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~ CRISE MODERNA DA ANTROPOLOGIA *)

CLAUDE LVI-STRAUSS
Professor do College de France, Paris

No pensamento contemporneo, a antropologia ocupa um lugar de im--


portncia aparentemente paradoxal. E' uma cincia muito em moda, co-
mo o atestam no somente a voga de filmes e de narrativas de viagem,
como tambm o intersse do pblico culto pelas ob'ras de etnologia. Pe-
los fins do sculo dezenove era sobretudo aos bilogos que se pedia uma
filosofia do l1omem e do mundo; a seguir, era aos socilogos, tos histo-
riadores e mesmo aos filsofos.
Mas desde alguns anos vem cabendo antropologia desempenhar
sse papel, e hoje dela tambm que se esperam as grandes snteses e,
ao mesmo tempo, razes de vida e de esperana.
O movimento parece ter tido a sua origem nos Estados Unidos . Pas
jovem, empenhado em criar o seu humanismo prprio, no tinha razes
que o levassem a uma venerao exclusiva das civilizaes grega. e ro-
mana pelo simples fato de que na velha Eu1opa renascentista, no momen-
to em que o homem veio a ser considerado o mais adequado e o mais
necessrio objeto de estudo para o homem, essas civilizaes eram as ni-
cas bastante bem conhecidas . Mas no sct1lo dezenove e, mais ainda, no
atual, tdas ou quase tdas as sociedades humanas se tornaram acess-
veis ao conhecimento cientfico .
Por que, ento, limitar o nosso intersse? E se, com efeito, preten-
demos encarar o homem em sua totalidade, no h como ignorar o fato
de que, durante 99 / 100 de sua existncia e na maior parte da super-
fcie habitada da terra, a humanidade no tem conhecido gneros de vi-
da, crenas e instituies que no sejam os estudados pelos antroplogos.
A ltima guerra acentuou mais ainda essa orientao. Subitamente
uma estratgia de mbito mundial veio conferir presena e 1calidade s
regies mais longnquas do planeta, aquelas mesmas em que os ltimos
povos ''selvagens'' haviam encontrado refgio: o extremo norte da Am-
rica, a Nova-Guin, o interior do sueste asitico e. o arquiplago da In-
donsia.

*) Reproduzido do Coi,.rrier de l'U1'l


,esco, ano XIV, 11. 11, no\ embro de 1961.
1
Tra-
cllt o de Ruth Corra I...eite Cardoso.
20 Claude Lvi-Strauss

Desde ento, nomes outrora impregnados de mistrio e de exotis-


mo per1naneceram nos mapas, mas para designai as escalas das linhas
areas de longo curso. E concomitantemente com os progressos da avia-
o, que reduzia as distncias e fazia o globo contrair-se, manifestavam-
se em sua plenitude os da higiene. Tanto mais se tornava sensvel o cres-
cimento da populrto quanto mais o r.eduzia de alguma sorte, no
plano psicolgict) e moral, a intensificao do intercmbio e da~ co-
.
mun1caoes.-
Em uma terra mais diminuta, onde se agita uma populao cada vez
mais densa j no existe nenhuma frao dest~ humanidade, por longn-
qua e afastada que possa parecer, que no esteja, direta ou indiretamen-
te, em contacto com tdas as outras, e cujas emoes, ambies, preten-
ses e temores no digam respeito, quanto segurana, prosperidade e
prpria existncia, quelas a que o progresso material havia pa1ecido
conferir uma intangvel soberania.
Em um mundo limitado, a voga da antropologia ste humanismo
sem restries e sem limites aparece, pois, como conseqncia muito
natural de um conjunto de circunstncias objetivas. Mesmo que o quiss-
semos, j no te1amos a liberdade de no nos interessarmos, digamos, pe-
los ltimos caadores de cabeas da Nova-Guin, pela simples razo de
stes se interessarem por ns, e porque, como resultado imprevisto de nos-
sos empreendimentos e de nossa conduta, ns e les fazemos parte de um
mesmo mundo, e, dentro em pouco, da mesma civilizao.
Caminhos insidiosos levam, atravs de mltiplos meand1os conheci-
dos e desconhecidos, as mais diversas formas de pensamento e os hbitos
divergentes desde milnios a se interpenetrarem. Ao se espalharem por
tda a terra, as civilizaes que com ou sem razo se julgavam su-
periores: a crist, 8. islmica e a budista, e, em outro plano, esta civili-
zao mecnica que com elas se parece, se impregnam de gneros de vida,
de modos de pensar e agir, que so justamente o objeto de estudo da an-
tropologia e que, sem que disso tenhamos clara conscincia, as transfor-
mam interiormente. E' que os povos ditos ''primitivos'' ou ''arcicos'' no
desaparecem no nada. Antes se dissolvem, incorporando-se, de maneira
mais ou menos rpida, civilizao que os cerca. E ao mesmo tempo esta
adquire carter mundial .
Longe , pois, de irem perdendo intersse, os primitivos nos d1ze1n res-
peito cada vez mais. Para nos limitarmos a um exemplo, esta grande ci-
vilizao , de que o Ocidente se orgulha com tanta vazo e que fecundou
a ter1a habitada , renasce em tda parte ''crioula''; adquire, ao expandir-se,
elementos morais e materiais que lhe eram estranhos, e com os quais de-
v~, da por diante , conta1 A partir de ento , os problemas antropol-
4

gicos deixam de pertencer a uma especialidade , j no ficam reser'(fados


~os sbios e explo1adores: da maneira mais direta e imediata passan1 a
1nteressa1~ a cada um de ns.
A crise moerna da Antropologia 21

A que se refere o paradoxo? E' duplo. Em primeiro lugar e na


medida em que nossa cincia se liga fundamentalmente ao estudo das po-
pulaes ''primitivas'' podemos nos perguntar se, no momento em que
a opinio pblica lhe reconhece o valor, a antropologia no ~orre o perigo
de toma1-se uma cincia sem objeto .
E' que essas transfor1naes, que no plano terico motivam o inte-
rsse crescente pelos ''primitivos'', provocam prticamente a sua extino.
Certo, o fe11meno no recente. Inaugurando a sua cadeira de antro-
pologia social, em 1908, Frazer chamava para le, em trmos dramticos,
a ateno dos governos e dos estudiosos. E, contudo, h meio sculo o
ritmo no se comparava com o que lhe seguiu e qu.e se vem acelerando
desde ento.
Daremos alguns exemplos. Os indgenas australianos, que eram 250
mil no incio da colonizao, j no passam de uns 40 mil, e os relatrios
oficiais os apresentam em parte recolhidos nas misses, e em parte viven-
do na vizinhana das minas, reduzidos em lugar de coletarem produtos
selvagens pilhagem clandestina dos detritos porta dos acampamen-
tos, em parte, c:1inda,rechassados dos desertos inspitos, seu antigo refgio,
para a instalao de bases para exploses atn1icas e lanamento de fo-
guetes.
Protegida por um ambiente natural excepcionalmente hostil, a Nova-
Guin aparece ainda, com seus milhes de indgenas, como o ltimo san-
turio das instituies primitivas. Mas a civilizao penetra to rpida-
mente que os 600 mil habitantes das montanhas centrais, totalmente des-
conhecidos h vinte anos, j fornecem seu contingente de mo de Q'.bra
pa1a as estradas, em cuja construo os avies lanam os marcos indica-
dores e os limites dos quilmetros por sbre florestas inexploradas, ou , ain-
da, trabalhadores recrutados na regio e transportados por via area para
as minas ou as plantaes costeiras .
Ao mesmo tempo se propagam, com todo seu poder de destruio, as
doenas importadas, contra as quais os indgenas no tem nenh11ma imu-
nidade: tuberculose, malria, tracoma, lepra, disenteria, gonorria, sfilis,
ou, ainda, esta seq~la misteriosa de uma civilizao que a st1scito11sem
introduzi-la: o kuru, degenerescncia gentica de conseqncias mortais e
tratamento ignorado .
No Brasil, 100 tribos se extinguiram entre 1900 e 1950. Os Kaingng
do Estado de So Paulo, que eram 1200 em 1912, no passavam de 200
em 1916 e hoje so 80. Os Munduruku, 20000 em 1875, 1200 em 1950.
Dos Nambikwara 10000 em 1900 no encontrei mais que mil em
1940. Os Kayap do rio Araguaia, 2500 em 1902, eram 10 em 1950. Os
Timbira, 1000 em 1900, 40 em 1950 ...
Como se explica uma derrocada to rpida? Principaln1ente pela im-
portao de doenas ocidentais contra as quais o organismo indgena no
22 Claude J_,vi-Strauss

te111defesas. Contentar-me-ei com citar apenas o destino de un1a popu-


~ao do nordeste brasileiro, os Urubus, que em 1950, bem poucos anos
aps a sua descobe1ta, contraram sara1npo. Dos 750 habitantes, morre-
ra111 160 no espao de alguns dias, e uma testemunha ocular descreve as-
sim a situao:
''Estava deserta a primeira aldeia que alcanamos. Todos os mora-
dores tinham fugido, imaginando que a doena era um ser sobrenatural
que atacara a aldeia e podia ser evitado se escapassem para longe. Fomos
encontr-los acampados na mata, fugindo da peste, mas j atacados por
ela. Alguns ndios , ao chegarem, ainda tiveram fras para armai abrigos
de flhas de palmeira sbre a rde, mas a maioria, prostrada pela doena,
estava ao relento, ardendo em febre, sob a chuva, atacados pelo sarampo
e pelas complicaes como o terol, a forma pneumnica e intestinal, fo-
r\Ill levados a tal grau de depauperamento 01gnico que j no tinham
fras para aicana1 os extensos roados que deixaram na aldeia, a fim
de conseguir alimento, nem mesmo gua podiam bus.car. J morriam de
fon1e e de sde, ta.nto quanto da doena. C1ianas enfrmas rolavam pelo
cho, tentando 1nanter os fogos acesos, sob a chuva, para se aquecerem.
Os pais, queimando em febre, nada podiam fazer; as mes, inconscientes,
repeliam os filhos que procuravam amamentar-se''.
Em 1954, no Guapor, fronteira do Brasil com a Bolvia, a inst~-
lao de uma misso leva 4 tribos diferentes a se agrupa:em. Houve. la,
durante alguns meses, 400 pessoas que em breve foram tdas extermina-
das pelo sarampo. . . Ao mesmo tempo que as doenas infecciosas, as de
carncia tan1bm tm seu papel: dist(1rbios motores, leses oc11lares, c-
ries; desconhecidas quando os indgenas viviam segundo o seu gnero de
vida tradicional, e que aparecem desde que les se localizam nas vilas,
com uma alimentao que no mais a da f101esta.
Nesse momento, os tratamentos tradicionalmente eficientes, tais como
o emplastro de carvo vegetal em ferimentos graves, tomam-se ineficien-
tes. As doenas, mesm.o as habituais, adquirem uma virulncia tal que, nas
verminoses por exemplo, os vermes saem pela bca e pelo nariz das crianas.
Outras conseqncias so menos diretas . Assim, o desaparecimen-
to de t1m gnero de vida ou de uma organizao social . Os Kaingng de
So Paulo, j citados, seguiam regras sociais de um tipo bem conhecido
dos etnlogos: a pop11lao de cada aldeia era dividida em dois grupos, de-
finidos pela norma segundo a qual os homens de um grupo se casavan1 com
mulheres da outra metade e vice-versa.
Desde que a populao dimin11i, desde ql1e a base demogrfica de-
saparece, um sistema to rgido no permite mais que cada homen1 encon-
tre espsa e, em conseqncia disso, grande nmero fica condenado ao
~elibato; a n1enos que se resignem a un1a soluo que lhes aparece como
incesto mas mesn10 assim com a condio de que tais unies sejam es-
A crise 1noder11a da Antropologia 23

treis. N un1 caso con10 ste, tda a populao pode desap c1recer no espa-
o de alguns anos 1 .
E ento, como podemos nos espantar por ser cada vez mais difcil,
.no somente estudar as populaes ditas ''primitivas'', mas mesmo ofere-
cer uma definio satisfatria? Ntstes ltimos anos, as legislaes prote-
toras, em vigor nos pases em que o problema existe, foram obrigadas a
revisar as noes at ento admitidas.
Mas nem a lngua, nem a cultura, nem a conscincia de grupo po-
dem ser mantidas: como indicam os inquritos do Bureau International du
Tra, ,ail, a noo de indgena se desfaz e d lugar de indigente 2.
Entretanto, esta no seno un1a das metades do quadro. Em ou-
tras regies do 1undo, populaes cujo estudo cabia tradicionalmente
antropologia, se contam por dezenas Oll centenas de milhares, e continuam
a crescer: assim na Amrica Central e Andina, no sueste da sia e na
Africa.
Mas, por estar a ameaada de outro modo, a posio da antropo-
logia no menos precria. Em lugar de ser quantitativo, o perigo qua-
litativo, e isto de vrias maneiras. Objetivamente, essas populaes se
transformam e suas civilizaes se aproximam da do Ocidente, a qual a
antropologia por longo tempo considerou fora da sua competncia.
E sobretudo, de um ponto de vista subjetivo, trata-se de povos que
manifestam uma intolerncia crescente com relao s pesquisas etnogr-
ficas. Conhecem-se casos em que museus regionais chamados ''de etno-
grafia'' foram rebatizados, no podendo mais ser tolerados seno como
''Museus de Arte e Tradies Populares'' .
As universidades dos estados jovens que recentemente chegaram in-
dependncia recebem muito bem os economistas, os psiclogos, os soci-
logos; no se pode dizer que os antroplogos sejam tratados de maneira
igual . Tudo se passa, pois, como se a antropologia estivesse a ponto de
sucumbir a uma conspirao, tramada quer por povos que se recusam a
ela fisicamente, por desaparecerem da face da terra, quer por outros, bem
vivos e em plena expanso demogrfica, que lhe ope uma recusa de or-
dem psicolgica e moral .
A maneira de reduzir o primeiro perigo no acarreta nenhum pro-
blema. E' preciso acelerar as pesquisas, aproveitar os ltimos anos que
/1\.

restam para recolher informaes, tanto mais preciosas quanto as ~1enc1as


sociais e humanas, ao contrrio das naturais, no podem construir suas
. " .
experienc1as .

1) Estas indicaes sbre o desaparecimento dos ndios do Brasfl foram extrai-


das, em sua maioria, de um tm.balho do eminente etnlogo brasileiro, o Dr. Darcy
Ribeiro. ''Convvio e Contan1inao", Sociologia, , ol. XVIII, n.* 1, So Paulo, 1956.
1

2) Bureau Internacional du Travail, Les populations aborigenes, Genebra, 1953.


24 Claude Lvi-Strauss

Cada tipo de sociedade, de crena 011 de instituio, cada gnero de


vida, constitui uma experincia tda realizada e preparada por uma his-
tria milenar; e , neste sentido, insubstituvel. Quando o povo em que
se pode segui-la tenha desaparecido, uma porta se fechar para sempre,

interditando o acesso a conhecimentos impossveis de adquirir por outros



meios.
O segundo perigo menos grave em trmos absolutos, 11ma vez que
se manifesta em civilizaes sbre as quais no pesa nenhuma ameaa
fsica; mas le muito mais difcil de 1esolver de maneira imediata. Se-
r suficiente, para dissipar a desconfiana dos povos antes reservados
observao dos antroplogos , admitir como princpio que de agora por
di,1nte nossas pesquisas no se faro em um sentido nico?
E nossa cincia reenco11tra1ia ela ento as suas btses, se etnl ogos
africanos ou melansios viessen1, em troca da liberdade que conserv .ara -
n1os, fazei entre ns o que, ainda h pot1co, somente ns fazamos entre
les?
Esta reciprocidade seria desejvel, pois com ela lucraria primei ro a
nossa cincia, que, pela mt1ltiplicao das perspectivas, estaria em con-
dies de alcanar novos prog1essos. Mas preciso no tr111os iluse s :
o problema no estar resolvido, porque a soluo proposta no leva em
conta as motivaes profundas, subjacentes a essa recusa dos antigos po-
vos colonizados antropologia .
Temem les que sob a cobertu1a de uma viso antropolgica da
histria humana h uma tentativa de fazer passar por aceitvel uma di-
versidade desejvel, o que lhes parece l1ma insuportvel desigualdade.
Se nos per1nitirem uma expresso que, sada da pena de um antrop-
logo, exclui tda acepo pejorativa, mesmo no plano da observao cien-
tfica, os Ocidentais no consegui1o nunca a no ser talvez como
fara desempenhar o papel de ''selvagens'' e1n relao queles que
eram anterior1nente dominados por les .
Pois desde que lhes atribussemos ste papel, no teriam les para
ns ot1tra realidade que a de objetos quer de estudo cientfico, quer
de dominao poltica e econmica, ao passo que ns, vistos por les co-
mo responsveis por seu destino, lhes apareceramos sempre como agen-
tes, com relao aos quais muito mais difcil assumir uma atitude con-
templativa.
E' um curioso paradoxo , sem dvida , que tenha sido por causa ds-
ses povos que muitos antroplogos adotaram a tese do pluralismo ( qt1e
afir1na a diversidade das ct1ltt1ras humanas e conte6ta , conseqenteme11te,
que certas culturas possam ser classificadas como ''suoeriores"
.. e 011tras
como ''inferiores'') .
Ora, sses mesmos an.troplogos, e, atravs dles , tda a antro-
pologia so agora act1sados de te1 negado essa inferioridade apenas
A crise moder11a da Antropologia 25

com o fim de dissimul-la, contribuindo, assim, mais ou menos diret a-


mente para que ela fsse mantida.
Se, pois, a antropologia deve sobreviver no mundo moderno, pre-
ciso no dissimular que o preo ser uma transformao muito mais pro-
funda do que um simples alargamento de seus limites ( at agora muito
estreitos) segundo a frmula um pouco pueril pela qual ns cede-
ramos aos recm-admitidos os nossos brinquedos se les continuarem a
nos deixar brincar com os seus .
A antropologia dever transformar-se na sua natureza mesn1a, e
confessar que h , de fato, uma certa impossibilidade , de ordem tanto lgi-
ca quanto moral , de ma11ter como objetos cientficos ( cuja identidade o
cientista poderia mesmo desejar que f sse resguardada) a sociedade s que
se afi1mam como sujeitos coletivos e qt1e, co1no tais, reivindicam o direit,o
de se transformar .
Esta converso de seu objeto de estudo implica tambm , para l an-
t1opologia, uma converso de finalidades e mtodos. Isto, felizment e, pa-
rece possvel, desde que se reconhea como aspecto original de nossa dis-
ciplina nunca se ter ela definido em trmos absolutos, mas antes con10
uma certa relao entre o observador e seu objeto, e o ter ela se trans-
f orn1ado cada vez que essa relao evoluiu. Sem dvida, o carter espe-
cfico da antropologia sempre tem sido estudar ''de fora'', mas f-lo so-
mente porq ~le era impossvel estudar por dentro .
Dste ponto de vista, a grande revoluo do mundo moderno se tra-
duz, no plano das cincias humanas, no fato de que civilizaes intei1as,
tomando conscincia de si mesmas e adquirindo atravs da alfabetiza-
o os meios necessrios, esto em vias de empreender, como a Europa
do Renascimento, o estudo de seu passado, de suas tradies e de tudo o
que disso sobrevive, de fon11a fecunda e insubstituvel, no presente .
Se, portanto, a frica para citar apenas um exemplo est a
ponto de escapar antropologia, ela no escapar com isso cincia.
Apenas, em lugar de a sua compreenso depender fundamentalmente de
antroplogos isto , de cientistas ''de fora'', trabalhando ''de fora''
ela incumbir disso, doravante, os seus prprios cientistas, ou forasteiros ,
mas operando com os mesmos mtodos que seus colegas locais .
No sero mais antroplogos, mas lingistas , fillogos, historiadores
de fatos e de idias . A antropologia aceitar com satisfao esta passagem
para mtodos mais refinados e mais ricos que os seus, certa de ter cum-
prido sua misso mantendo, enquanto ela era a nica a poder faz-lo,
tantas riquezas humanas na rbita do conhecimento cientfico.
Quanto a seu prprio futuro, aqun1 e alm das posies tradicio-
nais que le parece estar melhor garantido . Alm, primeiro em sentido
geogrfico, pois preciso avanar cada vez n1ais longe para atingir as l-
timas populaes chamadas primitivas e cujo n.mero cada vez menor;
16 Claude L\ 'i-Strauss

n1as tan1bm en1 sentido lgico, pois somos levados ao essenci,11 na me-
dida em que, enriquecidos com um acervo considervel, os conhecemos
cada vez melhor.
Finalmente, aqun1 e igual1nente em duplo sentido: o desaparecimen-
to da base material das ltimas civilizaes primitivas faz da experincia
intin1a um dos nossos ltimos meios de investigao, na falta das armas,
dos instrumentos, dos objetos desaparecidos; ao passo que a civilizao
ocidental, tornando-se cada dia mais complexa, e estendendo-se a tda a
terra habitada, apresenta desde j em set1 bjo sses desvios diferenciais
que a antropologia tem por funo estt1dar, mas que at ago1~ano lhe
era possvel apreender seno comparando civilizaes distintas e longnqt1as.
A est, sem dvida, a ft1no permanente da antropologia. Pois se
existe, como ela sempre afirmou, um ce1to ''optimun1 de diversidade'' em
que ela v uma condio perrr1anente do desenvolvimento da humanidade,
podemos estar certos que dissemelhanas entre sociedades e grupos no
desaparecero jamais seno pa1a se reconstituir em outros pl2.nos.
Quem sabe se os conflitos de geraes, a que tantos pases assistem
hoje em dia no so o preo que pagam pela homogenizao crescente de
sua cultura social e material?
Tais fenmenos nos parecem patolgicos, mas o carter especfico
da antropologia, desde que ela existe, sempre tem sido, atravs de sua in-
terpretao, reintegrar na humanidade e na racionalidade condutas hu-
manas que pareciam inadmissveis e incompreensveis aos homens.
Em todos os momentos a antropologia contribuiu para alargar a con-
cepo dominante, e sempre demasiado estreita, do humano. Para prever
sel1 desaparecimento seria preciso conceber um estado de civilizao em
que, em qualquer parte da terra, o gnero de vida, a edt1cao, as profis-
ses, as idades, crenas, simpatias e antipatias de todos os homens fssem,
at o mais proft1ndo de sua conscincia, perfeitamente t1ansparentes aos
outros homens .
Quer deploremos o fato, com le nos alegremos ou ainda, tranqi-
lamente o constatemos o progresso mecnico e o desenvolvimento das
comur1icaes no parecem conduzir-nos at l. Ora, enquanto as manei-
ras de se1 ou de agir de certos homens forem problen1as para outros ho-
mens, haver lugar para uma reflexo sbre essas diferenas, que, de for-
ma sempre renovada, continuar a ser o domnio da antropologia.