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Mmoire des luttes http://www.medelu.org/Ce-que-le-film-Lincoln-ne-dit-pas

Ce que le film Lincoln ne dit pas sur Abraham Lincoln


EMANCIPATION DES ESCLAVES ET EMANCIPATION DES TRAVAILLEURS /
mercredi, 30 janvier 2013 / Vicen Navarro /

Professeur de sciences politiques et de politiques publiques lUniversit Pompeu


Fabra (Barcelone) et professeur dtudes politiques et de politiques publiques
lUniversit John Hopkins (Baltimore, Etats-Unis).

loccasion de la sortie en salle de Lincoln, le film ralis par Steven Spielberg, Mmoire des luttes publie un
article indit en France, et dont le propos sera, nen pas douter, absent de la plupart des commentaires et des
critiques proposs par les grands mdias.

Qui sait que le seizime prsident des Etats-Unis fut trs proche des ides socialistes et des revendications du
mouvement ouvrier ? Et quil liait indissociablement la question de labolition de lesclavage celle de
lmancipation de la classe ouvrire tout entire ?

On verra en quoi ladaptation de Steven Spielberg dforme lhistoire, et les raisons idologiques et culturelles de
ce parti pris.

Cet article est publi en franais et dans sa version originale en espagnol (sur le site Publico). Il est accompagn
de la lettre de flicitations que reut Abraham Lincoln le 30 dcembre 1864 de la Premire Internationale pour sa
toute rcente rlection. Ce document dhistoire relle, elle fut rdig par Karl Marx.

Le film Lincoln, produit et dirig par lun des ralisateurs les plus connus des Etats-Unis, Steven Spielberg, a
provoqu un regain dintrt pour la figure dAbraham Lincoln. Un prsident qui, comme Franklin D. Roosevelt, a
marqu la culture tatsunienne et limaginaire collectif. Ce personnage politique fait figure de garant de lunit du
pays aprs la dfaite des Confdrs qui aspiraient la scession des Etats du Sud vis--vis de lEtat fdral. Il
sest galement distingu dans lhistoire des Etats-Unis en abolissant lesclavage et en offrant la libert et la
citoyennet aux descendants des immigrs dorigine africaine, savoir la population noire dite
afro-amricaine .

Lincoln a galement t le fondateur du Parti rpublicain. Un parti qui, lorigine, navait pas grand chose voir
avec la formation actuelle, fortement influence par un mouvement le Tea Party chauvin, raciste et
particulirement ractionnaire, derrire lequel se cachent des intrts conomiques et financiers dtermins
liminer linfluence du gouvernement fdral sur la vie conomique, sociale et politique du pays.

Le Parti rpublicain du prsident Lincoln tait au contraire une organisation fdraliste qui considrait le
gouvernement central comme le garant des droits humains. Parmi ces derniers, cest lmancipation des
esclaves, thme majeur de Lincoln, qui fut le principal cheval de bataille du prsident. Labolition de lesclavage
permit aux individus asservis dacqurir le statut de travailleurs propritaires de leur propre travail.

Mais Lincoln, avant mme de devenir prsident, considrait dautres conqutes sociales comme faisant partie
des droits humains. Parmi elles, le droit du monde du travail contrler non seulement son travail, mais aussi le
produit de son travail. Le droit lmancipation des esclaves transforma ces derniers en individus libres salaris,
unis selon lui par des liens fraternels avec les autres membres de la classe laborieuse, indpendamment de
la couleur de leur peau. Lambition de rendre lesclave libre et celle de faire du travailleur quil soit blanc ou noir
le matre non seulement de son travail, mais aussi du produit de son travail, taient aussi rvolutionnaires lune
que lautre.

La premire faisait de lesclave un individu libre et propritaire de son travail, tandis que la seconde rendait la
classe laborieuse matresse du produit de son travail. Lincoln tenait ces deux aspects de lmancipation. Or le
second est totalement absent dans le film. Il est ignor. Jutilise dlibrment le terme ignor plutt
qu occult , car il est tout fait possible que les auteurs du film ou du livre dont il sinspire ne connaissent
mme pas la vritable histoire dAbraham Lincoln.

La guerre froide, qui perdure dans le monde culturel - y compris universitaire - des Etats-Unis et la domination
crasante de ce que lon nomme l-bas la corporate class ( savoir la classe des propritaires et des fonds de
pouvoir du grand capital) sur la vie non seulement conomique, mais aussi civique et culturelle, explique que
lhistoire officielle des Etats-Unis enseigne lcole et dans les universits soit fortement biaise. Elle est
purifie de toute contamination idologique lie au mouvement ouvrier, quil sagisse du socialisme, du

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communisme ou de lanarchisme.

La vaste majorit des tudiants amricains, y compris ceux des universits les plus prestigieuses, ignorent que
la fte du 1er mai, clbre travers le monde en tant que Journe mondiale du travail, rend hommage aux
syndicalistes amricains morts en dfendant la journe de huit heures (au lieu de douze). Cest cette victoire qui
permit de porter avec succs cette revendication dans la plupart des pays du monde. Or aux Etats-Unis, le 1er
mai, outre quil nest pas fri, est le jour dit de la loi et de lordre Law and Order Day (lire louvrage A
Peoples History of the United States, de Howard Zinn). La vritable histoire des Etats-Unis est fort diffrente de
la version officielle promue par les structures de pouvoir tatsuniennes.

Des sympathies politiques ignores et/ou occultes

Lincoln, lorsquil tait membre de la Chambre des reprsentants de son Etat (lIllinois), sympathisait avec les
revendications socialistes du mouvement ouvrier, non seulement amricain, mais aussi international. Pour lui, le
droit des travailleurs contrler le produit de leur travail tait un droit humain, ce qui constituait lpoque et
constitue encore aujourdhui une position tout fait rvolutionnaire. Or ni le film ni la culture dominante aux
Etats-Unis nen font tat. Cet aspect a t opportunment oubli par les appareils idologiques de
lEstablishment amricain contrls par la corporate class.

En ralit, Lincoln considrait lesclavage comme la domination suprme du capital sur le travail. Son opposition
aux structures de pouvoir des Etats du Sud sexpliquait justement par le fait quelles reprsentaient pour lui les
piliers dun rgime conomique fond sur lexploitation absolue des travailleurs. Il voyait ainsi dans labolition de
lesclavage la libration non seulement de la population noire, mais de tous les travailleurs, y compris ceux
appartenant la classe laborieuse blanche, dont le racisme allait selon lui lencontre de ses propres intrts.

Pour Lincoln, le travail prcde le capital. Le capital est seulement le fruit du travail et il naurait jamais pu
exister si le monde du travail navait tout dabord exist. Le travail est suprieur au capital et mrite donc une
plus grande considration (). Dans la situation actuelle, cest le capital qui dtient tout le pouvoir et il faut
renverser ce dsquilibre . Il naura pas chapp aux lecteurs des crits de Karl Marx, contemporain
dAbraham Lincoln, que certaines de ces phrases sont trs proches de celles utilises par le penseur allemand
dans son analyse de la relation capital/travail au sein dun systme capitaliste.

Nombre de lecteurs seront en revanche surpris dapprendre que loeuvre de Karl Marx a influenc Abraham
Lincoln, comme le montre de manire trs dtaille le journaliste et crivain John Nichols dans son excellent
article intitul Reading Karl Marx with Abraham Lincoln Utopian socialists, German communists and other
republicans , publi dans Political Affairs (27 novembre 2012) et dont sont extraites les citations et la plupart
des lments figurant dans le prsent article.

Les crits de Karl Marx taient connus des intellectuels, tel Lincoln, qui se montraient trs critiques vis--vis de la
situation politique et conomique des Etats-Unis. Marx crivait rgulirement dans The New York Tribune, le
journal intellectuel le plus influent dans le pays cette poque. Son directeur, Horace Greeley, se considrait
comme socialiste. Il admirait Karl Marx qui il proposa de rdiger des chroniques dans son journal.

The New York Tribune comptait dailleurs parmi ses collaborteurs un grand nombre de militants allemands qui
avaient fui les perscutions pratiques dans leur pays dorigine. Il sagissait lpoque dune Allemagne
fortement agite, avec la naissance dun mouvement ouvrier remettant en cause lordre conomique existant.
Certains de ces immigrs allemands (connus aux Etats-Unis, cette poque, sous le nom de Rpublicains
rouges ) luttrent ensuite au ct des troupes fdrales commandes par le prsident Lincoln pendant la
guerre de Scession.

Greely et Lincoln taient amis. Greeley et son journal soutinrent ds le dpart la carrire politique de Lincoln. Ce
fut dailleurs Greeley qui lui conseilla de se porter candidat la prsidence du pays. De plus, de nombreux
lments indiquent que Lincoln tait un fervent lecteur du New York Tribune. Lors de sa campagne lectorale
pour la prsidence des Etats-Unis, il proposa plusieurs Rpublicains rouges dintgrer son quipe.
Auparavant dj, en tant que membre du Congrs reprsentant les citoyens de Springfield, dans lEtat de
lIllinois, il stait frquemment montr solidaire des mouvements rvolutionnaires dEurope, en particulier de
Hongrie, en signant des documents tmoignant de son soutien.

Au ct des travailleurs des Etats-Unis et du monde entier

Loin dtre fortuite, la connaissance quavait Lincoln des traditions rvolutionnaires de lpoque rsultait de sa
sympathie pour le mouvement ouvrier international et ses institutions. Il encouragea ainsi les travailleurs des
Etats-Unis organiser et mettre sur pied des syndicats, y compris au cours de son mandat de prsident, ce qui
explique quil fut nomm membre honoraire de plusieurs dentre eux. Aux syndicats de New York, il dclara :
Vous avez compris mieux que quiconque que la lutte contre lesclavage vise manciper le monde du travail,
cest--dire tous les travailleurs. La libration des esclaves du Sud et celle des travailleurs du Nord ne sont quun
seul et mme combat . Pendant la campagne lectorale, Lincoln adopta une posture anti-esclavagiste,

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prcisant sans quivoque que lmancipation des esclaves permettrait aux travailleurs de rclamer des salaires
leur offrant une vie dcente et digne, contribuant ainsi augmenter la rmunration de tous les travailleurs, quils
soient noirs ou blancs.

Dans leurs textes, Marx comme Engels relatrent avec enthousiasme la campagne de Lincoln au moment o
tous deux prparaient la Premire Internationale ouvrire. Au cours de lune des sessions, ils proposrent
dailleurs lInternationale denvoyer une lettre au prsident Lincoln afin de le fliciter pour son attitude et sa
position. Dans cette lettre, la Premire Internationale flicitait le peuple des Etats-Unis et son prsident pour
avoir, en abolissant lesclavage, favoris lmancipation de lensemble de la classe laborieuse, non seulement
tatsunienne, mais aussi mondiale.

Dans sa rponse, Lincoln remercia la Premire Internationale pour sa lettre et affirma quil faisait grand cas du
soutien des travailleurs du monde entier ses politiques. Son ton cordial ne manqua pas de provoquer une
certaine panique parmi les membres de lEstablishment conomique, financier et politique des deux cts de
lAtlantique.

Au niveau international, il semblait vident que, comme lindiqua ultrieurement le dirigeant socialiste amricain
Eugene Victor Debs au cours de sa propre campagne lectorale, Lincoln avait t un rvolutionnaire et, aussi
paradoxal que cela puisse paratre, le Parti rpublicain avait assum par le pass une tonalit rouge .

Une rvolution dmocratique avorte

Il va sans dire quaucun de ces lments nest relat dans le film Lincoln, et quils restent peu connus aux
Etats-Unis. Mais, comme lindiquent John Nichols et Robin Blackburn (autres auteurs ayant beaucoup crit au
sujet de Lincoln et de Marx), pour saisir le personnage de Lincoln, il est indispensable de comprendre lpoque
et le contexte dans lesquels il a vcu.

Lincoln ntait pas marxiste, terme utilis lexcs dans lhistoriographie et dnonc par Marx lui-mme. Il
souhaitait non pas radiquer le capitalisme, mais corriger limmense dsquilibre entre capital et travail inhrent
ce systme. Reste quil fut sans aucun doute fortement influenc par Marx et par dautres penseurs socialistes
avec lesquels il partagea des dsirs immdiats, affichant une sympathie pour leurs opinions et adoptant une
position trs radicale dans son engagement dmocratique. En ignorant ces faits, le film Lincoln dforme ainsi
lhistoire.

Il est indniable que Lincoln fut une personnalit complexe et ambigu. Mais il existe dans ses discours des
preuves crites et sans quivoque des sympathies quil entretenait. De plus, les vifs dbats qui animaient les
gauches europennes avaient cours galement dans les cercles progressistes des Etats-Unis. En ralit, ce
sont les socialistes utopiques allemands, dont une grande partie stait rfugie dans lIllinois aprs avoir fui la
rpression europenne, qui eurent le plus dinfluence sur Lincoln.

Le communalisme qui caractrisait ces socialistes influena la conception de la dmocratie de Lincoln. Il la


considrait comme la conduite des institutions politiques par le peuple, un peuple dont les classes populaires
constituaient la majorit.

Sa clbre formule La dmocratie est le gouvernement du peuple par le peuple et pour le peuple devenue
une magnifique maxime dmocratique connue dans le monde entier pointe sans quivoque limpossibilit de
faire triompher une dmocratie du peuple et pour le peuple si elle nest pas mise en oeuvre par le peuple
lui-mme.

Cest pourquoi Lincoln voyait dans lmancipation des esclaves et des travailleurs des lments indispensables
cette dmocratisation. Sa vision de lgalit tait ncessairement en contradiction avec la domination des
institutions politiques par le capital. Pour preuve, la situation actuelle aux Etats-Unis que je dtaille dans mon
article Lo que no se ha dicho en los medios sobre las elecciones en EEUU [1] ( Ce qui na pas t dit dans
les mdias sur les lections aux Etats-Unis , Pblico, 13 novembre 2012). Aujourdhui, cest la corporate class
qui contrle les institutions politiques du pays.

Dernires observations, et un souhait

Je rpte quaucun de ces faits nest relat dans le film. Aprs tout, Spielberg nest pas Pontecorvo, et le climat
intellectuel aux Etats-Unis porte encore les stigmates de la guerre froide. Socialisme demeure un terme
ngativement connot dans lEstablishment culturel du pays. Et, sur les terres de Lincoln, le projet dmocratique
quil avait rv nest jamais devenu ralit du fait de linfluence considrable du pouvoir du capital sur les
institutions dmocratiques, une influence qui a musel lexpression dmocratique aux Etats-Unis.

Terrible ironie de lhistoire : le Parti rpublicain est devenu linstrument politique le plus agressif au service du
capital.

Je serais reconnaissant celles et ceux qui trouveront cet article intressant de bien vouloir le diffuser le plus

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largement possible. Y compris auprs des critiques de cinma qui, dans le cadre de la promotion du film, ne
diront pas un mot de cet autre Lincoln mconnu dans son propre pays et dans bien dautres. Lun des fondateurs
du mouvement rvolutionnaire dmocratique nest mme pas reconnu comme tel. Labolition de lesclavage a
constitu une grande victoire qui mrite dtre clbre. Mais laction de Lincoln ne sy rduit pas. Et de cela nul
ne parle.

Traduction : Frdrique Rey

[1] http://www.vnavarro.org/?p=8078

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