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LA MENORAH

La luz ha constituido una constante dentro de la existencia juda a travs de


los siglos. Esta ha estado presente en todas las ceremonias y festividades
hebreas y representa un elemento central de la liturgia juda. Adems de
buscar a travs de ella la santificacin de ciertas fechas sagradas, la luz
encierra un significado propio que pone al judo en estrecho contacto con su
identidad y su herencia tanto nacional como cultural.
En los tiempos talmdicos, los judos acostumbraban encender velas no
para cumplir con preceptos religiosos, sino slo con el propsito de iluminar
sus hogares; posteriormente, de acuerdo con el versculo bblico para los
judos haba luz y regocijo, alegra y honra (Esther 8:16) esta tradicin se
convirti en una actividad obligatoria en las ocasiones alegres y en los das
festivos.
A lo largo de la historia, el encendido de velas ha sido obligacin primaria a
travs del cual se crea un ambiente espiritual nico, ya que el brillo de la luz
elimina la ansiedad y la melancola, y trae consigo la esperanza.
La tradicin luminaria no se restringe exclusivamente al hogar. En todas las
sinagogas se coloca una lmpara con aceite que permanece
constantemente encendida. Se trata del Ner Tamid o lmpara perpetua que
simboliza la promesa del Todopoderoso de preservar al pueblo de Israel. La
flama de esta lmpara representa la presencia divina, la paz y la armona.
La continua dedicacin del judo a la preservacin y el cumplimiento de la
Tor y sus preceptos puede compararse con una luz que nunca se
extingue Porque la Tor es una lmpara y la enseanza es una luz, y las
reprensiones de la correccin son los caminos de la vida (Proverbios 6:23).
De hecho, el fuego es el nico elemento de la naturaleza que da de si y que
al mismo tiempo se encierra en constante regeneracin.
En la antigedad, el Ner Tamid era la parte central de la menor o
candelabro de siete brazos que los hebreos colocaron en el Gran Templo de
Jerusalem.
La menor es uno de los smbolos ms antiguos del judasmo. Sus orgenes
se remontan a los das del xodo de Egipto cuando los judos deambulaban
por el desierto del Sina. De acuerdo al Antiguo Testamento, fue all donde
Moiss recibi el mandato divino de hacer un candelabro de oro puro,
labrado a martillo con seis brazos que saldrn de los dos lados de su
tronco; tres brazos del candelabro de un lado de l, y tres brazos del otro
lado y tendrn en cada brazo tres copas en forma de flores de almendro,
con una manzana y una flor y sern siete sus lmparas. (Exodo 25:31-
37).
Con el propsito de cumplir con este precepto, Moiss orden al orfebre
Bezalel la construccin de una menor que coloc en el Tabernculo del
desierto. Aos despus, cuando los judos llegaron a la Ciudad Santa y
edificaron el Primer Templo en 953 a.e.c., transportaron el candelabro
original a su nuevo santuario. Cuenta la tradicin que la lmpara se instal
en una mesa que simboliza las delicias del paraso y la presencia divina.
Diariamente, el sacerdote principal encenda la menor con aceite puro de
olivas para producir una llama ms clara, cumpliendo as con el mandato
bblico: Manda a los hijos de Israel que te traigan aceite puro de olivas
machacadas con mortero, para el candelabro, a fin de hacer arde la lmpara
de continuo. (Levtico 24:2).
Cuando Nabucodonosor destruy el Templo en 587 a.e.c. todos los objetos
sagrados desaparecieron. Setenta aos ms tarde, los judos regresaron a
Jerusalem a construir el Segundo Templo y colocaron en l una rplica de la
menor. En 70 e.c. los romanos, comandados por el general Tito, devastaron
la ciudad y destruyeron el Templo, logrando capturar todos los objetos
sagrados. La posesin de la menor simboliz la sumisin de los judos a la
supremaca romana y una reproduccin de la captura del candelabro se
realiz en bajo relieve en el Arco de la Victoria de Tito, para celebrar el
triunfo de Roma.
A partir de este momento, la menor se convirti en un smbolo nacional
judo que se utiliz como elemento artstico y religioso. Apareci en
sinagogas, en lpidas, en mosaicos y sellos, con lo que eventualmente se
universaliz su imagen.
Con el transcurso de los aos, el candelabro de siete brazos se transform
en una de las principales representaciones del judasmo. Actualmente, no
slo se contina utilizando como elemento decorativo en las sinagogas, sino
que constituye el emblema oficial del Estado de Israel, por lo que aparece
en monedas, estampillas y sellos, reafirmando as la tradicin y cultura
milenarias del pueblo judo.
La menor no es una representacin puramente geomtrica ya que conlleva
simbolismos muy profundos. Es una imagen de la eterna supervivencia del
pueblo judo, que al igual que el candelabro, ha persistido a lo largo de los
siglos a pesar de los constantes ataques de sus adversarios.
Constituye, adems, la reproduccin de un elemento natural: el rbol de la
vida, de cuyas ramas emana la energa para crear una nueva existencia.
Para los msticos, cada brazo del candelabro simboliza uno de los siete das
de la creacin, como representacin del origen de la vida.
La luz que irradian las lmparas de la menor cuando se encuentran
encendidas, simboliza la presencia divina y con ella su perenne proteccin
del hombre y la preservacin de la paz y la esperanza. Es el resplandor que
ilumina al mundo, guiando as al ser humano por el camino del bien.