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COURS D'APICULTURE

THEORIE ET ORGANISATION DE L'ELEVAGE

1. INTRODUCTION : POURQUOI DES ELEVAGES ARTIFICIELS ?

Naturellement, il y a TROIS cas dans lesquels les abeilles lvent des reines.

- Fivre d'essaimage
- Renouvellement d'une reine dficiente ou ge (supersdure)
- Perte de la reine (sauvet)

Il serait donc tentant de "profiter" d'une de ces mthodes naturelles pour


reproduire nos reines. Hlas, chacune de ces situations prsente des
inconvnients non ngligeables qui ne nous permettent pas de les utiliser.

Utiliser des CR conues l'occasion d'une fivre d'essaimage aurait pour


consquence de privilgier la reproduction de races essaimeuses, ce que nous
souhaitons justement viter.

Bien qu'il soit possible de recrer une situation telle que les abeilles se sentent en
prsence d'une reine dficiente ou ge, cette mthode prsente un caractre
assez alatoire et, en outre, le nombre de CR leves dans ce cas est trs rduit.

Reste l'utilisation de cellules de sauvet. Cela semble, a priori, la mthode la plus


facile. Elle prsente cependant un dfaut majeur. Dans leur prcipitation
retrouver une reine, les abeilles vont utiliser des larves, parfois trop ges, pour
dmarrer l'levage. Les reines qui en seront issues ne rpondront alors pas aux
critres de qualit exigs.

Il va donc falloir utiliser des mthodes artificielles tout en respectant certaines


rgles fondamentales des moeurs des abeilles. L'levage des abeilles passe par
une ncessit absolue: l'enlvement de la reine. Les mthodes utilises s'appuient
donc sur l'levage de reines de sauvet, tout en contournant les inconvnients
dcrits ci-dessus.

Cela nous amne la mthode du greffage, encore appele picking.

Les rgles essentielles propres tout levage sont:

- choix de la colonie raceuse


- utilisation de larves de moins de 36 heures
- dmarrage des CR dans une colonie orpheline (starter)
- levage dans une colonie trs peuple (finisseur)

Calendrier de l'levage (Voir tableau en dernire page).

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2. GREFFAGE DES LARVES (picking)

Il s'agit de prlever des jeunes larves issues d'une reine de qualit et de les placer
dans des cupules afin de les donner lever dans une ruche orpheline.

Afin de garantir la qualit des reines ainsi leves, il est indispensable de greffer
des larves ges de moins de 36 heures.

La plupart des choses que l'on a entendues jusqu' prsent sur les oeufs et les
larves sont tout... sauf la vrit.

Presque tous les livres vous disent de veiller ne pas refroidir le couvain pour ne
pas tuer les oeufs et les larves.

C'est tout fait faux ! Faites-en l'exprience.

Par contre, les oeufs et les larves schent facilement et ne supportent pas
l'exposition au soleil.

L'closion des oeufs ncessite en principe 72 heures mais la plupart d'entre eux
closent l'aube.

3. UTILISATION D'UN STARTER

Aprs greffage, il est indispensable d'introduire les larves dans une colonie
orpheline, n'ayant plus aucunes possibilits de remrage.

Les larves seront alors acceptes trs rapidement.

Diffrentes mthodes sont possibles:

- utilisation d'une colonie prpare cet effet


- mise en situation d'orphelinage temporaire (paquet d'abeilles, hausse, etc.)

4. UTILISATION D'UN FINISSEUR

Il est essentiel que cette colonie soit la plus forte possible. Elle doit dborder
d'abeilles. Idalement, les larves seront places au centre des cadres de couvain.

Chose importante: des larves acceptes seront toujours leves, mme en


prsence d'une reine ! Une ruche finisseuse peut donc contenir une reine. Nous
veillerons seulement lui empcher l'accs l'levage en cours.

Dans la pratique, starter ET finisseur peuvent tre une seule et mme


colonie.

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5. MANIPULATION DES CELLULES ROYALES

Il est clair que nous devons viter tous prix que les reines ne naissent dans la
colonie d'levage (finisseur). Cette colonie forte, indispensable au nourrissement
optimal des larves, cesse son rle nourricier ds l'operculation des CR. Nous
pourrions donc nous en passer ds J+5, soit 9 jours environ aprs la ponte des
oeufs. Cependant, les nymphes sont extrmement sensibles aux moindres chocs
jusqu' 1 2 jours avant l'mergence de l'imago.
En gnral, ce n'est donc qu' J+10 que l'on procdera au transfert des CR vers
une couveuse ou plus gnralement vers des ruchettes de fcondation. A ce
moment, elles ne craignent plus les chocs et supportent le transport. Elles peuvent
mme passer plusieurs heures en dehors d'une colonie. Il faut cependant veiller
viter un refroidissement trop important (<20C).

6. PEUPLEMENT DES NUCLEI DE FECONDATION

A moins de vouloir remrer directement une colonie de production ou une ruchette


de quelques cadres, les CR sont en gnral introduites dans de petites ruchettes
de fcondation. Comment les peupler?
La solution la plus simple consiste secouer quelques cadres d'une ruche bien
peuple (ou de plusieurs ruches) dans un rcipient quelconque. Attendre quelques
instants que les butineuses se soient envoles. Asperger ventuellement d'un peu
d'eau l'aide d'un pulvrisateur afin de maintenir la masse d'abeilles en place et
de leur fournir un apport d'eau qui leur sera utile par la suite.
Pour des ruchettes type Apidea ou section Zander, le volume d'une tasse suffira
les peupler. Si la ruchette est du type Mini-Plus ou quivalent, une quantit plus
importante sera bien sr ncessaire.
Introduire prestement les abeilles et refermer (compltement) aussitt la ruchette.
Au pralable, on aura veill la pourvoir d'une provision de candi et d'amorces de
cire gaufre.
Voici nos ruchettes prtes accueillir les CR.

7. INTRODUCTION DES CELLULES ROYALES

En fonction du nombre de CR (et de ruchettes disponibles) et du nombre de reines


souhaites, on place 1 ou 2 CR par mini-colonie. Ensuite, les ruchettes, toujours
fermes, sont places au frais pendant TROIS jours. Cela permettra aux abeilles
d'acqurir une cohsion suffisante (qui se traduit par la construction des cadrons)
et la reine de natre.
Ensuite, elles seront places leur emplacement dfinitif et ouvertes en dbut de
soire.

8. CONTROLE DES NAISSANCES

Il est intressant de contrler la naissance de la reine. Cette vrification peut se


faire avant que la reine ne sorte pour ses vols de reconnaissance et de
fcondation. L'idal se situe donc 1 2 jours aprs la naissance. Nous devons
bien sr essayer d'apercevoir la reine (ce qui n'est en gnral pas difficile dans de
trs petites colonies) mais l'observation des CR suffit nous renseigner sur la
question.

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9. MARQUAGE

Nous pouvons profiter du contrle des naissances pour marquer la reine. Cela ne
la gnera nullement pour sa fcondation proche.
Le marquage est indispensable pour tout apiculteur qui se prtend tel. Cela
permet non seulement de trouver plus facilement (et donc plus rapidement) la
reine mais aussi de l'identifier avec certitude.
Ce marquage peut se faire l'aide de peinture ou de pastilles numrotes coller
sur le thorax.
Un code couleur reconnu internationalement nous permet en outre de connatre
l'ge de la reine.
Blanc Jaune Rouge Vert Bleu
xxx1 et xxx6 xxx2 et xxx7 xxx3 et xxx8 xxx4 et xxx9 xxx0 et xxx5

10. FECONDATION (cfr Mark L. Winston - La biologie de l'abeille)

Les vols de fcondation sont prcds de vols d'orientation. La plupart des reines
en font un ou deux et par bonnes conditions mtorologiques, en gnral entre le
deuxime et le quatrime jour suivant la naissance.
Ensuite dbutent les vols de fcondation proprement dit. Ils se droulent l'aprs-
midi et par beau temps.
Le nombre de vols de fcondation dpend probablement des conditions mto et
de leur succs. Les reines peuvent faire de 2 3 vols en un jour, en l'espace de
90 minutes. En tous cas, ceux-ci se poursuivent jusqu' complet remplissage de la
spermathque.

11. CONTROLE DE PONTE

La ponte de la jeune reine constitue l'aboutissement et la concrtisation de tous


nos efforts. Nous l'attendons donc avec impatience ! Elle se manifeste au plus tt
9 jours aprs la naissance (J+21) et doit apparatre au plus tard avant le 20me
jour suivant l'mergence de la reine (J+32). Au-del de ce dlai, les reines perdent
toute valeur et doivent tre limines.

12. CLIPPAGE DES REINES

Cela consiste amputer la reine d'une partie des deux ailes du mme ct. A
l'aide de fins ciseaux, on en coupe ainsi environ un tiers.
Pourquoi clipper les reines aprs fcondation ?
Tout simplement pour empcher la reine de s'envoler lors de l'essaimage. Elle
tombe alors devant la ruche et l'essaim rentre automatiquement dans la ruche.
Attention, ce procd ne prsente pas que des avantages ! Si l'on ne suit pas ses
ruches de trs prs, cela n'vitera pas forcment la perte de reines et d'abeilles.
Une chose est claire: on ne courra pas aprs les essaims chez les voisins.

13. INTRODUCTION DES REINES DANS LES COLONIES

Cela est souvent considr comme la partie la plus dlicate de l'ensemble des
oprations d'levage de reines. C'est la raison pour laquelle, nous y consacrons
un chapitre spar.

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14. BIBLIOGRAPHIE

- L'introduction des reines, compte-rendu d'un expos de Jean Scrive.

- Pratique de l'levage en apiculture questions et rponses, Karl Weiss.

- Introduction des reines: chec ou russite, Les carnets du CARI N 51, 1996

- Apiculture, Introduction des reines pondeuses dans les colonies, Conseil des
productions vgtales du Qubec, 1988

- Procd pour remrer... Ouvrires pondeuses, Jean-Marie Van Dyck, Les


carnets du CARI N 64, 1998

- Elevage, slection et insmination instrumentale des reines d'abeilles, Jos Guth

Fred Martin
Gembloux
mars 1999
revu en mars 2002

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Calendrier d'levage

Date Opration(s)

J9 Suppression de la reine de la ruche d'levage


(Facultatif si starter temporaire utilis)

Orphelinage complet de la ruche d'levage


(Facultatif si starter temporaire utilis)
J
Greffage des larves partir de la colonie raceuse
Introduction des larves dans la ruche d'levage (starter)

J+1 Transfert vers ruche finisseuse (facultatif)

J+4 Contrle de l'opperculation (ge des larves) des CR (facultatif)

Constitution des nucli de fcondation


- une tasse d'abeilles par ruchette)
J + 10
- les ruchettes restent fermes
Transfert des CR dans les nucli de fcondation

J + 12 Naissance des reines


Ouverture des ruchettes

J + 14 Contrle des naissances (facultatif)

env. J + 17 Fcondation des reines (en fonction de la mto)

env. J + 22 Dbut de la ponte (au plus tt)

> J + 22 Contrle de la ponte

J + 32 Limite longue du dbut de la ponte


Si pas de ponte : liquidation de la jeune reine

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