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La terre russe selon Nicolas Berdiaev ou les limites

quimpose lespace illimit

Igor Sokologorsky[*]

1
ON VOIT aujourdhui de nombreux commentateurs sinquiter : en dpit des changements
profonds intervenus ces dernires annes, le gouvernement russe semble revenir aux
mthodes du pass. Y aurait-il une fatalit russe qui condamnerait ce pays un
gouvernement autoritaire ? Ctait la thse centrale du livre de Nicolas Berdiaev, Sources et
sens du communisme russe (1937[1]) qui soutenait que, en dpit des rvolutions, ltat russe
tait toujours rest semblable lui-mme : la principaut moscovite, lempire ptrovien et
lunion sovitique taient identiques dans leur principe, galement despotiques[2].
Lintroduction de ce livre voque la responsabilit de lespace russe : Le peuple russe tait
victime de lincommensurabilit de sa terre , y crit Berdiaev. Dans un ouvrage plus
ancien, intitul le Destin de la Russie (1918[3]), le philosophe (qui dcrypta les dbuts du
communisme sovitique dans Esprit dans les annes 1930 et 1940) avait dvelopp ce point,
sefforant de dmontrer que si lespace russe exerait sur celui qui lhabitait une influence
complexe, il lui imposait cependant toujours une seule et mme forme de gouvernement. Ce
point de vue est cependant loin dtre partag par tous les historiens russes. Klioutchevski,
par exemple, considre le territoire russe dans son rapport lhistoire comme un principe
de dynamisme plutt que de stagnation.
2
Le Destin de la Russie de Nicolas Berdiaev comprend un chapitre intitul Du pouvoir que
les espaces exercent sur lme russe[4] . On y lit que
3
les facteurs gographiques de la Russie, sa situation continentale, ses espaces
incommensurables ont eu une signification immense pour son destin[5].
4
Cette phrase donne les deux caractristiques principales de la terre russe selon Berdiaev : elle
est immense ; elle est uniforme. Autrement dit, lespace russe est dpourvu de limites comme
de dlimitations intrieures. On le voit, aux yeux de Berdiaev, la nature de cet espace exerce
une influence dcisive aussi bien sur le destin collectif de la Russie, cest--dire sur lhistoire
russe, que sur celui de lindividu russe, de son me , cest--dire de sa sensibilit, et aussi
sans doute de ses reprsentations.
5
Dans les premires pages du Destin de la Russie, Berdiaev crit que lune des principales
caractristiques nationales russes est la contradiction[6]. Limmensit russe doit donc tre
lun des facteurs explicatifs majeurs de la dimension antinomique de la Russie.

Lhistoire russe et lespace russe


Un espace expos et protecteur

6
Labsence dobstacles naturels fait de lespace russe une terre ouverte aux invasions :
7
Pendant longtemps, il fallait dfendre la Russie des ennemis qui lattaquaient de tous cts.
Des vagues venues de lEst et de lOuest menaaient de lengloutir[7].
8
En mme temps, ltendue de la Russie assure sa sauvegarde :
9
Limmense terre russe, large et profonde, tire toujours lhomme russe daffaire, le sauve[8].
10
la diffrence de lhomme occidental qui est le gardien de sa terre, lhomme russe est protg
par elle :
11
LAllemand sent quil ne sera pas sauv par lAllemagne, cest lui qui doit la sauver. Le Russe,
quant lui, pense que ce nest pas lui qui sauvera la Russie, mais quil sera sauv par elle[9].
12
Cette protection offerte par lespace russe explique la force du culte de la terre[10] , de la
petite-mre Russie : lhomme russe confond et assimile presque sa mre-terre avec la
mre de Dieu et compte sur son intercession[11] .
13
Selon Berdiaev, la confiance dans sa terre donne lhomme russe une assurance parfois
excessive. Si le Destin de la Russie est publi en 1918, les chapitres quil contient sont en
ralit des articles qui ont t composs entre 1914 et 1917, cest--dire avant que la guerre ne
soit acheve. On y voit Berdiaev inquiet, car mme dans cette guerre terrible o ltat russe
est menac, il nest pas facile de faire prendre conscience lhomme russe de ce danger :
celui-ci se rconforte en pensant quil a encore derrire lui des espaces immenses qui le
sauveront, il nest pas trs effray, et il nest pas trop tent de faire des efforts excessifs[12] .

Un espace garant de libert et gnrateur de despotisme

14
Lune des antinomies principales qui, pour Berdiaev, caractrise le peuple russe est celle qui
oppose despotisme, hypertrophie de ltat dune part, anarchisme, penchant pour la
libert de lautre[13]. Cette contradiction sexplique par la nature de lespace russe.
15
Dun ct, son immensit permet toujours de fuir, cest--dire dchapper lautorit, quelle
soit civile ou religieuse :
16
Les Russes sont des gens qui courent tout le temps et des bandits de grand chemin. Ils sont
aussi des plerins errants [????????] qui cherchent la vrit divine. Les plerins errants
refusent de se soumettre aux autorits[14].
17
En 1984, Dmitri Likhatchev, lun des meilleurs connaisseurs de la culture mdivale russe,
publie des Remarques sur ce qui est russe. On trouve dans ce livre un chapitre intitul Les
larges espaces et lespace . linstar de Berdiaev, Likhatchev crit que le large espace a
toujours possd les curs russes .
18
Il remarque que lenthousiasme pour les espaces est prsent dans la littrature russe
depuis ses origines, en particulier dans presque tous les ouvrages de la priode la plus
ancienne des XIe-XIIIe sicles . Il voque notamment Le dit dIgor o les vnements
embrassent des tendues normes .
19
Likhatchev rapporte un certain nombre de termes russes dont la traduction est dlicate parce
quils comprennent une reprsentation spatiale. Le premier dentre eux est ???? qui dit la
libert unie au large espace, un espace qui nest limit par rien :
20
????, ce sont des grands espaces sur lesquels on peut aller sans fin, errer, se laisser porter par
le cours de grandes rivires sur de grandes distances, respirer un air libre, lair des lieux
ouverts, inspirer largement le vent dans sa poitrine, sentir au-dessus de soi le ciel, avoir la
possibilit de se dplacer dans toutes les directions selon ce qui vous passera par la tte.
21
Si Likhatchev ne voit dans lespace russe quun facteur de libert, il en va tout autrement de
Berdiaev.
22
En effet, aux yeux de ce dernier, limmensit de lespace russe, pour tre organise, appelle un
tat aux dimensions analogues :
23
La situation gographique de la Russie tait telle que le peuple russe fut contraint de former
un tat immense.
24
Or, seule une trs forte centralisation et un pouvoir despotique peuvent maintenir ensemble
un tat couvrant des tendues si vastes :
25
Ltablissement du pouvoir de ltat sur les immenses espaces russes saccompagnait dune
terrible centralisation, de la soumission de lensemble de lexistence lintrt de ltat, et de
lcrasement des individualits et des forces sociales libres[15].
26
Pour illustrer la pense de Berdiaev et le degr de centralisation auquel tait parvenu
lEmpire russe, on peut considrer Le rvizor de Gogol. Aucun des personnages de la pice ne
doute que le tsar puisse directement diligenter un inspecteur dans lune des villes les plus
insignifiantes de ltat ; en retour, le petit propritaire terrien Bobtchinski demande au
rvizor quil fasse connatre son existence la capitale et jusquau tsar lui-mme.
27
Je vous le demande humblement, quand vous irez Ptersbourg, dites l-bas tous les
gens importants, snateurs et amiraux, que voil, votre grandeur ou votre excellence, dans
telle ville habite Piotr Ivanovitch Bobtchinski. Dites bien ceci : habite Piotr Ivanovitch
Bobtchinski. []
Et sil se trouve que vous voyez lempereur, dites-lui aussi que, voil, Votre Majest
impriale, dans telle ville vit Piotr Ivanovitch Bobtchinski[16].
28
Ainsi, aux yeux de Berdiaev, la nature despotique de ltat russe dcoule dune gographie
plutt que dune histoire. Et la prennit de cette situation gographique fait que sa
nature na jamais pu tre change :
29
Le renoncement la cration historique [] tait exig par ltat russe, par ses gardiens et
ses protecteurs[17].

Lme russe et lespace russe

Un espace offert et puisant

30
La grande plaine russe, dans son uniformit, noppose aucun rsistance celui qui veut
loccuper :
31
Les espaces immenses se donnaient facilement lhomme russe[18] [].
32
Pourtant, son immensit mme constitue un obstacle majeur :
33
[] mais il ntait pas facile dorganiser ces espaces dans le cadre du plus grand tat du
monde, dy maintenir et dy dfendre un ordre[19].
34
Selon Berdiaev, la mise en place et le maintient de son tat mobilise toutes les forces du
peuple russe :
35
Les dimensions de ltat russe imposaient au peuple russe une tche presque au-dessus de
ses forces []. Et dans la tche immense qui consiste crer et protger son tat, le peuple
russe a puis ses forces. [] Toute lactivit extrieure de lhomme russe allait au service de
ltat[20].
36
Cette tension extrme , permanente, toute tourne vers ltat, fait du peuple russe un
peuple triste :
37
Les Russes ne savent presque pas se rjouir. Il ny a pas chez eux de jeu crateur des
forces[21].
38
Selon Berdiaev, limmensit de la terre russe fait quil est en vrit impossible de lorganiser
jusquau bout :
39
Lhomme russe [] se sent impuissant matriser ces espaces et les organiser[22].
40
Lespace russe est plus fort que le peuple russe : Limmensit de la terre russe [ crasait]
lnergie russe. Cette impuissance explique certains dfauts traditionnels du peuple
russe,
41
la paresse russe, linsouciance, le manque dinitiative, le faible dveloppement du sentiment
de responsabilit[23].
42
On le voit, la terre russe ne commande pas seulement l activit extrieure de celui qui
lhabite :
43
Ces immenses espaces russes se trouvent galement lintrieur de lme russe et ont sur elle
un pouvoir gigantesque[24].

Extension et troitesse de lme russe

44
Il y a une correspondance entre le caractre de la terre russe, incommensurable, dpourvue
de bornes, illimite, et lme russe, entre la gographie physique et la gographie de lme
45
crit Berdiaev[25]. Cette correspondance entre lespace et lintriorit vaut galement pour
lOccident. Ainsi, la diffrence de nature des terres occidentales et russes correspond la
diffrence de deux espces dmes.
46
En Europe, lespace est rduit :
47
LEuropen occidental se sent cras par la petite dimension de ses espaces de terre et aussi
par la petite dimension de ses espaces dme.
48
De lAllemand, Berdiaev dit qu il se sent pris de tous cts, comme dans un pige souris .
LOccident est la terre des frontires , des limites . Cette situation dtermine la
psychologie de lhomme occidental :
49
Il est habitu compter sur son nergie et son activit. Son me aussi est troite et manque
despace, tout doit tre calcul et correctement rparti. Lorganisation qui fixe chaque chose
sa place fait le caractre bourgeois de lhomme dEurope occidentale[26] [].
50
Lextension des terres russes donne lhomme russe certaines qualits dont lOccidental
est dpourvu :
51
Chez lhomme russe, il ny a pas les troitesses de lEuropen qui concentre son nergie sur le
petit espace de son me, il ny a pas ce ct calculateur, conome despace et de
temps[27] [].
52
En Russie, les frontires entre les personnes sont moins marques :
53
[] il ny avait pas de frontires sociales strictes, il ny avait pas de classes manifestes. La
Russie ne fut jamais dans le sens occidental du terme un pays aristocratique, comme elle ne
devint jamais bourgeoise[28].
54
En revanche, absence de limitation signifie galement absence de dtermination :
55
Chez les peuples de lEurope de lOuest, tout est beaucoup plus dtermin et mis en forme,
tout est divis en catgories et fini. Il nen va pas ainsi chez le peuple russe, moins dtermin,
plus tourn vers linfini, et ne souhaitant pas connatre de divisions en catgories[29].
56
En dautres termes, parce quil ne dlimite pas, le mode de pense russe ne procde pas par
concepts : le peuple russe, crit Berdiaev, tait plutt un peuple de la rvlation et de
linspiration, il ne connaissait pas la mesure[30] [] .
57
Limmensit russe ne dtermine pas seulement les formes de la pense russe : elle lui donne
galement un contenu particulier.

Un espace sans lieux : la Russie comme pays de lutopie

58
Lhomme russe, crit Berdiaev, est un homme de la terre[31] . Mais, la diffrence des
Occidentaux, cette terre ne linvite pas la sdentarit :
59
Les voies de la terre ont toujours t pour le peuple russe des occasions de course et
derrance[32].
60
Il en va tout particulirement ainsi du plerin errant , ce phnomne trs caractristique
de la Russie :
61
Il circule sur limmense terre russe, il ne sarrte jamais et ne se fixe jamais rien. [] il
cherche au loin. Il na pas sur la terre de cit durable, il vise la cit venir[33].
62
Le parcours dans lespace est depuis toujours et jusqu aujourdhui la trame dun trs grand
nombre duvres de la littrature russe. Citons par exemple le Voyage de Ptersbourg
Moscou de Radichtchev, les mes mortes de Gogol, les Notes dun chasseur de
Tourgueniev, Moscou-Ptouchki de Vndict Erofiev[34]. Le chasseur de Tourgueniev crit :
63
Lun des principaux avantages de la chasse, aimable lecteur, cest quelle vous oblige
continuellement vous dplacer dun lieu un autre[35].
64
Pourquoi la terre russe ninvite-t-elle pas ses habitants se fixer en un lieu dtermin ? Cest
quun lieu dtermin implique une limite[36]. Lespace russe, dpourvu de dlimitations, ne
permet donc pas de distinguer diffrents lieux. Cest dailleurs ce dont tmoignent les paroles
que Bobtchinski adresse au rvizor. Ce quil demande, ce nest pas quon parle de lui en bien
au tsar, cest simplement quon lui dise quil existe et o il se trouve. Autrement dit, la
principale crainte de Bobtchinski, ce nest pas que les autorits lui reprochent davoir mal
fait, cest quau sein de limmensit russe, elles ne puissent mme pas le reprer. Cette crainte
est cruellement conforte par Gogol, qui, comme souvent, ne donne pas de nom dtermin
la ville o se joue Le rvizor : mme dans la bouche de Bobtchinski elle reste telle ville ,
une ville de NN[37] semblable toutes les villes de la province russe.
65
Enfin, pour Berdiaev, la terre russe nest pas seulement la terre de lerrance physique.
Dpourvue de lieux dtermins, elle invite aux penses utopiques : La Russie a toujours t
pleine de sectes mystiques et prophtiques[38].

Lhomme russe asservi par sa terre

66
Ainsi, selon Berdiaev, lespace russe exerce sur lhomme et ltat russes une influence la fois
profonde et contradictoire : il leur donne certains dfauts et certaines qualits .
67
Cependant, somme toute, cest clairement le ct ngatif qui lemporte. Aux yeux de Berdiaev,
lespace russe est avant tout un facteur d asservissement des forces de lhomme russe et de
tout le peuple russe[39] . Ltat centralis appel par ces tendues immenses est
immanquablement despotique. Limpuissance sen rendre matre jusquau bout fait que
lhomme russe reste soumis lespace quil habite : Cest la terre russe qui domine lhomme
russe, et ce nest pas lui qui la domine[40]. Mme lorsquelle le protge, sa terre fait de lui
un tre passif[41] .
68
Cest pourquoi lespace illimit qui soffre lhomme russe, paradoxalement, lcrase :
Lme russe est crase par les espaces, par les neiges immenses[42] ; elle est lamine
par limmensit, elle ne voit pas de frontires et cette absence de limites ne la libre pas, mais
lasservit . Les espaces immenses psent sur le peuple russe comme un joug , ils
cernent et oppressent lhomme russe[43] . Berdiaev compare cette tendue pourtant
continentale une mer dans laquelle lme russe se noie et se dissout[44] .
69
De cet asservissement on ne voit pas le terme. Car comment lhistoire pourrait-elle un jour
triompher dune telle gographie ? Ne faut-il pas un temps infini pour venir bout dun
espace sans fin ?
70
cet gard, il est frappant de constater quaux yeux de Berdiaev les bouleversements
rvolutionnaires nont en vrit pas chang la Russie : les acteurs de la socit russe esquisss
dans les rflexions sur lespace du Destin de la Russie sont encore ceux des Sources et sens
du communisme russe publis en 1937, lorsque le nouveau rgime sest solidement tabli :
comme le commande la terre russe, la socit russe comprend toujours un peuple soumis
un pouvoir despotique et une intelligentsiaqui vit exclusivement dans les ides[45] .
71
Dans lintroduction des Sources, Berdiaev affirme que les historiens russes partagent son
point de vue, autrement dit quils expliquent le caractre despotique de ltat russe par
cette ncessit de mettre en forme limmense, lincommensurable plaine russe . Nous avons
dj vu quil nen va pas ainsi de Dmitri Likhatchev pour lequel la terre russe est
principalement espace de libert. Cependant, Berdiaev veut sappuyer sur celui quil
considre comme le plus remarquable dentre [les historiens russes] , Vassili
Klioutchevski, qui disait que ltat senflait alors que le peuple stiolait . trangement,
cette phrase que rapporte Berdiaev, si elle voque assurment le despotisme, ne mentionne
pas lespace. Cest peut-tre quen vrit les conceptions de Klioutchevski, tout comme celles
de Likhatchev, ne saccordent pas avec les siennes.

Le Cours dhistoire russe de Vassili Klioutchevski : la


terre russe comme espace dynamique

Le Cours dhistoire russe et le Destin de la Russie

72
Vassili Klioutchevski publie son uvre majeure, le Cours dhistoire
russe [???? ??????? ???????], partir de 1904, cest--dire que ce texte prcde de quelques
annes seulement le Destin de la Russie.
73
Au premier abord, les conceptions des deux auteurs concernant lespace russe et son
influence sur lhistoire et la psychologie de ses habitants paraissent en effet similaires.
74
Comme Berdiaev, Klioutchevski attribue un rle dcisif cette force qui tient dans ses
mains le berceau de chaque peuple, savoir la nature de son pays . Les leons proprement
historiques de son Cours ont pour prmisses une esquisse gographique du pays qui
sattache noter les conditions physiques qui ont exerc la plus forte action sur le cours de
sa vie historique[46] .
75
En ce qui concerne lme russe, Klioutchevski prend assurment des prcautions dont ne
sembarrasse pas Berdiaev : lorsquil se propose de [comparer son] pays, au regard de
laction psychologique quil exerce sur son peuple, lEurope de lOuest , lhistorien crit
que cette matire est trs intressante, mais nest pas exempte de srieux risques
scientifiques . Klioutchevski accepte cependant de courir ces risques et lorsquon considre
la comparaison quil trace, on peut se demander si elle na pas directement inspir le Destin
de la Russie :
76
Maintenant, le voyageur qui vient de la plaine dEurope orientale et qui pour la premire fois
circule en Europe de lOuest stonne de la diversit des perspectives, de la nettet des
dlimitations, ce quoi il nest pas habitu chez lui. [] Tout ce quil voit autour de lui,
lOuest, lui impose de manire insistante limpression de frontire, de limite, de
dtermination prcise, de prcision rigoureuse et dune prsence de lhomme chaque
minute, avec les signes suggestifs de son travail opinitre et prolong. [] Il se souvient de
luniformit que manifeste sa rgion natale de Toula ou dOrlov au dbut du printemps : il
voit des champs uniformment plats et dserts qui semblent se courber lhorizon comme la
mer [] et cette image laccompagne du Nord au Sud, de province en province, comme si un
seul et mme lieu se dplaait avec lui sur des centaines de verstes. Tout se distingue par des
contours doux et insaisissables, des transitions insensibles, la modestie et mme la timidit
des tons et des couleurs, tout laisse une impression indtermine, calme et imprcise. Sur de
grands espaces, il ny a pas trace dhabitation, on nentend aucun son alentour et
lobservateur est saisi par le sentiment angoissant dun calme imperturbable, dun sommeil
lthargique et dune solitude dsertique qui incite des songeries sans objet et empreintes de
nostalgie, sans pense claire et distincte[47].

La fort, la steppe et le fleuve

77
Cependant, la diffrence de Berdiaev, Klioutchevski ne considre pas la terre russe comme
un espace uniforme. Il distingue fort, steppe, et fleuve qui sont les trois lments
principaux de la nature russe au regard de sa signification historique : Chacun dentre eux
et par soi-mme de faon particulire a pris une part vivante et originale dans la constitution
de la vie et des reprsentations de lhomme russe[48].
78
Si, pour Klioutchevski, la terre russe est assurment un espace de libert en ce quelle permet
la fuite, ce nest pas seulement en raison de son tendue. Au sud, lhomme libre
[???????] , cest le Cosaque qui est le produit historique de la steppe : le terme mme
signifie celui qui est sans feu ni lieu, un homme en dplacement constant, qui ne sinscrit
dans aucune socit[49] . Au nord, en revanche, lhomme libre, cest lermite qui peut
chapper la socit grce la fort : celle-ci a servi lermite russe de dsert de la
Thbade[50] .
79
Aux yeux de Klioutchevski, cest galement la fort qui fait de la terre russe un espace
protecteur : elle a servi de refuge le plus sr contre les ennemis extrieurs, remplaant,
pour lhomme russe les montagnes et les forteresses . Cest sa proximit avec la steppe qui a
ruin la Russie kivienne, car cet espace ouvert na prsent aucun obstacle lenvahisseur
mongol ; ltat russe na pu se reconstituer que plus au nord, labri de la couverture
forestire[51].
80
Pourtant, linstar de Berdiaev, Klioutchevski reconnat que la matrise de lespace russe
dans son ensemble ncessite un effort immense. En effet, ses yeux, cet effort nest pas autre
chose que le cours de lhistoire russe elle-mme dont le fait fondamental est la
colonisation du pays[52] et dont les diffrentes priodes sont les tapes que notre
peuple a parcourues progressivement pour occuper et mettre en forme le pays qui lui tait
chu[53] .
81
Klioutchevski admet galement que la terre russe ne dispose pas la sdentarit.
Considrons ce quil crit des habitats paysans :
82
[] de par leur caractre primitif, de par labsence des plus lmentaires commodits de la
vie, [ils] produisent aujourdhui encore limpression, en particulier sur le voyageur venu de
lOuest, de haltes provisoires arbitraires de nomades prts abandonner du jour au
lendemain les endroits o ils viennent peine de sinstaller pour partir vers de nouveaux
lieux[54].
83
Pourtant, aux yeux de Klioutchevski, ce dfaut de sdentarit ne signifie pas errance : les
mouvements de population sur la terre russe, et donc le cours densemble de lhistoire russe,
ont t orients. Ils lont t par les fleuves qui, lors des migrations, [indiquaient] le
chemin[55] et qui, de cette manire, ont en grande partie dessin le programme [de
lhistoire russe[56]] .
84
Klioutchevski observe en effet que, en Russie, la rpartition gographique de la population
suivait la direction des bassins hydrographiques et cette rpartition dterminait le dcoupage
politique du pays[57] . Le plateau de lAlaoune point nodal du rseau fluvial de notre
pays , associ la dpression centrale de Moscou, cest--dire la rgion qui est entre lOka et
la Haute-Volga, forme un espace central , aussi bien gographiquement
qu ethnographiquement , ainsi quun nud politique . Cest l que sest constitu ltat
russe qui sest ensuite tendu en suivant le cours des fleuves :
85
Ainsi le centre du territoire de ltat a t dtermin par lamont des fleuves, la priphrie la
t par leurs dbouchs, la phase ultrieure de leur peuplement, par la direction des bassins
fluviaux[58].
86
Cest pourquoi lespace russe, pas plus quil nest constitu de manire uniforme, na t
uniformment peupl :
87
Dans la Russie ancienne, le peuplement suivait le cours des fleuves et les lieux habits taient
particulirement denses sur les bords des fleuves alertes et navigables laissant entre les
rivires des espaces vides de forts ou de marcages[59].
88
On peut mme tre tent de lire limportance de la dynamique de leau au sein de lhistoire
russe dans lambigut du titre mme de luvre de Klioutchevski. Si ???? ??????? ???????
peut certes lgitimement tre traduit par Cours dhistoire russe il sagit dun exercice
acadmique compos dune srie de leons , on peut en effet galement comprendre ce
titre comme le cours de lhistoire russe , expression qui voque le mouvement mme dune
histoire dont les fleuves ont dessin le programme.
89
Si les cours deau ont donn lexpansion russe certaines directions dtermines, ils nont
cependant pas divis lespace russe au point de lui faire perdre son unit :
90
La proximit mutuelle des principaux bassins fluviaux de la plaine, laquelle sajoute
luniformit de la surface, ne permettait pas que les composantes de la population qui
staient tablies dans ces rgions se diffrencient les unes des autres, senferment dans des
ensembles hydrographiques isols, elle entretenait leurs relations rciproques, prparait
lunit du peuple et contribuait lunification du pays en tant qutat[60].
91
Les fleuves russes, en concentrant les populations et en permettant les changes, ont appris
la socit lhomme russe :
92
La rivire russe a enseign ses riverains la vie en commun et la sociabilit[61].
93
Bien plus, aux yeux de Klioutchevski, le fleuve russe est mme un genre dducateur pour le
sentiment de lordre [] dans le peuple . Cest que lui-mme aime lordre et la rgularit .
En effet, la diffrence de la mer, le fleuve russe est sans surprise ni danger. Il ne menaait
ni de temptes, ni de rcifs crit Klioutchevski. Ses hautes eaux sont justes et surviennent
en temps fix , quant ses rares crues , au regard de sa faible pente, elles nont rien de
comparable aux inondations soudaines et destructrices des rivires de montagne en Europe
occidentale[62] .
94
Cest pourquoi, la diffrence de ce quaffirme Berdiaev, lhomme russe ne sattachait pas
sa terre en gnral, mais ses cours deau : il naimait pas sa fort, synonyme de dur labeur
ou de danger[63]; la steppe lui rappelait lancienne menace des peuples nomades[64]; en
revanche, au bord de la rivire, il prenait vie et vivait avec elle dans une troite parent
dme. Il aimait sa rivire, aucun autre lment de la nature de son pays il nadressait dans
ses chansons de termes si affectueux[65] .
95
*
96
Ainsi, donc, force est de constater que le plus remarquable des historiens russes ne
partage pas le point de vue de Berdiaev concernant le sens historique de lespace russe. Aux
yeux de Vassili Klioutchevski, la terre russe nest pas un espace uniforme et crasant, mais un
territoire complexe parcouru de cours deau qui ont donn la socit russe une dynamique
dexpansion et dchanges.
97
Afflig de voir que le destin historique du peuple russe a t malheureux et
douloureux[66] , en particulier au XXe sicle, Nicolas Berdiaev a certainement voulu trouver
une cause susceptible dexpliquer ce destin de la Russie . Cest sans doute ce qui la pouss
interprter de faon partiale les considrations dhistoriens comme Klioutchevski
concernant la gographie du pays. Dun espace qui prsentait des inconvnients et des
avantages, quil a dailleurs lui-mme relevs, Berdiaev a voulu faire toute force le principal
responsable des dboires de lhistoire russe. Cependant, si une telle interprtation est
susceptible de rendre compte des malheurs de la Russie, elle lui laisse en mme temps peu
despoir dy chapper un jour.
98
Pourtant, au terme du chapitre consacr lespace dans le Destin de la Russie, Berdiaev
appelle lavnement pour son pays d une nouvelle priode historique[67] rendue alors
ncessaire et urgente par la menace qui pesait sur lui : celle-ci doit amener un
changement radical de la conscience de lhomme russe et de la direction de sa volont. Il doit,
enfin, se librer du pouvoir des espaces et sen rendre matre[68] . Autrement dit, sous la
pression des vnements, le cours de lhistoire peut renverser les limites que lui impose
lespace russe.
99
Il est rassurant de constater que Berdiaev ne croyait pas lui-mme au destin quil semblait
avoir fix pour son pays et quen Russie aussi, il est toujours permis desprer que
linvention historique fasse un jour mentir toutes les Cassandres.
[*]
Professeur agrg de philosophie, a t pendant quatre ans charg de mission pour le
livre et lcrit lambassade de France Moscou. Il a publi plusieurs articles sur la
philosophie russe et notamment Nicolas Berdiaev, dont La rvolution (russe) selon
Nicolas Berdiaev , Cahiers de lmigration russe, Paris, Institut dtudes slaves, 2003, n
7, p. 49-79.
[1]
Paru en franais chez Gallimard en 1938, ce texte a t publi pour la premire fois en
1937 en allemand chez Vita Nova (Lucerne). Sa premire dition en russe date de 1955
(Paris, YMCA-Press).
[2]
Voir N. Berdiaev, Sources et sens, op. cit., par exemple VI, 1 o il est dit que Lnine a
les traits des grands princes moscovites, de Pierre le Grand et des hommes politiques
russes de type despotique . Les citations sont traduites par nos soins.
[3]
Louvrage a t publi Moscou par G. A. Lman et S. I. Sakharov. Notre dition de
rfrence est la suivante : N. A. Berdiaev, lIde russe. Le Destin de la Russie, Moscou, V.
Chevtchouk, 2000. Ce volume comprend un autre ouvrage de Berdiaev, lIde russe,
publi en 1946 (Paris, YMCA-Press) et auquel nous nous rfrons galement.
[4]
N. A. Berdiaev, le Destin de la Russie, op. cit., p. 279-284.
[5]
Ibid., p. 279.
[6]
On peut approcher le secret que renferme lme russe en reconnaissant
immdiatement le caractre antinomique de la Russie, son caractre terriblement
contradictoire (ibid., p. 228).
[7]
Ibid., p. 280.
[8]
Ibid., p. 281.
[9]
Ibid., p. 282.
[10]
N. A. Berdiaev,, lIde russe, op. cit., p. 8.
[11]
Id., le Destin de la Russie, op. cit., p. 282.
[12]
Ibid.
[13]
Id., lIde russe, op. cit., p. 5.
[14]
Ibid., p. 8.
[15]
N. A. Berdiaev, le Destin de la Russie, op. cit., p. 279.
[16]
Gogol, Le rvizor, IV, 7.
[17]
N. A. Berdiaev, le Destin de la Russie, op. cit., p. 280.
[18]
N. A. Berdiaev, le Destin de la Russie, op. cit., p. 279.
[19]
Ibid.
[20]
Ibid.
[21]
Ibid.
[22]
Ibid., p. 280.
[23]
Ibid., p. 281.
[24]
Ibid., p. 280.
[25]
N. A. Berdiaev, lIde russe, op. cit., p. 5.
[26]
Id., le Destin de la Russie, op. cit., p. 282.
[27]
Ibid.
[28]
Id., lIde russe, op. cit., p. 5.
[29]
Ibid.
[30]
Ibid.
[31]
N. A. Berdiaev, le Destin de la Russie, op. cit., p. 280.
[32]
Id., lIde russe, op. cit., p. 8.
[33]
Ibid., p. 171.
[34]
Ce titre a malencontreusement t traduit par Moscou-sur-Vodka (Paris, Albin Michel,
1976) : on donne un lieu pour un parcours celui qui conduit lauteur de Moscou
Ptouchki qui rythme le droulement du roman et le situe clairement dans la tradition
des ouvrages que nous avons cits.
[35]
Lbdian .
[36]
Aristote, Physique, IV, 4, 2.
[37]
Gogol, les mes mortes, I, 1.
[38]
N. A. Berdiaev, lIde russe, op. cit., p. 8.
[39]
Id., le Destin de la Russie, op. cit., p. 282.
[40]
Ibid., p. 281
[41]
Ibid., p. 283.
[42]
Ibid., p. 279.
[43]
Ibid., p. 280.
[44]
Ibid., p. 279.
[45]
Id., Sources et sens du communisme russe, op. cit. I, 1.
[46]
V. Klioutchevski, Cours dhistoire russe, III.
[47]
V. Klioutchevski, Cours dhistoire russe, IV, 9.
[48]
Ibid., IV, 5.
[49]
Ibid., IV, 7.
[50]
Ibid., IV, 6.
[51]
V. Klioutchevski, Cours dhistoire russe, IV, 6.
[52]
Ibid., II, 2.
[53]
Ibid., II, 3.
[54]
Ibid., IV, 9.
[55]
Ibid., IV, 8.
[56]
Ibid., IV, 4.
[57]
Ibid., IV, 3.
[58]
Ibid., IV, 4.
[59]
V. Klioutchevski, Cours dhistoire russe, IV, 8.
[60]
Ibid., IV, 3.
[61]
Ibid., IV, 8.
[62]
Ibid., IV, 8.
[63]
Ibid., IV, 6.
[64]
V. Klioutchevski, Cours dhistoire russe, IV, 7.
[65]
Ibid., IV, 8.
[66]
N. A. Berdiaev, Sources et sens du communisme russe, op. cit., introduction.
[67]
Id., le Destin de la Russie, op. cit., p. 284.
[68]
Ibid., p. 282.
Franais
Historien de la continuit de la terre russe dans la rvolution bolchvique, Nicolas Berdiaev
affirmait que la gographie russe un espace illimit imposait ses habitants un pouvoir
de type despotique qui sest incarn dans divers rgimes (la principaut moscovite, lempire
ptrovien, lUnion sovitique). Le peuple russe tait victime de lincommensurabilit de sa
terre. Mais dautres historiens, moins dterministes, ont lu dans la mme gographie un
espace de libert. Il ny a pas seulement la grande plaine qui se droule linfini, mais trois
ensembles qui rythment cet espace : la fort, la steppe et les fleuves.