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A LOGICA DA ESCRITA E A ORGANIZAO DA SOCIEDADE

PREFCIO

Este livro procura decifrar algumas das diferenas gerais entre a


organizao social da sociedade sem e com escrita e o processo de
transio de uma para outra. Trata-se de um tpico absurdamente vasto,
mas que requer um certo tratamento preliminar, bem como alguns
comentrios iniciais. Por necessidade confinei a minha ateno de maneira
geral a duas situaes deste tipo, uma com, a outra essencialmente sem
escrita: o Prximo Oriente da Antiguidade, isto , o local onde surgiu a
escrita, e a frica Ocidental contempornea, onde o seu uso tem proliferado
ao longo dos ltimos cinquenta anos. Diferentes sistemas de escrita tem,
evidentemente, diferentes implicaes em diferentes sociedades em pocas
diferentes. Mas h igualmente traos importantes que alguns destes
contextos particulares possuem em comum e foi para estes que quis
chamar a ateno.

No me interessam simplesmente as diferenas pela diferena em si.


Em primeiro lugar estou a tentar fornecer uma explicao mais satisfatria,
a mim c ao leitor, para certos conceitos de uso generalizado, sociolgicos e
antropolgicos, histricos e do foro do senso comum, que tem sido
utilizados para descrever as diferenas ou transies mais importantes da
Histria das sociedades humanas. Esta tentativa leva-me a transpor parte
da nfase dada aos meios e modos de produo ao explicar a Histria
humana para os meios e modos de comunicao. Ao mesmo tempo, deparo-
me com a necessidade de pr em causa certas noes acerca do carcter
singular do Ocidente no tocante explicao do aparecimento do mundo
moderno, j que vejo algumas das pr-condies distribudas de maneira
mais geral do que o considerado por muitas das teorias correntes. Mas estes
alvos, especialmente o ltimo, nem sempre ocupam o primeiro plano, visto
que estou a tratar de aspectos de uma adopo anterior da escrita e no de
progressos posteriores da instruo.

A forma presente deste estudo surgiu em grande parte como resultado


de ter sido convidado para dar quatro cor deferncias na Universidade de
Chicago em Outubro de 1984, em homenagem a L. A. Fallers e ao seu
trabalho. Significativamente, a sua pesquisa abrangia no s o estado
africano ocidental simples dos Busoga na sua adaptao no domnio
colonial, mas a muito mais complexa nao turca, os herdeiros islmicos
dos nmadas asiticos e tambm da atitude, comrcio, populao, :governo
e at certo ponto das tradies do imprio bizantino com saem
Constantinopla. Esta viragem na pesquisa, da frica para o Mdio Oriente,
no surgiu por via da pergunta antropolgica mais que frequente onde hei-
de ir a seguir?, mas atravs da colocao da mesma interrogao com
uma referncia intelectual em vez de territorial. Os interesses de Fallers
pelos escritos de Max Weber bem como o cenrio contemporneo em que
trabalhou o nascimento das novas naes, africanas e as suas prprias
reaes a estes acontecimentos induziram-no a uma comparao da
natureza da transio entre formaes de estado simples e complexas. Ele
moveu-se no sentido de uma investigao dos traos e fatores por detrs
deste contraste dinmico, um contraste que no decerto nem binrio nem
linear mas representa um processo com pontos de rotura significativos que
h que conseguir especificar se se pretendem deslindar razes plausveis
para a mudana social, para o declnio como para a ascenso de estados,
imprios e naes.

Foi por sab-lo empenhado neste tipo de problemas (e digo-o numa


acepo quacrista do verbo) que, encontrando-me eu no Center for.
Advanced Studics em Stanford, em 1960, ao tempo em que ele se
preparava: para participar nesse importante movimento coletivo,
juntamente com Geertz e Schneider, de Berkeley a Chicago, lhe enviei, para
que o comentasse, um artigo, escrito por Ian Watt e por mim, levianamente
intitulado As consequncias da instruo. A sua resposta foi encorajadora.
Tnhamos estado por essa altura a trabalhar juntos nos planos para a
publicao de um novo Journal of Social Anthropology (ver Stocking 1979),
mas, como esta proposta era ainda bastante vaga, ele sugeriu que o artigo
fosse enviado a essa importante e j estabelecida revista, Comparative
Studies in history and Socicty.

Dei continuidade a certos aspectos deste artigo numa srie de outras


publicaes. Uma obra editada, Literacy in Tradicional Societies (1968),
coligia artigos sobre a etnografia da escrita. relativamente a uma srie de
sociedades de diferentes panes do mundo. Um volume intitulado The
Domestication of the Savage Mind (1977) considerava algumas das
implicaes da representao grfica da linguagem para os processos
cognitivos, em especial o uso parcialmente descontextuado da linguagem
em contextos formais, a lista, a tabela (isto , listas emparelhadas formando
filas bem como colunas), a matriz (uma tabela mais complexa), juntamente
com o desenvolvimento de noes mais precisas de contradio, de formas
de lgica (no sentido especializado), incluindo o silogismo e outros tipos
de raciocnio e de concluso (Goody 1977, Yoffc 1979).

O segundo objetivo da minha investigao das implicaes da escrita


foi considerar a interseco entre o oral c o escrito, no s relativamente a
culturas como a registos e ao funcionamento dentro de culturas escritas.
Esta interseco discuti-a eu numa srie de recentes ensaios, no essencial
sobre a instruo ou as formas artsticas, que estou atualmente a
tentar pr em livro (se bem que sempre venha a mostrar-se
desanimadoramente incompleta).

O terceiro objetivo, que forma o presente estudo, tem a vez com os


efeitos a longo prazo da escrita na organizao da sociedade. Deixem--me
tentar esclarecer este objetivo. Uma parte desta diligncia consiste em
tomar certos traos que os socilogos e outros cientistas tem considerado
importantes na anlise das instituies sociais por exemplo, a dicotomia
ou polaridade particularista -universalista utilizada por Talcott Parsons como
uma das suas variveis-modelo (e essencialmente derivadas de Max Weber)
para permitir ver at que ponto podemos explicar as diferenas de
incidncia em termos de desenvolvimentos na comunicao humana. O
mesmo se passa com a discusso de sistemas jurdicos. Em tudo isto os
meus prprios interesses encontraram-se prximos dos de Fallers, que no
teve problemas em atravessar as fronteiras entre a antropologia e a
sociologia, entre a sincronia e a diacronia, entre a cultura europeia e outras
culturas, porque estava mais empenhado em propor solues para
problemas intelectuais do que em fronteiras disciplinares ou geogrficas.

Muito do material de que me sirvo sobre as diferenas e a-transio


entre sociedades sem e sociedades com escrita provm do trabalho, meu e
de outros, realizado na frica Ocidental. O resto provem das primitivas
culturas letradas do Prximo Oriente antigo; no obstante a escassez do
meu conhecimento, estes so de importncia bvia porque estamos

a tratar dos primeiros progressos nas utilizaes da escrita, do incio de uma


tradio escrita que, num sentido amplo, se inseriram na Grcia e na
Europa. E ao tratar da lei discuti resumidamente o desenvolvimento do uso
da escrita na Europa durante a Idade Mdia como outro perodo de
transio. Os problemas envolvidos num esforo deste tipo so muitos e
susceptveis de m interpretao, muito em especial atendendo a que a
ironia do ttulo do estudo da domesticao nem sempre foi apreciada.
Para os fins presentes examino estes problemas sob os trs ttulos de
implicaes, categorias e testemunhos causais. Os meus colegas
antroplogos esto habituados a analisar um contexto particular, o qual
observaram em campo, escutaram por intermdio de terceiros
(informadores, como so por vezes barbaramente apelidados), ou sobre o
qual leram em livros e dissertaes. A anlise implica um deslindar dos fios
que formam esta situao humana e a observao da forma como os fatores
interatuam no cenrio sociocultural particular. Os meus colegas
historiadores e arquelogos esto mais habituados a reconstituir situaes
ao longo do tempo e a estabelecer, entre outras coisas, sequncias
cronolgicas de desenvolvimento, algumas das quais, como o caso da
transio da caa e da recolha para a lavoura, tendem a repetirse sob
uma variedade de condies. Uma terceira forma de investigao consiste
em pegar numa sequncia (ou at num tpico) e seguir o seu trajeto
varivel atravs do tempo c do espao. Foi isto que tentei fazer c que
constitui uma forma de investigao com uma linhagem respeitvel. Seria
de mencionar a propsito, no campo da comunicao, o trabalho de
Eisenstcin sobre as implicaes da imprensa (1979) ou o de Turkle sobre o
efeito dos computadores no esprito humano (1984) ou, no campo da
agricultura, o trabalho de White sobre o arado (1940) e a tecnologia
medieval de forma mais geral (1962).

Tratase de tipos de investigao amplos vagamente ligados a disciplinas


acadmicas particulares. No esgotam o leque de possibilidades, que
incluiria investigaes como a de Thomas (1978; 1983) sobre aspectos da
mudana de conscincia na poca do Renascimento, ou a admirvel
exposio scio histrica da vida medieval in English Villa-gers of the
Thineenth Century (1942) de Homan. Mas por agora bastar a
categorizao tripartida.

Tentei em vrias alturas as trs formas de investigao. Cada uma


delas tem as suas vantagens e desvantagens. Uma das desvantagens
bvias da investigao das possveis implicaes do arado que alguns
leitores encararo a abordagem como de um determinismo uni-fatorial. Por
outro lado, uma investigao da rede fatorial ou causal total numa situao
de campo toma difcil ao autor evitar ser visto como um proponente
convicto de uma abordagem estrutural ou funcional. Um estudo histrico
encarado com frequncia como parte de uma perspectiva mais vasta do
desenvolvimento evolutivo, chegando mesmo por vezes a ser caracterizado
como unilinear. Mas ainda que estas caractersticas sejam tentadoras, h
que evitlas.

Ao tomar como tpico a escrita e a tradio escrita, por exemplo, no


pretendo sequer sugerir que sejam estes os nicos fatores envolvidos em
qualquer situao especfica, mas apenas que eles so significativos. Nestas
investigaes gostaramos de ser capazes de estabelecer a relevncia de
diferentes elementos e de produzir um diagrama de curso que tivesse em
conta, de uma forma mais ou menos precisa, os fatores implicados. A no
ser, evidentemente, que nos contentemos em deixar a anlise no nvel
funcional demonstrando que tudo influencia tudo, ou no nvel estrutural
indicando homologias abstratas ou princpios subjacentes. Mas esse mtodo
mais exigente de estabelecer os fatores contributivos, to largamente
utilizado na economia por causa da natureza numrica de grande parte dos
dados, dificilmente se toma possvel, pelo menos de momento c talvez de
futuro, relativamente a muitas das situaes de que tratam as cincias
sociais menos complexas. Como consequncia, escolher um tpico significa
no s que se corre o risco de inflara sua importncia como, o que ainda
pior, de parecer que se grade-dita que as questes humanas so
determinadas por um nico fator. Alguns escritores chegam a parecer
assumir que o significado de relaes causais se refere s determinadas
precisamente neste sentido isto , situaes que tem uma causa, em toda
a parte e sempre.

No aceito semelhante perspectiva da anlise sociocultural, nem a


natureza oposicionista da teoria e prtica social que ela personifica. No
entanto, surgem at certo ponto ms interpretaes dos diferentes tipos de
investigao para os quais chammos a ateno. A questo definida de
forma clara por Cole e Keyssar num ensaio recente:

Tambm existe acordo em que o impacte causal geral do


conhecimento letrado no unidirecional da tecnologia para a
atividade. As atividades fornecem oportunidades maiores e
menores para que tecnologias letradas particulares sejam
eficientes. Conforme registado por Goody (1977) ou Sclunandt
Besserat (1978), a interao de foras socioeconmicas e
letradas/tecnolgicas representa um caso clssico de sistemas
interactuantes dialcticos que se encontram sempre
incipientemente num processo de mudana. (1982: 4)

O facto de alguns leitores interpretarem o raciocnio como unidirecional


enquanto outros reconhecem as influncias de fatores mltiplos pode ser
devido mais s dificuldades da distino entre comunicao escrita e oral do
que a uma incapacidade de compreenso. Mas h tambm a questo de
uma facilidade em suspender no a nossa incredulidade mas as nossas
crenas, as nossas convices ideolgicas, as nossas categorias
predeterminadas da compreenso. Foi numa tentativa de evitar alguns
desses malentendidos que escolhi como ttulo uma modalidade que me foi
sugerida por Marshall Sahlins, A lgica da escrita....

No foi esse o nico resultado positivo da minha visita a Chicago. R. T.


Smith foi um excelente anfitrio e recebi teis comentrios por parte de B.
Cohen, T. Turner, E. Shils e ainda de outros. J tivera razo para estar grato
a J. Flanagan pela sua leitura de vrios captulos. Carolyn Wyndham e
Antnia Lovelace procederam ao tratamento do texto e auxiliaram nas
referncias. John Baines e Keith Hart foram uma grande ajuda para o
Manuscrito em geral, ao passo que John Dunn e A. L Epsteln leram captulos
particulares. Tenho a agradecer Uni-versidade de Cambridge o terme
cedido o isolamento necessrio para terminar o manuscrito e ao St. John's
College o terme proporcionado o espao c a atmosfera adequados ao
prosseguimento do meu trabalho. Na Primavera de 1985 dei as conferncias
numa forma alterada em Le Collge de France (graas a um convite da
iniciativa de Franoise HritierAug), onde o caloroso clima social e
intelectual parisiense me estimulou a voltar tarefa da reviso; o esforo da
preparao de um curso para uma audincia diferente ajudoume a
reformular parte da argumentao c mesmo se passou no trabalho com os
meus tradutores AnneMarie Roussel e Anne de Salles. Estou igualmente
grato a Patrcia Williams; a Anne Nestcroff, de Armand Colin, e a Michael
Black, da Cambridge University Press.

Tenho ume ltima dificuldade a referir. Embora tenha dividido os


tpicos dos captulos ao longo das linhas dos subttulos da sociedade
frequentemente aceites isto , religio, economia, poltica e lei , sob
cada um destes cabealhos surge de sbito uma srie de temas e traos
que em todo o caso se sobrepem. Esta duplicao inevitvel, j que
estou a tentar extrair uma srie de fatores gerais e no a entregar--me a
uma exame pormenorizado de situaes particulares, em parte porque em
alguns casos este j foi empreendido noutros escritos. Os antroplogos
irritarsero sem dvida com esta falta de dados de campo na minha
exposio, os historiadores com a ausncia de descries especficas, os
socilogos com a escassez de referncias teoria social divulgada. Todos
eles, do ponto de vista dos seus domnios particulares, encontraro
justificao nos seus comentrios. O que ainda mais grave, omiti o
tratamento de uma srie de tpicos como a ao ritual, o parentesco e a
educao, tendo por desculpa o facto de ter tentado ou tentar atualmente
tratar estes tpicos noutros contextos.

Mas basta de prefcio; vamos aos argumentos em si. Comeo no


primeiro captulo por tratar da influncia da escrita na religio porque ela
levanta um dos problemas de maior importncia em questo. Considero em
primeiro lugar at que ponto a presena da escrita afetou a noo e o
estudo dos fenmenos religiosos. Aqui, c penso eu que tambm nas leis, o
livro escrito conduznos a diferentes ideias do que a religio, ideias que
tambm se relacionam com matrias substanciais de forma e contedo. De
forma, por causa da fixao de um limite para a crena bem como para a
prtica, o que levanta questes que tm a ver com a natureza da crena, da
verdade e da converso. De contedo, por causa da tendncia da escrita
para sobre generalizar normas. De ambas as maneiras a religio adquire um
certo grau de autonomia acrescida em relao a outros aspectos do sistema
social. Mas o aparecimento da religio como uma das grandes
organizaes (e no apenas como um aspecto parcialmente diferenciado,
por exemplo, da interao intrafamiliar) implica autonomia a outro nvel: a
autonomia da igreja como organizao. a autonomia parcial destas
organizaes que exige que ponhamos reservas tentativa de Durkheim, in
The Elementary Forms of the Religious Life, de utilizar o termo igreja de
uma forma inclusiva total (como outros antroplogos fizeram com a lei), e
que atenuemos aquelas teorias sociais, de muitas inspiraes diferentes,
que assumem que a religio, mesmo na sua forma eclesistica, reflete os
temas dominantes que servem de sustentculo ao sistema sociocultural de
qualquer modo estrutural ou funcional rgido. As grandes organizaes,
com a sua tradio letrada, adquirem uma certa independncia prpria,
promovida pela sua custdia dos livros e pelo seu interesse na continuidade
terrena e na salvao extramundana.

A PALAVRA- DE DEUS

No princpio, assim nos ensinam, era o verbo. E este era, evidentemente, o


verbo (palavra) de Deus, do Deus que criou o mundo, ou o verbo (palavra)
dos seus profetas, e em seguida do seu filho que salvou o mundo. Essa
palavra era no s falada como escrita num livro, a Bblia Sagrada(*), a
Escritura Sagrada, o Testamento. Qual a diferena entre ser a a palavra,
como no Judasmo, no Islamismo e no Cristianismo, escrita num livro (ou
numa srie de livros) em vez de ser transmitida oralmente, produto da
lngua falada?. Existem quaisquer formas gerais atravs das quais as
culturas orais e letradas tendam a diferir nas suas crenas e prticas
religiosas? De que maneira os sistemas de adorao de modos de
comunicao especficos? E, atravs do tempo, at onde dependem as
tradies da atividade intelectual da anterior presena de uma religio com
base numa Escritura?

Tratase de questes de tipo altamente generalizado mas que so


afloradas por muitos estudiosos, examinadas por alguns, postas de lado por
outros e acerca das quais so tacitamente tecidas vrias suposies. Quero
tentar dar voz a estes pensamentos na sua maior parte silenciosos,
tomando como ponto de partida um amplo contraste entre certos traos das
religies africanas e eurasiticas, incluindo nas ultimas no s as religies
do Mdio Oriente, concentradas em torno de nico livro, mas tambm
aquelas que dependem de maneira significativa da escrita, em especial da
escrita alfabtica, para transmisso de mito, doutrina e ritual. Todavia,
estas formas que as religies orientais tomam so com frequncia mais
eclticas que as mediterrnicas, atenuando a tendncia para um
empenhamento exclusivo dos fiis, se no sempre dos sacerdotes. Muito
embora a questo desta e outras diferenas seja uma questo importante,
trato aqui de tendncias gerais.

Deixemme comear por dizer que, ao nvel mais geral, existe muito
em comum, entre as duas: isto , em frica o observador , sitico
identificaria 'facilmente uma rea de crena e prtica que designaria por
religiosa, cerimonial ou ritual, independentemente da questo da sua
aceitao dessas crenas. Por exemplo, escolheria os rituais centrados nos
ciclos humano e csmico. O primeiro compreende os ritos do nascimento,
casamento e morte (bem como os que marcam vrias etapas intermdias,
gravidez, iniciao, divrcio, aposentao, etc.); o segundo inclui os rituais
do ciclo anual, que na maior parte das sociedades agrcolas so celebrados
no incio e no final da estao frtil. Depois h as cerimonias ocasionais,
realizadas com frequncia quando o infortnio surge na forma de doena,
seca ou inundaes, acontecimentos cuja prpria irregularidade requer o ato
divinatrio para deduzir as agncias ou foras envolvidas, humanas ou no.

Ao estudar "esses ritos que marcam fases do ciclo humano,


interessamnos por definio a entrada e sada de cena de indivduos do
sexo masculino e feminino neste mundo e no outro: Os mistrios do
nascimento e morte so centrais experincia religiosa. Pois continua a ser
verdade, pelo menos at aos recentes tempos secularizados, que todas as
sociedades humanas possuem algum conceito do outro mundo e da
passagens da alma (e por vezes do corpo)entre os dois. Consequentemente,
todas as religies tratam dos dois mundos e dos seus habitantes, na sua
maioria humanos num dos casos e agncias sobrenaturais, at mesmo
foras, no outro, com alguma espcie de Deus Supremo, que na maioria
dos casos o criador deste mundo, embora habite o outro. Questes de vida,
e morte, a conduta dos deuses e dos homens constituem o domnio das
religies em toda a parte.

Embora tenham muito em comum, vale apena explorar at mesmo as


diferenas gerais entre as religies da frica e da Eursia luz da sua
associao com culturas orais e letradas No se trata apenas de uma
sincrnico. O facto de a palavra ser escrita, num dos casos e no ser escrita
no outro importante, diacronicamente, para ajudar a explicar a
caracterstica que emana das chamadas religies mundiais no caso da
frica so o Islo, o Cristianismo e o Judasmo) por converso e por
absoro, uma emanao que foi acompanhada pelo declnio gradual, ou
talvez se deva dizer a incorporao ou adaptao, das religies locais.

No Ocidente tomamos invariavelmente como modelos, em cursos de


religio comparada, por exemplo, as que possuem textos escritos sobre
mito, doutrina e ritual. Estas so as religies mundiais, por vezes chamadas
religies ticas. Passarei a sugerir a existncia de uma ligao intrnseca
entre os traos destas religies sugeridos por estes eptetos e o prprio
modelo letrado, o meio pelo qual as crenas e o comportamento religiosos
so formulados, comunicados e transmitidos, pelo menos em pane. Mas
examinemos primeiro a frica.

Nesse continente, as nicas religies com escrituras eram as


provenientes do Mdio Oriente e as reas importantes da sua distribuio
entravamse a norte do Sara. Historicamente, o Egito fornece-nos uma das
primeiras religies escritas, um culto sacerdotal com um templo em que o
ensino e at o uso da escrita acabaram por se encontrar largamente
concentrados nas mos dos sacerdotes; tal como na Mesopotmia, a escrita
era fundamental tanto para a religio como para o clero. geograficamente,
essa religio encontravase confinada principalmente dentro das fronteiras
polticas, e talvez seja significativo o fato de ter sido apenas com a escrita
alfabtica que algumas religies quebraram decisivamente as suas
fronteiras nacionais para se tomarem religies de converso. Em frica,
partes da Etipia, como o lmen e a Arbia adjacentes, foram influenciadas
pelo Judasmo num primeiro estgio, 'e mais tarde pelo cristianismo e pelo
Islamismo. Os Cartagineses trouxeram da Fencia um conjunto de cultos e
crena semticos que deram depois lugar a prticas judaicas ao longo do
litoral mediterrnico; na verdade chegou a ser sugerido que um elemento
importante da dispora judaica na Europa era constitudo por fencios
provenientes do Norte de frica. Mais tarde, a mesma rea tornouse o lar
da Igreja Donatista e por um breve perodo o Cristianismo estendeuse por
todo o Norte de frica, do Magrebe Etipia, abarcando os Coplas do Egito
e os reinos cristos do Sudo. Por fim, foi precisamente esta rea da
Cristandade que depois foi dominada por um Islo em expanso (deixando
atrs de si pequenas bolsas de judeus e cristos) que se espalhou pelo Sara
tanto para ocidente como para oriente, bem como ao longo da costa
oriental da frica at Madagscar. Afora as do Antigo Egito, estas religies
estavam associadas escrita alfabtica, que era mais amplamente
distribuda no interior e mais facilmente adoptada no exterior; era portanto,
mais provvel Que se tornassem religies <<mundiais do que nacionais.
Com efeito, poderia dizer-se que estas religies alfabticas propagaram a
instruo e igualmente que a instruo propagou estas religies. E tratava-
se da propagao no s de uma religio particular como da ideia de uma
religio.

O conceito de uma/a religio

Deixem-me explicar primeiro o que quero dizer com esta ltima observao.
No me refiro ideia da religio. Como vimos, no preciso ser-se grande
comparador para reconhecer aspectos de prtica e crena em todas as
sociedades que se centram em noes de vida e morte, de um outro
mundo, de seres espirituais e da divinao, propriao e sequncias de
ritos. Mas nas lnguas africanas no encontro um equivalente para a palavra
ocidental <<religio. (ou mesmo ritual) e, o que mais importante, os
atores no parecem encarar as crenas e prticas religiosas da mesma
forma que ns, quer sejamos muulmanos, judeus, hindus, budistas,
cristos ou ateus, encaramos- isto , como uma seita distinta. Esta
diferena sugerida pela forma como definimos uma religio africana, no
apenas pelas suas caractersticas como seita ou igreja (salvo o devido
respeito a Durkheim, que aplicava o termo at s sociedades mais simples)
mas tambm como a religio kikuyu ou a religio ashanti. Por outras
palavras, definimos uma religio em termos das prticas e crenas de um
grupo particular de indivduos territorialmente delimitados uma tribo ou
um reino. Com efeito, possvel sustentar que s depois de surgir a
competio do IsI ou do Cristianismo que a ideia de uma religio
ashanti, distinta do conceito inclusivo de um modo de vida ashanti,
comeou a tomar forma,primeiro na mente do observador e depois na do
ator. Esta sugesto algo apoiada pelo fato de os estudiosos europeus,
quando se fez uma tentativa de definir semelhantes sistemas religiosos de
uma maneira compreensiva, deixando de lado as designaes tnicas, se
terem ento voltado para etiquetas como paganismo, animismo, idolatria,
que descrevem a religio em termos de uma oposio s formas escritas
hegemnicas.

Fronteiras

A razo deste estado de coisas bastante bvia. As religies letradas


possuem uma espcie de fronteira autnoma. Os praticantes entregam-se
apenas a uma e podem ser definidos atravs da sua prtica de certos
rituais, preces modos de propiciao. No afirmo que seja sempre fcil dizer
quem muulmano, judeu, cristo, budista, hindu; a fronteira est por
vezes longe de ser ntida. Mas existe algum conceito, o equivalente do
Dharmashaura, a via. Da que algumas sejam internas e outras externas e
no apenas uma base espacial ou temporal, se 'bem que a proximidade seja
por vezes um fator importante. Veja-se por contraste a situao existente
em sociedades sem escrita. No se pode praticar a religio ashanti a menos
que se seja um ashanti; e aquilo que a religio ashanti hoje pode ser
muito diferente da religio ashanti de h cem anos. As religies letradas por
um lado, pelo menos as alfabeticamente letradas, so geralmente religies
de converso, no so apenas religies de origem. Podem ser espalha-_ idas
como geleia. E podem persuadir-se ou forar-se as pessoas a abandonar um
conjunto de crenas e prticas para adotarem outro conjunto a que se
chama uma seita ou igreja particulares. De fato, a palavra escrita a
utilizao de um novo mtodo de comunicao; pode por vezes fornecer-nos
s por si o incentivo converso, independentemente do contedo
especfico da Escritura; pois que essas religies no so consideradas
superiores apenas por os seus sacerdotes serem letrados c poderem ler
bem como ouvir a palavra de Deus, mas tambm por poderem fornecer
sua congregao a possibilidade de ela prpria se tor-nar letrada. O que
afirmo aqui, com efeito, que s as religies letradas podem ser religies
de converso no sentido estrito, na qualidade de distintas do desvio para
um Cargo Cult, santurio de magia ou movimento-antifeitiaria.

Apesar desta diferena, as crenas e prticas locais tendem a ser


visualizadas, tanto por atores como por observadores, como alternativas em
certo sentido a sistemas de religio preservadoras das fronteiras como
o caso do Islamismo ou do Cristianssimo. No tribunal distrital de Lawra , no
Gana Setentrional nos anos 50, todos -os que compareciam perante o
Comissrio colonial era oferecida a alternativa de prestar juramento sobre a
Bblia, o Coro ou um santurio local, designado por todos unanimemente
como fetiche. Assim, na sala de audincias, um culto local LoDagaa era
colocado em equivoca igualdade de condies com as religios mundiais e
sofri inevitavelmente por contraste, quanto mais no fosse porque os seus
juramentos empregavam paus ou pedras um dolo em vez de um cone ou
palavras escrita. Neste contexto pelo menos, a palavra escrita de Deus era
considerada, mais uma vez por todos unanimemente, mais eficiente que a
puramente oral, ou ate mesmo que o santurio visual ou a ideia visionada,
por causa da fora representativa desse canal de comunicao e do estatuto
hierrquico dos seus profissionais.

Mudana

Muito embora argumente que nas culturas orais a converso, no sentido


corrente da palavra, impossvel, no quero com isso dizer que as
mudanas, no sistema religioso, sendo distintas das mudanas de adeso
religiosa; no ocorram muito pelo contrrio. O rtulo religio ishanti pode
ocultar desvios considerveis de uma dcada para a seguinte, ainda que
esta forma tnica de rotular, de falar das coisas; parea assumir uma
continuidade, uma homeostase, uma suposio que tambm subjacente a
muitas discusses intelectuais das religies no letradas. Mas ponto que
pretendo provar est em oposio a qualquer outra suposio semelhante
acerca da natureza esttica dos sistemas religiosos das sociedades no
letradas mais simples por contraste com os do dinmico mundo moderno
em mudana. O contraste pode muito bem ser vlido relativamente
tecnologia, economia e a outras esferas relacionadas da ao social. Mas
relativamente religio deve ser posta em questo. Em primeiro lugar, as
religies mundiais de que falei tm todas as suas Escrituras Livro Sagrado
a Tora, a Bblia e o Coro. Tais obras so repositrios sagrados da palavra de
Deus, que em si permanecem imutveis, eternas; inspiradas pelo divino e
no apenas pelo hornern; Ao passo que aque a liturgia da Igreja Catlica
pode mudar no decurso do tempo, e as tcnicas de orao podem diferir
como entre Qadryya Tijanyya no Islamismo do Magrebe, entre as sinagogas
ortodoxa e reformada, ou entre igrejas Calvinistas e luteranas, ao passo que
as interpretaes variam, a palavra em si permanece igual a si prpria.
(Embora cada leitura seja diferente, um exagero capaz de induzir em erro
da parte do crtico literrio dizer que o texto existe apenas na
comunicao.) E tem sido o dever primordial dos copistas, dos calgrafos
islmicos, dos tipgrafos do Rei ou da Rainha (como o caso da Cambridge
University Press) preservar o texto precisamente na mesma forma cannica,
produzindo verses autorizadas. Um nico erro de impresso (e j
aconteceu) de Judas por Jesus d origem a um escndalo. verdade que as
religies orientais no se concentram da mesma maneira num nico livro
sagrado fundamental, mas possuem de fato um corpo de escrituras que so
transmitidas de uma forma precisa e desse modo canonizadas.-No h
muito tempo (1977), numa aldeia indiana eu ouvia o meu vizinho brmane
recitar todos os dias as suas preces, em snscrito, pelo Rigveda, que se
supe ter sido composto h mais de trs mil anos. Na Indonsia fui a uma
leitura e exegese pblicas de um antigo texto budista; as palavras exatas
tinham sido preservadas, traduzidas para baixo balins pelo bonecreiro,
recebendo ao mesmo tempo urna interpretao mais ampla. possvel
encontrar os mesmos mantras snscritos recitados ou lidos em lugares to
remotos como a China, o Tibete e o Japo, em diferentes contextos,
verdade, mas utilizando os mesmos textos numa enorme rea de tempo e
de espao. A escrita por certo crucial no fato de o Hindusmo (mesmo
tendo em conta a variedade de cultos locais e de manifestaes locais)
existir em formas nitidamente semelhantes atravs de todo o
subcontinente, ao passo que na frica ou na Nova Guin a variao local da
crena religiosa e da ao ritual enorme.

So geralmente os rituais; mitos, crenas e prticas das sociedades


mais simples que consideramos (e por certo tratamos) como estticos,
persistindo imutveis ao longo das geraes, transmitidos sob uma forma
(pelo menos subjacente) fixa de gerao em gerao. As provas desta
suposio nunca foram apresentadas de forma adequada, quanto mais no
seja porque as culturas noescritas deixam poucos traos do seu passado
oral. Mas o advento do gravador fixa o fluxo do discurso, as palavras de uma
recitao, em fita magntica e os resultados tratam de mostrar a
capacidade inventiva das culturas africanas em matrias religiosas,
incluindo o ritual e o mito. Na verdade, a grande variao existente em
grupos vizinhos impeleos s por si a semelhante concluso. Quem lidou
com aquilo a que se chamou os aspectos cultuais das religies achase
satisfeito por a evidncia sobre a migrao dos santurios mgicos entre
grupos tnicos e unidades polticas mostrar que esta adoo e adaptao de
crenas e prticas no um fenmeno novo. Na frica Ocidental, o
Asantchene (o chefe supremo) examinava estas importaes do exterior,
motivado mais por consideraes polticas do que por qualquer apego
ortodoxia religiosa; outros procuravam, com xito, aproveitarse delas.
Alguma uniformidade indubitavelmente estabelecida, e alguma variao
restringida, por um sistema poltico centralizado. Mas os santurios
circulavam de facto nos tempos pr-coloniais e, chegassem de que forma
chegassem, traziam novas ideias, novas proibies, novos tabus e nunca se
limitavam a ser a mesma coisa numa forma diferente. Ao atuarem deste
modo alteravam muitas vezes de maneira significativa os sistemas de
classificao da comunidade em que penetravam, introduzindo novas
avaliaes da experincia, por vezes com efeitos de grande alcance na
ordem poltica, moral ou cosmolgica. Tal foi o caso da migrao do
santurio kunkgpcnbic de Birifu para a periferia de. Kutnasi c do advento do
Pequeno Deus para os LoDagaa (Goody 1975). No primeiro caso, as
esculturas de lama de Birifu difundiram-se largamente por Ashanti; e em
1950, quando estive pela primeira vez naquela rea, uma charanga kumasi
fez a sua apario no funeral do Chefe Gandaa, que era o guardio do
santurio original. Esta penetrao da cultura material de uma sociedade
noutra indicativa de outras transferncias culturais e, muito embora o
ritmo do movimento dos santurios tenha aumentado consideravelmente
com o estabelecimento do regime colonial, essa mobilidade encontravase
certamente em tempos anteriores. O movimento do Pequeno Deus
representou um desvio de perspectiva bastante diferente, sendo em parte
um culto sintetizante. Mas o potencial para esta sntese encontravase
presente pelo menos desde o advento do Islo, e, at mesmo antes, as
contradies existentes na noo de um Deus Criador (ontem presente, hoje
desaparecido) haviam feito da sua reapario ao nvel humano, se bem que
temporrio, uma possibilidade sempre presente.

Obsolncia

Argumentei j algures (Goody 1957) que em certas reas da atividade


religiosa, as ligadas ao sofrimento e fertilidade, a fins humanos concretos
e especficos, existe uma contradio parcial entre aquilo que oferecido e
o que recebido, entre o que dado e o que tomado. H alturas em que o
culto no consegue entregar a carga, fornecer o alvio esperado, de forma
sue os indivduos ou grupos em questo so levados a procurar outros
meios de satisfao. Da que os sistemas de crena africanos sejam abertos
de maneira significativa, encorajando a procura, a busca, a viagem em
busca, sim, da verdade (se que posso traduzir desta forma o conceito
LoDagaa de yilmiong,. o caminho correto, o discurso correto). Pode
considerar-se que esta afirmao aponta para uma viso abertamente
pragmtica da atividade religiosa; mas no estou a tentar explicar a
totalidade do seu espectro, apenas a explorar as razes pelas quais as
religies africanas so mais flexveis do que o que muitas teorias
admitiriam, sujeitas mais a mudana e absoro do que a rejeio e
converso.

O mesmo me parece verdadeiro relativamente ao mito, quelas


recitaes formais parcialmente subtradas do fluxo da ao ritual. E aqui
tenho de ampliar a explicao pragmtica apresentada acima e defender
urna busca intelectual (se bem que a dicotomia seja menos forosa do que o
sugerido pelas palavras). Deixem-me recorrer aos dados que apresento em
apoio da minha opinio de que o mito mais flexvel do que o admitido por
muitas teorias. H uma srie de anos, gravei a longa recitao bagre. entre
os LoDagaa do Gana Setentrional (Goodj, 1972). Nessa altura pensei ter
uma forma oral estandardizada que era deliberadamente ensinada c variava
pouco com o tempo c o espao. Desde 1950, o uso do gravador a pilhas
porttil permitiu-nos captar muitas outras verses ao longo dos anos,
algumas provenientes do mesmo agrupamento c outras de agrupamentos
vizinhos. As diferenas so muitas c profundas, especialmente no mtico
Bagre Negro, mais especulativo. Mas as variaes ocorrem num certo
nmero. de outros nveis. Os indivduos chegaro mesmo a corrigir verses
da invocao formal de abertura de vinte linhas, como se ela se encontrasse
fixada, e todavia essa curta seco repetida tem afinal quase untas
variantes como invocadores, um perfeito contraste com a fixidez do Padre-
Nosso ou da Ao de Graas do Colgio, ambas incorporadas num texto
escrito e lidas ou aprendidas de cor.

A flexibilidade , pois, uma caracterstica das crenas e prticas


religiosas africanas, tornando-as abertas a mudanas internas bem como a
importaes externas. Essa a histria de Ashanti e dos seus cultos, muitos
deles vindos do norte. Pois a verdade envolvia uma busca, no apenas no
interior, por meio de divinao, mas tambm, no exterior. Para descobrir a
verdade real acerca das intenes britnicas ao tempo da sua invaso em
1874, a corte ashanti enviou representantes ao santurio Dente de Kete
Krachi, bem distante do seu territrio real. Tambm se procedeu a
sondagens na cidade gonja de Salaga a fim de obter o conselho de
muulmanos instrudos de Kano, em Hausaland, cujo conhecimento se
supunha derivar do estudo da Escritura Sagrada. A busca significava obter
conselho independente fora da unidade poltica, chamando dessa forma ao
ser interior a obra de profissionais religiosos de ou-, tros pases, de outras
regies.

Nas igrejas letradas; o dogma e os servios so rgidos (isto ,


dogmticos, ritualistas, ortodoxos) por comparao; o credo recitado
palavra por palavra, as Tbuas do Senhor aprendidas de cor, o ritual
repetido textualmente. Se tem lugar Uma mudana, ela toma com
frequncia a forma de um movimento de ciso (o verbo cindir utiliza-se
em relao a seitas que se separam da igreja me); o processo
deliberadamente reformista, revolucionrio mesmo, ao contrrio do
processo de incorporao que tende a marcar a situao oral.

incorporao ou converso

Quando h fronteiras marcos da espcie envolvida em religies. com


Escritura, ento no s h seitas dissidentes como indivduos dissidentes,
indivduos so apstatas ou conversos. A converso uma funo das
fronteiras que a palavra escrita cria, ou tintes, define. Tomo como exemplo o
advento dos Padres Brancos a noroeste dos Territrios Setentrionais da
Costa do Ouro (hoje o Gana) no comeo da dcada de 1930. O tratamento
dos doentes, combinado com oraes pelas colheitas, que felizmente em
breve foram inundadas pela chuva, encontrando-se ambos os benefcios
entre os outorgados pelas divindades locais e pelos seus santurios,
levaram primeiro adeso de uma minoria e depois a uma adeso em
massa Igreja Catlica. Ligao to rpida a um novo santurio eficaz
estava bem dentro do mbito da prtica local e, novos santurios, como
vimos, traziam muitas vezes novos tabus. Mas, no presente caso, os
resultados foram mais dramticos e ao mesmo tempo imprevistos. Pois que
a longo prazo a aceitao das crenas e prticas crists7.ignificou, no um
simples suplemento trazendo consigo alteraes limitadas ao sistema
religioso existente, mas tambm a rejeio de tudo o resto. Significou a
converso, o atravessar de uma fronteira, a troca de um conjunto total por
outro de um tipo letrado e diferente. O ecletismo j no estava na ordem do
dia. A ortodoxia tomava as rdeas. A verdade adquiria um significado
diferente pois havia uma nova vara .de medio, a palavra escrita.

Universalismo e particularismo

Deixem-me passar agora a examinar alguns traos relacionados do sistema


moral. As religies escritas so, com frequncia, conhecidas como religies
mundiais por contraste com as locais; no seu livro Primi--tivettilliu-e1i871).
Tvlo-r re-fdia-sel:lhes como cultos ticos por con-traste com os no-ticos.
Os dois traos esto inter-relacionados por-que as religies letradas tendem
a encontrar-se associadas a mais de um lugar, a mais de um tempo, a mais
de um povo. Isto significa que os seus preceitos relativamente ao
comportamento silo inevitavelmente si-tuados num enquadramento mais
vasto do que provvel encontrar num culto puramente local. Por outras
palavras, so marcados pelo tra-o a que Wcbcr, c mais tarde Parsons, sc
referiram como univcrsalis-mo, que contrasta com o particularismo das
religies locais. Na sua introduo (1947) ktraduo da 1.! Parte de.
Wirtschaft uni Gesellschaft (Organizao Econmica e Social), Parsons
referia-se ideia de Weber de um processo de racionalizao fora da esfera
econmi-ca, relacionando-se a racionalidade com o raciocnio e o clculo
mas sendo tambm uma atitude receptiva para com novas solues de
pro-blemas por contraste com o tradicionalismo (1947: 28). Este proces-so
caracteriza-se, entre outras coisas, pela dedicao a uma tarefa por amor a
ela sem motivaes ulteriores (isto , pela noo de uma cha-mada), por
uma prontido em adaptar-se a papis especializados fun-cionalmente e
pela boa-vontade em ser governado por padres univer-salistas (1947:
28). Este universalismo relaciona-se por sua vez com a presena de um
estado jurdico-racional bem como de um sistema ju-rdico universalista, um
argumento desenvolvido no seu trabalho sobre sociologia poltica. Mas a
ideia tambm muito evidente na sua socio-logia da religio, onde ele
analisa a orientao especial da sociedade oci-dental, uma atitude que v
como distinta de um Protestantismo ascti-co e tendo cinco componentes
principais (Parsons 1947: 71-2). Em primeiro lugar, h uma orientao
transcendental. Em segundo lugar, esta orientao dirigida para o Reino
de Deus na Terra; deste-mun-do. Em terceiro lugar, racional. Em
quarto lugar, marcada pelo universalismo tico, isto , a insistncia no
tratamento de todos os -homens pelos mesmos padres impessoais
generalizados (1947: 72). Parsons observou que, ainda que esta noo seja
comum a todos os ra-mos do Cristianismo, tem uma importncia especial
em relao com a
_Atitude asctica activa do Protestantismo. E em quinto lugar, encora-ja a
especializao de papis.

Quer encaremos a relao sugerida entre a ascenso do capitalismo e o


crescimento do protestantismo asctico como uma questo de uma nica
associao emprica ou de afinidade electiva quer no, os traos de que
tratamos parecem distribudos de uma maneira muito mais vasta ririEli-
lbesTom Escrituras e nas sociedades letradas em era] do que o sugerido
aqui. A questo global foi fortemente debatida relativamente a-o -Islo, ao
Budismo, bem como ao Hindusmo, um facto que deve le-var-nos a pr em
causa a estimulante tese de Weber. Neste contexto gostaria de sugerir que
uma componente do universalismo, especialmente universalismo tico,
caracterstico no s do Cristianismo como de todas as religies mundiais
mais importantes e est diretamente relacionada com o seu uso da escrita.
Pois as religies letradas influencia-m a estrutura normativa de um sistema
social no sentido do universalismo de duas maneiras marcantes. Primeiro,
na medida em que a religio provm de alguma forma do exterior, pelo
processo de converso e expanso, as suas normas so necessariamente
aplicadas a mais de um grupo ou sociedade. Segundo as formulaes
escritas encorajam a descontextuao ou generalizao de normas. O
segundo destes processos opera da seguinte forma em cdigos escritos h
uma tendncia para apresentar uma nica frmula abstrata que se
sobrepe a normas mais contextuadas das sociedades orais, e at certo
ponto as substitui. Quando falo em contextuado refiro-me ao facto de as
normas contra a violncia tenderem, por exemplo em sociedades mais
simples, para se relacionar com condies particulares, tais como estruturas
seg-mentrias: Nas sociedades sem governo central a resposta a um
homic-dio varia de acordo com a distncia social das partes envolvidas de
mo-do que, como Evans-Pritchard demonstrou convincentemente (1940),
tem lugar uma reaco limitada entre membros de segmentos proxi-mais,
ao passo que medidas mais agressivas so empregues contra gru-pos ou
indivduos mais distantes. Ao homicdio na tenda pode ser aplicado o
exlio, deixando o castigo nas mos de Deus, no empreen-dendo qualquer
aco violenta, ao passo que o homicdio entre cls po-de levar a uma
contenda continuada, onde a obrigao de um indivduo (a responsabilidade
d'o redentor) vingar o sangue do seu irmo ou irm (Daube 1947; Black-
Michaud 1975). Isto vlido para as socieda-des acfalas que privilegiam
processos segmentrios. Os sistemas com estado tendem inevitavelmente
para aplicar normas no mbito do estado, pelo menos em esferas crticas
tais como o controlo da fora. Se a religio est ligada a qualquer nvel
orientao poltica, ento um governo centralizado tender a ter um efeito
semelhante em alguns elementos de adorao, como vemos em Ashanti.
Mas os cdigos escritos levam este processo de generalizao, de
consolidao, uma fase mais longe. Em primeiro lugar, quando os cdigos
(mais especialmente os alfabticos, j que so mais facilmente adoptados)
esto associados religio, estendem-se com frequncia para alm dos
limites de qualquer estado particular, indo abarcar a totalidade da
comunidade dos fiis. Em segundo lugar, na sua prpria natureza as
exposies escritas da lei, das normas, das regras, tiveram de ser
abstradas de situaes particulares de modo a dirigirem-se a uma
audincia universal l fora, em vez de serem transmitidas cara-a-cara a um
grupo especfico de pessoas numa altura e lugar particulares. O contexto
comunicativo mudou dramaticamente tanto no que se refere ao emissor
como no que se refere aos receptores, com consequentes implicaes para
a natureza da mensagem. Na comunicao escrita uma sentena universal
como no matars tende a substituir a fraseologia mais particular de
no matars outros judeus ou talvez no matars a no ser sob as
ordens de chefe, partido ou da nao.

Contradies cognitivas no geral e no especfico

Ambos os tipos polares de estrutura normativa, a segmentria (ou


particularista), e universalista, do origem a contradies nvel cognitivo.
Deixem-me comear por elucidara primeira destas. Ao tentar <explicar
rituais homicidas em sociedades no centralizadas e no-letradas fiz notar
que mesmo os homicdios justificados (isto , morticniosrespeitaveis, os
efectuados em defesa da famlia ou da aldeia) tm um lado negativo, pois
que se defrontam com sentimentos humanit-rios generalizados, isto-,
sentimentos de humanidade, acerca do derra- mamenkidesange atentar
contra a vida humana (Goody 1962: 115-21). A destruio ou consumo de
recursos no meio ambiente, se-jam eles humanos, animais, vegetais ou
minerais, so limitados no s pelas exigncias particulares da economia
rural como pelo desejo mais geral de preservar o que Deus ou a Fortuna
providenciaram. f-cil ver como a economia rural funcionam destacando a
conservao bem como o crescimento. Com os cereais em particular, uma
poro do, pelo menos em esferas crticas tais como o controlo da fora. Se
a religio est ligada a qualquer nvel orientao poltica, ento um go-
verno contralizado tender a ter um efeito semelhante em alguns ele-
mentos de adorao, como vemos em Ashanti. Mas os cdigos escritos
levam este processo de generalizao, de consolidao, uma fase mais
longe. Em primeiro lugar, quando os cdigos (mais especialmente os
alfabticos, j que so mais facilmente adoptados) esto associados re-
ligio, estendem-se com frequncia para alm dos limites de qualquer
estado particular, indo abarcar a totalidade da comunidade dos fiis. Em
segundo lugar, na sua prpria natureza as exposies escritas da lei, das
normas, das regras, tiveram de ser abstradas de situaes particulares de
modo a dirigirem-se a uma audincia universal l fora, em vez de se-rem
transmitidas cara-a--cara a um grupo especfico de pessoas numa al-tura e
lugar particulares. O contexto comunicativo mudou dramatica-mente tanto
no que se refere ao emissor como no que se refere aos re-ceptores, com
consequentes implicaes para a natureza da mensagem. Na comunicao
escrita uma sentena universal como no matars tende a substituir a
fraseologia mais particular de no matars outros judeus ou talvez no
matars a no ser sob as ordens de chefe, parti-do ou da nao.

Contradies cognitivas no geral e no especfico


ALntlios os tipos- plares_de_cstrutura normativa, a segmentria (ou
partic;ularista),.0 e aniversalista, do origem a contradies nvel cog-
nitivo. Deixem-me comear por elucidara primeira destas. Aci. tentar
<explicar rituais homicidas em sociedades no-ccntralizadas e no-
lc-._tradas fiz notar que mesmo os homicdios justificados (isto , mortic-
nios7cs13CitVeis, os efectuados em defesa da famlia ou da aldeia) tm um
lado negativo, pois que se defrontam com sentimentos humanit-rios
generalizados, isto-, sentimentos de humanidade, acerca do derra-
mamenkidesange atentar contra a vida humana (Goody 1962: 115-21). A
destruio ou consumo de recursos no meio ambiente, se-jam eles
humanos, animais, vegetais ou minerais, so limitados no s pelas
exigncias particulares da economia rural como pelo desejo mais geral de
preservar o que Deus ou a Fortuna providenciaram. f-cil ver como a
economia rural funcionam destacando a conservao bem como o
crescimento. Com os cereais em particular, uma poro

da colheita tem de ser posta de lado como gro para semear o ano se-
guinte; a matana do sprito do cereal o ceifar dos caules, o atar dos
molhos, o debulhar das espigas devem ser acompanhados pela - sua
ressurreio, um tema que Prazer faz remotar de forma to dramti-ca a
fontes clssicas no mito de Osris do Antigo Egipto bem como noutras
religies do Prximo Oriente. Com os animais domsticos, um
melhoramento limitado e selectivo ainda mais essencial se se pre-tende
alimentar o povo e manter o rebanho, mesmo que no se preten-da
aumenta-lo. Poderia argumentar-se que a existncia generalizada do
sacrifcio conTiritl.6do formal da matana de gaito para os deuses es-t
ligiaii-arnbivlncia, tanto psicolgica como social, implicada no processa
dal de criar primeiro e depois matar animais para consumo humano; isto
:'no.processo de tratar e alimentar o que subsequente-ritente se mata
cruelmente e cozinha. Ser o problema mitigado entre-gando o animal vivo3
aos deuses, ou sendo os servos dos deuses a empu-nhar a faca c a matar
em nome deles? Pois desta forma a mo que trata o cordeiro no a-
mesma que derrama o seu sangue, ao passo que os verdadeiros
recipientes, os recipientes apercebidos, so deuses e no homens. Com as
religies escritas, este tipo de sacrifcio tende para de-saparecer a longo
tomando as oferendas aos deuses diferentes for-mas, em parte Svs de,um
processo de racionalizao, de contradi-es indagadorai, Por
especialistas letrados, em parte porque as ddivas so agora canal ilailas
para o apoio desses especialistas muito letrados e para as suas obras
(Gcsody 1983). Tanto o Cristianismo como o Hin-dusmo puseram
fundamentalmente de lado a oferenda de animais aos deuses e, em relao
a alguns dos que fazem parte da hierarquia religio-sa, tambm a sua
matana e consumo. Estar a central idade da imagem do pastor e do
rebanho relativamente ao ensinamento cristo e do va-queiro e das vacas
tambm relacionada, de forma diferente, com o pro-blema de matar .e ao
mesmo tempo conservar? Esta ambivalncia para com o derramamento de
sangue surge mais claramente quando a prpria vida humana que est
em jogo. Os gru-pos humanos so intimados a matar sob um conjunto de
circunstncias mas a preservar vida sob outro; a prtica ligada ao atentar
contra a vi-da humana (isuj. 6,-os rituais a que um homicida sujeito) com
fre-quncia da espcie'' que torna explcitos, e portanto talvez resolva, os
problemas inerentes ao homicdio infra-especfico; estes problemas so de
natureza tal que at um homicdio respeitvel em guerra ou con-tenda
requer expiao para que a humanidade perdoe por completo ao

seu perpetrador ou ento o perpetrador iliba-se inteiramente a si pr-prio


pelo derramamento de sangue. O mesmo tipo de ambivalncia estrutural
relativamente matana de animais e plantas existe mesmo naquelas
sociedades que superfcie parecem puramente predatrias, isto ,
sociedades onde o meio de sub-sistncia de cada um obtido atravs da
caa e da recolha. Pois a cria-o de animais que vivem solta quase to
importante como a dos animais domesticados, mesmo que implique o
tratamento distncia; o mesmo se passa com a preservao de bosques e
plantas para que pos-sam voltar a produzir fruto no ano seguinte. .A
destruio gratuita contrria aos interesses da espcie humana. Em apoio
etnogrfico desta afirmao refiro um incidente, referente no a uma
sociedade caadora mas aos LoDagaa, que so agricultores de enxada
tpicos do Gana Se-tentrional. Uma noite, tentava eu em vo reduzir o
nmero de insectos voadores que se aglomeravam em redor do meu
candeeiro enquanto es-crevia as minhas anotaes de campo. No sabe
que so criaturas de Deus?, protestou o meu assistente, sugerindo talvez
que o que lhes fi-zssemos nos viria Ele a fazer a ns, o tipo de atitude que
Shakespeare expressou de forma to vvida no Rei Lear: Somos para os
deuses como moscas para petizes travessos. Por desporto nos matam.
Algum tempo depois, encontrei-o a destruir o que eu considerava um
inofensivo lagarto porque, conforme explicou, transportava o perigo da
lepra, residindo a associao entre esta doena e o animal nas cores da sua
pele. Ao admoestar-me anteriormente, o meu amigo no fora, pen-so eu,
influenciado pelo Cristianismo, o Islamismo ou qualquer outra das chamadas
religies ticas: a sua viso provinha de uma ideia mais geral da
interpenetrao do mundo das coisas vivas. Os problemas que surgem da
proteo de algumas espcies e da destruio de outras (por vezes por
razes mais facilmente identificveis que a transmisso da lepra, tais como
o perigo pessoal ou a proviso de comida) tm, sugiro eu, uma exposio
mais formal nas doutrinas e prticas do totemismo, onde uma espcie
associada com e preservada por um grupo particular, ao passo que para o
resto da tribo se trata de uma presa aceitvel. O totemismo deste tipo (e h
outros tipos e outros aspectos de todos eles) especialmente importante
em sociedades caadoras e recolecto-ras, onde a dependncia do homem
da natureza selvagem total. Um problema das sociedades orais., pois,
que esta espcie de preocupao universalista tende a ser atenuada por
causa da implantao ao aiscurso e da ao num contexto especfico, e da
ele aparecer em grande parte

na forma de uma contradio implcita. A situao sofre, em sociedades


sem escrita, da presso oposta sobre o sistema normativo. Pois que, se eu
substituir no matars por no matars outros judeus, no s estou a
ampliar o mbito atravs do qual as minhas normas se aplicam, estou a
tornalas menos aplicveis a contextos efetivos. Por outras palavras, torna
se difcil, talvez impossvel, a qualquer indivduo ou grupo viver altura
desta espcie de moral universalista ou obrigao tica. Pois a um nvel, as
religies escritas funcionam nitidamente numa base mais explicitamente
abstrata (ou generalizada) do que as de sociedades puramente orais (ou at
centralizadas). E o reconhecimento aberto desta discrepncia, tornada
explcita pela escrita e atravs dela, pode dar origem a grupos dissidentes,
por exemplo os institudos por pacifistas ou vegetarianos. Para eles as
contradies tm de ser resolvidas tomando posies que so
simultaneamente extremas c no obstante lgicas dentro da estrutura
do- universalismo, rejeitando totalmente a matana de homens e animais
bem como o consumo da sua carne.

Este processo de generalizao pode na verdade, virtualmente deve


conduzir a alguma tenso entre a frmula universalista da igreja e as
exigncias mais particulares da orientao poltica sejam elas ao nvel
estatal, familiar ou individual. Semelhante tenso pode resul-tar no conflito
entre injunes normativas e jurdicas que se tomam de especial interesse
para .o desenvolvimento de sistemas sociais quando incorporados em
textos e organizaes especficas, rcdundando na opo-sio clssica entre
igreja e estado. Muito embora guerreiros e sacer-dotes, kshatriyas e
brmanes, se complementem, os seus papis e normas introduzem uma
medida de conflito que surge deste padro fundamental. A diferenciao
no simplesmente uma questo de complementaridade e reciprocidade,
mas tambm da oposio, conflito e at dominao que marcam as relaes
de grandes organizaes em complexas sociedades letradas.

Especializao: sacerdotes e intelectuais

Este argumento aponta para um outro elemento contraste entre religies


em sociedades letradas e orais, nomeadamente a especializao de papis
e organizaes. Em primeiro lugar, nas religies compostas por homens
eruditos, especialmente quando estes profissionais controIam de alguma
forma o conhecimento proveniente do livro, pelo menos da Escritura
religiosa, ocorre nitidamente uma forma de especializao. No quero
sugerir que um clero, como corpo distinto, no se encontre em sociedades
orais sem escrita. Algo que se aproxima de um culpo deste tipo encontrava-
se presente nos sistemas religiosos de A %balai e Dahomcy na frica
Ocidental, em especial na ltima destas sociedades, onde os iniciados eram
levados para um estabelecimento se-parado para um perodo de treino,
longe da vida corrente da sociedade, unia evoluo subsequente da
espciede instruo que ocorre em nu-merosos rituais de entrada ou
iniciao. Com a escrita surge urna nova situao, j que o sacerdote tem
acesso privilegiado aos textos sagrados (quer no singular quer no plural),
dos quais o guardio e intrprete primordial. Como mediador, ele possui
uma ligao nica com Deus, cuja Palavra muitas vezes s lee capazes de
ler. No princpio era o Livro, mas era o sacerdote que o lia e explicava. Da
que as religies baseadas no Livro sejam frequentemente associadas a
restries aos usos e extenso da instruo. No caso extremo, os sacerdotes
so a nica ca-tegoria de pessoas capazes de ler, por outras palavras, a
diviso entre le-trado-iletrado corresponde existente entre sacerdote e
leigos. Era essa a posio existente naqueles vrios estgios da histria
indiana quando a instruo era restringida aos brmzincs (Das 1930; Ingalls
1959). Esta era inevitavelmente a posio existcnte.nos primeiros tempos
da Euro-pa medieval, seguir ao declnio.da instruolaica com a queda de
Ro ma. Em Inglaterra, ckricus acabou por se identificar com literatus e este
com um conhecimento do latim (Clanchy 1979: 177). Este conhe-cimento
trazia grandes privilgios; num estigio posterior, o benefcio do clero
significava que a capacidade de recitar o neck-vcrse em tribu-nal podia
salvar uma pessoa da forca, um convincente estmulo ins-truo mnima
(p. 185). A maior parte das religies (incluindo o Hin-dusmo mais recente)
no leva essa separao to longe, se bem que as lnguas das religies
escritas sejam muitas vezes no simplesmente ar-caicas mas lnguas mortas
ou estrangeiras. Com o alfabeto, as tcnicas da instruo foram sendo de
mais fcil acesso aos que se encontravam fora do mbito da companhia dos
escribas e sacerdotes. Por outro lado, sob o Cristianismo, o Islamismo e o
Judasmo o ensino (pelo menos a promoo de tcnicas letradas avanadas)
continuou a ser dominado por especialistas religiosos at ao advento da
educao secular moderna, uma posio que era obviamente do seu
interesse preservar, de forma a manter o seu papel de guardies de ideias;
mesmo quando as tcnicas se

encontravam mais difundidas, o contedo ideolgico permanecia grande-


mente sob o seu controlo. Ate ao presente, a superviso religiosa das
escolas tem Orr significado sociopoltico fundamental em muitas par-tes do
mundo, Como vemos por acontecimentos recentes em Frana ou na Irlanda
do Norte.

O controle efectivo dos meios da comunicao letrada, pelo menos dos


meios de reproduzir no s os textos (no scriptorium) como os seus leitores
(no parsallah hindu, no madrasa muulmano ou no coife-gium) dava igreja
ou ao templo imenso poder sobre os literatos que eles mesmos s
encarregavam de produzir. Este poder foi hoje em gran-a. de parte
assumiddpelo estado, mas o tipo de separao entre o sacer-dote c o
professor., entre as ordens religiosas c a produo escrita que ocorreu. na
Grci1; e at certo ponto na China, foi um trao raro das civilizaes
letradas:

Dotao e alienao

Se o ensino das tcnicas da leitura e da escrita constitui parte intrnseca das


religies baseadas na Escritura, os seus especialistas adquirem
inevitavelmente o controlo da entrada e sada de um segmento considervel
do conhecimento escrito disponvel. Mas acresce que eles necessitam dos
meios para manter as escolas onde a sua instruo ministrada. Esta
manuteno requer no apenas um edifcio, um templo, como pessoal
(professores c alunos) que tm de ser sustentados no s atra-Vs de-
oferendas dirias-,-mas tambm por meio de doaes mais subs-tanciais,
mais permanentes. De especial importncia eram as doaes de terra,
grandes quantidades da qual caram sob a alada de igrejas letra-das na
Europa ocidental um tero da terra cultivvel, aproximada-mente o
mesnioto Ceilo medieval c em partes da ndia meridional,. quantidades
considerveis no Nepal e no Tibete e quantidades substan-ciais sob o
Isloitingindo de novo :um tero no Antigo Egipto. Com efeito, a instruo
no s um dos fins como tambm o meio, encontrandose criticamente
envolvida no processo de aquisio em si, dado que a redao de
testamentos e documentos escritos muitas vezes efetua, legitima mesmo, a
alienao da propriedade da famlia ou linhagem a favor da igreja. Tal como
observei ao discutir a lei, parece haver uma associao ntima entre
instruo .e herana:

Semelhantes doaes criam_ problema do que Weber descreveu como o


paradoxo de todo o ascetismo. Trata-se de uma contradio que d
origem a oposio tanto dentro como fora da igreja. Um exemplo de
semelhante dissenso interna relativamente orientao dominante
encontra-se entre os monges ascetas que habitavam a floresta do Sri Lanka
medieval. Davam particular nfase existncia contemplativa numa altura
em que a vida em alguns dos grandes mosteiros budistas tendia a tornar-se
confortvel, se no luxuosa (Gunawardana 1979: 350; Carrithers 1983).
Se bem que o seu nmero fosse pequeno, a sua viso do mundo e estilo de
vida trouxe-lhes prestgio e influncia entre os leigos, e isto por sua vez
dotou-os da autoridade necessria para desempenharem um papel de
primeira ordem durante o perodo de reforma, no sculo XII, que se seguiu
ao domnio estrangeiro (no final do sculo X), interferncia poltica e a
confiscao de propriedade da sangha, a comunidade dos monges budistas
(no incio do sculo XII). A tenso ideolgica inerente acumulao de
propriedade coletiva por uma seita asctica levou formao de urna
tendncia dissidente que representava a fonte de ideologia c pessoal a que
era possvel recorrer para os movimentos de reforma. No que a tenso
tenha sido permanentemente resolvida, mas a sangha recebeu uma nova
vida c a possibilidade de comear de novo. Como argumentei no caso da
oposio ao consumo luxurioso na China e no s (Goody 1982), a
importncia continuada de semelhantes tendncias dissidentes torna-se
maior quando a dissenso, como o cepticismo, cristalizada na escrita,
tornando-se parte de uma tradio continuada, um transmitir, de tipo
filosfico, crtico ou radical.

As burocracias gmeas

O crescimento da igreja como instituio burocrtica, no sentido simplista


de possuir urna repartio com-registos escritos, abriu outra_ rea de
conflito de interesses entre Igreja_e Estado. Estas evolues no se
cOnfinam evidentemente s sociedades letradas; um certo dualismo do
poder secular e religioso constitui um trao de muitos sistema que possuem
um estado simples. No entanto o desenvolvimento da burocracia, o controlo
de intelectos e tcnicas, a acumulao de propriedade em terras, que a
instruo permite ou encoraja, alargam o hiato entre os interesses da igreja
e do Estado. Eles encontram-se unidos em algumas preocupaes comuns.

orientao poltica ou. da economia; claro que urna_ religio escrita.


(mesmo na forma de uma igreja) nunca um elemento p.urame,me-con-
servantisio (no sentido distinto de conservante) na sociedade, mesmo
quando o'carisma se tornou rotineiro; pois as primitivas palavras dos..
profetas, os elevados objectivos dos fundadores, foram envoltos em
palavras e podem representar poderosas potencialidades de mudana.
Subsequentes apelos de retornd.ao.Livro .so feitos frequentemente p-
oTitiiblucionrios que organizam c legitimam as suas actividades re-
gressando ao que foi outrora um credo reformador novo. Mesmo em tempos
normais; as implicaes normativas do texto fornecem muitas vezes uma
bitola para a diferena entre a realidade c a potencialidade, en-tre o que
existe e o que deveria existir, entre a existncia c a Utopia. Desta
formafornecem uma medida do nosso descontentamento. No Norte da
Nigria, no incio do sculo XIX, os reformadores muulma-nos voltaram-se
para o Coro, declarando que era altura de purificar o mundo e restituir-lhe
a sade de acordo com a palavra de Deus. Entre as seitas fundamental istas
contemporneas do Iro, Sudo e outros lo-cais, um regresso s disposies
da Escritura significava entre outras coisas o uso de vus para as mulheres
e a perda das mos para os la-dres. Os muitos movimentos herticos da
Europa medieval, que cul-minaram na Reforma Protestante, viraram os
olhos para o passado em busca de. inspirao para regressar. Palavra
original no-adulterada. Embora estes-movimentos exibam algumas
semelhanas com. os Car-go cults da Mclansia, tambm manifestam
diferenas significativas a.ssociadds com a natureza da comunicao
escrita. Estas diferenas relacionam-se com outros traos de sociedades
com ou sem escrita. Nas ltimas, existe uma acomodao relativamente
pr-xima entre a religio e outras aspectos do sistema social. No que respei-
ta a moralidade e a tica, as noes de bondade e maldade esto mais in-
umarnente ligadas a situaes sociais especficas. Tal como se passa de
maneira geral com os mitos as tradies orais, estes valores tendem para
se alterar com as mudanas no resto dos sistemas e portanto, a cer-to nvel,
fornecem uma espcie de foral em adaptao constante relativa-mente
aco social um esquema normativo e ideolgico regulador, homeostatico
mesmo. Refiro-me aqui ao papel central, dificilmente di-ferenciado, da
religio e do ritual na vida social, no s formas particu-lares que, como
sugeri, esto sujeitas a transformao criativa da o grau de variao no
tempo e no espao: Uma yez.que a. instrupentre na comunicao
interpessoal, ento o bem e o mal tendem (embora
no imediatamente) a ser redigidos e sistematizados como um cdigo
cliTelrb-iiCa; Os ideais incorporados num texto em lugar de num contexto
j nil6::Cstoli-gados a preocupaes presentes da mesma for-ma estrita;
pode persistir uma escatologia antiga ou ser criada uma nova que entre em
conflito, por acidente ou desgnio, por interesse ou essncia, com outros
aspectos da tradio sociocultural. Por outras pala-vras, a religio)ode
tornarse um elemento relativamente distinto na matriz social,
Manifestando e criando simultaneamente uma maior com-plexidade de
crenas e prticas. Por exemplo, enquanto os Hindus po-dem
reconhecetcultos dos espritos, o Hindusmo no o faz. O Cristia-nismo exclui
de forma mais deliberada a magia, mas para muitos cris-tos crena-S
alternativas na astrologia tem constitudo uma parte da sua viso do
mundo, da mesma forma que a medicina alternativa para mui-tos
doenteS.de hosP,ital. A longo prazo, a adaptao da religio so-ciedade
'to-Ma Urna 'forma diferente quando passamos da comunicao oral para a
escrita. A palavra religiosa adquiriu uma personificao fsi-ca prpria c
muda, deixando de constituir parte mais ou menos integral da cultura
para .Passar a ter um papel mais ou menos distinto, por ve-zes
determinant, decrescente depois, com uma larga medida de auto-nomia
cstututltse rne permitido usar termos correntes num sentido
especializado, tia um desvio da viso do mundo para ideologia, sc vir-mos
esta ltirnicomo Gellner (1978); como essencialmente parcial, oposicionista.
Podemos ver isto em ponto pequeno nos sistemas de di-vinao. A adopo
dos mtodos de divinao islmicos em Madagas-car e na frica Ocidental
(Hbert 1961; Goody 1968a: 25-6) mudou o aparelho conceptual
da.sociedade que os absorveu de uma forma limita-da mas significativa,
fornecendo um elo de ligao com fragmentos do sistema simblico, de
outra civilizao, esta letrada. A acomodao relativamente prxima entre a
religio e outros as- pulos do sistema social em sociedades era is (embora
mais uma vez as cb-ntradies no se encontrem de modo algum ausentes)
pode dar lu-gar, em religies escritas, a urna considervel falta de
adapiao, che-rgandoMesmo durna situao em-que a religio, longe de
reflectir o sisterria-social, de facto influencilo de uma variedade de
manei-ias signifieativai Pouca dvida haver, penso eu, de que na frica
con-iempornea , corno na Inglaterra de Santo Agostinho, na Nova Espanha
quinhentista (Bernard e Gruzinski 1985) ou na Esccia seiscentista (Goody
1983: 216-19), a igreja crist mudou as leis do casamento de formas muito
expressivas. Algumas das mudanas eram, a curto prazo,

vantajosas para a igreja, como na realidade o eram todas a mdio prazo. S


este facto nos incitaria a modificar a noo da ntida interdependn-_ cia
funcionaru estrgttifal-d religio eSocidade- e a reconhecer que a
escrita, a presena do textoda palavra acrescido da sua expressdraf,
facilita ta um papa pa-rcialin-entt ifidepdridnte para a ideologia, dand6-lhe
_ urna extenso de autonomia estrutural que no possui nas sociedades

orais.
A Grande e a Pequena Tradies: cultos dos espritos e religies mundiais

A xistcncia de uma ortodoxia um convite busca de alternativas. _ , . -As


principais religies mundiais variam nitidamente na sua tolerncia _ de
crenas heterodoxas, prticas de culto e ritos mgicos que no pro-. _ vm
do corpo principal da sua ortodoxia. Pelo menos na prtica fazem diferentes
espcies de acomodao, dependendo do credo (No ters ou-tros
deuses...), de exigncias polticas e da capacidade de fazer cumprir
direitos jurisdicionais isto , do seu controlo dos tribunais, da pro-
priedade c da propaganda. As igrejas do Mdio Oriente, o Judasmo, o
Cristianismo c o Islamismo foram decerto mais obstinadas na suarei-
;indicao nica das verdades espirituais do que as religies orientais do
Hindusmo e do Budismo. No entanto, mesmo no Oriente se encon-tra uma
oposio contnua entre as religies letradas por um lado e os cultos dos
espritos por outro.. A religio euniversalista na sua estrutu-ra, Tem de s-lo
quanto mais no seja porque a sua influencia no_se li-mita a um tempo e
lugar particulares. Por outro lado, os cultos dos es-prrosasto associadoS .a
prticas loCais, lagoas ou bosques locais, e tm em considerao os
fenmenos locais, os microclimas do esprito. Desta forma, os dois conjuntos
de crenas e prticas tendem a comple-mentar-se a nvel de realidade,
embora a religio letrada reivindique a predominncia, tente com
frequncia excluir os cultos locais de sria considerao teolgica ou
intelectual e os defina como mgicos, fol-clricos, desvios do caminho
correcto. Ao debater os cultos dos espritos na Tailndia, Tambiah examina a
interaco entre grande Budismo literrio e religio de aldeia (1970: 367).
Ele faz notar que, no que se refere ndia, tem havido duas abor-dagens
antropolgicas da relao entre texto literrio e observao de campo. Uma
provm da escola de Chicago de Redfield e dos seus segui-

dores, uma abordagem que especialmente clara no ensaio de Mariott


Pequenas comunidades numa civilizao indgena (1955); a este tra-balho
podemos associar o de Srinivas sobre o processo de sanscritiza-o (1956).
Em contraste se encontram as ideias de Dumont e do seu colaborador,
Pocock, relativamente ao pr-hindusmo e ao passado his-trico da cultura
religiosa literria (1957; 1959). Tambiah criticou o ponto de vista contrrio
de Marfim( com base em que a Grande Tradi-o no se encontrava em
oposio de aldeia, portanto os processos de universalizao c
paroquiamento no podem ser compreendidos em termos das duas
Tradies, Grande e Pequena. A Grande Tradio existia j dentro da aldeia
em si na forma de textos escritos. Dumont e Pocock empregam uma verso
alternativa dos dois n-veis, por um lado a civilizao snscrita superior
tradicional que essencialmente literria e demonstra a unidade da ndia, e
por outro o nvel inferior ou popular de cultura e religio que reala a
diversidade. Tamhiah critica por sua vez estes autores por substiturem uma
dicoto-mia por outra; a religio nas aldeias inclui textos escritos que vm do
passado e fazem parte da aprendizagem e das encantaes rituais dos ofi-
ciantes da aldeia. Todavia, para o aldeo, argumenta ele, existe um cam-po
de viso unificado. Os chamados nveis so de certa forma homge-ncos ou
homlogos, dado existir certo nmero de *relaes comple-mentares entre
os dois, nomeadamente a distino puro/impura, o elo duplo com o divino
atravs do clero (isca , uma relao mediada) c atravs da possesso (isto
, dire,etarnente) c em terceiro lugar a distin-o de cultos entre divindades
masculinas e femininas. Ao mesmo tem-po, afirma ele, as ideias gerais da
tradio escrita so estabelecidas local-mente, uma noo que parece
assernelhar-tt ae conceito de Mariott de paroquiamento. De notar que a
complementaridade envolve hierarquia, que tam-bm uma hierarquia de
valores; a pureza congrega-se no plo superior, a impureza no inferior. O
sacerdcio exaltado, a possesso aviltada; os deuses hindus consistem
geralmente em pares sexuais, ao passo que as divindades locais, inferiores,
so muitas vezes figuras maternas femi-ninas (Fullcr 1984). Tambiah
considera toda a noo de dois nveis profundamente a-his-trica, dado que
os prprios textos incidem sobre um vasto perodo de tempo. Os dois nveis
so um artefacto do antroplogo cujas observa-es tm lugar ao longo de
um perodo de tempo limitado, aumentadas por uma busca de biblioteca,
tendo em vista extrair a literatura role-

vante. O problema, observa ele, que os antroplogos no tm sido


orientados para a recolha e registo dos textos e da literatura rituais uti-
lizados pelos especialistas rurais (p. 373). Pois certas espcies de lite-
ratura tm uma base referencial para toda a sociedade, at para as mas-sas
iletradas, um ponto que Stock (1983) foca relativamente Europa .
medieval. Isso indica uma diferena entre a perspectiva sociolgica e a
histrica c nenhuma delas est necessariamente errada. Para o actor h
uma nica perspectiva, um nico campo. Mas, para g observador que Olha a
imagem histrica, h uma oposio entre o letrado e o no-letra-do, entre a
prtica budista-hindu e os locais. O curso geral deste debate mostra
algumas semelhanas com o debate entre Fortes (1936)e Mali-Pnowski
(1938) sobre o terna do contacto de culturas. Existem um ou dois campos?
Existem duas culturas que sc entrechocam ou umatlnica rede de relaes
sociais1(2)_ Internamente, o problema mais ntido c pode verificar-se que
de-pende parcialmente d diferena entre actor c observador, entre aquilo a
que alguns chamaram os pontos de vista mico c tico. Mas enquanto o
actor opera num nico campo que compreende simultaneamente reli-silo
mundial e culto local.esse campo diferenciado, no apenas em. termos
histricos mas atravs, por exemplo, da estrutura normativa. Is-ti) torna-se
claro a partir da anlise realizada por Obeyesckere do Budis-mo no Sri Lanka
(1963). Aqui encontramos uma especificao escrita dos cinco preceits
hSicos que os budistas Theravada tinham por objec-tivo seguir c *so
semelhantes em funo c contedo aos Dez Man-damentos do Judasmo c
do Cristianismo. Por exemplo, proibido ma-tar, roubar, cometer adultrio,
mentir e beber. Estas proibies encon-tram-se expressas de uma forma
ligeiramente mais completa no texto original pali. Mas a questo crtica
que, numa cultura oral, as proibi-es dificilmente seriam expostas e
enumeradas desta maneira organiza-da c formal, possivelmente no seriam
sequer formuladas, dado que a
sua proclamao tenderia a ser contextuada num grau muito mais eleva-do.
Uma vez redigidas tomam uma postura universalista, o que signifi-ca que
no podem ser seguidas letra por quem quer que seja que parti-cipe da
vida social no Sri Lanka ou na Tailndia, excepto talvez por monges,
sacerdotes ou santos, isto , por especialistas religiosos, pe-los perfeitos.
Tornaram-se declaraes normativas generalizadas do tipo promovido pela
palavra escrita. O hiato entre cdigo c realidade pode ser ultrapassado por
alternati-vas locais que dO. origem, tanto no Budismo singals como no
tailan-ds, a uma contradio, ou talvez a uma tenso bsica entre tradio
es-; crita da religio asctica c a prtica social quotidiana da conquista de
m- rito comhinadaom os fitos dos mgico-animistas; os cultos dos es-,
pritos. Existe tenso mas existe tambm interpenetrao. Existem 60(X)
mosteiros ,no Sri Lanka habitados por monges que instruem as pessoas
vulgares na vida religiosa (Ames 19&4). At os monges eremi-tas so
procurados. por leigos que pretendem instruir-se, um processo que diminui
a suareligiosidade c isolamento mas ajuda a transmitir os ideais da
tradio :..superior a uma populao mais vasta. Estes_mostei-ros esto
ligados-ao sistema .do.classes; a educao monstica provm- -ao avano
,sc. seus alunos, tanto dos que ficam dentro dos seus muros Corno dos.ciiie
regressam vida corrente. Grande pane da instru-o utiliza uma l,Attia
morta, o pali, preservada para fins religiosos de uma maneira
qu:S"cassemelha ao uso do latim na Europa medieval. A literatura em si
consiste muitas vezes em elaborados textos rituais. Por exemplo, os monges
budistas tm de seguir 227 preceitos para pode-rem alcanar o Nirvana. A
escolstica, a instruo, a elaborao e a apreciao so caractersticas
da tradio, a qual sublinha o contraste en-tre pureza letrada c ascetismo
por um lado, c o profano c a profanao quotidiana por outrorum
contraste que generalizado distino entre a generalidade
oucuniversalismo das normas escritas e a particularidade maior da
apresentao oral. Destas vrias maneiras, a existncia da es-crita to
crtica para s discusses da Grande e da Pequena Tradies na ndia comia
o para as da Cultura Alta c a Cultura Popular na Euro-. pa e nas Amricas:

Escrita e religio no Antigo Egipto

O culto dos mortos

Com o fim de investigar algumas das influncias da comunicao escrita


num sistema religioso, dirijome a uma das primeiras das socie-dades
letradas, a do Antigo Qi-rito. No Antigo e no Mdio Imprio _ . muito do uso
da escrita c das formas grficas centravase no culto dos ri-FOI-to:O que
chega at ns deste perodo so fundamentalmente tex-tos monumentais
referentes ao aparato religioso, em vez de textos ad-ministrativos que
_normalmente utilizavam materiais menos durveis; -Alija7;--O entre
lues nas duas esferas bvia a partir dos monu-mentos, dado que a
maior parte das imagens inclua a escrita e grande parte da escrita primitiva
consistia em imagens..Asparedes dos tmu-los eram elaboradamente
decoradas com cenas da vida na terra, uma fon-te de conhecimento da
maior importncia para os estudiosos do mundo antigo. Tomase claro que
acomunicao rio se dirigia aos homens vi-vos mas aos mortos c aos
deuses, pois estas imagens esto ocultas dos olhos do homem, o oposto do
aparato monumental rgio. O teor exac-to das representaes, quer
representem a vida depois da morte quer se destinem a fornecer um meio
ambiente para o mortovivo, tem sido muito discutido, e parece que pouco
haveria a ganhar em tentar seleccio-nar entre alternativas quando as provas
so escassas e as possibilidades no so exclusivas, a no ser para fazer
notar que a um conjunto de in-terpretaes por vezes atribuda uma
superioridade moral sobre o outro. A religio egpcia tem sido vista por
vezes como tendo adquiri do gradualmente moralidade at racional
idade com o passar do tem-P-o co aumento de preponderncia das
tendncias para o monotesmo. A linha de argumentao constitui uma
parte reconhecvel das tradi-es intelectuais,do_Ocidente, exercendo.uma
atraco bvia sobre os seguidores de religies monotestas. Sc bem que
este ponto de vista, que informa muito do tratamento das crenas
religiosas no estudo sint-tico da UNESCO, The Beginnings of Civilization(3),
seja inaceitvel

nesta qualidade, alguns aspectos destes traos, como o caso da gene-


ralizao de normas (moralidade) c a sua formalizao (racionali-dade),
podem considerarse relacionadas com a presena da escrita.
Evidentemente que todas as sociedades humanas possuem sistemas nor-
mativos, com uma maior extenso em estados centralizados do que em
comunidades tribais, mas tenho defendido que o facto de as pr por es-crito
tende a conduzir a declaraes mais inclusivas e com um maior contedo. O
culto dos monos foi importante, de um outro ponto de vista, no
desenvolvimento de uma tradio escrita. Pois parece ter sido a partir da
adorao da realeza morta que os grandes templos se desenvolveram, com
o seu clero e a instruo florescente apoiada por doaea feitas pe-lo Fara;
mas estas so questes para s seces c captulos seguintes.

Materiais e textos

O papel da escrita no lado mais literrio da actividade religiosa egpcia


pode estar ligado no s natureza pessoal dos cultos dos mor-tos c sua
relao ntima com a arte pictrica mas tambm natureza dos materiais
usados. No Egipto, o papiro era conhecido desde a Pri-meira Dinastia (c.
3(X/)-2800 a. C.) e o seu uso, tal como o uso da es-crita para a
administrao de uma forma mais geral, parece ter encoraja-do formas
cursivas de escrita mesmo desde o princpio; na sua forma mais antiga, a
escrita hiertica (cursiva) difere da hieroglfica apenas na medida em que
decorre da utilizao de uma pena em vez de um instru-mento aguado
(James 1979: 89, 93). Muito embora um dos primeiros exemplos escritos de
rolos de papini(sendo o mais antigo noinscri-to) provenha da Quinta
Dinastia (c. 2500-2350 a. C.) e consista nos fragmentrios livros de contas
do templo de Abusir (se bem que os de Gebelein, a montante de Tcbas,
possam ser anteriores), a natureza dos materiais encorajou talvez tipos de
textos mais literrios (comi-n uos)(4).

Pensou-se que obras didcticas como o Texto de Sabedoria conheci-do como


a Instruo de Ptahhotep', na forma de cartas a um filho, tambm
datavam da Quinta Dinastia, embora muitos a considerem hoje uma obra
posterior do Primeiro Perodo Intermdio ou do Mdio Imprio. Encontram-
se livros de instruo semelhantes at ao perodo romano (sculo 1 d. C.),
contendo sentenas do tipo No adquiras ri-quezas antes de teres uma
casa forte. Literatura pessimista, proftica e meditativa encontra-se a
partir do Mdio Imprio (c. 2000 a. C.). Com-posies literrias como os
pessimistas Textos de Sabedoria eram pro-duto de intelectuais c a sua
disseminao pode ter encorajado (ou expres-sado) um outro contestar da
ordem-existente (James 1979: 136). Hinos ao Deus-Sol ocorrem tambm
nos :Textos- das Pirmides rgias da Quinta c Sexta Dinastias,
provavelmente derivados de liturgias. Os cha-mados componentes
mgicos so proeminentes na literatura egpcia; incluem encantaes,
calendrios de dias aziagos e afortunados, a inter-pretao de sonhos,
consultas oraculares e amuletos que contm textos para fins de proteco.
O registo de histrias c narrativas de viagens ocorre no Mdio Imprio. Por
outro lado, encontram-se canas, que mais tarde fizeram parte da instruo
escolar, cintadas da Quinta (nos pa-piros de Abusir) c da Sexta Dinastias,
sendo uma destas de um coman-dante militar frente de tropas que
trabalhavam numa pedreira que pro-testa pela forma embaraosa como
tinham de receber as suas roupas. No Novo Imprio c no Antigo, tambm
foram escritas cartas a paren-. tes monos, bem como aos deuses,
implorando o seu auxlio (O'Con-nor 1983: 197-9).

A composio do panteo

A unificao do pas, a inveno da escrita e possivelmente a reorga-nizao


do panteo numa base nacional, todas estas coisas aconteceram no mesmo
perodo, conduzindo adopo do falco Hrus como o pri-meiro grande
deus da realeza egpcia. Outros deuses, incluindo Ptah de

Mnfis e, na Quarta Dinastia, o deusSol, Ra, de Helipolis, eram ado-rados


como deuses nacionais (Homung 1982). Alguns deuses locais fo-ram
absorvidos no panteo mas, embora este fosse nacional, e aceite por todo
gielero, acabou por mudar a longo prazo. Seria, portanto, erra-do ver o
plnteo como sendo inteiramente fixo; divindades como Astar-te foram
incorporadas, divindades como Maior estenderamse a Biblos, mas o ritmo
da mudana parece bastante diferente do da frica Ociden-tal nos tempos
recentes (Schoske e Wildung 1984: 181; O'Connor 1983: 147). Pois tratamos
de um perodo da histria que so estende por trs mil anos, durante o qual a
maior parte das figuras de maior impor-tncia e da sua iconografia parecem
ter persistido, ainda que as suas rela-es se tenham alterado. Esta
estabilidade relativa, peio menos desde o Novo iniprio, era assegurada
pelos grandes templos cio estado, devota-dos ao culto pblico em nome do
Rci, um culto que exclua de forma geral 6.1;Opu lig comum, excepto por
ocasio dos festivais mais impor-tantes(5). Apesada diversidade do
panteo, parece provvel que em cada san-turio importante era levado a
cabo um ritual dirio que, j por alturas do Antigo imprio, conseguira um
notvel grau de estandardizao por todo ..o pais (James 1979: 139). Esta
uniformidade deviase parcial-mente ao faca de o rei ser apresentado em
toda a parte como o ofician-, te(6). MaS'aitn disto a redaco de um ritual
(por exemplo, o banho c a paramenuio do rei e divindade, a oferenda em
incenso e comida) sig-nificava que este textos podia servir de modelo c de
regulador de outros ofcios noutros lugares, tal como um registo escrito
significava que tambm o passado podia fornecer um modelo para o
comportamento de um tipo preciso (O'Connor 1983: 189, 242).

Conservao e revoluo -

Um dos aspectos do poder conservante das religies escritas paten-teado


na histria de Amenhotep IV (1364-1347 a. C.), mais tarde cha-mado
Akhenaton, que veio a proteger o culto do Aton, o discosolar as-sociado ao
poder imperial, miticamente incolor e uma manifestao mais adequada
da divindade imanente do rei, constituindo um aspecto do culto da realeza
(O'Connor 1983: 220-1). Ao proceder desta forma, ele desviou a ateno c o
tributo a AmonRa, o grande c j fortemente definido deusSol adorado
em Tebas. O clero opsse a esta mudana e o Fara reagiu desapossando
os sacerdotes e proscrevendo AmonRa c os deuses mais antigos,
chegando a apagar o nome de Amon de inscri-es e monumentos
sagrados. At a palavra 'deuses', onde aparecia nu-ma inscrio, foi por
vezes mutilada, e as capelas morturias, os tmu-los e as esttuas dos
antepassados do rei foram violados sem piedade c, como o nome de seu pai
cra composto do de Amon, at esse nome te-ve de ser obliterado das
paredes dos grandes edifcios com os quais ele enriquecera Tebas (Woolley
1963: 726; 1-lornung 1982: 249)(7). Sob o impulso da mudana religiosa, da
criatividade mstica, o_esquechnen-to no. podia j scr deixado apenas a
cargo da passagem do tempo; a ,- reinterpretao tinha agora de ser uma
questo de revoluo deliberada; de destruio fsica da palavra, um
cauivnignic vcrbal. daiconoclastia._ Evidentemente Que nose tratava de
ser a escrita a impedir qualquer mu-_ dana. Em algumas esferas do
conhecimento um registo permanente era um condio para o futuro
desenvolvimento. Mas noutras esferas c em diferentes graus a escrita
tornou a mudana numa questo mais de reforma deliberada que de
adaptao contnua. Relativamente ao perodo anterior do Egipto Dinstico,
Woolley observa que a religio egpcia era muito fluda e confusa
(1963: 717). Com efeito, predominavam esquemas formalizados c um
sistema de decoro, embora persistisse alguma inventiva. Contudo, na
medida em que existe a confuso, aqui e no s aqui, talvez seja a condio
natural da religio oral, sc por essa palavra nos referirmos frequen-te
ausncia de um panteo formalizado e incorporao contnua de pr-

tical em mutao como resultado da obsolncia incorporada de muita da


actividade religiosa. Um aumento de formalidade e um maior conser-
vantismo entram em cena quando a escrita reduz a borbulhante eferves-
cncia da descoberta sobrenatural (ou da inventiva, conforme o ponto de
vista de cada um) a um conjunto de relaes especificadas entre divin-
dades dotadas de uma existncia mais estvel, em parte atravs da sua
incorporao no texto, em parte atravs da sua posio fixa no esquema c
em parte ainda atravs da sua institucionalizao num templo cujos
sacerdotes letrados, como os de AmonRa, tm relutncia em ver desa-
parecer os seus deuses e o seu meio de subsistncia; na verdade o seu
poder sobre os meios de comunicao que permite a esses sacerdotes re-
sistir a semelhantes ameaas. A revoluo de Akhcnaton no durou muito
c a antiga ordem c o seu clero estabeleceram mais uma vez o seu poderio
de uma maneira re-forada, desaparecend os novos estilos artsticos
(Schoske e Wildung 1984: 186). Ao nvel popular, as suas noes
tnonotestas no tinham tido qualquer sucesso, eliminando como
eliminaram alguns festivais mais importantes (O'Connor 1983: 221). No
entanto, as ideias incor-poradas no novo culto tiveram um efeito de maior
permanncia n'00 pequeno corpo de escritores ponderados e mais ou
menos filosficos, nada menos que os intelectuais. Alguns estudiosos
detectaram uma orientao monotcsta continuativa na expresso religiosa
do Antigo Egipto(g); pois, aps o .novo culto ter sido promovido na escrita,
era di-fcil eliminar todo o vestgio, de modo que o seu redespertar
permane-ceu uma possibilidade sempre presente embora distante. Desde
que lhe fosse dada expresso letrada, at a dissenso estabelecia a sua
prpria tradio. Um dos papis do intelectual era desenvolver c preservar
pon-tos de vista alternativos relativamente ao mundo (isto , ideologias),
cuja acumulao e poSterior difuso eram em grande parte funo da
interveno da escrita, dado que esta impede que o cepticismo c a espe-
culao se deixem absorver totalmente pelo cios cultural dominante; isto ,
a escrita pode fornecer at mesmo oposio uma plataforma

semipermanente. No Antigo Egipto, por exemplo, at nos tmulos se


encontram canes de harpistas que negam o valor da proviso mortu-ria,
afirmando que nunca ningum voltou de l. No vejo tais
desenvolvimentos como imediatos ou inevitveis. As tendncias emergem a
longo prazo dentro da estrutura de uma tradio escrita. A cultura letrada
hitita da Anatlia fornece um bom exemplo do processo dinmico. Ao
estabelecer os seus reinos recm-letrados, os governantes hititas no s
lanaram mo dos elementos anteriores como se prontificaram de forma
peculiar a adoptar a alta cultura, incluindo os deuses, com a qual tinham
sido postos em contacto (Woollcy 1963: 729). Os de leste tomaram de
emprstimo por atacado as lendas mitolgicas ua Sumria, talvez
primitivamente como obras de literatura, ao passo que os Hurrianos na
Sria, a oeste, adoptaram como suas as divindades semticas ocidentais. O
panteo, escreve Wool-ley, era estranhamente eclctico c confuso, um
facto que ele atribui incorporao de divindades locais na altura da
conquista c expanso im-periais. Contudo, no se tratava simplesmente de
um processo de incor-porao mas de identificao; os inmeros deuses da
Tempestade locais cada cidade hitita tinha o seu foram a seu tempo
fundidos no deus da Tempestade nacional. A formalizao de um panteo
est com frequncia relacionada com a formal izao do Estado,com
incorporao ou identificao de deu-_ scs locais numa estrutura nacional
mais vasta. Com efeito, a expanso das relaes entre estados significa que
a identificao entre divindades (tal como M c o Deus Supremo local) tem
lugar no s dentro como igualmente fora da comunidade. Mas o apelo
racionalizao, ft for-te-in- uma fora muito maior em culturas letradas,
onde o prprio facto de estabelecer listas de divindades, sobre placas ou
monu-mentos, cria uma ordem hierrquica, bem como a identificao de
figu-ras particulares provenientes de grupos diferentes, seleccionando-os
por referncia aos seus papis e relaes especficos e estabelecendo desta
forma um panteo de tipo muito mais intransigente e inequvoco. ....este
sentido, os efeitos da escrita nas religies do Prximo Orien-te Antigo
em_ser considerados como preliminares do grau. superior c interrogao
enquadrada que teve lugar nos tempos alfabticos quan-. di:TTtie.m. a
se tomou mais cursivo, mais simples, e logo mais, dido, permitindo a
elaborao mais fcil e a consequente extenso de cor mentrios sobre o
texto e tratados semelhantes, os quais se tomaram -mais-Tarde os produtos
da escolstica medieval, dos autores do Ha-

dith, dos comentadores da Torah, das obras dos padres. cristos. Pergun-tar
quantos anjos cabiam de p na cabea de um alfinete era o tipo de in-
terrogadiiiinuciosa (sem dvida apcrifa), o intentado desvendar de
ambiguidades, que foi encorajado pelo meio que eles usavam, um meio que
ao longa dotempo promoveu uma utilizao parcialmente descon-textuada
d linguagem e definio de tema, bem como um debate mais abstracto(9).
De certo ponto de vista, estas interrogaes representam um formal timo
conservador, os comentrios sobre um cnone, uma ritualizao:. do
pensamento; mas sob outro ngulo o processo era potencialmdine capaz de
levantar questes e de produzir comentrios por parte daeli te educada.
No Egipto no encontramos a emergncia de u mal itera tuia religiosa
cannica, acompanhada de exegese, na for-.. ma que conhecemos
atravs da tradio judaica ou crist; mas o copiar c glosar de. _textos
importantes ocorria de facto, representando um tipo semelhimt deirocesso
dependente da escrita.

A organizao do clero

A orgiinliao do clero egpcio era baseada no s no culto rgio, na


manutento dos templos, mas tambm no seu papel, pelo menos no
perodo 15aixo, como professores de escribas c como guardies de textos
antigos. Estas posies eram por sua vez sustentadas pela pro-priedade de
terras, constantemente doadas por reis, a cujo estatuto essas ddivas eram
indispensveis c, no primeiro milnio, por indivduos. Houve uma altura em
que as terras do templo chegaram a atingir um tero dos recursos
cultivveis do pas, de forma que o senhorio eclesis-tico fornecia uma base
econmica slida para a elaborao de activi-dades mgicorreligiosas
(O'Connor 1983: 202)(9. Com a derrota dos
invasores hicsos e a subsequente adopo das suas armas e tcticas mili-
tares, os Faras estenderam o seu domnio do Vale do Nilo s margens do
Eufrates. Os deuses do Egipto tomaram-se os deuses das terras con-
quistadas que contribuam anualmente para o tesouro do templo. Embo-ra
seja possvel sobre-realar o grau de separao de templo e palcio, no final
da Vigsima Dinastia (1200-1085 a. C.), o Fara tomou-se apenas uma cifra
na luta de poder entre sacerdotes e militares. No preciso dizer que a
tomada do estado pela igreja, ou vice-ver-sa, s possiy-el-q-uando j
existe uma ntida separao de poderes, fun-es c organizao. .0 rei-
sacerdote da narrativa de Prazer da histria das religies tinha os domnios
tanto polzico como religioso sob o seu controlo; com efeito, esses domnios
eram escassamente distingu-veis. A separao dos papis de sacerdote e
rei, de oficiantes reli-gioso e poltico, significava que tambm era
possvel, sob certas condi-es, que uma das partes chamasse a si as
funes da outra. Mas a do-minao de uma pela outra torna-se urna
possibilidade subsequente com a emergncia de duas organizaes
distintas, especialmente quando ambas so sustentadas por significativos
rendimentos provenientes de impostos, tributo ou propriedade de terras, e
por um significativo con-trolo da fora, seja ela militar, espiritual ou
ideolgica. Como inevi-tvel, o estado, com o seu controlo da fora fsica,
o mais passvel de ficar por cima. Mas os exemplos da dominao da
igreja encontram-se na tomada do estado tibetano pelas ordens religiosas,
bem como no poderio d Sacro Imprio Romano e, mais tarde, nos estados
papais da Itlia. A oposio, frequentemente discutida, entre igreja e estado
uma funo desta diferenciao, ligada a uma elaborao dos meios de
comunicao, das formas como o conhecimento pode ser armazenado. Se
bem que a escrita fosse Utilizada principalmente para fins governa-mentais
laicos no Prximo Oriente Antigo, era muitas vezes ensinada nos templos, os
quais (tal como os abadias e mosteiros da Europa me-dieval) podiam servir
de bibliotecas da palavra escrita tal como as esco-las. Como resultado, os
templos actuavam no apenas corno centros de instrWinarbrrio-e-ntrs
de actividade escolstica (Oppenheim 1964: 243), pie
exiziarn.especializao crescente medida que, com o

tempo, a linguagem do conhecimento escrito divergia inevitavelmente ada


vez mais da do discUiso vulgar, ainda que lhe tivesse correspondi-do,
outrora, fonolgica ou semanticamente; tal como noutras reas, a
incorporao do conhecimento no sistema de escrita que sobreviveu por Um
longo perodo conduziu necessidade de reformas cautelosas porque
congelava o processo de adaptao constante (Baincs 1983: 584). A
importncia de grande alcance da escrita para o clero e para a pr-tica do
culto patente na organizao interna da actividade religiosa,
especialmente no papel desempenhado pelas escolas dos templos e pe-los
sacerdotes como escribas e arquivistas(11). Tudo isto amplamente
evidente nos ttulos que recebeu no Onomasticon de Amcnopc, uma lis-
tagem enciclopdica (qui incompleta nas cpias preservadas) de todas as
categorias de pessoas c objectos existentes no universo. Seguindo o
assentamento 113, Arquivista-chefe da Casa do Mar, chegamos a uma
nova seco de pessoas sacerdotais, alistadas por Gardiner como:

114. o escriba real c sacerdote-leitor como (?) Hrus; 115. escriba da Casa
da Vida, hbil na sua profisso (designando a Ca-sa da Vida os escritrios do
templo em que as obras religiosas c eruditas eram compostas e copiadas);
116. sacerdote-leitor do canap real; 117. sacerdote-chefe de Arnon em
Tebas; 118. Maior dos Videntes de Ra-Atum (o ttulo do sumo-sacerdote de
Helipolis); 119. Maior dos Artfices d'Aqucle que est a Sul daSua Parede
(isto , de Ptah, o ttulo do sumo-sacerdote de IvInfi; 120. Sacerdote-
semita, Perfeito de rosto (isto , de Ptah, o segundo ttulo do sumo-
sacerdote de Mnfis); 121. Superintendente dos Celeiros do Alto e Baixo
Egipto; 122. Mordomo do Rei no Palcio; 123. camareiro do Palcio; 124.
grande despenseiro do Senhor das Duas Terras; 125. escriba da colocao
das oferendas a todos os deuses;

126. sacerdotes maiores (literalmente, servos de deus); 127. pais do deus;


128. sacerdotes (subordinados) (literalmente, os puros ou lim-pos);
129. sacerdote-leitor, 130. escriba do templo (para fins gerais, incluindo
comas). 131. escriba do livro do deus; Estes assentamentos so seguidos
por 132. porteiro; 133. dignitrio do portal; 134. vigia-das-horas
(astrnomo); 135. portador das oferendas; 136. portador da base do jarro-
de-vinho (segundo Gardiner 1947: 1, 35*-63*).

O sacerdote-leitor; cujo nome significa aquele que transporta o li-vro-de-


ritual, frequentemente representado em templos c tmulos lendo um rolo
de papiro, embora por vezes se encontre simplesmente em destaque nas
cerimnias. A sua qualificao principal era um conhe-cimento dos
costumes ritualistas que j no eram apenas uma questo de experincia e
memria ao alcance de cada um dos participantes; isto , o ritual j no era
principalmente acessvel directamente atravs do armazm da memria
societria (com o que no me refiro a nada de mais mstico do que as
memrias dos velhos), mas indirectamente atra-vs de livros. Este papel
dos sacerdotes no culto funerrio est bem ex-presso numa inscrio do
Antigo Imprio que se refere ao seu auxlio ao passar pelo tmulo: Amado
do Rei de Anubis o sacerdote-leitor que executar por mim as coisas
benficas a um esprito abenoado se-gundo aquela escrita secreta da arte
do sacerdote-leitor (Gardiner 1947: 1, 55*). Estes sacerdotes do templo,
leitores de encantaes e preces, eram referidos pelbs Hebreus como os
feiticeiros do Egipto, e so, tambm descritos como praticantes da
magia (Baines 1983: 585); os nossos prpribssac-cidotes so muitas vezes
os mgicos para os estran-_ de qualquer forma, como mostra discusso
de Gardiner, a escrita era essencial para a execuo correcta do ritual do
templo e at epa-rialiu-rifai.folinaS de rito- pessoal j no Antigo c at para
algumas format-KritiipeSSOalj n-o Antio- ImPrio, o perodo. mais antigo
em que 6S titos contnuos se encontravam em uso.

A escrita e a religio noutras civilizaes primitivas


Existem evidentemente grandes diferenas entre sociedades em relao
aos aspectos de um sistema religioso que so escritos e os que continuam a
ser Comunicados apenas atravs do canal falado. As pores escritas
representam diferentes segmentos da totalidade, como o caso das
divinaes reais na China arcaica. Em diferentes sociedades a escrita
utilizada para fins muito diferentes. Em Creta, por um lado, quase nenhum
dos textos que chegaram at ns est relacionado com atividades
religiosas; so tudo listas administrativas (Chadwick 1976). Entre os Hititas,
por outro lado, os ricos arquivos de Bogazky oferecem muitos pormenores
do culto, derramando luz sobre uma organizao do templo que era
sUstenutda por contribuies feitas pelo rei, o palcio e a municipalidad
Eram especificadas regras estritas para a limpeza fsi-ca e ritual, p;i4t cuja
infraco os castigos eram de grande severidade, in- cluindo mesmo a
morte. Tambm aqui as formas de divinao eram in-fluenciadas pela
instruo, o que no de surpreender atendendo a que a divinao em-
Mimgeralmente a manipulao de objectos por vezes mar-cados com iihais
grficos. Por exemplo o exame do fgado de um car-neiro sacrificdo, a
aruspicao, foi aprendido com os Mesopotmicos: em Alalakh, Como na
Etrria, encontramos um modelo de argila de um fgado traado
diagramaticamente de forma a apresentar o significado das suas marcas. Os
resultados da feitura de registos escritos de acontecimentos es-__ pecficos,
do registo da experincia para uso futuro, foram particu- larmente
interessantes no tocante aos augrios mesopotmicos. Fa- ziamse
anotaes de actos invulgares no cu tendo como resultado; segundo
Oppenheim, que a divinao passou do- domnio do folclore Pra o nvel
d.actividade cientfica.(1964: 210)..A subsequente siste-matizao
destes recolhas represen.l uma elevada realizao intelec,. . tual. A
fon:ha:tomo isto aconteceu tem um interesse considervel, para
qualqueeXtime das implicaes da instruo. Uma vez nas mos de
escribaseNditos estes compndios [de augrios) tornaramse cada vez
mais coMplexos e misteriosos. A preservao .deste texto escrito tomouse
importante para o copista e esta preocupao aumentou as di-ficuldades
fi101gicas, j que se desenvolvia uma discrepncia entre a . linguagem do
escriba c a do texto que ele copiava. Tomaramse neces-srios glosas
explicativas e textos comentados medida que a divinao passava
completamente para o domnio da erudio. (Oppcnheim 1978: 642.) A
divinao acadiana era altamente considerada por toda a rea, sen-do os
textos copiados em muitos lugares e espalhando-se as prticas para leste e
oeste mesmo aps o desaparecimento da civilizao mesa-potmica. Em
certas formas de divinao pede-se aos deuses que escre-vam as suas
mensagens nas entranhas dos animais sacrificiais. O re-gisto de tais
prticas, a sua interpretao e resultados, conduziram a uma forma erudita
da divinao escrita que parece ter existido lado a la-do com verses
populares. Tratava-se da arte rgia da astrologia pela qual a Mesopotmia
era afamada. O grosso dos textos vem da biblio-teca de Assurbanpal e a
partir destes possvel discernir uma srie cannica de umas setenta
placas que versam os corpos celestes (Op-penheim 1964: 225). Nos sculos
V a. C. e VI a. C. encontramos ho-rscopos mencionando a data de
nascimento, seguida de uma expo-sio astronmica, concluindo com uma
predio acerca do futuro da criana. Este envolvimento dos augrios
engendrou especulaes que reflec-tem preocupao com problemas
teolgicos e levaram no s ao refina-mento dos mtodos da interpretao
de augrios como tambm a mu-danas constantes nas tcnicas de
divinao (Oppenheim 1964: 22). Embora as reaces francamente
cpticas fossem raras, existem de fac-to, por vezes dando mostras de uma
falta de confiana na honestidade profissional dos adivinhos mas tambm
dvidas de um tipo mais am-plo, mas-inclusivo, acerca do prprio sistema
(Oppenheim 1964: 227). Sgnelbante_cepticismo no invulgar em
sociedades orais mas, quan-, do as prediQcs so redigidas, mais difcil
fugir s consequncias inte-lectuais do seu no-cumprimento. Novas formas
de divinao podem -a-carretar interesses mais complexos, mais
objectivos, mais cientfi-cos pelos cus, levando ao desenvolvimento da
astrologia e da astrono-mia. Ao mesmo tempo, a acumulao de cepticismo
na escrita leva ao estabelecimento de uma tradio crtica que rejeita a
magia, lado a la-do com uma outra de base mais Oral que a aceita. Se
bem que semelhan-tes evoluCs tenham sido indubitavelmente
propagadas pela Grcia clssica (Lloyd 1979), na Europa medieval (Stock
1983) e no Renasci-mento (Thomas 1978), os germes do processo
encontravam-se j na tradio escrita da Mesopotmia.

Outro aspecto daquilo a que se poderia chamar as potencialidades


reflexivas da escrita pode ser vagamente entrevisto nos textos
mesopotmicos. Oppenheim referiu-se a Listas de divindades organizadas
de vrias maneiras, ou listas que enumeram os animais sagrados de certos
deuses e outras tentativas dos escribas de especular acerca dos deuses e
das suas relaes em resumo o que se pode designar por teologia
(1964: 180, o sublinhado meu). Ele considerava que tal reflectia mais a
erudio que a religiosidade dos Mesopotamicos, mas o simples facto de se
poder sequer fazer uma distino deste tipo importante, no s em si mas
tambm porque a construo c contemplao do texto consti-tui uma
reflexo sobre a vida religiosa, um convite no s a consolidar mas a
elaborar, uma forma embrionria do processo que Stock (1985) explora
relativamente Idade Mdia europeia. Vrios escritos que versa-ram a
religio primitiva tm apontado a relativa ausncia de dogma e teologia,
especialmente Robertson Smith na sua principal obra. lhe Religion of the
Sentires (1889). Pode pr-se o mesmo problema de uma maneira diferente e
ao mesmo tempo sugerir um mecanismo pos-svel: a construo do texto,
que em qualquer caso uma coisa diferen-te da transcrio do discurso,
pode levar sua contemplao, ao clesen7 volvimento de pensamentos
acerca dos pensamentos, a uma metafsica que pode requerer a sua prpria
mctalinguagem. Contudo, a escrita tambm poderia congelar aspectos da
religio, como vemos em relao tanto ao ritual como ao mito na Mesopot-
mia. Tal como no Egipto, o cerimonial acabou por ser dominado pelo texto.
Este desvio do ritual para o registo escrito, para a execuo por sacerdotes
e tcnicos sacerdotais no santurio, tambm um trao da Mesopotmia,
onde os textos prescrevem, muitas vezes com conside-rvel pormenor, os
actos individuais de um ritual, as oraes c frmu-las a serem recitadas
(dadas quer na sua totalidade quer citadas i nc i piente-mente) e as
oferendas e o aparato sacrificial requerido (Oppenheim 1964: 178).
Falando de uma sequncia particular de rituais de Assur, Oppenheim
comenta que eles pertencem corrente da tradio, re-montando a
prottipos muito anteriores c servindo-se de oraes sum-rias, isto ,
oraes noutra lngua. Com diferente nfase e desgnios, sem dvida, mas a
aplicao de uma frmula inaltervel desta espcie a um vasto conjunto de
circunstncias muito diferentes durante um lon-go perodo de tempo difcil
de visualizar numa cultura oral, embora se encontre perfeitamente
vontade numa cultura escrita. H um comentrio especfico que quero fazer
a respeito da fixidez do texto. Redigir uma orao fix-la de um modo
particular, de for-ma tal que se torna essencial repetir, por exemplo, o
padre-nosso nas

nas palavras exactas com que foi escrito, ainda que tenhamos dificul-'dade
em compreend-las, em vez de inventar a nossa prpria variao, . quepode
ser mais apropriada aos tempos e ocasio (Goody 1986). Te-mos disto um
exemplo interessante na Mesopotmia. Tal como os ac-tos e oferendas da
orao esto fixos, com pequenas variaes e poucos desvios relativamente
ao pequeno nmero de padres existentes, tam-bm o enunciado da orao
exibe um nmero limitado de invocaes, pedidos c queixas, c expresses
de aco de graas. (Oppenheim 1984: 175.) Esta dico repetitiva na
orao resulta de um estandardizar das oferendas verbais ao deus com uma
limitada considerao pela ocasio. uma estandardizao ao longo do
tempo que conduz a um aumento da divergncia da linguagem corrente (tal
como em santificado seja o Vosso nome) c mesmo a uma falta de
compreenso. Daforrna, o texto ritual pode tornar-se urna lengalenga para a
populaa, requerendo tiiiicorE)odc it-Jrpretes especializados para
traduzirem (de uma de en-tre vriaS maneiras possilcis) as palavras-
dirigidas divindade. Ao mes-mo tempo, h uma tendncia por parte de MIS
textos para simplificar processos complexos, sublinhando a repetio,
repetio textual, para cujo fim a Escritura 6 altamente instrumental. A
escrita afectou o mito de urna maneira ainda mais directa. A for-ma na qual
possumos os mitos mesopotmicos no por certo ;da re-. citao oral. Nas
suas verses escritas, as histrias representam os t-picos mais bvios c
mais caros actividade literria de uma civilizao [...J Estas formulaes
literrias; escreve Oppenheim, so I...) obra de poetas da corte sumria e
de escribas da Velha Babilnia que os imitam, decididos a explorar as
possibilidades artsticas de uma nova lin-guagem literria (1964: 177), com
todas as suas artificialidades -arcai-cas e eruditas. Trata-se nitidamente,
como tantas vezes se passa com o que apresentado como os produtos da
cultural oral, de um tratamento literrio distintivo.

Na Fencia, os mitos dramticos dos ritos agrcolas que emergem nos Textos
escritos (textos mais de culto que mticos e literrios) mostram
semelhanas. com as crenas e prticas dos primitivos Hebreus bem corno
com os da Mesopotmia. Os Hebreus, apesar do seu passado nmada,
sempre foram associados aos cultos letrados das cidades e, desde a sua
iniciao efectiva no credo mosaico, a religio encontrava-se impregnada da
presena da escrita na forma das Doze Tbuas. A bblia representa menos a
redaco de uma religio oral que a criao de uma religio letrada. Isto no
nega que as panes mitolgicas do G-

nese no tenham tido precursores orais, nem que as genealogias dos N-


meros e as prOibies do Levtico no sejam em certos aspectos compa-
rveis s que 3. encontram em culturas noletradas. As comparaes
com a sociecgde tribal so por certo relevantes c as sugestes, implci-tas c
explcitaS, feitas por EvansPritchard (por exemplo 1956), Scha- pera (por
exemplo 1955), Malaumat (por exemplo 1973), Flanagan (por
exemplO,1981) c outros a este respeito foram teis no esclareci-mento da
Israel Antiga. Mas tambm claro que os usos e consequn-cias da
instruo foram muitos e importantes: o congelamento das ge-nealogias, o
ordenamento dos Dez Mandamentos c a enumerao das tri-bos hebraicas
(Nm. 1: 1 c segs.), a pormenorizao dos mtodos de construo do
templo, a compilao cic provrbios c o alistamento dos tabus levticos,
todas estas coisas foram afectadas pelo uso da escrita. Quando os Levitas
estavam instalados no seu papel sacerdotal, Moi-ss exciriadojito Senhor.

Fala aos filhos de Israel, c recebe deles uma vara por cada
tribo, do varas por cada tribo: escreve o nome de cada
homem em cada Ora E pors estas varas no tabernculo da
aliana diante do tcsteintrnho, onde eu te falarei. E suceder
que a vara do homem que eiit:iver escolhido florescer: c
tolherei as murmuraes dos fi-lhosdesrael que eles excitam
contra ti. (Nm. 17: 2-5.)

Uma utilizao semelhante da escrita em varas ou cartas para fins


divinatrios encontrase entre os Chineses da Formosa contempornea,
bem como nas formas mais frvolas do bolinho de Natal e da mquina de ler
a sina. Tem a sua contrapartida bblica num tipo de provao que utiliza um
procedimento comum nas reas muulmanas hoje em dia (ver Goody 1968:
230). Ao pr prova uma mulher acusada de adultrio (o sacrifcio do
cime), o sacerdote lana uma maldio. Ento escrever o sacerdote
estas maldies num livro, e depois as apagar com as guas amarssimas:
e darlhas a beber, estas guas amars-simas qu ck-caiicgou de
maldies; c por estas guas carregadas de maldies se1-4 ela penetrada,
c tornarseo mais amargas (Nm. 5: 23-4). ,Depois digo o sacerdote
toma a oferenda dela c queima um punhado sobre o altar como oferenda a
Deus. Mas a provao em si re-side no internalizar da palavra escrita pela
acusada, para o qual existem paralelos egpcios primitivos e outros. (Baines
1983: 588-9). A escrita enraza-se profundarriente mesmo na divinao, nas
provaes, Em pro-cedimentos mgicos de muitas espcies. 6insistncia na
elaborao de listas dos que pertencem comunida7 de, por outras
palavras, na construo de um censo, um trao digno dt nt d icidade
hebraica primitiva. E o Senhor falou a Moiss ne-d-se-no de Sinai, [...]
dizendo, Toma o rol de todo o corpo dos fi-lhos de Israel, contando todas as
famlias, as casas com o nmero dos seus nomes, contando todos os
machos por cabeas; a partir dos vinte anos de idade para cima, todos os
que forem homens fortes; tu e Aaro numer-los-eis pelas suas turmas.
(Nm. 1: 1-4.) Segue-se uma lis-ta das tribos com os seus representantes
que declararam a sua genealo-gia segundo as famlias, pela casa dos seus
pais, segundo o nmero dos seus homens, dos vinte anos de idade em
diante, por cabea (1: 18). Desta forma as diferentes tribos so
enumeradas para fins milita-res e as suas tendas localizadas numa
disposio espacial particular em redor do tabernculo.

dito pelos compiladores da Tora que o prprio Moiss registou por escrito
leis e decises jurdicas (xod. 24: 3-7; Deut. 31: 24-6), assim como fcz
memorandos relativos s viagens dos Israelitas. Ele .uescreveu todas as
palavras do Senhor e leu o livro da aliana ao seu povo; depois de ter
terminado de escrever, disso-lhes que colocassem o livro das leis (...] ao
lado da arca da aliana. Nomeou comandantes letrados (soicrim) para
perder o controlo das decises e ordenar as ques-tes mais gerais (Deu:. 1:
15; ver xod. 18: 21-2). Muito embora ou-tros pudessem empunhar a pena
do escritor ou o basto do poder (Juzes 5: 14), uma famlia kenita
descendente de Caleb continuou por muito tempo a notabilizar-se como
especialista (I Paralip. 2: 55). Do tempo de Moiss ao de David possumos
uma lista ininterrupta daque-les que guardaram a arca que continha a Tora
ou documentos estatais bsicos (Deu:. 31: 24-6). De David a Josias,
comeando pelo perodo de um governo decididamente centralizado
(Flanagan 1979), so-nos dados os nomes do escriba estatal, um alto
funcionrio de categoria superior ao Cronista (mazkir) encarregado dos
muitos registos estatais (II Sam. 8: 16; I Reis 4: 3). O Escriba-Mor era um
conselheiro real; outros eram empregues em deveres militares ou de
recenseamento (11 Reis 25: 19; Jer. 52: 25) e os de categoria superior entre
eles possuam os seus prprios aposentos no palcio ou no templo (Jer. 36:
10, 12--21). Mas at ao Exlio a profisso de escriba em si parece ter estado
fundamentalmente separada do clero, que possua os seus prprios secre-
trios e escribas.

Ritual e escrita

Resta um outro ponto, referente mais ao ritual que religio, que ser
retomado nos captulos subsequentes; trata-se da questo do uso da escrita
para o registo de mudanas de estatuto individual no ciclo da vida
nascimento, casamento, morte, etc. As sociedades orais fazem geralmente
uma proclamao aberta e pblica da ocorrncia de uma mudana deste
tipo refiro-me a mudanas organizativas e no estruturais. A
manifestao pblica pode incluir uma procisso, dana, in-gesto de
cerveja, urna cerimnia ou outra actividade comunal. claro que a
comunicao das notcias de semelhante mudana no de manei-ra
nenhuma a nica funo dos ritos de passagem; o rito afecta a mu-dana c
a formalidade da tradio importante por si mesma. Na Ingla-.terra
contempornea, muitas pessoas que no so cristos praticantes querem
casar pela igreja, embora a cerimnia possa ser efectuada numa repartio
do registo civil c a proclamao feita atravs das colunas de um jornal.
Meios alternativos, no-cerimoniais, de contrair uma unio encontram-se
disposio nas sociedades letradas contempor-mas; continuam a ser
necessrias testemunhas, embora a funo des-tas pessoas tenha
mudado consideravelmente. significativo que com o crescimento da
instruo os ritos de passagem associados ao nascimento, casamento e
morte se tenham tomado em grande parte assuntos particulares, ao passo
que nas sociedades orais so pblicos. Muito tempo se passou entre os
LoDagaa antes que uma certa sensao de ver-gonha fosse vencida pela
intromisso de outras pessoas nos funerais dos mortos; com efeito, no me
parece que alguma vez eu tenha ultra-passado este sentimento. E todavia,
nos termos dos LoDagaa, eu esta-va a acumular graa. Um dia, caminhava
por um carreiro a alguma dis-tancia de Birifu, depois de me ter ausentado
numa expedio de caa, quando encontrei uma personagem algo
desinibida que quis saber quem eu era. Disse-lhe de onde tinha vindo. Sim,
j ouvimos falar de si. Ento, aps utilizar uma forma de elogio bastante
extravagante, prosse-guiu: Voc aquele que vai a todos os funerais
daqui. A publicao, que constitui um aspecto importante destas ocasies,
toma uma variedade de formas e de aspectos nas culturas escritas pa-ra
a realeza, as mensagens inscritas na pedra, para os proprietrios de terras,
as inscries de mudanas num estatuto individual, mudanas nas leis e
mudanas nos legisladores. Estas formas de exposio, no contexto da
natureza mutvel da sociedade urbana, podem conduzir a um certo declnio
da cerimnia, excepto se a escala for mnima. Muito embora fosse perigoso
afirmar que a categoria pouco definida do compartamento ritual um
pouco menos prevalecente nas sociedades letradas, o que decerto se passa
que a cerimnia menos intrnseca relativamente s muitas mudanas do
ciclo de vida do nascimento, casamento e morte. Mas esta mudana foi
lenta. Em tempos mais primitivos, os escritos realizados quando do
casamento ou da morte, por exemplo, no se destinavam a tomar pblico o
acontecimento mas eram antes como uma transferncia de propriedade e
outros direitos. S em tempos relativamente recentes que as ocasies em
si tonaram uma forma escrita regular, com o registo de acontecimentos do
ciclo de vida em registos da igreja, durante o final da Idade Mdia europeia.
O uso anterior para .fins quase-contratuais ser examinado mais tarde em
relao aos efeitos da escrita na lei. Um certo nmero dos pontos assentes
acerca da influncia da escrita na religio voltar a surgir noutros contextos.
Outras questes substan-tivas foram omitidas. Por uma questo de
completao (uma frmula escrita distinta para a produo de
conhecimento), deveria ter considera-do a forma de rituais letrados e a
construo de um texto ritual, a repro-duo da Escritura (escritrios dos
mosteiros, caligrafia c o papel da re-petio exacta), bem como o-treino dos
leitores por outras palavras, a escola primitiva em si. Estas facetas esto
ligadas ao crescimento do complexo do .teinplo, das enormes abadias da
Europa ocidental, das mesquitas do Mdio Oriente, dos templos do
Hindusmo, dos mostei-ros do Budismo, que tiveram um papel to
importante na Eursia, na Indonsia e no Norte de frica aos nveis da
esttica e do ensino bem como da organizao social, fornecendo.en muitos
casos hospitais e ho-tis, bem como centros de erudio e comrcio(12).
Trata-se de ques-tes que requerem um tratamento mais cxtchso do que
possvel conse-guir aqui. . Gostaria tambm de debater de forma mais
completa algumas das implicaes da escrita para o contedo das religies.
Referi especifi-camente o elemento asctico, manifestado no s dentro
da igreja como fora, na pessoa de indivduos dissidentes e grupos de certos
ti-

pos, os que rejeitam a comida, o sexo ou outros prazeres em oposio s


tendncias principais da sociedade civil. um tema que aflorei antes (in
Cooking, Cuisine and Class, 1982) e ao qual voltarei no contexto da aco
econmica e poltica. No deixa de estar relacionado com esta evoluo o
movimento ge-ral do sacrifcio no sentido literal para o sacrifcio no
metafrico, um caminho que uma srie de religies escritas optou por
seguir. E, talvez de maneiras mais complicadas, relacionadas com a
obsolncia e a manuteno de registos, com a teodiceia e o problema do
mal, est a crescente preeminncia de um Deus Supremo(13). Mas tratase
mais uma vez de caminhos que no me possvel trilhar de momento e que
requereriam mais tempo, mais erudio e talvez mais especulao do que
os que posso oferecer de. momento.

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