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Encuadernaciones con piel humana


autor Alejandro Cabral
Thursday, 22 de January de 2009
Modificado el Friday, 06 de March de 2009

En Abril de 2006 se encontr en una calle del centro de Leeds, Inglaterra un libro de alrededor de 300 aos
encuadernado con piel humana. El caso estremeci a la poblacin local y produjo indirectamente una paranoia en la
pequea ciudad, ya que fue inmediatamente relacionado con ocultismo, brujera y dems. Sin embargo la historia de
este tipo de ejemplares, an raros, no son tan extraos en el pasado del viejo continente, donde los libros y los
encuadernadores a su vez pasaron distintas pocas, con distintos paradigmas y necesidades.
La polica sin embargo, luego de investigar el caso unos das concluy que el libro haba sido robado de una biblioteca
privada (cuyo dueo no hizo la denuncia de robo del raro ejemplar), pero que el ladrn no supo reconocer el verdadero
valor del objeto y se deshizo del mismo.Este tipo de libros son en s una rareza actualmente, sin embargo durante la
Revolucin Francesa tuvieron un cierto lugar entre coleccionistas de las altas esferas de la sociedad. De hecho este libro
est escrito en perfecto Francs, segn declar Anthony Bliss, curador de libros raros de la Universidad de California y
la Biblioteca Bancroft de Berkeley.De hecho, Bliss aadi que esta biblioteca posee un libro de similares caractersticas,
encuadernado con piel humana y cuya fecha de origen es alrededor de 1790."La cobertura original del libro fue de
hecho reemplazada por la actual de piel humana, y el ejemplar tena para ese momento alrededor de unos 100 aos de
antigedad. Se trata, irnicamente, de un misal o libro de oraciones"Sin embargo esta noticia no tuvo gran repercusin, ni
en el pblico general, ni en el especializado ya que si bien son raros, los libros encuadernados con piel humana existen
desde hace tiempo. De hecho para la misma fecha en que se public la noticia del hallazgo del libro de Leeds, el portal
Boston.com public un artculo sobre este tipo de libros, en donde declaraba que algunos de los libros ms valiosos de
Estados Unidos han sido forrados en piel humana.Algunas de las bibliotecas ms prestigiosas de Estados Unidos
tienen este tipo de libros en exposicin, como es el caso de la Biblioteca de la Universidad Brown, en Providence, que
expone de forma permanente un ejemplar nico de anatoma, encuadernado en piel humana ornamentada.“Si
bien la idea de hacer libros con piel humana hoy nos suena bizarre y cruel, no era algo tanterrible en siglos
pasados”, afirm Laura Hartman, una experta catalogadora de libros raros de la Biblioteca Nacional de Medicina
en Maryland “En un artculo del St. Louis Post Dispatch, un diario del 1800, se sugiere que la prctica era normal
sin embargo que era un tema tab en la “sociedad educada” de la poca” asegur Hartman.

“Las mejores bibliotecas siempre pertenecieron a coleccionistas privados. Algunos de ellos eran doctores o
especialistas en medicina, con acceso a piel de cadveres no reclamados, o incluso miembros amputados en
operaciones de la poca. La piel humana era entonces relativamente barata y fcil de conseguir, adems de ser
impermeable al agua y muy durable.”

“ En otros casos, ricos biblifilos compraban la piel de criminals muertos en ejecuciones reales, a estudiantes de
medicinas o responsables de morgues, o incluso a gente pobre que perda a sus seres queridos y necesitaban la
plata” agreg Sam Streit, director de la Biblioteca John Hay. Esta, posee tres libros encuadernados con piel
humana.

En una entrevista con Paul Wolpe, responsable del Centro de Biotica de la Universidad de Pennsylvania, el
entrevistado declaro al ser consultado por la legitmidad o existencia de estos libros que:

“Mientras que para nuestra sociedad actual la piel humana puede parecer repulsiva a estos fines, las bibliotecas
pueden tener y exhibir estos libros de forma tica, si son cuidados y usados respetuosamente y no exhibidos
meramente como objetivos curiosos”.

La biblioteca privada “Athenaeum” de Boston posee un libro que data de 1837; una copia de las memorias
de George Walton, un ladrn que se especializaba en emboscadas, encuadernado con su propia piel. Este libro fue
dejado por el mismo Walton a una de sus vctimas, John Fenno, cuya hija don despus a la biblioteca.

Sin embargo la mayora de los libros de este tipo parecer estar relacionados de alguna manera con la medicina o la
relgin.
El Colegio de Profesionales Mdicos de Philadelphia posee cuatro tomos pertenecientes al Dr. ohn Stockton Hough,
conocido por haber diagnosticado los primeros casos de trichinosis de la ciudad y por haber encuadernado tres de estos
volmenes con la piel de sus pacientes.

"Mi hiptesis es que estos doctores encargaban este tipo de encuadernaciones para honrar a la gente que con su
sacrificio ayudaba al desarrollo de la medicina” opina Laura Hartman, quien dice tambin que probablemente los
pacientes ms preciados de estos doctores supieran y aceptaran lo que les iba a suceder a sus cuerpos. En la mayora
de los casos sin embargo, la piel parece haber sido de personas muy pobres cuyas familias carecan del derecho a
reclamar por sus cuerpos.

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FUENTES CITADAS
- National Geographic (http://news.nationalgeographic.com/news/2006/04/0411_060411_skin_book.html)
- Boston.com
(http://www.boston.com/news/local/rhode_island/articles/2006/01/07/some_of_nations_best_libraries_have_books_bound
_in_human_skin/)

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