Creador habla a sus corazones como ninguna otra obra necesitamos que DIOS nos diga en cuanto a la salvacin para
escrita. Por ser esto as, creo que un anlisis de estos otros escritos en poder confiar perfectamente en l y para obedecerle ~rfec
trminos generales fortalecer, no debilitar, la confianza del creyen- tamente.
te en la exclusiva autoridad divina de la Biblia.)
NOTA: Este"Apndice B" ha sido tomado de un libro en prepa- Esta definicin destaca el hecho de que es en la Escritura solamente
donde debemos buscar las palabras de Dios para nosotros. Tambin
racin del mismo autor: Systematic Theology: An Introductory Course.
nos recuerda que Dios considera que lo que l nos ha dicho en la Biblia
Se ha incluido con permiso de la rama britnica de la editorial
b~sta para nosotros, y que debemos regocijarnos por la gran revela-
Inter-Varsity Press. cin que nos ha dado y sentirnos satisfechos con ella.
U~ significativo respaldo bblico y a la vez la explicacin de esta
doctrina se encuentra en 2 Timoteo, donde Pablo le dice a Timoteo:
"desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te
pue~en hacer sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess"
~2 T~oteo 3:15). El contexto nos hace saber algo ms sobre lo que
Implican las pal~~ras "Sagradas Escrituras" (2 Timoteo 3:16). Aqu
tene~os un indicio de que las palabras de Dios que estn en las
Escnturas son todas las palabras de Dios que necesitamos para ser
salvos: e~ta~, palabras tienen la capacidad de hacernos sabios"para
la s~vacln . Esto lo corroboran otros pasajes que se refieren a la
E. Hennecke, NI!W Testameni Apocrypha, ed. W. Schneemekher; trad. al ingls oo' Escntura como el medio por el cual Dios nos lleva hacia la salvacin
*
por R.MeL. Wilson(SCM Press,1965). (Santiago 1:18;1 Pedro 1:23).
276 EL DON DE PROFECIA LA SUFICIENCIA DE LA ESCRITURA 277

Otros pasajes indican que la Biblia es suficiente p~a equip.amos bsqueda de las palabras de Dios para nosotros y nos salva de la
para vivir la vida cristiana. Otra palabra de Pablo a Tmoteo dice: interminable tarea de rebuscar en todos los escritos cristianos a 10
largo de la historia, o a travs de todas las enseanzas de la iglesia, o
Toda la Escritura es inspirada" por Dios, til para ensear, por todos los sentimientos e impresiones que lleguen a nuestra mente
para redargir, para corregir, para ins~ir en justicia, a fin da tras da, para encontrar as 10 que Dios quiere de nosotros. En un
de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente prepa- sentido muy prctico, significa que estamos capacitados para alcanzar
rado para toda buena obra (2 Timoteo 3:16-17). conclusiones claras acerca de muchas enseanzas de la Escritura.
Aqu Pablo explica que uno de l?s propsitos p:ra l~s cuale: Dios Llevara bastante trabajo, pero es posible encontrar todos los
dispuso la composicin de las Escnturas fue el de eqUIpamos para pasajes bblicos que son directamente pertinentes al tema del matri-
toda buena obra. Si hay una "buena obra" que Dios quiere que uno de monio y el divorcio, por ejemplo, o el de las responsabilidades de los
los creyentes realice, Dios ha dejado en su palabra 10 nec~sario para padres hacia los hijos, o de la relacin del creyente y las autoridades
capacitarlo para la ejecucin de la misma, segn este pasaje. y no hay civiles, o nuestra responsabilidad en cuanto a la veracidad en el
ninguna "buena obra" que Dios quiera que hagamos fuera de las ~ue lenguaje. Tambin significa que es posible recopilar todos los pasajes
se ensean en alguna porcin de las Escrituras. Ellas nos capacitan que se relacionan directamente con los temas doctrinales tales como
para toda buena obra. la expiacin, o la persona de Cristo, o la obra del Espritu Santo en la
Es semejante la enseanza que se encuentra en el Salmo 119: vida del creyente en la actualidad. En el caso de estos cientos de otras
"'Bienaventurados los perfectos de camino, los que andan en la ley cuestiones morales y doctrinales, 10 que nos ensea la Biblia acerca
de Jehov!" (v. 1). Este texto pone de manifiesto una equivalencia de la suficiencia de las Sagradas Escrituras nos da la confianza de que
entre ser"perfectos" y andar"en la ley de Jehov"; es decir, perfec~os s estaremos equipados para hallar 10 que el Seor desee que pense-
son los que se rigen por la ley del Seor. Aqu hay un~ nueva senal mos o hagamos en estos casos. En muchos de estos asuntos podemos
de que todo 10 que Dios requiere de nosotros est r~gI~tr.ad~ en su aumentar nuestra autoridad a partir del hecho de que nosotros, junto
palabra escrita. Simplemente hacer todo 10 que la Biblia indica nos con la mayor parte de la iglesia a 10 largo de su historia, hemos
hace perfectos a los ojos de Dios. encontrado y formulado correctamente 10 que Dios quiere que crea-
Luego para ser moralmente intachables a los ojos de Dios, qu mos y hagamos. Para expresarlo simplemente, esta doctrina de la
debemos hacer adems de 10 que Dios nos ordena en las Sagradas suficiencia de la Escritura nos equipa para estudiar la teologa siste-
Escrituras? Nada. Absolutamente nada! Si slo obedecemos las Sa- mtica y tica, y hallar respuestas a nuestras preguntas.
gradas Escrituras seremos intachables y ejecutaremos "toda buena En este aspecto nos diferenciaremos de los telogos catlico-roma-
obra" que Dios espera de nosotros. . nos quienes dicen que ninguno encontrar todo 10 que Dios nos
Nos damos cuenta de que jams obedeceremos a la perfeccin revela acerca de un tema cualquiera, hasta que tambin haya escu-
toda Escritura en esta vida (vase 1 Juan 1:8-10; Santiago 3:2). Por eso chado la enseanza oficial de la iglesia en su desarrollo histrico.
tal vez no parezca de tanto inters en un primer momento la afirma- Nuestra respuesta sera que, aunque la historia de la iglesia podra
cin de que 10 nico que debemos hacer es 10 que Dios orde~a en la cooperar con nuestra comprensin de lo que Dios nos trasmite en la
Biblia, pues nunca llegaremos a obedecerlo todo en esta VIda, de Biblia, jams en la historia de la iglesia ha permitido Dios que se
cualquier modo. aada al contenido de la Escritura, ni ha agregado mensajes dirigidos
Sin embargo, esta verdad es de gran peso en nuestra vida cristiana, a la humanidad que se igualen en autoridad a la Escritura. En ningn
pues nos permite enfocar la atencin en la Biblia sola en nuestra recodo de la historia eclesistica ha aadido Dios cosas ms all de
En griego theopneustos, literalmente "soplado por el aliento de Dios", corno
las Escrituras que l exija que creamos o hagamos. La Escritura es
*
propone la interpretacin del autor. suficiente para hacemos aptos para "toda buena obra", y andar en
** a" completo", segn la traduccin del autor. sus caminos es ser intachables a los ojos de Dios.
LA SUFICIENCIA DE LA ESCRITURA 279
278 EL DON DE PROFECIA

Tambin discrepamos en este punto con telogos no evanglicos revelar. En cada etapa de la historia de la redencin, lascosas que Dios
que no estn convencidos de que la Biblia sea la palabra de Dios en haba revelado eran para su pueblo en ese momento, y su pueblo deba
un sentido exclusivo y absoluto en cuanto a autoridad, y por 10 tanto estudiar, creer y obedecer aquellas cosas. A medida que avanzaba la
no slo investigan la Biblia sino tambin otros muchos escritos del historia de la redencin, ms de las palabras de Dios se aadan,
cristianismo de la primera poca en un esfuerzo por encontrar no registrando e interpretando esa historia. (Vase el Apndice "B" prece-
simplemente 10que Dios manifest a la humanidad, sino ms bien 10 dente en cuanto al desarrollo del canon.) De modo que para el tiempo
que muchos de los primeros creyentes experimentaron en su relacin de la muerte de Moiss, los primeros cinco libros de nuestro Antiguo
con Dios, o Cristo. Por eso procuran dar una conclusin, no nica o Testamento eran suficientes para el pueblo de Dios de esa poca. Pero
unificada acerca de 10 que Dios desea que creamos o hagamos res- Dios dirigi a autores posteriores para que agregaran ms, de modo que
pecto de una cuestin en particular, sino con una multiplicidad de las Escrituras fueran suficientes para los creyentes de esos tiempos
opiniones y puntos de vista que giren en torno de algunas ideas posteriores. Para los cristianos de hoy, las palabras de Dioa que tenemos
principales que las unifiquen. De esta manera, todas las opiniones en el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento conjuntamente son
sostenidas por los primeros creyentes en cualquiera de las iglesias de suficientes para nosotros durante laera dela iglesia. Luego de la muerte,
la poca temprana seran interpretaciones vlidas tambin para los resurreccin y ascensin de Cristo y la fundacin de la iglesia tal como
cristianos de hoy. qued registrada en el Nuevo Testamento, no han tenido lugar otros
A esto respondemos que nuestra bsqueda de respuestas a las significativos actos redentores de Dios en la historia (actos que tengan
cuestiones teolgicas y ticas no es un rastreo para descubrir 10 que aplicabilidad directa para todo el pueblo de Dios y todo el tiempo
han pensado diversos creyentes en la historia de la iglesia, sino una transcurrido desde entonces), y por eso Dios no ha emitido ms palabras
bsqueda para hallar y comprender 10 que Dios mismo nos dice en para que fueran registradas y nos dieran la interpretacin de esos actos.
sus propias palabras, y esas palabras se encuentran en la Escritura y Todo esto significa que podemos citar textos de la Escritura de
solamente all. cualquier porcin dentro del canon para demostrar que el principio
Debemos aclarar que la doctrina de la suficiencia de la Escritura de la suficiencia de la revelacin de Dios a su pueblo en cada perodo
no implica que Dios no pueda agregar ms palabras a las que l ya particular contina siendo el mismo. En este sentido, esos versculos
ha hablado a su pueblo. Lo que s implica es que el ser humano no que hablan de la suficiencia de la Escritura en pocas ms tempranas
puede agregar por iniciativa propia ms palabras a las que Dios ya son directamente aplicables para nosotros tambin, si bien la exten-
ha permitido. An ms, implica que Dios de hecho no ha hablado a sin de la Escritura a la que se refieren actualmente se ha expandido
la humanidad ms palabras de las que espera que creamos u obedez- en comparacin con la cantidad de Escritura a la que ataan en su
camos adems de aquellas que tenemos ahora en la Biblia. contexto original. En este sentido se aplican a nuestros das tambin
Este es un punto importante pues nos ayuda a comprender el textos de la Escritura tales como los siguientes:
hecho de que Dios haya dicho a su pueblo que sus palabras a ellos Deuteronomio 4:2:"No aadiris a la palabra que yo os mando, ni
eran suficientes en muchos diferentes momentos de la historia de la disminuiris de ella, para que guardis los mandamientos de Jehov
redencin, y la manera como, no obstante, pudo agregar a sus propias vuestro Dios que yo os ordeno."
palabras en etapas posteriores de la historia de la redencin. Por Deuteronomio 12:32:"Cuidars de hacer todo lo que yo te mando;
ejemplo, en Deuteronomio 29:29 dice Moiss: "Las cosas secretas no aadiris a ello, ni de ello quitars."
pertenecen a Jehov nuestro Dios; mas las reveladas son para nosos- Proverbios 30:5-6: "Toda palabra de Dios es limpia; l es escudo
tros y nuestros hijos para siempre, para que cumplamos todas las en los que en l esperan. No aadas a sus palabras, para que no te
palabras de esta ley." reprenda, y seas hallado mentiroso."
Este versculo nos hace ver que Dios siempre ha tomado la inicia- Apocalipsis 22:18-19: "Yo testifico a todo aquel que oye las pala-
tiva al revelarnos cosas. El ha decidido qu revelarnos, y qu no bras de la profeca de este libro: Si alguno aadiere a estas cosas, Dios
280 EL DON DE PROFECIA LA SUFICIENCIA DE LA ESCRITURA 281
traer sobre l las plagas que estn escritas en este libro. Y si alguno 2. La suficiencia de las Escrituras nos recuerda que no les debemos
quitare de las palabras del libro de esta profeca, Dios quitar su parte aad~ nada, y que no debemo~ considerar que escrito alguno sea de
del libro de la vida, y de la santa ciudad y de las cosas que estn valor Igual que el de las Escnturas. De esta inferencia hacen caso
escritas en este libro." omiso casi todas las sectas. Por ejemplo, los mormones pretenden
A partir de esta doctrina de la suficiencia de las Esc~itura~ ~de creer la Biblia, pero tambin reclaman autoridad divina para el Libro
mos derivar varias aplicaciones prcticas para nuestra VIda ~ns~ana. de Mormn. De manera semejante, los seguidores de la Ciencia Cris-
La lista siguiente intenta dar una idea de la gama de aplicaciones tiana pretenden creer la Biblia, pero en la prctica consideran a nivel
posibles, pero de manera alguna es exhaustiva. de las Escrituras o mayor que ellas la autoridad del libro Science and
1. La suficiencia de las Escrituras debe alentamos cuando tratamos Health with a Key to the Scriptures (Ciencia y salud con una clave de
de descubrir 10 que Dios desea que pensemos (respecto de alguna las Escrituras) por Mary Baker Eddy. Estas prcticas violan los man-
cuestin doctrinal que nos interese) o hagamos (respecto de alguna damientos de Dios de no aadir a sus palabras, y no debemos pensar
situacin que se presente en nuestra vida). Debemos sentimos al~n que se hallen en esos escritos palabras adicionales de Dios.
tados, ya que todo 10 que Dios quiere decirn~s acerca d.ee.sacuestin 3. La suficiencia de las Escrituras nos dice tambin que Dios no
se encuentra en las Escrituras. No quiere decir que la Biblia contenga requiere que creamos nada respecto de l ni su obra redentora que
ilimitadas respuestas a todas las preguntas que se podra imaginar no se encuentre en las Escrituras. Entre las colecciones de escritos del
una vana curiosidad, pues "las cosas secretas pertenecen a Jehov tiempo de la iglesia primitiva estn algunas que pretenden ser reco-
nuestro Dios" (Deuteronomio 29:29). Pero s quiere decir que cuando pilaciones de dichos de Jess que no se conservaron en los Evange-
nos enfrentamos con un legtimo problema de importancia en nues- lios. Es probable que por lo menos algunos de los"dichos de Jess"
tra vida espiritual, debemos acudir a las Escrituras con la confianza que se encuentran en esos escritos sean registros bastante precisos de
de que de ellas Dios nos dar la direccin que necesitamos para hacer cosas que Jess mismo en realidad dijo (aunque al presente nos
frente al problema. resulta imposible a nosotros determinar con un alto grado de proba-
Por supuesto, habr ocasiones en que la respuesta que encontra- bilidad cules sean esos dichos legtimos). Pero realmente no tiene
mos es que la Biblia no responde directamente a.nuestra pre~nta. importancia alguna para nuestra vida cristiana si no leemos jams
(As sera, por ejemplo, si intentramos descu?~r en las .Escntu~as esos dichos, pues Dios ha hecho registrar en las Escrituras todo 10 que
cul orden debemos seguir en el culto dominical, o SI es mejor necesitamos saber de las palabras y hechos de Jess para confiar en
arrodillarse o quiz ponerse de pie al orar, o a qu ~ora de~mos l y obedecerle perfectamente. Qu ms podramos desear? Esas
comer durante el da.) En esos casos, es correcto concluir que DlOS no recopilaciones de dichos tienen, efectivamente, cierto valor limitado
nos ha dirigido a pensar o actuar en ningn modo espec~ico en para investigaciones lingsticas y quiz para el estudio de la historia
cuanto a esa pregunta (salvo, quiz, desde el punto de VIsta de de la iglesia, pero no tienen ninguna posibilidad de ayudamos direc-
principios generales en cuanto a nuestras actitudes y metas). Pero en tamente a aprender 10 que debemos creer acerca de la vida y las
muchos otros casos encontraremos direccin inmediata y clara del enseanzas de Cristo, ni a formular nuestras convicciones doctrinales
Seor para prepararnos para "toda buena obra" (2 Timoteo 3:1~. o ticas.
En el transcurso de la vida, la prctica frecuente de buscar direc- 4. La suficiencia de las Escrituras nos muestra que no se debe
cin en las Escrituras dar como fruto una capacidad cada vez mayor colocar en un nivel de autoridad igual a las Escrituras ninguna
para encontrar respuestas precisas y cuidadosamente formuladas a revelacin moderna de Dios. En varias oportunidades a lo largo de
los problemas y preguntas que tengamos. De ~sa ~anera, ~l ~esarro la historia de la iglesia, y especialmente en el moderno movimiento
110 de nuestro conocimiento de las Escrituras incluir crecimiento en carismtico, ha habido personas que pretenden que Dios ha dado
la capacidad de entender y aplicar correctamente cuestiones espec- revelaciones mediante ellas para el beneficio de la iglesia. Como
ficas de las enseanzas bblicas. quiera que evaluemos tales pretensiones, debemos tener mucho
282 EL DON DE PROFECIA LA SUFICIENCIA DE LA ESCRITURA 283
cuidado de que nunca permitamos - en la teora o la prctica - que Ms an, cada vez que agregarnos a la lista de d hib'dos
1 Escrtu " peca ospro 1
se coloquen tales revelaciones en un mismo nivel con las Escrituras. por as sen ras mismas, SIempre se producir da d tr 1 ses
(En realidad, parece que los voceros ms responsables del moderno 1 . lesi la vi o eo as e a
en a 19 esta y en a vida de creyentes individuales. El Espritu Santo
movimiento carismtico estn de acuerdo con esta advertencia.) no conceder poder a los creyentes para que obedezcan reg 1as que
Debemos insistir en que Dios no requiere que creamos nada respecto no cuenten con la aprobacin de Dios a base de las Escrituras, ni
de l ni su obra en el mundo que se contenga en estas revelaciones tampoco los creyentes se regocijarn por lo general al obedecer
pero no en las Escrituras. Y debemos insistir en que Dios no requiere mandamientos que no estn de acuerdo con las leyes de Dios escritas
que obedezcamos ninguna orden moral que nos venga por tal medio en sus corazones. En algunos casos, los cristianos podran rogar a
pero que no se confirme en las Escrituras. La Biblia contiene todo 10 Dios repetida e intensamente que les conceda "victoria" sobre su-
que necesitamos que Dios nos diga para confiar en l y obedecerle puestos pecados que en realidad no lo son en absoluto, de manera
perfectamente. que no recibirn la "victoria" porque la actitud o accin de que se
Tambin debe notarse en este punto que cada vez que han surgido trata no desagrada a Dios. Esto puede dar por resultado gran des-
desafos a la suficiencia de las Escrituras en forma de otros documen- nimo en la oracin y frustracin en la vida cristiana en general.
tos a colocar a la par de las Escrituras (sea literatura cristiana extra- En otros casos, se producir una desobediencia continua o aun
bblica del siglo 1,o las enseanzas acumuladas de la Iglesia Catlica aumentada a esos "pecados" nuevos, junto con un falso sentido de
Romana, o bien los libros de diversas sectas tales como el Libro de culpabilidad y una resultante enajenacin de Dios, la cual nunca
Mormn), esto siempre ha dado por resultado (i) restarles importan- debiera suceder. A menudo tambin aparecer en los que siguen esas
cia a las enseanzas de la Biblia misma; y (ii) empezar a ensear reglas una insistencia cada vez ms inflexible y legalista en las
algunas cosas que estn en contra de las Escrituras. Este es un peligro mismas, y la genuina comunin entre los creyentes de la iglesia se
por el que la iglesia siempre debe estar alerta. desvanecer. Tambin se impedir a menudo el evangelismo, pues
5. En cuanto a la prctica de la vida cristiana, la suficiencia de las la proclamacin silenciosa del evangelio que es un fruto de la vida
Escrituras nos recuerda que nada es pecado que las Escrituras no de los creyentes tendr al menos la apariencia de incluir el requisito
prohban (o explcitamente o por inferencia). Andar en la ley del adicional de que uno tiene que conformarse a este modelo uniforme
Seor es efectivamente ser "perfecto" (Salmo 119:1). Por lo tanto, no de la vida para poder integrarse en el cuerpo de Cristo.
debemos aadir prohibiciones adems de las que ya estn declaradas Un ejemplo claro de tal adicin a los mandamientos de la Escritura
en las Escrituras. De cuando en cuando pueden surgir situaciones en se encuentra en la oposicin de la Iglesia Catlica Romana a los
las que sera incorrecto, por ejemplo, tomar caf o refresco, ir al cine medios anticonceptivos "artificiales", poltica que no cuenta con
o comer carne ofrecida a dolos (vase 1 Corintios 8-10); pero a no ser ningn apoyo vlido en las Escrituras. Ha dado por resultado deso-
que se pueda demostrar que alguna enseanza especfica o algn bediencia extendida, enajenacin y falsos sentimientos de culpabili-
principio general de las Escrituras prohbe estas actividades, o cual- dad. Pero la propensin humana a hacer tales reglas es tan grande
quier otra, para todos los creyentes para siempre, debemos insistir en que probablemente se puedan encontrar otros ejemplos en las tradi-
que estas actividades no son pecaminosas en s mismas y que no estn ciones escritas o no escritas de casi todas las denominaciones.
prohibidas por Dios para su pueblo en toda situacin. 6. Una consideracin paralela a la anterior es el hecho de que la
Este es un principio importante tambin porque siempre hay la suficiencia de las Escrituras nos dice que Dios no nos exige nada que
tendencia entre los creyentes de empezar a abandonar la busca no est ordenado en las Escrituras (sea explcitamente o por inferen-
regular y diaria en las Escrituras de gua, y de comenzar a vivir de cia). Eso nos recuerda que al buscar la voluntad de Dios, debemos
acuerdo con una lista de reglas, escritas o no escritas, o una tradicin concentramos en las Escrituras, y no principalmente en la bsqueda
denominacional, respecto de 10 que se hace o no se hace en la vida de direccin mediante oracin para circunstancias alteradas o senti-
cristiana. mientos cambiados o la gua directa del Espritu Santo aparte de las
284 EL DON DE PROFECIA LA SUFICIENCIA DE LA ESCRITURA 285
Escrituras. Tambin quiere decir que si alguien pretende tener un Es una caracterstica de muchas sectas que dan nf . . s
- . asis a porcione
mensaje de Dios para nosotros concerniente a lo que debemos hacer, o ensenanzas confusas de las Escnturas (viene a la mente otra vez el
nunca hay que pensar que sea pecado desobedecer tal mensaje a nfasis ~e los mormones en el bautismo por los muertos, un tema que
menos que se lo pueda confirmar mediante la aplicacin de las se menciona en un solo versculo de la Biblia [1 Corintios 15:29], en
Escrituras mismas a nuestra situacin. una frase cuyo sentido es, al aparecer, imposible de determinar a
El descubrimiento de esta gran verdad podra traer tremendo gozo ciencia cierta al presente). Pero semejante error fue cometido por toda
y paz a la vida de miles de cristianos que pasan horas incontables una generacin de estudiosos liberales del Nuevo Testamento a
buscando la voluntad de Dios fuera de las Escrituras y dudan siempre comienzos de este siglo que dedicaron la mayora de su vida acad-
que la hayan encontrado. En realidad, muchos cristianos hoy da mica a una bsqueda de las fuentes "tras" las actuales narraciones de
tienen probablemente muy poca confianza en su capacidad de dis- los evangelios, o a una bsqueda de los dichos"autnticos" de Jess.
cernir la voluntad de Dios con mucha certeza. As que, pocos se Lamentablemente, semejante tipo de acontecimientos se han de-
esfuerzan por seguir la voluntad de Dios (pues, quin puede saber- sarrollado con demasiada frecuencia entre evanglicos dentro de
la?), y hay poco crecimiento en santidad ante Dios. varias denominaciones. Las cuestiones doctrinales que han dividido
La situacin debiera ser lo contrario. Los cristianos que estn las denominaciones evanglicas protestantes unas de otras han sido
convencidos de la suficiencia de las Escrituras deben comenzar a casi sin excepcin cuestiones sobre las que la Biblia pone relativamen-
buscar con anhelo la voluntad de Dios y encontrarla en las Escrituras. te poco nfasis, y cuestiones acerca de las cuales tenemos que sacar
Deben estar creciendo afanosa y regularmente en su obediencia a conclusiones a base de inferencia hbil ms que de declaraciones
Dios. Esto resultara en gran libertad y paz en la vida cristiana, y cada bblicas directas. (Por ejemplo, diferencias duraderas entre las deno-
vez ms podramos decir con el Salmista: "Guardar tu ley siempre, minaciones se han producido o mantenido a partir de la forma
para siempre y eternamente. Yandar en libertad, porque busqu tus
"correcta" de gobierno eclesistico, la naturaleza precisa de la pre-
mandamientos. .. Mucha paz tienen los que aman tu ley, y no hay
sencia de Cristo en la Santa Cena, la secuencia exacta de los aconte-
para ellos tropiezo" (Salmo 119:44-45,165).
cimientos de los ltimos das, las categoras de personas que se deben
7. La suficiencia de las Escrituras nos recuerda que en nuestra
admitir a la Santa Cena, la manera como Dios planific que los
enseanza doctrinal y tica debemos hacer nfasis en lo que recalcan
mritos de la muerte de Cristo se aplicaran a los creyentes y no a los
las Escrituras, y debemos estar contentos con lo que Dios nos ha dicho
en las Escrituras. Algunos temas hay acerca de los cuales Dios nos ha incrdulos, los sujetos propios para el bautismo, la comprensin
dicho poco o nada en la Biblia. Debemos tener presente que "las cosas correcta del "bautismo en el Espritu Santo", etc.)
secretas pertenecen a Jehov nuestro Dios" (Deuteronomio 29:29) y No debiramos decir que todos esos asuntos carecen deimportancia,
que Dios nos ha revelado en las Escrituras exactamente lo que l juzg ni debiramos decir que las Escrituras no dan solucin alguna a
conveniente para nosotros. No debiramos desalentarnos con eso y ninguna de estas cuestiones. Pero el asunto es que todas estas cues-
pensar que las Escrituras son menos de lo que debieran ser, o comen- tiones son de las que reciben relativamente poco nfasis directo en
zar a desear que Dios nos hubiera dado mucho ms informacin las Escrituras, y es irnico y trgico que los lderes denominacionales
acerca de asuntos sobre los cuales hay poqusimas referencias en las a menudo pasan grandes porciones de su vida defendiendo justa-
Escrituras. Por supuesto, habr algunas situaciones en que se nos mente los pequeos puntos doctrinales que distinguen sus denomi-
presentar un problema particular que requiere mucha atencin, naciones de las otras. Tal esfuerzo ser de veras motivado por el
mucho ms que el nfasis que recibe en la enseanza de las Escrituras deseo de traer unidad de entendimiento a la iglesia? O es, ms bien,
o del Nuevo Testamento en conjunto. Pero esas situaciones debieran motivado por el orgullo humano, por un deseo de retener poder
ser poco frecuentes y no debieran ser la norma en el transcurso sobre otras personas, y por un intento de autojustificacin que desa-
general de nuestra vida o ministerio. grada a Dios y que al fin daa la iglesia?
286 EL DON DE PROFECIA LA SUFICIENCIA DE LA ESCRITURA 287

Algunas preguntas para estudio y aplicacin personal A la luz de este anlisis, cmo encontrara usted la perfecta
En el proceso de crecer en la vida cristiana y profundizar su voluntad de Dios para su vida? Es posible que haya ms de una
relacin con Dios, cunto nfasis aproximadamente pone usted en eleccin perfecta en muchas de las decisiones que tomamos? (Tome
la lectura de la Biblia misma, y cunto en la lectura de otros libros en cuenta Salmo 1:3 y 1 Corintios 7:39 al buscar una respuesta a esta
pregunta.)
cristianos? Cree que la doctrina de la suficiencia de las Escrituras lo
Ha habido oportunidades en que usted ha comprendido los
mover a usted a poner ms nfasis en la lectura de las Escrituras
principios de las Escrituras lo suficientemente bien respecto de una
mismas?
situacin especfica pero no ha conocido los hechos de la situacin lo
Cules son algunas de las cuestiones doctrinales o morales acerca
suficientemente bien para saber aplicar correctamente estos princi-
de las que se est preguntando en este momento? Ha aumentado
pios de las Escrituras? Al buscar la voluntad de Dios, puede haber
esta exposicin su confianza en la capacidad de las Escrituras de dar otras cosas que necesitamos saber adems de (a) la enseanza de las
una respuesta clara para algunas de estas preguntas? Escrituras y (b) los hechos de la situacin de que se trata, junto con
Ha deseado alguna vez que la Biblia dijera ms sobre cierto asun- (c) habilidad en aplicar (a) a (b) correctamente? Cul, pues, es el
to? Menos? Despus de leer este apndice, cmo respondera usted papel de la oracin en la bsqueda de gua? Por qu debemos orar?
a una persona que expresara semejante deseo hoy? Cmo se de-
muestra la sabidura de Dios en el hecho de que escogi no hacer la
Biblia mucho ms larga ni mucho ms corta de lo que efectivamente NOTA: Este"Apndice C" ha sido tomado de un libro en prepa-
es? racin del mismo autor: Systematic Theology: An Introductory Course.
Cmo podra la definicin de lo que es ser bendecido o bienaven- Se ha incluido con permiso de la rama britnica de la editorial
turado en el Salmo 119:1 cambiar su opinin de lo que constituye Inter-Varsity Press.
xito en su vida diaria? En su trabajo?
A veces las personas toman decisiones a base de toda la informa-
cin que han podido obtener en el momento de la decisin, pero luego
se enteran de ms informacin que las hace sentir gran pena. Se
podra poner por ejemplo el caso de un hombre de negocios que
pierde una gran oportunidad de inversin, o una persona que por
circunstancias apremiantes pierde su visita diaria a su padre o madre
anciano y despus se entera de que ste muri ese da. Puede usted
explicar cmo la doctrina de la suficiencia de las Escrituras podra
librar a los cristianos de remordimientos excesivos y falsos sentimien-
tos de culpabilidad en casos tales como estos?
Si la Biblia contiene todo lo que necesitamos que Dios nos diga
para que le obedezcamos perfectamente, qu papel cumplen las
siguientes cosas en ayudarnos a encontrar la voluntad de Dios para
nosotros: los consejos de otros, los sermones o clases bblicas, nuestra
conciencia, nuestros sentimientos, la gua del Espritu Santo en la
manera como sentimos que impulsa nuestros deseos interiores e
impresiones subjetivas, los cambios de circunstancias, la profeca de
hoy da?