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La crtica tarda de Ivn Illich a la sociedad

desescolarizada: estaba ladrando al rbol equivocado1


Ivan IllichS Late Critique of Deschooling Society: I was
Largely Barking up the Wrong Tree
Rosa Bruno-Jofr2 Jon Igelmo Zaldvar3

Resumen Abstract

E I
n este artculo Rosa Bruno-Jofr y Jon Ingelmo Zal- n this article, Rosa Bruno-Jofr and Jon Igelmo Zald-
dvar examinan la crtica que el propio Ivn Illich var examine Ivan Illichs own critique of Deschooling
hace a La Sociedad Desescolarizada y la subse- Society, and his subsequent revised critique of edu-
cuente revisin crtica a las instituciones educativas y cational institutions and understanding of education,
a la comprensin de la educacin, en el contexto tanto within the context of both his personal intellectual jour-
de su propio trayecto intelectual como del giro episte- ney and the general epistemological shift that started to
molgico que comenz a tomar forma a principio de take shape in the early 1980s. Bruno-Jofr and Zaldvar
los 80. Bruno-Jofr y Zaldvar examinan cmo, con el consider how, over time, Illich refocused his quest on
tiempo, Illich reorient su indagacin hacia las races examining the roots (origin) of modern certitudes (such
(origen) de las certezas modernas (como aquellas rela- as those related to education) and explored how hu-
cionadas con la educacin) y explor la manera en que man beings are integrated into the systems generated
los seres humanos son integrados en sistemas genera- by those certainties. Illich engaged himself in histor-
dos por esas certezas. Illich se implic en un anlisis ical analysis rather than providing responses to specific
histrico ms que en proveer respuesta a problemas contemporary problems, while maintaining an interest
contemporneos especficos, mientras mantuvo su in- in the relation between the present and the past. Under
ters por la relacin entre pasado y presente. the metaphors of the word, the page, and the screen,
he identified three great mutations in Western social
Con las metforas de la palabra, la pgina y la panta- imaginaries and the reconstruction of the individual self.
lla identifica tres grandes mutaciones en el imaginario Bruno-Jofr and Zaldvar argue that while his written
social occidental y la reconstruccin del ser individual. work, including Deschooling Society, generally had an
Bruno Jofr y Zaldvar sostienen que mientras sus es- apophatic character, his critique of education, particu-
critos, entre los que se incluye La Sociedad Desescola- larly in the late 1980s and 1990s, is intertwined with his
rizada, tenan generalmente un carcter apoftico, su analysis of the parable of the Good Samaritan and his
crtica a la educacin, principalmente a fines de los 80 belief that modernity is an outcome of corrupted Chris-
y en los 90, se entrelaza con su anlisis de la parbola tianity.
del Buen Samaritano y su creencia en la modernidad Keywords: Deschooling Society; critique; Epistemolog-
como producto de una cristiandad corrompida. ical shift; Modernity; Metaphors

Palabras clave: Sociedad Desescolarizada; Crtica; Giro Para citar este artculo:
epistemolgico; Modernidad; Metforas Jofr, R; Zaldivar, J.(2016). La crtica tarda de Ivn Illich
a la sociedad desescolarizada: estaba ladrando al
rbol equivocado. En Revista Entramados- Educacin
y Sociedad, Ao 3, No. 3, Febrero 2016 Pp. 65 - 81

Fecha de recepcin: 17/04/15 65


Fecha de evaluacin: 25/04/15
Fecha de aceptacin: 31/05/15
Revista Entramados - Educacin Y Sociedad

Introduccin a principio de los 80. Textos de particular relevancia


son la disertacin llevada a cabo frente a la Asamblea
Desde comienzos del siglo veintiuno se ha dado un re- General de la American Educational Research Associa-
novado inters por la crtica a la escolarizacin expues- tion titulada A Plea for Research on Lay Literacy (Illich,
ta por Ivan Illich a comienzo de los 70. Esto es parte 1987)5, su ponencia Mnemosyne: la huella de la me-
de la bsqueda de nuevos marcos de referencia en la moria6(Illich, 2008) presentada en la Conferencia The
pedagoga crtica por parte de educadores compro- Socio-Semiotics of Objects: The Role of Artifacts in So-
metidos con movimientos ecologistas, anticapitalistas cial Symbolic Processes, el prlogo que escribi al li-
y mesinicos (Kahn, 2010; Lewis, 2010; Esteva y Suri bro Desescolarizando nuestras vidas de Matt Hern, y
Prakash, 1998; y Espejo, 2008); y de aquellos que in- las entrevistas publicadas por David Cayley en 1992 y
tentan teorizar los cambios acarreados por las nuevas 2005 tituladas Ivan Illich in Conversation7 and The Ri-
tecnologas de la informacin y la comunicacin en la vers North of the Future: The Testament of Ivan Illich
pedagoga y la educacin en un sentido amplio (Hart, (Cayley, 1992 y 2005)8.
2001; Knobel y Lankshear, 2009 y Suoranta y Vadn,
2007). Naturalmente, Illich tambin atrae a aquellos A principio de los 80, Illich, quien conceba a las insti-
que rechazan la escolarizacin y proponen una educa- tuciones que provean servicios tales como educacin,
cin en el hogar (Farenga, 1998 y Pykett, 2009). Inclu- transporte y salud como instrumentos que tenan un
so, The International Journal of Illich Studies public su impacto en la sociedad y el medio ambiente, transita-
primer nmero en 2009. ba un cambio epistemolgico que lo decidi a mover su
mirada de lo que esos instrumentos hacan o estaban
Sin embargo, mientras los estudios acerca de Illich y la haciendo hacia lo que estaban diciendo9. Fue este un
educacin se concentran en sus primeros y ms pol- momento en que Illich se retir del activismo poltico
micos libros, tales como La sociedad desescolarizada hacia la intimidad (Borremans y Robert, 2006, p.14)10.
publicado en 19714, dejan de lado artculos publica- Mostr poco inters en los sucesos ms importantes
dos entre 1980 y 1990 que expresan cambios en su de la dcada del 80, como la Revolucin Nicaragense
trayectoria intelectual y la articulacin de una crtica y su fracaso, o la desintegracin de la Unin Soviti-
a La sociedad deescolarizada como naive, algo que el ca. Se ha especulado con que la controversia causada
propio Illich haba sentido incluso al momento de la por sus disertaciones en la Universidad de California
publicacin. En ese momento, Illich marc la distancia en Berkeley en 1982 basadas en los manuscritos de su
con este texto como parte de su reflexin sobre la his- libro El gnero vernculo, y la malas crticas que lo refe-
toria y la memoria y su preocupacin por la educacin ran tuvieron impacto el Illich (RNF, 24). Ms significati-
como un discurso histrico (Illich, 1992). Es as como vo es, quizs, el cuestionamiento que se plante acerca
en 1995 escribi. de la imagen que de l se haba construido como un
pensador poltico en busca de soluciones y alternativas
Mientras mi critica a la escolarizacin en ese al modelo de desarrollo industrial.
libro puede haber ayudado a mucha gente a
reflexionar sobre los efectos colaterales no Intentamos evidenciar cmo en este momento de su
deseados de esta institucin y quizs a bus- trayectoria, Illich redefini su bsqueda hacia las races
car alternativas significativas ahora me doy (los orgenes) de las certezas, como aquellas relacio-
cuenta que estaba ladrando al rbol equivoca- nadas a la educacin, concentrndose en un anlisis
do (Illich, 1995). histrico ms que en las respuestas a problemas es-
pecficos contemporneos. En este camino, desarroll
El objetivo de este ensayo consiste en examinar la cr- una original comprensin del pasado y acu nuevos
tica de Illich a La sociedad desescolarizada y la subse- conceptos interpretativos y metforas que le abrieron
cuente revisin crtica de las instituciones educativas nuevas maneras de ver la educacin. Con el objeto
en el contexto del propio trayecto intelectual del au- de interpretar el reposicionamiento de Illich no slo
tor, as como del giro epistemolgico que tuvo lugar acerca de La sociedad desescolarizada, si no de los tr-

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minos en que haba desarrollado sus miradas sobre la DOC), en Cuernavaca, Mxico, para preparar misione-
escuela, la educacin, el aprendizaje y el lugar de Dios ros Canadienses y estadounidenses, quienes siguiendo
y el Cristianismo en ese paradigma, exploraremos los el llamado del Papa Juan XXIII trabajaran para moder-
momentos claves de este trayecto. Para Illich, la Iglesia nizar los proyectos de la Iglesia en Amrica Latina. El
era tambin un instrumento, en el sentido en que l los CIDOC jug un papel central en las criticas a las polti-
comprenda. cas desarrollistas impulsadas por los pases desarrolla-
dos, enfocadas particularmente en la intervencin de
Hacia la sociedad desescolarizada los Estados Unidos en los pases de Latinoamrica y el
papel de la Iglesia en estos proyectos (Hartch, 2009).
Antes de continuar profundizando en el tpico en Hasta 1966 Illich apunt sus crticas a la Iglesia Cat-
cuestin, creemos de inters para el lector conocer lica como institucin.12 Sin embargo, despus de que
algo de la historia y el contexto de Illich y cmo lleg fuera interrogado ese mismo ao (CIDOC, 1969) en el
a escribir La sociedad desescolarizada. Brevemente, Vaticano por la Congregacin para la Doctrina de la Fe,
Illich fue ordenado sacerdote, y a pesar de muchos se apart de las crticas hacia las instituciones catlicas
conflictos, nunca lleg a abandonar la Iglesia Catlica. para dedicar sus panfletos sobre educacin, escritos
Contrariamente a lo que se ha informado (Nassif, 1975; entre 1969 y 1971, a criticar los pilares que sostienen
Gabbard, 1994), Illich muri siendo un sacerdote, aun- la ideologa del progreso moderno secular.13 Por cierto,
que no cumpliera con los deberes usuales que se les el primer libro publicado despus de este conflicto con
asignan. Nacido en Viena en 1926, asisti a la Pontificia el Vaticano fue La sociedad desescolarizada.
Universidad Gregoriana en los 40 y completo su docto-
rado en 1950 en la Universidad de Salzburgo escribien- La primera versin de La sociedad desescolarizada se
do su tesis sobre Arnold Toynbee (IIC, 82). Referencias public en Mxico en la coleccin CIDOC Cuadernos
en sus escritos evidencian un contacto temprano con en septiembre de 1970 bajo el ttulo The Dawn of
telogos involucrados en la noeuvelle thologie11que Epimethean Man and Other Essays. El volumen con-
emerge con posterioridad a la crisis modernista y la tiene los primeros captulos de lo que ms tarde se-
vuelta a la escolstica (impulsada por el Vaticano en- ra publicado como la primera edicin de La sociedad
tre 1850 y 1920) y que condujo al neo-tomismo. Esta desescolarizada. Illich haba escrito la mayora de los
corriente propiciaba una vuelta a los escritos de Santo panfletos comprendidos en este libro elaborado para
Toms de Aquino y abra un dilogo con la modernidad el seminario Alternatives in Education que organiza-
(Mettepenningen, 2010). En los aos 50 Illich realiz ra Everett Reimer para el CIDOC en 1968. Muchos de
trabajo pastoral en Nueva York y entre 1956 y 1960 los trabajos (luego captulos) fueron publicados y ms
ejerci la vicepresidencia de la Pontificia Universidad tarde reimpresos en las revistas ms importantes del
Catlica en Ponce, Puerto Rico (du Plessix Gray, 1970). momento, tales como The New York Review of Books,
Ya para 1960 haba desarrollado visiones discrepantes Social Policy, y Les Temps Modernes. En la primavera de
con la poltica de la Iglesia y su trabajo misionero en 1971, La sociedad desescolarizada fue publicada por
Amrica Latina, cuestionaba el uso del Evangelio para Harper and Row en Nueva York. El libro contena siete
apoyar perspectivas polticas particulares y la defensa captulos Por qu debemos privar de poyo oficial a la
de los valores de la modernidad (Illich, 1967). Cayley escuela?, Fenomenologa de la Escuela, Ritualizacin
describe la interpretacin de Illich de su misin como del Progreso, Espectro Institucional, Compatibilidades
la bsqueda de la auto-crtica, la disposicin a escu- Irracionales, Tramas de Aprendizaje y Renacimiento
char y la habilidad para relativizar la propia cultura del hombre epimeteico.
con la finalidad de escuchar lo que dice el Evangelio
cuando habla con la voz de otra cultura (RNF, p. 6). Se ha prestado poca atencin a la respuesta de Illich
a las crticas y a su comentario, pocos meses despus
En 1966, Illich con un grupo de colaboradores funda- de la publicacin de La sociedad desescolarizada, acer-
ron el Centro de Investigaciones Culturales (ms tarde ca del cambio que la editorial (Harper) hiciera al ttulo
llamado Centro Intercultural de Documentacin, o CI- del libro y de la confusin que esto gener entre los

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lectores. Es as como en los artculos titulados The Al- CIDOC tuvo serias repercusiones en la vida intelectual
ternative of Schooling, publicado en Saturday Review de Illich. Para principios de la dcada del 70, el CIDOC
en junio de 1971 y en After Deschooling, What? publi- se haba convertido en un centro internacional para el
cado en la revista Social Policy en septiembre de 1971 estudio crtico de las instituciones modernas por par-
sostuvo que su intencin no era terminar con la esco- te de intelectuales vanguardistas, polticos y lderes
larizacin sino liberar la educacin, liberarla del estado de movimientos contra-culturales de todo el mundo.
para mudar el control a movimientos comunitarios de En un momento en que Amrica Latina era un labo-
base (Illich, 1971a y 1971b). Adems, en la Conferencia ratorio poltico, CIDOC era el lugar donde tenan lugar
Internacional de Educacin Cristiana, que tuvo lugar en discusiones tanto sobre alternativas al desarrollo y el
Lima, Per, en Junio de 1971, Illich sostuvo que pro- progreso as como debates sobre opciones radicales
mova el desestablecimiento de la escuela como insti- (Sbert, 2009). Esos debates haban inspirado la base
tucin en el sentido en que el trmino se utiliza en los pedaggica de La sociedad desescolarizada. Adems,
Estados Unidos para hablar de la separacin entre la el CIDOC fue el punto de contacto de Illich con la rea-
iglesia y el estado (Illich, 2006). lidad social y poltica de Amrica Latina. Pero a dife-
rencia de Paulo Freire, Sergio Mndez Arceo o Augusto
La sociedad desescolarizada tiene una calidad intuitiva Salazar Bondy quienes tambin tenan conexin con el
pero algunos problemas metodolgicos. El intercam- CIDOC, Illich no se posicion de manera clara con refe-
bio con Paulo Freire en Ginebra en 1975, cinco aos rencia a los movimientos de base que apuntaban a un
despus de la publicacin en 1970 tanto de Pedagoga cambio en Amrica Latina. Se conect con la realidad
del Oprimido de Freire como de la primera versin de latinoamericana a travs del CIDOC al mismo tiempo
lo que sera La sociedad desescolarizada, es ilustrativo que mantena relaciones cordiales con los gobernan-
de ello. Freire seal que Illich se equivoc al negarse tes mexicanos. De esta manera, el cierre del CIDOC
a analizar la cuestin ideolgica y que por esa razn no clausur el espacio en el cual Illich haba mantenido su
era capaz de comprender el fenmeno en su totalidad. compromiso con los cambios sociales y polticos reales.
Illich separ la crtica de la herramienta (la institucin) Este evento simboliza el final de una fase importante
de la crtica a la ideologa de la educacin. Freire identi- en la biografa intelectual de Illich. Es importante men-
fic esta cuestin metodolgica como un problema en cionar que entre 1969 y 1976 hubo una relacin muy
un debate cara a cara con Illich, acerca de ambos libros cercana entre las actividades que tenan lugar en el CI-
(Freire e Illich, 1986). Illich no estaba preparado en ese DOC y las publicaciones de Illich. Es as como las cuatro
momento para discutir la cuestin. Freire tena dudas reas temticas que Illich haba explorado en el CIDOC
sobre la interpretacin de Illich de la escuela como una la crtica a las instituciones modernas, con particular
institucin poseedora de una esencia demonaca que nfasis en la Iglesia Catlica, las escuelas, el transporte
deba o bien ser suprimida o superada sin considerar y los hospitalestambin fueron temas abordados en
sus aspectos desde una perspectiva ideolgica. Por el seminarios organizados por el centro (CIDOC, 1973).
contrario, Freire consideraba que la fuerza ideolgi- Illich parece haber percibido que el cierre del CIDOC
ca detrs de la escolarizacin como institucin social tambin significaba el final de una fase de su vida una
poda cambiar, y que los esfuerzos reformistas deban fase que ms tarde, en una entrevista con Cayley, sinti
orientarse hacia en ese cambio ideolgico (Freire, 1985 como una campaa electoral sin fin:
y Torres, 1979).
Hubo un momento en el que estaba en cam-
En Abril de 1976, trece aos despus de haberlo es- paa tratando de hacer que la gente reflex-
tablecido, Illich cerr el CIDOC preocupado por la po- ionara en lo que hacen las escuelas, en lo que
sibilidad de que fuera institucionalizado o comprado implica la educacin, en los resultados mal-
por alguna universidad norteamericana. Illich y sus sanos de la medicalizacin de la sociedad y
colaboradores consideraron que todo lo que el Centro dems. Este perodo de campaa de mi vida
se haba propuesto hacer en el momento de su fun- se extendi, digamos, desde 1962 a 1972. Y
dacin haba sido logrado (IIV, 203-204). El final del durante ese tiempo, en un determinado mo-

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mento me llegu a sentir como un tocadiscos. constitutivos del mundo cultural y para introducir al
Los argumentos que haba postulado un ao o gnero, no como una dimensin social del sexo, sino
dos atrs en un disco de 33 rpm, se reducan como una manera de percibir la dualidad. Como lo ex-
ahora a 45 rpm. Cuando me paraba frente a la plica Cayley la existencia de uno implica al otro (por
audiencia les deca apriete los botones adec- ejemplo, cielo y tierra); la existencia es el resultado de
uados. Les dar lo que me pidieron que hiciera una complementariedad mutuamente constitutiva en-
y luego, conversemos. Terminemos con eso de tre el aqu y el all (RNF, 132). La idea de contingencia
una vez as podemos tener nuestro debate (de creacin constante por voluntad divina), al tiempo
(IIC, 119) que ocasionaba una discusin de las corresponden-
cias entre micro y macro cosmos, tambin conduca
De esta manera, despus de clausurar en CIDOC Illich a la nocin de un mundo en el que todo depende de
abri un nuevo camino en su bsqueda intelectual y Dios y que es reducible a una homogeneidad bsica
no volvera a las cuestiones analizadas en La sociedad de unicidad que socava la cosmologa tradicional, una
desescolarizada hasta 1986. Ese ao, en A Plea for Re- cosmologa de gnero que considera la dualidad de
search on Lay Literacy, resitu su crtica a la escolariza- masculino y femenino, el arriba y el abajo, y dualida-
cin y la educacin. Para este momento haba llegado des similares como irreductibles (RNF,132-133). Estas
a la conclusin de que existe un discurso que permea ideas y la preocupacin de Illich por la idea de unicidad
tanto al individuo como a la institucin. Sin embargo, dieron lugar a El gnero vernculo.
es importante prestar atencin a la trayectoria intelec- Illich expuso su tesis invitado por la Universidad de
tual que recorri Illich para llegar a ese punto, as como California en Berkeley en septiembre de 1982 como
a su comprensin del aprendizaje, la escolarizacin y la catedrtico conferencista (Bowles, 1983). Arlie Hochs-
educacin hacia el final de su vida. child seal en su crtica a El gnero vernculo que
bajo la nocin de gnero vernculo, dominante hasta
Momentos clave: reposicionando su el siglo XI, las vidas tenan que ver con el gnero en el
crtica tiempo y el espacio; no haba una nocin de comn
humanidad que trascendiera al gnero (Hochschild,
Para fines de la dcada del 70 Illich estaba abocado a 1983). Durante el perodo entre el siglo XI y el siglo
una nueva bsqueda. Viaj a China, Japn y la India a XVII, esta comprensin verncula del gnero colap-
aprender la lengua y a tomar distancia de Occidente s y fue reemplazada por una nocin econmica del
con el objetivo de comprenderlo desde otra perspecti- sexo. Especficamente, en una economa monetaria,
va. No tuvo xito en su intento de aprender otros idio- colaps la nocin de gnero; esto quiere decir que la
mas y comenz a buscar las races de las certezas mo- gente fue desprovista de gnero, se asumi una posi-
dernas en el pasado occidental (IIC, 120). Articul sus cin unisex- hombres y mujeres poda hacer uso de los
primeros hallazgos es su libro El gnero vernculo que mismos instrumentos y la envidia se convierte en un
ocasion una reaccin muy hostil y se convirti en un problema. En el contexto del gnero vernculo y en el
hito personal por la manera profunda en que lo afect marco de la complementariedad, por el contario, haba
(Illich, 1992)14 Consideramos las circunstancias en tor- dos formas de dominacin: un tipo entre las mujeres
no a El gnero vernculo como un momento clave en y otro tipo entre los hombres. Illich intent explicar
su vida personal e intelectual. que los roles cambiaban de acuerdo a los contextos
En El gnero vernculo, Illich trat de encontrar en el culturales especficos; de esta manera, una prctica
pasado y en los estudios antropolgicos lo que l lla- particular en un contexto social poda ser considerada
m la transicin de la proporcionalidad de gnero al complementaria, mientras que en otro contexto o en
mundo de la economa del sexo. En una primera lectu- circunstancias histricas diferentes, la misma prctica
ra esto no se nos presenta como una propuesta clara. poda no ser complementaria. De acuerdo a Illich, la
Illich utiliz la nocin de proporcionalidad esto es, meta de la igualdad haba convertido en desiguales a
cosas que son diferentes, pero an as simtricas las mujeres (Illich, 1983); este posicionamiento gene-
para expresar la complementariedad de los elementos r fuertes reacciones, y con razn. Para los lectores de

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Illich es difcil separar esta concepcin de la dualidad la nocin de proporcionalidad) fue reemplazada por
de la interpretacin patriarcal catlica de la naturaleza una era de individualismo enteramente nueva y sin
humana, con su teologa dualista binaria y de carcter relacin cultural, que se basaba en una comprensin
jerrquico (Whitmont, 1984). de la historia definida por la escasez y las necesidades
La reaccin de las acadmicas feministas se organiz en humanas. Illich expres que su intencin haba sido
torno a un simposio titulado Ms all del contraata- analizar la relacin entre hombres y mujeres desde una
que: una crtica feminista a la Teora del Gnero de Ivn perspectiva histrica sin incursionar en la poltica nor-
Illich publicado en la revista Feminist Issues. La crtica, mativa. Caylay se esfuerza en explicar de qu manera
que tuvo un abordaje interdisciplinar, se enmarc en la el argumento de Illich fue mal interpretado y adems
premisa inicial de que Illich haba sido originalmente cuestiona la calidad de los argumentos de los crticos
un visionario y el posterior reconocimiento de que su de Illich.16 La nocin de escasez y la desconfianza de
mensaje acerca de las mujeres era reaccionario.15Ar- Illich de los universalismos ambos expuestos en El g-
lie Hochschild resume los siguientes puntos en relacin nero vernculo permanecen como ideas centrales
a las ideas de Illich expresadas en el gnero: (1) argu- en este anlisis de la educacin, as como la concep-
menta que los esfuerzos para promover la igualdad de cin de proporcionalidad que Illich desarroll ms pro-
gnero nunca beneficiaron a ms que una pequea fundamente en relacin a la parbola del Buen Samari-
minora de mujeres; (2) sostena que hombres y muje- tano (ver RNF, 50-51). En un artculo de 1997 en honor
res eran fundamentalmente diferentes de una manera a Leopold Kohr, Illich retoma la nocin de proporcio-
que se caracteriza mejor el mundo (civilizacin) del nalidad. All enfatiza la idea de proporcionalidad de
gnero vernculo; y (3) no reconoce la cultura mascu- Kohr como la pertinencia de una relacin y subraya la
lina como parte del problema. En el mundo de Illich la creacin social de la escasez. Ms aun, Illich discute la
igualdad entre hombres y mujeres no es posible por lo fractura histrica representada por los cambios en esas
que l considera una diferencia universal: no hay lugar idea, que se ve reflejada en el carcter del deseo y las
para las mujeres en el mundo moderno, y no hay luga- maneras de percibirlos con la desaparicin del bien
res para los hombres en el corazn de las actividades para ser reemplazado por el valor (Illich, 1997)17. La
hogareas (Hochschild, 1983). Otros acadmicos par- proporcionalidad, como veremos ms adelante es este
ticipantes en el simposio cuestionan su nocin de que trabajo, estaba en la base de la concepcin teolgica
las relaciones en el gnero vernculo son parte de un de la realidad de Illich.18
orden natural mientras que el rgimen econmico de
sexo es un artefacto del imperio (Rubn, 1983). Ro- Despus de la controversia ocasionada por El gnero
bin Lakoff atac las tcnicas propagandsticas que ella vernculo, un libro con claro vnculos con sus previas
perciba como implcitas en el texto, mientras Brbara publicaciones de los aos 70, Illich desapareci gra-
Christian las repercusiones del potencial interpretati- dualmente de la lista de los autores de moda al tiempo
vo de la idea de Illich de que los hombres son creados que transitaba un giro epistemolgico influenciado por
masculinos y femeninos, y no como especie humana la toma de conciencia acerca del pasaje de una ima-
(Lakoff, 1983 y Christian, 1983). Nancy Schaper-Hughes gen textual de s mismo a una ciberntica (IIC, 37). Se
deline la procesin de dualismos que permean el senta motivado para explorar las maneras en las que
texto de Illich como gnero vernculo versus economa los discursos permeaban lo individual y las institucio-
del sexo; lengua hablada versus lengua materna ense- nes. Comenz a ensear en universidades alemanas de
ada; espritu versus carne; integridad versus fragmen- manera ocasional, comenzando por las universidades
tacin, etc. (Scheper-Hughes, 1983). de Kassel and Marburg, y ms tarde de Oldenburg y
Bremen. En la dcadas del 80 y 90 Illich pas sus invier-
Es interesante la comparacin de Schaper-Hughes de nos en Bremen. Tambin ense en Pennsylvania State
la teora de Illich de la historia con la concepcin de University y en Pitzer College en Chicago. En este pe-
Michael Foucault de la historia como una serie de dis- rodo de la vida de Illich, especialmente a partir de mi-
continuidades radicales, saltos, rupturas. Illich soste- tad de los 80, es importante considerar el ambiente in-
na que la complementariedad de gnero (basada en telectual en el que se desenvolvi su trabajo. Adems

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de la relacin con Erich Fromm y sus desencuentros, el alfabeto (griego) y la emergencia de una mentalidad
se vio influenciado por el filosofo de la ciencia Gastn alfabtica y el consecuente espacio mental en el que
Bachelard y su nocin de fracturas epistemolgicas, se elaboran las ideas pedaggicas. Se torna relevante
por el crtico francs de la tecnologa Jacques Ellul, el aqu el anlisis elaborado por Illich en A Plea for Re-
historiador y filosofo de la religin Mircea Eliade y por search on Lay Literacy. La nocin de mentalidad alfa-
supuesto Michel Foucault (ver IIC, 245, 110. 264, and btica (traducida al ingls como alfabetizacin laica21
38). Illich vir su atencin hacia temas nuevos, tales por oposicin a alfabetizacin clerical) se diferencia de
como la historia de la alfabetizacin de la mente popu- la habilidad para leer y escribir. Se trata, de acuerdo a
lar y la preocupacin acerca de lo que los instrumentos Illich, de una mentalidad definida por un conjunto de
(esto es, las instituciones como la educacin) le decan certezas que se diseminan en el reino del alfabeto des-
a la gente, en lugar de lo que le hacan a la sociedad. La de fines de la Edad Media (RLL, 10). En los siglos XII
nueva direccin y sus nuevas indagaciones lo llevaron a y XIII el texto deja de ser una lnea continua de letras
revisar su concepcin de la educacin tal como estaba cuando se introduce espacio entre las palabras. Como
expuesta en La sociedad desescolarizada. consecuencia de la convergencia de tcnicas de dife-
rentes orgenes algunas rabes, otras clsicas surge
Illich explora su propia percepcin del pasado en H20 una nueva idea: la pgina que conduce al texto moder-
and the Waters of Forgetfulness19, publicado en 1985, no. Este ser dividido en captulos con ttulos, subttu-
y en conferencias presentadas en congresos entre los los, numeracin de lneas, citas indicadas por tintas di-
80 y los 90. Tambin evidencia inters en la relacin ferentes, etc. Estas innovaciones habilitaron las tablas
entre el presente y el pasado cuando indaga acerca de de contenidos, los ndices temticos y las referencias a
las certezas de la modernidad y cmo los seres huma- uno u otro prrafo (RLL, 14).
nos son integrados en los sistemas generados por esas
certezas.20 En sus conversaciones con Caylay, Illich se- La conformacin de la pgina se puede comprender
ala en algn momento de los 80 comenc a pensar como un hecho clave en relacin al comienzo de la mo-
de otra manera sobre estas cuestiones. Me di cuenta dernidad porque genera una nueva mentalidad y una
de que a gente era absorbida o integrada e sistemas nueva concepcin de la individualidad. Illich crea que
de una manera diferente a la que yo haba concebido en mundo alfabtico, la pgina implicaba una profun-
originalmente. Y encontr la necesidad de repensarlo da reconstruccin de la individualidad,22 de memo-
de manera apremiante (RNF, 162). Esta nueva manera ria y conciencia laica as como de la comprensin del
de pensar le permiti a Illich correrse hacia el anlisis pasado y el temor de enfrentar el gran libro del juicio
de las condiciones que permitieron el desarrollo de las final (la nocin de establecer registros). Estos nuevos
primeras instituciones educativas en el mundo occi- aspectos de la individualidad fueron compartidos, se-
dental que desde su punto de vista se haban converti- gn los escritos de Illich, por el mundo laico y el mundo
do en decadentes para fin del siglo XX. clerical y fueron transmitidos ms all de las universi-
dades y el scriptorium de tal manera que permearon
A invitaciones a seminarios y artculos publicados en la vida en su totalidad. Este punto es desestimado por
los 80, incluyendo su disertacin en 1986 A Plea for los historiadores de la educacin, escribe Illich, quie-
Research on Lay Literacy, sigui el libro de 1988 ABC: nes centraron sus investigaciones en el desarrollo de
The Alphabetization of the Popular Mind, en el cual la lectura y la escritura entre los clrigos y considera-
Illich, junto al coautor Barry Sanders, reexaminan los ron esta transformacin del espacio mental como un
efectos de la alfabetizacin en la construccin de cer- resultado secundario del arte de las cancilleras (RLL,
tezas occidentales, incluyendo la necesidad de la edu- 15). El estudio de las nuevas formas derivadas de la
cacin. El estudio de las teoras educacionales desde mentalidad alfabtica proveera a los historiadores de
esta perspectiva requiere atender a las rupturas epis- la educacin, preocupados por las nuevas ideas y tc-
temolgicas representadas por la mudanza del mun- nicas utilizadas por los maestros, una nueva inspiracin
do de la oralidad (Parry, 1971; Havelock, 1963; Lord, (RLL, 16). La versin moderna del discurso educacional
1960y Ong, 1971) al mundo de la escritura basado en se construye dentro de esta nueva mentalidad. Desde

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el punto de vista de Illich, no es coincidencia que las la crisis de la modernidad (Illich, 2008). Era la historio-
universidades que pueden ser consideradas las prime- grafa vista con los ojos de un cangrejo. Tomo prestada
ras instituciones educativas del mundo occidental sean la parbola, como l la llamaba, del cangrejo de Ludolf
un lugar pblico abierto y no un monasterio. La pgina Kuchenbuch. Curiosamente, este abordaje tiene un
se expandi rpidamente por toda Europa Occidental correlato en la nocin de Foucault de la historia del
e influenci a los pensadores que la utilizaron como presente: desde su perspectiva, podemos ver lo nove-
marco de referencia en su lgica. Para Illich, la pgi- doso en el presente, no con los ojos del pasado o del
nas encarna las rupturas epistemolgicas (utilizando el futuro. Ambos, Illich y Foucault intentan develar (como
trmino de Bachelard) que conduce a la definicin de manifiesta Foucault) los estratos ms profundos de la
la modernidad; es la metfora axial de la modernidad. cultura Occidental.
El mundo que se abre con la invencin de la pgina
habilita las conceptualizaciones de la pedagoga mo- Sin embargo, hay una dimensin del proyecto de Illich
derna en el mundo occidental y sera Amos Comenius que no puede dejar de ser tenida en cuenta. Su com-
quien proporcionara la primera construccin pedag- pleja bsqueda durante las dcadas de los 80 y 90 solo
gica moderna en Didctica Magna (La gran didctica) puede ser comprendida como parte de su propia tra-
completada alrededor de 1631. Comenio defenda una yectoria teolgico-espiritual, una trayectoria que Lee
educacin estructurada que conducira a la perfeccin Hoinacki define como un posicionamiento teolgico
en la misma manera en que el alquimista purificaba el apoftico23. Illich era realmente un hombre de fe ha-
oro, separando a aquellos que no eran aptos para ser blando a un mundo en donde la fe no tenia espacio, y
educados (Johnson, 1973). en ese mundo hablaba desde su fe sin revelar que esa
era la fuente de sus palabras (Sicilia, 2008). La sociedad
Illich apuntaba a comprender de qu manera la gente desescolarizada fue en realidad su primer intento apo-
imaginaba su mundo durante y a travs de diferentes ftico luego de haber tenido problemas con el Vatica-
momentos histricos esto es, de qu manera constru- no. En ese ejercicio, cuando hablaba de educacin es-
yen su historia y su subjetividad, en relacin al mundo taba haciendo una analoga de la fe, y cuando hablaba
natural, las instituciones construidas y le dan credibili- de las escuelas, hablaba de la Iglesia como institucin.
dad a las certezas que legitiman sus necesidades. Con Los ltimos trabajos de Illich llamaron la atencin de
esta idea en mente, identific e indag las metforas Charles Taylor para quien el componente cristiano del
axiales que estaban en la base de la matriz de cada pensamiento de Illich no pas desapercibido. Taylor
imaginario social y que encarnaban la mudanza hacia sostena que el papel de la cristiandad en el origen de
otro momento. Identific rupturas epistemolgicas la modernidad haba sido tema de discusin por ms
que se corresponden con el reemplazo de una metfo- de un siglo, asignndosele un rol en ocasiones sobre-
ra por otra. Bajo la metfora de la palabra, la pgina y saliente, en otras, mnimo. Algunos vieron en la mo-
la pantalla deline tres grandes mutaciones en el ima- dernidad, sostiene Taylor, la realizacin de los ideales
ginario social occidental. Las herramientas cuyo desa- cristianos; otros, que odian el mundo moderno, des-
rrollo era precedido por cada metfora y conducan a la criben a la cristiandad como su anttesis hubo mez-
reconstruccin del ser individual y su lugar en el mun- clas y coincidencias en diferentes combinaciones. Pero
do son el alfabeto, el texto en el libro y las tecnologas Illich cambi los trminos mismos del debate. Para
de informacin y comunicacin. La reconstruccin del l la modernidad no es ni el logro ni la anttesis de la
ser implicaba una ruptura con la memoria, el pasado y cristiandad, sino su perversin. El vnculo entre religin
consecuentemente, con la identidad. antigua y la realidad presente se afirma, pero no nece-
sariamente para su beneficio (Taylor, 2005, p. ix). La
Durante una presentacin en la Universidad de Toron- concepcin de la historia de Illich, su posterior crtica a
to en 1990, Illich invit a la audiencia a pensar sobre la educacin como discurso (as como su previa crtica
el presente desde una nueva perspectiva, caminando en La sociedad desescolarizada) y su idea del apren-
como un cangrejo desde el presente hacia el pasado dizaje libre eran parte integrante de su bsqueda de
con los ojos fijos en la pantalla para poder comprender libertad en Dios.

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Illich: el pasado, la crtica a la educacin dad de educacin de la misma manera en que la Iglesia
como discurso y el aprendizaje libre haba dominado progresivamente la vida espiritual en
el mundo occidental en los veinte siglos anteriores. Su
Despus de un parntesis de varios aos, Illich retorn nfasis en esta analoga fue tal que descuid las cone-
a los primeros trabajos sobre educacin. Durante este xiones que escuelas e instituciones educativas mante-
perodo de su vida intelectual, la educacin constitua nan con sus contextos sociales, culturales, polticos y
una de esas certezas que Illich criticaba como resulta- econmicos. Sobre este primer momento, Illich sostu-
do de las herramientas (instituciones) que daban for- vo que demand el des-establecimiento de las escue-
ma a nuestra visin de la realidad. En 1986 escriba: las con el propsito de mejorar la educacin, y es all,
donde considero, comet un error. Mucho ms impor-
Para que mi alegato sobre esta nueva inda- tante que el des-establecimiento de las escuelas, me di
gacin sea plausible, explicar los pasos que cuenta, era revertir aquellas tendencias que hacan de
me condujeron a la presente posicin. Esto la educacin una necesidad acuciante ms que un don
lo har criticando mi propia obra, La socie- del ocio gratuito (Illich, 1995, p. viii).
dad desescolarizada, por su visin naive. Mi
diario de viaje comienza hace diecisis aos, El segundo momento de la trayectoria intelectual de
en el punto en que el libro estaba a punto de Illich se da en los cinco aos posteriores a la publica-
aparecer. Durante los nueve meses en que el cin de La sociedad desescolarizada, cuando se da
manuscrito estuvo en mano de los editores, mi cuenta que aun liberar a la educacin del monopolio
insatisfaccin con el texto creci. Esta apre- del estado no sera suficiente, ya que el estado y la mo-
hensin se la debo a Cass Canfield, el dueo derna sociedad industrial tienen una variedad de he-
de Harper quien le dio nombre a mi beb, y al rramientas diseadas con el objetivo de alinear el pen-
hacerlo, malinterpret mi pensamientoDes- samiento con la ideologa dominante. Los textos que
de entonces mi curiosidad y mis reflexiones se Illich escribe inmediatamente despus de La sociedad
enfocaron en las circunstancias histricas en desescolarizada fueron de alguna manera una respues-
las que la propia idea de necesidad de edu- ta a la crtica que este libro contena. En una ponencia
cacin surge (RLL, p. 11) presentada en el Congreso Internacional de Educacin
Cristiana que tuvo lugar en Lima, Per, en 1971, La
En el prefacio que escribi para a coleccin editada por Desescolarizacin de la Iglesia, Illich subraya cmo
Matt Hem, Deeschooling our lives Illich seala tres mo- los aspectos fundamentales de la sociedad moderna
mentos de su trayectoria intelectual. El primero tiene han sido inculcados a travs de la escolarizacin (por
su punto de referencia en su idea de la educacin e ejemplo, por medio de mtodos de instruccin que
incluye los textos que se convertiran en La sociedad acumulan una vida envasada) y tambin denuncia el
desescolarizada en 1971. En este libro, escrito en el carcter pseudo-religioso de la educacin (Illich, 2006,
momento cumbre de la expansin de las modernas pp. 116124). Preparaba el terreno para comprender a
instituciones educativas, Illich articula una crtica radi- la educacin como una de las certezas de la moderni-
cal a las escuelas y a la idea de progreso. Demanda la dad. En este sentido, su crtica en La sociedad desesco-
urgente necesidad de liberar a la educacin del mono- larizada no sera relevante sin la diferenciacin entre
polio de la escolaridad, y propone caminos y acciones educacin y aprendizaje este ltimo en su carcter
para trabajar en pos de un mundo sin escuelas. Basn- de planificado, medido e impuesto sobre otra persona.
dose en su concepcin del proceso de institucionali- Sobre este segundo momento Illich seal:
zacin histrico de la Iglesia Catlica, pudo demostrar
en su crtica a la escolarizacin cmo muchos de sus Mayormente gracias a la ayuda de mi amigo y
rituales mitificados se haban originado en el proceso colega Wolfgang Sachs, llegu a comprender
de secularizacin. Para mediados del siglo XX, mientras que la funcin educativa ya est migrando
la iglesia perda fieles y la nueva fe en la escolarizacin de las escuelas, y que otras formas de apren-
se haca evidente, la escuela monopolizaba la posibili- dizaje obligatorio seran institucionalizadas

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de manera creciente en la sociedad moder- condiciones que postulan la escasez de medios para
na. Seran obligatorias no por la ley, sino por adquirirlo (RLL, 12). En realidad, su idea de que los
medio de otros trucos, como el hacer pagar a humanos pertenecan naturalmente a la especie homo
la gente inmensas sumas de dinero para en- educandus se debilita cuando estudia conceptos eco-
searles cmo tener mejor sexo, cmo ser ms nmicos, y en particular cuando lee a Karl Polanyi.
sensibles, cmo saber ms acerca de las vitam- Desde esta perspectiva, la necesidad de la educacin
inas que necesitan, cmo jugar determinados como aprendizaje planificado, lo que para Illich pareca
juegos, etc. Este discurso del aprendizaje con- equivaler a instruccin y transmisin de conocimiento,
tinuo y la necesidad de aprendizaje ha contam- fue el resultado de ideas y medidas que hacen que los
inado totalmente a la sociedad y no solo a las medios de insercin en la red escolar sean escasos. Los
escuelas, con la peste de la educacin (Illich, rituales educativos refuerzan la fe en el valor del cono-
1995, p. viii). cimiento adquirido en condiciones de escasez. Adems
En el tercer momento de su trayectoria intelectual, Illich cuestiona la construccin de ideales que podran
durante las dcadas de los 80 y 90, Illich cuestiona el ser objetivos educativos y la persecucin del ideal de la
discurso detrs de la nocin de necesidades educati- persona instruida.
vas, necesidades de aprendizaje y educacin para la
vida (es decir, educacin continua). Este momento, ol- La parbola del Buen Samaritano es central al pen-
vidado por los historiadores, es el que nos interesa. En samiento de Illich. En la parbola, Illich encontr un
realidad, es en este momento en que Illich se da cuen- ejemplo para ilustrar cmo las relaciones han cambia-
ta que cuando escribe La sociedad desescolarizada, lo do desde que el mensaje de Dios ha sido revelado.
que estaba en la base de sus intereses eran los efectos Su idea central es que mientras Jess intent contestar
sociales ms que la esencia histrica de la educacin. a la pregunta Quin es tu prjimo?, el pensamiento
Illich consider que en el pasado haba cuestionado la moderno interpret la parbola en relacin a cmo
escolaridad como un instrumento deseable pero no nos debemos comportar unos con otros (RNF, 50). Po-
como un fin deseable. Como sostuvo en 1995, Toda- demos transferir esto a la educacin en el sentido de
va aceptaba que, fundamentalmente, algn tipo de que implica un deber y rompe con el mensaje divino
necesidad educativa era una determinacin histrica que nos da la libertad de elegir a los seres humanos
de la naturaleza humana. Hoy ya no lo acepto (Illich, con quienes nos queremos relacionar ms all de las
1995, p. ix). Adems, en este tercer momento Illich restricciones artificiales, como en la creacin de una
criticaba a las instituciones educativas con un objeti- comunidad particular en otras palabras, mi prjimo
vo particular ms all de la crtica, sin proponer alter- es el que yo elijo, no el que debo elegir. En la inter-
nativas e incluso rechazando las que haba propuesto pretacin de Illich no hay manera de categorizar quin
en La sociedad desescolarizada. Es una crtica creativa es mi vecino. Illich cree que esta interpretacin es el
sin una respuesta posterior y con un toque ahistrico, opuesto de lo que Jess quiso comunicar. No le haban
lo que hace que sus ltimos escritos sean difciles de preguntado sobre cmo debemos comportarnos con
analizar, particularmente en relacin a la escolariza- nuestro prjimo, sino quin es nuestro prximo.
cin. Es difcil utilizar esta crtica como herramienta de
transformacin. Es ms, su concepcin debe volver a Quizs la nica manera en que hoy podra-
leerse en el contexto de su idea del aprendizaje como mos recontextualizarla podra ser imaginar al
la bsqueda de la libertad en Dios y su lectura de la pa- Samaritano como un palestino socorriendo a
rbola del Buen Samaritano, la que analizaremos ms un judo. Es alguien no que no slo se aparta
adelante. de su preferencia tnica de ocuparse de los de
su propia clase, pero que se involucra en una
Al mismo tiempo que en los aos 80 cambiaba el foco especie de traicin al ocuparse del enemigo.
de la escolarizacin a la educacin, del proceso a su Al hacer esto ejerce una libertad de eleccin
orientacin, Illich reflexionaba: comenc a enten- cuya radicalidad usualmente se pasa por alto
der a la educacin como conocimiento adquirido en (RNF, 50-51)

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Esta historia representa la posibilidad de romper con gran desvinculacin que abri puertas a otro tipo
las fronteras tnicas y ejercer la libertad de elegir, de solidaridad ms all de las sagradas fronteras so-
teniendo a Dios como referente. En el contexto de la ciales. Taylor reconoce que de la manera en que Illich
historia de la proporcionalidad, la Parbola eleva esta lo expone, en algn sentido se trata de una corrup-
nocin hacia un nivel que no haba sido percibido hasta cin del Evangelio ya que no se nos brind una red
el momento. Illich sostiene que nada puede existir sin de gapes, sino ms bien una sociedad disciplinada en
ser asimtricamente proporcional a alguna otra cosa y las que las relaciones de categoras prevalecen, y por lo
que esta proporcionalidad asimtrica es la razn para tanto norma (Taylor, 2007, p.158) La radical negacin
la existencia de ambas (RNF, 197). Agrega Precisa- de Illich de todo ideal lo llev a sostener que slo Dios
mente yo, por ti, por permitirme que te ame, darme puede inspirar el accionar humano, y ms an, que en
la posibilidad de correlacionarme contigo, de ser asi- una relacin directa con cada ser humano, uno puede
mtricamente proporcional a ti, veo, as, en el amor, la encontrar a Dios en el otro. Critica a la educacin des-
esperanza y la caridad la coronacin de la naturaleza de una perspectiva apoftica; la educacin tal como la
proporcional de la creacin en un completo y antiguo entenda como aprendizaje planificado es una ba-
sentido del trmino. (RNF, 197) rrera entre el individuo que quiere aprender y el otro,
teniendo en cuenta que el otro el Dios.
Esto condijo a la revisin del pensamiento de Illich En consecuencia, Illich distingua explcitamente en-
acerca de la educacin, ya que la libertad de elegir se tre la historia de la Educacin y la Historia del Homo
institucionaliz ms y ms y lleg a su punto culmine Educandus. Sostena que la Historia de la Educacin
con la escolarizacin obligatoria la obligacin de estar asuma que la educacin era inherente a la existencia
en contacto con otros en lugar de ejercer la libre elec- humana, una premisa histrica; rechaza esta idea con
cin en la seleccin. Como consecuencia, Illich expresa la consecuencia concomitante de que en toda cultura
que las escuelas ejemplificaran la perversin de la pa- humana hay una acervo de conocimiento que debe ser
rbola y su mensaje cristiano: transmitido de generacin en generacin (Illich, 1992).
Por otros lado, la Historia del Homo Educandus estudia
En charlas anteriores trat de argumentar las etapas a travs de las cuales la educacin como ne-
que el mensaje cristiano expande explosiva- cesidad aparece histricamente: La historia del homo
mente el alcance del amor al invitarnos a amar educandus trata de la emergencia de una realidad so-
a quien quiera que elijamos. Hay una nueva cial en la cual la educacin (aprendizaje planificado) se
libertad que se compromete y una nueva con- percibe como una necesidad humana bsica (Illich,
fianza en la propia libertad. Tambin trat de 1992, p.113). Desde esta perspectiva es que Illich sos-
establecer que esta nueva libertad hace posible tiene que la necesidad de educacin aparece como re-
un nuevo tipo de traicin. La manera en que sultado de creencias y construcciones de la sociedad
pude construir esta hiptesis fue observando que hacen que los medios de la as llamada socializa-
la mana moderna por la educacin y con- cin se vuelvan escasos. Contina diciendo,
cluyendo que la nica manera en que poda
ser explicada es como el fruto de 2000 aos Comenc a notar que los rituales educativos
de institucionalizacin catequstica, o de la reflejan, refuerzan y verdaderamente generan
funcin instructiva de la comunidad cristiana creencias en el valor del aprendizaje que se
que nos ha llevado a creer que slo a travs de busca en condiciones de escasez. Me he dado
la enseanza explcita y a travs de los rituales cuenta de que estas creencias, construcciones
en los que la enseanza tiene lugar nos con- y rituales, pueden sobrevivir fcilmente bajo
vertimos en aptos para la comunidad en que la rbrica de la desescolarizacin, la esco-
debemos vivir (RNF, 145) larizacin libre o la escolarizacin hogarea
(las que en su mayor parte estn limitadas al
Charles Taylor se refiere tambin a esta interpretacin loable rechazo de mtodos autoritarios) (Il-
de la parbola del Buen Samaritano para explicar la lich, 1995, p. ix).

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Al tiempo que las instituciones desarrollaban, adminis- proporcionalidad (proporcionalidad asimtrica y com-
traban y categorizaban el encuentro entre seres huma- plementaria).
nos y el proceso de aprendizaje, el sentido de escasez
se convirti en dominante. Estas instituciones seran La sociedad desescolarizada necesita ser examinada
as una consecuencia del proceso de corrupcin del a la luz de las explicaciones originales de Illich, pero
Evangelio y de la nocin de hospitalidad; apartan del tambin en relacin a los tres momentos de cambio
individuo la responsabilidad cristiana. Como resultado, que l mismo identific como de importancia en su
Illich escribe lo siguiente, en sus ltimos aos acerca trayectoria intelectual. El primer momento (y nos en-
de La sociedad desescolarizada: focamos en la educacin) se encarna en La sociedad
desescolarizada, un texto apoftico en el que abogaba
Si la gente considera seriamente desesco- por la liberacin de la escuela de las manos del estado
larizar sus vidas, y no slo escapar de los efec- y propona posibles alternativas. El segundo momen-
tos corrosivos de la escolarizacin obligatoria, to, ocurrido en los aos que siguieron a la publicacin
lo mejor que podran hacer es desarrollar el de La sociedad desescolarizada se corresponde con
hbito de poner un signo de interrogacin la denuncia de Illich del carcter pseudo-religioso de
mental detrs de todo el discurso acerca de la educacin y su creciente comprensin de cmo las
los jvenes y sus necesidades educativas o funciones educativas iban migrando de las escuelas.
necesidades de aprendizaje, o de la necesidad Seguramente en este periodo comenz a comprender
de prepararlos para la vida. Me gustara que a la educacin como una de las certezas de la moder-
reflexionaran en la historicidad de esas ideas. nidad. Su giro epistemolgico y personal ms signifi-
Esas reflexiones traeran una nueva cosecha cativo, sin embargo, ocurri en los aos 80, abriendo
de desescolarizadores, un paso adelante del lo que l mismo identific como el tercer momento
lugar en que el joven y a veces ingenuo Ivn dentro de un contexto intelectual emergente en el
se situaba cuando las ideas de desescolarizar cual l mismo era un activo interlocutor. Para este mo-
surgan. (Illich, 1995, p. x) mento, ya no aceptaba la idea de necesidad educativa
e inspirado por Karl Polanyi desarroll una compren-
Conclusin sin del conocimiento adquirido bajo condiciones de
escasez. Su crtica a las educaciones educativas en este
Se puede hacer una lectura posmoderna del trabajo perodo no tena otro objetivo que la lectura crtica;
de Illich (algunas de sus ideas no estn lejos de las de no propona ningn tipo de alternativa. Su crtica de
Foucault) y al mismo tiempo hacer una lectura no dog- la educacin como una de las certezas de la moder-
mtica (apartada de las enseanzas de la Iglesia) del nidad se entrelaza con su anlisis de la parbola del
mismo. En sus aos jvenes Illich tuvo contacto con Buen Samaritano y su creencia de que la modernidad
la nouvelle thologie y conoci a algunos de sus re- es el resultado de la corrupcin del cristianismo. Teol-
presentantes, como Jean Danilou, Jacques Maritain, gicamente Illich era al mismo tiempo un ortodoxo y un
y Gerhart Ladner (autor de The Ideas of Reform) que iconoclasta (Taylor, 2007). En el tercer momento de su
desarrollaron el no-tomismo y abrieron el camino a las trayectoria intelectual, Illich busc las races de nues-
ideas del Concilio Vaticano II (Ladner,1960). Pero Illich tras certezas e identific rupturas encarnadas en tres
fue ms all que estos pensadores porque cuestion metforas axiales la palabra, la pgina y la pantalla
las certezas de la modernidad y denunci la corrupcin que l sostena representaban tres cambios claves en
del Evangelio. Illich no puede ser comprendido sin con- el imaginario social occidental.
siderar su contexto teolgico, que toma un carcter
apoftico en sus escritos. Su interpretacin de la pa- Helga Ramsey-Kurz no slo relacion el trabajo de Illich
rbola del Buen Samaritano es central para su pensa- con el de los pensadores postestruscturalistas como
miento en general, particularmente en relacin con su Marshall McLuhan y Jacques Derrida, sino que lo ca-
nocin del pasado y su crtica a la educacin en los 80 tegoriz explcitamente como uno de los intelectuales
y 90. Con esta interpretacin situamos su concepto de que haban abierto caminos que conduciran a nuevas

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comprensiones acerca del analfabetismo al atender al llamado postestructuralista de un examen menos eurocn-
trico y ms crtico y amplio del alfabetismo:
En Alphabetization of the Popular Mind (1988) Ivn Illich y Barry Sanders, por ejemplo, reexaminan los efectos
de la alfabetizacin en las ideas occidentales de verdad, realidad y ficcin. Reconstruyen la anulacin gradual
de la palabra hablada que sigui al avance y la creciente autoridad de la escritura en las culturas occidentales y
documetan cmo esa autoridad se consolid en la mayora de las esferas de la existencia humana (Ramsey-Kurz,
2007, p.35).

Es importante hacer notar, igualmente, que Illich encontr en las teoras postmodernas un mtodo para hacer
crtica sobre la modernidad, y hasta un cierto punto, para volver a la premodernidad. Su objetivo era un encuentro
libre con Dios, es decir, su meta era liberar el mensaje de Dios de la modernidad que haba conducido a la institu-
cionalizacin de ese mensaje. De acuerdo a Illich, la escuela, as como la Iglesia Catlica, est institucionalizada y
es por eso que pervierte el libre encuentro de los que aprenden.

Illich no intent escribir textos acadmicos en un sentido convencional: era ajeno a la mayora de las produc-
ciones contemporneas sobre historia o educacin aunque estaba familiarizado con las corrientes intelectuales
ms importantes y tena un pensamiento y conocimiento sofisticado de la historia occidental, particularmente
la medieval. Los pedagogos contemporneos que tratan de implementar sus ideas a menudo omiten considerar
la totalidad de su obra y se enfocan en cambio en algunos momentos aislados de su trayectoria intelectual. Esto
es particularmente desafortunado porque la originalidad de Illich reside ms en su crtica y en la perspectiva
metodolgica que articul entre los 80 y los 90, que los investigadores no han siquiera analizado, que en las l-
neas de accin que haba propuesto en libros como La sociedad desescolarizada. Durante este tercer perodo de
su desarrollo, provey herramientas epistemolgicas que merecen ser examinadas por quienes estudian hoy su
pensamiento pedaggico.

En la ltima etapa de su vida, Illich pareci no querer pasar de la lectura crtica de las certezas a sugerencia de
prcticas. Esto se evidencia en sus palabras a Cayley al final de la grabacin de su testimonio Espero que nadie
interprete lo que digo como respuestas (RNF, 229). Adems, aunque para los pedagogos postmodernos y pos-
testructuralistas Illich resulte un autor atractivo, es importante tener presente que el objetivo de su crtica a la
modernidad era salvar el mensaje y la gracia de Dios que haban sido corrompidos por la modernidad.

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Notas
(Endnotes)
1 Este artculo ha sido originalmente publicado en idioma ingls en Educational Theory, Vol. 62, No. 5, pg. 573-
592, en octubre 2012. Es republicado aqu con consentimiento expreso de sus autores y ha sido traducido al idioma
espaol por Claudia de Laurentis (CIMED, Facultad de Humanidades, UNMDP). La versin original se encuentra
disponible en http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1741-5446.2012.00464.x/abstract.

2 Rosa Bruno-Jofr es Profesora Titular de Educacin en Queens University. Sus principales reas de investigacin
son la Historia de la Educacin, Historia de las congregaciones religiosas, Teora de la Educacin y Teora intelec-
tual. brunojor@queensu.ca

3 Jon Igelmo Zaldvar es Investigador Adjunto en la Universidad de Deusto, Bilbao, Espaa. Sus principales reas
de investigacin son las Teoras de desescolarizacin de las dcadas del 60 y 70 y las tendencias actuales en histo-
riografa educacional. jigelmoza@deusto.es

4 Otros libros de by Ivan Illich de este perodo tales como Tool for Conviviality (New York: Harper and Row,
1973); Energy and Equity (New York: Calder and Boyars, 1973) (La convivencialidad -N. del T-); y Medical
Nemesis (New York: Calder and Boyars, 1975) (Nmesis Mdica- N. del T-.) han recibido tambin gran atencin
en varios campos y disciplinas.

5 Este trabajo se referir en el texto en adelante como RLL.

6 Fuente primaria utilizada en la actualidad por los investigadores dedicados al estudio del pensamiento de Illich.

7 Disponible en espaol como Cayley, D., & Illich, I. (2013). Conversaciones con Ivan Illich: un arqueolgico de
la modernidad. Madrid: Enclave de Libros. (N. del T.).

8 Estos trabajos se referenciarn en adelante en el texto como IIC y RNF, respectivamente.

9 Con relacin a los cambios epistemolgicos que tuvieron lugar en los aos 80, Illich manifest en una entrevista
a Cayley Comenc a interesarme cada vez ms en analizar no lo que los instrumentos hacan, si no en lo que le
decan a una sociedad y el porqu esa sociedad aceptaba lo que decan como una certeza (ver IIC, p. 111).

10 Como sealan Valentina Borremans y Jean Robert, Despus de 1976, Illich ya no apareca en la portada de los
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Rosa Bruno-Jofr, Jon Igelmo Zaldvar
Revista Entramados - Educacin Y Sociedad

peridico ni dialogaba con las personalidades internacionales. Ya no viajaba a Mxico a menudo y desde 1976 en
adelante y hasta su muerte el 2 de diciembre de 2002 se convirti para muchos en un mar desconocido.

11 En francs en el original (N del T).

12 En 1970, Herder y Herder public The Church, Change, and Development, una compilacin de varios textos
crticos hacia la Iglesia Catlica que Illich haba publicado en los aos 60. Asimismo, en 1970, Doubleday public
Illichs Celebration of Awareness: A Call For Institutional Revolution, que contena una crtica de la Iglesia asi
como una de las instituciones modernas, relacionada con la crisis de la Iglesia Catlica a finales de los 60.

13 Illich se refiere aqu a los que seran los captulos de La Sociedad Desescolarizada como panfletos, porque esta
era, desde su punto de vista, la mejor manera de describirlos dado que originalmente haban sido distribuidos de
manera individual y de una manera anrquica usando distintas redes. Su fin era la diseminacin pblica ms amplia
posible y no estaban fundamentados en un respaldo bibliogrfico cuidadoso (ver IIC, p. 120).

14 Disponible en espaol: Illich, I. (1990) El gnero vernculo, Mxico: Joaqun Mortz/Planeta (N del T).

15 Valentina Borremans y Jean Robert trataro de clarificar lo que Illich haba querido convenir en Gender (publica-
do en espaol bajo el ttulo El gnero vernculo) La idea verdaderamente innovativa fue que los gneros femenino
y masculino son histricamente asimtricos y complementarios. Esta complementaridad asimtrica se refleja em
los respectivos dominios generados por los gneros. En realidad, la complementaridad que implica el gnero vern-
culo impregnaba todo: pocas, lugares, posturas, etapas, manera de decir Obviamente, nuestro punto de vista es
que Borremans y Robert no perciben las consecuencias interpretativas de la mirada dualista de Illich en el tiempo
y el espacio. Ver Borremans and Robert,Prefacio, pp. 2324.

16 Cayley se refiere, por ejemplo a la respuesta de Robin Lakoff en la que la autora compara El gnero Vernculo
de Illich con Mi Lucha de Adolf Hitler. Otros acusan a Illich de presentar al gnero como parte del orden natural,
cuando, segn seala Cayley, todo su argumento se basa en el hecho de que el gnero se era un constructo cultural
altamente variable y que estaba desvanecindoseEsto era parte de los argumentos de Illich acerca de los lmites
del crecimiento (ver IIC, p. 36).

17 Leopold Kohr (19091994) fue el precursor de la teora lo pequeo es hermoso que sera desarrollada por
Ernst Friedrich Schumacher. Kohr crea la moderna economa de la escasez haca imposible establecer parmetros
ticos en las relaciones comerciales.

18 Para una explicacin sobre la proporcionalidad ver RNF, captulos 9 y 17. En el captulo 17, Illich desarrolla
la proporcionalidad en relacin a la parbola del Buen Samaritano.

19 Disponible en espaol Illich I.(1989) H2O y las aguas del olvido, Madrid: Ctedra.(N de T).

20 De esta manera, en su trabajo sobre la historia del agua como materia particularmente en Illich, 1985 brinda
un anlisis en profundidad en la manera en que el agua haba sido concebida. Como sostiene Lee Hoinacki, H2O
es sobre la desaparicin de lo que Illich llama materia (stuff en el original N del T) y especficamente, el
agua. Es reemplazada por H2O, habitualmente el flujo reciclado del bao. Los nuevos productos industriales son
esencialmente distintos del agua. Ver Hoinacki, L. (2002).

21 Lay literacy en el original (N del T).

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22 Esto est representado por un nuevo sujeto legal y una concepcin normativa de las personas; es as como la pa-
labra hablada o el juramento fueron reemplazados por la palabra escrita y el desarrollo de la nocin de prueba legal.

23 La teologa apoftica rechaza la comprensin teolgica como camino hacia Dios. Es una teologa negativa que
supone que lo Divino no puede ser aprehendido y que solo puede ser analizado como algo diferente a Dios. Hoi-
nacki seala, No creo que podamos caracterizar a Illich con etiquetas convencionales, ya sea de alguna disciplina
acadmica, como socilogo o un adjetivo descriptivo, como conservador Mi argumento es que dada su trayec-
toria de vida, su bios o curriculum vitae, el principal concepto analtico que da inteligibilidad a la manera en que
vivi, a lo que dijo y escribi es su postura teolgica apoftica (Hoinacki, 2002, p.384).

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