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La Dernire Bande

La Dernire Bande est un texte de thtre de Samuel Be- 1.1 Citation


ckett. La pice a t reprsente pour la premire fois
en France, devant le grand public, le 22 mars 1960 au Les dernires lignes de l'uvre montrent bien la force du
Thtre Rcamier, dans une mise en scne de Roger Blin souvenir heureux oppos la solitude nale au cur des
avec Ren-Jacques Chauard. tnbres :
L'auteur avait initialement l'intention d'crire pour la ra- (Il coute la bande ancienne) : J'ai dit encore que a me
dio anglaise, mais il a rapidement dcid de destiner semblait sans espoir et pas la peine de continuer. Et elle a
la reprsentation ce texte trs court (quelques pages dont fait oui sans ouvrir les yeux. (Pause) Je lui ai demand de
le titre anglais est Krapps Last Tape) qui a t mont en me regarder et aprs quelques instants - (pause) - et aprs
complment de Fin de partie et jou en anglais en 1958. quelques instants, elle l'a fait, mais les yeux comme des
Samuel Beckett l'a traduit lui-mme en franais - avec fentes cause du soleil. Je me suis pench sur elle pour
l'aide de Pierre Leyris - en 1959 et la pice (9 pages), en qu'ils soient dans l'ombre et ils se sont ouverts. (Pause)
pr-dition originale, a t publi par Les Lettres Nou- M'ont laiss entrer. (Pause) Nous drivions parmi les ro-
velles/Julliard le 4 mars 1959. Elle a t joue pour seaux et la barque sest coince. Comme elle se pliait avec
la premire fois (deux reprsentations) en 1959, sous un soupir devant la proue, je me suis coul sur elle, mon
la direction de Jean-Pierre Laruy , metteur en scne[1] , visage dans son sein et ma main sur elle. Nous restions
interprte par Jacques Bouzerand au Thtre de la l couchs. Sans remuer. Mais sous nous, tout remuait, et
Contrescarpe, rue Mouetard, en prsence de Suzanne nous remuait, doucement, du haut en bas, et d'un ct
Beckett, l'pouse de l'crivain, de Jrme Lindon, son l'autre.
diteur des ditions de Minuit et de Jean Martin un des - Pass minuit. Jamais entendu pareil silence. La terre
interprtes favoris du Prix Nobel irlandais. L'uvre est, pourrait tre inhabite. (FIN).
depuis, souvent mise en scne, parfois associe d'autres
pices brves de l'auteur.
Beckett l'a mise en scne en 1970 au Thtre Rcamier, 2 La structure de l'uvre
reprise en 1975 au Thtre d'Orsay.
Je me remis crire - en franais - avec le dsir de
m'appauvrir encore davantage[2] ", nous dit Samuel Be-
ckett en 1968. Derrire ce dsir d'appauvrir son criture
se devine une volont de prendre le contrepied du drama-
1 Rsum. turge anglais par excellence, Shakespeare. Les uvres de
ce dernier tmoignent en eet d'une incroyable richesse
de la langue vis--vis de laquelle Beckett doit prendre ses
Dans ce monodrame , comme on le qualie parfois, distances pour ne pas rester dans l'ombre de son prdces-
le vieux Krapp, crivain rat et clochardis, soliloque en seur. Une dicult plus gnrale sajoute cette nces-
rcoutant chaque anne une vieille bande magntique, sit propre Beckett, dicult que doivent aronter les
sorte de journal o il tmoignait du bonheur de son amour crivains au lendemain de la Seconde Guerre mondiale :
et de sa rupture dsolante. Confront trente ans plus tard celle-ci constitue le rcit ultime, total, devant lequel la lit-
au vide, il semble ne donner sens sa vie qu'en se sou- trature est tente de renoncer.
venant, avec nostalgie et drision, dans un monologue
sentimental des beaux jours de bonheur indicible C'est pourquoi Beckett dmonte les rouages traditionnels
qu'voque Verlaine la n des Ftes Galantes et que Be- des schmas actanciel et narratif pour les exhiber dans
ckett reprendra pour titre dans une uvre clbre. Les leur drglement.
mots du pass survivent et tmoignent : c'est eux que Beckett sinterroge en eet sur les possibilits qui sub-
se raccroche malgr tout le vieillard comme d'autres per- sistent de crer un rcit ctif. La Dernire bande sins-
sonnages beckettiens - Willie dans Oh les beaux jours, par crit pleinement dans cette interrogation. Les forces pr-
exemple. J'ai aim ! semble-t-il dire avec le roman- sentes dans le schma actanciel (adjuvants, oppossants,
tisme du Perdican de Musset, dvoilant une face sous- etc) sont concentres dans le seul personnage de Krapp,
estime de Samuel Beckett que l'on rduit trop facilement et dans les vestiges de son pass contenus dans les bo-
au sentiment de l'absurde. bines. Les tensions qui animent cette pice sont ainsi dues

1
2 4 LE STYLE DE BECKETT DANS LA DERNIRE BANDE : UN ART DU DRGLEMENT

la pluralit des voix qui la composent : Krapp ne cesse En paix bientt tout va dormir. (p. 32)
d'invectiver celui qu'il a t trente ans auparavant, de se-
mer des embches sur sa propre route en ressassant les
mmes paroles, en rcoutant toujours le mme enregis-
trement, celui d'une rupture amoureuse : Viens d'couter 4 Le style de Beckett dans La Der-
ce pauvre petit crtin pour qui je me prenais il y a trente nire bande : un art du drgle-
ans, dicile de croire que j'aie jamais t con ce point
l[3] ". Il est donc lui-mme son propre opposant. Mais il ment
est aussi, par un jeu paradoxal, anim par une force qui le
pousse continuer, rcouter sans n la mme bande : Dans La Dernire bande, la langue est simple, caractri-
il est donc lui-mme son propre adjuvant, mme si cet se par une grande conomie de moyens. On pourra la lire
adjuvant prend la forme trompeuse du ressassement et du comme une tentative de tirer parti, autant que possible, du
pitinement. minimum de procds littraires. Parmi ceux-ci, les plus
visibles sont la disjonction, la rptition et la collocation.
Les forces en prsence dans La Dernire bande sont ain-
si concentres dans ce corps avachi qui parat sur la
scne. Tout le drame semble se jouer dans cet espace res-
treint, dans cette turne (p. 9) l'cart, close, qu'est la 4.1 La disjonction
conscience du personnage. Le schma actantiel est ainsi
travaill d'une faon singulire par Beckett : il est concen- Au sein de la pice, chaque phrase est une interrogation
tr dans un corps, incarn, et trouve une nouvelle vigueur sur la capacit du langage dire et signier. La coh-
dans la confrontation entre Krapp et le magntophone, rence est constamment dire et le sens mis en pril par
entre la voix des Krapp passs et celle du prsent, voix des phnomnes de rupture qui ponctuent tout le rcit.
qui n'en nissent pas de rsonner l'une dans l'autre et de
mler leurs aigreurs par le jeu du dialogisme.
4.1.1 Mise en pril du sens

([Krapp] hausse les paules, se penche de nouveau sur


3 La question du lyrisme le registre, lit.) Adieu la (Il tourne la page) mour.
(p.15).
Parmi la pluralit de voix que fait entendre ce jeu de dia- Lunit phrastique est perdue de vue lespace dun ins-
logisme, il en est une qui parat sinscrire dans lvolution tant ; suspendue par la page tourner qui clate le mot
du lyrisme au XXme sicle, lyrisme marqu par une at- amour , la phrase se trouve en attente de sens, parall-
tention porte la matire la plus concrte qui soit. Cette lement lattente du mouvement de Krapp qui doit le r-
voix lyrique est celle du rcit fait par Krapp, trente ans au- tablir. La cohrence du langage est ainsi mise en question
paravant, de sa rupture amoureuse[4] ; cest un rcit frag- en tant que prsuppos vident. Beckett semble interroger
ment, coup plusieurs reprises par Krapp lui-mme, et par l le langage comme totalit, mettant en scne lin-
jamais livr dans son intgralit. Si le thme de ce rcit comprhension d'un lecteur ou d'un spectateur face une
permet en tant que tel un traitement lyrique le topos de langue qui ne va plus de soi. La recomposition ninterve-
la rupture amoureuse, associ celui des yeux de ltre nant quune fois le tout donn, la signication est dabord
aim , certains passages qui le composent tmoignent mise en danger avant dtre oerte.
dune attention particulire apporte la matire dans ce
quelle a de plus charnel et concret : Jai remarqu une Ce que soudain jai vu alors, ctait que la croyance qui
gratignure sur sa cuisse et lui ai demand comment elle avait guid toute ma vie, savoir (Krapp dbranche
se ltait faite. En cueillant des groseilles maquereau, impatiemment lappareil, fait avancer la bande, rebranche
ma-t-elle rpondu. (p. 27). Cest depuis cette veine ly- lappareil) grands rochers de granit et lcume qui
rique que la polyphonie se colore et prend de lpaisseur et jaillissait dans la lumire du phare et lanmomtre qui
que le personnage de Krapp rvle le kalidoscope de ses tourbillonnait comme une hlice, clair pour moi enn que
dirents moi . Cest depuis le corps du personnage, lobscurit que je mtais toujours acharn refouler est
diminu et avachi, habill de vtements pisseux et uss en ralit mon meilleur (Krapp dbranche impatiem-
(p.9 et 10), que ce lyrisme vertical se dploie, quil entre ment lappareil, fait avancer la bande, rebranche lappa-
en tension avec un lyrisme horizontal[5] , chant, qui na reil) indestructible association jusquau dernier soupir
plus lieu dtre aprs la guerre, mais dont limpossibilit () (p.25).
ne cesse pas de laisser un certain sentiment de nostalgie :En manipulant constamment la bande, le personnage ore
Lombre descend de nos montagnes, au rcepteur un rcit fragment. Alors qu chaque instant
la bobine semble sur le point de dvoiler quelque chose,
Lazur du ciel va se ternir, le personnage avance la bande de manire mcanique, d-
Le bruit se tait (Accs de toux. Presque inaudible) dans cevant lattente du spectateur et empchant la cohrence
nos campagnes, d'advenir. La fragmentation et la disjonction du discours
4.3 La collocation 3

de Krapp mettent en vidence l'impossibilit de stabiliser accompagne l'activit sans vise communicationnelle. La
le sens de l'vnement pass. pice n'est autre qu'une mise-en-abme de monologues de
Krapp direntes priodes de sa vie et dont lunique su-
jet est Krapp.
4.1.2 Jeu du corps et du phnomne verbal
l'instar d'un enfant qui samuse rpter incessamment
Les phnomnes de ruptures, verbaux et stylistiques, les sons et les mots an de se familiariser avec le langage,
prennent un tour particulier chez Beckett. En eet, ils Krapp rpte avec [une] dlectation presque sadique
sont frquemment dclenchs par une manifestation du le mot bobine jusqu' interpeller le spectateur ou le
corps, causs par un geste. La rupture verbale est ain- lecteur :
si actualise par le thtre et la mise en scne, o elle Bobine (il se penche sur le registre) ccinq (il se
trouve son achvement : La mour est rompu par la penche sur les bobines) ccinq ccinq ah ! petite fri-
page tourner. De mme, la chanson est dforme par un pouille ! (Il sort une bobine, lexamine de tout prs.) Bo-
accs de toux qui ore un contraste ironique avec le ly- bine ccinq. (Il la pose sur la table, referme la bote trois,
risme du chant (p. 32). Enn, le droulement de la bande la remet avec les autres, reprend la bobine.) Bote trrois,
est constamment mis en danger, la voix de la bobine su- bobine ccinq. (Il se penche sur lappareil, lve la tte. Avec
bissant la manipulation de la main du personnage, qui se dlectation.) Bobiiine ! (p. 14).
donne ainsi l'illusion de matriser un temps qui lui a d-
On assiste mme une srie d'allitrations en b
nitivement chapp.
comme bobine , boniche brune ou encore en v :
veuf veuf veuvage . Ces rptitions, qui in-
fantilisent le langage de Krapp, visent dstabiliser le
4.2 La rptition
public ou le lecteur, comme souvent chez Beckett. Elles
permettent de djouer les strotypes que constituent les
Si Antonin Artaud dnonait toute forme de redite, Sa-
normes de la communication en prsentant un langage a
muel Beckett semble prendre le contrepied de cette posi-
priori irrchi et absurde.
tion esthtique : il fait de la ritration un procd majeur
de La Dernire bande[6] .
Indispensable la cohrence de tout nonc, la rpti- 4.2.3 Comme exploration du langage comme ma-
tion assure son caractre suivi et homogne[7] . En dmul- tire sonore
tipliant ce procd, Samuel Beckett n'inscrit pas la pice
de thtre sous le signe d'une progression linaire : La Beckett joue avec le rapport entre le signi et le si-
Dernire bande sorganise davantage sur le mode d'une gniant. Le langage apparat, par consquent, comme
composition circulaire o senchssent de manire com- une tentative de nommer les choses qui ne peut tre im-
plexe les gestes et paroles ritrs du personnage. muable, ne persiste pas travers lespace et le temps. Le
fait que Krapp cherche la dnition du mot viduit
quil a utilis dans lune de ses bandes tmoignage dun
4.2.1 Comme tentative d'ajustement des mots la moi antrieur , nest pas un hasard. Il sagit dune d-
pense couverte ou dune redcouverte du langage. Par exemple,
quand Krapp rpte un mme mot (considr ici comme
Frquemment, Beckett utilise Krapp pour interroger la une enveloppe sonore) il vide, puise sa signication (ce
pertinence du langage : le personnage rpte ses propres quoi il renvoie) ; Krapp porte son comble la notion
propos et questionne ainsi la capacit des mots repr- darbitraire du signe[9] car, au fur et mesure quil rpte
senter le rel : lenveloppe sonore du mot, celle-ci se dtache du signi,
et nalement, ne rfre plus rien. Le mot est ainsi essor
Rest assis devant le feu, les yeux ferms, sparer le
de tout son sens.
grain de la balle. () Le grain, voyons, je me demande
ce que j'entends par l, j'entends (p. 16-17).
Ici, Krapp revient sur ce qu'il a prcdemment dit et tente 4.3 La collocation
d'ajuster sa pense. La rptition, qui instaure un rapport
de dialogue entre le personnage et sa propre parole, rete 4.3.1 Repotisation de la collocation
le soupon que le dramaturge fait peser sur la langue.
Beckett cre un phnomne de dialogisme qui sincarne
notamment dans les collocations. Elles peuvent prendre
4.2.2 Comme rgression du langage la forme d'expressions ges considres alors comme
voix de l'Autre (ou voix du peuple selon Grciano[10] )
Le langage de Krapp peut tre assimil au concept de lan- puisqu'elles sont dictes par un langage proverbial qu'il
gage gocentrique propre l'enfant qui ne parle qu lui- rinvente, reformule. Ainsi solide comme un roc de-
mme et de lui-mme nonc par Piaget dans Construc- vient dans la bouche de Krapp solide comme un pont
tion du rel chez lenfant [8] , c'est--dire un langage qui qui peut tre peru comme une absence de matrise de
4 6 RFRENCES

la langue. Les expressions ges sont alors considres [9] Ferdinand de Saussure, Cours de linguistique gnrale, I,
comme uses, et les dchets quelles constituent sont 1, 2, p. 101
rutiliss par Beckett en tant que matriaux potiques.
[10] Grciano, Gertrud, Micro- et macrolexmes et leur -
gement discursif. tudes de linguistique compare fran-
ais/allemand. Louvain-Paris : ditions Peeters, 2000.
4.3.2 Mise en scne de la collocation
[11] Voir Nathalie Sarraute, L'Ere du Soupon : essais sur le
Avec la collocation solide comme un pont , Krapp roman, Paris, Gallimard, 1966.
tente de crer un eet de style mais naboutit pas au r-
sultat escompt. En eet, il est discrdit la fois par
lethos dcrivain rat que Beckett construit tout au long Portail de la littrature
de la pice et par la mise en scne de la rinvention de
la collocation. Celle-ci est interrompue par une didas- Portail du thtre
calie pendant laquelle Krapp se ridiculise par sa mal-
adresse et cre lattente dun mot qui ne viendra nale-
Portail de lIrlande
ment pas. Krapp incarne cet crivain distanc par le cours
de l'Histoire, celui qui croit toujours pouvoir faire de la
littrature , du beau style, aprs la Seconde Guerre mon-
diale : c'est pourquoi sa tentative de se librer des collo-
cations tourne au ridicule. La littrature est entre dans
l' re du soupon[11] .

5 Liens externes.
Voir aussi "La Dernire Bande : un art du drglement
sur Academia.org URL : https://www.academia.edu/
10316286/La_Derni%C3%A8re_Bande_de_Beckett_
un_art_du_d%C3%A9r%C3%A8glement

6 Rfrences
[1] http://www.avant-scene-theatre.com/ficheAuteur.php?
auteurID=632

[2] Ruby Cohn, Back to Beckett, Princeton university press,


1974, 59 p.

[3] Samuel Beckett, La Dernire bande, Paris, Minuit, 1959,


29 p.

[4] Ce rcit commence la page 26 (Editions de Minuit), il est


interrompu page 28 pour tre reprise pages 33-35. Cest
par ailleurs ce rcit qui clt la pice.

[5] Concept de Jean-Marie Gleize dont traite Jean-Claude


Pinson dans Habiter en pote : essai sur la posie contem-
poraine, Seyssel, Champ Vallon, 1995, p. 247

[6] Pierre Chabert, Problmatique de la rptition dans le


thtre contemporain , in Ren Passeron (dir.), Cration
et rptition, Paris, Clancier-Gunaud, 1982, p. 170.

[7] Michel Charolles, Introduction aux problmes de co-


hrence des textes (approche thorique et tude des pra-
tiques pdagogiques) , in Langue franaise, n38, 1978,
p.7.

[8] Jean Piaget, La Construction du Rel chez lenfant, Genve,


Delachaux et Niestl, 1937
5

7 Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


7.1 Texte
La Dernire Bande Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/La_Derni%C3%A8re_Bande?oldid=125983542 Contributeurs : Yuzuru, Phe-
bot, Romary, Chris a liege, Criric, Alain Mignien, Scan~frwiki, Matpib, Xila, El pitareio, Huster, PRA, Pautard, Playtime, Thijs !bot,
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(1833-1922)

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