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6/3/2017 Unlibroilustradodemalosargumentos(TraducidoalespaolporMaraCorchero)

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Traducidoalespaolpor
MaraCorchero

10demarzode2014

Esta letra minscula no tiene ms propsito que hacer que este libro parezca un libro real. En los libros impresos,
normalmenteseveunlargoprrafodeletrapequeaenlaprimeraosegundapginaseguidoportrminoscomo
2103. Todos los derechos reservados. Tal y tal. Impreso en los Estados Unidos de Amrica. El editor puede incluir
tambinalgunaspalabrasparadesalentaralospirataspotenciales.Ningunapartedeestelibropuedeserreproducida
porningnmediosinpermisoescrito.Estovieneseguidotpicamentedeunaodoslneassobreloseditores,ydeuna
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porningnmediosinpermisoescrito.Estovieneseguidotpicamentedeunaodoslneassobreloseditores,ydeuna
secuenciadenmeros.

Paramsinformacin,porfavor,contacteconJasperCollinsPublishers,99StMarksPlNewYork,NY94105.
1213141516LP/SSRH10987654321

No,enserio.TodoloquenecesitassaberesqueestetrabajoestcompartidobajolicenciaCreativeCommonsBYNC,lo
que significa que puedes compartirlo y adaptarlo libremente con fines no comerciales, con su correspondiente
atribucin.

Meencantaestelibroilustradodemalosargumentos.Un
compendiodedefectossinunsolodefecto.

ProfesoraAliceRoberts,anatomista,presentadoradel
programadelaBBCTheIncredibleHumanJourney

Unresumenmaravillosamentedigeribledelastcnicasy
trampasdelaargumentacin.Nosemeocurreunaforma
mejordeaprenderoreintroducirseenestasnociones
fundamentalesdeldiscursolgico.Unlibritodelicioso.

AaronKoblin,Directorcreativodelequipo
deDataArtdeGoogle

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Este libro se dirige a recin llegados al campo del razonamiento lgico, y en concreto, a
aquellos que, para tomar una expresin de Pascal, estn tan acostumbrados que entienden
todomejoratravsdelovisual.Heseleccionadounpequeoconjuntodeerrorescomunes
en razonamiento y les he dado una configuracin visual mediante ilustraciones fciles de
recordar,ademsdeunmontndeejemplos.Miesperanzaesqueellectoraprendadeestas
pginas algunas de las trampas ms habituales de la argumentacin, y sea capaz de
identificarlasydeevitarlasenlaprctica.

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La bibliografa sobre lgica y falacias lgicas es amplia y exhaustiva. La novedad de este


trabajoresideenelusodelasilustracionesparadescribirunpequeoconjuntodeerrores
comunesderazonamientoqueestnmuypresentesennuestrodiscursoactual.

LasilustracionesestnenparteinspiradasenalegorascomolasdeOrwellenRebelinen
la granja, y en parte en el cmico sinsentido de obras como las historias y poemas de
Carroll.Peroadiferenciadelasanteriores,elnexodeuninnoesnarrativo,sinoquesetrata
deescenasindependientes,conectadasmediantesutemaysuestilo,locualofreceunamayor
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deescenasindependientes,conectadasmediantesutemaysuestilo,locualofreceunamayor
flexibilidadyposibilidadesdereutilizacin.Cadafalaciaseexponeenunasolapgina,porlo
queellaconismoexpresivoesintencional.

Leersobreloquenosedebehaceresunaexperienciadeaprendizajemuytil.StephenKing,
ensulibroMientrasescribo,dijo:Unoaprendequnohacerconmsclaridadcuandolee
malaprosa.Y describi su experiencia leyendo una novela particularmente mala como el
equivalenteliterariodelavacunacontralaviruela[King].AlmatemticoGeorgePlyasele
atribuyelacita,enunaconferenciasobrelasuma,dequeparaentenderbienestaoperacin
hay que desentenderla [Plya]. Este trabajo trata principalmente sobre lo que no se debe
hacerenargumentacin 1 .

****

1Paratenerotravisin,recomiendoellibrodeT.EdwardDarmersobrerazonamientoincorrecto.

Hace muchos aos, dediqu parte de mi tiempo a escribir especificaciones de software


usandolgicadepredicadosdeprimerorden.Eraunaformacuriosaderazonamientosobre
invariantes, usando matemticas discretas en vez de la notacin usual (ingls). Y aport
precisin donde haba ambigedad potencial, y rigor donde haba vaguedad y palabras
insustanciales.

En esa misma poca, estudi minuciosamente algunos libros sobre lgica proposicional,
tantomodernoscomomedievales,unodeloscualesfueAHandbookofLogicalFallacies,de
RobertGula.Estaobramerecordunalistaheursticaquehabagarabateadoenuncuaderno
una dcada antes sobre cmo argumentar era el resultado de aos de discusiones con
extraosenforosonlineytenacosascomotratadenohacerafirmacionesgeneralessobre
nada.Param,ahoraesalgoobvio,peroparauncolegialeraundescubrimientoexcitante.

Prontoencontrevidentequeformalizarlosrazonamientospropiospuedetenerbeneficios
tiles, tales como claridad de pensamiento y expresin, objetividad y mayor confianza. La
habilidad de analizar argumentos tambin ayuda a establecer una regla para saber cundo
retirarsedediscusionesquenollevananingnsitio.

Temas y acontecimientos que afectan a nuestras vidas y a nuestra sociedad, como los
derechoscivilesolaseleccionespresidenciales,normalmentehacenalagentediscutirsobre
creencias y poltica. Observando algunas de estas discusiones, se adquiere la sensacin de
que muchas de ellas carecen de razonamientos de calidad. El objetivo

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de algunos de los escritos sobre lgica es ayudar a conocer las herramientas y paradigmas
quepermitenelbuenrazonamientoyportantoconducenadebatesmsconstructivos.

Teniendoencuentaqueenlapersuasinintervienenotrosaspectosademsdelalgica,es
til conocerlos. La retrica probablemente encabeza la lista, y me vienen a la cabeza
preceptoscomoelprincipiodeparsimonia,olacargadepruebaydndedescansaesta.El
lectorinteresadoencontrarvaliosalaampliabibliografasobreeltema.

En resumen, las reglas de la lgica no son leyes del mundo natural ni constituyen todo el
razonamiento humano. Como Marvin Minsky afirma, el razonamiento del sentido comn
ordinarioesdifcildeexplicarentrminosdeprincipioslgicos,aligualquelasanalogas,
aadiendo: La lgica explica cmo pensamos tanto como la gramtica explica cmo
hablamos [Minsky]. La lgica no genera verdades nuevas, pero permite verificar la
coherencia y consistencia de cadenas de pensamiento existentes. Precisamente por esa
razn,esunaherramientaefectivaparaelanlisisycomunicacindeideasyargumentos.

A.A.,SanFrancisco,juliode2013

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Elprimerprincipioesquenodebesengaarteatimismo,yt
ereslapersonamsfcildeengaar.

RichardP.Feynman

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10 Falacias informales Pistas falsas Argumentacin dirigida a las consecuencias

Argumentacindirigidaalasconsecuencias
Laargumentacindirigidaalasconsecuenciassebasaenhablarafavoroencontradeuna
proposicin apelando a las consecuencias de aceptarla o rechazarla. El hecho de que una
proposicin conduzca a un resultado desfavorable no significa que sea falsa. Del mismo
modo,elsolohechodequeunaproposicintengaconsecuenciaspositivasnolaconvierte
automticamente en verdadera. Como explica David Hackett Fisher, no se deduce que una
cualidadligadaaunefectoseatransferibleasucausa.

En el caso de consecuencias positivas, un argumento puede apelar a las esperanzas de la


audiencia, y a veces adopta la forma de expresin de deseo. En el caso de consecuencias
negativas, los argumentos apelan al miedo. Por ejemplo, en esta cita de Dostoyevsky: Si
Diosnoexiste,entoncestodoestpermitido.Poniendoaunladolasdiscusionessobrela
moralidad objetiva, la alusin a las consecuencias aparentemente sombras de un mundo
puramentematerialistanodicennadasobresielantecedenteesverdaderoono.

Se debera tener en mente que estos argumentos solo son falaces cuando tratan sobre
proposicionesconvaloresdeverdadobjetivos,ynocuandotienenquevercondecisioneso
polticas [Curtis], como por ejemplo, el caso de un poltico que se opone a la subida de
impuestospormiedoasuimpactonegativosobrelasvidasdelosvotantes.

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12 Falacias informales Pistas falsas Hombre de paja

Hombredepaja
Lafalaciadelhombredepajaconsisteencaricaturizarintencionadamenteelargumentodel
otroconlaintencindeatacarestacaricaturaenvezdelargumentoreal.Tergiversar,citarde
formaincorrecta,malinterpretarosimplificarenexcesosonmediosparaponerenprctica
estafalacia.As,seproponeunargumentomsabsurdoqueelreal,mssencillodeatacar,y
comoconsecuencia,sellevaanuestrooponenteadefenderdichoargumentoridculoenvez
deloriginal,haciendoquepierdacredibilidad.

Porejemplo:Mioponenteestintentandoconvencerledequedescendemosdemonosque
se columpiaban de los rboles, una afirmacin verdaderamente ridcula. Esto tergiversa
claramenteloqueafirmalabiologaevolucionista,queeslaideadequehumanosysimios
compartimos un antepasado comn hace varios millones de aos. Tergiversar la idea es
muchomssencilloquerefutarlaspruebas.

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14 Falacias informales Pistas falsas Falacia gentica Apelar a una autoridad irrelevante

Apelaraunaautoridadirrelevante
Alapelaraunaautoridadirrelevantehacemosunaapelacinalpropiosentidodemodestia
[Engel], es decir, a que otros son ms sabios. La apabullante mayora de las cosas en las
creemos,comoenlostomosoenelSistemaSolar,descansansobreunaautoridadfiable,al
igualquetodaslasafirmacioneshistricas,comosealaC.S.Lewis.Sinembargo,sepuede
apelarrazonablementeaautoridadespertinentes,talycomohacenhabitualmentecientficos
yacadmicos.Unargumentotansoloseconvierteenfalazcuandoapelaaunaautoridadque
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noesexpertaenlamateria.Unaapelacinsinvalorsimilaresaquellaqueserefiereauna
autoridadvagaoauncolectivodifuminado.Porejemplo:Profesores alemanes mostraron
quetalescosaseranciertas.

Otrotipodeautoridadirrelevanteeslasabiduraancestral,dondeseasumequealgoescierto
simplemente porque se ha credo as durante aos. Por ejemplo: La astrologa fue
practicada por civilizaciones tecnolgicamente avanzadas como la Antigua China. Por
tanto, debe ser una ciencia verdadera. Se puede apelar al conocimiento tradicional para
sostenerideasquesonidiosincrticasoquepuedencambiarconeltiempo.Porejemplo:La
gente sola dormir nueve horas hace muchos siglos, por tanto, necesitamos dormir lo
mismoahora.Haytodotipodefactoresquepuedenhaberhechoquelagentedurmiesems
enelpasado,peroelhechodequelohicierannoofrecepruebasparaelargumento.

16 Falacias informales Ambigedad Equvoco2

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Equvoco

El equvoco explota la ambigedad del lenguaje, cambiando el significado de una palabra


durante el desarrollo de un argumento y usando sus diferentes significados para sostener
una conclusin. Una palabra cuyo significado se mantiene es usada de forma unvoca.
Considerando el siguiente argumento: Cmo puedes estar contra la fe cuando hacemos
actosdefe*todoeltiempo,porejemplo,conamigos,futurasesposaseinversores?Aqu,el
significadodelapalabrafecambiadeunacreenciaespiritualenelCreadoralaconfianzaen
unproyectoarriesgado.

A menudo se invoca esta falacia en discusiones de ciencia y religin, donde la palabra


porqu puede ser usada de forma equvoca. En un contexto puede ser usada para buscar la
causa,comoocurreenciencia,yenotros,elpropsito,ytratarsobretemasmoralesylagunas
de conocimiento para las que la ciencia puede no tener respuesta. Por ejemplo, se puede
argir:Laciencianopuededecirnosporquocurrenlascosas.Porquexistimos?,por
qusermoral?As,necesitamosalgunaotrafuentequenosdigaporquocurrenlascosas.

2 LailustracinsebasaenunaconversacinentreAliciaylaReinaBlancaenAtravsdelespejo,
deLewisCarrol.

*Eneloriginal,sejuegaconlossignificadosdefaith,feyconfianza,porloqueenespaolsera
msadecuadoemplearlaexpresinvotodeconfianzaenlugardedeactodefe.(N.delT.)

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18 Falacias informales Hiptesis injusticada Falso dilema3

Falsodilema
Un falso dilema es un argumento que presenta una pareja de posibles categoras, y asume
quetodoloquesediscutedebeperteneceraunadeellas.Siunadeesascategorasserechaza,
entonces necesariamente se ha de aceptar la otra. Por ejemplo: En la guerra contra el
fanatismonohaymrgenesestsconnosotrosoconlosfanticos.Enrealidad,hayuna
terceraopinin,quepodraserperfectamenteneutralunacuarta,quepodraestarencontra
deambaseinclusounaquinta,lacualpodraempatizarconelementosdeambas.

EnTheStrangestMan[Farmelo],semencionaqueelfsicoErnestRutherfordcontunavez
asucolegaNielsBohrunaancdotasobreunhombrequecomprunloroenunatiendaylo
devolviporquenohablaba.Despusdevariasvisitas,elvendedorfinalmenteledijo:Oh,
de acuerdo! Usted quera un loro que hablase. Por favor, disclpeme. Le di el loro que
pensaba. Rutherford estaba claramente usando dicha historia para ilustrar el genio del
silencioso fsico Paul Dirac, protagonista del libro, aunque se puede imaginar que alguien
podra usar este razonamiento para sugerir que una persona es ambas cosas: silencioso y
pensador,ohabladoreimbcil.

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3 Esta falacia se puede llamar tambin la falacia del medio excluido, del blanco y negro o de la
falsadicotoma.

20 Falacias informales Falacia causal Causa cuestionable

Causacuestionable
Estafalaciaasumelacausadeunacontecimientosinquehayarealmentepruebasdequeesta
exista.Dosacontecimientospuedenocurrirbiendeformaconsecutiva,obienjuntos,porque
son correlativos, por accidente, o por otro factor desconocido, y no se puede concluir que
estn causalmente conectados sin una prueba. El reciente terremoto fue debido a la
desobedienciacontraelreynoesunbuenargumento.

Estafalaciatienedostiposespecficos:despusdeesto,portanto,porcausadeestoycon
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Estafalaciatienedostiposespecficos:despusdeesto,portanto,porcausadeestoycon
esto,portanto,porcausadeesto.Enelprimercaso,sedicequeunacontecimientocausa
otroporqueloprecede,yenelsegundo,porquelosdosacontecimientossucedenalavez,se

dicequeunocausaelotro.Envariasdisciplinas,sedefinecomoconfundircorrelacincon
causa4.

Aquhayunpardeejemplos,elprimero,tomadodelcmicoStewartLee:Nopuedodecirque,
porqueyodibujunroboten1976,seestrenStarWars,yportantoelloscopiaronlaidea
dem.Yesteotroquevihacepocoenunforoonline:Hackearonlawebdelacompaade
trenes,ycuandomirelhorariodellegadas,sabesqu?Ibantodosconretraso!Loque
notuvoencuentaquienescribiestoesquelostrenesraramentelleganatiempo,poreso,
sinningntipodecontrolcientfico,lainferenciaesinfundada.

4 Resulta que comer chocolate y ganar el Nobel han mostrado estar altamente relacionados, y
quizsestoelevelasesperanzasdemuchoscomedoresdechocolate.

22 Falacias informales Pistas falsas Apelar a las emociones> Apelar al miedo

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Apelaralmiedo

Esta falacia juega con los miedos de la audiencia imaginando un futuro temible al que se
llegara si una determinada proposicin fuera aceptada. En vez de ofrecer pruebas que
muestren que una conclusin sigue a un conjunto de premisas, las cuales supondran una
causalegtimaparadichotemor,talesargumentosdescansanenlaretrica,enamenazaso
mentirasdescaradas.Porejemplo:Pidoatodoslosempleadosquevotenpormicandidato
en las prximas elecciones. Si el otro candidato gana, subir los impuestos y muchos de
vosotrosperderisvuestrostrabajos.

Aqu hay otro ejemplo tomado de la novela The Trial: Deberas darme todos vuestros
objetosdevalorantesdequelleguelapolica.Laspondrnenelalmacnyalltiendena
perderse.Aqu,elargumentoesunaamenazamsprobableaunquealgomssutil,perohay
unintentoderazonamiento.Amenazasobviasyrdenesquenotratandeofrecerpruebasno
deberan confundirse con este tipo de falacias, incluso si explotan el propio sentido del
miedo[Engel].

La apelacin al miedo puede proceder a describir un conjunto de acontecimientos


terrorficos que ocurren como resultado de aceptar una proposicin sin que en realidad
existan lazos causales, creando lo que se conoce como efecto domin o bola de nieve.
Igualmente,puedeofreceralgunaalternativa,encuyocasonosencontraramosconunfalso
dilema.

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24 Falacias informales Analogas dbiles Ejemplos no representativos Generalizaciones precipitadas

Generalizacionesprecipitadas
Esta falacia se debe a la generalizacin a partir de un ejemplo demasiado pequeo o
especfico para ser representativo. Por ejemplo, preguntar a diez personas de la calle qu
piensandelplanpresidencialparareducireldficitnopuededecirsequesearepresentativo
delsentimientodelanacinentera.

Aunqueconvenientes,estetipodegeneralizacionespuedeconduciraresultadoscostososy
catastrficos. Por ejemplo, se podra argumentar que los supuestos de ingeniera que
condujeronalaexplosindelArianne5durantesuprimerlanzamientofueronelresultado
deunageneralizacinprecipitada:elconjuntodecasosdepruebas(otestcases)quefueron
usados en el controlador del Arianne 4 no fueron suficientes para cubrir el conjunto de
casosdeusoenelcontroladordelArianne5.Refrendartalesdecisionesnormalmenterecae
sobrelahabilidaddeingenierosydirectivosparaargumentar,ydeaqularelevanciadeestey
otrosejemplossimilaresparanuestradiscusinsobrefalaciaslgicas.

ElejemplosiguienteesttomadodeAliciaenelPasdelasMaravillas,dondeAliciainfiere
quesiellaestflotandoenunamasadeagua,cercadeberahaberunaestacindetreny,por
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quesiellaestflotandoenunamasadeagua,cercadeberahaberunaestacindetreny,por
consiguiente, alguien que la ayude: Alicia haba ido a la playa una vez en su vida, y haba
llegadoalaconclusingeneraldeque,vayasdondevayasenlacostainglesaencontrarsun
buennumerodecasetasdeplaya,algunosnioscavandoenlaarenaconpalasdemadera,
unafiladehostales,ydetrs,unaestacindetren[Carroll].

26 Falacias informales Falacia de los datos desaparecidos Apelar a la ignorancia5

Apelaralaignorancia
Considerar que una proposicin es verdadera simplemente porque no hay pruebas que
demuestren que no lo es. As, la ausencia de evidencias se convierte en evidencia de
ausencia. Un ejemplo de Carl Sagan: No hay pruebas convincentes de que los ovnis no
estn visitando la Tierra por tanto, existen. Igualmente, como no sabemos cmo se
construyeron las pirmides, muchos concluyen que, a menos que se pruebe lo contrario,
deben haber sido construidas por un poder sobrenatural. La carga de la prueba, la
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responsabilidaddedemostrarlaveracidad,recaesobrelapersonaquehacelaaseveracin.

En realidad, siempre deberamos preguntarnos qu es ms probable y basarnos en la


evidenciadeobservacionespasadas.Esmsprobablequeunobjetoquevuelaporelespacio

seaunartefactofabricadoporhumanosounfenmenonatural,obienqueseanaliengenas
de otro planeta? Partiendo de que lo primero lo hemos observado frecuentemente, y lo
segundo nunca, es ms razonable concluir que es poco probable que los ovnis sean
visitantesdelespacioexterior.

Unaformaespecficaeselargumentodelaincredulidadpersonal,dondelaincapacidadde
una persona para imaginar algo conduce a la creencia de que el argumento es falso. Por
ejemplo:EsimposibleimaginarquerealmentemandramosunhombrealaLuna,poreso,
nuncaocurri.Respuestasqueamenudomerecenrplicasingeniosascomoporesotno
eresfsico.

5 La ilustracin est inspirada por la respuesta de Neil de Grasse Tyson a una pregunta de un
espectadorsobrelosovnis:youtu.be/NSJElZwEI8o.

28 Falacias informales Ambigedad Equivocacin Redenicin Ningn escocs verdadero

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Ningnescocsverdadero

A veces, una afirmacin general puede tratar sobre una categora de cosas. Cuando la
enfrentamos al desafo de las pruebas, en vez de aceptarla o rechazarla, se puede
contrargumentarmedianteunaredefinicinarbitrariadeloscriteriosparaencajarendicha
categora6.

Porejemplo,sepuedeexponerquelosprogramadoressonpersonassinhabilidadessociales.
Sialguiensaleyrechazaesaafirmacindiciendo:PeroJohnesunprogramador,ylnoes
socialmente torpe en absoluto puede provocar la respuesta: S, pero John no es un
verdaderoprogramador.Aqu,niestnclarosculessonlosatributosdeunprogramador,
ni la categora de programadores est claramente definida, como por ejemplo, digamos, la
categora de gente de ojos azules. La ambigedad permite a una mentalidad testaruda
redefinirlascosasasuvoluntad.

EstafalaciafueacuadaporAntonyFlewensulibroThinkingaboutThinking,dondedael
siguiente ejemplo: Hamish est leyendo el peridico y se encuentra una historia sobre un
ingls que ha cometido un crimen atroz, a lo que reacciona pensando: Ningn escocs
haraeso. Al da siguiente, encuentra una historia sobre un escocs que ha cometido un
crimenanpeorenvezdecambiarsuafirmacinsobrelosescoceses,reaccionadiciendo:
Ningnverdaderoescocsharaeso.

6Cuando un oponente malicioso redefine una categora, sabiendo bien que hacindolo est
tergiversando,suataqueremitealafalaciadelhombredepaja.

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30 Falacia informal Pistas falsas Falacia gentica

Falaciagentica
Losorgenesdeunargumentoodelapersonaqueloexponenotienenningnefectosobre
su validez. Una falacia gentica se comete cuando un argumento es defendido o devaluado
exclusivamente por su historia. Como seala T. Edward Damer, cuando uno est
emocionalmenteligadoalosorgenesdeunaidea,nosueleserfcilsepararsedeestospara
evaluarla.

Consideremos el siguiente argumento: Por supuesto que apoya a los trabajadores en


huelga despus de todo, l es del mismo pueblo. Aqu, en vez de evaluar un argumento
basndoseensusmritos,sedesestimaporquelapersonaprocededelmismositioquelos
huelguistas. Por tanto, esta informacin se usa para inferir que sus argumentos no tienen
valor. Otro ejemplo: Como hombres y mujeres vivimos en el siglo XXI, no podemos
continuar abrazando esas creencias de la Edad de Bronce. Por qu no?, se podra
preguntar. Tenemos que desestimar todas las creencias originadas en la Edad de Bronce
simplementeporquenacieroneneseperiodo?

Por el contrario, se puede invocar la falacia gentica en un sentido positivo, diciendo por
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Por el contrario, se puede invocar la falacia gentica en un sentido positivo, diciendo por
ejemplo:LavisindelartedeJacknopuedesercontestadaprovienedeunalargaestirpe
de reputados artistas. Aqu, como en los ejemplos previos, falta una prueba slida que
sostengalainferencia.

32 Falacia informal Pistas falsas Culpabilidad por asociacin

Culpabilidadporasociacin
La culpabilidad por asociacin es una forma de desacreditar un argumento resaltando una
ideacompartidaporunapersonaoungrupodemonizadodealgunamanera.Porejemplo:Mi
oponenteestpidiendounsistemadesaludqueremitealospasessocialistas.Esosera
claramenteinaceptable. Si el sistema de salud propuesto sigue la lnea o no de los pases
socialistas no tiene nada que ver con si es bueno o no. Es, por tanto, un completo non
sequitur.
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Otrotipodeargumento,quehasidorepetidoadnauseamenalgunassociedades,eseste:No
podemos dejar a las mujeres conducir porque en los pases infieles dejan a sus mujeres
conducir. Esencialmente, lo que este ejemplo y el anterior tratan de argumentar es que

algunosgruposdepersonassonabsolutaycategricamentemalos.Portanto,compartirun
soloatributocondichosgruposnosconvertiraenunodesusmiembros,ynostransmitira
todolomaloconloquelosasociamos.

34 Falacia formal Falacia proposicional Armar la consecuencia

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Afirmarlaconsecuencia

Una de las muchas formas vlidas de argumentacin es conocida como modus ponens (el
mododeafirmarmedianteafirmacin)ytomalasiguienteforma:SiAentoncesC,Apor
tantoC.Msformalmente:

A C,A C.

Aqu nos encontramos tres proposiciones: dos premisas y una conclusin. A es llamada
antecedente y C consecuente. Por ejemplo: Si el agua est hirviendo al nivel del mar,
entoncessutemperaturaesalmenosde100C.Estevasodeaguaesthirviendoalnivel
del mar por lo tanto, su temperatura es al menos de 100 C. Tal argumento es vlido
ademsdeslido.

Afirmarlaconsecuenciaesunafalaciaformalquetomalasiguienteforma:
SiAentoncesC,CportantoA.

Elerrornacedeasumirquesilaconsecuenciaesverdad,entonceselantecedentedebeser
verdad,locualnotieneporqusernecesariamenteelcaso.Porejemplo:Lagentequevaala
universidad tiene ms xito en la vida. John tiene xito por tanto, debe haber ido a la
universidad. El xito de John puede deberse a su educacin acadmica, pero podra ser
tambin el resultado de su crianza o de su entusiasmo para superar dificultades. Ms
generalmente,nosepuededecirque,porquelaeducacinacadmicaimpliquexito,siuno
tienexitoesporqueharecibidodichaeducacin.

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36 Falacia informal Pistas falsas Falacia gentica Ad hominem Recurso a la hipocresa

Recursoalahipocresa
Conocidatambinporsunombrelatino,tuquoque(ttambin),implicacontrarrestaruna
acusacinconotraparadesviarlaatencindelargumentooriginal.Porejemplo,Johndice:
Este hombre est equivocado porque no tiene integridad solo pregntale por qu fue
despedidodesultimotrabajo,aloqueJackreplica:Yqupasaconloquehablamosde
la prima que te llevaste el ao pasado a pesar de que se despidi a la mitad de tu
compaa?. Este recurso se utiliza cuando una persona ataca a otra porque lo que est
argumentandochocaconsusaccionespasadas[Engel].

EnelprogramabritnicodeactualidadHaveIGotNewsForYou,untertulianocriticuna
protestaenLondresaludiendoalaaparentehipocresadelosmanifestantes,sealandoque
mientrasaparentanestarcontraelcapitalismo,continanusandosmartphones y tomando
cafenlasgrandescadenas.Suintervencinsepuedeveraqu:youtu.be/8WvAkhWXNI.

En la pelcula de Jason Reitman Gracias por fumar (Fox Searchlight Pictures, 2005), un
dilogo cargado de tu quoque termina con estas palabras del representante del lobby del
tabaco,elembaucadorNickTaylor:Simplementemediviertelaideadequeestecaballero
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tabaco,elembaucadorNickTaylor:Simplementemediviertelaideadequeestecaballero
deVermontmellamehipcritacuando,ensuda,lmismodiounaruedadeprensaenla
quepidiqueloscamposdetabacodeAmricafueranarrasadosyquemados,semonten
sujetprivadoyvolaFarmAid**,dondesemontenuntractorsobreelescenarioyse
lamentamargamentedelacadadelagricultoramericano.

**Conciertobenficoanualorganizadoporlaasociacinestadounidensedelmismonombre,que
apoyaalospequeosgranjerosyagricultores.farmaid.org.(N.delT.)

38 Falacia informal La causa por la causa Efecto domin

Efectodomin
El efecto domin7 desacredita un argumento apuntando a que su aceptacin conduce
inevitablementeaunaconcatenacindeefectosindeseables.Aunquepuededarseelcasode
queestasecuenciasuceda,latransicindeunefectoaotroocurrirconalgunaprobabilidad,
ynodeformaabsolutamenteinevitable,comoseasumeenelargumentosinqueseofrezca
ningunapruebaparasostenertalcosa.Lafalaciajuegaconelmiedodelaaudiencia,yest
relacionada con varias otras falacias, tales como la apelacin al miedo, el falso dilema y la
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argumentacindirigidaalasconsecuencias.

Por ejemplo: No deberamos permitir el acceso incontrolado a Internet. Lo prximo que


sabrs es que la gente frecuenta webs pornogrficas, pronto nuestra moral se

desintegrar y nos convertiremos en autnticos animales. Est claro que no se aporta


ninguna prueba, sino tan solo conjeturas infundadas y ciertas presuposiciones sobre la
conductaqueimplicanqueelaccesoainternetsuponeladesintegracindelamoralsocial.

7Lafalaciadeefectodomindescritaaquesdetipocausal.

40 Falacia informal Pistas falsas Seguir al rebao

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Seguiralrebao

Tambinconocidocomoargumentoadpopulumosofismapopulista,estafalaciasebasaen
el hecho de que un nmero considerable de gente, o incluso la mayora, cree en algo, y se
empleaestacreenciacomounapruebadeverdad.Muchasveces,estetipodeargumentoshan
impedido la aceptacin generalizada de ideas pioneras. Galileo, por ejemplo, tuvo que
enfrentarse a la ridiculizacin por parte de sus compaeros por seguir el modelo
copernicano.

Msrecientemente,BarryMarshalltuvoquetomarlaextremadeterminacindeinocularsea
smismoconlabacteriaH.Pilory para demostrar que era la causante de la lcera pptica,
unateoraqueinicialmentefueampliamentedesestimada.

Atraer a la gente mediante la popularidad de un argumento es un recurso muy usado en


polticayenpublicidad.Porejemplo:Todosloschicosdemodausanestagominasuno
deellos. Aunque convertirse en un chico de moda es una oferta seductora, nada sostiene
quehayaquecomprarelproductoanunciado.Lospolticossuelenusarunaretricasimilar
paraaadirimpulsoasuscampaaseinfluirsobresusvotantes.

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42 Falacia informal Pistas falsas Falacia gentica Ad hominem8

Adhominem
Unargumentoadhominemesaquelqueatacalascaractersticaspersonalesenvezdeloque
diceelindividuo,conlaintencindedistraerladiscusinydesacreditarsuargumento.Por
ejemplo:T no eres un historiador, por qu no te quedas en tu propio campo? Aqu, el
hechodequelapersonaseaonounhistoriadornotieneningnimpactosobreelmritode
suargumento,ynorefuerzadeningnmodolaposicindesuatacante.

Este tipo de ataque personal se define como un ad hominem ofensivo. Un segundo tipo,
llamado circunstancial, es cualquier argumento que ataca al oponente por razones cnicas,
juzgandosusintenciones.Porejemplo:Enrealidad,noteimportareducirelcrimenentu
ciudad,lonicoquequieresesquelagentevoteporti.Sinembargo,hayocasionesenlas
queeslegtimosacararelucirelcarcterdeunapersonaysuintegridad,comoporejemplo,
duranteunadeclaracinjudicial.

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8 La ilustracin est basada en una discusin sobre Usenet hace aos, en la que participaba un
programadormuytestarudoydemasiadoentusiasta.

44 Falacia informal Falacia de la peticin de principio Razonamiento circular

Razonamientocircular
El razonamiento circular es uno de los cuatro tipos conocidos como peticin de principio
[Damer],dondeseasumelaconclusin,explcitaoimplcitamente,enunaomspremisas.
Enelrazonamientocircular,laconclusinesusadacomopremisadeformaevidente,omsa
menudo,reformuladaparaparecerunaproposicindiferentecuandorealmenteeslamisma.
Porejemplo:Estscompletamenteequivocado,loquedicesnotieneningnsentido.Estas
dosproposicionesrealmentesonlamisma,porqueestarequivocadoynotenersentido,en
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estecontexto,eslomismo.Elargumentoessimplementeafirmar:Porcausadex,entonces
x,locualnotienesentido.

Aveces,unargumentocirculardescansaenpremisasquenosedicen,locualpuedehacer
msdifcilqueseadetectado.AquhayunejemplodelaseriedeTVaustralianaPleaseLike
Me,dondeunodelospersonajescondenaaotro,ateo,alinfierno,alocualesteresponde:
Eso no tiene sentido. Es como si un hippy te amenazase con pegarle a tu aura. En este
ejemplo,lapremisasilenciadaeslaexistenciadeunDiosqueenvaaunsubgrupodegente
alinfierno.Portanto,lapremisaExisteunDiosqueenvaalosateosalinfiernoseusapara
sostenerlaconclusinExisteunDiosqueenvaalosateosalinfierno.

46 Falacia informal Hiptesis injusticada > Composicin y divisin

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Composicinydivisin

Composicinesinferirqueuntododebetenerunadeterminadaparticularidadporqueunade
susparteslaposee.Quecadaovejadeunrebaotengaunamadrenoimplicaqueelpropio
rebao tenga una madre, para parafrasear a Peter Millican. Otro ejemplo: Cada mdulo de
estesistemadesoftwarehaestadosujetoaunconjuntodetestsyloshapasadotodos.Por
tanto, cuando el software se ensamble, el sistema no violar ninguna de las invariantes
verificadas por dichos tests. La realidad es que la integracin de partes individuales
introduce nuevas complejidades en el sistema que se deben a determinadas dependencias
quepuedenintroducirnuevasvasdefallopotencial.

Porelcontrario,ladivisininfierequeunapartedebeteneralgnatributoporqueeltodoal
que pertenece lo tiene. Por ejemplo: Nuestro equipo es imbatible. Cualquiera de nuestros
jugadores sera capaz de enfrentarse a un jugador de otro equipo y eclipsarlo. Mientras
puedeserverdadqueelequiposeaimbatible,nosepuedeusarestaevidenciaparainferirque
cadaunodesusjugadoresseaimbatible.Elxitodeunequiponoes,claramente,lasumade
lashabilidadesindividualesdesusjugadores.

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Hacemuchosaosescuchaunprofesorintroducirlosargumentosdeductivosusandouna
metfora maravillosa, describindolos como tuberas hermticas donde la verdad entra por
unextremoysaleporelotro.Yestafuelainspiracinparalaportadadellibro.Llegandoal
final, espero que el lector tenga una mejor apreciacin de los argumentos hermticos, sin
lagunas,enlavalidacinyexpansindelconocimiento,sinotambindelacomplejidadde
losargumentosinductivos,dondelaprobabilidadentraenjuego.Conestosargumentosen
concreto,elpensamientocrticoseconvierteenunaherramientaindispensable.Esperoque
el lector se marche tambin con la conciencia de los peligros que ofrecen los argumentos
endebles,ydelopresentesqueestosestnennuestrasvidas.

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Proposicin: Afirmacin que puede ser verdadera o falsa, pero no las dos cosas a la vez.
Porejemplo,BostoneslaciudadmsgrandedeMassachusetts.

Premisa:Proposicinqueproporcionaelapoyoparalaconclusindeunargumento.Un
argumentodebetenerunaomspremisas.

Argumento:Conjuntodeproposicionesdirigidoapersuadiratravsdelrazonamiento.En
la estructura del argumento, un subconjunto de proposiciones, llamadas premisas,
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proporcionanelsoportenecesarioparaotraproposicinllamadaconclusin.

Argumentodeductivo:Argumentoenelcual,silaspremisassonverdad,laconclusin
debeserverdad.Sedicequelaconclusinderivapornecesidadlgicadelaspremisas.Por

ejemplo:Todosloshombressonmortales.Scratesesunhombre.Portanto,Scrateses
mortal. Un argumento deductivo se plantea como vlido, pero evidentemente, puede no
serlo.

Argumentoinductivo:Enunargumentoenelquelaspremisassonverdad,esprobable
que la conclusin sea tambin verdad9. La conclusin no deriva por tanto de las premisas
pornecesidadlgica,sinomsbienporprobabilidad.

9 En la ciencia, se suele proceder de los datos a las leyes, y de estas a las teoras, as que la
induccin es el fundamento de muchas ciencias. La induccin normalmente presupone la
necesidad de experimentar para probar una proposicin o un ejemplo, bien porque sera
imposible,obienporquenoseraprcticohacerlodeotramanera.

52

Por ejemplo: Cada vez que medimos la velocidad de la luz en el vaco, esta es de
3 x 108 m/s. Por tanto, la velocidad de la luz en el vaco es una constate universal. Los
argumentosdeductivosprocedengeneralmentedeloespecficoalogeneral.

Falacialgica:Errorderazonamientoquellevaaunargumentoinvlido.Dichoserrores
tienenqueverestrictamenteconelrazonamientousadoenlatransicindeunaproposicin
alasiguiente,ynoconloshechos.Paraexplicarlodeotramanera,unargumentoinvlidoen
la expresin de una cuestin no implica necesariamente que la cuestin no sea razonable.
Lasfalaciaslgicassonviolacionesdeunoomsdelosprincipiosqueconstruyenunbuen
argumento, como una buena estructura, consistencia, claridad, orden, relevancia o
integridad.

Falacia formal: Una falacia cuya forma no se adecua a la gramtica y las reglas de la
inferenciayelclculoformal.Lavalidezdelargumentopuedeserdeterminadamedianteel
anlisisdesuestructuraabstracta,sinnecesidaddeevaluarsucontenido.

Falaciainformal:Unafalacialgicaquesedebeasucontenidoysucontextomsquea
suforma.Sielerrorderazonamientoesinvocadocomnmente,elargumentoseconsidera
unafalaciainformal.

Validez:Unargumentodeductivoesvlidosisuconclusinsederivalgicamentedesus
premisas.Encasocontrario,sedicequeesinvlido.Losdescriptoresvlido e invlido se
aplicanexclusivamentealosargumentosynoalasproposiciones.

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Solidez:Unargumentodeductivoesslidosiesvlidoysuspremisassonverdaderas.Si
unadeestascondicionesnosecumple,elargumentonoesslido.Laverdadsedetermina

atendiendoalaconcordanciaentrelaspremisasyconclusionesyloshechosdelmundoreal.

Fuerza:Unargumentoinductivoesfuerteenelcasodequesuspremisasseanverdad,por
loqueesaltamenteprobablequesuconclusinseatambinverdadera.Enelcasocontrario,
cuandoesimprobablequelaconclusinseaverdadera,sedicequeesdbil.Losargumentos
inductivos no son nunca garantes de la verdad, pues nunca se da el caso de que una
conclusinverdaderatengaquederivarnecesariamentedelaspremisasaunqueestaslosean.

Contundencia: Un argumento inductivo es contundente si es fuerte y las premisas son


realmenteverdaderas.Deotromodo,sedicequenoescontundenteoqueesdudoso.

Falsabilidad:Atributodeunaproposicinoargumentoquepuedeserrefutadooreprobado
atravsdelaobservacinolaexperimentacin.Porejemplo,laproposicinTodaslashojas
son verdes puede ser refutada sealando a una hoja en concreto que no es verde. La
falsabilidadesunsignodelafuerzadeunargumentomsquedesudebilidad.

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55

[Aristotle]Aristotle,OnSophisticalRefutations,translatedbyW.A.Pickard,
http://classics.mit.edu/Aristotle/sophist_refut.html

[Avicenna]Avicenna,TreatiseonLogic,translatedbyFarhangZabeeh,1971.

[Carroll]LewisCarroll,Alice'sAdventuresinWonderland,2008,
http://www.gutenberg.org/files/11/11h/11h.htm

[Curtis]GaryN.Curtis,FallacyFiles,http://fallacyfiles.org

[Damer]T.EdwardDamer,AttackingFaultyReasoning:APracticalGuidetoFallacyFree
Arguments(6thed),2005.

[Engel]S.MorrisEngel,WithGoodReason:AnIntroductiontoInformalFallacies,1999.

[Farmelo]GrahamFarmelo,TheStrangestMan:TheHiddenLifeofPaulDirac,Mysticofthe
Atom,2011.

[Fieser]JamesFieser,InternetEncyclopediaofPhilosophy,http://www.iep.utm.edu
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[Firestein]StuartFirestein,Ignorance:HowitDrivesScience,2012.

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56

[Fischer]DavidHackettFischer,Historians'Fallacies:TowardaLogicofHistoricalThought,
1970.

[Gula]RobertJ.Gula,Nonsense:AHandbookofLogicalFallacies,2002.

[Hamblin]C.L.Hamblin,Fallacies,1970.

[King]StephenKing,OnWriting,2000.

[Minsky]MarvinMinsky,TheSocietyofMind,1988.

[Plya]GeorgePlya,HowtoSolveIt:ANewAspectofMathematicalMethod,2004.

[Russell]BertrandRussell,TheProblemsofPhilosophy,1912,
http://ditext.com/russell/russell.html

[Sagan]CarlSagan,TheDemonHauntedWorld:ScienceasaCandleintheDark,1995.

[Simanek]DonaldE.Simanek,UsesandMisusesofLogic,2002,
http://www.lhup.edu/~dsimanek/philosop/logic.htm

[Smith]PeterSmith,AnIntroductiontoFormalLogic,2003.

57

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