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Sociologie de lducation Cours dAlain Lger

FICHE DE LECTURE par Nathan BOIGIENMAN (DESS 2001)

Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot


Sociologie de la bourgeoisie (Edition La Dcouverte, 2000)

BIOGRAPHIE
Depuis plus de dix ans, Michel Pinon et sa femme Monique Pinon-Charlot, sociologues de
gauche, marxistes, sont les deux spcialistes franais des tudes sociologiques sur la richesse.
Directeurs de recherche au CNRS, ils travaillent au laboratoire CSU (Cultures et Socits
Urbaines) au sein de lIRESCO (Institut de REcherche sur les Socits Contemporaines).
Spcialistes reconnus dun domaine o ils ont t des pionniers, ils ont conduit de nombreuses
enqutes sur la bourgeoisie.

BIBLIOGRAPHIES
Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot :
Ouvrages : "Dans les beaux quartiers", Edition Seuil Collection "Lpreuve des faits" , 1989
"Quartiers bourgeois, quartiers daffaires", Edition Payot Collection "Documents" , 1992 "La
chasse courre, ses rites et ses enjeux", Edition Payot Collection "Documents" , 1993
(Rdition dans la "Petite Bibliothque Payot", 1996) "Grandes fortunes, Dynasties familiales et
formes de richesse en France", Edition Payot Collection "Documents" , 1996 (Rdition dans
la "Petite Bibliothque Payot", 1998). Traduction : Grand Fortunes, Dynasties of Wealth in
France, New-York, Algora Publishing, 1999. "Voyage en grande bourgeoisie", Journal
dEnqute, Edition PUF Collection "Sciences sociales et socits" , 1997 "Les Rothschild, une
famille bien ordonne", Edition La Dispute Collection "Instants" , 1998 "Nouveaux patrons,
Nouvelles dynasties", Edition Calmann-Lvy , 1999
Annales, cahiers, revues et autres : " Les nuits de Paris". Les annales de la recherche urbaine,
septembre 2000, n 87, p. 15-24 "Les beaux quartiers parisiens convoits". In Universalia 2000.
Paris : Encyclopdia universalis, 2000, p. 273-276. "A teoria de Pierre Bourdieu aplicada s
pesquisas sobre a grande burguesia : uma metodologia plural para uma abordagem
pluridisciplinar". Revista de cincias Humanas, abril 1999, n 25, p. 11-20. "Comment dfinir les
riches et la richesse ?" In DANIEL, Christine et LE CLAINCHE, Christine (eds.). Mesurer les
ingalits : de la construction des indicateurs aux dbats sur les interprtations. Paris : Ministre
de l'Emploi et de la Solidarit - Drees, [1999], p. 31-40. Coll. MiRe. "De quelques considrations
sociologiques sur le dplacement". In Catalogue de l'exposition "D'un autre point". Roubaix : d.
Influ(x), 1999, p. 8-13. "Itinraire sociologique". In SZAMBIEN, Werner et TALENTI, Simona
(eds.). Le Sentier - Bonne Nouvelle : de l'architecture la mode. Paris : Action artistique de la
ville de Paris, 1999, p. 185-189. Coll. Paris et son patrimoine. "L'entre-soi ou la cohabitation
sociale ?" Tmoin, octobre 1999, n 18, "Violences, dlinquances : nouvelles luttes sociales ?", p.
71-79. "Logement social : frein la gentrification". In GASNAULT, Franois et DUMAS, Jean-
Philippe (eds.). Le XXe arrondissement : la montagne Paris. Paris : Action artistique de la Ville
de Paris - Archives de Paris, 1999, p. 226-231. "Le capital cosmopolite des lites : conversions et
reconversions . In BROADY, Donald, CHMATKO, Natalia et SAINT-MARTIN, Monique de
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(eds.). Formation des lites et culture transnationale : colloque de Moscou, 27-29 avril 1996.
Paris : cole des hautes tudes en sciences sociales, CSEC ; Uppsala : universit d'Uppsala, SEC,
ILU, 1998, p. 35-45. "Le grgarisme des grandes fortunes". In PUMAIN, Denise et MATTEI,
Marie-Flore (coord.). Donnes urbaines. Paris : Anthropos / INSEE, 1998, p. 231-240. Coll.
Villes. "Le poids de l'hritage". Informations sociales, 1998, n 67, p. 96-101. "Une approche de
la vnerie contemporaine". In La vnerie franaise et belge aujourd'hui. Paris: Bourfontaine,
1998, p. 11-12. "Usages et usagers". In Hameaux, villas et cits de Paris. Paris : Action artistique
de la ville de Paris, 1998, p. 89-97. Coll. Paris et son patrimoine. "Antagonisme ou
complmentarit entre grandes fortunes et nouveaux patrons". Les Cahiers ENSPTT, octobre
1999, n 11, "Les rseaux de dirigeants", p. 75-78. "Le rle de la famille dans la transmission de
la fortune". L'hebdo des socialistes, 29 janvier 1999, p. 16-17. "La finance en famille". Science et
vie, novembre-dcembre 1998, "Spcial conomie", p. 62-67.
Michel Pinon : "Cohabiter. Groupes sociaux et modes de vie dans une cit HLM", Edition Plan
Construction Collection "Recherches", 1982 "Dsarrois ouvriers. Familles de mtallurgistes
dans les mutations industrielles et sociales", Edition LHarmattan Collection "Logiques
Sociales", 1987
Monique Pinon-Charlot : "Sgrgation urbaine. Classes sociales et quipements collectifs en
rgion parisienne", Edition Anthropos, 1986 (En collaboration avec Edmond Preteceille et Paul
Rendu).

OEUVRE
Faon dont louvrage se place dans luvre des auteurs :
"Sociologie de la bourgeoisie" est une synthse de recherches ralises par les deux auteurs. Il
reprend en format de poche les rsultats d'enqutes antrieures. En effet, cet ouvrage a t publi
en juin 2000, suite la publication de nombreux livres crits pas les auteurs sur la bourgeoisie
(cf. la bibliographie). Ces recherches ont t rendues possibles par les financements du Plan
Urbain (intgr dans le Plan Urbanisme Construction Architecture, ministre de lquipement,
des Transports et du logement).
But du livre :
Le but de ce livre est de lever le voile qui recouvre les mystres de la bourgeoisie et de montrer
ce qui constitue en classe sociale, un groupe apparemment composite. Des industriels, des
hommes daffaires, des banquiers, de vieille souche ou de rcente extraction, y voisinent avec des
exploitants agricoles, des hauts fonctionnaires, des membres de lInstitut, des gnraux Il y a l
un champ de recherches peu explor, alors mme que son intrt pour la comprhension de la
socit ne fait pas de doute. Aujourdhui, les travaux sociologiques sont trop rares. Ainsi, "ni vue,
ni connue", la grande bourgeoisie peut esprer continuer prosprer. Les sociologues ont leur
part de responsabilit dans la mconnaissance derrire laquelle sabritent les processus de la
"reproduction" de la bourgeoisie. Les travaux sur la haute socit sont rares, laissant dans
lombre privilges et privilgis. Les raisons cela sont multiples : La raret des financements
permettant de tels travaux. La difficult de mener des investigations auprs dagents occupant des
positions dominantes, qui disposent de pouvoirs tendus et remettent ainsi le chercheur sa
place, domin. La matrise de la prsentation de soi des bourgeois : par lart de la conversation et
le maintien du corps, le grand bourgeois contrle limage quil donne de lui-mme, technologie
sociale qui constitue une partie importante de son ducation et qui assure lapparente
mtamorphose de qualits sociales en qualits naturelles. La priorit accorde aux problmes
sociaux et donc aux catgories vivant le chmage et les difficults de tout ordre. La recherche
trouve un obstacle dans la collecte des informations et des observations, tant donn que la haute

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socit cultive la discrtion sur son mode de vie et sur ses richesses accumules, et que
ladministration protge les fortunes. Malgr ses obstacles, travailler sur les privilgis est
ncessaire, car on ne peut comprendre la socit sans en connatre les sommets. Ce livre prsente
donc une lecture sociologique originale et nouvelle de la bourgeoisie.

ANALYSE DU LIVRE

QUESTIONS POSES PAR LES AUTEURS


Peut-on faire limpasse sur les dominants, sur ceux qui tirent le plus grand profit de ltat des
choses et que lon peut supposer tre intress au maintien du statu quo ? Peut-on encore parler
de bourgeoisie dans une socit qui rejette la notion de classe sociale ? La bourgeoisie est-elle la
dernire classe sociale ? La bourgeoisie est-elle menace de disparition, comme jadis la
noblesse ? Celle-ci na-t-elle pas fusionn avec les nouvelles lites ? Peut-on encore parler de
bourgeoisie face au flot grossissant des petits actionnaires ? De nouvelles fortunes apparaissent et
dfraient la chronique. Sont-elles appeles rejoindre la cohorte des nantis ? Comment les
bourgeois vivent-ils ? Et comment sont-ils organiss ? Dans quelles conditions ses positions
dominantes se reproduisent-elles dune gnration lautre ? Quel rle la constitution de lignes
joue-t-elle dans la transmission de ces positions ? Cest ces questions que rpond ce livre, qui
synthtise les travaux scientifiques sur cet univers.

POSTULATS
Les annes 90 voient saffirmer la prdominance dune idologie librale qui rejette la notion de
classe sociale. Le march est cens rguler lconomie et se substituer la lutte des classes. En
valorisant la concurrence et leffort individuel ce modle renforce lidologie mritocratique et va
jusqu stigmatiser les laisss-pour-compte du dveloppement conomique, les assists des
systmes de prvoyance et autres bnficiaires des avantages acquis. Par consquent, la socit
franaise de la fin du XXme sicle est une socit profondment ingalitaire. Mais une lecture
sociologique de la bourgeoisie fait apparatre lapparition dune nouvelle bourgeoisie ds le dbut
du XXme sicle, et qui continue se dvelopper. La bourgeoisie est un groupe dont la position
se dfinit par la possession des moyens de production, qui peut aller de pair avec lexercice du
pouvoir conomique, en tant que PDG par exemple, mais qui peut trs bien se contenter dune
attitude rentire, assortie ou non dune activit professionnelle.

HYPOTHSES
Sil existe encore une classe, cest bien la bourgeoisie. Elle est peu prs la seule au tournant du
sicle exister encore rellement en tant que classe, c'est--dire en ayant conscience de ses
limites et de ses intrts collectifs. Aucun groupe social ne prsente, ce degr, unit, conscience
de soi et mobilisation. Mais aujourd'hui, les bourgeois sont riches, mais dune richesse
multiforme, un alliage fait dargent mais aussi de culture, de relations sociales et de prestige.
Comme les handicaps sociaux se cumulent, les privilges saccumulent. La constitution de
lignes apparat comme centrale dans les processus de la transmission des positions dominantes.
La fusion de la noblesse et de la bourgeoisie la plus ancienne sinscrit dans cette logique. Cette
fusion va de pair avec la cohabitation dans les mmes quartiers. Cette sgrgation produit un effet
de mconnaissance par la sparation davec le reste de la socit.

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MODE DE DMONSTRATION
Le livre est construit de telle sorte quil va du plus gnral au plus particulier. En effet, il dbute
avec une dfinition de la richesse, qui revt diffrentes formes, et de la noblesse pour ensuite
apporter une dfinition de la bourgeoisie et donner ses caractristiques. Le premier chapitre
apporte les lments thoriques qui caractrisent la bourgeoisie, mais plus particulirement la
noblesse. Il sagit de la richesse conomique, sociale, culturelle et de la richesse symbolique. Puis
le second chapitre, met en relation la noblesse et la bourgeoisie, avec leur fusion. Il sagit dune
technologie sociale mise en uvre par la bourgeoisie au XXme sicle, savoir un
rapprochement lent et raisonn de la bourgeoisie avec la noblesse. Ainsi, au fil du temps, le
bourgeois a pous le style de vie du noble. Ltiquette et les codes du savoir-vivre sont devenus
pour lui aussi une seconde nature. Il sagit donc de passer de la domination conomique la
domination symbolique. Enfin les quatre autres chapitres argumentent les lments thoriques du
premier chapitre. La richesse conomique se caractrise par la fortune ; la richesse sociale par la
cohabitation dans les mmes quartiers, linternationalisation, la multiterritorialit, les rallyes, les
associations diverses, la frquentation des coles ; la richesse culturelle par la conservation des
demeures et chteaux de famille, la visite de muses ; la richesse symbolique par le nom qui
synthtise toutes les autres formes de richesse.

RESUME
Le livre est agrment de nombreux exemples, sondages et enqutes sur lesquels les auteurs se
basent pour dmontrer leurs propos et tayer leurs analyses. Pratiquement tous les exemples ne
sont pas donns dans le rsum qui suit, tant donn quil serait alors trop long. Le rsum
reprend en fait le sommaire du livre
Quest-ce que la richesse ?
Les reprsentations du sens commun
a. Des richesses autres que montaires
Les reprsentations ordinaires, qui affirment que la richesse est rduite sa dimension matrielle,
ignorent des dimensions essentielles de la fortune, qui lui donnent son sens social et dfinissent
lappartenance de la bourgeoisie. Il sagit du capital culturel et du capital social, que la fortune
permet daccumuler. Or les ingalits constituent un processus cumulatif, au terme duquel les
privilges saccumulent lun des ples de lchelle sociale tandis qu lautre ple se multiplient
les handicaps. Pour durer et tre transmise la fortune doit sappuyer sur la famille et sur le
groupe. Mais pour se constituer, elle doit aussi mettre en uvre les solidarits et les efficacits de
rseaux qui mobilisent les semblables et qui permettent de prendre conscience des intrts vitaux
de la communaut.
b. Mconnaissance des niveaux de fortune
Si la richesse est mconnue dans sa structure, elle lest galement dans son ampleur relle, car le
secret est bien gard par ladministration fiscale, qui interdit la publication ou la diffusion des
personnes assujetties limpt sur la fortune. Aujourd'hui, lidologie librale a annex la
logique mritocratique : il est normal de gagner beaucoup dargent par la russite professionnelle,
la fortune finissant par tre perue comme rsultant de leffort. On a donc une conception de la
socit qui a trouv sa fin dans le triomphe du march, ce qui est au fond marxiste ; si les classes
sociales ont disparu, si la bourgeoisie et le proltariat ne sont plus antinomiques, lhistoire est
bien termine, au moins celle qui aurait eu la lutte des classes pour ressort. Il reste que la
bourgeoisie existe bien encore comme classe.
La richesse est multidimensionnelle
a. la richesse conomique

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La concentration de la fortune est lune des caractristiques les plus fortes de la bourgeoisie, avec
une distribution de patrimoine nettement plus ingalitaire que celle des revenus, compte tenu du
processus daccumulation.
b. La richesse sociale
Le capital social est lensemble des ressources actuelles ou potentielles qui sont lies la
possession dun rseau durable de relations plus ou moins institutionnaliss dinter connaissance
et dinter reconnaissance, et qui permet de dcupler les pouvoirs de chacun. En effet, le groupe
dveloppe une sociabilit intense qui dpasse le seul cercle familial. Des institutions, tels que des
clubs de golf, des quipages de chasse courre, des cercles, jouent un grand rle dans
laccumulation et la gestion de cette forme de capital. Mis part lorganisation de rceptions, de
ftes les cercles mettent la disposition de leurs membres des salons o leurs membres invitent
clients et fournisseurs.
c. La richesse culturelle
Les grands bourgeois sont les principaux clients des crateurs et du march de lart. Lhistoire de
lart et de la littrature sapprennent dans les salons familiaux. Les demeures de ces familles sont
exceptionnelles au point de pouvoir devenir des muses. Les auteurs donnent des exemples
dhtels particuliers et de chteaux lgus lEtat et qui sont aujourdhui des muses.
d. La comptition scolaire
Lcole est aussi un domaine o excellent certaines de ces familles. Un peu par ncessit
aujourdhui : la concurrence dans le monde des affaires sest avive, la mondialisation des
changes et des enjeux en accrot la complexit, et limportance croissante des marchs financiers
et des risques qui lui sont inhrents demande des comptences nouvelles. Mais galement car
raliser des tudes longues fait partie des stratgies dinsertion dans la haute socit.
Le capital symbolique, expression des autres formes de richesse
Le nom des vieilles familles synthtise une forme de capital qui rsume toutes les autres, le
capital symbolique. Ainsi, aux riches le monde social donne ce quil y a de plus rare, de la
reconnaissance, de la considration, cest--dire de la raison dtre. Or de toutes les distributions,
lune des plus ingales et sans doute la plus cruelle est la rpartition du capital symbolique, cest-
-dire de limportance sociale et des raisons de vivre (Bourdieu). Compte tenu des enjeux lis
limportance des patrimoines transmettre, la bourgeoisie a besoin, plus que toute autre classe,
de rites dinstitutions. La personne doit tre certifie dans son intgralit, comme membre part
entire. Lexemple des cercles est lun des plus achevs. Avec la cooptation, il sagit pour
linstitution de garantir que les nouveaux membres ne peuvent tre que dune essence suprieure,
les travaux et encore moins la richesse ne suffisant pas assurer la cooptation ; il faut que le
groupe dsigne le candidat comme appartenant la communaut. Ainsi, les auteurs donnent
ensuite des exemples de personnes qui ont t accepts ou refuss dans des cercles. Avec la
bourgeoisie, on a donc une classe qui travaille sciemment et de manire permanente sa
construction dans un processus dagrgation des semblables et de sgrgation des dissemblables.
Dfinir un seuil de richesse
Statisticiens et sociologues se sont beaucoup plus intresss la dfinition de seuils de pauvret
qu celle de seuils de richesse. Dailleurs, on ne dispose pas dindicateur qui permettrait de
comptabiliser et dtudier la haute socit, et les organismes internationaux nont pas cherch
en dvelopper, car les problmes sociaux se situent ailleurs. Si lon peut parler dun continuum
dans lchelle des revenus, il y a discontinuit lorsquon passe aux autres richesses. Les
catgories les plus dfavorises ont des relations de sociabilit. Mais les pauvres avec les pauvres
ne peuvent mettre que leur pauvret en commun, il sagit la limite dun capital social ngatif.
Cela facilit le travail statistique et permet mme de faire limpasse sur le capital culturel et le

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capital social, dont on peut penser quils sont trs faibles. Toutefois, quelques propositions ont
t faites pour dfinir statistiquement le niveau auquel commencerait la fortune. Les auteurs
discutent sur ces seuils de richesse, mais donnent vite leurs limites et les difficults rencontres.
Noblesse et bourgeoisie : les enjeux du temps
La noblesse, survivance sociale ?
a. Reconversions des diffrentes formes de capitaux
Aprs la Rvolution, la noblesse a pu se reconvertir, devenir banquire ou industrielle. Ceux qui
manqurent cette adaptation se virent condamns une sorte de retraite trique sur leurs terres et
une lente dtrioration de leur position sociale, en raison de la dgradation de la rentabilit du
patrimoine foncier. La Restauration a t de ce point de vue un moment crucial.
b. Reconversion et conservation
Les rapports au domaine familial sont divers. Certaines familles sont restes rurales,
traditionnelles et attaches aux valeurs aristocratiques alors que dautres sont devenues
parisiennes et ne tirent plus leurs revenus de lexploitation de leurs terres. Mais elles ont souvent
conserv le chteau, la maison de famille o la mmoire de la ligne est entretenue et transmise.
Le chteau est emblmatique de lidentit noble, car la construction de la lgitimit des positions
dominantes recourt volontiers aux indicateurs de dure, aux signes qui peuvent inscrire les
nouveaux venus dans un temps long.
c. Lanoblissement, une conscration qui se mrite
La noblesse franaise est une noblesse teinte, c'est--dire quaucun titre ou anoblissement ne
peuvent plus tre dcerns depuis la chute du Second Empire. Pourtant, toute une partie, roturire
de la haute socit franaise se rclame de laristocratie et de ses valeurs. Cest que la noblesse
par son inscription incomparable dans la dure offre un label irremplaable et trs envi. Les
auteurs traitent ensuite du cas de la Belgique, o lanoblissement est encore possible, en donnant
des exemples. Leur conclusion est que lanoblissement se mrite encore aprs avoir t accord et
que la noblesse nest pas une survivance.
d. Permanence du prestige de la noblesse
En France, la valeur symbolique encore accorde par certains la noblesse laisse perplexe dans la
mesure o la Rvolution a paru en ruiner les bases, les familles nobles seraient menaces de
disparition. Il est possible que leur rarfaction, et celle corrlative des personnes titres, leur ait
redonn quelque prestige. Aujourd'hui, la bourgeoisie ne parat pas insensible aux charmes de la
noblesse puisque les mariages mixtes entre ces deux groupes sont frquents. En mettant en avant
les noms emblmatiques de laristocratie, la bourgeoisie sait utiliser une partie du capital
symbolique vhicul par un grand nom. Lexemple de la noblesse russe migre en 1917, peut
montrer quel point le prestige de laristocratie peut rsister des bouleversements sociaux
radicaux. Cette noblesse a pu tre "sauve" grce au capital cosmopolite, o la haute socit est
chez elle ltranger. Ainsi, lun des privilges des classes dominantes serait de pouvoir se jouer
des atteintes du temps et des vicissitudes historiques comme si lexcellence ne pouvait jamais tre
frappe dobsolescence. En effet, plus le temps de la ligne passe, plus le temps de cette ligne
sinscrit dans la longue dure et donc se valorise. Le temps en principe ne sachte pas, et
pourtant, les Anglais ont russi en vendre, et par l crer un march de la lgitimit, avec la
Manorial Society, spcialise dans la vente de titres nobiliaires. Mais cette vente vaut la
disqualification de lacheteur. A loppos, la technologie sociale mis en oeuvre par la bourgeoisie
franaise au XXme sicle, savoir un rapprochement lent et raisonn avec la noblesse, parat
tre dune plus grande efficacit.

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Noblesse et bourgeoisie : une vritable confrrie


a. Les "quartiers" de bourgeoisie
En crant son tour des dynasties, la haute bourgeoisie contribue maintenir, son profit, la
croyance dans la qualit spcifique de la noblesse. En sappuyant ainsi sur le temps et la dure
pour lgitimer ses privilges, la haute bourgeoisie se fond dans une nouvelle noblesse, o la
possession des diffrentes formes de capitaux tant le critre essentiel de lappartenance.
Lexcellence se mesurerait donc lanciennet, cette accumulation des gnrations qui, par
dfinition, ne peut simproviser dans la courte dure. En France, la seule richesse conomique est
valorise avec circonspection lorsquelle nest pas transfigure par la prsence dautres formes de
capitaux. La situation est diffrente aux Etats-Unis o largent peut safficher sans complexe. La
suspicion dont ptit la richesse conomique et financire en France tient, pour une part,
lexistence de la noblesse qui a eu le temps de transfigurer la signification sociale de la puissance
et de la richesse, et dautre part lexistence dune tradition socialiste peu dveloppe aux Etats-
Unis. Il sagit de faire admettre que les dominants doivent dabord leurs qualits personnelles
leurs privilges et que ceux-ci sont donc naturellement mrits. Pour cela un travail sur la
personne elle-mme, sur son apparence physique, sur le maintien du corps, est ncessaire et fait
partie des bases dune bonne ducation. Le patrimoine de jouissance contribue au travail de
lgitimation de la fortune et participe aussi sa transmission par la formation des dispositions de
lhritier apte hriter. Cest tout cela que se construit le bourgeois, soucieux de transmettre et de
durer travers la cration dune dynastie. Les nouvelles dynasties bourgeoises, nes dans
lindustrie et dans la banque, travers leurs quartiers de bourgeoisie attestent dune anciennet
relative, qui devient rapidement suffisante. Il sagit donc de passer de la domination conomique
la domination symbolique.
b. Les ruses de lendogamie
Le mariage dans la bourgeoisie met en relation deux familles et au del leurs rseaux dalliances.
Pour russir ces alliances, il fait appel des technologies sociales spcifiques, tels que les sjours
aux chteaux, les rallyesCes mariages prsentent lavantage de maintenir le patrimoine et les
fortunes lintrieur du groupe, et de limiter lrosion des fortunes due leur division lors des
successions.
c. Nuances
Il existe toutefois des exceptions cette fusion entre bourgeoisie et noblesse, comme cest le cas
de la bourgeoisie allemande, qui sexplique par leur dficit didentit. Ce qui est tout fait
diffrent du cas franais o la socit de cours a eu un rle assimilateur. Dautre part, la noblesse
dEmpire a jou un rle dans la fusion des lites au XIXme sicle, avec Napolon qui a cherch
par lanoblissement produire une lite.
d. Familles, rseaux et rpertoires
Les techniques sociales utilises dans la connaissance des rseaux consistent dans la matrise des
arbres gnalogiques, mais galement dans celle des listes et des annuaires. En effet, ces derniers
produisent un effet de groupe et constituent par l un indicateur de plus pour dmontrer que ces
familles sont mobilises, conscientes de leur appartenance un ensemble dont elles ne cessent de
dfinir et de reprer les contours.
e. Le code de bonne conduite dun groupe trs conscient de lui-mme
Les grandes familles de la bourgeoisie et de la noblesse ont non seulement conscience des limites
de leur milieu, mais elles sont galement trs au fait de la place et de la position des uns et des
autres lintrieur mme du groupe. Ltiquette en action sest constitue dans la socit de cour,
puis elle a t utilise comme une arme par la noblesse sur le dclin face la bourgeoisie

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montante du XIXme sicle. Puis, au fil du temps, il a pous le style de vie du noble. Ltiquette
et les codes du savoir-vivre sont devenus pour lui aussi une seconde nature.
f. Temps et pouvoir
Complices dans le partage des richesses et celui du pouvoir, la haute socit se doit de grer en
commun leur pouvoir sur le temps. Car la fortune donne aussi du pouvoir sur ce qui chappe
lhomme ordinaire, tel que fonder une dynastie A partir de l, les auteurs vont plus ou moins
confondre noblesse et bourgeoisie, leur fusion stant ralise dans ce que lauteur appelle la
"Haute Socit". Les espaces de la bourgeoisie Regroupes dans quelques quartiers bien
dlimits des villes, les bourgeois y cultivent un entre soi qui nest possible que parce que le
pouvoir social est aussi un pouvoir sur lespace. Cet entre soi gographique assure dabord et
avant tout le plaisir dtre en compagnie de ses semblables. Mais il constitue aussi un lment des
stratgies mises en uvre pour assurer la reproduction des positions dominantes, avec le contrle
sur les relations des enfants. Il permet enfin la mise en commun des richesses accumules. La
proximit spatiale facilite donc le dveloppement du capital social.
Les beaux quartiers des grandes cits
Les quartiers rsidentiels de la haute socit sont toujours des quartiers neufs, construits par elle
et pour elle-mme, mais qui sont aujourdhui parfois de vieux quartiers. Les auteurs appellent ces
quartiers la griffe spatiale.
a. La griffe spatiale
Les beaux quartiers attisent la convoitise des affaires, des siges sociaux des grandes socits, des
ambassades et des commerces de luxe, la recherche de localisations dignes de limage quils
entendent donner deux-mmes. Les auteurs agrmentent cela par des exemples dans la capitale
parisienne. Cela ne va sans quelques difficults pour les familles de la haute socit qui voient
leurs quartiers changer, entranant donc leur dsertification. Les auteurs dmontrent cela avec
lexode vers lOuest parisien et le cas de Marseille. Les auteurs poursuivent en donnant des
exemples sur ce qui se passe ltranger.
b. La gographie sociale des beaux quartiers
La concentration sur un espace restreint des familles les plus fortunes produit une homognit
idologique qui se lit dans les rsultats lectoraux ; en effet, il y a une corrlation nette entre le
vote conservateur et le taux d "embourgeoisement" des circonscriptions. Les lotissements chics
Les barrires de lentre soi peuvent tre symboliques ou matrielles. La violence symbolique
suffit dresser une frontire infranchissable. Mais il est dautres cas de figure o la grande
bourgeoisie choisit de se murer soit lintrieur des beaux quartiers, dans des villas et hameaux
totalement privs, dont lentre est svrement garde, soit dans des lotissements clturs de
stations balnaires. Il est encore une situation intermdiaire o les grands bourgeois vivent dans
de vastes lotissements. Dans tous les pays du monde, les riches vivent lcart prserv des
autres classes. Des exemples dans des pays pauvres sont donns par les auteurs (Maroc, Mexique,
Brsil), o les bourgeois vivent dans les hauteurs des villes. Dans ces pays, le souci et le got
de lentre soi sont redoubls par un besoin de scurit. Ainsi, lorsque ses intrts, la fois
familiaux et conomiques sont en jeu, la bourgeoisie nhsite pas casser la logique du march
son profit.
Les lieux de villgiature
Parce quelle avait les moyens, la bourgeoisie sest constamment applique reproduire sa vie
sociale dans les diffrents espaces quelle a pu investir, tels que les stations balnaires, les
stations de sports dhiver et les stations thermales.

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La multiterritorialit
La multiterritorialit, apparat systmatique et caractristique du mode de vie des grands
bourgeois. Ces territoires multiples sont rvlateurs dune double insertion dans la socit : dans
la profondeur dune mmoire familiale et dans la modernit dune vie mondaine parisienne. Le
pouvoir social se manifeste ainsi sur lespace. Une classe internationale La multiterritorialit de
la grande bourgeoisie revt une dimension internationale. Par consquent, personne nest mieux
prpar que la grande bourgeoisie linternationalisation de la vie des affaires.
Linternationalisation croissante des affaires
Laccumulation capitaliste va de pair avec une internationalisation des affaires et des rseaux.
Cela a suivi le cosmopolitisme bourgeois qui a dabord comme principe celui des affaires. En
effet, une socit capitaliste qui prospre reproduit ainsi la propension du capitalisme triomphant
tendre la mondialisation, asseoir sa puissance sur linternationalisation de ses intrts. Les
auteurs apportent un exemple avec Pierre Bellon qui a fond la Sodexho en 1966 et qui est
aujourdhui une importante socit internationale. Un autre exemple est celui de la famille Halley
avec la socit Promods qui vient de fusionne avec le groupe Carrefour Le pouvoir suppose la
centralisation, mais aussi lextension internationale des rseaux et du contrle conomique. Cela
se vit au quotidien de multiples faons.
Un mode de vie international
a. Lhabitus cosmopolite
La personnalit des enfants de la grande bourgeoisie est constitue dans un systme ducatif qui
privilgie une insertion internationale, par lapprentissage de langues trangres, le recours des
nurses trangres et linscription dans des grands collges internationaux. Les jeunes acquirent
un capital social prcieux de relations internationales. Le milieu familial vient dailleurs amplifier
cette culture cosmopolite par les rceptions o la prsence dinvits trangers va toujours de soi,
par les voyages et les sjours dans des familles amies, par la frquentation de pays trangers
travers les activits mondaines et les manifestations culturelles.
b. Les rseaux internationaux
Les activits sportives, comme les activits caritatives, et les grandes manifestations, sont le
support dchanges intenses entre les familles disperses aux quatre coins du monde.
c. Langlomanie franaise
Les grandes familles marquent depuis longtemps une prfrence pour la langue anglaise.
Langlomanie, qui influence la haute socit franaise ds le XIXme sicle, est peut tre en perte
de vitesse au bnfice des Etats-Unis. Les raisons de cette anglomanie sont dordre trs divers.
Tout dabord, nombre de nobles franais en fuite au moment de la Rvolution de 1789, ont trouv
refuge dans la vieille Angleterre. De plus, laristocratie anglaise est demeure vivante.
d. Des lieux de villgiature internationaux
Mme ltranger, le souci de la recherche de la compagnie de gens qui vous ressemblent est
constant. Aussi la bourgeoisie internationale sest-elle dote de lieux de sjours, qui sont aussi un
instrument de gestion et daccumulation du capital social international.
Fabrication et entretien du grand bourgeois
La combinaison des diffrentes formes de capitaux qui dfinit la richesse doit tre transmise de
gnration en gnration pour assurer le maintien des familles bourgeoises leur niveau social.
Cela suppose un contrle efficace de lducation des futurs hritiers, mais galement lentretien
en parfait tat du bourgeois par des techniques ducatives spcifiques.
Lenfance des chefs
a. La famille

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Dans la noblesse et la grande bourgeoisie franaises, la famille est au cur du dispositif de la


reproduction sociale. Le riche hritier est redevable de ses choix et de ses actes devant la famille.
Transmettre le patrimoine, en lenrichissant si possible, tel est son devoir. Toute ducation
recourt des formes explicites et implicites dapprentissages et dinculcation. Le capital culturel
se transmet la fois de faon implicite par la dcoration et le mobilier des demeures, et de
manire explicite dans un effort constant pour duquer les gots et dvelopper les connaissances.
Par la mme occasion, cest la place occupe dans la socit qui est intriorise en mme temps
que ce rapport lespace.
b. Les coles de la bourgeoisie
Les coles, comme deuxime instance de socialisation, transmettent les savoirs indispensables
la russite aux examens nationaux, mais assurent aussi une ducation des esprits et des corps. Les
tablissements privs sont souvent vocation internationale et assurent toujours une ducation
totale. Les mthodes pdagogiques y sont fondes sur une responsabilisation des jeunes, telle que
lautogestion, y est souvent prfre lautoritarisme sans principe. Ces tablissements mettent
laccent sur les pratiques sportives et les voyages collectifs. Tout se passe comme si, au fond,
cette dlgation des familles ntait que lexpression de la confiance profonde que le milieu a en
lui-mme. Mais, lentre soi ralis au niveau des lves doit aussi exister parfois au niveau des
enseignants, car s'ils nont pas cette complicit sociologique avec la grande bourgeoisie, ils se
retrouvent alors pris dans des rapports de domination.
c. Les rallyes
Les rallyes participent la socialisation des jeunes. Son but est de faire en sorte que les jeunes ne
ruinent pas un avenir brillant par une msalliance qui viendrait rompre le fil de la dynastie. La
sociabilit mondaine Dans la haute socit, on se rend immdiatement compte quel point
lindividu y dpend de lopinion des autres membres de cette socit. Il faut que les autres le
considrent comme un des leurs. La richesse conomique et le capital culturel ne sont pas
suffisants pour permettre laccs la haute socit. En revanche, le capital social et la synthse
symbolique des diffrentes formes de capitaux passent par un travail de reprsentation. Les codes
et les rituels, ont pour effet de dire qui est qui et de confondre lintrus.
d. La place de la femme
Les femmes, lorsquune profession est exerce, est le plus souvent un "job" qui sappuie
frquemment sur le capital social possd. La femme doit consacrer du temps lducation de ses
enfants et la gestion du capital social familial. Ce sont les mres qui assument la responsabilit
des rallyes, et qui grent les dners et les rceptions. Ainsi, dans la haute socit la femme semble
bnficier dun statut qui nest pas aussi domin que dans dautres couches de la socit.
e. Les sports
En milieu grand bourgeois, le sport est le plus souvent mondain, c'est--dire collectif et partag
avec dautres membres du groupe, dans une convivialit qui renforce de manire efficace les liens
sociaux.
f. Le poids de la religion
Quelle que soit lappartenance professionnelle, le niveau de la pratique est lev. Les bourgeois
trouvent dans les manifestations but non lucratif, une lgitimation aux revenus et aux richesses
accumules. Il existe la fois des rseaux spcifiques et une endogamie assez marque pour
chacune des trois confessions. Les cloisonnements religieux ne sont pas, ou ne sont plus,
rigoureux. Mais cest socialement que stablissent les clivages et les antagonismes : la grande
bourgeoisie fonde son unit et son identit sur sa position dans lespace social et lanciennet de
cette position, et non pas sur la religion.

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g. Fracture entre anciens et nouveaux riches


Trop centrs sur laccumulation du seul capital conomique, les nouveaux entrepreneurs nont
pas encore admis pour eux-mmes limportance des enjeux sociaux hors du champs des affaires.
En revanche, les nouveaux patrons lesprit dynastique, gnralement issus de familles de petits
entrepreneurs, qui ont dj pris les dispositions juridiques conomiques et fiscales pour
transmettre leur entreprise leurs enfants, ont conscience de lintrt du systme des relations
sociales. Cette division au sein de la bourgeoisie, entre anciens et nouveaux, nempche pas de se
frquenter, voire de se marier. Mais au dedans delle-mme toute classe est galitaire, car
lgalit dans la classe est condition de la supriorit de la classe.
Une classe mobilise
Fonde sur la richesse matrielle, la bourgeoisie atteint le statut de classe pleine et entire par cet
effort constant pour se raliser en tant que groupe social.
Individualisme et collectivisme
a. Individualisme thorique et collectivisme pratique dans la bourgeoisie.
Tout en manifestant un collectivisme pratique, avec la mobilisation du groupe dans la recherche
constante des meilleures conditions pour satisfaire les exigences de la gestion et de la
transmission des fortunes, lidologie mise en avant est celle de lindividualisme. Parce quil
sagit de la classe dominante, la pratique peut se passer de thorie : la proclamation de lexistence
de la classe serait inutile, lidologie librale tant le meilleur discours auto justificatif que puisse
tenir la classe mobilise.
b. Les classes moyennes : triomphe de lindividualisme
Avec les classes moyennes traditionnelles on se retrouve dans un autre cas de figure o
triomphent la fois lindividualisme thorique et pratique. En niant les groupes et les
dterminismes, en affirmant le primat de la libert individuelle, la petite bourgeoisie se situe aux
antipodes dune grande bourgeoisie. Mais quelle que soit la bourgeoisie, lide de la ralisation
de soi est toujours prsente : il sagit dun individualisme positif.
c. Lindividualisme ngatif des classes populaires
A loppos des deux premires "classes", les classes populaires vivent un individualisme ngatif.
Ses "membres" sont compltements individualiss et surexposs par le manque dattaches et de
supports par rapport au travail, la transmission familiale, la possibilit de se construire un
avenir. Labsence du collectif est ici aussi une absence de la possibilit de vivre ensemble.
La bourgeoisie comme ralit et comme reprsentation : les deux dimensions de la
sociologie des classes sociales
Les auteurs retiennent deux notions, celle de classe en soi et celle de classe pour soi. Dans
lapproche des classes sociales, il semble ncessaire de diffrencier deux dimensions,
complmentaires et partiellement indpendantes, lexploitation et la domination. La premire
renvoie la classe en soi. Elle existe quelle que soit la conscience quen ont les agents en
fonction de leur place dans les rapports de production. La seconde est un rapport qui passe par les
consciences, par les perceptions et les reprsentations et par une forme de capital spcifique, le
capital symbolique. Le marxisme, sil a surtout dvelopp les analyses de lexploitation, sest
aussi pos le problme de la conscience de classe travers le processus de mobilisation et de
lutte. La domination du capital a cr cette masse des intrts communs. Cette masse est donc
dj une classe vis--vis du capital mais pas encore pour elle-mme. Dans la lutte, cette masse se
runit, elle se constitue en classe pour elle-mme, les intrts quelle dfend devenant des intrts
de classe. Max Weber, puis Pierre Bourdieu ont considrablement enrichi cette conception
marxiste de la prise de conscience, tout en se dmarquant de cette formulation. Leur thorisation
des rapports de domination autorise une introduction de lagent social dans lanalyse des rapports

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sociaux, et donc une mise en vidence du vcu dans le rapport la classe. Pour Weber, les classes
existent en fonction de leur plus ou moins grande possibilit daccder aux biens sur le march.
La classe bourgeoise aujourdhui
Selon les auteurs, le recul thorique et pratique du marxisme conduit un recul de la classe
ouvrire comme classe pour soi. Ce recul explique peut tre en partie quen retour la bourgeoisie
se sente autorise saffirmer plus ouvertement comme classe. La bourgeoisie saffirme bien
comme un groupe conscient de lui-mme, de ses intrts essentiels et de ses solidarits
fondamentales. Mais tout est fait aujourd'hui pour occulter les intrts attachs tel ou tel
patronyme au bnfice dorganigrammes abstraits qui laissent penser une diffusion sans
principe et sans limites de la proprit du capital. La bourgeoisie est bien toujours l, fidle la
position, dominante. Classe en soi et classe pour soi, elle est la seule aujourd'hui prendre ce
caractre qui fait la classe relle, savoir dtre mobilise. Elle nexiste certes que dans sa
relation aux autres classes. Mais dans cette relation, le rapport conomique est essentiel et cest
lui qui dfinit principalement les positions des uns et des autres. Dominante, la bourgeoisie est
aussi la classe dont les ressources et la richesse proviennent de lexploitation du travail des autres
classes. En cela, le rapport social qui la fonde en fait dabord une classe en soi qui na pas
sapprhender comme telle pour exister rellement.

COMMENTAIRES

CONCLUSION
Ce livre dcrit donc lapparition et les caractristiques dune nouvelle bourgeoisie apparue au
XXme sicle. Il sagit de nouveaux "riches", et de nobles qui ont su sadapter. Cette bourgeoisie
a pris les caractristiques de la noblesse "teinte". Ceci dit, on remarque, surtout en France, que la
richesse ne reste pas seulement conomique. Pour s'inscrire dans la dure, transmettre et
accumuler, il faut que la richesse conomique s'accompagne d'autres formes de richesses.
L'argent n'est que la condition primitive, ncessaire mais non suffisante pour accder cette
haute socit internationale dont on parle. On peut dire que la grande diffrence avec lancienne
aristocratie tient dans le fait que les enfants de ces nouveaux bourgeois sont obligs de faire de
longues tudes, afin de russir professionnellement. Mais ce qui caractrise tout autant la
bourgeoisie, c'est que, plus que toute autre classe, elle possde une haute conscience de ses
intrts et manifeste une intense mobilisation visant en assurer la ralisation et, travers elle, la
perptuation de sa situation dominante. Les deux sociologues montrent notamment comment la
haute bourgeoisie, derrire une idologie de la concurrence, met des barrires entre elle et le reste
de la socit. De plus, on peut voir comme un mimtisme des "membres" de cette "classe". Alors
que la sociologie franaise est toute tourne vers ltude de lexclusion, Michel Pinon et
Monique Pinon-Charlot continuent, trs isols, leur travail sur la haute socit. Cet ouvrage et
tout le travail des auteurs rappelleront aux sociologues la ncessit qu'il y a, pour ceux qui
prtendent vouloir comprendre le fonctionnement de la socit, de tourner leur regard vers le
sommet de celle-ci. Ainsi, l'intrt de cet ouvrage dpasse largement la seule bourgeoisie, car il
claire ses liens avec l'ensemble de la socit. Cet ouvrage prsente donc une tude intressante
sur la bourgeoisie. Il s'avre la fois rigoureux, passionnant et abondamment document ; et on
se dlectera des anecdotes savoureuses que les auteurs y distillent au fil des pages pour illustrer
leur propos.

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CRITIQUES
Toutefois, je trouve que les auteurs ont oubli de parler de certains lments importants. Tout
dabord, les auteurs ne parlent que trs peu des relations entre la bourgeoisie et les autres classes,
si ce nest la fin de louvrage et de faon trs thorique. Il manque des exemples, des cas
concrets, et des sondages sur les rapports entre la bourgeoisie et le "peuple". De plus, il nest pas
du tout fait question de la fascination du "peuple" pour la haute socit, alors que les journaux et
les magazines sur ce sujet ne font que crotre. Ensuite les auteurs nabordent pas du tout les
relations de la bourgeoisie avec le pouvoir et la politique, comme si les bourgeois ntaient pas du
tout tents par les rnes du pouvoir. Cette synthse ne parle galement pas du rapport de la
bourgeoisie avec les syndicats, tant donn que les bourgeois ont en gnral un pouvoir
conomique lev. Enfin, les auteurs nont pas parl de la corruption dans le monde de la
bourgeoisie. Par consquent, on peut dire que les auteurs nous prsentent la bourgeoisie comme
un monde aseptis, que rien ne peut dstabiliser.

ACTUALITS
Lorsquon se promne dans les quartiers "riches" de Paris, tel que le 16me arrondissement, on
ressent une certaine similitude entre les habitants : mme faon de shabiller, de parler, de se tenir
debout, de marcher ces habitants sont bien sr diffrents, mais on sent quils appartiennent la
mme "classe". De plus, on ne rencontrera pas ces personnes dans nimporte quel endroit ; il est
donc rare que lon se retrouve souvent avec euxEnfin, on voit de faon nette que ces quartiers
sont mieux entretenus, plus propres, plus beaux que les autres quartiers. Mais tout cela est un peu
laspect extrieur des choses. Lorsquon regarde de plus prs la bourgeoisie, on se rend compte
de plusieurs lments que louvrage analyse. Tout dabord, la fusion entre la bourgeoisie et la
noblesse a bien t ralise. Il suffit pour cela de voir les magazines, comme Point de vue ou
Gala, o lon parle aussi bien de bourgeois que de personnes avec des noms nobles, comme sil
sagit de la mme "classe". Dailleurs, le "peuple" mlange bien les bourgeois avec les nobles.
Mais la bourgeoisie continue de sapproprier les lments caractristiques de la noblesse.
Regardez Franois Pinault. Il a appel son fils an Franois-Henri pour l'inscrire dans sa suite.
Ensuite, il a acquis un chteau, La Mormaire, une collection d'art importante... S'il n'y a pas de
ppins, cette famille comptera parmi les grandes familles de demain et ds la prochaine
gnration on la verra dj comme une vieille famille d'anciens riches. Lon peut voir que les
enfants de cette bourgeoisie comme de la noblesse, sengagent dans des tudes longues.
Frquentant une universit dans un quartier "bourgeois" de Paris, jai pu remarquer le nombre
important dtudiants avec un nom bourgeois ou appartenant la bourgeoisie. Il existe
aujourd'hui une fascination pour les personnes riches et les gens clbres. Cela sexplique par le
fait que c'est une part de rve qui est offerte tous travers des magazines ou travers les visite
des chteaux. Ces ftes, ces vnements o la haute socit se donne voir au peuple, comme
lors du grand prix de Diane par exemple, avec tous ces trs beaux vtements, permettent au
"peuple" de vivre une vie de riche par procuration.
La grande bourgeoisie, qu'elle s'apparente la noblesse ou vienne du monde des affaires, aprs
avoir t longtemps mprise ou dcrie, semble aujourd'hui la fois omniprsente et toute
puissante : il n'est pas un journal, pas un magazine qui ne participe, mme involontairement, sa
clbration. Et pourtant, naturellement discrte, elle reste souvent mystrieuse, quand elle n'est
pas inaccessible.

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