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Seizime Sicle

Documents indits sur Marguerite de Valois Saint-Ptersbourg


Vladimir Chichkine

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Chichkine Vladimir. Documents indits sur Marguerite de Valois Saint-Ptersbourg. In: Seizime Sicle, N8, 2012. Les
textes scientifiques la Renaissance. pp. 327-340;

doi : 10.3406/xvi.2012.1060

http://www.persee.fr/doc/xvi_1774-4466_2012_num_8_1_1060

Document gnr le 24/05/2016


SEIZIME SICLE 8 / 2012 p. 327-340

Vladimir ChIChKInE / universit de Saint-Ptersbourg

doCuMEntS IndItS SuR MaRGuERItE dE VaLoIS


SaInt-PtERSbouRG 1

a priode des guerres de religion en France (1559-1598)2 a tou-


jours eu sur les historiens russes un trs grand pouvoir dattrac-
tion. Quelques-uns de leurs travaux semblent assez connus en
Russie mais ils restent peu accessibles aux chercheurs franais,
car les changes scientifiques et culturels franco-russes sont in-
suffisants, notamment en raison des problmes de langue.
Pourquoi cette passion, en Russie, pour cette priode ? Lexplication se
trouve sans doute dans les sous-sols des bibliothques russes, plus particu-
lirement de la Bibliothque Nationale de Russie Saint-Ptersbourg, car on
y trouve un ensemble considrable de manuscrits prcieux, lettres et autres
crits personnels dhommes et de femmes politiques franais. Or, parmi
quatre mille documents franais, le XVIe sicle est trs majoritairement re-
prsent : on y trouve notamment quarante-deux lettres de Marguerite de
Valois, reine de Navarre puis de France, premire pouse dHenri IV (1553-
1615). Ces missives sont adresses diverses personnes de son entourage,
plus ou moins connues, parmi lesquelles deux destinataires sont davantage
prsents : sa mre, Catherine de Mdicis, et son frre, le roi Henri III. Trente
de ces lettres ont t crites pendant le premier sjour de Marguerite en Gas-
cogne, de 1579 1581, quand elle rsidait la cour de Nrac. Toutes ces pi-
ces font partie de la clbre collection des manuscrits de Pierre Doubrovsky,
le secrtaire-interprte de lambassade russe Paris, qui, dans les premires
annes de la Rvolution franaise (1789-1792), a acquis plus de onze mille
autographes beaucoup en franais datant du XIIIe au XVIIIe sicle. On
trouve aussi dans cette collection une trs grande quantit de livres manus-
crits. Ces documents ont t rapports en Russie, en 1805, dissimuls dans
les bagages du diplomate, et se sont retrouvs pour finir sur les tagres de

1
Une premire version de cet article a paru, en russe, dans Marguerite de Valois, mmoires. Lettres
choisies. Documents indits, d. sous la direction de V. Chichkine en collaboration avec . Viennot et L. An-
gard, Saint-Ptersbourg, EURASIA, 2010 [en russe et franais pour articles et documents]. Jadresse mes
cordiaux remerciements liane Viennot et Laurent Angard pour leurs conseils et les corrections quils
ont apportes cet article, afin quil puisse voir le jour en franais.
2
Ce dcoupage priodique est celui de lcole historique de Saint-Ptersbourg.
328 Vladimir Chichkine

la Bibliothque Impriale publique, la Bibliothque Nationale de Russie3


actuelle.
Toutes les lettres de Marguerite de Valois qui se trouvent Saint-Pters-
bourg faisaient partie autrefois de la collection de livres et de manuscrits de la
famille de Harlay, dont plusieurs membres furent prsidents mortier du Par-
lement de Paris aux XVIe et XVIIe sicles. La plus grande partie de ces trsors
fut transmise, en 1755, labbaye royale Saint-Germain-des-Prs Paris, en
accord avec la dcision du dernier propritaire, le garde des sceaux Germain-
Louis de Chauvelin. Puis, grce laide du bibliothcaire royal Anne-Louis
dOrmesson de Noyseau (guillotin en 1794), qui avait, probablement, lide
de sauvegarder ces fonds manuscrits et ces archives de la Rvolution, ces
autographes se sont mls aux autres documents quavait entre les mains son
ami Pierre Doubrovsky4.
Cette riche collection dautographes franais du fonds Doubrovsky de-
meure trs peu connue des historiens occidentaux et russes, car elle na pas
donn lieu un catalogue dtaill et publi. En effet, ce fonds nexiste que
sous la forme dune description sommaire, en langue russe et imprime en
petit tirage5. Cependant, dans les annes 1950-1960, en URSS, sous la direc-
tion de la professeure dHistoire Alexandra Lublinskaya, de lUniversit de
Leningrad ( prsent, Saint-Ptersbourg), on a commenc publier quelques
recueils de ces documents franais, y compris de prcieux autographes du
XVIe sicle du dbut des Guerres de religion (1559-1562)6. Bien que ce tra-
vail ait t remarquable et men intelligemment, peu dhistoriens franais et
trangers se rfrent ces publications, et elles ne sont jamais mentionnes
dans les bibliographies7. Rappelons encore quAlexandra Lublinskaya ne fai-
sait que continuer les recherches et le travail du professeur Ivan Loutchtzky,

3
M. Franois, Pierre Dubrovsky et les manuscrits de Saint-Germain-des-Prs Leningrad , dans m-
morial du XiVe centenaire de labbaye de Saint-Germain-des-Prs, Paris, 1959, p. 333-341 ; P.Z. Thompson,
Biography of a Library : the Western European manuscript collection of Peter P. Dubrovskiy in Lenin-
grad , dans The Journal of Library History, V.19. n 4, Fall, 1984, p. 477-503 ; A. Parent-Charon, Les
acquisitions de manuscrits de Doubrovski la vente Lomnie de Brienne (1790-1792) , dans Occidentalia
manuscripts and collections [ ], Saint-Ptersbourg, 2009,
p. 15-19.
4
Nous renvoyons notre article, V. Chichkine, Trois lettres indites de Marguerite de Valois conserves
la Bibliothque nationale de Russie , Histoire et Archives, n 2, Paris, 1997, p. 141-150.
5
Recueil des documents de la collection de Pierre Doubrovsky, d. T. Voronova et T. Louisova, Lenin-
grad, 1979 [en russe et franais pous les noms propres].
6
Documents pour servir lhistoire de France au milieu de XVIe sicle (1559-1560) [
XVI ], d. T Voronova et E. Gugari, sous la direction dA. Lublinskaya,
dans Srednie veka, n 12-15, 19, Moscou, 1958-1961, 77 documents ; Documents pour servir lhistoire
des Guerres civiles en France (1561-1563) [ ],
publis par A. Lublinskaya, Moscou-Leningrad, 1962, 127 documents.
7
Voir, par exemple, la partie Sources et Bibliographie dA. Jouanna, dans Histoire et Dictionnaire des
Guerres de religion, Paris, d. R. Laffont, 1998, p. 1407 et suiv. Lors de la prparation de ldition des lettres
du cardinal de Lorraine, D. Cuisiat fut trs surpris dapprendre quune partie des autographes avait t dj
publie. Nous renvoyons louvrage quil a dirig, Lettres du Cardinal Charles de Lorraine (1525-1574),
Genve, d. Droz, coll. Travaux Humanisme Renaissance , 1998, n 665, 689, 736.
Documents indits sur marguerite de valois saint-Ptersbourg 329

qui fut, en son temps, le premier historien russe sintresser aux lettres des
hommes dtat franais de la Renaissance, plus particulirement de la priode
qui couvrait non seulement les Quatrime et Cinquime guerres de religion
(1572-1574) mais aussi le temps de la Ligue Catholique8. Leurs travaux et
ceux de leurs successeurs ont permis de recenser prs de 1300 documents
relatifs la priode 1569-15999. La plus grande partie de ces autographes sont
des lettres des rois de France : on compte plus de 200 lettres de Charles IX,
plus de 350 pour Henri III, plus de 500 pour Henri IV, etc. Plusieurs de ces
lettres sont encore indites10.
Nous naborderons pas, dans cet article, lhistoire de la publication des let-
tres de Marguerite de Valois en France et en Russie. Nous renvoyons les lecteurs
curieux aux travaux que nous avons fait paratre en 1997 ainsi qu la vaste
introduction quliane Viennot y a consacre dans son dition de la correspon-
dance de la Reine Marguerite, publie un an aprs notre travail11. Il est noter
que lhistorienne franaise indique trs justement que tout na pas encore t
publi ce jour, car il reste, nous le savons maintenant, encore beaucoup dcrits
dcouvrir parmi les collections prives. Les archives des bibliothques fran-
aises et trangres, notamment, nont pas encore livr tous leurs secrets, et
certains fonds, linstar de ceux du Vatican, ne peuvent tre visits que par de
rares personnes12. Du reste, la diffusion des informations sur Internet nous per-
met aujourdhui de constater quil nest pas rare que des lettres de la reine soient
mises en vente aux enchres13. Et les chercheurs continuent, de temps autre,

8
Voir Documents indits et originaux. Quatrime guerre de Religion (1572-1573) ; Cinquime guerre
de Religion (1574). Lettres extraites des manuscrits de la Bibliothque Impriale de Saint-Ptersbourg ,
d. J. Loutchitzky, Bulletin de la Socit de lhistoire du protestantisme franais, n 22, 187, p. 252-268,
299-311, 352-374, 401-413 ; Documents indits pour servir lhistoire de la Rforme et de la Ligue, Paris-
Kiev, 1875.
9
A. Lublinskaya, Introduction , Documents pour servir lhistoire des Guerres civiles en France
(1561-1563), p. 6.
10
En guise dexemple, il nous suffira dindiquer que, dans le VIe volume des Lettres de Henri iii, dites
par J. Boucher, aucune mention nest faite des lettres que le roi adresses Villeroy et qui se trouvent la
Bibliothque Nationale de Russie Saint-Ptersbourg.
11
V. Chichkine, Trois lettres indites de Marguerite de Valois , op.cit. ; Marguerite de Valois, Corres-
pondance. 1569-1614, d. Eliane Viennot, Paris, d. H. Champion, 1998.
12
. Viennot, Introduction , dans Marguerite de Valois, Correspondance, op.cit., p. 20-21.
13
Ces informations pouvant tre volatiles, je livre ici deux lettres indites actuellement en ligne. La pre-
mire a t mise en vente chez Christies (Sale 7411, lot 416). Elle est partiellement reproduite sur le site
de cette maison (www.christies.com) et entirement sur celui du muse des Lettres et manuscrits (http ://
www.museedeslettres.fr/public/sous-thematique/les-femmes-et-le-pouvoir/18). Elle porte la mention dune
main anonyme : 1579. La Reine Marguerite au Roy Henry III :
Au Roy monsigneur et frre.
monsigneur encore qui ni ait pas longtems que je vous aie escrit si ne laiserai je perdre cette occasion
sans prandre la hardiesse de me ramantevoir toujours en v[os]tre bonne grasse et de vous supplier
qui vous plaisse me tant honorer que de vous assurer que je mettrai peine de mi conserver par tous les
moiens que je pourai avoir de vous faire le treshumble servisse que je vous doitz et si ma puissance et
mes effaitz ne peuvent tout se que vous desires. Croies si vous plaist, monsigneur, que je suis celle qui
en resoit plus de desplaisir comme vous poura temoigner se jantilhomme qui est au roi mon mari qui
sait unne partie des peines enquoi je suis pour la division qui est entre le roi mon mari et monsieur le
330 Vladimir Chichkine

publier des indits, comme Daniel Christiaens la fait tout rcemment, en pu-
bliant dans la Revue de lAgenais une lettre de 1613 relative la mort du dernier
compagnon de la reine, Bajaumont, seigneur de Lafox, personnage mentionn
plusieurs fois dans sa correspondance et celle dHenri IV14.
*
Avant daborder les lettres indites de Marguerite de Valois conserves
Saint-Ptersbourg, il convient de faire une place particulire un autogra-
phe inconnu, dun statut diffrent : une simple signature de la reine de Na-
varre, mais appose sur un document de grande valeur, La Bible historiale15
de Guiard de Moulins, confectionne pour la famille dAlbret et conserv par
elle depuis le XIVe sicle. On la trouve en effet lintrieur mme de la cou-
verture du livre manuscrit et enlumin. Les reprsentants de cette famille, qui
sont devenus les rois de Navarre la fin du XVe sicle, confraient cette
Bible une valeur toute particulire puisque, par tradition, ils faisaient inscrire
les signatures des propritaires successifs lintrieur du livre sacr. Ainsi,
ct de la signature de Marguerite, peut-on distinguer celle de Henry , son
mari, et de Jehanne , sa belle-mre. Ce document exceptionnel se trouve
aujourdhui la Bibliothque Nationale de Russie, Saint-Ptersbourg. Nous
pouvons donc dire avec prcision qui lavait eu entre les mains, et conclure
que la reine de Navarre la dtenait en dernire instance, la lisant probablement
pendant son sjour Nrac16.

marichal de Biron pour obeir au commandemant qui vous a pleu me faire. Jai fait et fais encoire se
que je puis pour les remettre bien ensemble mais tant dunne part que dautre je i voi si peu daparanse
que je nan puis rien esperer de bien. Je vous supplie tres humblemant me faire tant dhonneur que
de panser qui men deplait extrememant car les chosse qui sont pour v[ost]re servisse et pour v[ost]
re contantemant je les desirerai et mi enploirai toujours avecque le zelle et devotion que doit faire la
plus affectionnee de toutes vos treshumbles servantes et comme telle monsigneur je vous baisse tres-
humblemant les mains.
[monogramme]
La seconde a galement fait lobjet dune vente chez Christies (Sale 7411, lot 415) et elle est galement
adressee Henri III. Elle porte la mention dune main anonyme : 1er janvier 1580 . Elle nest que par-
tiellement transcrite :
Au Roy monsigneur et frre.
monsigneur san alant monsieur de miosans pour quelques sienes aferes je nai voulu fallir de lac-
compagner de cete letter tant pour estre si heureuse de me ramantevoir an v[ost]re bonne grase que
pour vous rafraichir la souvenanse de la fidelite et tres humble servise qui vous a voue de quoi il vous
a comme la roine sa peut resovenir de lontans randu preuve qui me fera vous supplier tres humble-
mant monsigneur et pour les bons ofices que jai resus de luy qui vous plaise de favoriser et gratifier
an ce que ses aferes an aront besoin de quoi monsigneur je ne vous an are moins daubligation qe si
cetoit an mon particulier et vous an demeurere toute ma vie la plus tres humble et fidele de toute vos
servante
marguerite
14
C. Daniel, Une lettre indite de Marguerite de Valois sur la mort de Bajaumont, seigneur de Lafox ,
Revue de lAgenais, n 3, 2009. p. 307-324.
15
Bibliothque Nationale de Russie. Code : Fr. F.v.I/1-2.
16
T.P. Voronova, A. Sterligov, Western european illuminated manuscripts of the 8th to the 16th Centuries
in the National Library of Russia, St. Petersburg : France, Spain, england, Germany, italy, The Netherlands,
Trad. par M. Faure. Bournemouth, Parkstone Press, Saint-Ptersbourg, Aurora, 1997. p. 82 et passim.
Documents indits sur marguerite de valois saint-Ptersbourg 331

Venons-en prsent aux autographes de Saint-Ptersbourg, et aux prcieux


renseignements que lon y trouve, tant sur certains de leurs destinataires que
sur la vie de Marguerite de Valois. Ces lettres seraient par consquent lire
concomitamment aux mmoires et la correspondance dj publie, afin den
tirer la substantifique moelle .
La premire lettre est une missive de Marguerite de France, duchesse de
Savoie, adresse Charles IX, son neveu, frre de Marguerite, rdige pendant
lt 1572. La duchesse de Savoie avait t marie en 1559 au duc Emmanuel-
Philibert de Savoie, lpoque o lon concluait la paix entre la France et
lEspagne, peu avant la mort du roi Henri II. Femme dune grande culture,
elle prnait lhgmonie de la France et partageait avec Catherine de Mdi-
cis une grande amiti dont les marques se retrouvent dans sa correspondance
jusquen 1574, date de son dcs. Il ne reste malheureusement que peu de
tmoignages directs de Marguerite de France, si ce nest les quelques lettres
que lon connat, qui tmoignent assurment de la qualit de sa plume, et qui
valent tant dun point de vue historique que littraire. Une grande partie de ces
documents se trouve la Bibliothque Nationale de Russie, dans le fonds de
Pierre Doubrovsky (Autographe, 46). Dans la seconde moiti de XIXe sicle,
ses lettres furent publies en France par Ivan Loutchitzky, en collaboration
avec Tamizey de Larroque17. Mais les deux chercheurs ont oubli dinsrer la
lettre de lAutographe 34/1 dans leur publication. Cest elle que nous faisons
ici dcouvrir.
Cette lettre est entirement autographe. Elle est reproduite ici dans son or-
thographe dorigine : les seules modifications apportes concernent les apos-
trophes (ajoutes), les majuscules (homognises selon lusage actuel) et la
ponctuation (ajoute). Marguerite de France la crite en juin 1572. Elle re-
mercie Charles IX de linvitation au mariage de sa nice, Marguerite de Valois
( Madame ) avec Henri de Bourbon, quelle appelle encore le prince de
Navarre , sans savoir que Jeanne dAlbret, sa mre, tait tout juste dcde
(9 juin 1572). Elle y exprime le regret de ne pas pouvoir venir plus prestement,
car elle nest pas remise dune grave maladie. ct ces nouvelles dusa-
ge, elle se montre particulirement heureuse de laccord entre messieurs de
Guyse et Monsieur lAdmiral , en conformit avec sa tolrance religieuse,
aujourdhui bien connue. Dans ltude quelle a consacre Marguerite de
France, Jacqueline Boucher fait rfrence cette lettre en la paraphrasant
( invite aux noces du roi de Navarre et de sa nice marguerite (1572), la
duchesse de Savoie rpondit toutefois par un refus plein de regrets, adress

17
Lettres indites de Marguerite de France , d. G. Bertrand dans Revue des socits savantes. 5e srie,
t. IV, Paris, 1873. p. 457- 484 ; Lettres indites de Marguerite de France , d. J. Loutchitsky et T. de
Larroque, dans Revue historique, Paris, 1881 (mai-aot), Anne 6, t. 16. p. 304-326.
332 Vladimir Chichkine

Charles iX : elle dit quelle ntait pas remise dune grave maladie18 ), mais
sans citer les sources. Sans doute existe-t-il en France une copie de cette p-
tre. Quoi quil en soit, nous la transcrivons dans son intgralit :
Au Roy.
monseigneur, lhonneur quil vous a pleu me faire de me mander par
monsieur de Pomiers19 les bonnes et heureuses nouvelles de la conclusion
du marriage de madame et monsieur le Prince de Navarre mont aporte
ung si grand heur et contantement quil me seroit inposible de vous repre-
santer par laitre la grande aubligation que je vous en ay car par la vous
me faictes bien congnoistre, monseigneur, la bonne souvenance quil vous
plaist avoir de moy, dont je ne vous en puys asses tres humblement remer-
tier, et quant au conmandement quil vous plaist me faire de me trouver
aux nopces, je vous suplie de croire, monseigneur, que ce me seroit le plus
grand heur qui me pourroit arriver de pouvoir estre mays la maladie que
jeus dernierement ne me peult permettre de jouyr dun si grand bien, ne
mayant encores laise reprendre les forces de pouvoir faire ung si long
voyage, dont je suys tres marrie.
il est vray, monseigneur, que je ne vivrois point contante si je navois
esperance de vous voir encores une fois avant que de mourir, pour20
lacomplisement de tous mes21 souhais. Je vous remersie ausi tres humble-
ment, monseigneur, de ce quil vous a pleu me mander la restitusion de vos
villes et de laccord quaves faict entre messieurs de Guyse22 et monsieur
lAdmiral23, qui sont bien les milleures nouvelles que jeusse peu recepvoir,
monseigneur, car tout cela aportera une parfaicte union et repos entre
vos sugectz, de quoy je me resjouys infiniment conme celle qui na aultre
bien ne contantement que par le vostre, aussi que jay prie ledit sieur de
Pommiers vous faire plus amplement entendre de ma part ; sur lequel me
remetant je ne vous ennuyray de plus longue laitre si nest pour vous baiser
tres humblement les mains et prier Dieu, monseigneur, vous donner aul-
tant dheur et de grandeur que vous en desire.
Vostre tres humble et tres obeisante tante et sugette,
marguerite de France
[mention dune main anonyme du XVie sicle : madam[e]
de Savoy[e] ]
Bibliothque Nationale de Russie. Fonds Dubrovsky
Autographe 34/1, n 81

18
J. Boucher, Marguerite de France , dans A. Jouanna, J. Boucher et al., Histoire et dictionnaire des
Guerres de religion, op. cit., p. 1080.
19
Philippe de Grillet, seigneur de Pommiers ( ?).
20
Le mot sugects est ensuite ray.
21
Le mot la est ensuite ray.
22
Maison de Guise-Lorraine.
23
Gaspard de Coligny.
Documents indits sur marguerite de valois saint-Ptersbourg 333

Les trois autres documents que nous souhaitons mettre en lumire concer-
nent le retour de la reine de Navarre auprs de son mari entre 1583 et 1584.
Ils ont t rdigs par Carolo Birago , cest--dire Charles de Birague
( 1591), agent de Catherine de Mdicis, dorigine italienne comme elle et
parent du chancelier de France, Ren de Birague (1507-1587). Ces lettres sont
adresses la reine mre et Henri III. Elles sont reproduites avec les mmes
modifications que la lettre prcdente.
Cest partir de 1562 que Charles de Birague fut au service de Catherine de
Mdicis, qui comptait sur lui pour ses affaires diplomatiques. Comme toute la
famille Birague, Charles tait un fidle ngociateur pour le compte de la cou-
ronne et avait trs tt intgr le Conseil Royal. Cest lui qui ngocia auprs du
roi de Navarre les conditions de retour de Marguerite de Valois Nrac aprs
les vnements de 1583, qui eurent une trs grande influence sur le destin de
la reine de Navarre et furent le point de dpart de ses msaventures ultrieures.
En effet, Henri III tait mcontent de lattitude de sa sur, qui avait pris le
parti de son frre cadet, Franois dAnjou. Aussi le roi lui ordonna-t-il de quit-
ter Paris et de retourner auprs de son mari, en Gascogne, en accompagnant
cet ordre de mots et de gestes humiliants qui blessrent la reine. Henri de
Navarre, pour qui Marguerite reprsentait sa meilleure carte politique contre
la couronne, se servit judicieusement de cette situation scandaleuse pour faire
pression contre le roi et la reine mre. En rponse laffront que venait des-
suyer Marguerite de Valois, il ordonna ses troupes, le 21 novembre 1583,
de prendre la ville de Mont-de-Marsan, dont la population catholique refusait
vertement de regarder le roi de Navarre comme son seigneur. La riposte ne
se fit pas attendre, puisque le marchal de Matignon, lieutenant gnral du
roi en Guyenne, ordonna son tour dinstaller de nombreuses garnisons dans
les principales villes du sud de la France, plus particulirement Bazas et
Agen. Le roi de Navarre, se trouvant alors en mauvaise posture, accepta de
ngocier. Henri III et Catherine de Mdicis, de leur ct, ne sattendaient pas
ce que les vnements prissent de telles proportions et tentrent de pacifier
la situation avec Henri de Navarre en faisant alors quelques concessions, afin
de contenter les belligrants et de runir le couple royal navarrais24.
Ces lettres tmoignent de la progression des ngociations de Charles de
Birague avec Henri de Navarre, et elles prsentent de nombreux dtails sur les
vnements politiques. La Couronne avait, paralllement, envoy sur place un
autre de ses habiles diplomates, Pomponne de Bellivre, rappel spcialement
des Flandres, pour appuyer Birague et acclrer les pourparlers. Les deux
diplomates comprirent trs rapidement que Henri de Navarre ntait prt
accueillir sa femme qu la condition de conserver la ville de Mont-de-Marsan

24
Nous renvoyons louvrage capital d. Viennot, marguerite de Valois. Histoire dune femme. Histoire
dun mythe, Paris, d. Payot, 1993, p. 154-157 [rd. Tempus, 2005, p. 204-208], ainsi quaux pages de la
Correspondance de la reine correspondant cette ngociation (op. cit., p. 256-291, 619-620). Voir gale-
ment J.-P. Babelon, Henri iV, Paris, Fayard, 1982, p. 215-220.
334 Vladimir Chichkine

ainsi que lautorit sur les garnisons royales de Bazas et des autres villes de
Gascogne (exigences justifies, puisque la plupart de ces villes entraient
dans la dot de la reine de Navarre). Aprs moult retardements et lenteurs
dans les ngociations sur les compensations demandes, Henri de Navarre
et ses plus proches compagnons, Du Plessis-Mornay et Lavardin, ainsi que
le secrtaire Le Pin, tant dtest par Marguerite de Valois (il avait brutalis
tout un groupe de catholiques aprs une messe, ce que la mmorialiste narre
dans ses mmoires), saccordrent avec la cour par lintermdiaire de Charles
de Birague. Aussi le roi de France fit-il vacuer toutes les troupes des villes
prises, laissant seulement une petite garnison Bazas. En avril 1584, la reine
de Navarre revint auprs de son mari, qui, ayant reu tout ce quil voulait du roi
de France, pardonna alors ce dernier lhumiliante offense. Tous acceptrent
de faire bonne figure et de considrer lincident comme clos.

1. A la Royne maire du Roy.


madame, par la darniere despeche Vm [Votre Majest] aura entendu
on quel estatz estions les affaires, et que jestoit demeure avec le Roy de
Navare, lequel ma retenu cinq jours aprs le depart de monsieur de Bel-
lievre25, se plaignant souvant des garnisons misses a Bazas et autres villes,
disant qon le voloit fair faire les choses par force, et par ce quil mavoit
deja dit, dy parler librement.
Je luy remostray que cestoit luy que pencoit forcer le Roy, ayant prins
mont de marsan par force, et envoye monsieur de Bellievre a Bazas ou
il navoit pouvoir ny autorite, sans louyr, come il na aussy faict despuis
et la renvoye sans response [aux ?] question [et ?] en dignitez [indigni-
ts] grandes faictes non seullement au seigneur de Bellievre, mais au Roy
quest le mestre, que la envoye pour satesfaire avec toutes honestetes, a
ce quil avoit recherche et demande conseil et davantaige ; quil retardoit
encores a veoyr la Royne de Navare soubz preteste de Bazas que navoit
rien de comun ensemble, que cestoit un autre affront faict a la ditte Royne
que par consequent touchoit a Voz majestes que lont prye de la recevoir
au plus tost, et avec honeur come seur de son Roy, et que maintenent la re-
tarder a la recevoir quatre jours seullement, cestoit la deshonorer, et faire
parler tout le monde, et penser que ce fust plus tost pour la maupriser que
autrement, dont Voz mtes nen recevriont aucun plesir ; que se nestoit pas
aussi le moyen que Voz mtes fissent quelque chose pour luy, mais bien que
en seriez tros mal content et quil faloit prendre autre chemin, et ne iryter
poinct le Roy que avoit moyen de faire du bien et du mal ; et me semble
quil estoit quasi en poyne, car il me dict quil envoyoit un gentilhome a
Voz mtes pour y satisfaire ; que je fisse que la Royne fille de Votre majeste
vous racomandast ces affaires et moy bon office.

25
Pomponne de Bellivre.
Documents indits sur marguerite de valois saint-Ptersbourg 335

Je luy replicay que la Royne [de Navarre] et moy ferions ce que pou-
rions, mais que je doubtoys que ce fust [trop] tard, parce que le Roy seroit
deja agry pour les indignities fautes [faites], et que ne savois pas ce [si] Sa
majeste voudroit veoyr noz letters, ny ouyr ce luy quil envoye, peut ester
[peut-tre] luy respondra quelque chose aygre que me despleroit grande-
ment, se chaschant [ne sachant] ce quil fera, quant il laura telle, car sil
pensoit puis aprs dire quil ne recevra la Royne sa fame, quil fera la
guerre, que lun et laultre seroit peut ester sa darniere ruine, et qui fallout
quil print garde que quele un quy luy donne conseil, ne fust bien ayxe de le
veoir faire chose si mal a propos, quil ce rompit du tout avec le roy, dont il
me respondit quil ne prendroit pas ce conseil, et autres bonnes paroles.
et enfin il ma despache ver la Royne sa fame avec une lettre, doble
della quelle Votre majeste laura joy [ici] enclose, et me la leust, dont je
le supliay de me dire librement ce soubz cest affaire de Bazas il y estoit en-
cores quelque autre chose et se pour retard de la Royne. il ne desiroit autre
chose que la garnison de Bazas fust ostee, luy disant ne savoir pas se le
Roy le vouloit faire. il me replica quil avoit promis sa parole a ceux de la
religion quant il nont [lont] rendu, quil ny seroit mis garnison, et que le
jour mesmes o lautre aprs que elle sera ostee ; quil viendra recevoir sa
fame, ouyra monsieur de Bellievre et fera tout ce quil devra faire, et que
je la deusse asseurer aussi de ca part, et la prier de soliciter de son coste
quelle fust ostee, que je lasseurasse de son amitye, et quil laymoit plus
que jamais, come il ly feroit conoistre par les effetz.
La crainte que nous avions, cestoit que le roy de Navare eust volonte
de faire la guerre et quil ne fust pas encores prest ; quil pensat nous faire
coler [couler : perdre] ce temps, disant aujourduy une chose demain un
autre, et come il fust prest quil nous dit librement, ne vouloir recevoir la
Royne sa fame, o demander des choses grandes et impossibles. et pour
en savoir ce quen estoit, jay employe personages de qualitez de lun et
lautre religion, serviteurs de Voz majestes et affectionez a la Royne votre
fille, que mont asseure quil ne pensent point a faire guerre sy le Roy ne la
comence. Le Plesis26 et Le Pain27 la vouloriont et precipite[nt] tout car il
ma este asseure que quant monsieur de Laverdin28 a dit fort affectione ce
que Son Altesse luy a comande et que le Roy de Navare un peu fache ladict
[la dit] aud. Plesis, quil a respondu, bien il faut prendre par force cette
Royne et qyieter [quiter : rester tranquille] pour cest heure, mais dans un
an ou deux, sy vous vous devissiez faire esclave du turc ou de Casemire29
et fault remuer et remerser san su desoubz [sens dessus dessous ]. mais

26
Philippe de Mornay, seigneur Du Plessis-Marly.
27
Jacques Lallier, seigneur Le Pin ou Du Pin.
28
Jean de Beaumanoir, seigneur de Lavardin.
29
Jean Casimir de Bavire, comte Palatin.
336 Vladimir Chichkine

que quant au Roy de Navare, quil ne desire point la guerre et quil nont
pas moyent et que les eglises luy ont mande et resoulu, encores de peu de
temps en ca, quil ne veulont poinct de guerre contre le Roy sy Sa majeste
leur mantient led. et en livrer exercice della religion ; et les ministres,
lont fort persuade a recevoir an [au] plustost la Royne, et autres choses,
quil est bien vray que sur la prinse de mont du marcan, et pour les indi-
gnities usees, craignent que le Roy puisse ester bien corosse [courrouc]
et quil ne fait la guerre, veoyant aussi que aux villes icy a leur tour il y a
des garnisons quil y met suspect. il a escrit en Xantonge [Saintonge] et
autres lieus a des gentilhommes de averter a ces avis et prendre garde aux
enterprises que ce pouriont [qui se pourraient] faire, sy la guerre venoit, et
lavertir de tout sans toutefois rien enterprendre sans son comandement,
ne vouland entrer on guerre sy on ne la luy faict ; et mont aussi dict que
plusieurs della religion sont en poyne de ces indignitez et mal proceder,
disant librement si le Roy de Navare ne receoyt la Royne sa fame et que
Sa majeste luy fist la guerre, quil ce retireront du coste de Sa majeste. et
se que me faict aussi croire quil ne pensent a la guerre, cest que le Roy
de Navarre ma dix fois parle fort librement et particulairement de tout
ce quest pass et jay peu conoistre, quil aya [ait] le moindre agreur du
monde contre la Royne sa fame, de laquelle il men a souvant parle, et
enfin prie faire en sorte que elle ne se aflige ny tormente pour si peu de
temps et que je lasseure quil la recevra avec tout honeur et contentement.
Vray est que souvant il se dict des choses, et principalement icy et puis
sen faict dautres, mais il ma parle de telle facon et [nous avons] tant de
fois replique luy et moy que sil eust eu autre volonte il me semble quil y
seroit echape quelque mot, et ne meauroit, par son honeur dict, come il a
faict si affectionement den asseurer la Royne sa fame ; et je pense quil la
recevra avec honeur et bonne volonte, et peut ester il ny parlera des choses
passees, come en bonne occasion je lay aussi persuade et fait les bons
offices que jay peu hor [ores : maintenant] pour le faict de Bazas. Se nest
pas pour donner conseil a Voz majestes, quil ne ma partient pas, mais
come tres humble serviteur que desire leur contentement et pour sortir
dun affaire de telle importance je diray que je suis este, et lay bien veu
[l : Bazas], il ne vault pas gran chose.
il y a la maison des evesques quest un demy chateau, que les ugnotz
naviont abatu une partye que levesque a faict refaire, de fason quil est
en defence, non pas, quil soit gran chose ny du tout bien asseure, mes il
est telle que y estant loges levesques et chanoines, sil ont six ou huict
serviteurs et quilz prenent garde a leur affaire come il peuvent faire sans
bruit, ilz nest pas en puissance des ugnotz dela ville, que sont le plus fort
et quant ilz auriont encores quelque autre petite ayde de leforcer si tost,
quil ne puisse ayxemt [aisment] estre secouru en un jour de Bourdeaux ;
vouland enferer [infrer] que sil plesoit au Roy, navoir pour cest heure
Documents indits sur marguerite de valois saint-Ptersbourg 337

esgard aux indignitez, puis quil a tout jour moyent de sen vanger, et sortir
de cest affaire, il me semble quil y a deux moyent pour le faict dud. Bazas,
et pour sasseurer della volonte du Roy de Navare, que se conoistra assez
quant il recevra avec honeur la Royne sa fame.
Lun des quels moyent est que sil pleut au Roy que monsieur de Bel-
lievre et moy prometons aud. Roy que le jour aprs quil aura receu la
Royne, que la garnison della ville sortira et nous demeurer avec luy quasi
come pour ostaige, je pense quil le fera et adjoutera fois [foi] a ce qui led.
Sieur de Bellievre luy dira et a moy aussi quelque peu et sil sopiniastratz,
come il doubte, que la garnison fust la primiere a sortir. il me semble que
le tout se peut faire avec honeste seurte [sret] puis que cest un faict que
ne doit partir que deux o troys jours de temps [, ] savoir que la garnison
sorte aujourduy et que demain le Roy de Navare, que faict que soit a Ne-
rac, quatre lieu dicy recevue [reoive] la Royne et cependent levesque de
Bazas est seur dans son chateau, sil receoit lad. Royne. Je pense quil soit
grande asseurance que le tout ira bien, et quil ne pense a la guerre ; et
sil ne la receoit, lon conoistra sa volonte, y protestera et remettra la gar-
nison, avec seurre [sret], de facon que naurons rien perdu, mais pour
faire cela, si eussi plesoit a Sa majeste, il faut quil luy plaise en escrire
a monsieur de matignon30 et a monsieur de Bellievre ; et regardrons, de
faire les choses avec le plus de seurte et reputation que nous sera possible
et pour le mains [moins] nous en veoyrons une fin car de demeurer long
temps les choses come elles sont, il ny a point de reputation et sy le Roy
de Navare ne voura puis aprs le faire, aussi il faudra bien quil se resolue
[rsolve] en change [ changer] de langaige. il est vray que sa lettre a ce
que jay porte de bouche est quelque chose pour eviter le parler des perso-
nes. Voz majestes en feront ce que mieux leur semblera, et me honoreront
de ses bons comandements, la suplyant tres humblement quil luy plaise
oster au plustost ceste povre Royne dafliction.
madame, je suplye le Createur donner a Votre majeste en parfaicte
prosperite le complissemente de ses desirs.
De Gen [dAgen] ce XViie jour de decembre 1583.
De Votre majeste tres humble, tres fidelle et tres obeisant serviteur
Carolo Birago
[mention dune main du XVi sicle : le Sr Charles de Birague du XViie
e

decembre 1583 ].

Bibliothque Nationale de Russie. Fonds Dubrovsky


Autographe 98/4. n 82

30
Jacques de Goyon, marchal de Matignon.
338 Vladimir Chichkine

2. A la Royne maire du Roy.


madame, le gentilhome que jay escrit a Votre majeste que la Royne
votre fille a envoye visiter le Roy de Navare son mary, est de retour et a
aporte, par response de ma lettre, ce que Votre majeste sil luy plait veoira
par le double icy enclose, que nay voulu failir dy envoyer, et je pense bien
quils y ont mis quelque motz en consideration que je lenvoyerois a Votre
majeste. il a escrit a la Royne sa fame quil envoyera vers elle en continant
[incontinent aussitt] quil a response de Sa majeste et semble quil doubte
quelle soit aygre come il doit, que a este la primiere que a este envoyee a
monsieur de Bellievre et quil continue pour le reste comme il luy a envoye
par Bosanval31, quest ce que Votre majeste vera par laultre miene lettre.
Je continue en mon opinion quil ne pensent a faire guerre et quil nont
moyent de la faire, et sil plesoit au Roy coller [couler : laisser tomber] le
faict du mont de marsan, et a passer le tout, quil seroit bien tout [bien-
tt] faict, car jay escrit a Votre majeste la cause que a faict interprendre
le Roy de Navare, aprendre led. mont de marsan. Bien est vray que ceux
qui luy ont consille, aliont a chemin [allaient chemin : dans le sens, dans
lintention] que par ce moyent la, les choses, se rompissent du tout, et
principalement lamytye entre le Roy de Navare et sa fame ; et maintenant
quil conoissent que cela ne se fera pas, je croy quilz voudriont que le tout
sa passast.
madame, je suplye le Createur donner a Votre majeste en parfaicte
prosperite le complissement de ses desirs.
DAgen ce Vime jour de decembre 1583.
De Votre majeste tres humble, tres fidelle et tres obeyssant serviteur
Carolo Birago

Bibliothque Nationale de Russie. Fonds Dubrovsky


Autographe 98/4, n 83

3. Au Roy.
Sire, par la depesche de monsieur de Bellievre Votre majeste veoira en
quel estatz est demeure laffaire della Royne de Navare, et que luy y a pro-
cede suivant sa prudence et tres fidelle affection acostumee, en telle facon
que le Roy de Navare, seme [ce me] semble, aveu tres giuste occasion de
ce contenter et demeurer satisfaict. Jay entendu da bon lieu quelque chose
quil ma semble meriter le faire savoir a Votre majeste par home espres
et par ceste cause je envoye Ludovic present pourteur, lequel raportera
fidellement a Votre majeste ce que il luy ay comande, dont elle y fera la

31
Paul Choart, seigneur de Grand-Champ, dit Buzenval.
Documents indits sur marguerite de valois saint-Ptersbourg 339

consideration que mieux plaira a Votre d. majeste, laquelle je remarcye


tres humblement della benigne lettre quil y a pleu menvoyer par le sieur
de Praillion32, la suplyant tres humblement quil luy plaise de croire que
combien que mes moyents soyent fort petits, come monsieur de Bellievre
mesmes a coneu que je les employeray avec ceux de mes amis et ma vye de
telle facon que Votre majeste par sa bonte conoistra la tres fidelle affection
que jay de luy faire tres humble service et aussy a la Royne sa seure at33
cest heur et honeur quil alla [quil a] pleu a Votre majeste le me comman-
der ; et ne abandoneray point la Royne de Navare, quelle ne soit on [o]
Votre majeste desire, et tant que je pouray trouver du credit et engageray
tout ce que jay et les propes [et [m]es propres] enfans, pour satisfaire alla
volonte de Votre majeste.
Sire, je suplye le Createur donner a Votre majeste en parfaicte prospe-
rite le complissement de ses desirs.
DAgen ce XXiiime jour de jenvier 1583.
De Votre majeste tres humble, tres fidelle et tres obeyssant serviteur
Carolo Birago
[Au verso mention dune main anonyme du XVie sicle : mr Charles de
Birague du XXiiie janvier. R[eu]e le Viie febrier 1584 ]

Bibliothque Nationale de Russie. Fonds Dubrovsky


Autographe 98/4, n 84

Ces lettres de Saint-Ptersbourg furent pour la premire fois mentionnes


par le comte Hector de La Ferrire lorsquil prparait ldition de la
correspondance de Catherine de Mdicis, mais progressivement il les perdit
de vue, non sans regret comme il le dit lui-mme dans son compte rendu
de sa mission la Bibliothque Impriale34, qui devait durer deux ans. Son
collgue Gustave Baguenault de Puchesse, qui termina en 1901 ldition des
lettres de la reine mre, crivit un article dtaill sur le retour de Marguerite
de Valois Nrac. Il taya celui-ci grce un indit de la correspondance de
Catherine de Mdicis sadressant Pomponne de Bellievre. Il souligna alors
que ctait la seule source, qui nous permet dapprendre toute la marche des
ngociations35 .

32
Jacques de Praillon, sieur de Sorbey.
33
Illisible.
34
H. La Ferrire (Comte de), Deux annes de mission Saint-Ptersbourg, Paris, d. Imprimerie imp-
riale, 1867, p. 32-34.
35
G. Baguenault de Puchesse, Le renvoi par Henri III de Marguerite de Valois et sa rconciliation avec
le Roi de Navarre daprs documents indits (aot 1583-avril 1584) dans Revue des questions historiques,
Paris, 1901, n 70, p. 399.
340 Vladimir Chichkine

Aujourdhui nous pouvons nous appuyer sur une autre source, les lettres
de Marguerite de Valois elle-mme, quliane Viennot a runies dans un seul
ouvrage. Nous y dcouvrons quarante lettres36 consacres ces vnements,
qui confirment une grande partie des informations rapportes par Charles de
Birague avec une masse impressionnante de dtails. Tous ces documents se
trouvent dsormais notre disposition. Ils nous aideront complter lhistoire
de cet affront et mieux comprendre toute la complexit du conflit nou
autour de la reine de Navarre. Dores et dj, on saisit mieux, en filigrane, une
autre guerre, celle des trois Henri , qui stalera de 1585 1588.

36
Ce sont les lettres qui portent les numros 176 214 dans Marguerite de Valois, Correspondance.
1569-1614, op. cit., p. 255-295.