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PREPARACIN DE UN JABN: SAPONIFICACIN

OBJETIVO

Obtener un jabn por reaccin de un aceite vegetal con una base fuerte, como el
hidrxido de sodio o sosa caustica, y observar su comportamiento.

MARCO TERICO
El jabon es un agente limpiador o detergente, soluble en el agua, y por sus
propiedades detersorias sirve comnmente para lavar. Es una sustancia con dos partes,
una de ellas llamada lipfila (o hidrfoba), se une a las gotitas de grasa y la otra,
denominada hidrfila, se une al agua.

Qumicamente el jabn es una mezcla de las sales de sodio o de potasio de


cidos grasos de cadena larga, producidas por la hidrlisis (saponificacin) de una grasa
animal o vegetal con un lcali. Las grasas y los aceites son triglicridos, es decir
tristeres de glicerol con tres cidos carboxlicos de cadena larga, no ramificada. La
diferencia entre las grasas y los aceites es que estos ltimos presentan cidos
carboxlicos insaturados.
Los jabones ejercen su accin limpiadora debido a que los dos extremos de su
molcula son muy diferentes. Uno de los extremos de la molcula es inico, por tanto
hidrfilo y tiende a disolverse en el agua. La otra parte es la cadena de hidrocarburo no
polar, por tanto lipfila o afn a la grasa y tiende a disolverse en ella. Una vez
solubilizadas en agua, la grasa y la mugre pueden eliminarse.

Saponificacin

Se entiende por saponificacin la reaccin que produce la formacin de jabones.


La principal causa es la disociacin de las grasas en un medio alcalino, separndose
glicerina y cidos grasos. Estos ltimos se asocian inmediatamente con los lcalis
constituyendo las sales sdicas de los cidos grasos: el jabn. Esta reaccin se denomina
tambin desdoblamiento hidroltico y es una reaccin exotrmica.

La reaccin tpica es:

CIDOS GRASOS + SOLUCIN ALCALINA = JABN + GLICERINA

As es como al mezclar los cidos grasos (principales componentes de las grasas


animales y de los aceites vegetales) con una solucin alcalina (hecha a partir de una
mezcla de agua y un lcali, como por ejemplo la sosa), se obtiene el jabn (que ser
realmente suave, porque adems el otro subproducto que se obtiene de esta reaccin es
la glicerina).

El lcali es imprescindible para que se produzca esa reaccin, pero hay que tener
en cuenta que por s solo es un elemento custico muy peligroso, cuyo manejo implica
tomar una serie de precauciones muy importantes para manipularlo con seguridad. Los
lcalis ms utilizados en la fabricacin del jabn son la sosa (hidrxido sdico, NaOH)
y la potasa (hidrxido potsico, KOH). Por eso, es necesario tener mucha experiencia y
unos conocimientos muy amplios sobre los lcalis y sus reacciones qumicas, para
proceder a realizar una saponificacin que ofrezca totales garantas de que el producto
final obtenido no entrae riesgo alguno para la piel.

Esto no significa que la saponificacin sea un proceso terriblemente peligroso,


sino ms bien muy delicado de realizar: As, por ejemplo, si en la reaccin anterior hay
un exceso de sosa, el producto resultante ser una masa custica inservible; mientras
que si por el contrario, la cantidad de sosa es insuficiente, el producto resultante ser
una mezcla grumosa de aceites, que en nada se parecer tampoco al jabn. Es por eso
que para realizar un buen jabn, perfectamente saponificado, y con unas excelentes
cualidades limpiadoras y emolientes, aparte de una gran experiencia y conocimientos de
la saponificacin, se necesita conocer tambin una serie de tablas con parmetros y
proporciones muy concretas de cada uno de los elementos que constituyen la reaccin,
as como su correcta formulacin.
La cantidad de NaOH requerida para saponificar una cantidad dada de grasa
neutra, se calcula por el ndice de saponificacin de la grasa, el cual se expresa como el
nmero de miligramos de KOH (a base de 100%) necesarios para saponificar un gramo
de grasa. El ndice de saponificacin se multiplica por el factor 0,715 para obtener el
nmero necesario de miligramos de NaOH.
El ndice de saponificacin es la cantidad en miligramos de un alcali,
especficamente de hidrxido de potasio, que se necesita para saponificar un gramo de
determinado aceite o grasa. Sin embargo, habitualmente en la fabricacin de jabones, el
alcali que se utiliza es el hidrxido de sodio. Por otra parte, este ndice de
saponificacin vara para cada grasa o aceite en particular. Para conocer estas cantidades
habra que realizar complejos clculos, que se simplifican con las tablas de
saponificacin.

Como calcular la cantidad de hidrxido sdico:


A partir del % en peso de cada aceite se aplica el valor IS para calcular la
cantidad de sosa (jabones slidos) o de potasa (jabones lquidos).
Se supone que la mezcla es:
2000 gramos de aceite de oliva (50% de la mezcla)
1200 gramos de aceite de coco (30% de la mezcla)
800 gramos de aceite de palma (20 % de la mezcla)
Total de aceites: 4000 gramos

a) Se multiplica el porcentaje de cada aceite por su valor Indice de saponificaion


(IS):
0,5 * (0,134) + 0,3 * (0,190) + 0,20 * (0,141) = 0,152

b) Se multiplica ese valor por el peso en gramos del total de la mezcla de aceites:

0,152 * 4000 g = 608,8 gramos

c) Multiplicar este valor por el 90% que supone dejar un cierto exceso de aceites
en el jabn.
De esta forma ser ms suave y emoliente y nos aseguramos de que no quede
exceso de sosa.
608,8 * 90/100 = 547,92 gramos de NaOH necesarios
Si lo que se quiere es preparar un jabn lquido, hay que hacer los mismos
clculos pero partiendo del valor de IS para el KOH.

La mejor clasificacin de los jabones se basa en el uso para que han sido
fabricados. Los de mejor calidad son los jabones de tocador, que contienen muy poco
lcali y se utilizan grasas y aceites de color mucho ms claro. Los que le siguen en
calidad son los jabones de servicio ligero, que se prestan en forma de pastillas, polvos,
grnulos y escamas. Se usan para lavar la vajilla, tejidos de lana, etc. Aqu se usan
grasas con un color un tanto ms oscuras. Las grasas ms oscuras se emplean en la
fabricacin de jabones para el lavado de ropa en el hogar domstico. Existen tambin
jabones industriales que se fabrican para fines especficos. Los jabones duros se
elaboran con sosa custica mientras que los jabones blandos se elaboran con potasa
custica pero separando la salmuera. A los jabones se puede agregarle determinadas
fragancias, operacin que se realiza con aceites esenciales o perfumes justo antes de
verter en los moldes.

MATERIALES

Balanza analtica.
Vasos de precipitacin de 250 ml.
Vasos de precipitacin de 1000 ml.
Termmetro.
Sistema de calentamiento a reflujo.
Desecador con deshidratante adecuado.
Estufa de secado regulable a 105 C.

Reactivos

NaOH
Etanol
HCl 0,2 N
Aceite vegetal o grasa animal
Carbonato de sodio
Esencia de rosas
Agua destilada

PROCEDIMIENTO.
Derretir la grasa de tal manera que quede en estado lquido totalmente.
Aadir una taza de leja con mucho cuidado y sin dejar de remover. Observar la
mezcla, la cual tiene que volverse espesa y de difcil manipulacin. Aadir agua
poco a poco si esto no ocurre.
Hervir esta mezcla a fuego lento, teniendo cuidado de que no se produzcan
salpicaduras.
Tener cuidado al aadir la leja pues la mezcla puede llegar a derramarse durante
la ebullicin, por la cual cosa es aconsejable aadir primero un poco de agua
fra.
Continuar removiendo y vertiendo la leja poco a poco. En caso de que la mezcla
se torne ms ligera parar de aadir leja y esperar a que vuelva a espesarse. Si no
espesa aadir ms agua.
Una vez aadido toda la leja, hervir a fuego lento la mezcla durante una hora y
removiendo continuamente teniendo cuidado que no se queme.
Una vez transcurrido ese tiempo, apagar el fuego y dejar un reposo de tan solo 5
minutos, luego remover y empezar a verter la mezcla caliente en los moldes que
tienen preparados.
A continuacin se toma el pH del jabn y como debe ser muy elevado, se
realizan sucesivos lavados con soluciones sobresaturadas de NH4Cl y NaCl para
poder disminuir el pH del jabn.
Terminada esta etapa se procede a colocar los jabones en moldes.
Los moldes debern estar con la mezcla un mnimo de 24 horas.
Si se quiere obtener un jabn reducido por coccin se har aadiendo sal. Al
aadir sal en la mezcla an caliente, sta se divide en dos capas: la superior de
jabn y la inferior de salmuera. Con una cuchara se saca la parte superior
teniendo cuidado de no coger de la capa inferior y se vierte en un molde. En
medio de las dos capas se deposita una materia colorante, la cual no debe
extraerse. Los jabones reducidos mediante coccin duran ms y son de
consistencia ms dura.
Si se desea obtener un jabn blando se procede de la siguiente manera: Para ello
se necesita una solucin al 24% de potasa custica en peso. Dicha solucin se
prepara disolviendo 316 g de potasa custica en un litro de agua. La densidad de
la solucin ser de 1,3 lo cual se puede comprobar con el densmetro

RESULTADO

El jabn se obtiene por reaccin de grasas animales o de aceites vegetales con


una base fuerte como la sosa, NaOH, aunque pueden utilizarse otras bases.
Producindose la saponificacin. Como resultado se obtiene una molcula de glicerina
(lquido) y tres molculas de cidos carboxlicos (los cidos grasos). A su vez, estos
cidos grasos reaccionan con la sosa produciendo tres steres de sodio o jabones. La
adicin de una disolucin de cloruro de sodio (sal comn) favorece la precipitacin del
jabn. Para la fabricacin de jabones se utilizan triglicridos cuyos cidos grasos tienen
de 12 a 18 tomos de carbono

O
R1 COO Na
O CH 2O C R1 H2O CH 2OH
R2 C O CH + NaOH(ac) CH OH + R2 COO Na
CH 2O C R3 CH 2OH
R3 COO Na
O

Triglicrido Glicerina Jabn


Una de las desventajas del jabn es que resulta un limpiador ineficaz en aguas
duras. Llamamos as a las de alto contenido en sales de magnesio, calcio y hierro.
Cuando se usa un jabn en aguas duras se forman las sales de los cidos carboxlicos
con dichos cationes, que son insolubles y precipitan en forma de cogulos o grumos.
Por el contrario, en aguas blandas el jabn es un adecuado agente limpiador.

2 CH3(CH 2)12COO Na + Ca ++ CH 3(CH 2)12COO Ca (s)


2

Para evitar estos inconvenientes se suele aadir al jabn sustancias que ablanden
el agua. El carbonato de potasio y el fosfato de sodio precipitan los iones magnesio,
calcio, etc., en forma de carbonato y fosfato insolubles. Desgraciadamente, estos
precipitados pueden alojarse en los tejidos dndole un color grisceo. Por este motivo
los jabones se utilizan para el aseo personal fundamentalmente, mientras que para el
lavado de la ropa se usan los detergentes que no presentan este inconveniente. A pesar
de todo, el jabn presenta dos ventajas importantes; se obtiene de materias primas
naturales y es completamente biodegradable. Los microorganismos son capaces de
metabolizar las molculas lineales de jabn transformndolas en agua y dixido de
carbono.
SAPONIFICACION

Es la reaccin que produce la formacin de


jabones.

Su principal causa es la disociacin de las

Al mezclar los cidos


Estos ltimos se asocian inmediatamente
grasos con los
(principales
lcalis constituyendo las sales sdicas de los cidos
componentes de las grasas
grasos: el jabn. Esta reaccin se animales
denominay de los aceites
tambin desdoblamiento hidroltico y es una una solucin
vegetales)con
alcalina (hecha a partir de una
mezcla de agua y un lcali, como
por ejemplo la sosa), se obtiene
La reaccin tpica el
es:jabn (que ser realmente
suave, porque adems el otro
CIDOS GRASOS + SOLUCIN ALCALINA = JABN
subproducto que se+obtiene de
GLICERINA esta reaccin es la glicerina).A

El lcali es imprescindible para que se produzca esa reaccin


pero a su vez es un elemento custico muy peligroso que
debe ser manejado con precaucion. Los lcalis ms utilizados en
la fabricacin del jabn son la sosa (hidrxido sdico, NaOH) y

Al realizar un buen jabn, perfectamente saponificado, y con unas excelentes


cualidades limpiadoras y emolientes, aparte de una gran experiencia y
conocimientos de la saponificacin, se necesita conocer tambin una serie de
tablas con parmetros y proporciones muy concretas de cada uno de los
elementos que constituyen la reaccin, as como su correcta formulacin.
El conjunto de dichas tablas imprescindibles para la elaborar cualquier tipo de
jabn, es lo que se conoce como tablas de saponificacin.