Vous êtes sur la page 1sur 21

Exercices spirituels

de saint Ignace de Loyola

Propres faciliter l'intelligence des Exercices spirituels qui suivent: utiles celui qui doit les
donner, et celui qui doit les recevoir.

1 Premire annotation. Par ce mot, Exercices spirituels, on entend toute manire d'examiner sa
conscience, de mditer, de contempler, de prier vocalement et mentalement, et les autres
oprations spirituelles dont nous parlerons dans la suite. En effet, comme se promener,
marcher, courir, sont des exercices corporels: de mme les diffrents modes de prparer et de
disposer l'me se dfaire de toutes ses affections drgles, et aprs s'en tre dfait,
chercher et trouver la volont de Dieu dans le rglement de sa vie, en vue de son salut,
s'appellent exercices spirituels.

2 Deuxime annotation. Que celui qui explique un autre le mode tenir et l'ordre suivre
dans la mditation ou dans la contemplation, lui raconte fidlement l'histoire qui doit faire le
sujet de cette contemplation ou de cette mditation, se contentant d'en parcourir les points
avec une exposition sommaire. Parce que, si la personne qui fait la contemplation, s'attachant
au fond de la vrit historique, parvient, en raisonnant et en rflchissant par elle-mme,
dcouvrir quelque chose qui lui fasse un peu plus connatre ou goter son sujet, soit par le
raisonnement propre, soit par la lumire divine qui claire son entendement, elle y trouvera
plus de got et plus de fruit spirituel, que si celui qui donne les exercices lui et dvelopp
fort au long tout ce que renfermait le sujet de sa mditation. Car ce n'est pas l'abondance de la
science qui rassasie l'me et la satisfait: c'est le sentiment et le got intrieur des vrits
qu'elle mdite.

3 Troisime annotation. Comme dans tous les exercices spirituels suivants nous faisons usage
des actes de l'entendement en employant le raisonnement, et de ceux de la volont en excitant
en nous des affections, il est remarquer que, dans les actes de la volont, lorsque nous
parlons vocalement ou mentalement Dieu, notre Seigneur, ou ses Saints, il faut de notre
part un plus grand respect que quand nous faisons usage de l'entendement par la rflexion.

4 Quatrime annotation. Les exercices suivants se divisent en quatre parties: la premire est la
considration et la contemplation des pchs; la seconde, la vie de Notre-Seigneur Jsus-
Christ jusqu'au dimanche des Rameaux inclusivement: la troisime, la Passion du Sauveur; la
quatrime, sa Rsurrection et son Ascension, avec les trois manires de prier. Suppos que
l'on y emploie quatre semaines, pour correspondre cette division, il ne faut pas croire que
chaque semaine doive ncessairement se composer de sept ou de huit jours. Car il arrive que,
dans la premire semaine, les uns sont plus lents que les autres trouver ce qu'ils cherchent,
c'est--dire la contrition, la douleur, des larmes pour leurs pchs; que d'autres sont plus actifs
et plus diligents; que d'autres sont plus agits et plus prouvs par les mouvements des divers
esprits: d'o il rsulte qu'il faut quelquefois abrger, et d'autres fois prolonger cette semaine;
j'en dis autant des suivantes, cherchant toujours retirer le fruit propre de chacune d'elles.
Mais ordinairement on terminera les exercices en trente jours environ.

5 Cinquime annotation. Celui qui reoit les exercices gagnera beaucoup y entrer avec un
grand courage et une grande libralit envers son Crateur et Seigneur, lui offrant toute sa
volont et toute sa libert, afin que sa divine Majest dispose de sa personne et de tout ce qu'il
a, selon sa trs sainte volont.

6 Sixime annotation. Quand celui qui donne les exercices s'aperoit qu'il ne survient dans
l'me de celui qui les reoit aucun mouvement spirituel, soit de consolation, soit de
dsolation; qu'il ne ressent aucune touche des divers esprits; il doit l'interroger avec soin sur
les exercices, lui demandant s'il les fait aux temps marqus, et comment il s'en acquitte. Il
s'assurera de la mme manire s'il observe exactement les additions, entrant dans des dtails
sur chacun de ces points. Il est parl plus loin de la consolation et de la dsolation et aussi des
additions.

7 Septime annotation. Si celui qui donne les exercices voit que celui qui les reoit est dsol
et tent, qu'il ne se montre son gard ni dur ni pre, mais doux et suave; lui donnant du
courage et des forces pour la suite, dcouvrant les ruses de l'ennemi de la nature humaine, et
l'aidant se prparer et se disposer la consolation future.

8 Huitime annotation. Si celui qui donne les exercices reconnat dans celui qui les reoit le
besoin d'tre instruit sur les dsolations et les ruses de l'ennemi, ainsi que sur les consolations,
il pourra lui expliquer, autant qu'il le jugera ncessaire, les rgles de la premire et de la
seconde semaine, qui ont pour but de faire connatre les divers esprits.

9 Neuvime annotation. Si celui qui s'exerce n'est pas2 vers dans les choses spirituelles, et
est tent pendant les exercices de la premire semaine d'une manire grossire et vidente,
rencontrant, par exemple, dans la crainte du travail, dans la fausse honte et l'honneur selon le
monde, etc., des obstacles qui l'empchent d'aller en avant dans le service de Dieu, notre
Seigneur; que celui qui donne les exercices ne lui explique pas les rgles du discernement des
esprits de la seconde semaine: car, autant celles de la premire semaine lui seront utiles,
autant celles de la seconde lui seront nuisibles, parce que la matire qu'elles traitent est trop
subtile et trop releve pour qu'il puisse la3 comprendre.

10 Dixime annotation. Quand celui qui donne les exercices remarque que celui qui les reoit
est combattu et tent sous l'apparence du bien, c'est alors le moment de lui expliquer les rgles
de la seconde semaine, dont nous avons dj parl; parce que, ordinairement, l'ennemi de la
nature humaine tente plus sous apparence de bien quand on s'exerce dans la vie illuminative,
qui correspond aux exercices de la seconde semaine, que lorsqu'on est encore dans la vie
purgative, qui correspond aux exercices de la premire semaine.

11 Onzime annotation. Il est avantageux celui qui fait les exercices de ne rien savoir dans
la premire semaine de ce qu'il doit faire dans la seconde, et de travailler dans l'une obtenir
la fin qu'il se propose, comme s'il ne devait rien trouver de bon dans l'autre.
12 Douzime annotation. Comme celui qui reoit les exercices doit employer une heure
chacun des cinq exercices ou contemplations qui se font chaque jour, celui qui les donne aura
grand soin de l'avertir de faire toujours en sorte que son esprit trouve le repos dans la pense
qu'il a consacr une heure entire chaque exercice, et plutt plus que moins; car l'ennemi a
coutume de mettre en usage toute son industrie pour nous faire abrger le temps que nous
devons donner la contemplation, la mditation ou l'oraison.

13 Treizime annotation. Il faut encore remarquer que si, dans le temps de la consolation, c'est
chose facile et lgre de donner la contemplation une heure pleine, dans le temps de la
dsolation, au contraire, il est trs difficile4 de l'achever. Pour cette raison, celui qui s'exerce
doit toujours, afin d'agir contre la dsolation et de vaincre les tentations, persvrer un peu au-
del de l'heure accomplie. Ainsi s'accoutumera-t-il, non seulement rsister l'ennemi, mais
encore le terrasser.

14 Quatorzime annotation. Si celui qui donne les exercices voit que celui qui les reoit est
dans la consolation et dans une grande ferveur, il doit l'avertir de ne faire aucune promesse,
aucun voeu indiscret et prcipit; et plus il reconnatra qu'il est d'un caractre lger, plus il
doit ritrer cet avertissement. Car, bien que l'on puisse avec raison porter quelqu'un entrer
dans un ordre religieux o il a intention de faire les voeux de pauvret, de chastet et
d'obissance, et bien qu'une bonne action faite en vertu d'un voeu soit plus mritoire que celle
que l'on fait sans voeu, on doit cependant considrer avec attention la condition et les qualits
personnelles du sujet, ainsi que la facilit ou la difficult qu'il pourra trouver accomplir ce
qu'il voudrait promettre.

15 Quinzime annotation. Celui qui donne les exercices ne doit pas porter celui qui les reoit
embrasser ou promettre d'embrasser la pauvret volontaire plutt que l'tat contraire, ni
choisir un tat de vie plutt qu'un autre. Car, quoique nous puissions licitement et
mritoirement, hors du temps des exercices, porter toutes les personnes qui paraissent avoir
les dispositions ncessaires choisir la continence, la virginit, l'tat religieux et toute autre
pratique de perfection vanglique; nanmoins, dans le temps mme des exercices, tandis que
l'me cherche la volont divine, il est plus convenable et beaucoup mieux que le Crateur et
Seigneur se communique lui-mme cette me qui est toute lui, l'attirant son amour et sa
louange, et la disposant suivre la voie dans laquelle elle pourra mieux le servir dans la suite:
de sorte que celui qui donne les exercices ne doit ni pencher, ni incliner d'un ct ou de
l'autre; mais, se tenant en quilibre comme la balance, laisser agir immdiatement le Crateur
avec la crature, et la crature avec son Crateur et Seigneur.

16 Seizime annotation. A cette fin, c'est--dire pour que le Crateur et Seigneur opre plus
efficacement en sa crature, il est important, si cette me, peut-tre, se sent affectionne et
porte un objet d'une manire dsordonne, qu'elle emploie toutes ses forces pour tcher de
parvenir ce qui est l'oppos de son affection dsordonne. Que, si par exemple, elle se sent
porte chercher et possder un emploi ou un bnfice, non pour l'honneur et la gloire de
Dieu, notre Seigneur, ni pour le salut spirituel des mes, mais pour ses propres avantages et
pour ses intrts temporels, elle doit se porter ce qui est contraire et le demander Dieu,
notre Seigneur. Qu'elle fasse de vives instances dans ses prires et dans ses autres exercices
spirituels, protestant qu'elle ne veut ni cet emploi ou ce bnfice, ni aucune autre chose,
moins que Dieu, rglant ses dsirs, ne change sa premire affection; en sorte que la raison de
dsirer ou de possder une chose ou une autre soit uniquement le service, l'honneur et la
gloire de sa divine Majest.

17 Dix-septime annotation. Il est trs utile que celui qui donne les exercices, sans chercher
connatre les penses et les pchs de celui qui les reoit, soit fidlement instruit des penses
et des mouvements divers que les diffrents esprits excitent en lui; afin que, selon son
avancement plus ou moins grand, il puisse lui donner quelques exercices spirituels
convenables et conformes la ncessit de son me agite.

18 Dix-huitime annotation. Il faut adapter les exercices spirituels la disposition des


personnes qui veulent les faire, c'est--dire leur ge, leur science, leur talent, et ne pas
donner celui qui est ignorant ou d'une complexion faible, des choses qu'il ne puisse pas
supporter aisment, et dont il est incapable de profiter. On doit galement consulter l'intention
du retraitant, et, selon le dsir qu'il aura de s'avancer dans le service de Dieu, lui donner ce qui
est le plus convenable pour l'aider obtenir le but qu'il se propose. Par consquent, s'il ne veut
que s'instruire de ses devoirs et parvenir un certain degr de repos intrieur, on peut lui
donner l'examen particulier, et ensuite l'examen gnral. Il consacrera en mme temps une
demi-heure le matin la premire manire de prier, sur les commandements et sur les pchs
capitaux, etc. On lui recommandera aussi de se confesser tous les huit jours, et, s'il le peut, de
recevoir le sacrement de l'Eucharistie tous les quinze jours, et mieux encore tous les huit
jours, s'il en a la dvotion. Cette mthode convient surtout aux personnes simples et sans
tudes. On leur expliquera tous les commandements de Dieu et de l'glise, les pchs
capitaux, ce qui regarde les cinq sens corporels et les oeuvres de misricorde. De mme, si
celui qui donne les exercices reconnat que celui qui les reoit a peu de fond ou de capacit
naturelle, et qu'on ne peut pas esprer de lui beaucoup de fruits, il est plus convenable de lui
donner quelques-uns de ces exercices faciles, jusqu' ce qu'il fasse la confession de ses
pchs. On lui donnera ensuite quelques mthodes d'examen de conscience, et quelques rgles
suivre pour se confesser plus souvent qu'il n'avait coutume de le faire, afin de conserver les
fruits qu'il aura recueillis; mais on laissera de ct les matires de l'lection et tous les
exercices qui sont hors de la premire semaine; surtout quand on peut obtenir un plus grand
fruit auprs d'autres personnes, et que le temps manque pour toutes.

19 Dix-neuvime annotation. S'il s'agit d'un homme retenu par un emploi public ou par des
affaires auxquelles il ne peut se soustraire; d'un homme qui ait de l'instruction, de
l'intelligence, et qui puisse prendre une heure et demie chaque jour pour faire les exercices, on
lui expliquera d'abord pourquoi l'homme est cr; on pourra de mme lui assigner une demi-
heure pour s'occuper de l'examen particulier, puis de l'examen gnral, de la manire de se
confesser et de recevoir le sacrement de l'Eucharistie. Il fera, durant trois jours, tous les
matins, pendant l'espace d'une heure, la mditation du premier, du second et du troisime
pch; et trois autres jours, la mme heure, la mditation sur les pchs personnels; et trois
autres jours encore, la mme heure, la mditation des peines dues aux pchs. On lui
donnera pour chacune de ces mditations les dix additions de la premire semaine, et l'on
conservera, pour la contemplation des mystres de Notre-Seigneur Jsus-Christ, la mthode
qui est explique plus bas et au long dans le livre mme des exercices.

20 Vingtime annotation. Mais, si quelqu'un est plus libre d'affaires, et dsire retirer des
exercices spirituels tout le fruit qu'il peut en recueillir, qu'on les lui donne tout entiers, gardant
exactement l'ordre dans lequel ils sont ici dvelopps. Et ordinairement il en retirera d'autant
plus de profit qu'il sera plus spar de ses amis, de ses proches et de toute sollicitude terrestre,
quittant, par exemple, son habitation ordinaire et choisissant une autre maison ou une autre
chambre pour y habiter le plus l'cart qu'il pourra, de manire qu'il soit en son pouvoir
d'aller tous les jours la messe et aux5 vpres sans crainte d'tre drang par personne. Cette
solitude lui procurera trois avantages spirituels, entre beaucoup d'autres. Premirement, la
sparation de ses amis, de ses proches, ainsi que de beaucoup d'affaires moins rgles, afin de
mieux servir et louer Dieu, notre Seigneur, est d'un grand mrite devant la Majest divine.
Secondement, se trouvant ainsi seul avec lui-mme, n'ayant plus l'esprit partag entre
plusieurs objets, mais runissant toute sa sollicitude en un seul, qui est de servir son Crateur
et d'tre utile son me, il fait usage de ses puissances naturelles plus librement pour chercher
avec diligence ce qu'il dsire avec tant d'ardeur. Troisimement, plus notre me se trouve
seule et spare des cratures, plus elle se rend apte s'approcher de son Crateur et Seigneur
et s'unir lui; et plus elle s'approche effectivement de lui, plus elle se dispose recevoir les
grces et les dons de sa divine et souveraine bont.

Exercices spirituels

21 Pour se vaincre soi-mme et rgler sa vie sans se dterminer par aucune affection
dsordonne.

Supposition pralable

22 Afin que celui qui donne les exercices et celui qui les reoit se prtent un mutuel secours,
et retirent un plus grand profit spirituel, il faut prsupposer que tout homme vraiment chrtien
doit tre plus dispos justifier une proposition obscure du prochain qu' la condamner. S'il
ne peut la justifier, qu'il sache de lui comment il la comprend; et s'il la comprend mal, qu'il le
corrige avec amour; et si cela ne suffit pas, qu'il cherche tous les moyens convenables pour le
mettre dans la voie de la vrit et du salut.

Premire semaine

Principe et fondement

23 L'homme est cr pour louer, honorer et servir Dieu, notre Seigneur, et, par ce moyen,
sauver son me. Et les autres choses qui sont sur la terre sont cres cause de l'homme et
pour l'aider dans la poursuite de la fin que Dieu lui a marque en le crant. D'o il suit qu'il
doit en faire usage autant qu'elles le conduisent vers sa fin, et qu'il doit s'en dgager autant
qu'elles l'en dtournent. Pour cela, il est ncessaire de nous rendre indiffrents l'gard de
tous les objets crs, en tout ce qui est laiss au choix de notre libre arbitre et ne lui est pas
dfendu; en sorte que, de notre ct, nous ne voulions pas plus la sant que la maladie, les
richesses que la pauvret, l'honneur que le mpris, une longue vie qu'une vie courte, et ainsi
de tout le reste; dsirant et choisissant uniquement ce qui nous conduit plus srement la fin
pour laquelle nous sommes crs.

Examen particulier et quotidien

Il comprend7 trois temps et deux examens de conscience chaque jour.

24 Le premier temps est le matin. Aussitt qu'on se lve, on doit se proposer de se tenir
soigneusement en garde contre le pch ou dfaut particulier dont on veut se corriger et se
dfaire.

25 Le second temps est aprs le dner. On commencera par demander Dieu, notre Seigneur,
ce que l'on dsire, c'est--dire la grce de se souvenir combien de fois on est tomb dans ce
pch ou dfaut particulier, et celle de s'en corriger l'avenir; puis on fera le premier examen,
en se demandant soi-mme un compte exact de ce point spcial, sur lequel on a rsolu de se
corriger et de se rformer. On parcourra donc chacune des heures de la matine, que l'on peut
aussi diviser en certains espaces de temps, selon l'ordre des actions, en commenant depuis le
moment du lever jusqu' celui de l'examen prsent; puis on marquera sur la premire ligne de
la lettre J 8 autant de points que l'on est tomb de fois dans ce pch ou dfaut particulier.
Enfin, on prendra de nouveau la rsolution de s'amender du premier au second examen.

26 Le troisime temps est aprs le souper. On fera le second examen, aussi d'heure en heure,
en commenant depuis le premier, puis on marquera sur la seconde ligne de la mme lettre J
autant de points qu'on est tomb de fois dans le pch ou dfaut particulier dont on travaille
se corriger.

Quatre additions

Dont l'observation aidera se corriger plus promptement du pch ou dfaut de l'examen


particulier.

27 Premire addition. 9 Elle consiste, chaque fois que l'on tombe dans le pch ou dfaut de
l'examen particulier, porter la main sur la poitrine en s'excitant intrieurement la douleur:
ce que l'on peut faire, mme en prsence de plusieurs, sans tre remarqu.

28 Deuxime addition. Comme la premire ligne de la lettre J indique le premier examen, et


la seconde le second, on observera le soir, en comparant la premire et la seconde ligne, s'il y
a amendement du premier au second examen.

29 Troisime addition. Comparer le second jour avec le premier, c'est--dire les deux examens
du jour prsent avec les deux du jour prcdent et voir si d'un jour l'autre on s'est corrig.
30 Quatrime addition. Comparer galement une semaine avec l'autre et voir si, dans la
semaine qui vient de s'couler, le progrs a t plus notable que dans la semaine prcdente.

31 Il faut remarquer que les premires lignes J, qui sont les plus longues, marquent le
dimanche; les secondes, qui sont plus courtes, le lundi; les troisimes, le mardi; et ainsi de
suite.

________________________________________
J.________________________________________
___________________________________
j.___________________________________
______________________________
j.______________________________
_________________________
j._________________________
____________________
j.____________________
_______________
j._______________
__________
j.__________

Examen gnral de conscience

Pour purifier l'me et mieux se confesser.

32 Je suppose qu'il y a en moi trois sortes de penses: les unes, proprement miennes, naissent
de ma volont et de ma libert; les autres viennent du dehors, et ont pour principe le bon ou le
mauvais esprit.

10 De la pense

33 On peut mriter en deux manires lorsqu'une mauvaise pense vient du dehors.


Premirement, si, lorsque la pense de commettre un pch mortel se prsente, je lui rsiste
aussitt, et qu'ainsi j'en triomphe.

34 Secondement, si, d'abord repousse, cette mauvaise pense revient une ou plusieurs fois et
que je lui rsiste toujours, jusqu' ce que je la chasse entirement. Cette seconde manire est
d'un plus grand mrite que la premire.

35 On pche vniellement, quand la pense de pcher mortellement s'offrant l'esprit, on lui


prte l'oreille en s'y arrtant quelques instants, ou lorsqu'on en reoit quelque dlectation
sensuelle, ou lorsqu'on apporte quelque ngligence rejeter cette pense.
36 On pche mortellement en deux manires: la premire, lorsque l'on consent la mauvaise
pense, avec l'intention de commettre ensuite le pch dont la pense se prsente, ou avec le
dsir de le commettre, si on le pouvait;

37 La seconde, quand on commet extrieurement ce pch. Or, le pch d'action est plus
grave que le pch de pense pour trois raisons: premirement, cause de la dure qui est plus
longue; secondement cause de l'affection dsordonne qui est plus forte; troisimement
cause du dommage qui est plus grand pour les deux personnes.

De la parole

38 On ne doit jurer ni par le Crateur ni par la crature qu'avec vrit, respect et ncessit. Il
n'y a pas ncessit d'affirmer avec serment toute vrit, mais celle-l seulement dont il doit
rsulter un avantage de quelque importance pour l'me, pour le corps ou pour les biens
temporels. On jure avec respect quand, en prononant le nom de Dieu, Crateur et Seigneur
de toutes choses, on se rappelle l'honneur et le respect qui lui sont dus.

39 Encore que dans le jurement fait en vain le pch soit plus grave quand on jure par le
Crateur que quand on jure par la crature, il faut cependant remarquer qu'il est plus difficile
de jurer avec les conditions requises, c'est--dire avec vrit, ncessit et respect, par la
crature que par le Crateur, pour les raisons suivantes:
Premirement. Lorsque nous voulons jurer par quelque crature, la pense de nommer la
crature ne nous rend pas aussi attentifs ni aussi circonspects pour dire la vrit, ou pour
l'affirmer avec ncessit, que la pense de nommer le Seigneur et Crateur de toutes choses.
Secondement. Il n'est pas aussi facile de rendre au Crateur un tmoignage de vnration et de
respect en jurant par la crature, qu'en jurant par le Crateur et Seigneur lui-mme et en
prononant son saint Nom. En effet, la pense de nommer Dieu, notre Seigneur, inspire par
elle-mme plus de vnration et de respect que la pense de nommer un objet cr. Il suit de
l qu'il est plus permis aux hommes parfaits qu' ceux qui sont imparfaits de jurer par la
crature, parce que les premiers, clairs par la lumire qu'ils reoivent dans la contemplation
assidue des choses divines, peuvent plus facilement que les seconds mditer et contempler
que Dieu, notre Seigneur, est dans toutes les cratures par son essence, par sa prsence et par
sa puissance; et ainsi, en jurant par la crature, ils sont plus aptes et plus disposs rendre un
tmoignage de vnration et de respect leur Crateur et Seigneur.
Troisimement. En jurant frquemment par les objets crs, les imparfaits sont plus exposs
l'idoltrie que les parfaits.

40 Il ne faut dire aucune parole oiseuse. J'entends par parole oiseuse celle qui n'est utile ni
nous-mmes ni au prochain, ou qui n'est pas dirige cette fin. Toutes les fois donc qu'il doit
rsulter, ou que nous avons intention qu'il rsulte de nos discours un avantage pour notre me
ou pour celle du prochain, pour notre corps ou pour nos biens temporels, ce n'est pas une
parole oiseuse, quand mme nous parlerions de choses trangres notre profession: comme
si, tant religieux, nous parlions de guerre ou de commerce. Mais, en gnral, toute parole dite
avec une intention louable est mritoire et toute parole profre avec une intention coupable,
ou seulement sans motif raisonnable, est un pch.

41 Gardez-vous de la dtraction et des murmures. Manifester un pch mortel qui n'est pas
encore public, c'est un pch mortel; si le pch que vous rvlez est vniel, vous commettez
un pch vniel; et si vous parlez des dfauts d'autrui, vous dcouvrez votre propre dfaut.
Mais, suppos que vous ayez une intention droite, vous pouvez parler en deux circonstances
des pchs ou des fautes de votre prochain: premirement, quand le pch est connu
publiquement, par exemple lorsqu'il s'agit d'une personne de mauvaise vie, ou d'une sentence
porte par un tribunal, ou d'une erreur publique qui empoisonne les mes de ceux parmi
lesquels elle se propage; secondement, quand le pch est secret et que vous le rvlez une
personne dans l'intention qu'elle aide celui qui l'a commis sortir de son mauvais tat, pourvu
toutefois que vous ayez des raisons suffisantes de penser qu'elle pourra lui tre utile.

De l'action

42 On doit s'examiner sur les commandements de Dieu et de l'glise et sur les ordres de ses
suprieurs. Tout ce qui se fait contre quelqu'une de ces trois parties de nos obligations, selon
son importance plus ou moins grande, est un pch plus ou moins grave. J'entends par ordres
des suprieurs tout ce qui est revtu de leur autorit, comme sont les diplmes accords par
les souverains pontifes, dans l'intention d'obtenir de Dieu le triomphe de l'glise sur les
infidles et la concorde entre les princes chrtiens, et autres concessions d'indulgences
attaches l'accomplissement de certaines oeuvres, et surtout la confession de ses pchs et
la sainte communion. Car ce n'est pas un pch lger d'tre cause que les autres mprisent,
ou de mpriser soi-mme ces rglements et ces recommandations si saintes de nos premiers
pasteurs.

Manire de faire l'Examen gnral

Elle comprend cinq points.

43 Le premier point est de rendre grces Dieu, notre Seigneur, des bienfaits que nous avons
reus. Le deuxime, de demander la grce de connatre nos pchs et de les bannir de notre
coeur. Le troisime, de demander notre me un compte exact de notre conduite depuis
l'heure du lever jusqu'au moment de l'examen, en parcourant successivement les heures de la
journe, ou certains espaces de temps dtermins par l'ordre de nos actions. On s'examinera
premirement sur les penses, puis sur les paroles, puis sur les actions selon l'ordre indiqu
dans l'examen particulier. Le quatrime, de demander pardon de nos fautes Dieu, notre
Seigneur. Le cinquime, de former la rsolution de nous corriger avec le secours de sa grce.
Terminer par le Notre Pre11.

Confession gnrale et communion

44 Celui qui voudrait, sans y tre oblig, faire une confession gnrale, y trouvera pendant les
exercices trois avantages entre beaucoup d'autres.
Premirement. Il est certain que celui qui se confesse tous les ans avec les dispositions
requises n'est pas tenu faire une confession gnrale dans le temps des exercices; cependant,
en la faisant, il retirera un plus grand profit et un plus grand mrite spirituels, cause de la
douleur actuelle plus vive de tous les pchs et de tous les drglements de sa vie.
Secondement. Durant le temps des exercices, on acquiert de ses pchs et de leur malice une
connaissance plus intime que dans tout autre temps o l'on s'adonnait moins srieusement aux
choses intrieures. Or, en obtenant alors cette connaissance plus claire et une douleur plus
grande, l'me retirera plus de profit spirituel et de mrite qu'elle n'et pu le faire auparavant.
Troisimement. Le retraitant, ayant apport au tribunal de la pnitence des dispositions plus
parfaites, recevra par consquent avec plus de fruit le trs saint sacrement de l'autel, qui
l'aidera non seulement ne pas retomber dans le pch, mais encore conserver et
augmenter la grce qu'il a reue. Le temps le plus convenable pour faire la confession
gnrale est immdiatement aprs les exercices de la premire semaine.

Premier exercice

45 Le premier exercice est la mditation selon les trois puissances de l'me, sur le premier, le
second et le troisime pch. Il comprend, aprs l'oraison prparatoire et les deux prludes,
trois points principaux et un colloque.

46 L'oraison prparatoire consiste demander Dieu, notre Seigneur, que toutes mes
intentions, toutes mes actions et toutes mes oprations soient diriges uniquement au service
et la louange de sa divine Majest.

47 Le premier prlude est la composition de lieu. Il faut remarquer ici que si le sujet de la
contemplation ou de la mditation est une chose visible, comme dans la contemplation des
mystres de Notre-Seigneur Jsus-Christ, ce prlude consistera me reprsenter, l'aide de
l'imagination, le lieu matriel o se trouve l'objet que je veux contempler; par exemple le
temple, la montagne o est Jsus-Christ ou Notre-Dame, selon le mystre que je choisis pour
ma contemplation. Si le sujet de la mditation est une chose invisible, comme sont ici les
pchs, la composition de lieu sera de voir des yeux de l'imagination et de considrer mon
me emprisonne dans ce corps mortel, et moi-mme, c'est--dire mon corps et mon me,
dans cette valle de larmes, comme exil parmi les animaux privs de raison.

48 Le second prlude consiste demander Dieu notre Seigneur ce que je veux et ce que je
dsire. Cette demande doit tre conforme au sujet de la mditation. Dans la contemplation de
la Rsurrection, par exemple, je demanderai la grce de participer la joie ineffable de Jsus-
Christ glorieux; dans celle de la Passion, je demanderai la douleur, les larmes, les souffrances,
avec Jsus-Christ dans les tourments. Dans la mditation prsente, je dois demander la honte
et la confusion de moi-mme, en considrant combien est grand le nombre de ceux qui sont en
enfer pour un seul pch mortel et combien de fois j'ai mrit d'tre damn ternellement pour
mes pchs sans nombre.

49 Avant chaque contemplation ou mditation, on doit faire exactement l'oraison prparatoire,


qui est toujours la mme, et les deux prludes qui varient de fois autre selon le sujet.
50 Le premier point sera d'exercer la mmoire, en me rappelant le premier pch qui fut celui
des Anges; puis l'entendement, en rflchissant sur le mme pch; puis enfin la volont, en
m'efforant de me rappeler et de comprendre vivement cette premire rbellion et ses suites,
afin de me causer plus de honte et de confusion, en mettant mes pchs innombrables en
comparaison avec le pch unique des Anges. Pour un seul pch ils ont t prcipits en
enfer; combien de fois l'ai-je mrit moi-mme pour tous ceux que j'ai commis? Cet exercice
de la mmoire sur le pch des Anges consiste donc se remettre dans la pense comment ils
furent crs dans l'tat d'innocence; comment ils refusrent de se servir de leur libert pour
rendre leur Crateur et Seigneur l'hommage et l'obissance qui lui taient dus; comment,
l'orgueil venant s'emparer de leur esprit, ils passrent de l'tat de grce un tat de malice, et
furent prcipits du ciel en enfer. Ensuite, l'entendement s'appliquera rflchir plus en dtail
sur le mme sujet; et, surtout, la volont devra exciter en elle des affections en consquence.

51 Le second point sera d'exercer, comme dans le premier, les trois puissances de l'me sur le
second pch, qui fut celui d'Adam et d'Eve, me rappelant la mmoire comment, pour ce
pch, ils firent une si longue pnitence, et quelle corruption il causa dans tout le genre
humain: tant de millions d'hommes se prcipitant depuis ce moment dans les enfers! Cet
exercice de la mmoire sur le pch de nos premiers parents consiste donc se rappeler
comment Adam ayant t cr dans la terre de Damas et plac dans le paradis terrestre, et Eve
forme d'une de ses ctes, Dieu leur dfendit de manger du fruit de l'arbre de la science;
comment, en ayant mang et s'tant ainsi rendus coupables, ils furent couverts de tuniques de
peau et chasss du paradis terrestre; comment enfin, privs de la justice originelle qu'ils
avaient perdue, ils passrent toute leur vie dans de pnibles travaux et dans un continuel
repentir. On rflchira ensuite par le moyen de l'entendement, et l'on s'efforcera d'exercer la
volont, comme il a t dit dans le premier point.

52 Le troisime point sera de mditer de la mme manire sur le troisime pch, le pch
particulier d'un homme quelconque tomb en enfer pour ce seul pch mortel, considrant que
des mes sans nombre sont maintenant damnes pour des pchs moins multiplis que les
miens. Il faudra donc d'abord appliquer la mmoire ce troisime pch particulier et se
reprsenter la gravit et la malice du pch commis par l'homme contre son Crateur et
Seigneur; puis se convaincre, par le moyen de l'entendement, qu'ayant pch et s'tant rvolt
contre la Bont infinie, cet homme a justement t condamn pour toujours. Enfin on
terminera par les actes de la volont, comme il a t dit plus haut.

53 Colloque. Me reprsentant Notre-Seigneur Jsus-Christ en Croix devant moi, je lui


demanderai dans un colloque comment, tant le Crateur de toutes choses, il en est venu
jusqu' se faire homme; comment, possdant la vie ternelle, il a daign accepter une mort
temporelle et la subir rellement pour mes pchs. Puis, me considrant moi-mme, je me
demanderai ce que j'ai fait pour Jsus-Christ, ce que je fais pour Jsus-Christ, ce que je dois
faire pour Jsus-Christ. Et, le voyant ainsi attach la Croix, je ferai les rflexions qui se
prsenteront moi.
54 Le colloque est, proprement parler, l'entretien d'un ami avec son ami, ou d'un esclave
avec son seigneur. Tantt il lui demande quelque grce, tantt il s'accuse d'une mauvaise
action; il lui communique ses propres affaires, il lui demande conseil. Rciter en finissant:
Notre Pre, etc.

Deuxime exercice

Le deuxime exercice est la mditation sur ses propres pchs. Il comprend, outre l'oraison
prparatoire et les deux prludes, cinq points et un colloque.

55 L'oraison prparatoire sera la mme. Le premier prlude sera la mme composition de lieu.
Le second prlude consiste demander ce que l'on veut obtenir. Dans cette mditation, je
demanderai une douleur intense et profonde et des larmes pour pleurer mes pchs.

56 Le premier point est comme une revue gnrale. Je tcherai donc de me souvenir de tous
les pchs de ma vie, la repassant tout entire d'anne en anne, ou d'poque en poque. Pour
cela, il me sera trs utile de me rappeler trois choses: premirement, les lieux que j'ai habits;
secondement, les relations que j'ai eues avec d'autres personnes; troisimement, les emplois
que j'ai exercs.

57 Dans le second point, je pserai mes pchs: c'est--dire que je considrerai la laideur et la
malice intrinsque de chaque pch mortel, suppos mme qu'il ne soit pas dfendu.

58 Dans le troisime, je considrerai qui je suis, en m'efforant par diverses comparaisons de


paratre de plus en plus petit mes yeux. Premirement, que suis-je en comparaison de tous
les hommes? Deuximement, que sont tous les hommes en comparaison de tous les Anges et
de tous les Saints du paradis? Troisimement, que sont toutes les cratures en comparaison de
Dieu? Donc moi seul, enfin, que puis-je tre? Quatrimement, je considrerai toute la
corruption et toute l'infection de mon corps. Cinquimement, je me regarderai comme un
ulcre et un abcs d'o sont sortis tant de pchs, tant de crimes et tant de souillures
honteuses.

59 Dans le quatrime point, je m'appliquerai connatre Dieu que j'ai offens. Je m'aiderai de
la considration de ses attributs, que je comparerai aux dfauts contraires qui sont en moi: sa
sagesse mon ignorance, sa toute-puissance ma faiblesse, sa justice mon iniquit, sa bont
ma malice.

60 Le cinquime point sera le cri d'tonnement d'une me profondment mue. Je parcourrai


toutes les cratures, leur demandant comment elles m'ont laiss la vie, comment elles ont
concouru me la conserver. Je demanderai aux Anges, qui sont le glaive de la justice divine,
comment ils m'ont souffert et gard, comment ils ont mme pri pour moi; aux Saints,
comment ils ont aussi intercd et pri pour moi. Je m'tonnerai que les cieux, le soleil, la
lune, les toiles et les lments, les fruits de la terre, les oiseaux, les poissons et les animaux,
que toutes les cratures aient continu me servir et ne se soient pas leves contre moi; que
la terre ne se soit pas entrouverte pour m'engloutir, creusant de nouveaux enfers o je devais
brler ternellement.

61 Je terminerai par un colloque, dans lequel j'exalterai la misricorde de mon Dieu; je lui
rendrai grces de m'avoir conserv la vie jusqu' ce moment, et je prendrai la rsolution de me
corriger avec le secours de sa grce. Notre Pre, etc.

Troisime exercice

Le troisime exercice est la rptition du premier et du deuxime, termine par trois


colloques.

62 Aprs l'oraison prparatoire et les deux prludes, je rpterai le premier exercice et le


deuxime, faisant une attention spciale aux endroits qui m'auront fait prouver plus de
consolation ou de dsolation, et que j'aurai mdits avec plus de got spirituel, m'y arrtant
quelque temps. Je ferai ensuite les trois colloques de la manire suivante:

63 Le premier Notre-Dame, pour qu'elle m'obtienne de son Fils et Seigneur trois grces: la
premire, de connatre d'une connaissance intime mes pchs et d'en concevoir de l'horreur; la
deuxime, de sentir le dsordre de mes actions, afin que, le dtestant, je me corrige et je rgle
ma conduite; la troisime, de connatre le monde, afin que l'ayant en horreur, je m'loigne de
tout ce qui est vain et prissable. Terminer ce premier colloque par le Je vous salue Marie12.
Le second au Fils, lui demandant les mmes grces et le priant de me les obtenir de son Pre
cleste. Terminer par la prire: me du Christ13.
Le troisime Dieu le Pre, lui demandant toujours les mmes grces et le suppliant de me les
accorder lui-mme, lui qui est le Seigneur ternel de toutes choses. Je rciterai le Notre Pre.

Quatrime exercice

Le quatrime exercice est un rsum du troisime.

64 Je dis un rsum, dans lequel l'entendement, sans s'garer, rflchit attentivement, en se


rappelant les vrits qu'il a contemples dans les exercices prcdents. On terminera en faisant
les trois mmes colloques.

Cinquime exercice

Le cinquime exercice est la mditation de l'enfer. Il comprend, outre l'oraison prparatoire et


les deux prludes, cinq points et un colloque.

65 L'oraison prparatoire, comme l'ordinaire. Le premier prlude est la composition de lieu,


qui consiste, dans cette mditation, voir des yeux de l'imagination la longueur, la largeur et
la profondeur de l'enfer. Le second est la demande de la grce que l'on veut obtenir. Ici je
demanderai le sentiment intrieur des peines que souffrent les damns, afin que, si mes fautes
me faisaient jamais oublier l'amour du Seigneur ternel, du moins la crainte des peines m'aidt
ne pas tomber dans le pch.

66 Dans le premier point, je verrai des yeux de l'imagination ces feux immenses, et les mes
des rprouvs comme enfermes dans des corps de feu.

67 Dans le deuxime, j'entendrai, l'aide de l'imagination, les gmissements, les cris, les
clameurs, les blasphmes contre Jsus-Christ Notre-Seigneur et contre tous les Saints.

68 Dans le troisime, je me figurerai que je respire la fume, le soufre, l'odeur d'une sentine et
de matires en putrfaction.

69 Dans le quatrime, je m'imaginerai goter intrieurement des choses amres, comme les
larmes, la tristesse, le ver de la conscience.

70 Dans le cinquime, je toucherai ces flammes vengeresses, m'efforant de comprendre


vivement comment elles environnent et brlent les mes des rprouvs.

71 Faisant un colloque avec Jsus-Christ Notre-Seigneur, je me rappellerai combien d'mes


sont en enfer: les unes parce qu'elles n'ont pas cru la venue du Sauveur, les autres parce
qu'en y croyant elles n'ont pas agi selon ses commandements; partageant ces mes en trois
classes: la premire, celles qui se sont perdues avant sa venue; la deuxime, pendant sa vie; la
troisime, aprs sa vie en ce monde. Je lui rendrai grces de ne m'avoir laiss tomber par la
mort dans aucune de ces classes; me rappelant, au contraire, comment j'ai toujours t
jusqu'ici l'objet de sa grande compassion et de sa grande misricorde; et je terminerai en
rcitant le Notre Pre.

72 Le premier exercice se fera au milieu de la nuit; le deuxime, le matin, aussitt aprs le


lever; le troisime, avant ou aprs la Messe, mais toujours avant le dner; le quatrime,
l'heure des vpres; le cinquime, une heure avant le souper. Ce rglement, tel ou peu prs tel
que nous venons de l'indiquer, est le mme pour les quatre semaines, autant que l'ge, la
disposition et les forces de la personne qui fait les exercices lui permettront d'en faire cinq, ou
l'obligeront d'en diminuer le nombre.

Additions observer

Pour mieux faire les exercices et trouver plus srement ce que l'on dsire.

73 Premire addition. Aprs m'tre couch, et avant de m'endormir, je penserai l'heure


laquelle je dois me lever, et pour quelle fin, et je rsumerai pendant l'espace d'un Je vous salue
Marie14 l'exercice que je dois faire.

74 Deuxime addition. Lorsque je me rveillerai, j'loignerai de mon esprit toute autre pense,
pour m'occuper de suite du sujet que je dois mditer dans le premier exercice, qui se fait au
milieu de la nuit, m'excitant la confusion de mes pchs, si grands et si nombreux; je me
proposerai quelques comparaisons, par exemple celle d'un gentilhomme qui se trouverait
devant son roi et devant toute sa cour, honteux et confus d'avoir grandement offens celui
dont il a d'abord reu de nombreux bienfaits et des faveurs signales. De mme, dans le
second exercice, je me regarderai comme un grand pcheur, enchan, et sur le point de
comparatre devant le Juge suprme et ternel, m'aidant de la comparaison d'un criminel digne
de mort, que l'on conduit charg de fers devant son juge temporel: et, dans ces penses ou
d'autres semblables, selon la matire de l'exercice, je prendrai mes vtements.

75 Troisime addition. Avant de commencer, je me tiendrai debout le temps de rciter le Notre


Pre, un ou deux pas de l'endroit o je dois mditer, l'esprit lev vers le ciel, et considrant
comment Dieu, notre Seigneur, me regarde; puis je me prosternerai en m'humiliant devant lui.

76 Quatrime addition. Je commencerai ma contemplation, tantt genoux, tantt prostern,


tantt tendu sur la terre, le visage vers le ciel, tantt assis, tantt debout; cherchant toujours
trouver ce que je dsire. Et en cela j'observerai deux choses: premirement, si je trouve ce que
je dsire genoux ou prostern, je ne chercherai pas une autre position; secondement, si
j'prouve dans un point de la mditation les sentiments que je voulais exciter en moi, je m'y
arrterai et m'y reposerai sans me mettre en peine de passer outre, jusqu' ce que mon me soit
pleinement satisfaite.

77 Cinquime addition. L'exercice termin, assis ou en me promenant, j'examinerai pendant


un quart d'heure quel en a t le succs: s'il n'a pas t heureux, j'en rechercherai
attentivement la cause et, l'ayant dcouverte, je m'exciterai au repentir, afin de me corriger
dans la suite; s'il a t heureux, j'en rendrai grces Dieu, notre Seigneur, et me conduirai une
autre fois de la mme manire.

78 Sixime addition. Je ne m'arrterai volontairement aucune pense capable de me causer


du contentement ou de la joie, comme serait le souvenir du ciel ou de la rsurrection: car toute
considration de cette nature m'empcherait de ressentir de la peine et de la douleur, et de
verser des larmes sur mes pchs. Je tcherai, au contraire, de conserver toujours le dsir
d'prouver de la douleur et du repentir, me rappelant plutt la mmoire la mort et le
jugement.

79 Septime addition. Pour la mme raison, je me priverai entirement de jour, fermant les
fentres et les portes de l'appartement que j'occupe, tout le temps o je m'y trouverai, except
lorsque je devrai rciter l'Office divin, lire et prendre mon repas.

80 Huitime addition. Je m'abstiendrai de rire et de profrer aucune parole qui puisse porter
rire.

81 Neuvime addition. Je veillerai sur mes yeux et ne les lverai sur personne, except
lorsqu'il me faudra parler quelqu'un, en l'abordant ou en le quittant.

82 Dixime addition. La dixime addition regarde la pnitence, qui se divise en intrieure et


extrieure. La pnitence intrieure consiste dans la douleur de ses pchs, accompagne d'un
ferme propos de ne plus retomber dans ces mmes pchs ni dans aucun autre. La pnitence
extrieure est un fruit de la premire et consiste se punir de ses fautes passes; ce qui peut
surtout se pratiquer en trois manires:

83 Premirement, l'gard de la nourriture. Sur quoi il faut remarquer que le retranchement


du superflu n'est pas pnitence, mais temprance. Il n'y a pnitence que lorsqu'on retranche
quelque chose de ce que l'on pourrait prendre convenablement; et dans ce sens, plus nous
parvenons retrancher, plus la pnitence est grande et louable, pourvu qu'elle n'aille pas
jusqu' ruiner les forces et qu'elle n'altre pas notablement la sant.

84 Deuximement, l'gard du sommeil. Pour la manire de le prendre, remarquez encore


que ce n'est pas pnitence de retrancher ce qui ne servirait qu' flatter notre dlicatesse et
notre sensualit. Il n'y a pnitence que dans la privation d'une partie des objets dont nous
pourrions convenablement user; et, dans ce sens, plus on parviendra retrancher, mieux on
fera, pourvu qu'on n'altre pas considrablement sa sant et qu'il ne s'ensuive pas une infirmit
notable. Quant au temps donner au sommeil, il ne faut ordinairement rien retrancher de ce
qui est convenable, moins qu'il ne s'agisse de corriger l'habitude vicieuse de dormir trop et
d'arriver une juste mesure.

85 Troisimement, l'gard du corps. Elle consiste lui faire souffrir une douleur sensible en
portant des cilices, des cordes, des chanes de fer sur la chair; en prenant des disciplines, ou en
se faisant des plaies et en pratiquant d'autres genres d'austrits.

86 Ce qui parat le plus convenable et le moins dangereux en ce point, c'est que la douleur ne
soit sensible que dans la chair, et qu'elle ne pntre pas jusqu'aux os: de sorte que la pnitence
cause de la douleur et non quelque infirmit. Aussi semble-t-il propos de faire usage de
disciplines faites de petites cordes qui causent extrieurement de la douleur, plutt que
d'employer un instrument qui puisse causer une infirmit notable.

87 Premire remarque. Les pnitences extrieures se pratiquent principalement pour trois fins:
la premire, pour la satisfaction des pchs que l'on a commis; la seconde, pour se vaincre soi-
mme, c'est--dire pour obliger la sensualit obir la raison, et la partie infrieure de l'me
se soumettre, autant qu'il est possible, la partie suprieure; la troisime, pour obtenir de
Dieu quelque grce particulire que l'on dsire, par exemple, celle de ressentir intrieurement
une vive douleur de ses pchs, de les pleurer amrement, ou de verser des larmes sur les
douleurs et les souffrances que Notre-Seigneur Jsus-Christ endura dans sa Passion, ou enfin
la solution de quelque doute.

88 Deuxime remarque. La premire et la deuxime addition ne regardent que les exercices de


la nuit et de l'aurore, et non ceux qui se font en d'autres temps. La quatrime addition ne
s'observera jamais dans l'glise ou en prsence d'autres personnes, mais uniquement quand on
est seul dans sa chambre ou ailleurs.

89 Troisime remarque. Quand celui qui fait les exercices n'obtient pas ce qu'il dsire, comme
des larmes, des consolations, etc., il est souvent avantageux qu'il fasse quelque changement
dans la nourriture, dans le coucher, ou dans le sommeil, et dans les autres manires de faire
pnitence; qu'il modifie sa conduite, pratiquant des mortifications deux ou trois jours de suite,
et les suspendant les deux ou trois jours suivants. Car quelques-uns ont besoin de faire plus de
pnitences, et d'autres moins; et aussi parce que souvent nous omettons les pratiques
extrieures de pnitence par amour des sens, et par un jugement erron qui nous fait croire
faussement que nous ne pourrons les supporter sans causer notre sant un tort considrable.
Quelquefois, au contraire, nous faisons trop, ne consultant pas assez nos forces; et, comme
Dieu, notre Seigneur, connat infiniment mieux notre nature que nous ne la connaissons nous-
mmes, il daigne souvent, tandis que nous alternons de la sorte, nous faire connatre
clairement ce qui nous est convenable.

90 Quatrime remarque. On se proposera, dans l'examen particulier, de corriger les dfauts et


les ngligences commises, soit dans les exercices, soit dans l'observation des additions. La
matire de cet examen sera la mme dans la seconde, la troisime et la quatrime semaine.

Seconde semaine

Considration

De15 l'appel d'un roi temporel pour aider contempler la vie du Roi ternel.

91 L'oraison prparatoire est la mme qu' l'ordinaire. Le premier prlude est la composition
de lieu. Il consistera ici voir, des yeux de l'imagination, les synagogues, les bourgs et les
villages que parcourait Notre-Seigneur Jsus-Christ en annonant son vangile. Le second
prlude consiste demander la grce que je veux obtenir. Ce sera ici de demander Notre-
Seigneur la grce de n'tre pas sourd son appel, mais prompt et diligent accomplir sa trs
sainte volont.

Premire partie

92 Premier point. Je me reprsenterai un roi que la main de Dieu a choisi, et qui tous les
princes et tous les peuples chrtiens rendent respect et obissance.

93 Second point. Je m'imaginerai entendre ce mme roi parlant tous ses sujets, et leur disant:
Ma volont est de conqurir tout le pays des infidles. Que celui qui voudra me suivre se
contente de la mme nourriture, de la mme boisson, des mmes vtements que moi. Qu'il
travaille durant le jour, qu'il veille pendant la nuit, comme moi, afin de partager un jour avec
moi, selon la mesure de ses travaux, les fruits de la victoire16.

94 Troisime point. Je considrerai ce que devraient rpondre de fidles sujets un roi si


gnreux et si bon, et combien celui qui n'accepterait pas de telles offres serait digne du
mpris de tout le monde, et mriterait de passer pour le plus lche des hommes.

Seconde partie
95 La seconde partie de cet exercice consiste appliquer Jsus-Christ, notre Seigneur, les
trois points de la parabole prcdente. Et quant au premier point, si l'appel d'un roi de la terre
ses sujets fait impression sur nos coeurs, combien plus vivement ne devons-nous pas tre
touchs de voir Jsus-Christ, notre Seigneur, Roi ternel, et devant lui le monde entier, et
chaque homme en particulier, qu'il appelle en disant: Ma volont est de conqurir le monde
entier, de soumettre tous mes ennemis, et d'entrer ainsi dans la gloire de mon Pre. Que celui
qui veut venir avec moi travaille avec moi; qu'il me suive dans les fatigues, afin de me suivre
aussi dans la gloire.

96 Je considrerai, dans le second point, que tout homme qui fait usage de son jugement et de
sa raison ne peut pas balancer s'offrir gnreusement tous les sacrifices et tous les
travaux.

97 Je considrerai, dans le troisime point, que tous ceux qui voudront s'attacher plus
troitement Jsus-Christ, et se signaler au service de leur Roi ternel et Seigneur universel,
ne se contenteront pas de s'offrir partager ses travaux; mais, agissant contre leur propre
sensualit, contre l'amour de la chair et du monde, ils lui feront encore des offres d'une plus
haute importance et d'un plus grand prix, en disant:

98 Roi ternel et souverain Seigneur de toutes choses, je viens vous prsenter mon offrande:
aid du secours de votre grce, en prsence de votre infinie bont, sous les yeux de votre
glorieuse Mre et de tous les Saints et Saintes de la cour cleste, je proteste que je dsire, que
je veux, et que c'est de ma part une dtermination arrte, pourvu que tels soient votre plus
grand service et votre plus grande gloire, vous imiter en supportant les injures, les opprobres,
la pauvret d'esprit et de coeur, et mme la pauvret relle, si votre trs sainte Majest veut
me choisir et m'admettre cet tat de vie.

99 On fera cet exercice deux fois dans la journe: le matin, en se levant, et une heure avant le
dner ou le souper.

100 Pendant la seconde semaine et les suivantes, il sera trs utile de lire de temps en temps
quelques passages de l'Imitation de Jsus-Christ, des vangiles et de la vie des Saints.

Premier jour

Premire contemplation

101 La premire contemplation est celle de l'Incarnation: elle comprend l'oraison prparatoire,
trois prludes, trois points et un colloque.

L'oraison prparatoire ordinaire.


102 Le premier prlude consiste se rappeler l'histoire du mystre que l'on doit contempler.
Ici, je me rappellerai comment les trois Personnes divines, contemplant la surface de la terre
couverte d'hommes, et voyant que tous se prcipitent en enfer, dcrtent, dans leur ternit,
que la seconde Personne de l'auguste Trinit se fasse homme pour sauver le genre humain; et
comment ce mystre s'accomplit, lorsque dans la plnitude des temps l'Archange Gabriel fut
envoy Marie 17.

103 Le second prlude est la composition de lieu. Ici, je me reprsenterai l'immense tendue
de la terre, peuple de tant de nations diverses; puis je considrerai en particulier la maison et
la chambre de Notre-Dame dans la ville de Nazareth, en Galile.

104 Le troisime prlude est la demande de ce que l'on veut obtenir. Dans la contemplation
prsente, je demanderai la connaissance intime du Seigneur qui s'est fait homme pour moi,
afin de l'aimer avec plus d'ardeur et de le suivre avec plus de fidlit.

105 Il faut remarquer que l'oraison prparatoire doit se faire cette semaine et les suivantes
telle qu'elle se trouve au commencement du premier exercice de la premire semaine, sans y
rien changer. On fera de mme les trois prludes, mais en les modifiant selon le sujet que l'on
mdite.

106 Dans le premier point, je verrai successivement les personnes. Premirement, les hommes
qui sont sur la terre, si divers de costumes et de visages: les uns blancs, les autres noirs; les
uns en paix, les autres en guerre; les uns pleurant, les autres riant; les uns sains, les autres
malades; les uns naissant et les autres mourant. Secondement, je verrai et je considrerai les
trois Personnes de la sainte Trinit, assises sur le trne royal de la divine Majest; comme
elles regardent tout cet univers et les nations plonges dans un aveuglement profond, et
comme elles voient les hommes mourir et descendre en enfer. Troisimement, je verrai Notre-
Dame et l'Ange qui la salue; puis je rflchirai, afin de tirer de l'utilit de cette considration.

107 Dans le second point, j'couterai les paroles: premirement, des hommes qui sont sur la
terre, comment ils parlent les uns avec les autres, comment ils jurent et blasphment, etc.;
secondement, des Personnes divines, disant: Oprons la rdemption du genre humain, etc.;
troisimement, de l'Ange et de Notre-Dame: et je rflchirai sur ces discours pour en tirer du
profit.

108 Dans le troisime point, je considrerai les actions: premirement, des hommes qui sont
sur la terre; ils s'attaquent, ils s'entre-tuent, ils tombent dans les enfers, etc.; secondement, des
trois Personnes divines, qui oprent la trs sainte Incarnation, etc.; troisimement, de l'Ange et
de Notre-Dame: l'Ange s'acquitte de l'ambassade cleste, Marie s'humilie et rend grces la
divine Majest. Ensuite je rflchirai pour tirer quelque utilit de chacune de ces
circonstances.

109 Enfin, je ferai le colloque, en pensant ce que je dois dire aux trois Personnes divines, au
Verbe ternel incarn, la Mre du Verbe et Notre-Dame; et, selon le sentiment que
j'prouverai en moi-mme, je demanderai tout ce qui peut m'aider suivre de plus prs et
imiter plus fidlement Notre-Seigneur, comme s'il venait de s'incarner pour moi. Je terminerai
en rcitant le Notre Pre.

Seconde contemplation
La seconde contemplation est la Nativit 18.

110 L'oraison prparatoire ordinaire.

111 Le premier prlude est l'histoire du mystre. On se rappellera, dans la contemplation


prsente, comment Notre-Dame, dans le neuvime mois de sa grossesse, partit de Nazareth,
assise, comme on peut pieusement le mditer, sur une nesse, accompagne de Joseph et d'une
servante qui mnent un boeuf. Ils vont Bethlem payer le tribut impos par Csar tous les
habitants de cette province.

112 Le second prlude est la composition de lieu. Dans cette contemplation, je verrai des yeux
de l'imagination le chemin de Nazareth Bethlem, considrant sa longueur, sa largeur. Est-il
uni? Traverse-t-il des valles? Est-il sur des collines? Je considrerai de mme la grotte o
nat le Sauveur. Est-elle grande ou petite? Est-elle haute ou basse? Comment est-elle
prpare?

113 Le troisime prlude est entirement le mme que dans la contemplation prcdente.

114 Dans le premier point, je verrai les personnes: Notre-Dame, Joseph, la servante, et
l'Enfant Jsus lorsqu'il sera n. Je me tiendrai en leur prsence comme un petit mendiant et un
petit esclave indigne de paratre devant eux. Je les considrerai, je les contemplerai, je les
servirai dans leurs besoins avec tout l'empressement et tout le respect dont je suis capable,
comme si je me trouvais prsent. Ensuite je rflchirai en moi-mme pour tirer de l quelque
profit.

115 Dans le second point, j'observerai, je remarquerai et je contemplerai ce qu'ils disent; puis
je rflchirai en moi-mme pour tirer quelque profit.

116 Dans le troisime point, je regarderai et je considrerai ce qu'ils font, comme ils ont
voyag, comme ils souffrent, afin que le Seigneur de toutes choses naisse dans une extrme
pauvret, et qu'aprs tant de travaux, aprs avoir endur la faim, la soif, la chaleur, le froid, les
injures et les affronts, il meure sur la Croix; et tout cela pour moi. Et je rflchirai pour tirer
quelque profit spirituel.

117 Je terminerai par un colloque, comme dans la contemplation prcdente, et je rciterai le


Notre Pre.

Troisime contemplation

La troisime contemplation est la rptition du premier et du second exercice.

118 Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, on fera la rptition du premier et du
second exercice, insistant toujours sur quelques passages principaux, dans la mditation
desquels on aura reu plus de lumires, senti plus de consolation ou de dsolation intrieure;
et on terminera de mme par un colloque suivi du Notre Pre.
119 Dans cette rptition et dans les suivantes, on gardera la mme mthode que dans celles
de la premire semaine, changeant la matire et conservant la forme.

Quatrime contemplation

120 La quatrime contemplation sera encore une rptition du premier et du second exercice,
et se fera de la mme manire que la prcdente.

Cinquime contemplation

La cinquime contemplation sera l'application des cinq sens la premire et la seconde


contemplation.

121 Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, il sera utile d'exercer les cinq sens de
l'imagination sur les mystres de la premire et de la seconde contemplation, de la manire
suivante:

122 Dans le premier point, je verrai des yeux de l'imagination les personnes, mditant et
contemplant, dans le dtail, les circonstances dans lesquelles elles se trouvent, et tchant de
tirer de cette vue quelque profit.

123 Dans le second point, j'entendrai, l'aide de l'imagination, ce qu'elles disent ou peuvent
dire, rflchissant en moi-mme pour en tirer quelque profit.

124 Dans le troisime, je m'imaginerai sentir, respirer et goter la suavit et la douceur


infinies de la Divinit, de l'me, de ses vertus et de tout le reste, selon la personne que je
contemple, rflchissant en moi-mme et m'efforant d'en retirer de l'utilit.

125 Dans le quatrime, j'exercerai le sens du toucher, embrassant, par exemple, et baisant les
endroits o marchent, o reposent les personnes que je contemple, tchant toujours de le faire
avec profit.

126 Je terminerai par un colloque, comme dans la premire et la seconde contemplation, et


par le Notre Pre.