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PICCININI :

AVERTIMENTI : 1623

Les avertimenti, ou instructions prcdant lintavolatura di liuto , et di


chitarrone, Libro Primo, dAlessandro Piccinini, Bologne 1623.

Traductions et notes par :


Jol Dugot et Marco Horvat

Article paru dans la revue Musique Ancienne N 19 mars 1985, p. 21 29.


Rvisions des notes par : Pascal Gallon Dcembre 2003

Aux Studieux Du jeu net, chapitre II

Du luth, chapitre I Jaffirme donc que parmi les qualits


principales que lon attend dun bon joueur,
Parmi tous les instruments de lune des plus importantes est de produire un
musique, le luth, aussi clbre soit-il, est son clair et propre. De manire que le
digne de sa renomme ; il nest personne, si moindre effleurement dune corde ait la
mdiocres soient son intelligence et sa puret dune perle, et celui qui ne joue pas
connaissance de la musique qui ne le ainsi ne mrite aucune estime. Et il convient
connaisse, tant pour lexcellence et suavit de de dployer un grand zle pour y parvenir ; et
sa mlodie que pour sa perfection musicale. en particulier en France o lon nestime
Puisqu avec lui on peut parfaitement jouer personne qui ne joue proprement et
une composition un demi-ton, un et deux tons dlicatement.
plus haut et plus bas, attendu quil possde les
demi-tons partout. A cela sajoute la Du jeu doux et fort, chapitre III
commodit remarquable avec laquelle le dit
instrument peut tre utilis, pouvant se jouer Parmi les nombreuses singularits du
debout, en marchant ou assis, et de tout autre luth, lune des principales est davoir la
manire, selon le got, ce qui nest pas possibilit de jouer doux et fort, ce qui donne
ngligeable. Cest propos de cet instrument beaucoup dexpression1 quand cest fait
si noble et si royal, que je me propose de propos. Si la musique est gaie, on doit alors
donner aux dbutants quelques conseils trs jouer plus fort, mais sans tomber dans la
importants ; dont une longue tude et une trs duret ou lpret, et spcialement quand on
grande habitude de lenseignement mont joue des fantaisies ou des canzones, on doit
appris la trs grande utilit ; et ce non pas jouer fort la corde qui expose le sujet ou la
pour me vanter den savoir plus que dautres, fugue, mais laccompagnement restera doux
mais seulement dans lintrt gnral. Je sais afin de ne pas couvrir le sujet. L o on
par exprience combien il est important rencontre des passages chromatiques,
davoir de bonnes bases pour qui dsire mlancoliques ou graves ou encore dissonants
devenir excellent joueur. Mes avertissements
en cette manire iront donc aux choses les 1
Nous avons traduit affetuoso par expressif. Il faut
plus importantes ; quiconque dsire se garder lesprit la signification particulire de ce
perfectionner en cette profession ne terme, qui revt chez les musiciens italiens de cette
ddaignera pas de les lire plusieurs reprises, poque un sens esthtique. Voir ce sujet larticle d
ni ne mnagera sa peine pour les mettre Etienne Darbellay, Libert, varit et affetti cantabili
ponctuellement excution. De la sorte, je ne chez Girolamo Frescobaldi, Revue de Musicologie,
Tome LXI, 1975, n 2, pp. 198-243. La comparaison
doute qu la fin il en reconnaisse lutilit, et entre les avertimenti de Piccinini et ceux publis
mesure ce quil doit mon emprise. en 1615 par Frescobaldi est riche denseignements.

1
[durezze], on jouera doucement de faon que grande commodit quon en retire, surtout
le son soit faible sans toutefois tre assourdi lorsquon joue dans le grave.
ou muet, et en allongeant un peu la mesure
adroitement et judicieusement ; le jeu nen Comment sutilisent lindex, le majeur et
sera que plus expressif ; et lon trouvera peu lannulaire, chapitre VII
de pices [sonate] dans lesquelles un joueur
avis ne trouvera lopportunit duser de ce Les trois autres doigts index, majeur,
jeu ondoyant [ondeggiato], cest dire doux annulaire- qui doivent avoir assurment des
et fort ; la o la musique est remplie de ongles assez long pour quils dpassent la
dissonances il est de trs bon effet de varier pulpe mais pas plus, et taills en ovale cest--
parfois comme on fait Naples, en rejouant dire plus longs en leur milieu, doivent
les dissonances plusieurs fois, tantt doux sutiliser ainsi : lorsquon jouera un accord,
tantt fort, et plus cest dissonant, plus on ou lorsquon pincera une seule corde, on
rejoue, mais en vrit cette manire de jouer jouera avec lextrmit charnue du doigt, en la
russit mieux en fait quen dit, et dirigeant vers la table avec, on fera en sorte
particulirement si on apprcie un jeu plein que longle laisse chapper les deux cordes en
dexpression [ suonare affetuoso]. mme temps, lesquelles rsonnant ensemble,
produiront une trs belle harmonie.
O rend le luth sa meilleure harmonie,
Chapitre IV Avec quels doigts jouer deux churs,
chapitre VIII
Le luth ainsi que le chitarrone rendent
leur meilleure harmonie2 lorsquon on en joue Pour jouer deux churs
mi-chemin de la rose et du chevalet. Cest [simultanment], on utilisera toujours le
donc l que doit se tenir la main droite. pouce et le majeur sauf si on rencontre un
point au dessous [de la lettre], auquel cas il
De la main droite et des prescriptions qui sy faudra utiliser lindex et le majeur.
rapportent, chapitre V
Du gruppo [trille] et combien il est difficile
Pour apprendre placer la main droite, [ jouer], chapitre IX
tu fermeras le poing et tu louvriras ensuite un
peu, afin que le bout des doigts soit contre les Le gruppo que lon fait dans les
cordes et le pouce allong, lauriculaire pos cadences est trs difficile, car on doit le battre
sur la table. Ce sera bien. galement et rapidement et le conclure en
acclrant et pour ma part, jai constat
Comment se servir du pouce, chapitre VI quexcut laide du seul index, en jouant
dans les deux sens, de haut en bas et de bas en
Le pouce, qui selon moi ne doit pas haut alternativement avec la pointe de longle3
avoir longle trs long, semploie de la il russit merveille, clair et rapide ; et je le
manire suivante, qui est chaque fois que lon fais avec une telle facilit, que je
jouera une corde, on devra diriger vers la laccompagne dune autre partie avec le pouce
table de faon quil butte toujours sur la corde et lindex on peut trs bien jouer de cette
voisine, et quil sy arrte jusqu ce que lon faon. Quelques uns de ces gruppi se trouvent
ait nouveau besoin de lui ; lorsquon joue dans les uvres qui suivent, et le plus
plus dune corde la fois, le pouce devra redouble [long] figure la fin du ricercare
aussi faire le mme mouvement. Ceci est trs premier, celui que lestime le plus.
important, il faut que les cordes basses soient
touches de cette manire, dabord pour
obtenir une bonne harmonie, ensuite pour la

2 3
Harmonie est prendre dans le sens de bien Ce semble tre la technique appele dedillo par
proportionn . certains vihuelistes au milieu du XVIe sicle.

2
Traits [tirate] et gruppo comment les chaque fois que ce sera possible, il faudra
excuter, chapitre X appliquer cette manire de faire.

Pour excuter des gruppi et des traits Comment doit-on arpger ? Chapitre XII
avec le pouce et lindex, comme on le fait
dordinaire, on doit tenir le pouce trs en Pour arpger , on remarquera quil
dehors et lindex trs n dessous, de faon faut faire sonner la corde avec le bout de
former une croix4. Les deux autres doigts - longle, en bougeant peu les doigts et en
majeur et annulaire- doivent tre allongs, gardant le pouce trs en dehors. Ainsi, le trait
mais sans effort ni contrainte dans le bras, les sera agile et on parviendra facilement
doigts excutant le trait doivent faire peu de lexcuter rapidement. Le pouce, en jouant les
mouvement ; on doit aussi veiller ce que le basses retombera sur la corde suivante comme
pouce nattaque pas plus fort que lindex, je lai indiqu au chapitre VI. Il mest arriv
mais lun et lautre vient galement afin quil darpger prs du chevalet avec le bout de
ne puisse remarquer aucune diffrence, et on longle, tandis que le pouce jouait le cantus
y parviendra en sexerant ainsi. Nombreux firmus ; le son est alors argentin et trs
sont ceux qui, lorsquils excutent un gruppo dlectable. En arpgeant de la sorte, on
avec ces doigts, cherchent laccompagner peut trs bien jouer le gruppo accompagn,
dune autre partie comme je lai dit pour le dont jai parl au chapitre IX, tandis que le
chapitre IX, mais cela ne va pas car pour pouce joue lautre partie, mais il ne sera ni
chaque note de laccompagnement quils aussi rapide ni aussi charmant que lorsquil
jouent, ils en manque une pour le gruppo, est excut avec un seul doigt.
bien que du fait de la rapidit, beaucoup
dauditeurs se laissent abuser. De la main gauche, et des instructions la
concernant, chapitre XIII
De larpgement au luth, ce que lon entend
par l, chapitre XI La main gauche doit tre libre, sans
toucher le manche en aucun lieu, si ce nest
Par arpger ,5 au luth, on entend avec le pouce, lequel doit tre appuy sur le
lorsque lon excute des traits [tirate] ou des derrire du manche et en bas ; il doit tre
diminutions [passaggi] avec lindex et le allong tandis que les quatre autres doigts
majeur tandis que le pouce joue une autre doivent tre arqus, leur extrmit tant
partie. Cette faon de jouer est dune grande maintenue juste au-dessus des cordes, prs
facilit et donne du plaisir loreille, car les entrer en action, ceci tant un point trs
deux doigts, par le mouvement quils font, important.
rendent un son gal et digne de louange. A
Quand les doigts doivent-ils demeurer sur les
cordes ? chapitre XIV
4
Cette technique, dont la gnralisation est encore
rcente au moment o Piccinini rdige ses avertimenti, Garder les doigts en place sur les
succde la technique de la main droite avec le pouce cordes l o il faut (rgle qui nest observe
lintrieur , dite de nos jours figeta . Le que de bien peu de gens), est une chose dune
changement semble stre opr vers la fin du XVIe telle importance, que le jeu ne peut tre bon ni
sicle comme la montr Jean Wirth dans son article : plaisant si elle fait dfaut. A chaque fois que
Une mthode de luth indite vers 1600, in Musique
Ancienne, n10 Janvier 1981, pp.29-37. lon jouera un accord [pizzicata] avec la
5
Litalien arpeggiare est prendre dans le sens de suite une note seule, il sefforcer de garder les
pincer et na en loccurrence rien de commun avec doigts en place sur les cordes de laccord
larpgement tel que nous lentendons aujourdhui ; tandis que lon joue ce qui suit, et celui qui
nanmoins, dans le texte de Piccinini, la connotation sy entend en musique sait combien cela est
avec la harpe est vidente et semble sopposer la
technique de la figeta, juge infrieure par lauteur important : je donne ceci comme rgle
puisque la nouvelle technique darpgement gnrale ; en dautres endroits particuliers, l
permet selon lui de jouer comme la harpe- le cantus o on rencontrera un point not au dessus
firmus en mme temps quune autre partie.

3
dun chiffre, comme ceci : 2, on devra garder et de rabattre un doigt, comme
en place le doigt concern, tandis qu on prcdemment7.
jouera ce qui suit, et que lon y manque point
car le jeu dun trs bon joueur consiste en Du troisime agrment, chapitre XVIII
grande partie dans le respect de cette rgle :
tenir les parties de la musique. Le troisime agrment est peu usit,
car il exige que la main soit libre, par exemple
Avec quel doigt aller dune case lautre, et si le petit doigt doit tre la cinquime case
dune corde lautre, chapitre XV de la troisime corde, on jouera la note, et en
mme temps, appuyant fortement le doigt, tu
Beaucoup ayant jou un accord secoueras nergiquement toute la main, et
relvent les doigts de la main gauche et ne assez vite jusqu ce que tu le sentes, de
savent plus alors avec quels doigts jouer manire ce que le son ondoie un peu, et ce
laccord suivant, et ainsi se trompent toujours. sera fait8.
Avant que de relever un doigt, on observera
bien quel doigt est le plus commode pour se O faire les agrments, chapitre XIX
dplacer vers la position suivante, ainsi, on se
trompera, sinon jamais, du moins rarement. Partout o on sarrte plus ou moins
longtemps, il faut faire un agrment tantt
Des agrments (tremoli)6, et des trois sortes dune sorte tantt dune autre, selon ce
de ces derniers, chapitre XVI quenseigne la commodit. Sur nimporte
quelle case, ou corde, et ainsi sur les croches
Les agrments sont dun grand si on a le temps, un agrment sera toujours
embellissement dans le jeu ; ils sont de trois dun trs bon effet. Et comme les endroits o
sortes. Le premier est le tremblement on peut faire des agrments sont en nombre
[tremolo longo] et se fait l o on doit infini, je nai pas voulu surcharger la tablature
sarrter longtemps, mais aussi peu de temps. en les indiquant par quelque signe, il est
Pour le faire, on bat dlicatement et vite, de suffisant que cela soit dit ici. En remarquant
nombreuses fois, avec le bout du doigt qui pourtant qu vouloir faire trop dagrment le
sera le plus commode sur la corde que lon jeu deviendrait lassant et tendu, car le joueur
aura jou, en remarquant que si cest un zro, devra jouer avec lgret et ne laisser
on bat sur la premire case, si cest sur la transparatre aucune contrainte.
premire on bat sur la seconde, et ainsi
successivement ; et autant dure la note, autant Avertissements concernant quelques signes
dure lornement. ncessaires connatre ici qui se trouvent
dans ce livre et dabord, chapitre XX9
Du second agrment, chapitre XVII
Traits sans point au dessous, Chapitre XXI
Le second agrment est rapide et passe vite,
on peut le faire en une infinit dendroits, Les traits qui seront sans aucun point
avec le meilleur effet. Pour le faire, on mettra en dessous se joueront toujours avec le pouce,
par exemple le petit doigt la troisime case tant au luth quau chitarrone.
sur la premire corde, et en mme temps le
majeur la deuxime case de la mme corde, 7
Cest le pinc des Franais.
et aussitt la corde touche, on lvera 8
A propos du vibrato dont il est question ici, on peut
rapidement le petit doigt, jusqu ce quil ne lire dans Mersenne : Quand au verre cass, encore
le touche plus, et aussitt on le rabattra avec quil ne soit pas si usit que par le pass, dautant quil
force au mme endroit, et ce sera fait. Pour le a fort bonne grce, quand on le fait bien propos, et
faire sur la premire case, il suffit de relever lune des raisons pour laquelle les modernes lont
rejet, est parce que les anciens en usaient presque
partout . Harmonie universelle, livre second, Paris
1636, page 81.
6 9
Pour Piccinini, tous les agrments sont des Par suite dune erreur ddition de loriginal, le texte
tremoli . du chapitre XX est manquant.

4
Du signe de liaison au luth et au chitarrone
Des points sous les traits, Chapitre XXII chapitre XXV

L o il y aura un point sous le chiffre, L o le trait sera affect dune ligne


on attaquera vers le haut toujours avec linde, courbe au-dessus comme ceci au dbut de
O

et sur le chiffre suivant sans point [en la ligne on commencera la liaison, et tout le
dessous] on jouera la corde lordinaire soit trait sera li, quil soit long ou court, jusqu
avec le mdium soit avec le pouce, ce qui est ce que lon change de valeur de dure.
tout un, et selon loccasion. Ces remarques
doivent tre observes par les commenants, De la liaison et comment on lexcute
car il est important, pour sy habituer, lorsque le trait monte , chapitre XXVI
dutiliser les doigts avec ordre ; jai dailleurs
vu beaucoup de tablatures o les points Pour faire cette liaison, la premire
manquaient sous les traits, et dautres note du trait sera joue avec le pouce, l o se
tablatures o les points taient dans un ordre trouve la ligne courbe dcrite ci-dessus, et
trs mauvais. Je veux donc donner la rgle avec la main gauche, on frappera les cases
pour que chacun puisse juger par lui mme indiques, et, de la mme manire, en
avec quel doigt il convient de commencer un changeant de cordes, on attaquera la premire
trait. note de cette corde, puis on continuera de
frapper avec la main gauche sur les cases ; la
Rgle pour savoir avec quel doigt corde ainsi frappe sonnera delle-mme, si
commencer un trait, chapitre XXIII on maintient les doigts proches de la touche et
si on arrive sur la corde avec dextrit, il ny
La rgle sera la suivante : que toujours aura pas besoin de faire deffort.
le dernier chiffre du trait doit tre attaqu vers
le haut avec lindex, puis on fait le compte De la liaison et comment on lexcute
pour savoir comment attaquer la premire lorsque le trait va vers le bas ,
note ; mais comme le calcul est long faire, je chapitre XXVII
dirai, pour aller plus vite, que la premire note
du trait doit toujours tre joue vers le bas On utilise la main droite comme il est
avec le pouce, ou le mdium ce qui est tout dit au chapitre prcdent, mais de plus, quand
un ; on remarquera pourtant que le chiffre ou un doigt de la main gauche se relve, il doit
accord prcdent doit tre de valeur paire, en mme temps pincer la corde, afin de
comme deux ou quatre ou six, car sil tait de ranimer le son pour ce qui suit.
cinq ou trois ou un, le trait serait commenc Cette manire de faire les traits ou les
vers le haut avec lindex, et cela est une rgle gruppi au luth ne me plait gure sinon en de
infaillible. rares endroits. Par caprice et nouveaut, parce
que avec les dites liaisons on ne peut faire de
Du point de tenue [punto fermo] variations10 de trait, et puis qui ne sait pas
chapitre XXIV quun trait ou quun gruppo jou [avec les
doigts de la main droite] condition quil soit
Jappelle point darrt, l o lon rapide, net et gal, est sans conteste prfrable
trouve un point au dessus dun chiffre, de aux liaisons ? Mme si cela est beaucoup plus
cette manire : 2, car on doit en cet endroit difficile, cela convient mieux un vaillant
tenir son doigt en position pendant quon joue homme. De plus en pratiquant trop souvent
ce qui suit pour des raisons musicales, comme les liaisons, on perd sensiblement car la main
je lai dit au chap. XIV. droite sengourdit et la gauche nest plus avec
elle. Mais je prcise bien quavec le
chitarrone, cest une manire trs approprie

10
Il nest gure possible de faire des nuances piano et
forte dans les passages lis.

5
et il me parat propos de faire ici quelques petits, des passemezi, des airs et dautres
remarques propres au dit chitarrone, entre [pices] semblables. La qualit de ces luths, si
celles traites plus haut, cet instrument tant grands, tait dautant plus apprcie quon les
trs usit de notre temps, et cette occasion, accordait si haut que la premire corde ne
je parlerai dabord de son origine. pouvait arriver la hauteur voulue, - on la
remplaa par une corde paisse accorde une
De lorigine du chitarrone et de la pandora, octave plus bas. Le rsultat tait satisfaisant,
chapitre XXVIII et aujourdhui, on procde encore ainsi. Au
bout dun certain temps, comme le chant
Voici de nombreuses annes que lon commenait fleurir, il apparut aux virtuoses
fabriquait Bologne des luths dune qualit que ces grands luths, dont la sonorit tait si
excellente11, faits de forme allonge la douce, seraient trs propos pour
manire dune poire, et avec des ctes larges, accompagner un chanteur. Mais comme ils les
lune [caractristique] les faisait doux, lautre trouvaient beaucoup trop bas que ce dont ils
harmonieux12. Il suffit de savoir que leur avaient besoin, il devint ncessaire de les
grande qualit les faisait rechercher, en fournir de cordes plus fines en les montant
particulier des franais, lesquels venaient tout un ton plus commode pour la voix. Et parce
exprs Bologne13 pour en rapporter en que le second chur , comme prcdemment
France et les payaient tout ce quon leur la premire corde, ne pouvait tre monte
demandait, tant et si bien que maintenant il ne assez haut on la remplaa par une corde plus
sen trouve que trs peu. grosse accorde une octave plus bas, ce qui
En outre on faisait aussi de trs grands fut une russite et fut lorigine du thorbe ou
luths qui taient trs apprcis Bologne, chitarrone. Et peu de temps avant que je fasse
pour jouer de concert avec dautres luths plus allonger les basses, tait venu Ferrare
monsieur Caccini, surnomm le Romain,
11
Pendant la plus grande partie du XVIe excellent dans lart du beau chant, la
sicle , Bologne fut un des centres de prdilection pour demande de leurs Altesses Srnissimes. Il
la fabrication des instruments de musique et en possdait un chitarrone divoire accommod
particulier des luths ; un grand nombre de luthiers de la manire que jai indiqu, dont il se
dAllemagne du sud, et spcialement de la valle de
Fssen , y avaient migr ainsi qu Padoue Venise, servait pour accompagner la voix. En dehors
et dans dautres villes dItalie du nord. de laccompagnement du chant, personne ne
12
Plusieurs traducteurs de ce textes, en particulier jouait de chitaronne, mais lorsque je fis
Henri Quittard (Le thorbe comme instrument allonger les basses, de nombreux virtuoses,
daccompagnement, in S.I.M., Paris 1910, R Flte de sduits par lharmonie et la commode varit
Pan, Paris 1980, p.9), et plus rcemment D.A. Smith
(on the Origin of the Chitarrone, in J.A.M.S. N 32, de cordes commencrent acheter un moyen
1979 p. 450) ont prsent ce passage comme sil y (malgr limperfection que constituait pour
avait deux sortes de luths bolognais : les uns de forme eux la premire et la deuxime corde
allongs et les autres ctes larges. A notre avis, il y a accordes une octave plus bas) de sy donner
l un contresens. De plus sur le plan organologique, il pour le jeu en soliste. En sy exerant,
apparat dans dautres textes anciens (en particulier T.
Mace et E.G. Baron) que forme allonge et ctes larges quelques uns devinrent en peu de temps
sont deux caractristiques dune seule sorte de luth, ce excellents. Ainsi commena la renomme du
qui de surcrot se trouve confirm par lexamen des chitarrone. Je prcise aussi que le chitarrone
luths bolognais conservs. En ralit, Piccinini, qui mont de cordes de cistre, comme on fait en
sexprime ici peu clairement il est vrai, veut particulier Bologne, rend une harmonie trs
simplement dire quil ignore laquelle des deux qualits
forme allonge ou ctes larges donne aux luths de suave et apporte une plaisante nouveaut
Bologne un son doux et quilibr. loreille.
13
Les luths de Bologne taient trs priss en France
comme en tmoignent les inventaires des luthiers o Comme prsent jai supprim
marchands dinstruments Paris au XVI sicle, o se quelques imperfections et trouv une autre
lisent de nombreux exemples de luths de Boulogne
(sic) que lon imitait volontiers et quen tout cas on mthode pour construire ces instruments-qui
importait intensivement. Voir : Franois Lesure, La dailleurs sen trouvent normment
facture instrumentale Paris au XVI sicle, in Galpin amliors-que jai mis aux cinquimes et
Society Journal, Vol.II 1954 pp. 11-52.

6
siximes churs ainsi quaux basses des Comment faire les accords au chitarrone,
cordes dargent14, court, selon les besoins jai chapitre XXIX
amlior lharmonie [de linstrument] dune
faon extraordinaire, et jappelle linstrument Pour faire un accord de trois notes au
ainsi fourni la Pandore15, et bien quil ne soit chitarrone, on doit le faire ne trois fois, une
pas trop grand ce qui est dune grande corde aprs lautre. Si laccord est de quatre
commodit- il nen a pas moins une harmonie notes, on doit le jouer en quatre fois, et ainsi
trs longue et profonde, ce qui est chose rare, de suite, comme on peut le voir ci dessous, en
pour laccompagnement de la voix laquelle remarquant quon utilise seulement trois
il saccorde trs bien. doigts de la main droite pour les jouer,
savoir le pouce lindex et le mdius, et ceci
Revenons maintenant au chitarrone en est une rgle universelle.
donnant la manire qui selon moi, doit tre On emploie le mdius l o il y a deux
respecte pour en jouer. Recevez aussi mes points, lindex o il y en a un, le pouce o il
excuses pour la raison suivante : du fait de la n y a pas de point. Et on les appelle des
facilit dexcution des traits en liaisons et du accords arpgs car ils sont semblables au jeu
jeu des basses, qui lun et lautre donnent bien de la harpe. Et je dis donc que tous les
du plaisir pour peu de fatigue, le chitarrone a accords au chitarrone doivent se faire dans
attir beaucoup de personnes, qui ont lordre dj prcis, car je ne lai pas indiqu
abandonn le luth, et donc, si elles rencontrent ailleurs, ni indiqu sur les tablatures, sauf en
dans quelques une de mes uvres pour quelques points particuliers, qui seront nots
chitarrone des passages difficiles pour ceux ci-dessous ; bien entendu, dans les courantes
qui ne possdaient pas lagilit requise des et partout o il est ncessaire daller trs vite
deux mains, je leur devrais alors mes excuses, dun accord lautre, on pourra faire
nayant pas pour ma part rencontr les mmes autrement que des jouer des accords comme
difficults. sur le luth, cest dire en une seule fois.

Signes des endroits particuliers o il


convient darpger, chapitre XXX

Dans certains endroits particuliers quand bien


mme les accords se succdent rapidement, si
14
le signe du chiffre 4 est sur le temps de cette
Contrairement une opinion courante, Piccinini ne
dit pas que son instrument est entirement mont de
cordes de mtal, mais prcise au contraire que seules
les cordes graves sont en argent (et non files dargent
manire : , tous les accords soumis au dit
comme on a pu le lire. Cf . Quittard op. Cit. P. 12 temps se doivent arpger en quatre fois selon
note2) la premire mention de cordes files napparat lordre indiqu plus haut et de plus, sil y a
quen 1664 dans Introduction in the skill of quelques accords de trois sons soumis au dit
musick de John Playford. temps, il faut les jouer aussi en quatre fois,
15
Tmoin contemporain des innovations
organologiques de Piccinini, Vicenzo Giustiniani
comme on le voit dans lexemple suivant :
crivait dans son Discorso sopra la musica (dit par
Carol Mac Clintock in Musicogical Studies and Et l-o le temps est surmont dun 2
Documents, IX, Rome 1962, p. 78) : Je dirai
quAlessandro Piccinini de Bologne fut linventeur de
la pandora ; qui est une sorte de luth transform en de cette faon : , tous les accords
thorbe par ladjonction de beaucoup de cordes dans le
grave et dans laigu ( voir clich A), parmi lesquels
dpendant de ce temps devront sarpger en
certaines en cuivre et dautres en argent [] Le dit deux fois comme dans lexemple suivant :
Alessandro Piccinini a invent de puis peu un
instrument pareil au plectrum ( ?) dApollon, qui Cette faon darpger est nouvelle et fait trs
est une combinaison de thorbe, luth ; cithara, harpe et bon effet, surtout lorsque la mesure est assez
guitare, qui russit merveille ; mais qui nest pas trs
utilis cause de la difficult quil y a pour apprendre
serre. Comme le chitarrone peut tre jou
en jouer avec autant de facilit que lui (Piccinini). piano et forte, comme le luth, on devra sy

7
exercer comme il est dit au chapitre III. Mais agrments, savoir o les placer de faon
dordinaire, on doit jouer assez convenable pour quils plaisent, excuter un
nergiquement, et toujours de faon claire et trait rapidement et rgulirement, ou un
nette, en respectant lornementation, selon gruppo redoubl, jouer une fantaisie ou une
lordre indiqu propos du luth, je dis ceci pice difficile piano et forte l ou il faut et
pour ceux qui veulent viter un jeu banal. avec discernement, le tout clairement et
nettement, sans manquer le moindre
Des traits, en liaison, chapitre XXXI effleurement dune corde, ceci sacquiert
avec beaucoup de peine sur le contrepoint,
Les traits accompagns du signe de avec ltude des parties des uvres, comme
liaison, se feront comme jai dit plus haut au les ricercari, les motets ou autres, en jouant
chapitre XXV et les gruppi lis russissent les dites partitions, jusqu ce quon
assez bien de la mme manire, mais sont parvienne, par le moyen du contrepoint,
pourtant insipides. Lorsquils sont jous avec composer soi-mme.
un seul doigt, comme il a t dit au chapitre
IX, ils ressortent l encore de faon excellente Des compositions deux ou trois luths en
au chitarrone, rguliers, rapides et nets, mais concert, chapitre XXXIII
jusqu prsent, personne ne les joue ainsi, si
ce nest en mon conseil. Parmi les compositions qui suivent, on
en trouvera quelques unes jouer avec le luth
En France, on joue dun trs petit et lorgue, avec la basse continue, ou encore
instrument quatre cordes simples appel le chitarrone17 et lorgue, ou deux et trois
Mandole [Mandola], avec un seul doigt. Jai luths concertant ensemble dans lesquelles jai
entendu certains en jouer trs bien, et avec cet pris grand soin dviter que les voix joues
instrument, jai trouv quon pouvait par un instrument ne le soient par un autre, en
sexercer encore cette manire de jouer dans particulier pour les voix extrmes. Le rsultat
certaines occasions de gruppi tant au luth est agrable, dune mlodie extraordinaire, et
quau chitarrone.16 leur accord18 est tel quon croirait entendre un
seul instrument, lesquelles compositions sont
Conclusion toutes les instructions susdites, parmi celles que mes frres et moi jouions
chapitre XXXII dj lorsque nous tions au service de son
Altesse Srnissime de Ferrare, puis de
Pour finir, je dirai aux dbutants que lIllustrissime et Rvrendissime
parmi tous les conseils qui prcdent, certains Monseigneur le Cardinal Aldobrandino.
doivent tre appris ds le dbut, et gards Girolamo, qui de nous jouait le plus
lesprit avec une grande application, mais gravement, jouait le luth le plus grand, mourut
dautres, malgr une tude assidue, ne en Flandres au service de lIlustrissime
peuvent tre domins, quavec le temps. Seigneur, Bentiviglio Nuncio, maintenant
Ce qui doit tre appris tout de suite pour Cardinal. Filippo dont le jeu tait le plus
acqurir de bonnes bases : malicieux, jouait sur un luth plus petit ; il est
- comment bien placer les mains, en observant actuellement au service de sa Majest
ce que disent les chapitres de la main droite et Catholique, auprs de qui il est trs en faveur.
de la main gauche. On apprendra aussi par
cur la pice tudie. Jouer net et en Ceux qui ont cout notre concert ne
mesure, ce qui sobtiendra sans grande peine lont pas peu lou, pour les qualits
en apprenant des choses faciles. Loreille et densemble dont il a t question, la
les mains iront en samliorant. Celui qui
pense pouvoir apprendre la longue en 17
grattant les cordes sans mthode se leurre Piccinini fait-il confiance au lecteur pour trouver lui
mme les pices de chitarrone et de luth jouer avec
beaucoup. En revanche, bien jouer les accompagnement dorgue ou a til simplement nglig
de faire figurer les parties de basses chiffres comme le
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Linstrument de Piccinini avait donc trs feront Kapsberger en 1640 et Pittoni en 1669 ?
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certainement des cordes simples. Accord=ensemble.

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comprhension et le respect que nous avions et lui fit faire titre dessai, un luth si long de
les uns des autres. Le fait que nous fussions corps, quil servait dallongement aux basses,
frres jouait, chacun considrant lhonneur et avait deux chevalets trs loigns lun de
des autres comme le sien propre. Il est trs lautre. Il tait peu sonore, parce quon ne
important lorsquon joue de concert, de ne pas pouvait pas jouer les basses prs du chevalet
chercher dominer son compagnon ; et que ce (voir archiluth au long corps ; Padoue
conseil ne soit pas pris la lgre. 1595/ Vendelio Venere , 7x2 : 690mn ;
3x1 : 117mm. Vienne, Kunst Historisches
De larchiluth et son inventeur, Museum, n 42 A 46 ). Au point que jen fis
chapitre XXXIV faire un autre avec lallongement du ct du
manche, ce qui russit fort bien, aussi en fis-je
L o jai parl de luth, jentendais en construire trois autres semblables, avec plus
fait archiluth , pour viter de dire comme de soin qui furent russis de faon exquise. Je
beaucoup, luth thorb 19 [liuto attiorbato], les portais tous trois Ferrare, chez mon
comme si son invention venait du thorbe ou, Srnissime Seigneur, et chez
pour dire mieux20, du chitarrone, ce qui est lExcellentissime Prince de Venosa21, qui se
faux ; et je le sais dautant mieux que jai t trouvait l-bas, et qui les apprcirent
linventeur de ces archiluths. Ayant fait faire grandement. Les basses, si sonores, leur
les premiers, linvention eut sur le moment plurent normment et son Altesse en donna
peu de succs, pendant deux ans on ne vit deux au Prince de Venosa, qui son retour de
personne ladopter, et on voyait aucun de ces Naples les emmena et en laissa un Rome.
instruments en dehors de ceux que je faisais Ce dernier tomba ensuite entre les mains du
faire. Pourtant, cest devenu par la suite chevalier du luth 22, qui lutilisa toujours,
lultime perfection du luth, et cela donna la combl par cette invention. Aprs la mort du
vie au chitarrone. chevalier, Rome, ce mme luth me revint.

La preuve est qutant en lanne 1594 Quand au premier archiluth, long de


au service du Srnissime Duc de Ferrare, je corps, quand je fus pris au service de
me rendis Padoue en la boutique de lIllustrissime Cardinal Pietro Aldobrandino,
Christofano Heberle, luthier de premier ordre, je le laissais Ferrare, au sieur Antonio
Goretti, mon ami trs cher, qui le conserve
19
Piccinini semble vouloir aller au devant des encore dans son clbre studio de musique, o
confusions de termes qui avaient peut-tre dj cours il possde dans une pice, non seulement
de son temps, auxquelles nchappe pas Mersenne (cf. toutes sortes dinstruments anciens et
Harmonie universelle, livre II p.46 et livre VII p77) et
dont nous subissons encore les consquences. Sur le modernes, vent comme cordes, dune
plan typologique, larchiluth est une chose, le thorbe beaut et dune qualit exquises, mais o il
en est une autre ; le seul point commun entre les deux range en bon ordre, dans une autre pice,
instruments tant la prsence dun grand jeu , il toute la musique ancienne et moderne, de
nexiste aucune raison objective dassimiler lun chambre comme sacre, qui se peut retrouver.
lautre par le terme luth thorb . Reste le problme
de luths ( tnors et basses) que leur taille a prdispos
aux transformations en thorbe au XVII. et au XVIII Ce monsieur ayant accueilli sur une
sicles par ladjonction dun plus ou moins long double longue priode, quelques une de mes
cheviller ; l aussi, pourquoi dire luth thorb alors que compositions pour luth et chitarrone, et
la taille et le nombre de cordes font de linstrument un dsirant, en raison de laffection quil me
thorbe ( accord en vieil ton impossible du fait de
la longueur vibrante) ? Enfin faut-il prciser que porte, mhonorer en les insrant parmi ses
lhorrible mot thorbure si employ de nos jours, innombrables crits dans cette Arche
na jamais exist autrefois et nest quun nologisme Musicale, tait rsolu, contre ma volont,
impropre : le mot cheviller est toujours valable, mme les livre limpression ; et je nai jamais pu,
si ce dernier est de forme diffrente dun luth, avec une bien que je my sois employ, le persuader
ou plusieurs extensions, ce qui est le cas pour les
archiluths et les thorbes. dabandonner cette ide. Alors, connaissant sa
20
Ce pour dire mieux pourrait rvler que lemploi
21
du mot tiorba tait peut-tre pjoratif, si lon admet Il sagit du clbre Gesualdo.
22
ltymologie de tiorba=vielle roue. Laurencini Romani

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volont, et pour satisfaire un ami si dvou et
affectionn, jai estim que ctait un moindre
mal que de consentir au dsir de celui que
jhonore et aime tant, plutt que de my
opposer. Pour que limprimerie naccumule
pas les erreurs, jai voulu tre prsent pour les
corriger, dautant que retourner en ma patrie
de Bologne mest agrable. Je supplie le
lecteur averti de me tenir pour excus des
erreurs dont limprimerie nest pas
responsable, et accepte linnocence de mon
me qui, rduite par la force de lamiti, sest
laisse convaincre de publier ces pices de
peu dimportance, que jai faites (quelles
quelles soient) pour mexprimer et pour le
plaisir des amateurs.

Nous remercions vivement Monsieur Cristoforetti


davoir bien voulu revoir notre traduction, et nous
prodiguer ses conseils.

Une dition en fac-simil des tablatures de A Piccinini


( livre de 1623 et second livre de 1639) prface par
Mr Orlando Cristofortti est disponible aux ditions
S.P.E.S.

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