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ESCOLAS DE MESTIOS, MOLEQUES E VELHOS: REPRESENTAES DE NEGROS

NA OBRA DE GRACILIANO RAMOS


Maria Fulgncia Bomfim RIBEIRO
Isntituto de Educao Gasto Guiimares - IEGG
mafu16@hotmail.com

Linha: Cultura e Poder

1 A educao na obra de Graciliano Ramos

Examinando a obra de Graciliano Ramos no mestrado tive a oportunidade de verificar que a


mesma foi produzida num contexto histrico em que a educao aparece como uma marca
importante nos discursos que pretendiam levar o Brasil ao rol dos pases civilizados. Nas primeiras
dcadas do sculo XX, a bandeira da educao foi erguida por diversos grupos que, a despeito das
divergncias de idias, viam a educao escolar como meio para a divulgao de certo iderio
cvico e promoo do desenvolvimento brasileiro. Associando o Brasil a imagens de atraso,
ignorncia, preguia, doenas, analfabetismo e falta de cultura, buscava-se resolver os problemas
nevrlgicos que o pas atravessava pela via de uma educao nacional, pblica e voltada para a
formao da cidadania e a promoo do patriotismo[1]. Essa viso passou a justificar aes
interventoras de educadores que se atribuam a misso de escolarizar os altos rinces do Brasil,
sobre os segmentos predefinidos como sem educao[2].
Na obra de Graciliano Ramos os diferentes gneros crnica, fico e memria se
comunicam numa interpenetrao que pode ser constatada na migrao de frases, personagens e
temas de uma narrativa a outra. s vezes algo que apontado numa crnica desenvolvido no
romance, onde, pressuponho, o escritor joga com mais liberdade de criao; outras vezes, aquilo
que aparece ficcionalizado assumido publicamente pelo escritor no texto ensastico; e coisas,
personagens, fatos e episdios abordados nos romances e crnicas so retomados nos livros de
memrias.
Examinei imagens de educao na obra de Graciliano Ramos, tendo em vista a sua dupla
inscrio social: homem pblico que esteve bem prximo dos debates em torno das questes
educacionais e escritor cuja opo esttica expressa a preocupao com as mazelas da sociedade e a
parte m das coisas, imprimindo um carter de denncia escrita literria, revelando sua
insatisfao diante da realidade. No percurso do mestrado, minha ateno foi se voltando para as
representaes de negros em uma tnica essencialmente crtica que ressalta as lutas de
representao que envolvem idias e prticas no mbito educacional. Uma crtica marcada por
ironias, caricaturas, ambigidades e paradoxos em imagens de educao encontradas tanto nas

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saberes e prticas. 1
crnicas quanto nos romances e memrias.
2 Consideraes terico-metodolgicas
Entendendo que a literatura em geral mais que pura expresso artstica, nesse trabalho
evidencio o dilogo entre a obra ficcional e o contexto em que a mesma foi produzida, segundo a
proposta de Antonio Candido de fundir texto e contexto numa interpretao dialeticamente
ntegra[3]. Isso permite o estudo da literatura na perspectiva de representao e interpretao de
processos histricos e scio-culturais. A literatura, portanto, abarca as condies polticas, scio-
culturais, econmicas e ideolgicas, compondo um testemunho que, aparentemente, no tem
ligaes com a histria institucional. O que pode contribuir para dar uma maior liberdade ao escritor
no tratamento de questes que preocupam a sociedade em certos momentos.
Os estudiosos da obra de Graciliano Ramos j demonstraram sobejamente o seu
envolvimento em aspectos da poltica, da sociedade e da cultura cuja importncia verificvel na
fico atravs de desdobramentos tericos/ideolgicos de imagens histricas ficcionalizadas.
Imagem, aqui, est sendo tomada como texto polissmico, na trilha de Roger Chartier[4],
enquanto representao, o que abrange tanto o domnio dos objetos materiais quanto o de esquemas
mentais e prticas que, em sentido amplo, atuam como meios de expresso e interpretao da
cultura, no apenas refletindo a realidade social e poltica, mas instituindo-a e/ou transformando-a.
Segundo Chartier, atravs de lutas de representao que indivduos ou grupos procuram impor
concepes de mundo e valores estruturados em conflitos e classificaes, construdos para
perceber e organizar o mundo social.
Assim, busco perceber, nos elementos substanciais que o autor seleciona dos contextos pr-
existentes para compor o texto ficcional, as representaes de negros que se inserem num conjunto
complexo e paradoxal, descritivo das precariedades vivenciadas pelo ensino escolarizado no Brasil,
constatando e denunciando as assimetrias nas relaes entre alfabetizados e analfabetos, entre
brancos e pretos.
possvel inferir que Graciliano Ramos ao interagir com as imagens de educao
produzidas e veiculadas pelos proponentes e implementadores de medidas educacionais voltadas
para nordestinos, sertanejos, negros, mulheres, trabalhadores e pobres, selecionou-as e combinou-as
em sua obra, ressaltando conflitos, competies e valores perceptveis nas lutas de representao,
atravs de imagens da educao formal e informal, pois, como afirmou Antonio Gramsci, em
Concepo Dialtica da Histria:
A relao pedaggica no pode ser limitada s relaes especificamente escolsticas, atravs das
quais as novas geraes entram em contato com as antigas e absorvem as suas experincias e os
seus valores historicamente necessrios, amadurecendo e desenvolvendo uma personalidade

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prpria e culturalmente superior. Esta relao existe em toda sociedade no seu conjunto e em todo
indivduo, com relao aos outros indivduos, bem como entre camadas de intelectuais e no
intelectuais, entre governantes e governados, entre elites e seguidores, entre dirigentes e dirigidos,
entre vanguardas e corpos de exrcito. Toda relao de hegemonia necessariamente uma
relao pedaggica, que se verifica, no apenas no interior de uma nao entre as diversas foras
que a compem, mas em todo o campo internacional e mundial[5].
3 Os negros na obra de Graciliano Ramos
Examinando a obra de Graciliano Ramos, especificamente nos volumes Angstia, Linhas
Tortas, Viventes das Alagoas, Infncia e Memrias do crcere (anlise em andamento) foi possvel
encontrar representaes de negros em um significativo repertrio de personagens.
Em sua maioria so analfabetos e annimos mas alguns tm escolaridade suficiente para
ministrar aulas aos filhos da sociedade dominante. Isso nos leva a indagar como, onde e quando os
negros que cruzaram a vida do menino Graciliano tiveram acesso educao escolarizada? So
questes que ainda carecem de investigao. interessante observar que justamente os negros
analfabetos so referidos pelo escritor como grandes professores, que lhe teriam ensinado grandes
lies.
Mapeamento preliminar de personagens negros na obra de Graciliano Ramos

Volume Gnero Ano Ttulo Personagens


Viventes das Crnicas 1962 Desfio Cantadores Incio
Alagoas da Catingueria e
Romano
Dr. Pelado Raimundo Pelado
A decadncia de Mulato claro feito
um senhor de promotor
engenho
Um homem Canalha da roa
notvel mais ou menos
preta
Incio da Os cantadores
Catingueira e Incio da
Romano Catingueira e
Romano
Linhas Tortas Crnicas 1962 Booker Booker
Washington Washington,
negro norte-
americano autor
do nico livro que
G.R. traduziu
O que deveramos Artur Ramos
fazer

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Volume Gnero Ano Ttulo Personagens
Um homem forte Domingos Jorge
da Costa
Angstia Romance 1937 Vitria, mestre
Domingos (ex-
escravo), Jos da
Luz, Quitria,
filhos de Quitria,
moleque da
bagaceira.
Infncia Memrias 1945 O moleque Jos Preta Quitria e
seus filhos: dos
machos
(annimos)
nomeia moleque
Jos e as fmeas:
Luza e Maria
Joaquina (filha de
Maria)
Um incndio Duas pretinhas
annimas
Jos da Luz Soldado mestio
Jos da Luz
Escola Negro Velho
Meu av Maria Moleca,
Vitria
Adelaide D. Maria do
Um novo Professor mestio
professor e seu irmo

Em Infncia[6] o narrador reapresenta personagens de Angstia, pessoas comuns com as


quais conviveu. Os ltimos rebentos da preta Quitria, Maria Moleca e o moleque Jos, analfabeto,
que, no entanto, conhecia a vida, deu-lhe vrias lies e o fez ver o horror que atingia os negros;
Jos da Luz, policial cafuzo, timo professor; a mulata Maria do , professora normalista que
excedia nos castigos fsicos, invertendo a ordem social com Adelaide, a prima do narrador e
vingando-se dos antepassados; o annimo professor mestio, que era um tipo mesquinho, de voz
fina, modos ambguos, e passava os dias alisando o pixaim com uma escola de cabelos duros e
tinha um irmo, claro e simptico, que vivia a reclamar: Tenho o meu lugar definido na
sociedade.
Em Angstia[7], o mestre Vitrio, que havia sido escravo do av de Lus da Silva, cujos

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msculos eram do velho Trajano e mesmo aps o fim da escravido, prestava deferncia ao velho
bbado; a preta Quitria tambm alienada dos msculos e do ventre, permanecia na fazenda por no
ter aonde ir; Quitria e outras semelhantes povoaram a catinga de mulatos fortes e brabos que
pertenciam a Trajano Pereira de Aquino Cavalcante e Silva[8].
No volume Vivente das Alagoas[9], a crnica Um homem notvel, alm da relao entre
um homem analfabeto com uma secretria formada pela escola normal (situao semelhante ao
que vemos em So Bernardo, embora sem o mesmo fim trgico), Graciliano Ramos aborda,
tambm, embora por via indireta, a questo racial. O narrador j inicia a crnica apontando tenses
antigas: Residia no interior e tinha duas qualidades que lhe adoaram a vida, e eximiram de
inquietaes: era branco e analfabeto[10].
Nessas duas qualidades do homem notvel, so evidenciadas marcaes histricas
importantes na sociedade brasileira. Situado na fronteira de grupos opostos, o personagem efetuava
uma leitura pragmtica da realidade, utilizando a seu favor tanto o capital financeiro, quanto o
cultural e o social:
Se no fosse branco, nivelar-se-ia canalha da roa, mais ou menos cabocla, mais ou menos
preta, sentir-se-ia pequeno, disposto obedincia. Se no fosse analfabeto, consumir-se-ia em
exerccios inteis lavoura do algodo e da mamona, leria romances e telegramas da Europa,
alargaria pelo mundo, toa, pensamentos improdutivos (Idem).
Utilizando-se do condicional, o cronista levanta, por oposio, situaes de submisso que
tm origem histrica. A exemplo da mediao social da clivagem de cor imposta aos afro-
descendentes. E podemos depreender que o analfabetismo, somado a outras condies de
subalternidade pobre, preto, sertanejo, criana aumenta proporcionalmente o peso da hierarquia.
Graciliano Ramos estava atento para essas nuanas, como podemos perceber em sua obra e na ao
que levou crianas pobres para a escola, durante a sua gesto como diretor de Instruo Pblica em
Alagoas.
O homem notvel, embora analfabeto, era leitor atento e pragmtico do texto social:
Mas como dispunha de olhos azuis, pele clara e cabelos de gringo, viu com desprezo as
figuras chatas, encarapinhadas, foscas e oblquas dos arredores, convenceu-se de que possua
requisitos para domin-las e arrogou-se direitos muito superiores aos delas. E como no esbanjava
tempo nas cogitaes distantes que os livros sugerem, observou solcito as coisas prximas e
necessrias, as que se podiam juntar e levar ao mercado (Idem).
Essa leitura de vis extremamente pragmtico, gerava aprendizados que o homem notvel
usava a seu favor, garantindo um ganho pessoal econmico considervel e mantendo a estrutura de

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dominao em relao aos outros.
Situao semelhante vamos encontrar nas crnicas Desafio e Incio da Catingueira e
Romano, nas quais a clivagem branco/preto e a tenso entre alfabetizado/analfabeto e cultura
livresca/cultura popular so evidenciadas no lendrio episdio da famosa dupla de cantadores:
No interior da Paraba viveram h mais de meio sculo dois cantadores famosos, ouvidos
com admirao e respeito em cidades e vilas: Incio da Catingueira, preto, e Romano, branco, de
boa famlia, cheio de fumaas. O negro, isento de leituras, repentista por graa de Deus, exprimia-se
com simplicidade, na lngua comum do lugar. O branco exibia conhecimentos: andara uns meses na
escola e, em razo da palmatria e dos cascudos, sara arrumando algarismos, decifrando por alto o
mistrio dos jornais e das cartas. Possua um vocabulrio de que no alcanava direito a
significao e lhe prejudicava certamente o estro, mas isto o elevava no conceito pblico. Nos
torneiros considerveis reunia palavras esquisitas, de pronncia difcil, e atrapalhava o adversrio.
Processo desleal[11] (VA, D, p. 71-4).
E o cronista arrematou afirmando que
Nas cantigas de violeiros, como em outras cantigas, na Paraba e em toda parte, saem-se bem as
pessoas que dizem a ltima palavra. Quem no fala muito, aos berros, incapaz. Os descendentes
de Incio da Catingueira cantam em voz baixa, para um nmero pequeno de criaturas (Idem).

Cantar em voz baixa significa que o cantor somente seria ouvido pelos que estavam
prximos, pelos que faziam parte de sua comunidade, e tinham a mesma viso global da realidade.
A crnica Incio da Catingueira e Romano remete novamente ao desafio entre os dois
cantadores, ressaltando o mesmo episdio em que Romano introduziu a mitologia romana na
cantiga, esmagando o inimigo com uma razovel quantidade de burrices, tudo sem nexo, toa, a
que Incio no podia responder, pois era analfabeto. E assim foi considerado derrotado, pelo
pblico:
Muita gente aceita isso. Nauseada, mas aceita, para mostrar sabedoria, quando todos deviam gritar
honestamente que, tratando-se de martelo, Netuno e Minerva no tm cabimento.
Incio da Catingueira, que homem! Foi uma das figuras mais interessantes da literatura brasileira,
apesar de no saber ler. Como os seus olhos brindados de negro viam as coisas! certo que temos outros
sabidos demais. Mas h uma sabedoria alambicada que nos torna ridculos[12] (VA, ICR p. 120-2).
Mais uma vez a apreciao de Graciliano Ramos sobre o episdio lendrio dos cantadores
nordestinos expressa a crtica a uma generalizada concepo de cultura ou como ornamento, floreio
e pedantismo beletrista ou como um bem a ser apropriado para a promoo social. A viso clara da
realidade demonstrada por Incio em oposio a Romano, bbado de si mesmo, a deixa para falar
de um estudante de gramtica que, embora alardeasse um conhecimento que no tinha, no era
contestado pelos leitores:

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saberes e prticas. 6
O ano passado vi o livro dum sujeito notvel que declarava, com medonhos solecismos, ter sido um
timo estudante de gramtica. No podia haver coisa mais extraordinria. O cidado a afirmar,
numa linguagem erradssima, que sabia escrever.
Imaginei as caras dos outros leitores. No vi nenhuma. Como, porm, ningum protestou, julgo que
todos, gramticos e literatos, engoliram o que o homem disse, exatamente como aconteceu em
Patos, h setenta anos.
Que pedantismo e que misria! Ali bocados de mitologia, aqui um portugus arrevezado,
pretensioso e manco (Idem).
Como o pblico ignorante e indeciso que aplaudiu Romano, a comunidade letrada tambm
tinha limitaes que a pretenso impedia de superar. O silncio impedia o debate e o
questionamento das verdades estabelecidas e partilhadas.
E novamente o cronista arremata: certamente muitos preferem descender dos Romanos, que
sempre foram os donos intelectuais do Brasil. Preferir descender dos Romanos afirmar a filiao
a uma tradio que mantinha o controle do poder, tradio cultural dos colonizadores; descender
dos Romanos participar de um capital simblico tido como importante, fazendo-se parte do grupo
dos homens ilustrados, que se opem aos grupos considerados hierarquicamente inferiores na escala
scio-econmica, a exemplo dos negros.
Em Memrias do crcere[13] v-se que a crtica de Graciliano Ramos vai alm da escrita
literria e exemplificada pela prtica. No perodo de tempo em que permaneceu no cargo de
diretor de Instruo Pblica, Graciliano Ramos teve como interlocutora a d. Irene, diretora de uma
escola que, a princpio, atendia clientela elitizada, mas passou por mudanas interessantes:
No estabelecimento dela espalhavam-se a princpio duzentos e poucos meninos, das famlias mais
arrumadas de Pajuara. Numa campanha de quinze dias, por becos, ruelas, cabanas de pescadores,
D. Irene enchera a escola, aumentando o material, divididas as aulas em dois turnos, mais de
oitocentas crianas haviam superlotado o prdio, exibindo farrapos, arrastando tamancos. Ao v-
las, um interventor dissera indignado:

Convidam-me para assistir a uma exposio de misrias (Idem, p. 45-6).

A abertura da escola para alunos pretos e pobres e a viabilizao de medidas que garantissem
a sua permanncia no sistema escolar com o fornecimento de fardamento e material, ganharam ares
revolucionrios na viso dos que naturalizavam a excluso da maioria e o privilgio da elite.
As aes implementadas pelo diretor de Instruo Pblica de Alagoas, de um lado o
colocaram na vanguarda dos movimentos educacionais que, encampados pelos reformadores,
buscavam assegurar, constitucionalmente, o direito de todos educao; e de outro o colocavam na
contramo dos interesses dos figures locais. Na democratizao do acesso escola, Graciliano
Ramos mostrava como era mais importante agir do que falar e que, alm das mudanas tericas, a

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prtica poltica deveria mudar.
Questes como as vistas acima impregnam as imagens que representam a educao na obra
de Graciliano Ramos. A criao artstica recompe aspectos delicados, recorrentes ou interditados
na histria brasileira, atravs de narradores, personagens e enredos que manifestam uma postura
complexa e ambgua diante das relaes tnicas e raciais, gerando situaes aparentemente
contraditrias. Tais posturas, ao invs de caracterizar indefinio, fraqueza ou dvida, ao contrrio,
abrem a possibilidade de discusses dessa temtica sob perspectivas variadas.
A ironia um recurso estilstico para evidenciar as contradies do real e, tambm, um
esforo para superar as limitaes do narrador diante da complexidade do real. Como afirmou
Graciliano Ramos, evidenciando a sua relao tensa com o contexto poltico que o condenou
arbitrariamente priso e com a ideologia que censurou a sua obra:
Liberdade completa ningum desfruta: comeamos oprimidos pela sintaxe e acabamos s
voltas com a Ordem Poltica e Social, mas, nos estreitos limites a que nos coagem a gramtica e a
lei, ainda nos podemos mexer[14].
Na crtica do escritor aos que se referiam coao real, sem dvida para evitar
pronunciamentos sobre o contexto poltico repressor da poca, Graciliano Ramos reafirmava a sua
obstinada luta com a linguagem diante da impossibilidade de superar as contradies inerentes ao
real. Para tais contradies o escritor no apontava respostas, solues prontas ou ferramentas pr-
estabelecidas, mas tambm no eliminava a possibilidade de as mesmas serem construdas no
processo de representao do real atravs da linguagem.
Como se pode examinar, nas representaes de educao nas obras do escritor Graciliano
Ramos, especificamente aquelas interaes literrias com representaes de negros, a ironia, uma
ferramenta eficientemente utilizada pelo escritor para resolver certas situaes delicadas, como
aquelas apresentadas nas escolas da vida, onde o texto social se d a ler em representaes que
organizam a apreenso do mundo: imagens ligadas cor, ao gnero, origem geogrfica, ao poder
aquisitivo, somadas ao grau de escolaridade, profisso, etc. e constituem marcaes
historicamente construdas para sustentar clivagens.

[1] CARVALHO, Marta Maria Chagas de. Educao e poltica nos anos 20: a desiluso com a Repblica e
o entusiasmo pela educao. In: A dcada de 1920 e as origens do Brasil moderno. Helena Carvalho de
Lorenzo, Wilma Rios da Costa (org.) So Paulo: Editora da UNESP, 1997.
[2] Idem, p. 119.
[3] CANDIDO, Antonio. Literatura e sociedade: estudos de teoria e histria literria. So Paulo: Ed.
Nacional, 1980.

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[4] CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: Entre prticas e representaes. Traduo de Maria Manuela
Galhardo. DIFEL/Editora Bertrand Brasil S. A.: Lisboa/Rio de Janeiro. (Memria e Sociedade), 1998.
[5] GRAMSCI, Antonio. Concepo Dialtica da Histria. 3a. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1978.
[6] RAMOS, Graciliano. Infncia. Rio/ So Paulo: Record, 1995.
[7] RAMOS, Graciliano. Angstia. 59 ed. Rio, So Paulo: Record, 2004.
[8] Idem, p. 174.
[9] RAMOS, Graciliano. Viventes das Alagoas: quadros e costumes do Nordeste. 5 ed. Rio, So Paulo:
Record/Martins, 1975.
[10] Idem, pp. 109-112.
[11] Idem, pp. 71-74.
[12] Idem, pp. 120-122.
[13] RAMOS, Graciliano. Memrias do crcere. 9 ed. Rio, So Paulo: Record, Martins. (2 v), 1976.
[14] Idem, p. 33-34.

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