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The De-oartment of Oriental


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COLI,ECTION PLACEE SOUS LE HAUT PATRONAGE

L'ADMINISTRATION DES BEAUX-ARTS

COURONNE PAR l'aCADMIE FRANAISE


(Prix MoDtyon)

PAR L'ACADEMIE DES BEAUX-ARTS


(Prix Bordin)

Droits de traduction et de reproduction rservs.

Cet ouvrage a t dpos au Ministre de l'Intrieur

en novembre 18.S8.
BIBLIOTHQUE DE L'ENSEIGNEMENT DES BEAUX-ARTS
PUBLIE
SOUS LA DIRECTION DE M. JULES COMTE

MANUEL
D'ARCHOLOGIE
ORIENTALE
CHALDE -ASSYRIE -PERSE
SYRIE -JUDE -PHNICIE-CART HA GE

ERNEST BABELON
MEMBRE DB l'iNSTITUT
CONSERVATEUR DU DEPARTEMENT DES MDAILLES ET ANTiaUES
A LA BIBLIOTHaUE NATIONALE

PARIS
Librairie d'ducation nationale

ALCIDE PICARD & KAAN, DITEURS /y


II, l8 ET 20, RUE SOUFFLOT

v-;^^''
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7
AVANT-PROPOS

Le domaine que nous allons parcourir dans ce petit


ouvrage embrasse toutes les civilisations de Pantique
Orient, moins PEgypte. Il s'tend aux Ghaldens, aux
Assyriens, aux Perses avant Alexandre, aux Hthens
de la Syrie, de la Cappadoce
et de TAsie Mineure, aux

Juifs, aux Phniciens, Cypre mme, enfin aux Car-


thaginois et leurs colonies. Ce champ si vaste qui,
dans Tuvre monumentale de MM. G. Perrot et Ch.
Chipiez % comprendra au moins quatre volumes, ne
peut tre explor ici que sommairement, et Pauteur n'a
pas d'autre prtention que d'avoir crit un modeste
rsum. Qu'on se garde bien de croire, pourtant, mal-
gr la diversit et la dispersion des peuples que nous
venons d'numrer, que le sujet manque de cohsion et

d'unit. Si le lecteur veut bien nous suivre jusqu'au


bout, il sera, au contraire, frapp de la parfaite homo-
gnit du livre et de la solidarit de toutes ses parties.

Le tableau, dirons-nous, comporte de nombreux per-


sonnages, mais tous concourent une action commune,
et le spectateur saisit, au premier coup d'il, l'harmo-
nie de la composition.
C'est que, dans ces vieilles civilisations de l'Orient

I. Histoire de Part dans l'antiquit. Paris, Hachette, gr. in-8".


6 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
qui ont domin le monde avant la Grce et Rome, il ne
se manifeste rellement que deux courants artistiques:

celui qui prend naissance en Egypte et celui qui vient


de PAssyrie. Souvent ils ont poursuivi leur marche pa-
ralllement, cte cte, se partageant en frres Tempire
des arts; quelquefois ils se sont combattus ou obstin-
ment exclus; ou bien ils ont runi leurs forces, se sont
pntrs intimement et ont mis en commun leurs facults
originales. Mais si ces situations diverses ont enfant,

dans certaines contres, un art indigne et local, qui


n'est ni franchement gyptien, ni franchement assyrien,
il nous est toujours possible d'en dcomposer les l-
ments, d'en faire l'analyse chimique, pour ainsi parler;
et quand on a restitu l'Egypte ce qui lui appartient
en propre, l'Assyrie tout ce qui lui a t emprunt,
on s'aperoit qu'il ne reste plus rien au fond du creuset.
Ainsi, l'on peut dire qu'il n'y a pas, proprement
parler, d'art perse, d'art hlhen, d'art juif, d'art ph-
nicien ou carthaginois : partout ce sont les formes de
l'Egypte ou celles de l'Assyrie groupes, mlanges,
altres mme, dans des proportions qui varient selon
les temps, les milieux et les circonstances politiques.
Laissant de ct l'Egypte, c'est le courant asiatique
ou plus exactement chaldo-assyrien que nous avons
voulu tudier exclusivement. Nous le prenons sa
source, peu prs sur l'emplacement de cet den de
flicit o la Gense et les lgendes chaldennes pla-
cent les anctres de l'humanit; nous le suivons en
Assyrie, et nous assistons ses progrs et ses transfor-
mations. Bientt il dborde et franchit de tous cts
les limites du bassin du Tigre et de l'Euphrate : d'une
AVAN^T-PROPOS. 7

part, en Perse, il envahit les palais susiens et perspo-


litains; d'autre part, chez les Hthens, les populations

aramennes de la Syrie, les Juifs, il se rpand et s'par-

pille en mille petits ruisseaux jusqu' la frontire de


l'Egypte et jusqu'au cur de l'Asie Mineure. Loin de
se perdre dans les flots de la Mditerrane, il touche
toutes les ctes de ce grand lac, en Cypre, en Sicile,

en Afrique, en Espagne ; il franchit mme les colonnes


d'Hercule.
Il nous a donc sembl qu'il n'tait pas sans intrt

d'exposer dans un tableau d'ensemble l'art chaldo-


assyrien, non seulement dans son pays d'origine o il

s'panouit l'aise, mais dans ses multiples ramifica-


tions chez les nations voisines o lise heurte son rival
et subit des interprtations trangres, jusqu'au jour o
la Grce recueille le flambeau des arts de la main dfail-
lante de l'Orient. Cet art asiatique, on le verra, peut
faire bonne figure ct de l'art gyptien. La Chalde
a un gnie aussi spontan que l'Egypte, et la valle
de l'Euphrate n'est pas moins fconde que celle du
Nil. Les ambitions de ses architectes et de ses sculpteurs
ont t aussi hautes et aussi nobles que celles des
artistes qui ont fleuri la cour des Pharaons, et les

tours tages galaient les Pyramides. Les uns et

les autres ont poursuivi un idal qui renferme une


certaine part de vrit : c'est qu'en faisant colossal,
imposant par la masse, ils pensaient atteindre la gran-
deur et la perfection suprmes. Les Grecs, plus
humains, ne sont pas tombs dans cet excs. Mais qui
dira jamais exactement le parti que la puissante origi-
nalit du gnie hellnique a su tirer des modles impar-
8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
faits que lui fournirent Fgypte et PAssyrie ? Qui
pourra jamais dterminer avec nettet et prcision la
part d'influence que Part chaldo-assyrien, en particu-
lier, colport par les vaisseaux phniciens sur tous les
rivages, a eue sur les origines artistiques de cette civili-
sation plus jeune dont Athnes fut le centre ?

Groups en un faisceau compact au point de vue de


l'histoire et du dveloppement des arts, les anciens peu-
ples asiatiques sont encore frres par la destruction
radicale dont leurs monuments d'architecture ont t
atteints. Comme par suite d'un chtiment providentiel,
du plateau de l'Iran aux colonnes d'Hercule, Suse,
Babylone, Ninive comme Jrusalem, Tyr,
Carthage, Gads, il ne reste plus rien de ces temples,
de ces palais, de ces tours qui dfiaient le ciel et dont
la construction avait us tant de gnrations d'esclaves.

Tandis que les Pyramides se dressent encore en face


du Parthnon et que notre esprit demeure frapp par
les ruines imposantes des difices gyptiens, grecs et

romains, il n'est rien rest des grandioses monuments


qui faisaient l'orgueil des capitales asiatiques: partout
il faut sonder les entrailles du sol et dchausser des
murs crouls. Tout a t rduit en poussire, comme
le colosse aux pieds d'argile, et un linceul de cendre
recouvre le monde dont nous allons entreprendre de
faire revivre la culture matrielle.
MANUEL
D'ARCHOLOGIE ORIENTALE

CHAPITRE PREMIER
l'art chalden

La vaste rgion de l'Asie occidentale laquelle les


Grecs ont donn le nom de Msopotamie fut, ds l'po-
que des plus lointains souvenirs de Thumanit, le

centre d'une civilisation puissante, rivale de celle de


rgypte, et qui dispute cette dernire la gloire d'a-
voir t le berceau des arts dans l'antique Orient. Ba-
bylone et Ninive furent tour tour, au gr des vne-
ments politiques, le foyer intellectuel o s'alluma le

gnie original et hardi qui caractrise les oeuvres artis-

tiques de la Chalde et de l'Assyrie et dont le reflet se


manifeste dans les monuments de la Perse, de la Jude,
de la Phnicie et de Carthage, de l'le de Cypre et des
populations hthennes. Cependant, ce n'est ni dans
la capitale de la Chalde ni dans celle de l'Assyrie
qu'on a, jusqu'ici, retrouv les plus anciens vestiges de
cette grande civilisation, morte depuis vingt-quatre
sicles; ce n'est pas sur les ruines de ces villes fameuses
lo ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
que nous pouvons entendre comme un cho des pre-
miers vagissements du gnie de la plastique, assister
ses ttonnements, toucher du doigt ses plus informes
essais. Dans le pays, jadis si fertile, qu'on appelle la

basse Ghalde, et o, suivant la tradition nationale


conserve par Brose, le dieu-poisson Oanns avait,
ds Porigine du monde, enseign aux hommes tout
ce qui sert radoucissement de la vie , le voyageur
rencontre, presque chaque pas, des monticules arti-
ficiels connus sous le nom de tells^, qui dissimulent
sous un voile de poussire les dbris de cits qui ne le

cdent en antiquit ni Babylone ni Ninive : c^est l

que les archologues modernes ont eu la bonne fortune


d'exhumer des dbris bien autrement anciens que ceux
des palais de Sargon, d'Assurbanipal ou de Nabucho-
donosor. Quoique de nombreux tumulus demeurent
encore inexplors et que Ton puisse conjecturer que
les fouilles de l'avenir, en Ghalde, renouvelleront la

nanmoins des dcouvertes importantes et dj


science,
nombreuses jettent une vive lumire sur les origines
orientales de l'art et sur le degr de culture matrielle
o tait parvenu le peuple qui fonda Babel et les autres
villes chaldennes de la Gense. Les ruines d'Abu-
Habbu, identifies avec les deux Sippara (Sepharvam,
celle du dieu Samas et celle de la desse Anunit), ont
livr notre curiosit quelques monuments du plus
haut intrt; celles d'Abu-Sharein (Eridu), de Sen-
kereh (Larsa), de Mughir (Ur, la patrie d'Abraham), de

la grande ncropole de Warka(Uruk, l'Erech biblique),


sont autant de sites qui ont dj fourni une importante
moisson de dbris des ges les plus reculs, quelque
L'ART CHALDEEN. ii

incomplte qu^ait t leur exploration. Mais les fouilles


considrables et mthodiques entreprises, de 1877
i88f ,
par M. E. de Sarzec Tello (Tell-Loh), en enri-
chissant leLouvre d'une collection de monuments qui
n'ont leur pendant dans aucun autre muse de l'Eu-
rope, permettent de se rendre, ds prsent, un compte
exact et prcis de ce qu'taient Tarchitecture et la sculp-
ture en Ghalde, longtemps avant que Ninive et Ba-
bylone eussent russi imposer leur domination ce
pays. Tello, quinze heures au nord de Mughir,
douze heures l'est de Warka, parat reprsenter l'an-
cienne Sirpulla. Ses ruines, qui s'tendent sur un espace
de sept kilomtres, forment une srie de monticules,
peu de distance du cours d'un canal antique creus de
main d'homme, le Chatt-el-Ha, qui part de l'Euphrate
pour dboucher sur le Tigre, douze heures au-des-
sous de Bagdad. Le tell principal renfermait les sub-
structions d'un palais qui fut, deux ou trois mille ans
avant notre re, la demeure d'un prince auquel les

assyriologues donnent le nom de Guda. C'est l prin-

cipalement que nous allons nous transporter, ainsi que


sur les tertres de Mughir, de Warka, d'Abu-Sharein,
o les explorateurs anglais Loftus et Taylor ont pra-
tiqu quelques fructueux sondages. Le rcit de ces
excavations et les monuments qu'elles ont procurs
nos muses vont nous servir dterminer les traits

particuliers d'un art essentiellement fils de ses uvres,


n spontanment sur le sol o il a fleuri, et qui parat
n'avoir t, aucun degr, tributaire de ses voisins.
ARCHEOLOGIE ORIENTALE.

I. L'architecture.
Un des caractres fondamentaux de Tarchitecture
chaldoassyrienne est Tusage exclusif de la brique
comme lment de construction. Il est impos par la

nature mme du Msopotamie o la pierre


sol de la
btir et le bois de charpente font absolument dfaut,
tandis que Targile y est paisse, grasse et particulire-
ment propre tre faonne au moule et cuite au four.
Aussi, tandis que les habitants modernes du pays con-
tinuent ptrir des briques, cette fabrication est dj
consigne dans les souvenirs bibliques relatifs la tour

de Babel : Allons, disent les hommes qui voulaient


btir une tour qui s'levt jusqu'au ciel, faisons des

briques et cuisons-les dans le feu. Et la brique leur


servit de pierre et le Le
bitume de cimenta
pro-
phte Nahum nous apprend comment on procdait
pour fabriquer la brique : Puise de Peau, dit-il,

ramasse de l'argile et ptris-la avec tes pieds ^.

Il y avait deux espces de briques. La brique crue


est un carreau d'argile blanchtre, mlange avec

de la menue paille et simplement sche au soleil en


sortant du moule; on lui donnait en gnral de 20
3o centimtres de cts sur 10 d'paisseur. Le mois
d't o la chaleur commence, dans ces rgions, de-
venir intolrable, celui de Sivan (mai-juin), tait appel
le mois de la brique : c'tait celui o l'on soumet-

1. Gense, XI, 3.

2. Nahum, III, 14.


L'ART CHALDEEN. '3

tait les gteaux d^argile l'action du soleil. Si nous


nous en rapportons ce qui se passe aujourd'hui en
Egypte, un ouvrier pouvait, lui seul, mouler de
1,000 i,5oo briques par jour ^ La brique cuite tait
celle qui du feu dans des fours sp-
subissait l'action
ciaux comme ceux de nos briqueteries modernes; elle
prenait, par suite de la cuisson, un aspect rougetre et
tait moins sensi-
ble que la brique
crue l'action dli-
quescente de l'hu-
midit; elle avait
aussi des dimen-
sions plus restrein-
tes, pour que la cuis-
son pntrt jusque
dans les parois in-

ternes de la masse
sans risquer d'en
calciner la surface.
Fig. I. Brique de Tello. (Muse du Louvre.)
Sur l'un des plats
de chaque brique crue ou cuite, on imprimait, l'aide
d'une matrice ou d'un timbre appliqu en manire de
sceau, le nom et les titres officiels du prince rgnant :

c'est ainsi qu' Tello la plupart des briques sont es-


tampes au nom de Guda, et qu' Babylone on ren-
contre par centaines de mille des briques de Nabucho-
donosor.
En racontant la construction des remparts de Baby-

I. Maspro, l'Archologie gyptienne, p. 8.


li ARCHEOLOGIEORIENTALE.
lone, Hrodote fait connatre de quelle manire proc-
daient les Chaldens pour btir une muraille : Au fur
et mesure que l'on creusait le foss, on faonnait des
briques avec la terre que l'on en retirait, et lorsqu'il

y une
avait certaine quantit de ces briques, on les fai-
sait cuire au four. Puis, on se servait, en guise de ci-

ment, de bitume en bullition. Outre cela, de trente


lits en trente lits de briques, on tendait une claie de

roseaux entrelacs ^ La Msopotamie possde d'abon-


dantes sources de bitume, notamment Hit et Kalah-
Shergat; quant aux grands roseaux qui croissent encore
en abondance dans les marcages de la basse Chalde,
leur emploi dans la construction avait pour effet de
donner plus de solidarit et de cohsion aux lits de
briques. Pour les murs peu soigns ou ceux qui spa-
rent les chambres dans l'intrieur des maisons, on se
sert souvent, au lieu de bitume, d'un simple mortier
d'argile ; dans les grands difices comme le Birs-Nim-
roud Babylone, les briques sont relies par un ciment
la chaux, d'une solidit toute preuve. Les ruines
de Mughir ont rvl l'usage d'un mlange de cendre
et de chaux dont les indignes se servent encore et qu'ils

dsignent sous le nom de charou?\


Les dimensions forcment trs restreintes des briques
sches au four ou au soleil devaient contribuer
rendre plus prompte la dsagrgation des difices, et

tre un grave obstacle la construction de murs d'une


lvation comparable, par exemple, celle des temples
gyptiens. A certaines poques de l'anne, il tombe en

I. Hrodote, I, 179.
L'ART CHALDEEN. 15

Msopotamie des plaies torrentielles qui, s^infiltrant

dansles murs mal entretenus, devaient bien vite ouvrir


des lzardes et entraner la ruine de la construction.
Dans ce bas pays sillonn de cours d'eau, la brique crue
des fondations risquait donc souvent de retourner
rtat de boue argileuse sans consistance. La tradition
grecque rapporte que les Mdes et les Chaldens virent
crouler d'eux-mmes une partie des murs de Ninive, en
prolongeant un blocus qui fora les assigs laisser,

pendant de longues semaines, les eaux du Tigre dans


les fosss des remparts. Les inscriptions cuniformes
elles-mmes signalent souvent, au temps de la floraison

de Fempire fond par Nabuchodonosor, des temples et

des palais qui s'effondrent et que les rois s'efforcent sans


cesse de rparer ou de reconstruire.
Les vieux sanctuaires de la primitive Chalde, le

E-Sagil, le E-Zida, le temple de la Grande Lumire,


le E-Parra, le E-Anna, le E-Ulbar et d'autres encore
consacrs Sin, Samas, Nan, Bel-Marduk,
Nbo, sont restaurs grands frais par Nabonid, le
dernier roi de Babylone, qui prend lui-mme tche
de rappeler, dans ses inscriptions, les difficults mat-
rielles de cette uvre de pieux antiquaire. Qu'on ne
s'tonne point, aprs cela, du saisissant contraste qui
existe entre l'aspect des ruines de la Msopotamie et

celles de l'Egypte. Dans la valle du Nil, la pierre de


construction abonde et l'architecte n'a qu' choisir entre
les qualits diverses des matriaux; aussi il taille de
gigantesques monolithes, il lve des pylnes d'une
imposante majest, il lance dans les airs des forts de
colonnes qui semblent soutenir le ciel, il pose en plein
i6 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
dsert la masse des Pyramides qui dfieront jusqu' la
fin des sicles le vandalisme le plus acharn. Sur les
bords du Tigre et de TEuphrate, au contraire, il n'y a
plus rien que la plaine unie du dsert, interrompue
et l par des collines d'boulis sablonneux : ici, Ton
peut dire en vrit que les ruines mmes ont pri.
C'est par la pense seulement que l'archologue doit
reconstituer l'immensit des difices par l'immensit
des matriaux enfouis ple-mle dans la boue. La con-
struction en briques a t, plus que les vnements
politiques, l'auxiliaire des colres de Jhovah contre
Ninive et Babylone.
Si la nature du sol msopotamien imposait l'ar-
chitecte l'obligation de construire en briques, le voi-

sinage des fleuves et des canaux d'irrigation, le manque


d'coulement des eaux, le foraient en mme temps
d'avoir recours un expdient particulier qui est
propre l'architecture chaldo-assyrienne. Il devait
exhausser les chambres habitables au-dessus d'une ter-
rasse artificielle qui dpasst le niveau du sol imprgn
d'une humidit malsaine. Ce terre-plein ou ce soubas-
sement en briques crues sur lequel on posait l'difice,

pour ainsi parler, se rencontre partout, non seulement


Ninive et Babylone, mais, ds l'origine, dans les
substructions de Mughir, de Tello^ de Warka, d'Abu-
Sharein. Dans le palais du patsi Guda^ ce massif est
une sorte de socle immense, de i 2 mtres de haut et
de prs de 200 mtres de base; les cts forment
aujourd'hui avec la plaine une rampe de 5o mtres.
Jadison accdait la plate-forme, ici par une pente
douce rserve aux chevaux et aux chars, l par un ou
L'ART CHALDEEN. 17

plusieurs escaliers formant brche sur la tranche de la


terrasse. Les escaliers en pierre par lesquels on accde
la terrasse des palais de Perspolis sont encore en
place; en Ghaide et en Assyrie, construits en briques,
ils ont presque partout disparu. Cependant Taylor en
a retrouv deux sur les flancs du terre-plein du palais
d^Abu-Sharein : Pun n'a que douze marches de 65 cen-
timtres de large; mais Fautre tait un escalier monu-
mental en pierre, de 5 mtres de large et de plus de
20 mtres de rampe'.
L'difice qui surmonte la plate-forme de Tello est
en briques cimentes avec du bitume; ses murs ext-
rieurs ont i"',8o d'paisseur et forment un parall-
logramme de 53 mtres de long sur 3 1 de large. Comme
les palais de Warka et de Mughir, il est orient

l'assyrienne, c'est--dire que ce sont les angles qui sont


tourns vers les points cardinaux, et non le milieu des
murs comme dans les monuments gyptiens. Les deux
plus longues faades sont lgrement bombes vers leur
centre, dcrivant deux courbes elliptiques opposes, ce
qui donne un peu, au plan de l'difice, l'aspect d'un
baril ou de deux trapzes rapprochs par leur base. La
surface extrieure des murs n'est pas partout uniforme.et
plane :les cts adjacents de l'angle nord sont orns de
saillies alternativement courbes et rectilignes, systme
de dcoration constat aussi Warka, dans les ruines
du temple appel Wuswas, et que l'on retrouve plus
m^onuments de l'Assyrie. La grande faade
tard dans les
nord-est prsente, en son milieu, outre le renflement

I. Taylor, Journal of the royal asiatic Society, t. XV, p. 409.

ARCHOL. ORIENTALE. 2
i8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
dont nous avons parl, une saillie de i mtre d'pais-
seur sur 5"\5o de long. Les ailes de cette saillie sont
formes de pilastres carrs et de demi-colonnes de
o,5o de diamtre, qui, rappelant les piliers fais-

ceaux de nos cathdrales, constituent Tune des par-


ticularits les plus intressantes de Parchitecture pri-

Fig. 2. Plan du palais de Tello (d'aprs HeiizeyJ.

mitive de la Chalde. Dj Taylor Abu-Sharein^,


et Loftus Warka^j avaient signal des piliers et des
demi-colonnes en briques; M. de Sarzec a retrouv les
mmes lments architectoniques dans un des monti-
cules secondaires de Tello, qu'il appelle le tell des
pilie^s^^ et qui parat reprsenter les ruines du temple

1. Journal of the royal asiatic Society^ t. XV, p. 416.


2. Travels and researches in Chaldea and Susiana, p. 175.
3/ Dcouvertes en Chalde, p. 62*
L'ART CHALDEEN. 19

du dieu Nin-Girsu. Mesurant i"',8o d'paisseur, deux


de ces piliers, loigns Fun de Pautre de deux
mtres, avaient encore vingt-quatre assises de briques.
(( Chaque pilier, dit M. de Sarzec, est form d'un fais-
ceau de quatre colonnes rondes, troitement assem-
Ton
bles et construites tout entires en briques... Si
dcompose une des quatre colonnes rondes, on trouve
que Tune des assises
y est forme d'abord
par une brique cir-
culaire au centre,
autour de laquelle
rayonnent huit bri-

ques triangulaires,
chancres leur
angle intrieur et

arrondies sur leur


face extrieure, de
manire ce qu'elles
dessinent, par leur Fig. 3- Seciion de pilier (d'aprs Heiuey).

runion, un cercle
complet. A l'assise suivante, le cercle se compose, au
contraire, de huit briques triangulaires, termines en
pointe, qui se runissent au centre mme de la colonne,
et de six autres briques courbes, enserrant les huit
premires. Quant l'espac compris entre les quatre
cercles ainsi forms, il est rempli par deux grandes bri-
ques larges chancrures en arc de cercle, qui s'y em-
botent exactement. Ces curieux piliers, si ingnieu-
sement construits, rappelent l'ordre vgtal gyptien
imitant un bouquet de quatre tiges de lotus; ils
20 ARCHEOLOGIEORIENTALE.
montrent avec quelle adresse les Ghaldens surent se
passer de la colonne en pierre. La base consistait en
un massif carr de briques, formant stylobate, en
saillie de o"^,6o sur tout le pourtour du ft. L'ensem-
ble du faisceau tait revtu d'une paisse couche de
pltre ^
Malgr tout, et quelque habilet qu'on et dploye
dans la fabrication de ces briques moules spciaux,
rondes, en triangle, en secteur de cercle, les piliers

ainsimonts ne devaient pas offrir, comme la colonne


gyptienne, une solidit capable de supporter de
grandes masses : ils n'auraient pas tard flchir sous
le faix. Aussi on ne dut les employer qu'exception-

nellement et presque uniquement titre dcoratif,


soit pour supporter l'auvent d'un perron d'honneur,
soit pour abriter la cella o une divinit rendait ses
oracles.
Le ct dfectueux de l'architecture chaldenne est
donc le manque de supports en pierre s'lanant fire-
ment dans l'espace comme la colonne gyptienne et sup-
portant sur leur tte hardie, tout aussi bien que les mu-
railles les plus paisses, la retombe des votes, les

architraves, les toits, les terrasses, oues tages sup-


rieurs des difices. Mais ce qui prouve que si la nature
et fourni aux architectes la matire premire, ils eus-
sent taill des colonnes de pierre, c'est prcisment
l'ingnieux artifice par lequel ils russirent les rem-
placer; c'est aussi qu'ils n'hsitrent pas faire usage
de colonnettes de bois ou de mtal dans la construc-

I. Voy. Heuzey, Un palais chalden, p. 37 58.


L'ART CHALDEEN. 21

tion d'dicules comme les tabernacles de leur dieux.


Une stle du roi Nabu-pal-iddin (vers 900 av. J.-C),
trouve Abu-Habbu, reprsente le tabernacle du dieu
Samas, support par des colonnettes en bois, recou-
vertes de plaques de bronze imbriques, de manire
simuler un tronc de palmier (voyez fig. La base
29).

et le chapiteau sont pareils : ils se composent d'une


double volute en fleur de lotus, se rapprochant quelque
peu du chapiteau ionique; bref, les Chaldens savaient
se servir de la colonne dans la petite architecture.
Une porte au moins tait perce dans chacune des
faades du palais de Tello, mais ces ouvertures n'taient
pas dans Taxe de la construction, ni mme symtri-
ques. Le ct principal (nord-est) avait deux entres;
la plus grande, presque au milieu du renflement, avait
une baie de i'",20 de largeur. Elle fut mure une
poque postrieure, c'est--dire au temps, voisin de
Pre chrtienne, ou les rois grco-parthes de la Cha-
racne eurent l'ide de restaurer Tello et de s'y instal-

ler. Comme maisons arabes de nos jours, les murs


les

extrieurs du palais de Guda ne comportent pas d'au-


tres ouvertures : il n'y a ni fentres, ni jours d'aucune
sorte, prenant l'air et la lumire sur la campagne ou
sur la ville.

Pntrons maintenant dans l'intrieur de l'difice

chalden dont les faades aveugles et muettes laissent


notre imagination une impression de tristesse et de

froide monotonie. Les murs paraissent n'avoir jamais


comport la moindre dcoration architecturale; ils sont
entirement nus, caractriss seulement de temps
autre par des parties rentrantes et par des parties sail-
22 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
lantes : nulles traces de moulures, de plinthes, de
corniches et de ces artifices auxquels ont recours les

architectes de tous les pays pour rompre Talignement


des murs et provoquer des effets d^ombre et de lumire.
Il faut supposer que la dcoration intrieure du palais
consistait tout entire dans les revtements coloris
et les tentures, ^paisseur des murs varie de 2"', 60
o"',8o. Toutes les cloisons se coupent angles
droits, formant trente-six chambres carres ou rectan-
gulaires : la plus grande mesure 12 mtres sur 3"%65,
la plus petite 3'", 35 sur 3 mtres. La disproportion
qui existe, surtout pour le salon d'honneur, entre la

longueur et la largeur, Textrme paisseur des murs,


de ceux mmes qui sont le moins importants dans la

construction, constituent des particularits essentielles


que nous relverons plus tard galement dans les di-

fices assyriens. A Ninive, on a constat que c'est la

pousse des votes en berceau surmontant les cham-


bres qui a mis l'architecte dans Tobligation de rap-
procher les murs parallles et de leur donner une
norme paisseur. Devons-nous, en Tabsencede preuves
palpables, tirer la mme conclusion en ce qui concerne
les palais Sommes-nous auto-
de la vieille Ghalde?
riss affirmer que la vote tait connue trois mille
ans avant notre re? En un mot, comment taient cou-
vertes les salles de Tdifice bti par Guda? tait-ce
partout l'aide de solives transversales supportant un
plancher et une terrasse; ou bien tait-ce le plus sou-
vent par une vote en briques? Dans ce que nous avons
lu de la relation de M. de Sarzec ou des tudes de
M. Heuzey sur les fouilles de Tello, nous n'avons pas
L'ART CHALDEEK. 23

trouv de rponse directe cette question. Peut-tre


Ptat actuel des ruines ou les remaniements successifs

auxquels les constructions primitives ont t soumises,


ne permettent-ils pas de donner catgoriquement la

solution du problme. Cependant des indices srieux


nous autorisent croire que les Chaldens du temps
de Guda connaissaient dj la voie, et qu^ils en
faisaient usage pour couvrir
leurs maisons. Dans plusieurs
parties du palais mme de Tello,
M. de Sarzec a trouv, en par-
fait tat de conservation, de
petits passages vots, hauts
de r mtre et larges de o"',6o^;
dans un des monticules se-

condaires, il a mis jour un


petit canal vot qui conduisait
Fis. 4.
au loin dans la plaine les eaux
Vote en encorbellement de
vannes de la ville. Taylor a con- Mughir (d'aprs Taylor).
stat, dans un caveau de la n-
cropole de Mughir, le systme de vote le plus primi-
tif ait jamais connu
que Ton la vote dite en encor-
:

bellement. Dans cette fausse vote, les assises de bri-


ques montent paralllement deux deux, la ren-
contre les unes des autres, chaque lit nouveau dbor-
dant sensiblement sur le prcdent, jusqu' ce que les
assises opposes parviennent se toucher et se con-
fondre.
Ce sont donc, semble-t-il, les Chaldens qui ont

. E. de Sarzec, Dcouvertes en Chalde, p. 84 et 35.


2+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
invent la vote* : le manque de bois de construction
les contraignit de bonne heure s'inge'nier pour se ga-

rantir la fois contre les pluies diluviennes et contre


les ardeurs d\in soleil torride : la cre'ation de la vote
fut pour eux instinctive et spontane. Ils levaient, deux
ou trois mille ans avant notre re, des votes et des cou-
poles pareilles celles que btissent aujourd'hui les
plus grossiers des maons de Mossoul ou de Bagdad.
Sans doute, Ttat actuel des ruines chaldennes et Pin-
suffisance des explorations dont elles ont t Tobjet ne
permettent pas de dire si ces proto-Chaldens ont connu
toutes les espces de votes comme les Assyriens du
sicle des Sargonides, ou les Babyloniens de Ppoque
de Nabuchodonosor; mais les remarquables perfection-
nements que Ton constate dans leurs constructions
monumentales et dans la fabrication mme de la brique
sont autant d'arguments en faveur de la conclusion sui-
vante : les palais et les maisons des Chaldens contem-
porains de Guda taient surmonts, pour la plupart, de
votes en plein cintre ou de coupoles, comme le furent
plus tard, au tmoignage de Strabon^, les maisons
des Babyloniens. Les votes supportaient une terrasse
d'argile; cette couche de terre devait tre moins paisse
au-dessus des chambres couvertes seulement d'un
plancher de poutres de palmier et d'un clayage de ro-
seaux. On accdait au-dessus par un escalier dont on pa-
rat avoir retrouv un exemple dans le palais deyJTello^

1. Voyez Perrot et Chipiez, Hist. de l'art dans l'antiquit,


t. II, p. 245-246.
2. Strabon, XVI, i, 5.
3. E. de Sarzec, op. cit., p. Sy.
L'ART CHALDEEN. 25

En dblayant les matriaux accumuls entre les


cours A et B, les ouvriers de l'explorateur franais se
sont heurts (au point H) aune construction en briques
cuites qui prouve que les Chaldens de Ppoque la

plus recule avaient dj invent un des lments les


plus intressants et les plus caractristiques de leur
architecture : la figurt ou tour tages. Les assises
infrieures du palais de Guda subsistent seules
et se composent de deux massifs pleins, tages Fun

au-dessus de Tautre. Dans Ttat actuel, la terrasse


suprieure est une masse carre de 8 mtres de ct,
en retrait de 4 mtres sur l'tage de dessous : peut-tre
existe-t-il encore un troisime degr infrieur, auquel
les sondages, imparfaits sur ce point, ne sont pas
arrivs. La figurai de Tello n'tait pas, dans tous les
cas, une construction aussi leve et aussi importante
que celles des palais ninivites ou celles que repr-
sentent les ruines de Babil ou de Birs-Nimroud,
Babylone. Elle tait mme, beaucoup prs, moins
considrable que celle, pourtant aussi ancienne, que
Taylor a signale Abu-Sharein. Ces tours devaient
avoir, ds le principe, sept tages, coloris chacun d'une
teinte diffrente et en rapport avec du soleil
le culte

(Samas), de la lune (Sin) et des cinq plantes du sys-


tme astronomique des Chaldens.
La distribution des appartements royaux avait, avec
celle que nous retrouverons plus tard dans les palais
ninivites, des analogies frappantes : c'tait d'ailleurs
l'agencement et le confort des rsidences des souverains
orientaux modernes. Aux Chaldens encore, il faut faire
remonter l'honneur d'avoir invent cette disposition
26 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
architecturale, ne des ncessits de la vie orientale et
si bien approprie ses besoins que, depuis quatre mille
ans, elle n'a jamais vari. Il y avait dans le palais de
Guda trois cours intrieures (A, B, G, fig. 2), autour de
chacune desquelles les chambres rayonnaient et d'o
elles prenaient Pair et la lumire. Chacun de ces trois
groupes avait son entre particulireet n'tait mis en

communication avec groupe voisin que par un seul


le

couloir facile garder ou fermer. Le groupe de


chambres situ dans l'angle nord (G) tait plus parti-
culirement isol et loign : c'tait le harem ou habi-
tation des femmes. A l'angle ouest (Bj taient les
chambres constituant le srail ou selamlik^ c'est--dire

la partie du palais habite par le roi et ses officiers :

c'est l qu'tait le salon des rceptions officielles dont


nous avons donn les dimensions. Gette partie de l'ha-

bitation royale communiquait, d'une part, avec une


cour d'honneur qui mesure 17 mtres sur 21, et d'autre
part avec l'extrieur, par l'intermdiaire d'une pice
plus petite servant d'antichambre; ct de la porte
donnant sur la faade on avait mnag des logettes ou
rentrants qui faisaient l'office de corps de garde. Le
troisime groupe de chambres, au sud-est (A) consti-
tuait le khan, c'est--dire les dpendances du palais, les

cuisines, les logements des esclaves et les curies.


Toutes les chambres taient paves en briques; elles
se commandaient fort rarement et avaient une ouver-
ture donnant sur la cour. La baie de la plus grande de
ces portes, celle qui ouvrait sur le salon d'honneur, avait
en largeur dimensions exceptionnelles de 2 mtres;
les

elle tait probablement deux battants. Sous chacune


L'ART CHALDEEN.

des portes principales, il y avait un grand seuil en


marbre ou en albtre, quelquefois couvert d'une inscrip-

tion, et plac sur un lit de bitume et de briques concas-


ses; sous ce bton enfin, on trouve gnralement des
cylindres en pierres fines et des amulettes talisma-
niques.
Les vantaux des portes tournaient avec leurs pivots
dont la pointe s'en-
gageait dans une
cavit mnage cet
effet dans un gros
blocdediorite. M. de
Sarzec a rapport au
Louvre un grand
nombre de ces blocs

naturels qui se trou-


vaient enfoncs dans
le pavage de manire
n'merger la sur-

face que de quelques Fig. 5. Pivot de porte de Tello.


(Muse du Louvre.)
centimtres. Sur la
face plane de chacun d'eux, on voit que la crapaiidine,
creuse en godet conique, a subi un frottement incessant ;

autour du trou, on gravait une inscription quelque-


fois circulaire (fig. 5). Pour viter que le pivot en bois
des vantaux vnt s'user trop rapidement, on l'enve-
loppait d'une gaine de mtal qui affectait la forme
d'un entonnoir et qu'on fixait au bois l'aide de clous;
un de ces godets de bronze a t trouv Tello encore
en place sur la crapaudine'.
I. E. de Sarzec, op. cit., p. 69.
28 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Les dcouvertes de Loftus et de Taylor nous font
connatre comment taient dcores les faades et les
chambres des palais chaldens. La faade principale
des difices d^Abu-Sharein et de Warka avait une d-
coration murale d^un procd aussi primitif que singu-
lier^. On commena par Penduire d'une paisse couche
de stuc d'argile, puis, avant la dessiccation complte, on
enfona dans cet enduit des
cnes en terre cuite, comme
on l'aurait fait de clous de
mtal. La tte seule de ces
cnes parat la surface du
Fis. 6. Cne en terre cuile, de ,.

,,,.,
i i

^ ,
'
mur, tandis que
^ la tige
& plonge
r &
Tello. (Muse du Louvre.) '
_

dans Tpaisseur de Fargile, y


adhre et demeure invisible. Sur les ttes de ces cnes,
disposs de distance en distance et jouant peut-tre
aussi le rle de talismans, on a appliqu des couleurs
varies : elles sont noires, rouges, blanches ou jaunes.
En outre, chaque tte est isole de ses voisines par
des lignes gomtriques colories, si bien qu'elle
devenait, pour l'il, le centre d'un losange ou d'un
carr.
Si l'intrieur des chambres tait revtu, ici d'un stuc
blanc monochrome, l de peintures fresques, il n'est
rien rest de cette dcoration. Mais nous avons en assez
grande quantit, bien que toujours fort mutils, des
dbris d'un autre systme de revtement, plus original,
et dont les Chaldens sont les inventeurs : il s'agit de
la brique maille. En appliquant sur l'une des faces

I. Loftus, Travels and researches, p. 187-189.


L'ART CHALDEEN. 29

des briques, avant la cuisson, un enduit colori et vi-


tritiable au feu, on produisait une glaure ou un e'mail
faisant corps avec Pargile et d\me inaltrable solidit.
C'est encore la ncessit et Tingratitude de leur climat
qui poussrent les Ghaldens avoir recours cet ing-

nieux procd : il leur fallait bien remdier au manque de


pierre et empcher les grandes pluies de dtriorer les

couleurs appliques sur les murs. Ils y ont si parfaite-


ment russi, qu'aujourd'hui mme Tclat de ces tuiles
vernisses n'est pas altr. Les couleurs dont elles sont
enduites sont des plus simples et peu varies : le bleu, le
blanc, le noir, le jaune et le rouge. Malheureusement
ces beaux fragments rapports dans nos muses n'ont
gure d'autre intrt que celui de nous faire connatre
les procds techniques de la fabrication qui suppose
celle du verre opaque c'est peine si ceux qui sont
:

le moins mutils contiennent quelques fleurons ou des


portions de figures d'animaux, et encore ces derniers
ne sont-ils pas antrieurs l'poque de Nabuchodo-
nosor.
Les sondages pratiqus dans la masse des terrasses
chaldennes ont rvl d'autres curieux dtails de con-
struction. Nous savons, par exemple, comment on s'y

prit pour viter que les eaux vannes des habitations ou


les eaux de pluie qui tombaient sur les maisons s'infil-

trassent dans les terre-pleins en briques crues sur les-


quels reposait l'difice : une prompte dsagrgation
s'en ft suivie. Aussi imagina-t-on tout un systme de
canalisation et de drainage.Dans un des monticules de
Tello, M. de Sarzec a retrouv une srie de tuyaux cy-
lindriques ou manchons en terre cuite, s'embotant les
30 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
uns dans les autres, et dont Tensemble formait une
i.
conduite d'eau
Mais l o le procd a t mis en pratique avec un
art particulirement ingnieux, c'est dans la ncropole

de Mughir. Le sommet du terre-plein dans la masse


duquel sont enfouis les tombeaux est recouvert d'un
dallage en briques particulirement soign, et o tous
les interstices sont remplis de bitume. Sous cet pi-
derme suprieur, les cercueils sont
tages en ordre, les uns au-dessus des
autres, et isols chacun dans une petite
cabane. De distance en distance, on
rencontre des manchons en briques,
embots et formant comme d'immen-
ses tuyaux de chemine, noys dans
la construction. L'extrmit infrieure
Fig. 7. Tube de ,

aes tuyaux
i

aboutissait a
.

un canal; i

^n.;,,o a '
drainage Mugheir
-KA ^
-^ '

(d'aprs Loftus). l'extrmit suprieure, aligne au ras


du dallage de la terrasse, tait munie
d'une calotte perce d'une infinit de petits trous,
comme une cumoire. C'est par l que descendaient
les eaux de pluie, et ce systme de drainage a t si

merveilleusement compris et excut, qu'il est reste


intact jusqu' nos jours, et qu'au tmoignage de Loftus,
les tombeaux ont t si bien prservs qu'on les trouve
parfaitement secs, cadavres et mobilier funraire. Nous
verrons les Assyriens prendre de pareilles prcautions
pour prserver de l'infiltration des eaux les terrasses
des palais ninivites.

I. E. de Sarzec, op. cit., p. 60.


L'ART CHALDEEN. ji

La construction d^un temple ou d'un palais donnait


lieu une crmonie religieuse analogue ce que
nous appelons la pose de la premire pierre. Dans une

cavit mnage dans Tpaisseur du mur de fondation,


on dposait un cylindre en terre cuite (fig. 8), sur lequel
tait grave une inscription relatant la construction et

clbrant la pit et les hauts faits du prince; ce cy-


lindre tait accompagn de divers objets talismaniques:
cnes et statuettes en bronze et en terre cuite, cylin-
dres-cachets, tablettes votives, quelquefois en argent
et en or. Dans les fondations du palais de Guda,
M. de Sarzec a retrouv quatre de ces cavits ma-
onnes, ayant o"',35 sur 27 X 12 ; elles contenaient
encore les cylindres et les amulettes qu'on y avait
dposs. Des cachettes du mme genre ont t signa-
les Sinkereh, Mughir et dans les ruines de pres-
que tous les ditices chaldens et assyriens. Les Assy-
riens eux-mmes, lorsqu'ils voulaient relever un vieux
temple dlabr , s'in-

quitaient avant tout


de retrouver la ca-
chette du cylindre de
fondation ou terrien.
Le dernier roi de
Babylone, Nabonid, ^'S- - CjUndre de fondation de
,, , ,
Khorsabad (Louvre).
raconte dans 1 une des
inscriptions officielles de son rgne, comment il par-
vint retrouver le terrien des premiers construc-
teurs du temple du Soleil Larsa. Dj le roi Kuri-
galzu (vers i35o) et plus tard Assarhaddon (de 680
667), et Nabuchodonosor lui-mme, avaient fait des
32 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
rparations ce sanctuaire vnr, et recherch vaine-
ment la cachette des talismans. Alors, moi, Nabonid,
inspir par ma pit envers la desse Istar d^Agad,
ma souveraine, j'ai fait creuser une excavation. Les
dieux Samas et Raman m'accordrent leur faveur
constante, et je trouvai le cylindre de fondation du
temple E-Ulbar. Il portait le nom du roi Sagaractias

(vers i5oo); aprs avoir lu Tinscription, Nabonid la


remit en place, fit lui-mme un autre cylindre pour
constater ses recherches et ses propres travaux ; il le

dposa dans les fondations ct de Tancien, et les


explorateurs modernes, sans doute aussi favoriss par
Samas et Raman, ont retrouv en assez bon tat de
conservation la cachette mystrieuse et les prcieux
objets qui y avaient t pieusement placs, les uns
quinze cents, les autres cinq cent cinquante ans avant
notre re.

II. Statues et bas-reliefs.

Les dcouvertes de M. de Sarzec Tello et celles


des autres explorateurs de la Chalde nous permettent
de remonter presque aux origines de la sculpture dans
TAsie occidentale. Nos muses possdent, en effet, des
bas-reliefs et des statues d'un art rudimentaire dont
Ppoque recule est encore affirme par Farchasme
des inscriptions qui les accompagnent, et ces plus an-
ciens monuments sont suivis, comme pour TEgypte
ou la Grce, d'autres statues et d'autres bas-reliefs qui,
s'chelonnant chronologiquement travers les sicles,
reprsentent les phases graduelles du progrs artis-
L'ART CHALDEEN, 3

tique en Chalde avant que la domination ninivite


s^impost ce pays. Parmi les fragments de sculp-
ture de Tello, celui que M. Heuzey considre comme
le plus primitif et qu^on doit placer en tte des
uvres de la sculpture orientale, est un bas-relief
en calcaire gristre, de _

o'",25 de large et o',t8

de haut. Quatre figures


seulement restent de la

scne complique qui


dcorait cette plaque de
pierre. L'une d'elles est

assise, de profil gau-


Fig. p. Bas-relief de Tello.
che : c'est un homme (Muse du Louvre.)
imberbe plutt qu'une
femme, et sa figure estdemi envahie par un il

dmesur, plac de face comme
dans les dessins de
nos enfants. Sa chevelure se compose de deux lon-
gues tresses qui descendent sur ses paules et qu'on
pourrait presque prendre pour les fanons de la tiare
leve dont il tiare parat munie
est coiff. Cette
de deux cornes de taureau. Le buste est drap dans
un grand chle qui laisse nu Tpaule droite. La
main, leve la hauteur du visage, a l'aspect d'une
simple fourche; elle tient un vase comme si nous
avions affaire une scne de libation, et, en effet,
on aperoit encore en partie la divinit laquelle
s'adresse l'offrande. A droite de cette scne, un homme
barbu, aux paules carres, coiff d'un bret plat, vtu
d'une grande robe sans plis, tient de la main droite
une sorte de massue dont il parat assner un coup
ARCHKOi.. Orientale. \
34- ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
sur la tte de son compagnon qu^il saisit par la main.
Comme on le voit, Tinterprtation du tableau est des
plus douteuses, mais, en nous plaant au point de vue
de rhistoire de Part, on doit reconnatre sans hsiter
un fragment qui remonte une prodigieuse antiquit.
Le relief est plat, le contour des figures est timide et
incertain, les dtails en sont disproportionns, comme
si la pointe rude qui les a gravs et t entre les
mains impuissantes d^un enfant; le dessin est d^une
incorrection rudimentaire, bien que le calcaire soit

tendre et facile travailler.

Un art plus avanc dj caractrise le fragment de


bas-relief que M. Heuzey a appel la tablette de

l'aigle et du lion , et qui est dat par une inscription


mentionnant le roi Our-Nina
(2,5oo ans avant Jsus-Christ).
On y voit un aigle aux ailes

ployes, de face et debout sur un


lion. La sculpture est galement
plate et sans model, maisle galbe
des figures wSt dcoup avec net-
tet et d'une main plusassure; les
extrmits des pennes des ailes de
l'aigle sont marques par une den-
telure, le corps du lion est d'une
Fig. ro. Bas-relief de Tello.
(Muse du Louvre.)
remarquable correction de lignes,
saufla tte qui reste encore barbare.
Une troisime tape de la sculpture chaldenne
peut tre reprsente par la stle des vautours sur
on a lu le nom de deux rois dont l'un est fils
laquelle
de Our-Nina. Les trois fragments de cette stle en
L'ART CHALDEEN. S

calcaire sont sculpts sur leurs deux faces. Sur l'un


d'eux, une bande de vautours emportent dans leur vol
des humains
dbris :

des ttes, des mains


et des bras. Les ttes

d'hom mes dnotent un


art sorti des ttonne-

ments de Penfance ;

elles sont entirement


rases, le nez est tou-
jours aquilin, l'il
Fig. II. La stle des vautours.

dmesurment grand (Muse du Louvre.)

et triangulaire. Les
vautours, dessins avec plus de rudesse, sont nan-
moins bien caractriss par leur long bec recourb,
leurs serres d'une longueur exagre; on a accen-
tu les imbrications de
leurs plumes et de leurs
ailes. Sur un autre dbris
de la mme stle, il sem-
ble que nous assistions
la construction d'un
.,_<. tumulus funraire. Des
^^^^"^ &''^Sillfit%X hom mes vtus d'une tuni-
que courte, frange, ser-
re la taille, portent
sur leur tte des paniers
Fig. -.2. La stle des vautours.
(Muse du Louvre.) d'osier qui contiennent
probablement la terre

dont ils doivent recouvrir des monceaux de cada-


vres entasss les uns sur les autres, par ranges sym-
3^ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
triques et alternantes. Le troisime morceau du mme
monument parat reprsenter une scne de carnage.
Quant la face postrieure de la stle, elle est moins
orne; cependant, sur l'un des dbris (lg. 1 3), on voit une

hampe surmonte d^un aigle aux ailes ployes, puis

une grande tte d'homme, incomplte, mais fort int-

ressante; elle offre, au point de vue anatomique, les


mmes caractres que les ttes plus petites que nous
venons d'tudier; mais
ce qui la rend surtout
curieuse, c'est sa coif-
fure, sorte de tiare, mu-
nie de cornes de tau-
reau. Par une con-
vention de l'archasme,
remarque M. Heuzey,
ces deux cornes se pro-
Fig. 13. La stle des vautours.
filent en avant et en
(Muse du Louvre.)
arrire; mais dans la

ralit, elles avaient leur attache sur les cts du bon-


net... Le bonnet est de plus surmont d'une touffe
de quatre grandes plumes, au centre desquelles se
dresse un cne dcor d'une tte bizarre, termine
aussi en croissant : cette petite tte dcorative, des-
sine de face, a le nez qui se prolonge et s'largit

l'excs, sans apparence de bouche, de sorte que l'on


peut hsiter entre une tte humaine ou une tte d'ani-
mal ^ ))On retrouve avec des modifications peu impor-
tantes la mme tiare sur les cylindres et sur les bas-

Heuzey, Ga:{ette arch., 1884, p. igS.


L'ART CHALDEN. 37

reliefs assyriens, o elle sert de coiffure aux divinits ou


aux pontifes. La supriorit artistique des bas-reliefs
de la stle des vautours sur les monuments que nous
avons cits plus haut clate en toute vidence et per-
met dj de pressentir Part sobre et vigoureux que nous
rvlent les grandes statues trouves dans le palais de
Guda.
C'est dans la plus spacieuse des cours du palais
que M. de Sarzec a trouv rassembles presque toutes
les statues chaldennes qu'il a fait transporter au muse
du Louvre. Au nombre de dix, elles sont en diorite
noirtre et bleut ; toutes sont dcapites et portent des
inscriptions au nom de Guda ou d'Our-Baou. Au
moment de la dcouverte, elles taient renverses sur
le dallage de la cour : d'un ct, celles qui reprsentent
des personnages debout; de l'autre ct, les statues
assises. Une tte isole et paraissant appartenir l'une
des statues fut aussi trouve
dans cette mme cour. Les autres
ttes ont t dterres ailleurs,
et l'on ne saurait dire si elles

ont t dtaches des statues ac-


phales que nous connaissons.
Toutes ces ttes, bien qu'offrant

des caractres communs, se dis-

tinguent les unes des autres par


des particularits qui rvlent
l'habilet surprenante et la f-
i^. Tte chaldenne.
(Muse du Louvre.)
condit du gnie chalden ds
cette poque recule. La tte d'homme (fig. 14), trouve
dans la grande cour, est de grandeur naturelle, les che-
38 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
veux et la barbe rass compltement, comme dans cer-
taines statues gyptiennes. Les sourcils forment une
saillie exagre au-dessus d^eux normes ; le crne est
sensiblement allong; le nez mutil nous empche seul
d^avoir le type complet de cette race chaldenne, aux
traits durs, aux lvres paisses et sensuelles.

Dans un tell voisin, M. de Sarzec a trouv une autre


tte, de mme grandeur, d'un type galement intres-
sant. Elle est d'un aspect
moins svre que la prc-
dente, mais aussi habilement
sculpte. Le visage est rond
et presque souriant, le men-
ton large et puissant, le nez
pat. La coiffure, trs origi-
nale, se compose d'une ca-

lotte de laine qui embote


Fig. 1$. Tte chaldenne. rigoureusement la tte, et qui
(Muse du Louvre.) est munie d'un pais rebord
forme une
dont le retroussis

sorte decouronne les mailles du tissu de laine sont


;

marques conventionnellement par une infinit d'en-


roulements symtriques. Aujourd'hui encore, dans la

basse Chalde, les prtres chrtiens du rite chalden


s'enveloppent la tte d'un turban d'toffe noire qui
comporte un pareil agencement ^
Pour les statues sans ttes, qu'elles soient assises
ou debout, elles ont toutes les mmes caractres, nous
prsentent des types identiques , et sont incontesta-

I. E. de Sarzec, Dcouvertes, p. 6i.


L'ART CHALDEEN. 39

blement de la mme cole de sculpture. Voici un


personnage assis sur une sorte d'escabeau non vid :

il rappelle involontairement les statues grecques de la


voie sacre'e des Branchides, Milet, dont il a l'attitude

religieuse. Un manteau sans manches est crois sur la


poitrine et rejet sur Tpaule; de belles franges, dlica-
tement ciseles,

descendent dans
toute la hauteur
sur le devant ;

lesmains sont
ramenes sur la
poitrine , dans
laposture orien-
tale du recueil-
lement et de la

dvotion ; les

pieds nus sont


fouills avec un
souci du dtail
qui ne sera ja-

mais surpass Fig. 16. Statue chaldenne. (Muse du Louvre.)


plus tard, mme
par les artistes ninivites. Sur les genoux du person-
nage, une tablette tait destine recevoir une inscrip-
tion, un dessin au trait. En effet, une autre statue
pareille celle-ci, bien que de proportions moindres,
a sur les genoux une pareille tablette, sur laquelle est
grav la pointe le plan d'une forteresse avec ses bas-
tions et ses poternes, comme le ferait un architecte de
nos jours. Une rgle longue de 27 centimtres et gra-
40 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
due^ c^est--dire subdivise en fractions d'ingales
longueurs, mais proportionnelles, est en relief devant
le plan auquel elle sert d'chelle; ct, enfin, le

stylet avec lequel Farchitecte a grav son dessin (voy.


fig. 53). Les statues debout rpondent peu prs la

mme description : elles sont aussi


pieds nus mains croises sur
et les

la poitrine, mais on se rend mieux

compte de Tagencement du long


Punique
chle, qui parat former
vtement de tous ces personna-
ges. L'Arabe se drape encore de
la mme faon dans son burnous,
ce vtement la fois si simple et

si majestueux du pasteur du d-
sert. C'est une pice d'toffe de
laine, dont les bords sont orns
de franges : plie en deux, elle
est roule autour du corps, obli-
quement, de sorte qu'elle couvre
un bras et laisse l'autre nu ;
Fig. 17.
l'angle suprieur engag sous le
Statue chaldenne.
(Muse du Louvre.) premier tour suffit maintenir
l'ensemble. Nous retrouverons
plus tard ce grand chle sur les bas-reliefs ninivites,
de mme que nous constaterons la persistance et l'exa-
gration de ce style sobre et nerveux, qui, ds Tpoque
proto-chaldenne, accentue trop schement les muscles
et s'attarde avec une excessive complaisance aux dtails
anatomiques.
Les statues chaldennes taient destines tre vues
L'ART CHALDEEN. 41

de tous cts et non plaques contre un mur; elles sont

acheves compltement par derrire aussi bien que par


devant. A rencontre des statues trouves dans les

temples de Cypre, par exemple, elles permettent de


constater que Partiste n'a cherch pargner ni son
temps ni sa peine. Sous cette sobrit de sculpture et

cette monotonie d^attitudes, on sent que Part chalden


est dj bien loin des hsitations et des incorrections du
premier ge; le ciseau s^attaque la pierre la plus dure
avec vigueur et succs; la main de Tartiste est expri-
mente et sre d'elle-mme. Cet art archaque est avant
tout raliste et vise la recherche prcise et mme
affecte de la nature. L'paule nue est modele et

copie avec une vrit surprenante, les mains et les

pieds sont tudis jusque dans les phalanges, les ongles,


les rides de la peau. En mme temps, les figures sont
trapues, on peut mme dire beaucoup trop courtes, ce
qui contribue encore grandir Pimpression de force et

d'nergie musculaire
que nous laisse leur

observation attentive.
La souplesse du
gnie chalden, ds le

temps de Guda, clate


encore dans un mo-
nument singulier de
la collection de Sarzec,
que
Fig. iB. Pied de vase chalden.
l'on peut pren-
(Muse du Louvre.)
dre pour le pied d'un
vase plutt que pour la base d'une colonnette (fig. 18),

De petits personnages, en haut-relief, nus. assis terre


42 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
sont adosss un ft cylindrique. Celui dont la figure
est le mieux conserve a un visage ovale, d'une rare
finesse et d'un type absolument tranger celui des
grandes statues; la barbe taille en pointe, la tte cou-
verte d'un turban de laine, il regarde de face d'un air
souriant : dans toute la sculpture assyrienne, on ne
rencontrerait peut-tre pas une physionomie aussi ori-
ginale. Nous ne savons quel est le sens de ces figurines
accroupies contre cette sorte de bassin. Il semble qu'elles
tiennent la place des taureaux et des lions ails ou des
autres gnies fantastiques que l'art assyrien, bientt,
multipliera partout en manire de supports ou d'orne-
ments architecturaux.
En avant du palais de Tello se trouvait un grand
bassin en pierre dcor de sculptures dont quelques
fragments sont arrivs jusqu' nous. Cette cuve mono-
lithe de 2'",5o de long sur o"',5o de large, servait
peut-tre abreuver les chameaux et les troupeaux qui
faisaient halte la porte de la demeure de Guda; ou
plutt, en raison de sa riche ornementation, peut-on
un bassin consacr au service du tem-
croire que c'tait
ple, comme la mer d'airain du temple de Jrusalem ou le
vase d'Amathonte. Quoi qu'il en soit, il y avait sur ses
deux longues faces, en bas-relief, des femmes les bras
tendus en croix et tenant les vases magiques d'o jaillis-

saient, de chaque ct d'un pi, deux gerbes de liquide:


gracieux symbole de la fertilit proverbiale de la Mso-
potamie enveloppe par les courants sacrs du Tigre et de
l'Euphrate qu'on adorait sous le nom de Naharam^ les

deux fleuves par excellence. Le fragment reproduit ici


(fig. 19) nous montre que les protO-Chaldens donnaient
L'ART CHALDEEN. 4

dj l'eau courante la forme conventionnelle de li-

gnes ondules (voy.


aussi fig. 34) ; la

femme est dessine

avec une surpre-


nante vrit 1. La
mme habilet tech-
nique se remarque
dans un bas-reliefc
1 1 ^- Fig* ip-
^ ^
Bas-relief de Tello (d'aprs
v f Heuzey).
);

de Tello qui reprsente un personnage barbu, de face,


avec un costume dans
lequel M. Heuzey a

reconnu l'toffe flo-

conneuse appele kau-


naks par les Grecs.

Remarquons la ma-
nire dlicate dont les
artistes chaldenstrai-

taient le costume et

la barbe. On peutpres-
que dire que Part m-
sopotamien n'a plus
de progrs faire et

qu'ildonne toute sa
mesure ds le temps
fabuleusement recul
Fig. 20. Bas-relief de Tello.
que reprsentent les
{Rev. arcli., t. I de 1887, p. 265.)
antiquits de Tello.
Il y a moins de model dans les figures qui ornent
partie suprieure du caillou Michaux; le relief

I. L. Heuzey, Un palais chalden, p. 59 117.


4f ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
en est sec et plat, et le une raideur hi-
dessin affecte
une poque de dcadence ou
ratique qui ferait croire
du moins un temps d'arrt dans la marche ascen-
sionnelle de Part chalden. Ce monument, dat du
rgne de Marduk-nadin-akhi, roi de Babylone vers
II 20 avant notre re, un caillou roul
tait peut-tre

par les eaux du fleuve un btyle Pin-


et dont on a fait ;

scription cuniforme contientladonation d'un immeuble


constitu en dot^ Les curieuses images sous la protec-
tion desquelles est plac ce contrat nous dmontrent,
comme nombre de cylindres,
que, ds cette poque, la

mythologie chaldenne tait

exploite par les artistes

qui savaient accoupler, sans


tomber dans le monstrueux
et le difforme, les formes hu-
maines aux formes animales,
et donner des figures symbo-
liques aux astres et aux g-
nies suprasensibles que leur
folle imagination avait con-
us. Le dessin de ces tran-
ges figures n'est point mala-
'-
fe.rtr- droit; elles inspirent la ter-
Fjg. 21. Le caillou Michaux.
reur sans tomber dans la ca-
(Cabinet des Mdailles.)
ricature et le grotesque qui
caractrisent les images des dieux chez les peuples bar-
bares. L'art chalden est aussi savant que les arcanes de

I. V. la traduction que j'en ai donne, dans Lenormant et


Babelon, Hist. anc. de VOricnt, t. V, p. 84.
L'ART CHALDEEN. 45

la mythologie sont compliques. Voyez, par exemple,


ce bouquetin ail accroupi devant un autel; les con-

tours anguleux de ses cornes sont rendus avec vrit,


les muscles de ses pattes, peut-tre mal placs anato-
miquement, sont analyss dans les plus petits dtails,
et le mouvement de cet un effort pour se
animal, qui fait

relever, est bien naturel, tout en manquant de vie et de


souplesse. Nous reconnatrons les

mmes caractres de scheresse et

de rudesse dans la stle de basalte


noire du mme roi Marduk-nadin-
akhi. Ici, comme dans le caillou

Michaux, le relief est plat; rien de


souple, de gracieux ou d'aimable :

le gnie chalden ne sait pas sou-


rire. Ces amples vtements de
l'Oriental, ces draperies dont l'ar-
tiste grec saura tirer un si puissant
effet, il se contente d'en grattera la

pointe, pour ainsi dire, les plis et


les franges; il en fait de lourdes
chapes brodes comme celles de
Fig. 22.
nos prtres. Mais, en revanche, il
Stle de Maduk-nadin-akhi.
regarde ces broderies la loupe, et (Muse britannique.)

il excelle analyser et traduire les


richesses du tissu, les contours innombrables et com-
pliqus du dessin. Nous pouvons ds lors prvoir que
le sculpteur, perdant de vue la synthse pour placer

exclusivement son idal dans l'infiniment petit, ne saura


jamais se dbarrasser de la formule troite dans la-

quelle il a, de bonne heure, emprisonn son talent.


46 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Toutes ses figures, dans la statuaire ou les bas-reliefs,

si acheves quant au dtail, ont dans l'ensemble une


raideur hiratique et conventionnelle qui va, malheu-
reusement, passer en hritage Tartiste assyrien.

,^ III. La petite sculpture et les arts industriels.


Les Chaldens savaient travailler le bronze avec
autant d^habilet que la pierre. M. de
Sarzec a recueilli des figurines de
bronze qui, rapproches d'autres mo-
numents que Ton possdait dj, permet-
tent de fixer quelques jalons prcis dans
le dveloppement graduel de Tart de
fondre et de ciselerles mtaux en Chal-

de.Une certaine statuette d'homme ou


de femme (fig. 23) peut tre considre
comme Fessai leplusrudimentaire^ Elle
a simplement la forme d'uue tige cylin-

drique dont la partie suprieure est


munie de deux bras et d'une tte hu-
maine comme les xoana des Grecs.
Fig. 2j. Statuette Cette tte, surmonte de petites cornes,
chaldenne. Bronze. ,, i r ^^ n n
,^, ., ,

(Muse du Louvre.) , est d'une barbarie trange;


^ '
elle rappelle
^^
l'art des populations de l'ge de bronze
et les plus rustiques des terres cuites cypriotes. Le
progrs est manifeste dans d'autres bronzes, loigns
peut-tre du prcdent de plusieurs centaines d'an-

i. Perrol et Chipiez, op. cit., t. III, p. 604.


L'ART CHALDEEN. 47

nes. Ce sont des statuettes qui, au lieu d'tre fixes


sur un socle, se terminent par un cne renvers et

trs allong qui devait servir les enfoncer dans une


matire molle comme du mortier. L'une reprsente
un taureau couch, l'autre (fig. 24) un homme age-
nouill tenant dans ses mains la base du cne; il est

barbu et coiff de la tiare plu-

sieurs paires de cornes rserve aux


dieux aux gnies. Une troi-
et

sime, enfin, est une femme por-


tant une corbeille sur la tte et

dont le corps a encore sensible-


ment l'aspect d'un lingot allong.
Cette canphore, dont les formes
fminines ne sont accuses que par
les seins et la largeur des hanches,
nous conduit tout naturellement
parler d'une autre canphore
(fig. 25) trouve Afadj, sur l'Eu-
phrate , et qui porte le nom du roi

Kudur-Mapuk (200oav. J.-C). On


peut voir par cette statuette que Fig. 24. Statuette
chaldenne en bronze,
l'art du bronze suivait de prs les
(Muse du Louvre.)
progrs de la sculpture en pierre.
Si le corps et les bras sont encore des uvres de demi-
inexprience, la tte est fort remarquable; l'arcade
sourcilire et les yeux sont traitscomme dans les
grandes statues de diorite; les cheveux sont complte-
ment rass. Les mmes caractres s'observent dans une
remarquable figurine de prtre barbu, coiff d'une
tiare peu leve, vtu d'une longue tunique franges
48 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
tages^ Voici une statuette mutile de Tello (fig. 26);
c'estun dieu debout sur un lion accroupi la tte du :

lion rugissant a une expression farouche et sincre,


mais la robe du dieuest cylindrique, sans ampleur et sans
model, et c'est en vain que Tartiste
a voulu dissimuler cette raideur qui
trahit son impuissance, en gravant
les franges et les rosaces de Ttoffe.
Remarquons que les longs poils du
lion sont traits comme les frisures

laineuses du bonnet de prtre que


nous avons vu tout l'heure (fig. i5).
L^animal a de toutes petites ailes;
ses pattes de devant sont celles du
taureau, celles de derrire se termi-
nent par des griffes de lion; Inobser-
vation de la nature y est parfaite,
mais dans ces stries conventionnelles
qui ont la prtention de rendre la

saillie des muscles, on sent la ten-

Y\g. 2$. Canphore dance l'exagration et la rudesse


de Kudur-Mapuk.
routinire que nous avons signale
(Muse du Louvre.)
dans la statuaire.

DansTun des petits monticules deTello, M. deSarzcc


a dcouvert un fragment d'une grande statue de bronze.
C'tait, dit-il, une corne de taureau de grandeur na-
turelle, en lames de bronze, monte sur une forme en
bois, mais le bois se trouvait rduit en charbon par
l'action du feu 2. Il avait aussi trouv une pe qui
r. Perrot et Chipiez, op. cit., t. III, p. 606, fig. 296.
2. E. de Sarzec, Dcouvertes, p. 61.
L'ART CHALDEEN. 49

fut vole et dtruite par un Arabe. Mais nous pouvons


citer une autre arme du mme genre que possde le

colonel anglais Hanburyi; la lame, recourbeen faucille


et triangulaire, porte une inscription votive au nom
du roi assyrien Raman-nirar, fils de Pudiel (i,3oo ans
av. J.-C). La particula-
rit curieuse de cette

arme, c'est qu on voit


grav sur l'un des plats
un petit cerf couch, qui
est la marque du fabri-

cant : ds cette poque,


Famour-propre des ar-

tistes est en jeu et il s'af-

firme par les mmes pro-


cds que de nos jours.
Phnomne qui peut Fig. 26. Statuette chaldenne
en bronze. (Muse du Louvre.)
surprendre au premier
abord, la cramique chaldenne fut loin de suivre les
progrs de la sculpture. Les fouilles de Tello ont enrichi
lemuse du Louvre de cinq cents cnes enterre cuite au
nom de Guda et d^Our-Baou, mais ce ne sont l que
des produits industriels, sans caractre artistique et qui
se rattachent la fabrication de la brique. Les ncro-
poles de Warka et de Mughir o Ton aurait pu s'at-

tendre rencontrer des uvres d'art, comme dans les

tombeaux de la Grce ou de Ttrurie, n^ont fourni que


des vases grossiers qui tmoignent de l'infriorit abso-
lue de la cramique chez les Ghaldo-Assyriens. Tous

I. Revue archologique, i883 (3 srie, t. II), pi. XX.


ARCHOL. ORIENTALE.
$0 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
sont d'une barbarie et d'une rusticit singulires, qu'ils
viennent des tombes arciiaques de Warka et de Mughir
ou qu'ils sortent des dcombres des palais, o pourtant
l'art sculptural prend son essor et s'tale dans son
complet panouissement. Les poteries assyriennes,
mme celles de la meilleure poque, ressemblent par-
fois s'y mprendre aux poteries les plus archaques
de la Grce propre et des les de la mer Ege. Mais
ici ce ne sont que les rudiments de l'art, les premiers

efforts du potier qui bientt faonnera des chefs-d'uvre ;

l, au contraire, ces vulgaires rcipients de cuisine sont


tout l'art et reprsentent la fois le point de dpart et

le point d'arrive. Ce dlaissement de la cramique


par les artistes chaldo-assyriens tient des causes
gologiques et climatriques analogues celles qui, en
Assyrie, comme nous le verrons, ont fait dvelopper la

sculpture en bas-relief au dtriment de la sculpture en


ronde bosse. Il est d particulirement la mauvaise
qualit de l'argile de la Msopotamie, qui, trs propre
tre convertie en carreaux de briques, n'est pas d'un
grain assez fin pour qu'on puisse en faonner la fragile
enveloppe d'un large cratre ou d'une svelte amphore,
et, plus forte raison, pour se prter tous les dtails
du visage et des vtements de figurines gracieuses et

lances comme celles de Tanagra, de Cym ou de


Myrina.
La cohsion de l'argile msopotamienne est si im-
parfaite que les terres cuites babyloniennes qui nous
sont parvenues s'effritent presque au simple toucher,
malgr la cuisson laquelle elles ont t soumises. On
remarque que pour donner la panse des vases quelque
L'ART CHALDEN. 51

consistance et prvenir les gerures, le potier a d ma-


laxer la pte argileuse avec de la menue paille. Impos-
sible donc d'amincir les parois, de les faonner artisti-

quement; ds lors, il n'et pas t naturel de dcorer


de peintures riches et soignes des vases qui ne pou-
vaient tre que lourds et grossiers. On s'est content
de tracer des dessins gomtriques, des bandes de cou-
leur, des oves, des festons symtriques autour du col
des amphores; rien qui, dans cette dcoration, soit
emprunt au monde animal ou vgtal, la mytho-
logie ou Phistoire que Partiste savait pourtant si
merveilleusement exploiter pour la dcoration des va-
ses de mtal, des bibelots en ivoire, en bois ou en
pierre.
Les figurines de terre cuite chaldennes, si gros-
sires qu'elles soient, ne sont pas compltement
dpourvues de tout intrt pour l'histoire de l'art et de
la mythologie, et M. L. Heuzey a su finement les

apprcier ce double point de vue^. Les statuettes que


Loftus a recueillies en grande quantit Warka sont
en terre massive et ont t fabriques avec un moule
d'une seule pice; le dos est plat et faonn la main.
L'argile est d'un gris verdtre, quelquefois brun; elle
est trs cuite et trs dure. L'attitude de ces petits magots
offre des rapports singulirement frappants avec les
terres cuites gyptiennes du premier empire : ce sont
des hommes en robe tranante, la barbe taille l'as-
syrienne, des femmes vtues de tuniques serres et

portant des coiffures tombantes comme les figurines

I. Les Figurines antiques du muse du Louvre, p. i et suiv.


52 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
d'Egypte ; les mains sont ramenes sur la poitrine
dans l'attitude religieuse que nous connaissons dj
par les statues de Tello. Il est d'ailleurs fort diffi-

cile de prciser l'poque de ces figurines, qui, pour


la plupart peut-tre, ne sont pas ant-

rieures au temps de Nabuchodono-


sor. Aussi, nous y reviendrons plus
loin. Il nous suffit pour le moment de
constater combien peu vari et pauvre
tait le thme exploit par les coro-

plastes chaldens l'poque o la

sculpture et les autres arts taient


pourtant dj trs florissants.
Les monuments que nous venons
de passer en revue permettent d'ap-
prcier le degr de prosprit et de
perfectionnement qu'avaient atteint,
Fig. 27, Statuette
ct des arts nobles, diverses indus-
chaldccnne en terre
cuite (Louvre). tries chaldennes, telles que la tapis-

serie, le tissage et la broderie des


toffes. La stle de Marduk-nadin-akhi, par exem-
ple (fig. 22), tmoigne de la merveilleuse habilet des
femmes du harem royal ou des ouvriers de l'ate-

lier d'o sont sorties cette robe franges d'or, cou-


verte de dessins lgants et de pierres prcieuses enchs-
ses dans la trame du tissu, cette tiare orne de plumes
et de marguerites panouies, ces sandales dont on pour-
rait compter les larges mailles en losange,. M. Keuzey^
a dmontr que l'toffe appele kaunaks (^^-^^f^y-r,;) par

I. Revue archoL, mai-juin 1887.


L'ART CHALDEEN. 53

les Grecs, qui dsignaient ainsi un vtement babylo-


nien, remonte au moins jusqu^ Ppoque de Guda.
L'endroit de ce tissu de laine prsente des sries de
languettes juxtaposes et comme imbriques par tages;
le principe de la fabrication de la kaiinaks est le

mme que celui de la peluche ou du velours, seulement


lesmches de laine sont plus longues et plus espaces.
Ce genre d'toffe, invent par les Chaldens, a persist

chez les Assyriens et les Perses : c'est ainsi que les


Grecs l'ont connu et qu'Aristophane en parle dans sa
comdie des Gupes. Les vtements do, kaiinaks se ren-
contrent frquemment sur les monuments chaldens,
surtout sur les cylindres o on les a pris, tort, pour
des robes en toffe plisse et tuyaute.
Ils sont ports aussi bien par les fem-
mes que par les hommes, ainsi que le

prouvent le personnage barbu que


nous avons reproduit plus haut (fig. 20)
et une statuette de femme en albtre
qui a tous les caractres de l'art chal-
den contemporain des monuments de
Tello (lig. 28).
La tablette du dieu Samas (fig. 29)
trouve Abu-Habbu (Sepharvam)
et date du rgne du roi babylonien Fig. 28. Statuette

Nabu-pal-iddin (85o ans avant chaldenne


J.-C.),
en albtre (Louvre).
montre rapprochs les deux prin-
cipaux vtements chaldens : celui qui tait fait en
kaunaks et celui d'toffe unie, fendu sur le devant,

que nous retrouverons frquemment en Assyrie. Au


surplus, ce bas-relief, si on l'tudi de prs, nous
Si i^RCHEOLOGIE ORIENTALE.
claire singulirement sur les industries diverses qui
s^appliquent au bois, au ter, la pierre, aux toffes.

Le tabernacle o trne le dieu Samas parat tre une


niche en fer, la partie suprieure tant recourbe
pour simuler une vote surbaisse; sur le devant de
rdicule, il y a des colonnettes en bois ou en fer;

Fig. 29. Bas relief de la tablette du dieu Samas.


(Muse britannique.)

le ft est couvert d^imbrications qui imitent le tronc


du palmier et sont faites, sans doute, de lames de
mtal superposes; en guise de base et de chapiteau,
des volutes qui ressemblent quelque peu au chapiteau
ionique. Le disque solaire, symbole du dieu, est soutenu
par des cordages que tiennent dans leurs mains deux
gnies dont le rle parat tre purement ornemental et

dcoratif; le trne du dieu, la table sur laquelle est


L'ART CHALDEN. 55

pos le disque radi, sont des meubles lgamment


sculpts qui rvlent une civilisation en qute du luxe
le plus raffin.
Quant aux bijoux en mtaux prcieux, on n^en a
point encore retrouv en Ghalde, bien que nous sa-
chions que, ds les ges les plus lointains, Tor et Par-
gent affluaient Babylone et dans les villes chalden-
ns tout aussi bien qu'en Egypte. L'orfvrerie allait
certainement de pair avec la glyptique dont les monu-
ments sont si nombreux, comme nous le verrons tout
rheure. C'est ces branches de l'art
que se rattache une petite tte en statite,

sculpte en ronde bosse, le bijou de la

collection de Tcllo : mieux que tout


autre objet, cette tte, d'un art la fois si

raliste et si achev, nous fait toucher du


doigt, pour ainsi dire, l'clatante sup- Fig. 30. Tte
^'^'^'^^^""^ "
riorit de l'artiste chalden quand il se
statite (Louvre).
livre ces formes secondaires de 1 art,

qui exigent aujourd'hui l'emploi de la loupe et o l'on


ne sait ce qu'on doit admirer le plus de la patience de
l'ouvrier, de sa sret de main ou de la dlicatesse de
son talent.

IV. La glyptique chaldenne^.

Si nous ne possdons encore qu'un nombre restreint


de sculptures et de statues, tmoins imposants de l'art

I. Voy. surtout J. Menant, la Glyptique orientale, t. I, et L.


de Glercq, Catalogue de sa collection, fasc. i 3.
S< ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
chalden contemporain de Guda ou de Hammurabi,
du moins pouvons-nous suppler cette pnurie par
les produits si nombreux et si varis de la glyptique.
Les Chaldens ont invent la sculpture sur pierres
fines, et aucun peuple ne fit un plus frquent usage de
ces cylindres, de ces cnes et de ces cachets de toutes
formes, sur lesquels se voient, graves en traits fins et

profonds, les images mmes que la sculpture monu-


mentale alignait sur la paroi des .temples ou des palais.
Ces pierres sculptes en creux, hmatites, porphyres,
calcdoines, marbres et onyx de toutes nuances, taient
portes au cou, au doigt, au poignet, attaches au vte-
ment; c'taient la fois des amulettes prophylactiques
contre les maladies ou les malfices, et des cachets
Faide desquels on apposait des empreintes au bas des
actes publics ou privs.
Les plus anciens des cylindres chaldens rvlent
nos yeux les origines mmes de la glyptique, les pre-
miers essais de gravure sur les gemmes rondes, ovodes
ou cylindriques des colliers de l'ge de pierre. Le bu-
rin et la bouterolle,
yw^-^^^^^^^^^j f!^^^^^ manipuls pour la

i y '

J^^ /'
-iS^jN ^^' /^Ib'
'
premire fois, ne tra-

cent encore que des


zigzags, des losan-
ges, des entrecroi-
Fig. 31. Cylindre chalden. sements de lignes
(Coll. L. de Clercq.)
droites et semi-circu-
laires. Bientt, on s'essaye tracer des difices, des
figures d'animaux, des antilopes paissant (fig. 3i), des

poissons. Les articulations et les parties pleines du


L'ART CHALDEEN. 57

corps des quadrupdes sont reprsentes par des trous


ronds, les membres par de simples traits.

Bientt, matre davantage de son instrument, l'ar-

tiste, car nous pouvons dj donner ce nom, va


lui

chercher traduire sur les cylindres la figure humaine,


puis celle des tres divins ou des hros enfants par
rimagination populaire et dont l'image doit accrotre la

vertu talismanique de la pierre. Ce sont des monstres


debout sur leurs pattes de derrire, luttant entre eux,
des gants qui tuent des lions ou des quadrupdes face
humaine. M. Menant a remarqu que les figures d'ani-

maux sont toujours reprsentes de profil, tandis que


les figures humaines, grande barbe, sont de face,
mme lorsque le corps est de profil. Il y a des gnies
double visage, des quadrupdes une seule tte et

deux corps. Un des plus remarquables cylindres de cette


primitive poque est, sans contredit, celui de la riche
collection de Glercq, dont nous donnons ici le dessin
(fig. 32). On y voit
des hommes et di-
vers animaux : un
bouquetin aux cor-
nes ondules qui
broute une feuille
d'arbre, un rhinoc- Fig. 32. Cylindre chalden.
(Coll. L. de Clercq.)
ros, des antilopes,
un
des taureaux, des poissons, aigle, des arbres; deux
dmons domptant des animaux fantastiques, des scor-
pions, des palmiers. On songe la scne biblique
d'Adam et Eve dans le paradis terrestre, entours de
tous les tres de la cration.
58 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Un nouveau progrs est caractris par Fapparition
des inscriptions ct des scnes figures. Quiconque
possde un cylindre tient y faire graver son nom ou
celui d^une divinit favorite. C^est ainsi qu'on a re-
lev sur des cylindres les noms de plusieurs des patsis
qui gouvernaient les villes chaldennes trois ou quatre
mille ans avant notre re. Le cylindre sur lequel
M. Oppert a lu le nom de Asrinilii, patesi de Umal-
naru (fig. 33) reprsente
un pisode de Ppope
chaldenne. Lehros Isdu-
bar, la barbe et les che-

veux friss, saisit de cha-


que main, par une patte de
Fig 3' Cylindre chalden. deux lions ren-
derrire,
(Coll. L. de Clercq.)
La scne est com-
verss.
plte par des arbres, une antilope, une petite figure
humaine, un scorpion te.e de lion, un taureau tte
d'homme. Ce qui frappe ici surtout, c'est l'archasme
des signes cuniformes forms de traits qui s'entrecroi-
sent, sans avoir encore la forme de coins qu'ils pren-
dront plus tard; c'est aussi le model et la souplesse de
la plupart des figures : on ne sent presque plus l'in-
strument sous le travail.

La glyptique chaldenne atteint son apoge avec un


autre cylindre de la collection de Clercq, qui a l'avan-
tage d'tre dat, au moins relativement : il porte le

nom de Sargani ou Sargon l'Ancien, roi d'Agad, vers


l'an35oo avant notre re. M. Menant le signale comme
marquant une tape importante dans l'histoire de l'art.
Le tableau, fort simple^ se compose de deux scnes
L'ART CHALDEEN. S9

symtriques : Isdubar, un genou en terre, sur le bord

d'un fleuve, tient des deux mains l'ampoule sacre


d^oti s'chappe un double jet d'eau et dans lequel vient
s'abreuver un taureau aux cornes longues et stries ^

l'^ig- 34- Cylindre de Sargani. (Coll. L. de Clercq.)

Ici, l'artiste possde tous les secrets de son art : jamais,


aucune poque, il ne saura traduire avec plus de dli-

catesse et de vrit la puissante musculature du tau-


reau et du gant. Et
comme il faut bien
admettre que la scul-

pture monumentale
marche de pair avec
la glyptique, je ne
sais ce qui doit ton-

ner le plus, du de-


Fig. 35. Cylindre chalden. Musc& de
gr de perfection au-
New-York (d'aprs J. Menant).
quel les Chaldens
avaient port les arts plastiques, ou de l'poque prodi-
gieusement recule o nous transportent de pareils
monuments.
I. Heuzey, Un palais chalden, p. 91.
6o ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Un cylindre du muse de New- York (tig. 33), qui par
les caractres de l'criture parat peu prs contemporain
de celui de Sargon l'Ancien, est excut avec une per-
fection plus grande encore. Le jeu et le gracieux dli
des muscles du taureau et du lion sont rendus avec la

prcision que comporte l'tude directe de la nature,


avec l'aisance qui trahit un artiste qui se joue des diffi-

cults techniques.
Si Ton pouvait classer chronologiquement et par
coles tous les cylindres chaldens, on constaterait
probablement des poques de perfectionnement ou de
dcadence, des. centres artistiques plus actifs les uns
que les autres, le choix des sujets se modifiant de ville
ville, de sicle sicle. Dans Ttat actuel de nos
connaissances, nous ne pouvons ce point de vue que
hasarder des conjectures. M. Menant regarde comme
sortis de l'atelier d'Uruk (Erech) les cylindres qui re-
prsentent la desse Istar, tenant son enfant sur ses
genoux et recevant les hommages de ses fidles : c'est

le prototype de la desse mre, qui passera mme chez


les Grecs. A Ur, on fabriquait des cylindres types
trs varis, mais d'un travail sec qui est plutt la
marque de la dcadence que celle de l'archasme : ce
sont des scnes d'adoration ou d'initiation des mys-
tres, des sacrifices parmi lesquels celui du chevreau
est le plus frquent. Sur quelques monuments, M. Me-
nant reconnat la reprsentation de sacrifices humains:
la scne de ce genre la plus caractrise nous montre
un sacrificateur qui, de la main droite leve, brandit
un poignard au-dessus d'un enfant agenouill qu'il
parat se disposera gorger, en prsence d'un pontife et
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 6i

de la statue divine. Une des figures les plus ordinaires


sur les cylindres chaldens est celle de la desse Istar,

tantt pare de riches atours, tantt entirement nue,


de face, les mains ramenes sous les seins : ce dernier
type, reproduit profusion par les coroplastes, se per-
ptua dans tout POrient jusque sous la domination
grecque et romaine.

CHAPITRE II

L ARCHITECTURE ASSYRIENNE

L^ Assyrie, plus rapproche des montagnes que la

Chalde, et o Pusage de la pierre, sans tre jamais


exclusif, a t plus frquent que dans la Msopotamie
mridionale, nous a laiss d'importantes ruines qui,
dj en partie explores, permettent de reconstituer sans
lacunes essentielles les types de son architecture, du
ixau VII' sicle avant notre re. C'est par les temples,
les palais, les tours tages, les forteresses, que Tart
de btir se rvle nos yeux dans les fouilles dont Ni-
nive et ses environs ont t l'objet. Mais il n'est rien
rest de l'architecture prive; il faut en dire autant de
l'architecture funraire, ou plutt cette dernire n'exis-
tait pas en Assyrie, o elle n'a fourni aux explora-
62 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
teurs que quelques jarres remplies d'ossements. Les
cadavres taient, en gnral, transports jusque dans
la basse Chalde, qui resta, durant de longs sicles, une
sorte de campo sajito ou de vaste cimetire Tusage
des habitants de la Msopotamie tout entire. Au-
jourd'hui encore, les Persans, mme des provinces les
plus loignes, tiennent ce que leurs morts soient
enterrs Nedjef et Kerbela^ auprs de la mosque
d'Ali, le chef des musulmans chiites : cette superstition

traditionnelle est exploite par une corporation de col-


porteurs qui transportent annuellement plus de dix
-^_ mille cadavres. La ncro-
pole de Mughir et des tells
environnants est donc la
fois celle de la Chalde et

de l'Assyrie; c'est par cen-


taines de mille que les ca-

davres y sont amoncels,


mais, en dehors du systme

Fig. 36. - Tombe de Warka ^^ drainage Organis pour


(d'aprs Tayior). Capter les eaux pluviales,
elle n'offre rien de bien in-
tressant. 11 n'y avait pas de monument funraire; et,

quant la tombe elle-mme, c'est en gnral une petite


construction en briques qui n'a rien de remarquable : le
mobilier, vases et figurines de terre cuite, amulettes et
cylindres, est des plus misrables.
Les principaux difices de l'Assyrie qu'on
ait m-
thodiquement peu prs compltement explors sont
et

ceux de Khorsabad, quelques lieues au nord de Ni-


nive, et ceux des collines de Koyoundjik et de Nim-
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 63

roud. Plusieurs monticules o Ton serait certain de


retrouver galement un ensemble de constructions im-
portantes, comme de Nebi-Younous, o la
la colline

tradition arabe place le tombeau du prophte Jonas, et


Arvil, sur remplacement d'Arbles, n'ont pas encore
t sonds par la pioche de l'explorateur; d'autres, tels

que les tertres artificiels de Kalah-Shergat, de Balawat,


de Karamls, ne Pont t qu'incompltement, et si Ton
en a extrait des matriaux pigraphiques extrmement
prcieux pour Phistoire, des bas-reliefs du plus haut
intrt artistique, du moins au point de vue architectu-
ral, leur dblayement imparfait ne nous apprend rien
de nouveau.
Les difices babyloniens de Ppoque de Nabucho-
donosor et de Nabonid devaient ressembler, pour la

forme et les dispositions architecturales, aux palais et

aux temples ninivites; mais on n'en peut parler jus-

qu'ici que par conjecture ou d'aprs les descriptions


peu prcises des voyageurs grecs, et nous ne saurions
trop regretter que les normes tells babyloniens, comme
ceux qu'on appelle Kasr ou la citadelle, le tell
le

Amran, Babil, Birs-Nimroud n'aient encore presque


rien livr de leurs trsors archologiques. Il faut donc,
quant prsent, s'en tenir aux descriptions des ruines
de Khorsabad, de Nimroud et de Koyoundjik pour re-
constituer les types principaux de Parchitecture m-
sopotamienne au temps de la splendeur de Pempire de
Ninive.
<5-i- ARCHEOLOGIE ORIENTALE.

I. Les lments de la construction.

La pierre calcaire, que fournissent en abondance les


derniers contreforts des montagnes du Kurdistan, a
permis aux architectes de Ninive de ne pas employer
exclusivement la brique et d'lever parfois des murs en
moellons appareills. Ils se sont servis de pierre calcaire,
surtout pour les soubassements des difices, plus par-
ticulirement exposs Paction de l'humidit, si fatale

la brique crue; ils y ont eu recours aussi pour la


construction des remparts des palais royaux. Mais ici
mme, cause de la chert des matriaux qu'il fallait
aller chercher au loin et mettre un long temps tailler,
la pierre n'est employe que pour le parement extrieur
de la muraille : on l'pargne, on en est avare autant
qu'on est prodigue de la brique. Ainsi, les murs qui
limitent la terrasse du palais de Sargon Khorsabad
ne sont en pierre qu' la surface ; l'intrieur, ou, si l'on
aime mieux, le noyau del construction, est en briques.
Les moellons, lays sur leur face externe et visible^ sont
de longueurs variables, mais ils sont superposs par
lits trs rguliers, d'gale hauteur et joints croiss.
Des boutisses pntrent comme des coins dans la masse
de la terrasse pour amorcer les lits de briques et les re-
lier la construction en pierre. Dans les assises inf-
rieures du rempart du palais de Khorsabad, il y a des

blocs rgulirement taills qui ont de 2',5o 3 mtres


de cts; les moellons diminuent de volume au fur et

mesure que les assises se rapprochent du couronne-


L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. <5S

% 1 -H%
66 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Les murs assyriens s'lvent verticalement, mme lors-
qu'ils limitent deschambres votes ou lorsqu'ils font
partie de pyramides tages chaque tage a un terre-
:

plein droit et non inclin en talus.


On a observ que les cloisons qui sparent les salles
ont parfois Taspect d'un bloc d'argile dress vertica-
lement; les joints et les lits des briques sont impos-
sibles reconnatre, tellement les matriaux de con-
struction se sont souds en un parfait amalgame de
terre foule. Cette particularit, signale par Victor
Place Khorsabad, ne peut s'expliquer qu'en admet-
tant que les briques ont t employes dans la btisse

lorsqu'elles taient encore imbibes d'eau et que leur


dessiccation n'tait pas acheve. Leurhumidit naturelle,
jointe celle du mortier d'argile qui les reliait les unes
aux autres, a form une sorte de pte boueuse qui a d
mettre des annes se durcir, mais qui tait particu-

lirement efficace contre le dlitement de la muraille,


devenue par l entirement homogne. C'est l'pais-
seur extraordinaire de ces murs qui les empchait de
s'affaisser sous leur propre masse, et leur permettait
mme de supporter ces lourds matelas d'argile qui
constituent les votes et les terrasses des maisons. Ils

protgeaient aussi trs efficacement les salles contre


les ardeurs solaires. Aujourd'hui, les habitants de
Bagdad et de Mossoul se rfugient, durant l't, dans
leur serdab^ demi sous-sol parois en briques, extr-
mement paisses, dont l'unique ouverture regarde le

nord. Les gens de Ninive et de Babylone, soumis aux


mmes conditions climatriques, faisaient certainement
de la mme manire. Quant aux princes, ils avaient
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 67

pour les garantir contre le soleil des murailles fortes

de 4 8 mtres, et des votes aussi normes que


les murs. Nanmoins, le mode de construction en

pis que nous venons de signaler tait bien dfectueux;


c^est l le ct faible des difices ninivites et babylo-
niens, et l'on comprend pourquoi les rois sont sans
cesse obligs, comme ils le racontent dans leurs in-
ou de reconstruire des murs qui
scriptions, de rparer
croulent sous Faction diluante de Peau du ciel.
L'paisseur inusite des murs, la disposition en
boyau de toutes les salles, sont encore justifies par
remploi de la vote comme lment essentiel de la
construction assyrienne. V. Place a dterr Khorsa-
bad une grande porte surmonte d'une arcade en plein
cintre.Les montants de la porte aussi bien que l'ar-
cade elle-mme sont en briques; il y a trois rangs de
voussoirs superposs et formant comme trois baies

concentriques demi embotes l'une dans l'autre.


Tous les voussoirs, sortis d'un moule unique, ont

une forme lgrement trapzodale, comme les vous-


soirs en pierre de nos difices les mieux soigns. La
hauteur de la baie, sous la clef de vote, est de 6"',46
et la largeur de 4'",3o. Sur d'autres points, Place re-
connut que l'norme accumulation de matriaux qui
encombrait les salles ne pouvait provenir que de
l'effondrement de votes en Quelques blocs
pis.
avaient encore, au moment des fouilles, une forme
cintre, parfois de plusieurs mtres de corde, assez
solide pour servir d'abri aux ptres du voisinage ; ils

taient, dans la partie concave, recouverts d'un stuc


soign ou de peintures fresques, circonstance qui
<58 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
prouve premptoirement que ces blocs sont des sec-
tions de votes effondres.
Quant aux salles carres, elles taient surmontes
d^une coupole : il est, dans le palais de Sargon, deux
de ces pices qui ont jusqu' i3'",5o de ct. Sur un
bas-rdief recueilli Koyoundjik (fig. 39) figure un
groupe de maisons,
parmi lesquelles d'au-
cunes sont surmon-
tes de coupoles h-
misphriques , d'au-
tres de dmes allon-
gs en pain de sucre.
Les maisons de Baby-
lone taient votes,
nous dit Strabon. Les
palais msopotamiens
Fig. 39. Maisons votes et coupoles
de l'poque achm-
(d'aprs un bas-relief du Muse britannique).
nide, parthe ou sas-

sanide, dont les salles sont surmontes de coupoles


qui ne le cdent gure en hardiesse celles de Sainte-
Sophie, n'ont videmment que continuer la tra-
fait

dition assyro-chaldenne que reprsentent aussi nos


yeux les maisons modernes de Mossoul, de Bagdad et
de la Perse mridionale. Les procds techniques des
maons contemporains ne laissent pas, non plus, que
de nous faire connatre comment s'y prenaient leurs
anctres du temps de Sargon ou de Nabuchodonosor,
pour suppler au manque de bois et se passer, par con-
squent, d'un cintrage pralable : les voyageurs nous
disent qu'ils ont observ les ouvriers du pays les plus
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 69

vulgaires, montant leurs coupoles he'misphriques ou


elliptiques par lits annulaires superpose's, et de plus en
plus troits au fur et mesure quMls approchent de la
clef ; c^est le mme principe que celui de la vote en
encorbellement.
L o remploi de la vote dans Parchitecture des
palais assyriens a
pu tre particuli-
rement bien ob-
serv, c^est dans
les entraillesm-
mes des soubasse-
ments des difi-

ces. Un vaste cor-


ridor, surmont
d'une vote en
plein cintre, a t
dcouvert par les

explorateurs an-
glais dans les

du tertre de
flancs
Nimroud; les as-
sises infrieures Fig. 40. Canal votc de Nimroud
(d'aprs Layard).
sont en normes
dalles de pierre,
toutle reste en briques. Dans le savant systme d'gouts
qui conduisait l'extrieur les eaux vannes du palais
de Sargon, Place a relev toutes les espces de votes :

vote en tiers point ou ogivale, vote en plein cintre,


vote en anse de panier, vote surbaisse, vote ellip-
tique; jamais, aucune poque de leur histoire, les
70 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Egyptiens ni les Romains n^ont pousse Fapplication de
la vote un pareil degr de perfection. Dans la plu-
part des salles du palais de Sargon, on remarquait, au
milieu des briques formant le pavement, une dalle
perce d^un trou : c^tait Porifice d^un conduit vertical
aboutissant un canal vot, noy dans la terrasse.

L'un de ces canaux avait une vote ogivale dont nous


emprunterons la description MM. Perrot et Chipiez * :

c( Les briques qui la composent ont une forme tra-


pzodale, et deux de leurs cts sont lgrement arron-
dis. L'inclinaison des cts obliques est variable pour
chaque voussoir, cause de la position qu'il occupe
sur la courbe. Les briques marchent donc deux par
deux sur les flancs de la vote ; il existe, de chaque ct,
quatre briques : il a donc fallu quatre moules diffrents
lors de la confection des votes, plus un cinquime
moule pour un dernier voussoir... Dans ces briques,
les quatre cts sont sensiblement diffrents les uns
des autres. Les deux cts arrondis, n'tant pas la

mme distance des centres, ne sont pas de mme lon-


gueur; quant aux deux cts obliques, le ct infrieur

n'occupant pas sur la courbe la mme place que le ct


suprieur, les deux lignes ne pouvaient avoir la mme
direction. Ne voulant pas demander leurs voussoirs
la pierre, les Assyriens se sont vus contraints, ici,

d'imprimer l'argile des formes vraiment compliques ;

mais on ne peut que rendre hommage l'habilet dont


leurs briquetiers ont fait preuve dans ce travail diffi-

cile. Les deux voussoirs suprieurs se rencontrant et

I. Hist. de Vart dans Vantiquit, t. II, p. 23()


L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE.
se touchant par Tun de leurs angles, on remplissait
le vide triangulaire laiss entre leurs cts, soit par

Fig. 41. Canal vot de Khorsabad (d'aprs Place).

des briques tailles en coin, soit par du mortier. Le


canal que nous venons de donner comme exemple
a une hauteur sous clef de r",4o et une largeur de
i"%i2; les explora-
teurs ont pu le sui-
vre sur unelongueur
de 66 mtres. Pour
en faciliter la con-
struction, l'architecte
avait eu Pide ing-
nieusedePtablirsur
un plan inclin, c^est-
-dire que tous les
rangs de voussoirs,
au lieu d^tre per-
Fig. 42. Canal vot de Khorsabad.
pendiculaires, sont des briques (d'aprs
Inclinaison Place).
sensiblement renver-
ss en arrire et appuys les uns sur les autres ;

ce systme, qui n'altrait en rien la solidit de la vote,


permettait de se passer de cintrs en bois.
72 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Tant d'habilet technique mise au service de la

construction de simples conduites souterraines fait

singulirement regretter que la dplorable qualit des


matriaux n'ait pas permis aux votes et aux coupoles
des palais de subsister jusqu' nos jours. Au surplus, il
n'y avjiit pas que des salles votes dans les difices ni-
nivites. Un certain nombre d'entre elles taient closes
par des toits plats forms de poutres de palmier, de
peuplier, de cdre, qui supportaient de lgres ter-
rasses. Le bas-relief de Koyoundjik, que nous avons
cit plus haut, nous fait voir des toits plats ct des
coupoles paraboliques et sphrodales. Cependant, ce
que nous avons dit de l'emploi de la pierre dans les

constructions ninivites, nous pouvons le rpter ici au


sujet du bois de charpente. Ninive, assez voisine des
monts boiss de l'Armnie, du Kurdistan et du Masius,
o croissent des forts de pins, de htres et de chnes,
ne se priva pas d'utiliser ces bois dans ses construc-
tions; elle eut, dans ses palais, des salles lambrisses,
et l'apoge de sa puissance, lorsque des milliers et

ds milliers d'esclaves mettaient leurs bras au service


de ses monarques, elle fit transporter jusque dans ses
difices les madriers de l'Amanus et du Liban. Le roi

Assur-nazir-pal (882-857) raconte, dans l'une de ses


inscriptions, qu'il fit couper dans l'Amanus et le Li-

ban une quantit norme de pins, de cdres et de


chnes, pour les faire voiturer Ninive et les employer
dans la construction de son palais et des temples de
ses divinits favorites. D'autres princes, comme Sar-
gon, Sennachrib, Assurbanipal, Nabuchodonosor, se
glorifient galement d'avoir utilis, dans les difices
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 73

qu^ils firent leverou rparer, des poutres tires de


TAmanus du Liban. Je fis amener Babylone, dit
et

Nabuchodonosor, les plus grands des cdres du Liban ;

le sanctuaire E-Kua, o demeure le dieu Marduk, fut

recouvert de poutres de cdre, ^ C'est le bois d'essence


rsineuse, bonne , ajoutent les in-
dont l'odeur est

scriptions. Au Muse britannique, on conserve des frag-


ments de poutre de cdre recueillis dans les ruines du
palais d'Assur-nazir-pal, Nimroud. Qui pourra ja-
mais dire ce qu'il fallut d'efforts et de vies humaines
pour transporter ces solives gigantesques travers un
pays accident et sans route carrossable, depuis le Li-
ban jusque sur les rives du Tigre et de l'Euphrate?
Aussi peut-on affirmer que le bois fut toujours d'un
usage exceptionnel dans les constructions chaldo-
assyriennes ; il ne s'y introduisit jamais que comme un
lment exotique dont les monarques se font gloire en
raison de sa raret. Le climat et la nature du sol mso-
potamien s'accommodaient mieux de votes paisses,
qui, alors comme aujourd'hui, ne cessrent jamais d'y
prvaloir.
Pas plus que les Ghaldens et pour les mmes mo-
tifs, les Assyriens ne firent un usage frquent et rgulier
du pilier et de la colonne comme lments de leur archi-
tecture. Victor Place signale, aussi bien que les explo-
rateurs de la basse Chalde, diverses faades du palais
de Sargon, ornes de pilastres et de demi-colonnes en
briques, faisant saillie sur le plan des murs et n'ayant
pas d'autre but que de pallier la monotonie de la

I. Lenormant et Babelon, Hist. anc, de VOrient, t. IV, p. 41 1.


7+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
construction. Peut-tre aussi ces demi-colonnes, qu'on
rencontre toujours groupes sept par sept, avaient-
elles,comme les deux fameuses colonnes du temple de
Salomon, un sens mystique et symbolique, le nombre
sept jouant un rle essentiel dans les conceptions my-
thologiques des Chaldo-Assyriens. D^autre part, on a
retrouv quelques bases de colonnes et quelques cha-
piteaux monolithes qui prouvent que les Assyriens se
servaient de supports en pierre pour des porches monu-
mentaux, comme nous Pavons constat dans le palais de
Tello. Un fragment de bas-relief conserv au Muse bri-
tannique et prove-
nant du palais d'As-
surbanipal , nous
montre (fig. 43) la

faade d^un vaste di-

Fig. 4. - Faade pilastres ^^^ ^^^^^ ^^^" ^^-


(d'aprs un bas-relief du Muse britannique), vent que supportent
quatre pilastres et
quatre colonnes. La base de ces colonnes repose sur le
dos de lions gigantesques, qui paraissent marcher Tun
la rencontre de l'autre, deux deux. Sur le dos du lion,
l'architecte a plac un coussinet surmont d'un tore et
du ft de la colonne. Dans les dcombres du palais de
Koyoundjik, on a retrouv quatre bases de colonnes,
encore en place et paraissant appartenir une galerie
couverte; y avait en outre deux petits taureaux ails
il

tte humaine, coiffs de la tiare, et supportant sur


leur dos une base renflement sphrodal orn de des-
sins gomtriques en relief.A Nimroud, M. Layard a
signal aussi deux sphinx accroupis qui portaient des
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 75

bases de colonnes (fig. 44) ;


diaprs le mme principe
architectural, la retombe des votes venait s^appuyer
sur les taureaux gigantesques qui flanquaient les prin-
cipales entre'es des palais.
Le ft des colonnes tait probablement en bois,

peint ou recouvert d'une enveloppe mtallique. Autour


des cours intrieures, y avait, comme dans les cours
il

des palais orientaux de nos jours, des portiques forms


de poutres de cdre qui reposaient sur des bases ana-
logues celles que nous venons de signaler. Strabon^
rappelle qu^ Babylone on se servait dans la construc-
tion des maisons de poutres en
bois de palmier : On a soin,
dit-il, d'envelopper chaque pilier
en bois de palmier de cordelettes
de jonc qu'on recouvre ensuite de
plusieurs couches de peinture.

Ls choses ne se passaient pas


tout fait ainsi dans les maisons
des riches et les habitations prin-
On a recueilli Khorsabad
cires. ^.
Fig. 44. n j ,
Base de colonne
un fragment de poutre de cdre (d'aprsLayard),

de la grosseur d'un homme. Il

tait encore envelopp d'une feuille de bronze orne de


dessins au repouss, qui imitent l'corce d'un tronc de
palmier.
Un norme bloc de calcaire, de i mtre de haut,
mis au jour Khorsabad, comprend la fois un chapi-
teau tout entier et une partie du ft (tig. 45) ; c'est le

I. XVI, I, 5.
7<5 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
seul chapiteau assyrien qu^on connaisse. une
Il affecte

forme sphrodale et sa panse est dcore d^une double


ligne de festons curvili-
gnes en relief; un orne-
ment pareil tait sans
doute la base.

A l'imitation de leurs
voisins du Sud, les Assy-
riens se servaient surtout
de la colonne dans les
Fig. ^^. Chapiteau assyrien
dicules de peu d'impor-
(d'aprs Place, Ninive et l'Assyrie, pi. j 5).

tance architecturale, o
les supports n'avaient pas soutenir une vote ou
une terrasse. Des
bas- reliefs de
Khorsabad et de
Koyoundjik re-
7
prsentent des
sanctuaires dont
le toit est support
par des colonnet-
tes avec une base
et un chapiteau
qui participent
la fois de Tordre
ionique et de Tor-
dre dorique des
Grecs (lig. 46).
Fig. 46. Edicule colonnettes.
Ces petites con- (Botta, les Monuments de Ninive. pi. 114.)

structions rappel-
lent Pdicule chalden du dieu Samas (tig. 2g).
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 77

Le palais assyrien, comme les maisons arabes, se

dveloppait tout en surface et non en hauteur; il y avait


rarement, sur Ja terrasse, un second tage. Cependant,
ce second tage existe parfois ; il est alors claire-voie

et ce sont des colonnettes qui supportent le toit. Ces


colonnetts, en bois plutt qu'en pierres ou en briques,
forment galerie au-dessus de la faade, et elles sont or-
nes leur extrmit suprieure d'une double volute
en guise de chapiteau. Des bas-reliefs nous montrent
des maisons ainsi surmontes d'une colonnade qui
supporte un toit plat et lger en madriers. Aujourd'hui
encore, des maisons du Kurdistan sont bties d'aprs
les mmes donnes etprsentent une disposition iden-
tique en deux tages, celui d'en bas sans fentres, celui
d'en haut claire-voie.
En un mot, les Assyriens comme les Chaldens,
n'ayant pas leur disposition la pierre btir en grande
abondance, ont d construire leurs difices presque
exclusivement avec la brique dont ils ont tir tout le

parti qu'elle comporte. Il en est rsult qu'ils n'ont

jamais eu ces salles hypostyles qui sont le triomphe de


l'architecture gyptienne. Si pais que l'on suppose des
piliers de briques ou des colonnes formes de briques
estampes en segments de cercle, ces supports n'offri-

ront jamais les garanties de solidit de la colonne de


pierre. Partout o il fallait supporter un lourd fardeau
comme une vote ou une terrasse, on levait de gros
murs, d'une paisseur extraordinaire, qu'il et t im-
prudent de percer de fentres capables d'en diminuer
la rsistance. L'air et la lumire ne pntraient dans les

appartements que par les portes ; souvent aussi on avait


78 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
mnag au sommet de la vote ou de la coupole une
ouverture forme d'un manchon cylindrique en terre
cuite qui traversait de part en part la masse de la con-
struction.

^11. Les palais.


La ville de Dur-Sargin (forteresse de Sargon) s'le-

vait trois lieues au


nord de Ninive, sur
le Khasouer, un des
affluents du Tigre,
l o est bti le vil-

lage kurde de Khor-


sabad. Dcouverte en
1843 par E. Botta,
consul de France
Mossoul, elle a t

peu prs complte-


ment exhume, tant
par cet illustre ex-

plorateur que par


son successeur Vic-
tor Place, et c'est de
Fig. 47. Plan de Dur-Sargin
Khorsabad que vient
(d'aprs Place, pi. 2).
la plus grande partie
des monuments assyriens du
muse du Louvre. C'tait
l'usage que chacun des monarques ninivites se ft con-
struire, quelque distance de la grande capitale assy-
rienne, un palais spcial qui devenait la rsidence
royale et autour duquel se groupaient les habitations
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 79

des officiers de la cour, des gardes, des domestiques et

de toutes les personnes qui dpendaient du prince ou


vivaient de lui. Dur-Sargin fut btie par Sargon, vers
l'an 710 avant notre re. Le palais et la ville qui lui

l ii ijjl Wl' iiir'

Fig. 48. Plan du palais de Sargon (d'aprs Place, pi. 7).

tait annexe formaient un ensemble de constructions


renfermes dans une enceinte fortifie dont le plan
(fig. 47) tait un carr de i,8oo mtres de ct. Le mur
de circonvallation, orient par les angles comme les

difices chaldens, tait couronn de crneaux et perc


de huit portes protges par des tours.
8o ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Le palais du roi (fig. 48) se trouvait presque au
milieu de la faade nord-est, et une partie de ses con-
structions faisant saillie sur le rempart prsentait
Paspect d'un norme bastion. Les constructions de ce
palais taient supportes par un terre-plein, qui en fai-
sait une acropole de prs de 10 hectares de superficie.
On a valu la masse d'argile qu'il a fallu apporter pour
lever cette terrasse et les murs du palais i,35o,524
mtres cubes. La plate-forme dominait la ville, et Ton
y accdait par des rampes d'escalier, dtruites aujour-
d'hui, mais qui devaient tre analogues l'escalier mo-
numental qui montait au palais de Sennachrib et dont
M. Layard a reconnu les vestiges. Comme Tello, on
avait mnag une rampe douce en plan inclin, l o
devaient passer les voitures. Les appartements royaux
btis au-dessus de la terrasse ne comprenaient pas
moins de deux cent neuf chambres plus ou moins spa-
cieuses, dont les murs, dblays par Botta et Place, ont
quelquefois encore 8 mtres de haut, et qui attei-

gnent toujours au moins 3 mtres dans les parties

les plus dmolies. Ce n'tait pas chose facile que de


dterminer la destination de ces salles diverses. Cepen-
dant, par la comparaison avec les palais turcs et persans
actuels, o se sont perptus, avec les mmes usages,
un agencement analogue, on a distingue Dur-Sargin,
comme dans le palais de Tello : le srail, c'est--dire

les salons de rception et l'habitation du prince et des


hommes attachs sa personne; le harem ou appar-
tements des femmes et de leurs enfants le khan ou la ;

demeure des esclaves, les cuisines, les curies et les


dpendances de service. Le srail, la partie la plus
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 8i

luxueuse et la mieux orne, comprenait dix cours et

plus de soixante pices dcores de ces bas-reliefs en


pierre qui font aujourd'hui la gloire du muse du
Louvre. Elles taient paves d'un carrelage en briques
tabli avec du bitume. L o Taire ne devait pas tre
recouverte de tapis, comme devant les portes, c'tait

un dallage en pierre dont les dessins, habilement sculp-

Fig. 49. Faade siid-cst du palais de Sargon.


(Restitution de Place, pi. 20.)

ts en relief, imitaient ceux des tapis eux-mmes.


C'est aux btiments du srail, situs au nord-ouest,
que se rattache la tour tages dont nous parlerons
plus loin. La cour principale du srail avait une su-
976 mtres, et huit portes la faisaient com-
perficie de

muniquer avec les chambres de cette partie du palais ;

la plupart de ces ouvertures taient flanques de lions


ou de taureaux colossaux supportant les retombes
d'arcades en plein cintre. Le hai^em^ qui occupait, au
sud, une superficie de plus de 8,800 mtres carrs,
formait un ensemble de constructions qui ne commu-
ARCHOL. ORIENTALE 6
2 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
niquaient avec le reste du palais que par deux portes.
C'tait, avec ses murs levs et aveugles, comme une
prison au sein mme de la forteresse. A l'intrieur, il

y avait plusieurs cours et des corps de logis spars,


o taient amnags isolment les appartements des
femmes. Les murs de la cour principale devaient tre
dcors avec un luxe tout asiatique, car le pied de ces
murs, quand on les a dblays, il y a quelque cinquante
ans, tait encore couvert d'un revtement en briques
mailles reprsentant des animaux et des scnes my-
thologiques. C'est l qu'on a recueilli un ft de co-
lonne en bois recouvert d'une gaine de bronze, de sorte
qu'il n'est pas tmraire d'affirmer que cette cour tait

munie d'un portique sur tout son pourtour, et peut-


tre mme d'un tage claire-voie. Le khan^ situ vers
l'angle est des constructions, occupait un espace plus
grand encore que harem; on y a reconnu particuli-
le

rement la maison du trsor ou bit kutalli, les celliers,


les greniers, les dpts d'ustensiles de l'usage domes-

tique, les magasins d'objets de toute sorte sur lesquels


Sargon avait fait main basse dans ses expditions, les
armes qui servaient la chasse et la guerre; dans les
curies mmes, on a constat encore la prsence des
anneaux de fer, scells dans le mur, auxquels on at-
tachait les chevaux et les chameaux; enfin on a dblay
les chambres, petites, mais nombreuses, des serviteurs
et des esclaves. Ctsias porte quinze mille le nombre
des personnes attaches au service du palais des rois
de Perse on peut facilement supposer qu'un nombre
;

pareil de bras tait employ la cour de l'altier roi de


Ninive.
8+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Le palais de Sargon, le mieux conserv des difices
assyriens, et celui dont ledblayement a t dirig avec
le plus de suite et de mthode, mritait d'tre pris pour
le type le plus complet des palais ninivites. Les fouilles
des explorateurs anglais, H. Layard, H. Rawlinson,
G. Smith, H. Rassam, ont, il est vrai, procur au Mu-
se britannique les incomparables galeries de monu-
ments assyriens, dites de Nimroiid et de Kqyoundjik^
du nom des principaux tells explors ; elles ont fait
connatre remplacement des demeures royales d'As-
sur-nazir-pal^ de Salmanasar, de Sennachrib, d'As-
sarhaddon, d'Assurbanipal, et exhum les belles sculp-
tures qui en dcoraient les salles; mais au point de vue
architectural, ces fouilles ne nous apprennent rien de
saillant et d'original , ou plutt elles ne font que
confirmer ce que nous connaissons de Part de btir
chez les Assyriens, par Ttude de Khorsabad : les l-

ments et les principes de la construction se montrent


partout identiques, et sauf des modifications secon-
daires et des proportions variables, on peut dire que la

disposition et Pornementation des palais assyriens


taient partout les mmes et qu'elles procdaient d'un
type uniforme, cr en Ghalde, et qui n'a jamais t
sensiblement modifi.

III. Temples et tours tages.

C'est aussi en Ghalde, nous l'avons vu, que furent


inventes ces tours tages (figurt), aux couleurs va-
ries et clatantes, qui constituent l'une des originalits
de l'architecture msopotamienne. Si les tours tages
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 8$

de Mughir, de Tello et d'Abu-Sharein sont trop d-


truites pour que nous puissions en restituer les diff-
rents degrs autrement que par la pense, nous sommes
srs, nanmoins, que ces vieux difices chaldens taient
pareils aux tours dont les tages infrieurs ont t d-

blays Koyoundjik, Nimroud, Khorsabad, Ba-


bylone enfin, o s^levaient, ds la plus lointaine anti-
quit, les deux temples fameux appels E-Sagil et

E-Zida, et o Nabuchodonosor fit construire, au t-

moignage de ses inscriptions, la fameuse tour des sept


Lumires. Qui peut dire si cette forme architecturale
n'a pas t inspire par la vue des pyramides degrs
de du Nil? Dans tous les cas, les historiens
la valle

grecs s'accordent affirmer que les tours tages taient


d'une lvation comparable celle des plus hautes py-
ramides gyptiennes, et la masse des tertres d'boulis
qui reprsentent les ruines de ces tours est un sr ga-
rant de cette assertion. Le Birs-Nimroud, Babylone,
a encore, prsent, 70 mtres d'lvation, et il a bien
perdu la moiti au moins de sa hauteur primitive. La

ruine de Babil est encore haute de 40 mtres. Quel est


le monument europen, mme construit en pierres de
taille, qui, croul sur lui-mme, atteindrait 70 mtres
aprs trente sicles d'affaissement et de consomption?
On ne saurait donc taxer Strabon d'exagration lors-
qu'il donne au temple de Bel, Babylone, un stade ou
i85 mtres d'lvation. C'est ce mme difice qu'Hro-
dote dcrit de la manire suivante : Ce temple est

carr et adeux stades de ct (370 mtres). Au centre,


s'lve une tour massive longue et large d'un stade
(r85 mtres) elle en supporte une autre, et celle-ci une
;
86 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
autre encore, ainsi de suite jusqu' huit. Un escalier en
spirale conduit extrieurement de tour en tour. Vers le
milieu de monte, il y a une chambre et des siges
la

o se reposent les visiteurs; la dernire tour est sur-


monte d'un dicule spacieux, renfermant un grand lit
richenient couvert, et auprs une table d'or. Les fouilles
modernespermettent d'affirmer que cette description est
exacte de tous points, et que toutes les tours tages
de l'Assyrie et de la Ghalde taient construites d'aprs
le mme principe.
La ^igiu^at du palais de Khorsabad, place l'ouest
des btiments du srail, a encore actuellement trois
degrs complets et le commencement d'un quatrime;
le premier dessine sur le solun carr de 48, o de ct i
;

chaque tage a 6', 10 de hauteur, ce qui permet de croire


que la construction tait aussi haute que large la base,
particularit dj signale par Hrodote et Strabon pour
le temple de Bel. Les tages dblays par les fouilles

franaises taient encore en partie coloris de stuc


maill, l'tage infrieur en blanc, le second en noir,
le troisime en rouge pourpre, le quatrime en bleu.
Parmi les dcombres de la tour, on a retrouv de nom-
breux fragments de briques mailles en rouge vermil-
lon, en gris d'argent et en or, ce qui prouve que la tour
avait sept tages de couleurs diffrentes. On a remarqu
qu'Hrodote (I, 98) donne la forteresse d'Ecbatane en
Mdie la disposition d'une gigantesque tour tages
dont les couleurs sont en rapport avec celles de la figu-
rt de Khorsabad. Il y avait, selon lui, sept enceintes
concentriques, la plus vaste, aussi grande qu'Athnes,
et ne se dpassant chacune que de la hauteur des
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 87

crneaux. Les crneaux de la premire muraille


sont de pierres blanches; ceux de la seconde, de pier-
res noires ; ceux de la suivante sont de couleur pour-
pre; ceux de la qua-
trime, bleus ; ceux
de la cinquime,
rouge vermillon...
Les deux derniers
murs sont plaqus,
Fun d'argent, Pautre
d'or.
Les explorateurs
51. La tour tages de Khorsabad.
de Mughir ont cru (Restiiution de V. Place.)
reconnatre, malgr
le mauvais tat des ruines, que la figurt d'Ur
tait construite de telle sorte que les degrs ne s'le-
vaient pas directement au milieu de la plate-forme
carre de Ptage infrieur qui leur servait de base; ils

taient plus rapprochs de Tun des cts, de faon


prsenter sur une face des gradins beaucoup plus troits
que sur les trois autres cts. Cette observation se
trouve confirme par un bas-relief du Muse britan-
nique, fort grossier, malheureusement, mais o Ton
distingue cependant assez clairement des gradins d'au-
tant plus larges sur un ct qu'ils sont plus troits sur
l'autre. D'autre part, l'inclinaison de la rampe de chaque
tage prouve que cette rampe .montait comme.une vis,
et que ce un escalier taill dans chacun des
n'tait point

tages qui les mettait en communication l'un avec


l'autre. C'est, du reste, ce qu'on observe Khorsabad :

on accde au sommet des ruines du quatrime tage


88 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
par une rampe quadrangulaire qui monte lentement en
tournant en spirale.
Diodore de Sicile nous apprend que le sommet des
tours tages tiait occup par des statues dont la ^igu-

^at n'aurait t, en quelque sorte, que le pidestal :

Au sommet de la monte, dit-il, Smiramis plaa


trois statues d'or travailles au marteau. Ces statues
taient peut-tre dans l'intrieur du sanctuaire qui, la
plupart du temps, couronnait l'difice; tout porte
croire aussi que de petites chapelles taient mnages,
chaque tage, dans l'paisseur de la masse, et que cha-
cune d'elles tait consacre la divinit stellaire dont
l'emblme tait la couleur de l'tage. La chapelle du
sommet tait recouverte d'une coupole dore dont les
feux tincelaient perte de vue sous le ciel pur et le

beau soleil d'Orient. Nabuchodonosor raconte dans ses


inscriptions qu'il fit revtir de lames d'or cisel, de
sorte qu'elle resplendissait comme le jour , la coupole
du sanctuaire de Bel-Marduk. Hrodote ne nous dit-il
pas que le dernier tage del citadelle d'Ecbatane tait
dor? Enfin, au sommet des ruines de la \igurat d'Abu-
Sharein, Taylor a ramass parmi les dcombres une
grande quantit de minces plaques en or, encore mu-
nies des clous dors qui avaient servi les fixer la
paroi des murs.
Outre ces sanctuaires installs au sommet des tours
tages, et o les prtres passaient la nuit observer
le cours des astres, ily avait d'autres temples non munis
de pareils soubassements. Ainsi, sur un bas-relief
du palais de Sargon, on voit reprsent le pillage du
temple du dieu Haldia, de Musasir en Armnie (fig. 52).
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 89

Ce sanctuaire, bti sur une terrasse analogue celle d\m


palais, a une faade munie d'un fronton triangulaire,
comme le temple grec. Au lieu d'un portique avec des
colonnes pour supporter le fronton, ce sont d'pais
pilastres, au nombre de six, orns, de distance en
distance, de saillies en lignes horizontales et de disques

' ' V v; v / u v.u V '3

Fig. $2. Le temple du dieu Haldia


(d'aprs un bas-relief de Khorsabad. Botta, pi. 141).

ronds qu'on voit aussi sur la faade et qu'on peut


prendre pour des boucliers votifs. Entre les deux pi-
lastres du milieu se trouve la porte du temple, dont la

baie est ferme par une architrave en pierre; de chaque


ct de la porte et aussi hauts qu'elle-mme, deux
gnies colossaux forme humaine, sculpts dans la
pierre et tenant des lances dont la pointe dpasse mme
la hauteur des piliers; derrire eux, des lions; enfin,
quelque distance en avant de la porte, deux vasques
gigantesques, probablement en bronze, poses sur des
trpieds, rappellent la grande cuve trouve devant la

faade du palais de Tello, la mer d'airain du temple


po ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
de Salomon, le vase du temple d'Amathonte : c^taient
des bassins pour Teau lustrale.
La description donne par Hrodote et Daniel du

fameux temple de Bel-Marduk, Babylone, nous fait


peu prs connatre l'amnagement intrieur de la
chapfelle qui formait le couronnement de la :{igiirat. Il

n'y avait, raconte Hrodote, autre chose, en fait de


meubles, qu'un lit et une table d'or; les murs taient
lambrisss de plaques d'or, d'argent et d'ivoire. Le tmoi-
gnage de l'historien grec est confirm par le texte des
Nabucho-
inscriptions cuniformes : Je pris cur, dit
donosor, de restaurer le E-Sagil, temple de Marduk.
Je fis amener les plus grands des cdres du Liban; le
sanctuaire E-Kua, o demeure le dieu, fut couvert de
poutres de cdre et eut un revtement d'or et d'argent.
Racontant ailleurs la construction de la tour de Bor-
sippa, o s'levait le temple E-Zida, consacr au dieu
Nbo, le mme prince s'exprime comme il suit Au :

milieu de Borsippa, j'ai fait construire le E-Zida, la


maison ternelle. J'en ai port au comble la magnifi-
cence avec de l'or, de Targent, d'autres mtaux, des
pierres, des briques vernisses, des charpentes de pin
et de cdre. J'ai recouvert d'or la charpente du lieu de
repos de Nbo. Les traverses de la porte des oracles
ont t plaques d'argent. J'ai incrust d'ivoire les

montants, le seuil et le linteau de la porte du lieu de

repos. J'ai recouvert d'argent les montants en cdre de


la porte dechambre des femmes. Sur la table d'or
la

du temple de Marduk, Nabuchodonosor dpose, nous


raconte-t-il lui-mme, des offrandes de toute nature :

du miel, de la crme, du lait, de l'huile pure; pour


L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 91

attirer sur lui les bndictions clestes, il verse grands


flots du vin de coupe de Marduk
diffrents pays dans la

et de Zarpanit, TAstart babylonienne K

^ IV. Les villes et leurs fortifications.

Dcrivant Babylone, telle que Pavaient faite Nabu-


chodonosor et les rois de sa dynastie, Hrodote s'ex-
prime comme il suit : Cette ville, situe dans une
grande plaine, forme un carr parfait dont chaque ct
a 120 stades de long, ce qui fait pour Penceinte de la
place 480 stades. que Babylone tait
Pausanias dit

la ville la plus grande que le soleil et jamais vue dans

sa course; Aristote lui donne les proportions gogra-


phiques du Ploponnse tout entier. Les auteurs clas-
siques attribuent, en outre, aux murs de la capitale de
la Chalde, une hauteur de 100 coudes royales (95 m-

tres), avec une paisseur de 25 mtres. On raconte qu'ils

taient percs de cent portes, flanqus de deux cent


cinquante tours et protgs par un large foss o Ton
dtournait les eaux de FEuphrate. L'exactitude de ces
descriptions, qui, de prime abord, pourraient paratre
hyperboliques, a t confirme, en ce qui concerne
l'paisseur des murs, par les fouilles de Khorsabad,
dont les remparts ont 24 mtres et mme 28 mtres
d'paisseur l o ils sont munis de contreforts. Quant
l'tendue de la ville mme, elle a t vrifie sur
place, de i852 1854, par l'expdition franaise de

I. Lenormant et Babelon, Hist. anc. de l'Orient, t. IV, p. 412.


92 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Msopotamie. La grande enceinte de Babylone, d'aprs
M. Oppert, a 5r3 kilomtres carrs, c'est--dire sept
fois rtendue de renceinie fortifie de Paris. Un bou-
levard, large de 60 mtres, longeait intrieurement ce
rempart et le sparait de l'enceinte intrieure, quatre
foi^ plus grande elle-mme que notre Paris ; les deux
murailles concentriques portent dans les textes cu-
niformes les noms d'Imgur-Bel et Nivitti-Bel. Cin-
quante rues principales, dont vingt-cinq parallles
FEuphrate et vingt-cinq perpendiculaires, aboutissant
aux cent portes, divisaient la ville en carrs rguliers;
un seul pont, form d'un tablier en bois pos sur des
piles de pierre, tait jet sur l'Euphrate, qui coupait la
villeen diagonale. Les limites de l'enceinte de Ninive
ne sont pas encore connues bien exactement; mais le
tmoignage de la Bible nous permet de croire que cette
ville ne le cdait gure en tendue Babylone.
A dfaut du tmoignage des textes, les sculptures
mmes des Assyriens placent sous nos yeux de nom-
breuses forteresses en
^i^M^^ plan ou vol d'oiseau.
Une
/c-^^- des statues de Tello
reprsente le^<^^"'.s/Guda
en architecte, tenant sur
ses genoux une tablette
sur laquelle est grav au
Fig. 5}. Plan chalden d'une trait le plan d'une place
forteresse.
forte (fig. 53). Il y a six
portes flanques de tours, et les murs sont surmonts
de crneaux. Partout, sur les bas-reliefs o sont figurs
des siges, on voit la forteresse compose de plusieurs
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 9J

enceintes concentriques appuyes des tours plus le-


ves que le rempart sur lequel elles font saillie, et sur-

montes de crneaux denticuls placs en encorbelle-


ment sur l'aplomb du mur (fig. 55 et 70).
Ne se croirait-on pas en prsence d'une nave mi-
niature du moyen-ge reprsentant le sige d'un
chteau-fort fodal, lorsqu'on observe, dans les salles
de nos muses, ces bas-
reliefs assyriens o sont
sculpts les siges de forte-
resses qui, pour se dfen-
dre contre les bliers, les
flches et les projectiles de
toute sorte, sont munies
de redans, de tours rondes,
crneles, perces de meur-
trires et d'un systme de
dfense qui rappelle les
FiS* 54- P'^" assyrien d'une
hourdages et les mchi- forteresse (d'aprs un bas relief du

coulis? Jamais, comme au Muse britannique).

moyen ge, une porte n'est


perce dans le mur d'une enceinte fortifie sans tre
munie d'un pont-levis, abrite par deux grosses tours
et protge par un avant-corps compos d'un autre
rempart et de deux nouveaux bastions. La porte est le

point faible; c'est le dfaut de la cuirasse, la brche


naturelle par o l'ennemi pourrait entrer on y accu- :

mule ingnieusement tous les systmes de dfense et les


murs y sont plus pais. Ces grandes tours, ces grosses
murailles taient gardes par des postes de soldats tou-
jours aux aguets et qui trouvaient l, pour les prot-
9+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
ger contre un soleil de plomb, une ombre bienfaisante,
recherche mme par les habitants de la ville venant
discuter leurs affaires, s'entretenir des nouvelles du
jour. De chaque ct de
ces longs couloirs, on
a pratiqu des renfon-
cements, voire mme
de vritables salles pour
les gardes. C'est l,

sous ces votes, que


se droulent plusieurs
des drames relats dans
les livres bibliques.
L'tat actuel de Tune
des entres de Khorsa-
badpermetde constater
que Pusage de se runir
aux portes des villes
remonte aux Chaldo-
Assyriens. Cette porte
tait encore surmonte
de son arcade en plein
cintre dcore d'une
archivolte en briques
mailles. L'avant-corps
formait une saillie de
25 mtres sur le mur d'enceinte; bti sur plan rectan-
gulaire, il lui-mme perc d'une ouverture d-
tait

fendue par deux bastions en saillie. Aprs avoirfranchi

cette premire construction, on se trouvait dans une cour


donnant accs la baie du rempart proprement dite.
L'ARCHITECTURE ASSYRIENNE. 9S

flanque de deux tours carres. Par cette porte on


pntrait dans une
seconde cour, spa-
re, elleaussi, d'une
troisime cour par
une nouvelle ou-
verture ; enfin, le

mur du fond de
cette troisime cour
Fig. 56. Plan d'une porte de Khorsabad
avait encore une (d'aprs Place, pi. 18).

baie qui donnait


accs dans la ville. Ainsi donc, il fallait successi-
vement franchir quatre portes pour pntrer dans
Dur-Sargin, et un
avant-corps, sym-
triquement pareil
celui du dehors,
faisait saillie Tin-
trieur de la forte-
resse. Ces construc-
tions massives for-
Fig. 57. Porle de Khorsabad. maient elles seu-
(Restitution de Place, pi. 8.)
les un vritable
chteau-fort de 7,000 mtres carrs avec des couloirs
et des galeries votes dont la principale n'a pas moins
de 85 mtres de long. On comprend que de pareilles

btisses, refuges inviolables de la fracheur et du serein,

aient servi de lieux de runion dans des pays o la

chaleur est telle qu'il n'tait pas possible de se rassem-


bler sur le forum ou sur l'agora comme Rome ou

Athnes.
96 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.

CHAPITRE III

LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES,

^ l. Les statues j les stles, les oblisques.

La statuaire, que nous avons vu briller d'un si vif


clat Chalde primitive et atteindre Fapoge
dans la

de son dveloppement avec les monuments de Tello,


n'a pas survcu la chute des petites principauts qui
florissaient dans la basse Msopotamie avant la domi-
nation ninivite. La statuaire chaldenne n'migra pas
en Assyrie avec les autres arts, ou plutt les Assyriens
la ddaignrent. La cause principale qui empcha cet
art de se dvelopper chez les Ninivites fut la proxi-
mit des carrires d'albtre et l'absence du marbre,
du diorite, du porphyre et des autres pierres suscep-
tibles d'tre tailles en ronde bosse. L'albtre ne se d-
bite que par feuilles minces et plates qui se prtent
aussi admirablement au bas-relief qu'elles sont im-
propres la statuaire. Une statue en albtre, de pro-
portions seulement humaines, serait d'une extrme
fragilit, risquant de s'effriter, au moins dans ses par-
ties les plus tnues, comme les mains et les pieds. D'au-
tre part, l'abondance de l'albtre dans le voisinage de
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. ^7

Ninive fit que les Assyriens se dispensrent de faire


venir grands frais et de pays lointains des blocs de

diorite et de porphyre pareils ceux que les Ghal-


dens, privs d^albtre et de toute autre pierre, avaient
d se procurer tout prix. Du
moins, devons-nous consta-
ter que, jusqu^ici, les fouilles
de l'Assyrie n'ont livr notre
curiosit peu prs rien qui
permette d'affirmer que la
statuaire fut florissante dans
la Msopotamie du Nord. Au
contraire, les quelques sta-
tues assyriennes parvenues
jusqu' nous sont la preuve
de la pauvret et du dlaisse-
ment de cette branche de la

sculpture. On cite particuli-

rement une statue du dieu


Nbo au Muse britanni-
que, une statue du roi Assur-
nazir-pal (882 85; av. J.-C.)
et deux autres figures de pr-
tres faisant , Khorsabad, Fig. 58. Statue d'Assur-nazir-pal.
(Muse britannique.)
l'office de cariatides.
La statue d'Assur-nazir-pal reprsente ce roi vtu
d'une robe talaire, sans plis et sans ornements, qui lui
donne presque l'aspect d'un terme cylindrique. Sa barbe
et ses cheveux sont colls la tte et au col, et dans toutes
les parties l'on sent que l'artiste, inhabile ou gn par la
nature du bloc qu'il avait faonner, n'a pas os attri-

ARGHOL. ORIENTALE, 7
98 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
buer aux membres une souplesse un dgagement qui
et

eussent nui la solidit, ni donner la barbe et aux


parties dlicates de son uvre un fini qui et risqu de
faire clater et dliter la pierre. Les franges de la robe
ne sont indiques
que par de lgers
coups de burin; les

bras ne font qu'un


avec le buste, ainsi
que le sceptre et la

faulx que tient le mo-


narque.
LesAtlantestrou-
vs en avant des
murs maills du ha-
rem de Khorsabad
paraissent avoir t
employs dans la

construction comme
de vritables colon-
nes; au-dessus de
leur coiffure, ils sup-
,1

portent un socle carr


qui tmoigne de leur
fonction architectu-
rale; leur taille est
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 99

dent directement sur les pieds, tandis que les deux au-
tres, s'levantsur lese'paules, retombent tout le long du
dos en bandes lgrement ondules*.
Les scnes des bas-reliefs, dans Pintrieur des salles
des palais, reprsentent
parfois des processions
o les statues des divini-

ts, debout ou assises,


sont portes sur des bran-
cards par des prtres ou
des esclaves (fig. 109): il

y avait donc des statues


Ninive. Il est dou-
teux, toutefois, que les

dcouvertes nouvelles
donnent de la statuaire
assyrienne une autre im-
pression que celle que
nous avons formule.
A la place de statues,
les Assyriens dressaient
souvent des stles et des

oblisques, genre de mo-


numents qui tient, pour
ainsi dire, le milieu entre
Fig. 60. Stle de Samsi-Raman.
(Muse britannique.)
la statue et le bas-relief.

Pour les stles, le type le plus achev est celle du roi


Samsi-Raman II (822-809). C'est un monolithe de
forme lgrement trapzodale et cintr la partie
suprieure. Les cts sont couverts d^une inscription
I. Heuzey, Un palais chalden, p. 81.
ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
cuniforme qui raconte, anne par anne, les exploits

militaires du prince. Sur la face antrieure, entour


d'une bordure qui fait cadre, le roi en pied, en trs haut
relief, vu de profil, est en adoration devant des symboles
plantaires. Au premier coup d'il, il est manifeste que
Partiste a t plus hardi que s'il se ft agi d'une statue
en ronde bosse. Les pieds et les bras sont plus libres
et plus dgags ; loin de traiter sommairement les
dtails du costume, il se complat au contraire les

accentuer avec exagration.


Les oblisques assyriens, qui n'ont rien de commun
aveclesgigantesques monolithes gyp-
tiens auxquels on donne ce nom,
sont, comme les stles, de grandes
bornes dresses en l'honneur des ex-
ploits d'un prince, quelquefois sur le
champ de bataille mme ou sur les

ruines d'une ville conquise. Le plus


complet et le mieux conserv de ces
monuments est l'oblisque de Salma-
nasar III (857-822 av. J.-G.) trouv
Nimroud. C'est un monolithe qui n'a
gure plus de 2 mtres de haut;
il a la forme d'un ft carr sensible-

ment pyramidal. La partie suprieure


Fig, 61. Oblisque
de Salmanasar. est dispose en gradins, en retrait les
(Muse britannique.) uns sur les autres; lesommet formant
plate-forme manque de couronnemient:
il y avait l peut-tre une statuette reprsentant le roi
ou sa divinit favorite. Les quatre faces sont couvertes
d'inscriptions et de bas-reliefs disposs par registres
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. loi

superposs. La partie infrieure, compltement nue,


devait tre lgrement enfonce dans le sol.
Gomme on le voit, les stles et les oblisques qui
remplacent les statues procdent du bas-relief au point
de vue technique. Si des dcouvertes ultrieures nous
apportent des statues assyriennes, elles seront toujours
en nombre, et d'un art triqu et timide
petit rien :

de comparable aux statues chaldennes, et surtout rien


mettre en parallle avec ces innombrables statues
gyptiennes dont Fart atteint parfois presque la per-

fection hellnique : cet idal, TAssyrie devait en ap-


procher aussi, mais seulement par le bas-relief.

Telle fut la consquence logique des milieux natu-


rellement diffrents dans lesquels s'panouirent les em-
pires de PEgypte et de PAssyrie, ces deux ples autour
desquels gravite tout Fantique Orient. Sur les bords du
Nil, la pierre sculpturale abonde, et la matire premire
tant profusion sous la main de Partiste, celui-ci a pu
se livrer d'incessants ttonnements, des essais,
des expriences qui, rpts progressivement de gn-
ration en gnration, ne se sont arrts qu'au seuil de
Part hellnique. En Msopotamie, peu ou point de
pierres sculpter; ce n'est qu' grands frais qu'excep-
tionnellement on amne de bien loin et pniblement de
prcieux blocs, trop chers et trop rares pour permettre
de nombreuses expriences.

II. Les bas-reliefs.

Pour dissimuler la pauvret des matriaux de leurs


constructions en briques ou en pis, les Assyriens,
I02 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
avons-nous dit, eurent Tide de plaquer contre les murs
de minces dalles de calcaire ou d'albtre gypseux, de
nuance jauntre, qu'ils extrayaient, peu de frais, des
montagnes voisines de Ninive. Ces dalles se prtaient
merveilleusement la sculpture et au polissage.
Les plus anciens bas-reliefs que les fouilles de
PAssyrie mis au jour proviennent du palais
aient
d'Assur-nazir-pal (882 85/ av. J.-C.) Kalah (Nim-

Fig. 62. Assur-nazir-pal sacrifiant un taureau.


(Bas-relief du Muse britannique.)

roud). Qu'il y a loin de cette antiquit celle des


ruines de Tello Mais partir du rgne de ce prince
!

jusqu' la chute de Ninive, vers la fin du vii^ sicle,

c'est--dire durant prs de trois sicles, les docu-


ments de l'histoire de la sculpture abondent; ils ont
t exhums principalement des palais d'Assur-nazir-
pal, de Salmanasar, de Samsi-Raman, de Raman-Nirar,
de Teglath-pal-asar, de Sargon, de Sennachrib, d'As-
sarhaddon et d'Assurbanipal : palais que ces princes
ont fait difier pour terniser leur gloire et dont ils ont
couvert les murailles des scnes de leur vaillance et
du rcit de leurs exploits.
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 103

En outre des murs intrieurs des salles, on ne trou-


vait de bas-reliefs dans les palais que sur la faade
principale. Ces sculptures de la faade ont des carac-
tres particuliers sur lesquels nous devons insister.
D'abord, ce sont exclusivement des sujets religieux et

mythologiques; on n'y trouve pas la moindre allusion


aux exploits du prince. Ce sont particulirement des

J^>
lO* ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
teur. Les groupes qui reprsentent Isdubar, l'Hercule
assyrien, touffant lin lion sous son bras, ont jusqu'
6 mtres. Les Assyriens ont multipli les taureaux ails
Pentr^e des portes. On en a trouv vingt-six paires
dans le palais de Sargon et jusqu' dix sur une seule
faade du palais de Sennachrib. Les textes assyriens
les appellent Arfron-
bi (chrubins) ou
schedi, gnies. La
puissante saillie

donne leurcorps
fait qu'ils partici-
pent la fois du
bas-relief et de la

ronde bosse. Il est

de ces taureaux qui


ont un relief de
plus de o'",20 ;
pla-
cs l'angle des
portes pour en
supporter l'archi-

volte, ils parais-


sai ent, comme
Fig. 6$. Gnie quatre ailes. Khorsabad.
(Muse du Louvre.) Haut. 3 m.
Atlas portant le

monde , soutenir
sur leurs ttes toute la masse de l'difice. Sculpts sur
deux faces, ils ressemblent des statues demi enga-
ges dans l'paisseur de la muraille. Gnralement, ils

taient disposs quatre par quatre, les uns dans le plan


de la muraille, tte tte de chaque ct de la porte,
les autres de manire regarder en face, en avant de
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 105

la faade, rarrire-train de leur corps se prolongeant


dans le corridor. Le visiteur qui arrivait du dehors avait
en mme temps devant soi le corps de profil des pre-
miers et la tte de face des deux autres. Devant Tdifice
aussi bien que dans l'embrasure de la porte, il

voyait toujours, la fois, des ttes de face et des


corps de profil. Il avait l'illusion de contempler,
sans cesser un instant, et dans toutes les positions,
un monstre barbu
tout entier, avec l'a-

bondante crinire de
son poitrail, son cou
garni de touffes de
poils, ses jambes, o
sont puissamment
marqusles muscles,
emblmes parlants
de la force mat-
rielle, ses ailes dont
les ranges de pen-
Fig. 66, Taureau ail tte humaine.
(Muse britannique.)
nes se dveloppent
en ventails gigantesques jusque sous l'archivolte.
Sauf dans le palais de Sennachrib, ces taureaux
ails, pour que l'illusion soit plus complte, sont re-
prsents avec cinq pattes : deux postrieures et trois

sur le devant, dont deux droites et une replie. Cet ar-


tifice avait pour but de montrer toujours quatre pattes,
quelle que pt tre la position du spectateur. En effet,

plac devant l'animal, on voit ses deux pattes de de-


vant ; sur le ct, l'une de ces deux pattes n'tant plus
visible, l'artiste l'a remplace par une troisime qui
ior> ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
se profile au second plan. Ce bizarre artifice du
sculpteur assyrien ne se rencontre pas en Egypte.
L'ide philosophique exprime par
ces taureaux et ces lions, impassibles
et majestueuses sentinelles, est celle
de la force physique calme et sre
d'elle-mme : c'est la conception des
sphinx gyptiens et celle de PHercule
grco-romain au repos, le visage
demi souriant. Seulement, tandis que
dans l'Hercule grec il n'entre que
l'lment humain, et que dans le
sphinx gyptien il n'y a que deux l-
ments, l'horhmeetlelion, onentrouve
quatre et mme davantage dans les

Kroubs assyriens : l'homme, le tau-

reau, le lion et l'aigle. Le mrite


de l'artiste est surtout d'avoir su
donner cet animal fantastique de
justes proportions, d'avoir combin
ces lments divers, emprunts la

nature, de manire crerun animal


harmonieux dans ses formes, o rien
Fig. 67. Face an
ne choque le got, dont l'expression
trieure d'un taU'

reau ail de Khor est noble, imposante, naturelle :


sabad (Louvre). nous, les fils d'une autre civilisation,
rien ne parat grotesque et difforme dans ces belles et
vigoureuses crations du gnie assyrien qui a su, aussi
habilement que le gnie gyptien, associer la forme
humaine la forme animale dans la reprsentation
symbolique de la divinit et des tres supra-sensibles.
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. IC7

C'est sur les bords du Tigre que Ton trouve les proto-

types des amours, des centaures, des chimres, des


sphinx, des griffons, des pgases, des hippocampes de
Part hellnique.
On a calcul que la srie des bas-reliefs des salles
du palais de Sargon, Khorsabad, mis bout bout, se
droulerait sur une longueur de 2 kilomtres, Ceux
qui ont visit le muse de Londres se rappellent les

Fig. 68. Scne de bataille.


(Bas-relief de Nimroud. Muse britannique, )

deux galeries dites de Nimroud et de Koyoundjik, plus


considrables chacune que la galerie assyrienne du
Louvre. Qu'on se rende compte ainsi de la quantit
de matriaux qui sont entre nos mains pour crire
Phistoire de la sculpture assyrienne pendant trois

sicles! C'tait dans l'intervalle qui sparait chaque


campagne, c'est--dire entre deux printemps, que le roi

faisait sculpter les bas-reliefs racontant aux yeux ses


prouesses la chasse ou la guerre, et les multiples
pisodes de la vie officielle. Prises dans leur ensemble,
les sculptures de l'intrieur des palais sont constam-
io8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
ment en l'honneur du prince. Tout est pour le roi, qui
rsume la vie entire de son peuple : c'est lui qui fait

tout, et rien ne s'accomplit que par ses mains ou par son


ordre; nulle part, mieux que sur ces bas-reliefs, on ne
voit clater l'gosme farouche du monarque oriental.
Les bas-reliefs gyptiens comportent souvent des sc-
nes de la vie civile, dont le pharaon est exclu; des

ig. 69. L'arme assyricum dans un pays montagneux.


(Bas-relief de Nimroud. Muse britannique.)

travaux des champs, des jeux, des ftes, des marchs


publics et cent autres pisodes de l'existence des anciens
fellahs gyptiens. En Assyrie, rien de tout cela : ces
murs qui parlent redisent, sans cesser un instant, la

belliqueuse chronique des rois.


Ce ct exclusivement officiel des sculptures nini-
vites a forc l'art se confiner dans des types abstraits,
crs une fois pour toutes, qui, rpts satit, pro-
duisent une certaine lassitude sur notre esprit. Pas plus
que chez les gyptiens ou les Chinois, il n'y a, dans
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 109

les bas-reliefs assyriens, de proportion ou d'chelle;


la perspective est absente, ou plutt l'artiste a fait de
vains efforts pour en calculer et en traduire les effets.

Les hommes sont plus grands que les chars qu'ils mon-
tent et que les chevaux qui les conduisent; ils dpas-
sent mme les forteresses qu'ils assigent. Comme en
Egypte, le roi est toujours reprsent plus grand que

Fig. 70. Sige d'une forteresse. (Bas-relief de Khorsabad.


Muse du Louvre.)

ses ministres, et, en gnral, les Assyriens sont plus


grands que leurs ennemis. Les hros grecs, dans Part
classique, sont souvent aussi plus grands que les guer-
riers qui les entourent; les mmes remarques ont t
faites dans Fart chinois. Il y a l un procd naf,

commun tous les arts et qui s'explique aisment par


l'absence de perspective. Aujourd'hui que nos artistes

peuvent,, leur gr, disposer plusieurs plans dans leurs


tableaux et mnager des lointains et des fonds aux
io ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
scnes qu'ils veulent reproduire, ils se contentent de
dtacher nettement la scne importante et de placer
dans les premiers plans les personnages principaux.
Quand Part ne savait ainsi user de la perspective et

crer des plans multiples, il n'y avait d'autre moyen


pour faire ressortir les principaux personnages que
l'artifice d'un grandissement disproportionnel.

Fig. 71. Scne de navigation. (Bas-relief de Khorsabad.


Muse du Louvre.)

En gnral, l'artiste assyrien aime les sites pittores-


ques, les bois, les montagnes, les rivires. Mais il les

rend avec les plus tranges erreurs dans les proportions


rciproques des objets; par exemple, au milieu des
flots, des poissons seront aussi gros que les navires;
dans les forts, des oiseaux aussi grands que les arbres

ou les chasseurs; sur les champs de bataille, des vau-


tours gros comme des chevaux.
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES, m
Veut-il reproduire le visage humain. Tartiste place

toujours Toeil de face, mme si la figure est de profil.


Quand il se trouve oblig de reprsenter des person-
nages de face ou dans une autre attitude que le simple
profil, le sculpteur est embarrass, hsitant, impuis-
sant; ne sachant pas dessiner les pieds en raccourci, il

les place entirement de profil, alors que tout le haut


du corps est de face, ce qui donne au personnage un
aspect disloqu. Il lui retourne la tte comme si on la

lui avait mise Tenvers ; les mains offrent la mme


difformit : on croirait parfois que Partiste lsa places
dans le dos.
L'effort principal du sculpteur se porte vers la tte,
les jambes et les bras. Il met en saillie des muscles
normes, qui ne sont pas tout fait leur place ana-
tomique. Des plis nergiques forment les contours de
la rotule, accentuent le jarret et les biceps; les pieds
et les mains sont non seulement dgags, mais fouills
l'excs. Pour la tte humaine, les Assyriens n'ont
gure connu que deux types qu'ils reproduisent ind-
finiment : la tte barbue et la tte imberbe. On peut
cependant chercher tablir des catgories et des dis-
tinctions plus prcises. La tte barbue est frise en
bourrelets trs courts, ou bien la barbe et les cheveux
sont tortills en nattes parallles et symtriques : cette

dernire forme est rserve aux figures des dieux, des


hros, des rois, des premiers fonctionnaires de la cour
et des soldats. Dans les ttes imberbes, il faut distinguer
le type consacr pour reprsenter les eunuques. Ces
personnages, dont quelques-uns jouaient un rle im-
portant la cour^ comme le Ki^lar-aga ou chef des
ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
eunuques noirs de Constantinople,sont reconnaissables
leur figure adipeuse et sensuelle.
Dans les produits de Part chalden et de l'art gyp-
tien, il y a des figures de vieillard, de jeune homme,
d^enfantJ En Assyrie, les visages ne changent pour ainsi
dire jamais, ou
plutt on rencon-
tre exclusivement
trois ou quatre
types qui se sont
immobiliss: rois,
officiers, esclaves,

dieux mmes ,

tous ont la mme


physionomie in-

termdiaire entre
Padolescence et

Page mur. Les


enfants, quand
on en rencontre,
Fig. 72. Eunuques. (Bas-relief de Khorsabad.
Muse du Louvre.) ont Pair vieillot et
leur taille seule
les distingue. Les artistes ninivites ont rarement repr-
sent la femme, et, dans ce cas mme, ils ont fait

preuve d'une inexprience absolue. Ces femmes voiles


ont des traits vulgaires, d'o est bannie toute recher-
che de beaut physique. Voyez le roi Assurbanipal et

l'une de ses femmes buvant dans des coupes (fig. 73).


Le visage de cette reine a un aspect presque masculin ;

ses cheveux mmes ne sont pas tresss autrement que


ceux des hommes; elle porte un diadme particulier et
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES, nj
elle est couverte de somptueux vtements brods et en-
richis de pierreries; mais Tartiste pudibond s'est bien
gard de mettre nu la moindre des parties du corps;
il a couvert d^toffes et de parures les bras eux-mmes,

Fig. 7}. Assurbanipal et la reine.

(Bas-relief de Koyoundjik. Muse britannique.)

qui pourtant sont souvent nu chez les hommes.


Le sculpteur assyrien n'a pas su faire un vritable
portrait et se proccuper de laressemblance individuelle,
si ce n'est peut-tre pour certaines ttes royales ^ Il n'a
pas su, non plus, donner aux types qu'il a crs la

I. Menant, Remarques sur les portraits des rois assyro-


chaldens, in-8", 1882.

ARCHIOI.. ORIENTALE. 8
M4 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
moindre expression qui trahisse une motion quel-
conque de joie ou de tristesse ses personnages restent
:

impassibles, aussi bien au milieu de joyeux festins qu^


la chass'e, la guerre, et mme dans les supplices les
plus atroces. Le visage de l'Assyrien, toujours imper-
turbable, ne rit jamais, ne pleure jamais ; les gestes des

bras seuls sont chargs d'exprimer et de traduire ses


impressions. La main leve en arrire, la hauteur de
la nuque, un signe d'introduction, d'appel; la main
est

leve en avant de la bouche est une marque de salut


respectueux; les mains jointes indiquent la prire et la
supplication; la main porte aux cheveux est un signe
de deuil et de violente douleur; les mains disposes de
telle sorte que l'une tient le poignet de l'autre sont un
geste qu'on ne fait que devant le souverain ou les dieux,

comme l'aveu de la servitude et de la plus absolue sou-


mission. On voit quelquefois des Assyriens qui prient
en levant une main la hauteur du visage, tandis que
l'autre pend ngligemment le long du corps ; il en est

enfin qui font le geste de la prire chrtienne, c'est--


dire qui lvent les deux mains en appuyant les deux
paumes l'une contre l'autre.
Les bas-reliefs des palais ninivites retraant surtout
les campagnes militaires des rois contre les nations
trangres, l'artiste a t amen sculpter souvent des
hommes ou des femmes de pays lointains et qui se
distinguaient des Assyriens, soit par leur costume na-
tional, soit par certains caractres ethnographiques. Il

est parfois possible de saisir dans les sculptures ces

distinctions entre Assyriens et trangers : on ne ren-


drait pas, aujourd'hui, le type juif mieux qu'il ne l'est
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 115

dans une des figures des captifs qui viennent offrir leur
soumission au roi Sennachrib, camp sous les murs
de Lachis (fig. 74).
D'ailleurs, en ce qui concerne la figure humaine, le

thme que pouvait traiter le

ciseau assyrien tait infini-

ment restreint par suite de


cette fausse pudeur orientale
qui existait dj, comme de
nos jours chez les Arabes, et

qui interdit Tartiste d'tu-


dier la charpente du corps
humain dans sa nudit et sa
forme vivante. L'Assyrien,
comme l'Arabe, est toujours
drap dans un pais burnous,
et cette mode, observe avec
un religieux scrupule, n'est
pas pour peu de chose dans
l'arrt subit des progrs de
l'art. La longue tunique de Fig. 74.. Type de juif, d'aprs
un bas-relief du palais de
lin, garnie de passementeries,
Sennachrib. (Muse britannique.)
ne laisse dpasser que la tte,

les pieds et l'avant-bras; le vtement de travail des es-


claves mmes, ou parfois la tunique des soldats, s'arrte
aux genoux; le grand chle franges, quand on le porte,
enveloppe le corps comme le burnous arabe et la toge
romaine.
L'Assyrien, par suite d'un prjug smitique, n'a
donc pu traiter le beau naturel et idal : c'est l ce

qui fait son infriorit vis--vis du sculpteur gyptien ;


,j6 archologie orientale.
nous savons, par des milliers d'exemples, comment les

Fig. 7S' Assurbanipal sur son char.


(Bas-relief de Koyoundjik. Muse du Louvre.)

artistes de Thbes ou de Memphis traitaient le torse hu-


LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 117

main, et plusieurs de leurs statues, ou mme de leurs bas-


reliefs, sont des chefs-d'uvre. Rarement, sinon pour
reprsenter la desse Istar, quelques figures d'esclaves,
ou des cadavres couchs sur les champs de bataille,
le sculpteur ninivite s'est hasard reprsenter le corps
humain dans Ttat
de nudit; et ces cas

exceptionnels trahis-
sent sa complte in-
exprience.
Il essaya de re-
mdier l'infriorit

que nous venons de


signaler en s'atta-

chant particulire-
ment la perfection
du dtail. Aucun art
n'a trait avec plus
de complaisance et

de raffinement tou-
tes les particularits

du costume, n'ou- Fig. 7^. Sargon. (Bas-relief de KhorsabaJ.


Muse du Louvre.)
bliant ni une tresse

des cheveux, ni une frange des broderies. Voici, par


exemple, un bas-relief de Khorsabad, qui reprsente
Sargon suivi d'un eunuque. Remarquez avec quel ini-
mitable perfection sont rendues les broderies de la
tiare, du manteau orn de rosaces, de la robe dcore
d'un lgant damier; on sent la soyeuse souplesse des
longues franges du vtement de l'eunuque. Les mains
et les pieds, la barbe et la chevelure des deux person-
ii8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
nages, sont traits avec une finesse de came. Les
choses secondaires prennent ainsi une importance
exagre qui nuit aux lignes de l'ensemble; cette mus-
culatur^e, force d'tre accentue, devient monstrueuse;
les proportions entre les diverses parties du corps ne
sont plus conformes la nature; ce point de vue
encore, la sculpture assyrienne demeure fort infrieure
sa rivale des bords du Nil. On ne saurait trop le r-
pter: la recherche du dtail, le culte de l'infiniment
petit, ont perdu Part assyrien, en contribuant lui faire
oublier les traits gnraux; le sculpteur, gar par ce
faux point de vue, a contempl son uvre de trop prs,
il a nglig d'amliorer les proportions, d'assouplir les
figures en leur donnant plus de naturel et de mouve-
ment; ses personnages les plus achevs nous laissent
toujours une impression de raideur gomtrique.
Si l'tude directe des formes du corps humain a

manqu l'artiste assyrien, il ne pouvait en tre de


mme pour la reprsentation des animaux. Aussi la

sculpture ninivite se montre-t-elle bien suprieure dans


la reproduction des espces animales qui vivaient en
Msopotamie. En ce genre, elle l'emporte de beaucoup
sur l'art gyptien, et elle atteint, au temps d'Assurbani-
pal, c'est--dire au moment de la chute de Ninive, un
degr de perfection qui pourrait soutenir la comparai-
son avec les meilleurs produits Sonde l'art hellnique.
chef-d'uvre une figure de lionne, du palais d'As-
est

surbanipal Koyoundjik, qui succombe sous les traits


des chasseurs. Elle a la colonne dorsale brise par une
flche qui la traverse de part en part ; le sang jaillit

flots de la blessure, mais avant d'expirer, le fauve


LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES, fr^

fait un hroque effort pour se relever sur ses pattes

de devant et pousser un rugissement suprme.- Pour

Fig. 77. Lionne blesse.


(Bas-relief de Koyoundjik. Muse britannique.)

rendre avec autant de vrit cette attitude dramatique,


il fallait que les artistes eussent bien des fois suivi les

chasses royales et qu'ils eussent assist de terribles


scnes au milieu du
-- "
dsert hant par les
btes froces. D^au-
tres bas-reliefs nous
montrent, avec un
succs presque gal
dans l'excution, des
lions qui bondissent
autour du char royal, Fig. 78. Esclaves portant un lion et des
oiseaux. :feas-relief de Khorsabad
qui s'lancent auda-
- , (d'aprs Place).
cieux sur les barques
qui sillonnent le fleuve, ou bien qui, nonchalamment
endormis dans la plaine, dtendent avec insouciance
ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
leurs membres au model plein de souplesse et de
vrit.
Aprs le lion, l'animal que l'artiste assyrien se plat
davantage reproduire, c'est le cheval. Ici, c'est le che-
val sauvage qui tressaille et
bondit au moment o l'en-

serre le lacet des chasseurs;

l, c'est le cheval de bataille


qui se prcipite fond de
train sur l'ennemi, mont par
un cavalier qui tire de Tare
ou brandit sa lance; c'est

encore le cheval de trait, at-

tel au char royal, qui foule


sous ses pieds les cadavres,
ou trane les lourds chariots
qui transportent en Assyrie
le butin pris sur l'ennemi.
Telle a t l'habilet de l'ar-

tiste que des naturalistes ont


Fig. 79. Tributaire amenant
pu dterminer ,
par l'tude
des singes. (Bas-relief de Nimroud
des bas-reliefs, de quelles
Muse britannique.)
races de chevaux les Assy-
riens faisaient usage. Le chien, la chvre et le mou-
ton, l'ibex et le sanglier, le bison et l'onagre, le
cerf et la gazelle, le chameau et le dromadaire, sont
aussi des animaux qui reviennent frquemment dans
les bas-reliefs destins perptuer le souvenir de
chasses particulirement fructueuses ou la capture des
troupeaux d'un peuple vaincu. L'artiste s'est complu

leur donner les attitudes les plus capricieuses et par-


LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 121

fois du plus heureux effet. Il prend aussi plaisir faire


figurer dans les convois les animaux exotiques apports
au roi d'Assyrie par des peuples tributaires: rlphant,
le singe, le rhinocros. Mais la raret de ces animaux
en Msopotamie explique la maladresse particulire
que le sculpteur assyrien met les reproduire. Voici
des singes traits avec une navet qui touche au gro-
tesque : on dirait des hommes affubls de peaux d'ani-
maux et s'essayant marcher quatre pattes (fir. 79).
Parmi les oiseaux, c'est l'aigle, le vautour et le ger-
faut qui planent lourdement et sans grce au-dessus
des champs de bataille, bien que les dtails anato-
miques de ces oiseaux soient parfois excuts avec
habilet ^. L'autruche, animal sacr, parat sur des
cylindres et parmi les broderies des vtements offi-

ciels. Les sauterelles, ce flau de tout l'Orient, figu-


rent titre d'offrandes aux dieux et reprsentent sans
doute des lgions d'esprits malfaisants. Dans les rivires,

on place des anguilles, des crabes, des poissons. Dans


les champs, sur les montagnes ou surle bord des fleuves,

ce sont des palmiers et des arbres de toute espce, des


oignons, des pis de bl, des fleurs de lotus, des ceps
de vigne, des algues paludennes. Mais si l'imitation
scrupuleuse de la nature ne laisse ici quelquefois rien
dsirer, l'ignorance des lois de la perspective a forc
l'artiste recourir des procds d'une navet enfan-
tine. C'est ainsi que pour indiquer que des arbres
croissent de chaque ct d'une rivire, il les a placs

droits d'un ct et la tige en bas sur l'autre rive.

I. Layard, the Monuments of Nineveh, t. I, pi. 26 et passim.


122 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
De mme, lorsqu'il veut, par exemple, nous mon-
trer ce qui se passe dans l'enceinte d'une forteresse
(voy. fig. 54), il en est rduit Ttaler sur le sol, avec
les bastions et les crneaux se profilant tout autour en
dehors, comme les rayons d'une couronne; en mme
temps, il dispose dans cette enceinte tous ses tableaux
par registres superposs, sans souci des lois de propor-
tion, sans mme se proccuper de rester, comme il l'a

fait pour Penceinte, dans le prolongement des rayons


partant du centre. C'est encore par dfaut de perspective
que, dans la reprsentation d'un buf ou d'un autre
animal cornu, il place la corne de profil en avant sur
la tte.

Outre les bas-reliefs qui se droulaient sur les pa-


rois des salles des palais, il y avait des sculptures se-

condaires dans lesquelles clate l'originalit du gnie


assyrien. Ce sont notamment les sculptures qui dco-
raient, comme de riches tapis, les seuils des palais. Un
des plus remarquables exemples est une grande dalle
trouve au palais de Koyoundjik (fig. 80), sur laquelle
la fleur du lotus ou de la tulipe se combine avec des
rosaces, des marguerites panouies et des dessins go-
mtriques de l'effet le plus harmonieux : on n'a rien
imagin de plus lgant en fait de sculpture dcorative.
En rsum, la sculpture assyrienne triomphe dans
le bas-relief et dans le travail patient et minutieux de
l'ornement. Si l'on rapproche les uvres du ciseau des
Ninivites de celles des Hellnes de l'poque archaque,
jusqu' l'avnement de l'cole d'gine, on observera
entre les uns et les une tonnante parent. La
autres
stle d'Aristion, bas-relief primitif d'Athnes, connu
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 123

SOUS le nom impropre de Guerrier de Marathon, sem-

ble,au premier abord, dtache des parois du palais de


Sargon ou de Sennacherib. A Khorsabad, un cippe re-
cueilli par Victor Place
est orn de cannelures
parallles termines par
une demi-sphre d^l-
gantes palmettes : on se
croiraiten prsence d'une
stle grecque ^
Quand on compare
entre elles les sculptures
de Koyoundjik, de Nim-
roud, de Khorsabad, de
Kalah-Shergat, on con-
state, sous l'uniformit
I ig. 80. Fragment de seuil.
gnrale que nous avons Koyoundjik. (Muse britannique.)
signale, des diffrences
qui ont assez d'importance pour permettre de caract-
riser les progrs de l'art durant les trois sicles qui
prcdent la chute de Ninive, et qui ne tiennent pas
seulement Pingalit du talent des artistes. semble
Il

qu'on puisse distinguer dans l'art assyrien, que nous


tel

le font connatre les bas-reliefs, trois priodes ou trois


volutions successives. Sous Assur-nazir-pal, les fi-

gures, dj nergiques et hardies, mais trapues, sont peu


nombreuses dans les tableaux ; les mouvements sont so-
bres, mais pleins de vrit. L'artiste a l'habitude singu-
lire, qu'on ne constate que dans Fart assyrien, de recou-

I. Perrot et Chipiez, Hist. de l'art, t. If, p. 270.


12+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
vrir une partie de ses personnages de longues inscrip-
tions explicatives de la scne qu'il a voulu reprsenter
(voy. fig. 79) : nous avons dj vu que les statues chal-
dennes de Guda sont couvertes d'inscriptions. Sous
Sargon et Sennachrib, les sculpteurs deviennent plus

Fig. 81. Esclaves attels un taureau ail. Bas-relief de Koyoundjk.


(Muse britannique.)

expriments et plus ambitieux. Dans leurs tableaux, les

figures sont beaucoup plus nombreuses et concourent


plus visiblement une action commune elles ont plus ;

de vie et de mouvement ; les scnes de bataille, de


chasse, d'adoration des dieux, de travaux publics parles
esclaves sont plus varies; les gestes des personnages
sont plus accentus et plus nergiques, les muscles des
bras et des jambes plus fouills ; enfin les inscriptions
cessent de traverser le corps des figures ; elles sont
places ct, en lgendes explicatives.
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 125

Au temps d'Assurbanipal nat un art plus naturel,


et plus conforme aux vrais principes de la sculpture en
bas-relief. Au lieu de gants, ce sont au contraire
des figures rapetisses, formant une suite de tableaux,
aux scnes les plus
varies, pleines de
fracheur et d'action
Cet art atteint son
apoge dans la figure

de lionne que nous


avons cite (fig. 'j-j), \

Il convient d'ajou-
~
ter que rarement tou- Fig. 82. Chasse au cerf, Bas-relict

tes les parties d'un de Khorsabad (d'aprs Place).

mme bas-relief sont


sculptes par le mme artiste, et qu'on y rencontre des
figures d'un mrite fort ingal. Le ciseau du matre se
rservait les personnages principaux, le cortge royal
et les officiers qui l'entourent; aux lves, le soin des
parties secondaires, les cadavres ennemis, les proces-
sions de prisonniers, le fond de paysage : les choses ne
se sont point passes autrement pour les sculptures
du Parthnon.

,^ III. La peinture et VmaillejHe.

Les briques qui entraient dans la construction des


murs des difices chaldens ou assyriens n'taient

visibles nulle part. Au-dessus des dalles sculptes en


bas-relief et sous l'intrados des votes, on appliquait
126 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
un stuc blanc, fait de pltre et de chaux comme celui

dont se servent encore les Orientaux pour enduire leurs


maisons, ce qui explique Pexpression de spulcres
blanchis sous laquelle les dsigne Pvangile.Cestsans
doute sur un enduit de cette nature que la main
mystrieuse dont il

AAjft ^^' ^^ \km est parl dans


vre de Daniel traa
le li-

la condamnation de
Balthasardans la fa-

meuse nuit du festin :

Pcrivain sacr dit

que cette main cri-

vait a sur Penduit de


Fig. 83. Peinture sur enduit. Nimroud la muraille. Ce stuc
(d'aprs Layard).
tait souvent dcor
de peintures en dtrempe, au moins dans les salles prin-
cipales, au-dessus de la zone des bas-reliefs.
Les explorateurs modernes ont recueilli quelques
fragments de ces fresques ou de ces peintures dcora-
tives : Warka, dans les ruines du temple appel
Wuswas, Loftus en a ramass qui remontent Panti-
quit chaldenne la plus recule. A Khorsabad, V. Place
a retrouv sur des morceaux de stuc d'lgantes rosaces
formes par l'application et la juxtaposition de couleurs
trs tranches : le blanc, le jaune, le vert, le rouge et le
noir. Un des plus remarquables exemples de ces pein-
tures est une bordure de taureaux peints en blanc sur
un fond jaune, leur silhouette rehausse par une large
bande noire (fig. 83). Au-dessus rgne une range de
crneaux bleus; au-dessous, des festons multicolores.
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 127

L^effet en est harmonieux, bien que les teintes en soient


plates, et malgr Tabsence de tout model dans les

figures*.
L'application du stuc, colori de diverses couleurs,
apparat particulirement dans la construction des
tours tages, dont les diffrents degrs sont, partir
du bas : blanc, noir, rouge, jaune, vermillon, argent
et or. Dans Fintrieur des salles, pour viter le con-
traste choquant qui et exist entre la blancheur uni-
forme des bas-reliefs de pierre et le vif clat des pein-
tures multicolores, la mode tait de colorier les figures
mmes des bas-reliefs. On reconnat encore aujour-
d'hui, sur les sculptures de nos muses, quelques
traces de couleur qui tendent, il est vrai, s'effacer
chaque jour davantage, mais qui frappaient au lende-
main de la dcouverte. La barbe, les cheveux, les armes,
le visage mme et le costume des personnages taient
rehausss de couleurs pareilles celles des peintures
sur enduit, de sorte que ce stuc colori paraissait la

continuation et le prolongement des bas-reliefs. Les


Assyriens obissaient la mme loi d'esthtique que
les artistes du moyen ge, qui appliquaient des pein-
tures polychromes sur leurs statues de marbre ou de
pierre, pour les mettre en parfaite harmonie avec la
riche dcoration dont leurs cathdrales taient tapisses
depuis le sol jusqu' la clef de vote.
La brique maille remplissait le mme rle que
la peinture fresque, seulement elle tait plus solide
et rsistait mieux l'action de l'humidit. En Chalde,

I. Perrot et Chipiez, Hist. de Part, t. If, p. 291.


128 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
O il pleut plus souvent qu^en Assyrie, on a fait, plus
que dans cette dernire contre, usage de la brique
maille. Ce n^est gure qu'autour des baies des portes
d'honneur et pour donner une lgante bordure Tar-
chivolte que les artistes ninivites ont eu recours ce
procd dcoratif. Ces briques, dont les couleurs tin-

Fig. 8.^. Fragment de l'archivolte maille


de Khorsabad (d'aprs V. Place).

celaient au loin, sont dcores de fleurons et de rosaces


d'un got exquis. Dans le palais de Sargon, V. Place
a retrouv presque toutes les briques de l'archivolte
d'une porte. Entre deux bordures de rosaces blanches
rgne une large frise de gnies ails et d'animaux sym-
boliques qui ont les mmes attributs que les figures
similaires des bas-reliefs (fig. 84). Sur la plinthe inf-
rieure de la porte principale du harem figuraient, en
briques mailles, un lion, un aigle, un taureau, une
charrue; sur le retour d'angle, le roi debout. A Nim-
LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 129

roud, on a aussi dcouvert des dbris maills fort remar-


quables, des morceaux de soldats, d^armes, de chars et

mme des fragments d^nscriptions. Sur une mme bri-

que, conserve au Muse britannique, on voit un roi qui

offre une libation, suivi de deux guerriers (fig. 85).


Mais, en gnral, il fallait un trs grand nombre de bri-
ques pour composer un seul personnage, les dimensions
restreintes de la brique cuite ne permettant d'y placer
qu'une partie du sujet. Le dessin tait excut et les

couleurs vitrifiables apposes avant la cuisson; Fartiste


devait rpartir sur chaque brique les diverses portions
d'une figure, de faon ce que, rapproches et juxta-
poses, y et concordance parfaite dans les lignes de
il

raccord; les marques de pose places sur la partie


postrieure des carreaux facilitaient cette opration,
qui demandait une
grande habilet tech-
nique. A Babylone,
o la brique maille
jouait un bien plus
grand rle qu' Ni-
nive dans la d-
coration des difices,
on eut ride, pour
remplacer les sculp-

tures de pierres colo-


ries, d'estamper des
briques avec des fi- Fig. 85. Brique maille. Nimroud
(d'aprs Layard).
gures ou des por-
tions de figures en relief. Supposez une plaque d'argile
molle, de plusieurs mtres carrs d'tendue; sur cette
ARCHEOL. Orientale.
130 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
surface, on modelait tout le tableau en relief, comme on
Peut sculpt sur une grande dalle. Cette opration termi-
ne, on dcoupait la plaque d^argile par rectangles, ayant
ladimension de briques ordinaires. Ces morceaux, munis
d^une marque de pose, taient alors couverts spar-
ment de couleurs et d'un vernis, puis soumis la cuis-
son. Plus tard, on les rassemblait avec un solide mortier
de bitume, et dans ce travail de reconstruction du sujet,
Pouvrier tait guid par les marques de pose. C'tait le
premier rudiment des mosaques en relief des Grecs et

des Romains. Les palais achmnides de Suse ont t


dcors par les mmes procds, et c'est en copiant les

Babyloniens que les artistes perses ont excut ces


grands bas-reliefs de briques dont la mission Dieulafoy
a enrichi le muse du Louvre.
Malheureusement on n'a jusqu'ici rapport en Eu-
rope que des fragments peu importants des briques en
relief de Babylone. Quant aux dbris de briques plates
mailles comme Ninive, les voyageurs en recueillent
des centaines de fragments sur chacun des monticules
des ruines chaldennes. Ceux qu'on a dposs dans nos
muses reprsentent des fleurons, des rosaces, des
gnies, des animaux, des personnages. Des fouilles
seules, habilement diriges, nous livreraient des ta-
bleaux complets et des scnes analogues celles qui se
droulent sur les murs des palais de Ninive et de Suse.
Diodore, d'aprs Ctsias, raconte qu' Babylone, sur
les parois des murs du palais bti par Nabuchodonosor
et qu'il attribue Smiramis, il y avait, peints sur la

brique, des scnes de tout genre. On y voyait, dit-il,

toute sorte d'animaux imits selon toutes les rgles de


LA SCULPTURE ET LA PEINTURE ASSYRIENNES. 131

l'art, tant pour la forme que pour la couleur. Le tout


reprsentait une chasse de divers animaux dont les

dimensions dpassaient quatre coudes. Au milieu,


Smiramis, cheval, lanant un trait contre une pan-
thre, et ct, son poux Ninus, frappant de sa lance

un lion qu'il attaque de prs. Brose parle sans doute


aussi de briques mailles quand il signale les pein-
tures du temple de Bel, o l'on voyait toute sorte
de monstres merveilleux prsentant la plus grande
varit dans leur forme . Enfin, le prophte Ezchiel,
qui habita Babylone, dit en parlant de Jrusalem :

Elle a vu des hommes dessins sur le mur, des


images de Ghaldens dessins au vermillon, portant
une ceinture autour des reins, d'amples tiares de cou-
leur sur leurs ttes, tous semblables des chevaliers,
des portraits de Babyloniens, originaires de Ghalde.

L'art d'mailler la brique, transmis aux Perses


achmnides par les Babyloniens, est demeur long-
temps florissant en Orient. La dcoration des mosques
de Brousse, de Tauris, d'Ispahan, qui excite l'admira-
tion de tous les voyageurs, procde du mme principe
que celle des palais de Ninive, de Babylone et de Suse.
Seulement, la place des figures, que ne tolre pas le
Coran, les briques mailles portent des sentences
religieuses en lettres coufiques trs ornes. Tout le

monde a eu l'occasion de voir des chantillons des


ateliers qui florissaient encore au sicle dernier en
Asie Mineure, et dont les produits ornent les palais et

les plus riches mosques du monde musulman. Cet


art drive directement des Chaldo-Assyriens, et il est

intressant de constater que leurs successeurs, jus-


132 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
qu^ nos jours, ne lui ont pas fait faire le moindre
progrs.

CHAPITRE IV

LES ARTS INDUSTRIELS

I. La cramique.

Les causes qui ont empch le dveloppement de la

cramique dans la primitive Chalde ont eu la mme


influence malheureuse sur la cramique assyrienne et

sur la cramique chaldenne du sicle de Nabucho-


donosor. Si quelques terres cuites sont faonnes avec
une certaine lgance et offrent des traits gracieux, les
parois en sont toujours extrmement paisses, tant
Targile tait friable, et les types crs par le coroplaste
manquent totalement de varit. Botta a retrouv
Khorsabad, sous le pavage des cours, de petites ca-

chettes en briques, dans lesquelles reposaient, avec des


cylindres et d'autres amulettes, des statuettes en terre
cuite ayant un caractre talismanique et destines
conjurer et chasser les puissances infernales. Ces
statuettes, dit M. Heuzey, sont bauches avec une
remarquable sret de main, dans une argile grise,

presque crue et crible de petits trous, comme si elle


LES ARTS INDUSTRIELS. ijj

avait t mlange avec des parcelles de paille ou de


foin, selon le procd employ pour la fabrication

des briques ^ Le spcimen que nous reproduisons


reprsente le hros Isdubar si souvent figur sur les

bas-reliefs et les cylindres comme ici, c^est--dire la


barbe tortille, les cheveux longs et boucls. Sa physio-
nomie a beaucoup d'expression et
tout y est d'un travail soign. Il

faut en dire '


autant d'une tte
d'animal fantastique, la gueule
bante, trouve aussi Khorsabad
(fig. 87) ; cette tte, en argile
blanchtre, esc recouverte d'une
glaure d'un beau vert bleu qui se
rapproche et a peut-tre t imite
de la faence gyptienne: des mo-
numents de bronze donnent une
pareille figure de monstre rugis-
sant des gnies ails : dans l'un
et dans l'autre cas, c'est un art
raliste qui a su rendre la laideur
et la frocit dans toute la force de Fig. 86. Isdubar.
leur expression idale. Terr cuite.
(Muse du Louvre.)
Les vases en terre cuite que
Ton a dcouverts dans les fouilles de l'Assyrie dno-
tent, sans doute, un rel progrs sur la
cramique chal-
denne; mais ce ne sont toujours que des amphores
lourdes, avec ou sans anses, au col plus ou moins al-
long, la panse plus ou moins largie, qu'on nesaurait
I. L. Heuzey, les Figurines de terre cuite au Muse du Lou-
vre, p. I.
3 + ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
comparer qu'aux produits les plus archaques de la
Grce. Ils sont orns parfois depeintures brunes ou jau-
ntres, ou de saillies en relief qui reprodui-
sent des fleurons, des lignes gomtriques,
un damier : rien qui soit comme un reflet
des belles sculptures ninivites. Dans tous
les cas, pointde vases de luxe, comme chez
les Grecs en Assyrie aussi bien qu'en
:

Fig. 87. Chalde, on n'a recueilli que des pots et


Tte de monstre des marmites vulgaires.
Terre cuite.
(Louvre.)
A Babylone, o se transporta le centre
de la monarchie aprs la chute de Ninive^
les coroplastesparaissent avoir tent un plus grand effort

Fig. 88. Fig. 89. Istar,

La desse mre. Terre cuite.


Terre cuite. (Louvre.) (Louvre.)

artistique. On a trouv, en effet, en Chalde, des figurines


massives comme celles de TAssyrie, moules sur une
LES ARTS INDUSTRIELS. 135

seule face, en argile verdtre, qui sont de remarqua-


bles produits de Part babylonien. Ces figurines, dont
la place chronologique est d'ailleurs difficile dtermi-
ner, mais qui nous paraissent peu prs contempo-
raines de Nabuchodonosor, reprsentent des prtres ou
des dieux, debout, en longue robe, les mains Pune dans
Pautre, dans Tattitude du respect; des femmes vtues
d'une robe franges, portant un vase sur la poitrine ;

des desses nues, debout, allaitant le dieu-enfant; Tune


d'elles (fig. 88), dit M. Heuzey, est un type purement
asiatique, model, dans ses formes un peu pleines, avec
une vrit charmante et une rare finesse; jene crains
pas de la signaler comme une petite merveille en son
genre 1 . D'autres fois enfin, c'est la desse Istar, nue,
se pressant les seins des deux mains, pare de bracelets
et de colliers, les cheveux lgamment tresss : ce
naturalisme et cette libert immodeste dans la repr-
sentation d'Istar contrastent avec les habitudes ordi-
naires de Part chaldo-assyrien. Cette srie de figu-
rines se termine chronologiquement par des statuettes
de Ppoque achmnide ou parthe, modeles avec la
mme argile, mais qui revtent tous les caractres de la

dcadence. Les formes sont plus ngliges; quelquefois


Istar, la desse d'Erech, est reprsente, dans ces figu-
rines de terre cuite ou d'albtre, demi couche sur un
lit de festin, comme celui que dcrit Hrodote dans le

temple de Bel-Marduk Babylone; elle a souvent la tte

surmonte du croissant lunaire, son symbole, au centre


duquel on a incrust un grenat ou une autre pierre
iincelante. Bref, ces grossires images de la desse
I. Heuzey, op. cit., p. 2.
ij(5 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
voluptueuse condamnent la fois Fart et les murs du
peuple qui les a cres.

II. Les intaux.

La mtallurgie, dj si dveloppe chez les premiers


Chaldens , attei-

gnit son apoge


sous les Sargonides.
Statuettes, bas-re-
liefs repousss au
marteau, vases et

ustensiles de toute
nature, armes et

bijoux, il n'est au-


cune application
des mtaux pr-
cieux, du fer et du
bronze que n'ait

su trouver l'indus-
trie ninivite. Dans
les dcombres du
palais de Sargon,
on a recueilli des
objets de fer et de
Fig. 90. Portes de Balawat.
Restitulion. (Muse britannique.) bronze : crochets,
anneaux, chanes,
pioches, marteaux, socs de charrue, armes, dbris de
chars et outils de toute sorte. Au point de vue stric-
tement artistique, nous avons signal dj les colon-
nes en bois revtues d'caills de bronze imbriques
LES ARTS INDUSTRIELS. 137

de faon imiter Pcorce du palmier. Le plus impor-


tant des monuments assyriens en bronze qu'on ait jus-

qu'ici dcouvert sont les fameuses portes du palais de


Salmanasar III (857-822) Balawat. Ce sont des ban-

Fig. pr. Fragment d'une bande mtallique des portes de Balawat.

des mtalliques de o'",26 de haut, avec des sujets


repousss en relief, reprsentant les expditions de Sal-
manasar. Elles taient appliques horizontalement, de
distance en distance, sur des vantaux en bois, qui pou-
vaient bien avoir 7 ou 8 mtres de haut : les scnes y
sont reproduites avec la mme aisance et les mmes
138 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
dtails que sur les
dalles de calcaire :

on y voit des ba-


tailles, des paysa-
ges , des arbres,
des rivires, des
montagnes; les per-

sonnages sont pour-


tant traits plus
sommairement, la

musculature accu-
se avec moins de
prcision et de fi-

Fig. 92. Coupe de bronze. Niinroud. nesse.


(Muse britannique.) Chaque bande
(fig. 91) est divise en deux registres spars par des
ranges de rosaces qui simulent
des ttes de clous. A tout pren-
dre, dit M. Perrot, malgr quel-
ques dfaillances, ces bandes de
bronze sont un des ouvrages
qui font le plus d'honneur Part
assyrien*.

La perfection que les artis-


tes assyriens ont apporte dans
la fabrication de certains vases
de bronze fait de ces monu-
^'- ''' ''''"'"'*
ments de vritables chefs-d'u- ~ r'fTMuse
(Bas-relief du
vre. Des patres trouves Ni- britannique.)

nive, incrustes parfois d'or et d'argent, prsentent, dans


I. Hist. de l'art, t. II, p. 627.
LES ARTS-INDUSTRIELS 19

un style exquis, sur leur paroi intrieure, des zones


concentriques de rosaces, de festons symtriques de ti-

t'o- 9-i-
Formes varies du casque assyrien.

gures au trait ou en relief (fig. 92). On y rencontre


des symboles qui ont videmment t emprunts

rgypte , comme
le scarabe ail, les
figures d'Hathor et
de Bs. Pareilles
pour la forme, le

mtal, les incrus-


tations d'or et d'ar-
gent le choix
mme des sujets,
F'S- 9S- Lion de bronze.
aux coupes phni- (Muse du Louvre.)
ciennes de Cypre
(fig. 227 et 228), les patres de Ninive ne sont pas,
pour la plupart, de fabrication assyrienne; appor-
140 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
tes l par le commerce phnicien, on peut croire

qu'elles ont t fabriques dans les ateliers de Tyr ou


de Sidon, o se mariaient les traditions artistiques de
rgypte et de TAssy-
^l rie.Ce qui,danstous
les cas, est bien plus
exclusivement assy-
rien , ce sont ces
seaux en bronze que
les bas-reliefs nous
Fig. 96. Sirne de bronze. montrent aux mains
Collection de M. de Vogu (face)
des prtres ou des
gnies. Nousy distinguons des ttes de lion, des fleurs,
d'lgantes rosaces, sur le fond, sur le bord ou au point
d'attache des anses.
Les armes offensives des Assyriens sont l'arc et les

flches, la lance ou
le javelot, la masse
d'armes , Fpe, le

poignard, le casque,
la cotte de mailles,
le bouclier; les b-
liers qui sapent les
murs avaient leur
carapace et leur pe- Fi;^. 97. Sircne de bronze.
Collection de M. de Vogii (revers).
ron en mtal. Ne di-

rait-on pas des chevaliers du moyen ge, de ces soldats


assyriens coiffs d'un casque conique, tout couverts, sauf
les bras, le nez et les yeux, d'une longue cotte de mail-
les de fer? La forme du casque de guerre assyrien varie
suivant les temps et peut-tre aussi les grades hirarchi-
LES ARTS INDUSTRIELS. 141

ques. Il y a le casque form d'un bassin conique, sans


ornement, le casque muni de paragnathides comme
chez les Grecs, le casque orn d^un lgant cimier avec
une aigrette de plumes ou de crin de cheval. Mais la

forme essentielle est tou-


jours celle d'un bassin h-
misphrique, embotant la

tte et laissant le visage


dcouvert. Un bouclier vo-
tif, conserv au Muse bri-
tannique, a, comme ceux
que reprsentent les bas-re-

liefs, la forme d'un grand

disque rond, bomb sa


partie centrale : ce disque
de mtal, qui a o'",86 de

diamtre, est orn, comme


les patres, d'une rosace
centrale et de plusieurs
zones concentriques avec des
lions et des taureaux en Fig. 98. Le dmon du vent du
sud-est. Bronze. (Muse du Louvre.)
relief.

Les exemples qui prcdent accusent une indus-


trie mtallique trs perfectionne et en possession de
tous les procds techniques. Aussi croyons-nous qu'on
doit attribuer un malheureux hasard la pnurie o
nous sommes de statues ou statuettes de personnages
humains ou de divinits assyriennes en bronze. On
a pourtant d en fabriquer beaucoup, comme dans l'an-
cienne Chalde : ce qui le prouve bien, c'est cette grande
tte de vache dterre prs de Bagdad et conserve au
1+2 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Muse britannique* ; c'est aussi une statuette de lion

trouve Khorsabad (fig. 95); elle a sans doute de


graves dfauts : une singulire disproportion entre la

tte et le corps, les pattes de devant et celles de derrire ;

mais quelle vrit


d'expression dans
cemufle la gueule
bante, dans ces
griffes puissantes !

Une statuette de
la collection de M.
de Vogu, trouve
Van, reprsente
une sorte de sirne
qui parat avoir
servi de plaque
un vase
d'attache
ou un meuble (fig.
96 et 97). L'aspect
oriental de cette

tte , ces cheveux


boucls, ces grands
yeux, ces brace-
Fig. 99. Plaque de bronze.
Collection L. de Clercq (i'"* face).
lets aux bras ten-
dus sur les ailes, les plumes empennes avec art, font
de ce petit monument une des plus prcieuses reliques
de l'artdu bronze en Assyrie.
Le muse du Louvre possde la figure d'un monstre
quatre ailes, qui reprsente le dmon du vent du sud-

Perrot et Chipiez, Hist. de Part, t. II, p. 556.


LES ARTS INDUSTRIELS. 4

est, ainsi que nous Tapprend son inscription cuni-

forme (fig. 98). Rien de plus hideux et de plus expres-


sif que cette tte aux yeux flamboyants, la gueule

rugissante, au front cornu, aux doigts crochus, au


torse dcharn
aux griffes de lion.
Elle nous amne
tout naturelle-
ment citer une
plaque de bronze
de la collection
de M. de Clercq,
o M. Glermont-
Ganneau a re-

connu une re-

prsentation de
l'enfer assyrien.
L'une des faces
(fig. 99) est occu-
pe par un mons-
tre quatre ailes
et griffes d'ai-
Fig. 100. Plaque de bronze. gles qui regarde
Collection L. de Clercq (2^ face).
par-dessus la pla-
que; surPautre face (fig. 100), on voit la tte du mons-
tre, puis des tableaux disposs en quatre registres : en
haut, les figures symboliques des astres ;
plus bas, une
file de sept personnages vtus de longues robes et ayant
des ttes de divers animaux : ce sont les gnies clestes
appels Ighighs. Nous assistons ensuite une scne fun-
raire : deux personnages tte humaine, coiffs et vtus
>44- ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
d'une peau de poisson, comme le dieu Oanns (Anu),
sont debout au chevet du lit d'un mort tendu et comme
emmaillot dans une gaine momie; plus loin, des
monstres paraissent se quereller. La scne du registre

Fig. 101. tendard, Fig. I02.

d'aprs un bas-relief de Khorsabad. Pied de meuble.


(Muse du Louvre.) Collection de Vogiic.

infrieur repose sur les flots de l'Ocan, indiqu par des


poissons. Dans une barque est un cheval agenouill; sur
son dos, un monstre tenant des serpents dans ses mains;
des lionceaux bondissent pour sucer le lait de ses
mamelles; un autre monstre est debout sur le bord de
l'Ocan ;
plus loin, des arbres et des dbris de toute
nature, comme les restes d'un festin. Il y a quelque
LES ARTS INDUSTRIELS. 14S

mrite artistique dans plusieurs parties de cette curieuse


scne. Le monstre de la premire face est dessin avec
hardiesse et bien cambr.
Dans la ciselure d^un tendard royal (fig. loi), Tartiste
a vritablement atteinte la suprme habilet technique :

les ttes de taureaux et les ttes de lions, affrontes le

long de la hampe, sont des chefs-d^uvre de got,


proposer aujourd'hui comme des modles. Dans les
palais, on 'a retrouv des dbris de trnes forms d'ap-
pliques de bronze. Un des plus remarquables fragments,
trouv Van, appartient M. de Vogu (fig. 102); la
sculpture, bien fouille, des pattes du lion accroupi,
rappelle une statuette de bronze de Tello (fig. 26).

III. Le bois et l'ivoire.

Aucun peuple de Pantiquit n'a pouss aussi loin


que les Chaldo-Assyriens le got des meubles de luxe,
qui sont, chez eux, aussi finement sculpts que les us-

tensiles de bronze les plus prcieux. Nous ne saurons,


sans doute, jamais autrement que par les tmoignages
littraires, ce qu'taient ces boiseries et ces lambris de
cdre sur lesquels s'expriment avec un enthousiasme
si jaloux les prophtes d'Isral, et que les rois se van-
tent d'avoir fait excuter, nous parlant^ dans leurs in-
scriptions, de palais dont les portes sont en bne, avec
des armatures en lames d'argent et en fer poli, les co-

lonnes en bois de cyprs, les poutres en bois de cdre


sculptes par d'habiles artistes et revtues de feuilles
de mtal ouvr . Mais les sculptures des bas-reliefs
ARCHOL. ORIENTALE. lO
1^6 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
placent sous nos yeux des meubles en bois o clate la
supriorit du gnie assyrien et qui nous rvlent un
peuple gorg de richesses, chez lequel le luxe de Fameu-
blement tient une place prpondrante. Les rgnes ani-
mal et vgtal sont exploits par les bnistes avec une
surprenante habilet, dans l'ornementation de ces tables,
de ces escabeaux, de ces lits, de ces trpieds, de ces pa-
rasols, de ces chasse-mouches. Partout des mufles et

des griffes de lion, des chvres, des panthrefs, des tau-


reaux, capricieusement disposs, mais toujours avec
une harmonie parfaite et sans mauvais got : les fleurs,

les festons, les enroulements, les entrelacs, les rosaces,

les figures gomtriques, tout est d'une varit infinie,


d'un quilibre parfait ; nulle part, ni en Egypte ni en
Grce, on n'a fait

mieux.
Le bas-relief
(fig. j3) qui re-
prsente Assurba-
nipal faisant une
libation en com-
pagnie de l'une
de ses femmes,
nous montre l'a-

meublement int-
Fig. lOj. Tente de l'curie royale.

(Bas-relief du Muse britannique.) rieur de l'une des


salles du palais.
Le prince est tendu sur un divan, la reine, assise sur
un sige, un escabeau sous ses pieds; devant eux, une
table. Ce lit sculpt, cette table, avec ses pieds en griffes

de lion, cette chaise, charge de sculptures et d'incru-


LES ARTS INDUSTRIELS.

Stations d^ivoire, ne sont-ils pas aussi riches et aussi


habilement sculpts que ceux de nos plus somptueux
salons parisiens? Un autre bas-relief (fig. io3) repre'-
sente une tente dresse'e en pleine campagne, probable-
ment dans une expdition militaire; c^est une simple
curie, semble-t-il. Voyez Plgance de ces colon-
nettes de bois, ornes, sur leur ft, de dessins gom-
triques, termines en fleurons panouis, sur lesquels
sont poss de sveltes bouque-
tins, prts bondir. Le bois
formait le corps de ces siges,
de ces coffrets, de ces taber-
nacles et disparaissait plus ou
moins compltement sous les

appliques de bronze ou d'or,

les incrustations d'ivoire, de


verres de couleur, de lapis-la-
zuli, de pierres brillantes, ou, en-
fin, les couvertures brodes et les

tapis. Au camp de Lachis, Sen- Fig. 104. Le trne


de Sennachrib. Bas-reliet.
nachrib est assis sur un trne,
(Muse britannique )
dont les cts sont forms de
trois zones de personnages, levant les bras, pour sou-
tenir les traverses.
Le bois entrait pour la partie essentielle dans la
construction des chars, dont les roues ont des jantes fa-
onnes au tour, dont la caisse est d'osier tress, et dont
le timon, dessinant une courbe gracieuse, se termine

par une lgante tte de cheval, de cerf, de taureau, de


lion, de cygne. Les armes elles-mmes, lances, poi-
gnards, arcs, ont des hampes, des poignes, des man-
'48 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
ches, sculpts en figures d'animaux accroupis, dor-
mant, bondissant, replis sur eux-mmes dans les poses
les plus capricieuses, comparables aux figures que
dessinaient et sculp-
taient les ornema-
nistes du moyen ge.
Ces objets, d'ail-
leurs, ne sont pas
toujours en bois; le

plus souvent, peut-


Fig. los. - Char assyrien
^^^^^ jjg g^j^^ ^^ ^^
(d'aprs un bas-relief).
OU en ivoire, comme
le prouvent les tablettes d'ivoire et les objets de toilette,

peignes et pingles, que les fouilles ont


mis au jour^
Mais ct de ces bibelots de style
ninivite, il en est d'autres qui, bien
que trouvs en Msopotamie, parais-
sent d'origine exotique. Tmoin cette
plaque d'ivoire recueillie Nimroud,
et qui a t certainement incruste sur
un meuble (fig. io6). Le relief en est
accentu, le travail trs achev ; le
Fig. 10(5.
personnage, qui tient dans sa main une
Plaque d'ivoire.
grande tige de lotus, a des cheveux en (Muse britannique.)
boucles tages comme ceux d'un
thiopien, et il a l'urus gyptien sur le front. Une
autre tablette de Nimroud reprsente une tte de femme,
les cheveux arrangs la mode gyptienne. Elle est

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. II, p. 532 et 758.


LES ARTS INDUSTRIELS, 149

dans un cadre qui simule une fentre, avec une balus-


trade dont les chapiteaux, d'un style original, parais-
sent avoir e't chargs de couleurs. Une statuette d'ivoire
de la desse Istar, trouve Nimroud, a la mme coif-
fure lourde, tage et reposant sur les paules : c'est

encore le style gyptien avec une exagration de natu-


ralisme dont les Phniciens sont seuls coutumiers.
Nous pouvons conclure que ces pices d'ivoire ont t
fabriques comme les coupes de bronze, dans les ate-

liers de la Phnicie. Del, les caravanes transportaient


tous ces menus objets jusqu' Ninive : nous savons
que les marchands de Tyr et de Sidon avaient de nom-
breux comptoirs jusqu'au cur mme de la Msopo-
tamie. Le commerce phnicien fut le grand vhicule
de l'art gyptien et de l'art assyrien.

IV. Le cuir et les toffes.

L'art de la broderie et de la tapisserie, que nous


avons vu si dvelopp dans la Chalde primitive, et

dont le costume de Marduk-nadin-akhi nous a fourni


un si remarquable exemple, n'a cess de prosprer
pendant toute la dure de l'empire ninivite, et il tait

plus florissant que jamais Babylone au temps de


Nabuchodonosor. Peut-on imaginer un vtement plus
que porte Sargon ou Sennachrib? Y a-
riche que celui
t-il, aujourd'hui mme, des broderies et des tapisseries
plus remarquables, d'une plus merveilleuse finesse, d'un
got plus exquis? Les toffes d'Assyrie sont clbres,
dans tout le monde antique, par la beaut de leurs
ISO ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
teintes multicolores et surtout par les merveilleuses
broderies que le ciseau du sculpteur assyrien a si

finement rendues. Toute cette ornementation o figu-


rent des personnages en adoration devant la plante
de vie ou le sym-
bole de la divinit
suprme, des g-
nies qui luttent avec
des lions, des com-
bats d^animaux, la
pomme de pin mys-
tique, des fleurs et
cent dessins varis,
disposs avec l-
gance et symtrie,
rvle une habilet
de main extraor-
dinaire. L'histoire,
la mythologie , la

botanique, la zoo-
logie relle ou fan-
tastique sont ex-
ploites avec une
inimitable perfec-

Fig. 107. Sennachrib offrant une libation.


mes contraints de
(Bas-relief du Muse britannique.)
prendre la lettre

ce que racontent les auteurs anciens relativement aux


tapisseries qui dcoraient les chambres des palais. Dans
la salle du festin donn par Assurus, roi de Perse, il
y
avait, suivant le livre d'Esther, des tentures de bleu
LES ARTS INDUSTRIELS. 151

cleste, de vert et d'hyacinthe, relies par des cordons


de fin lin et des rubans carlates des anneaux d'ar-
gent et des colonnes de marbre. Dans la description
d\in tableau reprsentant les aventures de Thmistocle,
Philostrate l'Ancien parle aussi des sujets varis que
les Babyloniens brodent sur leurs toffes, des fils d^or

Fig. 108. Cavalier richement caparaonn,


(Bas-relief du nnuse du Louvre.)

habilement mls au tissu; nous avons vu que Ttoffe


babylonienne appele kaunaks, et caractrise par des
tages de longues franges, tait clbre encore chez les
Perses et les Grecs. Pline le Naturaliste revendique
pour les tapissiers de Babylone Phonneur d'avoir su,
mieux que tous leurs mules des autres pays, fondre
avec art les couleurs et y reproduire des figures. En
effet, dit M. E. Mntz, les mots de tapisseries ba-
byloniennes, babylonica peristromata^ reviennent
J52 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
chaque instant sous la plume des potes latins, qui
n^ont pas assez d^loges pour les clbrer. Les ama-
teurs de Rome achetaient ces tentures au poids de Por.
Mtellus Scipion dpensa 800,000 sesterces pour des
triclinaria babjrlonica. Nron paya, pour ces mmes
toffes, une somme encore plus leve 4 millions de :

sesterces. ^ Ainsi, FOrient qui est, jusqu' nos jours,


demeur la terre classique de la broderie et de la tapis-

serie, n'a fait que perptuer les traditions que lui l-

gurent en mourant Ninive et Babylone.


L'industrie de la sellerie et de la cordonnerie, qui,
aujourd'hui encore, est si florissante chez les Turcs, les

Persans et les Arabes, remonte traditionnellement aux


Assyriens, qui l'ont leve jusqu' l'art. Voyez le harna-
chement des chevaux attels au char des rois. Les la-

nires de cuir, piques de fils jaunes et rouges, forment


des passementeries multicolores. Parfois, une bande de
cuir traversant le poitrail et attache sur le garrot, est
orne d'une double range de glands et termine par
des grelots. Une autre bande brode descend du som-
met de la tte et soutient, sous la mchoire, un gland
form de trois houppes superposes et galement ornes
de sonnettes. Au-dessus del tte s'lve un superbe pa-
nache triple aigrette. La ttire est dcore de rosaces,
et au-dessus des yeux du cheval, il un bandeau form
y a
d'caills imbriques et se joignant la ttire par un
double gland. Il n'est pas jusqu' la courroie qui sou-
tient le mors et celle qui passe sous le naseau qui ne
soient rehausses de rosaces et de passementeries cla^

I. E. Mntz, la Tapisserie, p. 22.


LES ARTS INDUSTRIELS. 153

tantes, probablement aussi de rondaches en mtal, peut-


tre en argent ou en or.

V. Les bijoux et les cylindres.

Les fouilles de la Chalde'e et de T Assyrie n^ont,


jusqu' ce jour, presque pas livr de bijoux d'or ou
d'argent. Cependant, nous savons par les inscriptions

que ces mtaux figuraient au premier rang et en abon-


dance parmi les objets de parure des Ninivites et des
Babyloniens. Les tombes de la Chalde primitive ren-
fermaient des bracelets et des pendants d'oreilles en
bronze, de la forme la plus simple. Ce sont des boudins
circulaires, amincis parfois aux deux bouts, qui se ter-
minent l'un et l'autre en pointe. A Khorsabad, Botta a
recueilli des colliers forms de pierres prcieuses per-
ces, ayant une forme sphrodale ou allongs en grains
d'olive; ces billes de marbre, jaspe, calcdoine, am-
thyste, lapis-lazuli^ taient parfois mles des cylin-
dres ou d'autres cachets de forme conique. A Koyound-
jik, on a trouv un collier form de petites boules d'or
spares par de petits cylindres de mme mtal. Un
bracelet en bronze, du Louvre, a ses deux extrmits
termines par des ttes de lion.
Mais ce sont surtout les figures des bas-reliefs qui
nous renseignent sur le got de la parure chez les
Assyriens, et sur les uvres des orfvres de Ninive et

de Babylone. Les rois, les gnies portent des colliers,


des pendants d'oreilles, des diadmes, des bracelets.
Les formes, toujours lgantes, en sont des plus varies.
'S + ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Les diadmes sont des cercles, peut-tre en or, largis
au milieu et dcors gnralement d'une rosace au
centre de laquelle devait se trouver une pierre tince-
lante. Des divinits, portes sur le pavois, ont de hau-
tes tiares surmontes aussi d'une rosace o Flment
essentielest unepierre
prcieuse. Les brace-
lets se portent au-des-
sus du coude et Pa-
vant-bras ; ce sont
des disques circu-
y/'i laires, quelquefois fer-

ms et dcors de ro-

^Y^ saces, d'autres fois se


terminant par deux
ttes dlions, de cerfs,
de bliers, de serpents;
Fig. 109. Divinits assyriennes portes
il en est qui font deux
en procession. Bas-relief.
(Muse britannique.) ou trois fois le tour du
bras. Parmi les orne-

ments qui dcorent les colliers ports au cou, il faut


citer la croix, ayant la forme de celle que nous appe-
lons la croix de Malte; le mme symbole, qui rappelle
la croix anse de Pgypte, se retrouve aussi dans les
boucles d'oreilles (fig. 60).
Quant la glyptique, ses produits abondants ne
dpassent pas, artistiquement parlant, les uvres chal-

dennes que nous avons signales. Les cylindres assy-


riens, c'est--dire ceux dont le principal centre de
fabrication tait Ninive, se distinguent de ceux de
Babylone et de la Chalde par un travail plus sec et
LES ARTS INDUSTRIELS. ISS

plus industriel. Les inscriptions y sont plus rares, et

conues en caractres ninivites; les lgendes mythi-


ques, interpre'tes parles graveurs de gemmes, sont les

mmes qu' Babylone, mais les figures ont un aspect


plusmoderne c'est ainsi que les taureaux ails
: tte

humaine, les gnies bec d'aigle et quatre ailes,

qu'on y rencontre, sont copis sur les bas-reliefs des


palais de Khorsabad, de Nimroud, de Koyoundjik. Les
cylindres assyriens de l'poque archaque prsentent
les caractres techniques que nous avons dj signals
en Chalde : les articulations des membres rendues

l'aide d'un foret produisant de petites cavits hmisph-


riques, le restedu corps excut par un autre instru-
ment qui creusait des stries parallles. Ces particula-
rits se distinguent nettement sur un beau cylindre

que nous reproduisons d'aprs M. Menant (fig. iio) :

il reprsente trois personnages paraissant sacrifier sur


un trpied, au soleil,
la lune et aux sept
plantes.
Les cylindres de
l'poque des Sargo-
nides accusent un
progrs parallle
celui del glyptique
chaldenne; les tra-
Cylindre
Fig. iio. assyrien archaque
ces de l'action de la (d'aprs J. Menant).

scie et de la boute-
rolle ont disparu pour faire place au model des figures,
qui parfois atteint la souplesse naturelle. Nous cite-
I. V. surtout J. Menant, la Glyptigue orientale, tome II.
iS<5 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
rons comme exemples un cylindre de la collection de
Clercq, qui reprsente deux gnies ails en adoration

tig. m. C}liiidie dss}


rien. Coll. de Clercq
Fig. 112. Cylindre assyrien.
(d'aprs J. Menant). Coll. de Clercq (d'aprs J. Menant).

devant Parbre de vie (fig. 1 1 1), et un cylindre du Muse


britannique (fig. 112), o Ton voit le dieu Raman arm
de l'arc et des fl-

ches, debout sur un


lion accroupi, et re-
cevant les hommages
d'un pontife. Les
deux cylindres sont
fort beaux ; on re-

marque sur le pre-


Fig. II}. Cylindre assyrien.
mier une extrme
Coll. de Clercq (d'aprs J. Menant).
prcision dans les

dtails du costume, une grande finesse dans les traits du


visage des deux gnies. Sur le second, au contraire, les
figures ont une allure plus libre et plus dgage, la
scne a plus de vie; le palmier est remarquable de
vrit; les ibex surtout sont d'une puret absolue de
dessin; le model des cuisses et des flancs rappelle les
lions du cylindre chalden que nous avons admir plus
L'ART PERSE. IS7

haut (voyez fig. 35); il rappelle aussi la fameuse lionne


des sculptures du palais d^Assurbanipal (tig. ']'])^ qui
lui est probablement contemporaine. La glyptique
assyrienne n'a rien produit de plus achev; comme la

grande sculpture, elle excelle dans le rendu des formes


animales.

CHAPITRE V
L ART PERSE

Les plus anciens monuments de la Perse ne remon-


tent qu'au rgne de Cyrus (549-529). Pour Fpoque
antrieure, temps o la Perse n'tait qu'une satrapie
de l'empire des Mdes, s'il
existait un art perse, les ves-

tiges n'en ont pas encore t


retrouvs. Quant l'art mde,
nous ne le connaissons gure
que par un cylindre du Muse
britannique qui porte une
114. Cylindre mdique
inscription mdique ; on y (d'aprs J. Menant).
voit un cavalier qui lutte
contre un lion la haute
: tiare du personnage est caract-

ristique, mais le lion est copi sur un cylindre ninivite


(fig. 114). Sans doute, ce monument ne suffirait pas,

lui seul, pour tablir que l'art mde tait tributaire de


l'art assyrien; mais la description qu'Hrodote nous a
IS8 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
transmise de la forteresse d^Ecbatane confirme cette

hypothse. D'autre part, il est naturel de croire que les


Perses, vassaux, puis hritiers politiques et religieux
des Mdes, auraient emprunt ces derniers quelques
traditions artistiques, si Part mde avait eu la moindre
originalit propre. Or, si une triple action extrieure,
chaldo-assyrienne, gyptienne, grco-ionienne, se ma-
nifeste dans uvres perses, il n^ arien quVn puisse
les

rapporter une influence mde.


Les monuments de la dynastie achmnide se trou-
vent runis dans trois sites principaux, qui possdent
chacun, un ensemble de ruines assez compltement
explores Suse, o les Achmnides sont venus, avec
:

Darius et ses successeurs, lever leurs palais sur les


dbris de ceux de la vieille capitale de Plam; dtruite
par l'Assyrien Assurbanipal; Perspolis, dont les im-
posants dbris forment deux groupes appels aujour-
d'hui Takt-Djemschid et Nakch-Roustem; enfin, les
ruines accumules Mched-Mourgab et Madr-
Soleiman, villages persans de la valle du Polvar, sur
la route qui va d'Ispahan Ghiraz : c'est l, sans
doute, qu'il faut placer la ville de Parsagade.

I. L'architecture civile.

Lorsque Gyrus se ft btir, dans la valle du Pol-


var, sa nouvelle capitale de Parsagade, il avait achev
la destruction du royaume de Crsus, fait la conqute
de l'Asie Mineure, et il tait matre de Babylone : la

date prcise des monuments de Mched-Mourgab est

fixe par les inscriptions cuniformes, qui, toutes en


L'ART PERSE. 159

Phonneur de Cyrus, sont rdiges la fois en perse,


en mdique et en assyrien, ce qui ne permet pas de
les placer avant la conqute de la Chalde en 538.
Dans ses promenades victorieuses travers des con-
tres bien loignes du plateau du Fars, sa patrie, comme
en Msopotamie, en Lydie et sur les ctes d'Asie Mi-
neure, Cyrus put contempler des monuments qui
l'tonnrent par leur architecture, des palais qui lui
parurent bien autrement beaux que ceux qu'avaient
habits jusque-l ses pres, dont la rputation de sim-
plicit et d'austrit tait proverbiale. Il eut l'ide de
se construire une demeure royale aussi somptueuse que
celles de Grsus et de Nabonid, et de transporter au

cur de la Perse l'architecture babylonienne et Far-


chitecture hellnique de l'Asie Mineure. Ses succs mi-
litaires le secondrent merveilleusement dans cette

entreprise. Les prisonniers de guerre qu'il fit Ba-


bylone et dans les villes grecques de Tlonie furent
les ouvriers de son palais, et quant aux architectes, il

embaucha, en les comblant de richesses et d'honneurs,


ceux qu'il ne put emmener de force. Les successeurs
de Cyrus continurent, eux aussi, faire appel aux
artistes de la Grce, dont on a, d'ailleurs, souvent remar-
qu les dplacements volontaires. Ainsi, par exemple,
Pline cite un fondeur de bronze, Tlphans de Pho-
ce, qui passait aux yeux des contemporains pour le

digne mule de Polyclte, de Myron et de Pythagoras,


et que les rois de Perse, Darius et Xerxs, attirrent
leur cour, o il travailla pendant la plus grande partie
de sa carrire ^
I. Heuzey, dans la Revue politique et littraire, 1886, p. 661.
i6o ARCHOLOGIE ORIENTALE.
Les constructions commences par Cyrus Parsa-
gade, et qui ne furent jamais acheves cause de sa
mort qui vint brusquement interrompre les travaux^
sont inspires la fois de Part hellnique et de Tart
assyrien : rien qui puisse tre rapproch des types ar-
chitecturaux de l'Egypte, que les conqurants perses
n'avaient pas encore envahie. Les palais ont des terras-

Fig. IIS- Terrasse du palais de Cyrus (d'aprs Dieulafoy).

ses comme ceux de Ninive et de Babylone, mais ces


soubassements sont btis la grecque. Le monument
que les Persans modernes appellent Takt-Madr-So-
leiman, trne de la mre de Salomon , n'est autre
chose que la terrasse du palais de Cyrus (fig. ii5).

C'est une construction btie en pierres de grand appa-


reil, dans laquelle le mortier est remplac par des
crampons de fer. Les parements sont rarement bouchar-
ds, mais seulement bauchs et entours d'une double
ciselure comme l'appareil refends et bossage.
Les assises sont des ranges alternantes de carreaux et

de boutisses. Le noyau de la construction est un rem-


L'ART PERSE. i6i

plissage de moellons disposs en i^liis horizontaux,


toujours de niveau avec les parements.
M. Dieulafoy* remarque que les

Lydiens mettaient en pratique ce


mode de constructrion ds le viip si-

cle avant notre re. Les Assyriens


ne procdaient pas de la mme ma-
nire: Khorsabad, par exemple, au-
cun crampon ne relie entre elles les

du parement le mur
pierres ; est droit

et absolument vertical, tandis que,


dans le Takt-Madr-Soleiman, les

assises suprieures sont disposes en


retrait les unes au-dessus des autres
comme des gradins, afin de donner
de Tempattement la base. Surla plus
grande partie des parements, on a

relev des marques de pose que les

tailleurs de pierre y ont graves pour


reconnatre la place des blocs taills :

ces marques sont des signes conven-


tionnels qui n'appartiennent, il est

vrai, aucun alphabet, mais qui,


chose digne de remarque, sont les
ni
mmes que celles qu'on a releves sur
des difices grecs.
Les palais de Perspolis ont t
levs par Darius et Xerxs cinquante
ans seulement aprs ceux de Parsa-
gade; mais, dans ce court intervalle de temps, l'Egypte
I. VArt antique de la Perse, 1. 1, p. 8.

ARCHliOL. ORIENTALE.
i62 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
avait t conquise par Cambyse : les monuments des
Pharaons vont dsormais, au mme titre que ceux de
TAssyrie et dePAsie Mineure, exercer une influence di-
recte sur Part perse, qui groupera et rapprochera ces
lments disparates plutt qu'il ne saura les fondre en-
semble et les assimiler ses facults propres. Perspolis
est encore debout en trs grande partie, et ses ruines,
qui se dressent au milieu d'un vaste amphithtre de
rochers de marbre gris, sont Pobjet de Tadmiration
enthousiaste de tous les voyageurs. Les palais sont
tablis au-dessus d'une terrasse btie sur le modle de
celle du Takt-Madr-Soleiman. Le revtement ext-
rieur de ce soubassement est construit en trs grand
appareil, et les moellons, assembls sans mortier, sont
relis par des crampons de fer. Mieux conserves que
les ruines de Parsagade, celles de Perspolis nous per-
mettent de pousser plus loin la reconstitution des
formes principales de Parchitecture achmnide. On
montait la terrasse des palais perspolitains par un
escalier de cent onze marches, assez large pour que
dix hommes pussent le gravir de front; une route en
pente douce, mnage sur un des cts de la terrasse,

permettait Paccs aux voitures ; c'est exactement, sauf


pour les matriaux et le mode de construction, la ter-

rasse des palais assyriens. La crte de la plate-forme


tait, comme Khorsabad, couronne d'une range de
crneaux. Ce qui est particulier au tertre artificiel ap-

pel Takt'Djemschid par les Persans, c'est qu'il n'est


qu'un immense soubassement supportant lui-mme
moins tendues en superficie. Ces
trois autres terrasses

terrasses sont ingales en hauteur et communiquent


L'ART PERSE. 163

entre elles : on y accde par des escaliers en pierre. Le


grand escalier, conduisant la seconde plate-forme, est
orn d^une colonnade et flanqu de gigantesques tau-

Fig. 117. Portes et fentres du palais de Darius (d'aprs Dieulafoy).

reaux androcphales, analogues ceux de Ninive. Au-


dessus de la plus leve de ces trois plates-formes
Ji ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
taient btis quatre palais, o Ton a retrouv les noms
de Darius, de Xerxs et d'Artaxerxs Ochus.
Dans les difices de Perspolis et de Suse, la baie
des portes et des fentres affecte la forme d'un parall-
logramme rectangle, et dans leur dcoration architec-
turale on reconnat, ct de Finfluence traditionnelle
de la Chalde et de TAssyrie, le nouvel lment exo-
tique que nous avons signal plus haut : Pintrusion de
Tart pharaonique. Les portes, encadres de trois listels

grco-ioniens, en saillie les uns sur les autres, sont


surmontes, ainsi que les fentres, d'un couronnement
gyptien qui s'appuie sur une ligne d'oves et de disques
alterns. Dans l'embrasure des portes, des sculptures
en relief, copies sur celles des palais chaldo-assy-
riens, nous montrent le roi luttant corps corps avec
un lion ou un animal fantastique, ou bien le roi assis sur
son trne et rendant la justice la porte de son palais,
ou enfin le prince qui s'avance solennellement entour
de ses officiers et revtu de son costume de crmonie.
M. Dieulafoy* a reconnu que le plus grand nombre
des fentres taient condamnes pour attnuer Pair et

la lumire dans l'intrieur des chambres; ces fentres,


closes par une construction moins paisse, formaient
extrieurement des niches qui rompaient la monotonie
de la faade. Portes, fentres, escaliers, pilastres dis-
poss aux angles, sont en calcaire blanc ou en por-
phyre gris bleut; mais les murs encadrs par ces l-
ments architectoniques sont en brique cuite, avec un
revtement de faence maille.

1. VArt antique de la Perse, t. II, p. Sj.


L'ART PERSE. [6s

. L'architecture des palais achmiiides comporte


comme supports, le pilier et la colonne. Dans les rui-
nes de Parsagade, on ne voit actuellement debout que
trois piliers et une colonne dont la hauteur dpasse
encore 1 1 mtres.
Mais Perspolis et

Suse, la colonne
perspolitaine, si

lance'e et si origi-

nale, a pu tre tu-


die'e dans toutes ses
varits. On la trouve
partout, mais no-
tamment dans la

grande salle d'hon-


neur ou apadna des
palais. Elle a, en
hauteur, treize fois
son diamtre la

base : sa gracilit
rvle Pimitation en
pierre d'une archi-
tecture originaire-
ment faite avec des Fig. ii8. Chapiteau perspolitaiii
(d'aprs Dieulafoy).
bois lgers. L'apa-
dna du palais de Xerxs Perspolis, situ sur
la terrasse intermdiaire, couvrait une tendue de
prs de cinq mille mtres carrs, et son toit tait

support par cent colonnes. Sur la faade antrieure


rgnait un portique gard par deux gigantesques tau-
reaux tte humaine, engags en partie dans la con-
166 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
struction, comme ceux des portes des difices assyriens.
Uapadna du palais d'Artaxerxs Suse (fig. 119) avait
des proportions non moins gigantesques, avec un dou-
ble portique sur trois de ses cts; il couvre une super-
ficie de 7,000 mtres carrs. Les colonnes n^ont pas
moins de i"\58 de diamtre;

(^a '
mm M m '')' ii
'"f
lgrement
se composent de longs tam-
bours cylindriques
coniques, elles

placs
bout bout, la base et le

*^^^^^^" j^^^J^^ chapiteau dtachs du ft.

j5^^^ a On peut en distinguer deux


fl 9 m %m. varits ^ Le type le plus
Fig. iiy. Plan de VApaddna simple se coustate daus les
d'Artaxerxs (d'aprs Dieulafoy). -, . , .
, , .

salles intrieures du palais


de Xerxs Perspolis. La base est forme de deux tores
superposs placs sur un socle carr; le ft est orn sur
tout son pourtour de quarante-huit cannelures juxta-
poses; le chapiteau comprend un long col d'orne-
ments emprunts Tarchitecture de PEgypte; il se
dveloppe en plusieurs tages de campanules et de
volutes enroules en sens inverse et au-dessus des-
quelles sont disposes en sommier, dans le plan des
entrecolonnements, deux avant-corps de taureaux :

c'est le chapiteau bicphale, si caractristique de Par-


chitecture achmnide et qui iVa t employ qu'en
Perse. D'autres colonnes diffrent, mais seulement par
leur base, de celle que nous venons de dcrire : le dou-
ble tore qui supporte le ft n'est plus plac sur un socle

I. Dieulafoy, op. cit., t. II, p. 80.


L'ART PERSE. iCj

carr, mais sur un tambour cylindrique, dcor de


vingt-quatre stries verticales, et qui s^largit graduelle-
ment dans sa partie infrieure, de manire prsenter
la forme d'une doucine trs allon^je ou d'une cloche.

Fig. 1^0. Chapiteau susicn restaur.


(Muse du Louvre.)

A Suse, au lieu de stries, l'ornement de la base est


parfois form d'un lgant feuillage renvers (fig. 121).
L'tude comparative de la colonne achmnide avec
celle des monuments de l'Egypte et de la Grce a
conduit M. Dieulafoy conclure que les profils de la
i6S ARCHOLOGIE ORIENTALE.
colonne perspolitaine sont gyptiens, mais que la
structure en est compose d'lments grco-ioniens.
Ces volutes, ces chapelets d'oves, ces tores de la base
taient dj devenus classiques dans le monde hell-
nique, longtemps avant Gyrus, puisqu'on les trouve par-
tout, Mycnes,
Sgeste, Slinonte,
en Attique et en
lonie; ici encore, on
est forc de recon-
natre que l'archi-

tecte, mme lorsqu'il

copie des motifs


gyptiens ou assy-
riens, est imbu des
principes de l'art

hellnique.
Fig. 121. Base de colonne
(d'aprs Dieulafoy).
Outre les colon-
nes, les palais pers-
politains et susiens avaient des pilastres placs dans le

prolongement des faades, l'extrmit des portiques.


Sur la faade du palais de Darius Perspolis, on voit
deux pilastres carrs en porphyre, d'une conservation si

parfaite qu' leur partie suprieure ils ont encore les


entailles pratiques pour la pntration des pices de
charpente de l'entablement. Ils suffiraient prouver, si
on ne pouvait s'en assurer autrement, que, dans ces
constructions^ les colonnes, trs espaces, lances,
grles, ne supportaient pas des architraves en pierre, mais
en bois. C'taient des poutres normes qu'on alignait
dans le plan de la colonnade etqui, allant de chapiteau
L'ART PERSE. 169

en chapiteau, et places dans des rainures mnages


cet effet, contribuaient donner de l'homognit et de
la solidit la construction. Sur ces grandes poutres, on
disposait les solives du toit, puis un plancher plat qui

ne comportait ni terrasse ni second tage.


Il importe de ne point perdre de vue que les palais

dont nous venons de dcrire les lments constituent


une architecture officielle implante en Perse par les

Fig. 122. Faade de VApaddna d'Artaxerxs.


(Restitution de M. Dieulafoy.)

rois des rois pris des monuments qu'ils avaient pu


contempler en Egypte, en Assyrie, en Asie Mineure.
Ne du caprice des souverains, cette architecture d'im-

portation trangre n'avait pas de racines dans le pays,


et n'tait pas commande par la nature du sol et les n-
cessits de l'existence sur le plateau montagneux de la

Perse : elle disparut avec la dynastie achmnide. Mais


ct de cette architecture conventionnelle, il y avait
celle du pays, parce qu'elle
qu'avait cre l'habitant
s'tait impose lui comme une condition de la vie.

Tout aussi bien que les gens de la Chaldeet de l'As-


syrie, les Perses durent connatre les habitations
votes, les seules capables de les protger contre les
rayons d'un soleil trop ardent; ils btirent aussi, au
I70 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
moins dans les cantons de la Susiane, des maisons
terrasse, supportes par des poutres en bois de palmier
et un clayonnage dispos au-dessus de chambres aussi
troites que des couloirs. Strabon nous le dit en par-
lant de la Susiane Pour protger les appartements
:

contre l'excs de la chaleur, on en recouvre les toits de


deux coudes de terre; le poids de cette terre oblige
construire toutes les maisons troites et longues, parce
que si Ton ne dispose pas de poutres trs longues, il
n'en faut pas moins avoir des chambres spacieuses;
autrement, on y toufferait. Aujourd'hui encore, les

conditions climatriques du pays n'ayant pas chang,


la manire de btir les maisons est la mme que celle

qui fut mise en pratique par les antiques habitants de


l'Iran. Le voyageur y rencontre, suivant la richesse de

chacun, des maisons surmontes de votes, de coupoles


et de terrasses merveilleusement appropries aux exi-
gences locales. donc bien certain que les Iraniens
Il est

contemporains des Achmnides connurent la vote


et la coupole comme leurs voisins des bords du Tigre.

Mais les votes et les coupoles de la Perse, plus


favorises que celles qui s'levaient au-dessus des
constructions mcsopotamiennes, sont-elles parvenues
jusqu' nous, au moins par quelques exemples?
M. Dieulafoy le croit. Les ruines rputes sassanides
de Sarvistan, de Firouz-Abad, de Ferachbad remon-
teraient, d'aprs lui, jusqu' l'poque achmnide.
C'estnanmoins avec une certaine rserve, au point
du vue chronologique, que nous parlons, ici, de ces
monuments o l'on constate encore aujourd'hui des
coupoles en briques sur pendentifs, coupoles qui ont
L'ART PERSE. 171

3o mtres de haut et i5 mtres de diamtre, des votes

en berceau, des votes en tiers-point pareilles, presque,


celles de nos e'glises gothiques du xni sicle, enfin
tous les le'ments de l'architecture sassanide et byzan-
tine. En revanche, la dcoration de ces difices parat
avoir t singulirement pauvre; Sarvistan, les co-
lonnes intrieures sont lourdes et mal tailles, la cor-

niche qui rgne la naissance des votes se compose


seulement d\m ornement en dents de scie; les murs
intrieurs devaient tre enduits de peinture rouge; les
murs extrieurs taient lisses, et la faade mme ne
comportait comme dcoration que des groupes de de-
mi-colonnes engages dans la maonnerie. On ne nous
signale pas, dans ces ruines, les moindres vestiges de
briques mailles et en relief ou de ces dalles de
revtement avec des sculptures imites de PAssyrie,
lments si caractristiques de Part achmnide. Ces
rflexions s'appliquent mme au monument de Fi-
rouz-Abad dont la dcoration architecturale a con-
serv, peut-tre seulement par tradition, des lments
d'origine perspolitaine.

IL La sculpture.

En sculpture, plus encore qu'en architecture, on


se rend bien compte de la triple influence chaldo-as-
syriennc, gyptienne et grco-ionienne, qui domine
dans les uvres achmnides. Comme les sculptures
des palais ninivites, celles de Parsagade et de Pers-
polis sont saillie faible et plate, les figures places

toujours de profil et disposes de manire former le


172 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
revtement infrieur des murs Quant Texcution, on
y sent le ciseau d'un artiste grec, ou qui a t l'cole
des Grecs. M. L. Heuzey i rappelle qu'il exista en
Thessalie une cole grecque archaque, particulire-
ment florissante, dont
r'
\ les produits, comme
connu sous
le

bas-relief
le nom de VExaltation
de la fleur^ ont une
grande analogie, dans
les dtails et le fini du
travail, avec les sculp-
tures perspolitaines et
susiennes; ce sont les
mmes draperies plis
larges et plats, les m-
mes procds pour trai-

ter les muscles de la

figure et des membres.


La plus ancienne sculp-
Fu i2j. Cvrus. Bas-relief
ture perse qu'on con-
(d'aprs Dieulafoy).
naisse est le fameux bas-
relief qui nous a conserv le portrait en pied de Cyrus
lui-mme (fig. i23). Cyrus, Iranien d'origine, ressem-
ble un Europen, quant au visage : il n'a rien de
commun avec les figures gyptiennes et assyriennes;
le haut de la tte est chauve ou ras, la barbe lgre-
ment frise, les cheveux courts et natts. Mais tout le

reste, dans cette figure royale, est d'importation tran-

I. Revue politique et littraire, 1886, p. 661.


L'ART PERSE. 17J

gre. Sa tte est surmonte d\in triple disque environn


d'ur^eus Tinstar des divinits gyptiennes; le roi est
muni de quatre
ailes comme
lesgnies as-
syro - chai -
dens, et ces
ailes, rangs
de pennes im-
briques, sont
semblables
celles des g-
nies ninivites.
Iln^estpas jus-
qu^ la robe
dont le bord ne
soit orn d'une
large frange as-
syrienne; enfin
le roi tient dans
samain droite
une statuette
dont la coif-

ure est sur-


monte de Tu-
rasUS gyptien. pig. 124. Bas-rdief de PerspoUs

Aprs lepor- (d'aprs Flandin et Coste).

trait de Cyrus viennent chronologiquement les bas-

reliets de Perspolis. Ce sont parfois des pisodes de


Ppope chaldo-assyrienne d'Isdubar qui, imite non
seulement en Perse, mais dans le monde hellnique,
'7+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
a donn naissance aux lgendes d'Hercule et de
Thse, si sou-
vent traduites
sur les monu-
ments grecs ar-

chaques. Plus
loin dfilent
les officiers de
la cour (fig.

126), les satra-


pes tributaires,
ou bien c'est le

rois des rois

lui-mme, cal-
me et impassi-
ble, qui, sem-
blable un co-
losse que rien
n'effraye, plon-
ge, sans sour-
ciller, son poi-
gnard sous
Taisselle d'un
lion, d'un tau-
reau ou d'un
animal fantas-
tique qui se
dresse devant
lui, sursespat- Bas-relief de Perspoli
Fig. 125.
tes de derrire. (d'aprs Flandin et Coste).

tout prt le dvorer. La musculature exagre du fauve


L'ART PERSE. I7S

ne trahit-elle pasune copie servile des monstres assyriens?


Ailleurs, sur le mur qui borde Pescalier du palais de
Darius, un lion dvore un taureau (fig. i25j; il le

mord la cuisse et lui enfonce avec rage sa puissante


griffe sur les reins. Si la vrit de Pattitude des deux
animaux nous
~
saisit, ellenous
rappelle , en
mme temps,
les cylindres
chaldo - assy-
riens o un
pareil sujet est
reproduit. Plus
loin , sur ce
mme mur de
soutnementde
l'escalier , des
serviteurs mon-
tent fictive -

ment les mar-


ches, les mains
charges de pr-
sents de toute
.^ Fig. 126. Bas-relief de Perspolis

nature qu'ils (d'aprs Flandin et Coste).

vont offrir au roi des rois; les tableaux assyriens com-


portent des scnes analogues. Il du
faut en dire autant
bas-relief de la porte centrale du palais de Darius, o
Pon voit ce prince suivi de deux serviteurs, Pun tenant
le parasol et Pautre le chasse-mouches (voy. fig. 117); que

de fois ce sujet ne serenouvelle-t-ilpas sur les murs nini-


xjC ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
vites, avec cette mme particularit nave que le roi
est reprsent, comme les hros grecs, avec une taille
colossale par rapport aux personnages de sa suite, afin
de bien faire ressortir sa supriorit et sa force? Sur un

Fig. 127. Bas-relief de Perspolis (d'aprs Flandin et Coste).

des murs de Vapaddna du palais de Xerxs, le prince


assis surun trne lev, la tte sous un dais, les pieds
sur un escabeau, est entour de ses gardes. Il reoit un
personnage de haut rang, un satrape, sans doute, qui
lui apporte sur son paule, le tribut de sa province.
Dans les registres infrieurs sont alignes des files de
soldats perses, composant probablement la fameuse
garde des lmmo?^tels; ils portent la lance, Parc et le
L'ART PERSE. 177

carquois, Tpe au ct. Le trne a une forme tout


assyrienne. Le dais, fait en toffe, dit M. Dieulafoy*,
est orn d'un dessin trs curieux. Cliaque pente se
compose de deux litres semblables lourdement bro-
des. A une litre couverte d'anthmions succde une
bande dcore de taureaux pareils ceux qui garnissent

Fig. 128. Bas-relief de Perspolis (d'aprs Flandin et Coste).

la corniche des tombeaux royaux; au centre apparat


Temblme ail d'Ahura-Mazda. La litre infrieure se
termine par un galon couvert d'anthmions et par une
frange paisse; des coins ronds garnissent les angles.
La superposition des emblmes ails donne cette
draperie l'aspect d'une tente gyptienne, mais la pro-

I. Op. cit., t. III, p. 186.

ARCHOL. ORIENTALE. 13
78 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
cession de taureaux, les galons, les franges, la riche
broderie sont d^origine assyrienne.

La figure symbolique d'Ormuzd est, avec son disque


ail, la reproduction mme du dieu su-
de la figure
prme Ilou, du panthon chaldo-assyrien. Des scnes

Fig. 129. Portique de Perscpolis (d'aprs Fiaudin et Coste).

de cruaut trs significatives ont pass aussi de la sculp-

ture chaldo-assyrienne dans la sculpture perse. Sur


le bas-relief que Darius fit sculpter sur le rocher de
Behistoun pour raconter ses exploits la postrit la
plus recule, le roi tient son arc comme Sennachrib,
et il pose le pied sur la poitrine d'un prisonnier qui
tend les mains en suppliant, tandis que neuf autres rois
sont debout enchans, les mains derrire le dos et la

corde au cou '*.

I. Leiormant et Babelon, Hist. anc. de VOrient, t. VI, p. 18


et 19.
L'ART PERSE. 179

Comme les portiques des palais ninivites, ceux de


Perspolis sont garnis de taureaux androcphales;
ceux-ci ont conserv l'attitude de la marche, la frisure
des poils et souvent jusqu' la haute tiare orne d'an-
thmions plumes de leurs ans des bords du
et de
Tigre. Seulement, tandis que parfois les taureaux as-
syriens sont disposs dans le plan de la faade et se
faisant face dans l'embrasure de la porte, les taureaux
perspolitains, au contraire, sont toujours disposs
paralllement de chaque ct de la baie, et ils regardent
en avant, faisant face sur la terrasse. Enfin, dans la

sculpture de ces monstres gigantesques, l'artiste perse


se montre suprieur l'artiste assyrien ; tout en conser-
vant aux animaux la mme pose hiratique, il a su
adoucir le model des membres, donner aux ailes une
courbure lgante et plus gracieuse; les taureaux n'ont
plus que quatre pattes au lieu de cinq ; leurs flancs sont
plus souples et plus gras; les cornes, emblmes de la

force, qui entourent la tte des monstres ninivites, sont


supprimes; les formes anatomiques et les proportions
respectives des diverses parties du corps sont mieux
observes : c'est l'art assyrien interprt par des artistes
forms l'cole des Grecs.

III. La peinture et Vmaillerie.

L'art d'mailler la brique, invent par les Chal-


dens, ne prit pas avec Babylone. Les Achmnides s'en
emparrent, et ils paraissent l'avoir perfectionn; il en
fut de mme, semble-t-il, de ce procd aussi ingnieux
que dlicat, qui consistait estamper des briques avec
i8o ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
des sujets en relief, dont Pensemble formait des frises
mailles destines remplacer les dalles sculptes des
palais ninivites. C'est Suse que ce systme de dcora-
tion parat avoir atteint son perfectionnement idal;
c'est,en tout cas, dans les ruines de cette capitale
seule que nous pouvons Ptudier en dtail, grce aux

r~irn nr-|grnrn\M^~i rirn m

I
I 7M^,
, ,^^/^^.iai'P
I
I

Fig. 13c. La des Restauration


frise lions. de M. Dieulafoy.
(Muse du Louvre.)

dcouvertes de M. Dieulafoy, qui ajoutent un nouveau


chapitre Phistoire de Fart. Deux exhu-
frises entires

mes Suse, devant la faade de Tapadna du palais


d'Artaxerxs Mnmon, ont pu tre reconstitues au
muse du Louvre. Celle des lions (fig. i3o) se com-
pose de briques en relief de o"%362 de long sur
o'",i8i de haut et <y\i\i d'paisseur. Les lions, au
nombre de neuf, ont chacun une longueur de 3"%5o
sur une hauteur de i'",75. Les briques du fond, sur
lesquelles se dtachent les figures, constituent une
surface plane colorie en bleu turquoise; les lions,
L'ART PERSE.

dont la couleur g-
nrale est d\\n blanc
gristre , ont certai-
nes parties du corps,
comme la crinire,
en bleu vert d^eau,
et d'autres, comme
les saillies des mus-
cles, en jaune fonc.
Ils sont traits l'as-

syrienne , si bien
que, n'tait leur re-
lief, ils ressemblent
aux lions maills
plat de Korsabad :

comme Ninive, les


muscles sont exag-
rs, la tte et Tavant-
corps du lion trop
petits. Ce dfil de
fauves est encadr
par plusieurs lignes
de dessins symtri-
ques des plus l-
gants : ranges de
chevrons, de fais-

ceaux de palmettes
gyptiennes, de mar-
Fig. 131.
guerites assyriennes Lrcher susien. (Musce du Louvre.)
panouies.
La frise des archers (fig. i3r) reprsente une pro-
l82 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
procession de guerriers en relief, comme ceux des
dalles demarbre de Perspolis c^est le plus merveil-
;

leux spcimen de rmaillerie perse polychrome. Les


matriaux qui concourent la composition des per-
sonnages, au lieu d'tre, comme pour la frise des
lions, des briques cuites ayant la forme de paralllipi-
pdes allongs, sont de petits carreaux de o',34 de
ct et o"%o8 de haut, faits d'un bton artificiel qui
unit la blancheur du pltre la rsistance du cal-
caire. Les soldats sont reprsents de profil et en
marche. Ils portent sur Ppaule gauche un arc colo-
ri et un carquois d'un brun rougetre. Ils
en jaune
tiennent en main une pique dont la hampe se ter-
mine par un pommeau d'argent. La tunique, dont la
couleur alterne d'une figure Pautre, est jaune d'or
ou blanche; sa forme est la mme pour tous, troite,
fendue sur le ct, avec des manches tuyautes extr-
mement larges; elle descend jusqu'aux chevilles et
comporte une certaine varit d'ornements; l'totfe en
est seme tantt de marguerites vertes ou bleues, tan-

tt d'ornements losanges; le galon est brod. Un turban


vert d'eau, enroul en torsade, est pos sur la tte de
ces soldats orientaux; qui portent des bracelets, des
boucles d'oreilles et des bottines de cuir jaune ou bleu
de ciel; la barbe et les cheveux sont tresss en corde-
lettes suivant la mode assyrienne. Voil bien le riche
costume qui provoquait les dclamations des rhteurs
grecs contre la mollesse et la corruption des Perses. Au
tmoignage d'Hrodote (vu, 83), la torsade pose sur
les cheveux, les bijoux d'or et la grenade d'argent qui
termine la javeline, taient les insignes distinctifs des
L'ART PERSE. i8j

mille cavaliers et des dix mille Immortels de Tcscorte


du roi des rois. On n'en saurait donc douter : nous
sommes en pre'sence d'un groupe de cette fameuse
troupe de janissaires que les monarques achmnides
recrutaient en grande partie chez les noirs de l'Inde;
un certain nombre des personnages de la frise rappor-

Fig. 132. Ornement polychrome du palais d'Artaxerxs.

(Muse du Louvre.)

te par M. Dieulafoy ont, en effet, la peau colorie en


brun fonc.
On remarque, au point de vue technique, que toutes
les figures d'une mme frise sont sorties du mme
moule, et qu'elles sont des rptitions exactes les unes
des autres, bien que diversement colories. La couverte
vitreuse est transparente et chatoie comme l'mail de
i8+ ARCHOLOGI E ORIENTALE.
la porcelaine; la gamme des couleurs est des moins
riches : bleu, vert, jaune, noir et blanc. Ces tons tran-
chs devaient, cause mme de leur clat, produire le

plus saisissant effet, et sous le chaud soleil de la Susiane,


les murs des portiques du palais d^Artaxerxs tince-
laient plus merveilleusement encore que les faences
histories des palais ou des mosques musulmanes.
L'intrieur de Papadna parat avoir t simplement
colori Taide d^un stuc rouge monochrome que dissi-
mulaient, d^ ailleurs, peu prs compltement, les riches

tapis et les draperies brodes dont les parois de toutes


les salles taient tendues.

IV. Les monuments religieux et funrailles.

Ormuzd (Ahura-Mazda), la grande divinit des


Perses, ne devait avoir, diaprs les prescriptions de
PAvesta, ni temples, ni statues. Dieu suprme et uni-
que, ayant toutes les perfections, sa conception tait
trop vaste pour admettre d^autre abri que la vote du
ciel o il rsidait. Hrodote n'a pas manqu de remar-
quer ce caractre du mazdisme et cette absence de
temples chez les Perses : L'usage des Perses, dit-il,

n'est pas d'lever aux dieux des statues, des temples,


des autels; ils traitent au contraire d'insenss ceux qui
le font : c'est, mon avis, parce qu'ils ne croient pas,
comme les Grecs, que les dieux aient une forme hu-
maine. Cependant, Ormuzd est assez frquemment
reprsent sur les monuments de la dynastie achm-
nide; on lui donne la forme d'un homme coiff de la
L'ART PERSE. i8s

tiare et environn d'un disque ail (fig. i36). C^est


exactement, sauf les modifications que comportent les
progrs de Part, la figure du dieu suprme, Ilou, sur
les monuments chaldo-assyriens. Aussi, cet emprunt
la symbolique de la Msopotamie est-il une infrac-
tion mme
aux prceptes de PAvesta, une tolrance qui
n'a pntr que dans la sculpture monumentale des
palais et des tombeaux, et dans la glyptique. L'unique
symbole qu'admette l'Avesta est la flamme qui purifie
tout. De l le culte du feu sacr et les autels du feu,
appels pyres ou atech-gahs^ qui s'levaient en plein
air sur les hauteurs. Les atech-gahs sont les seuls
monuments qui reprsentent l'architecture religieuse
des Perses. Les restes en sont nombreux, mais ils n'of-
frent pas un grand intrt archologique. On en voit
plusieurs, peu de distance de Nakch-Roustem, qui
paraissent antrieurs Cyrus. Au-dessus d'une plate-
forme laquelle on accde, sur les quatre cts, par quel-
ques gradins, se dresse l'autel en forme de pyramide
tronque, quatre pans. Aux angles, des colonnettes
engages supportent des arceaux en plein cintre sur
lesquels est pose la tablette de pierre o l'on allumait
le feu sacr.

Aprs la conqute de l'Asie Mineure, les Achm-


nides donnrent gnralement aux autels du feu la forme
des dicules grco-lyciens. Dans les sculptures d'un
tombeau royal de Nakch-Roustem, on voit un roi en
adoration devant Ormuzd et un pyre qui a la forme
d'une maonnerie carre avec des saillies simulant des
pilastres et supportant un entablement form de trois
gradins superposs; celui du dessus, plus grand que les
in6 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
deux autres, constitue la plate-forme sur laquelle le feu
est allum^ (fig. i36).
L^influence architecturale de l'Assyrie s'est manifeste
dans la construction de quelques autels du feu. Prs de
Firouz-Abad se trouvent les
ruines de Djour, intressantes
surtout par les restes d'un
atech-gah^ haut de 28 mtres,
que signalent les voyageurs, et

qui parat une copie des tours


tages {figurt) de la Chal-
de et de l'Assyrie, dont elle
nous transmet ainsi le type
'

le plus complet qui existe.

M. Dieulafoy remarque que


Vatech-gah de Djour ressem-
ble au minaret de la mosque
Fig. 13}. La tour de Djour.
de Touloun, un des plus
Restitution de M. Dieulafoy.
vieux difices musulmans.
C'est ainsi que les types d'architecture religieuse, in-
vents par les Chaldens, ont exerc leur influence
jusque dans l'art moderne de l'Orienta
Les rites funrairesimposs par l'Avesta eurent encore
comme consquence de crer une architecture qu'on ne
retrouve pas dans un autre pays que la Perse. Les ca-
davres humains ne pouvaient tre ni confis directe-
ment aux entrailles du sol, ni brls, ni submergs,
car c'et t souiller l'eau, la terre et le feu. On avait
tabli les cits des morts dans les lieux les plus retirs

1. Dieulafoy, V Art antique de la Perse, t. IV, p. 79.


2. Coste et Flandin, Perse ancienne, pi. 164.
L'ART PERSE. 187

et les plus dserts : c'taient de grandes tours rondes


appeles dakhmas^ construites en maonnerie et ne com-
portant aucun ornement architectural , mme autour
du couronnement. Ces tours supportaient un clayon-
nage en bois sur lequel on dposait les cadavres; les
oiseaux de proie venaient dchirer ces corps aban-
donns : ils en emportaient souvent au loin les mem-
bres pars, que les btes sauvages achevaient de dvo-
rer. Ce qui restait dans le charnier tait enfoui, non
sans avoir t pralablement enduit de cire, pour viter

le contact direct avec la terre. Hrodote s'est fait l'cho


de ces curantes pratiques : On n'inhume pas, dit-
il, le cadavre d'un Perse avant qu'il n'ait t dchir
par des chiens ou des oiseaux de proie... Les Perses
enduisent de cire le corps mort, aprs quoi ils l'enter-

rent. Il y a encore actuellement en Perse un certain


nombre de ruines des tours funraires des Mazdens,
et l'une des plus connues est non loin de Thran.
Mais les dakhmas n'ont servi qu'aux spultures po-
pulaires, car les rois achmnides, au moins, se sont
loigns de la loi mazdenne qui faisait peut-tre elle-
mme, dans la une exception en faveur de la
pratique,
race royale. Les tombeaux des princes achmnides se
partagent, au point de vue architectural, en deux grandes
classes, selon qu'ils sont ou non antrieurs la con-
qute de l'Egypte. Les premiers sont conus d'aprs le

style et le plan des tombeaux grco-ioniens, les se-

conds d'aprs les hypoges gyptiens.


Dans la valle du Polvar-Roud, 4 kilomtres au
sud du Takt-Madr-Soleiman, se trouve un petit di-
fice rectangulaire, spulture probable de Mandane, mre
ARCHOLOGIE ORIENTALE.
de Cyrus ; les Persans l'appellent Gabt^ Madr Soleiman,
tombeau de la mre de Salomon ( fig. i34). Le ca-

ractre grec archaque de ce monument est frappant.

Construit en grand appareil rgulier, sans mortier, les

moellons taills et assembls avec la plus grande prci-


sion, il est pourvu d'un fronton triangulaire, le seul
qu'on ait jamais signal dans les monuments de la
Perse ancienne; on y accde par six marches qui font
le tour de Pdicule.

Le toit est form de


dalles plates, incli-

nes de deux cts,


suivant la pente du
fronton. Autour du
toit rgne une corni-
che compose d'un
talon renvers com-
pris entre deux ban-
Fig. 134. Le Gabr-MaJrc-SoleiiTian deaux, ornementa-
(d'aprs Dieulafoy). tion architectonique
qu'on trouve rpte
autour de la porte, dont le double encadrement est

copi sur celui des difices grecs de style ionien. La


chambre intrieure mesure peine 6 mtres carrs.
Autour de Gabr-Madr-Soleiman rgnait une cour
entoure d'un portique ; Pdicule n'tait pas exacte-
ment au centre de la cour, mais rejet dans le fond,
de manire laisser un parvis sur le devant.
Non loin de l se trouve le tombeau de Gam-
byse I*"", pre de Cyrus. Il est si dlabr qu'une seule
faade est peu prs intacte; c'est assez toutefois pour
L'ART PERSE.

qu'on puisse le rapprocher d'un autre tombeau de


Nakch-Roustem, celui-ci en bon tat de conserva-

tion. L'un et l'autre taient des tours carres, construites


en bel appareil rgulier, le mortier remplac par des
crampons de fer. La tour, pleine la base, comporte
sa partie suprieure une chambre dont le plafond est
form de grandes dalles juxtaposes; un escalier, plac au
dehors, donnait accs une petite porte. La faade ext-
rieure est munie, sur ses quatre cts, de fausses baies
qui simulent des
fentres; on a mme
eu l'ide de btir
le fond decesniches
enbasaltenoir, afin
de mieux faire

croire des ouver-


tures vritables. Le
couronnement de
compose
l'difice se

d'une corniche or-


ne d'une range
de denticules.
Si, tous ces Fig. 135. Le tombeau de Cambyse !=

dtails, on ajoute (Restitution de M. Dieulafoy.)

la taille des pierres

en bossage, les marques de pose releves sur les


moellons, on reconnatra que l'architecte et les ou-
vriers venaient d'Asie Mineure et copiaient servile-
ment les constructions funraires de ce pays. Les for-
mes architecturales de ces tours rappellent les tombes
lyciennes de Telmessos, d'Antiphellos, d'Asperl, de
ipo ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Myra, et surtout le clbre tombeau des Harpyes,
Xanthos.
La description que Strabon (x, 3, 7) et Arrien(vi, 29)
nous ont donne, d'aprs Aristobule, du tombeau de
Cyrus, permet d'affirmer qu'il tait pareil aux tours
carres de Meched-Mourgab et de Nakch-Roustem :

Le tombeau s'levait au milieu des jardins du roi il ;

tait .entour d'arbres, d'eaux vives et d'pais gazons.


C'taitune tour carre, assez peu haute pour rester ca-
che sous les ombrages pais qui Tenvironnaient. Le
bas tait solide et compos de grosses pierres cu-
biques. A la partie suprieure se trouvait la chambre
spulcrale, couverte d'une toiture en pierre. On y p-
ntrait par une porte fort troite. Aristobule y vit un
lit d'or, une table avec des coupes libations, une auge
dore propre se laver et une quantit
se baigner, et
de vtements et de bijoux. On communiquait, au moyen
d'un escalier intrieur, avec la chambre ou se tenaient
les prtres prposs la garde du tombeau. Il ne
saurait donc tre permis de douter, que du temps de
Cyrus, les rois de Perse se fissent construire des tom-
beaux pareils ceux de la Lycie, et que les tours que

nous avons dcrites ne nous en conservent des spci-


mens.
Mais aprs la conqute de l'Egypte, Darius, qui
avait, comme nous l'avons vu, admir les monuments
de la valle du Nil, rsolut de se faire creuser, pour
lui-mme, un caveau funraire en forme de spos, dans
le flanc des rochers, et analogue aux hypoges funraires
des Pharaons. Ses successeurs firent comme lui. Les
cavernes spulcrales de Darius et des princes de sa
L'ART PERSE. ipi

dynastie, qui se voient dans les rochers de Nakch-


Roustem et du Takt-Djemchid, tout prs de Pers-
polis, diffrent en tous points des tombeaux de Gam-

Fig. i<5. Faade d'un tombeau de Nakch-Roustem


(d'aprs Flandin et Coste, Perse ancienne).

byse I*"* et de Gyrus : tandis que ces derniers sont des


tours carres en maonnerie, ceux de la seconde dy-
nastie achmnide sont entaills cte cte dans la

paroi verticale de la montagne, et la faade, de mme


que celle des hypoges de Beni-Hassan, est dcore de
bas-reliefs. Pour accder ces chambres, il fallait, au
temps des Achmnides comme de nos jours, se faire
192 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
hisser au moyen de cordages jusqu'au niveau de l'ou-
verture. Les sculptures extrieures sont intressantes.
Une colonnade chapiteaux bicphales supporte une
architrave, dont la frise est orne d'une file de lions et

surmonte de bas-reliefs. Deux ranges de soldats ar-


ms de toutes pices lvent les bras pour soutenir une
sorte de plate-forme, dont les bords sont orns de deux
figures symboliques de lions munis de cornes de tau-
reau. Ces guerriers perses rappellent les soldats assy-
riens, qui forment l'ornement du trne de Sennachrib.
Au-dessus de la plate-forme, Darius est debout sur
un pidestal degrs, vtu de la perside dcrite par
Hrodote, coiff de la cidaris^ posant terre l'extrmit
de son arc, tendant la main. En face de lui, un pyre
allum, et l'image d'Ormuzd. Autour de ce bas-relief

et lui servant d'encadrement sont debout les images


des satrapes qui aidrent Darius tuer Gaumats. La
porte du caveau est perce dans l'entre colonnement
central. L'intrieur des chambres tait des plus svres;
la paroi suprieure est taille en vote; pour obir
la loi d'Ormuzd, il n'y a nulle part trace de peintures
ou d'inscriptions. Les fours sarcophages sont creuss
dans les parois latrales, comme dans les caveaux fun-
raires de l'Egypte, de la Palestine et de la Phnicie.

V. Les pierres graves et les bijoux.

La glyptique et la bijouterie des Perses continuent


noblement et sans dchoir les traditions artistiques de
la Chalde et de l'Assyrie. AssurbanipaletNabuchodo-

nosor, en portant leurs armes jusque dans les plus loin-


L'ART PERSE. ipj

taines provinces del Perse, del Mdie, de l'Armnie,


avaient rpandu dans tous ces pays les produits de leur
industrie, le got du luxe et des uvres d'art; leurs
artistes y recrutrent des disciples : comme Alexandre,
ils promenaient partout, avec leurs armes, le flambeau
de la civilisation, et quand les Achmnides s'instal-

lrent Suse et Ecbatane, ils en trouvrenc les habi-


tants profondment imprgns des ides et des murs
chaldo-assyriennes. Autant que les Babyloniens, les
Perses sont amoureux de la parure et des bijoux : chaque
citoyen de distinction a son cylindre ou son cachet sus-
pendu au cou; il est couvert de bracelets, de bagues,
de colliers; sa tiare est orne de perles et de cabochons
lincelants; sa tunique, finement brode, est maille de
Dans sa demeure il dploie un luxe d'ameu-
pierreries.
blement qui, transmis aux Parthes, merveillera les
Romains et les Byzantins : coupes d'or et d'argent enri-
chies de cristaux et de verres de couleur, ornes de
sujets en relief; meubles incrusts de plaques d'argent,
d'or, d'ivoire sculptes. Bref, tout ce qu'avait enfant la

passion du luxe, chez les Chaldens, en fait de tapis-


series, de broderies, d'orfvrerie, nous le retrouvons
chez les Perses.
Seulement, les Perses ne furent pas des imitateurs
serviles ; ils surent donner un tour original aux produits
de leur industrie, mme quand ils copirent les Assy-
riens. Il y a dans leurs cylindres et leurs cachets une
facture sche et nerveuse qui les caractrise aussi net-
tement que les taureaux de Perspolis se distinguent des
monstres ninivites. Il va sans dire, en outre, que les
inscriptions et le dtail des costumes donnent un carac-
ARCHOL. ORIENTALE. I3
194.
ARCHOLOGIE ORIENTALE.
tre d'absolue prcision au classement des produits de
la glyptique achmnide. Voici, par exemple, le cy-

lindre de Darius, conserv au Muse britannique :

l'ensemble de la scne
est videmment d'imita-
tion assyrienne, mais la
figure du lion debout et
celle des chevaux sont
traites tout autrement
qu' Ninive; la tiare

crnele du prince, le

disque d'Ormuzd qui


"ig. 137. Cylindre de Darius
(d'aprs J. Menant).
plane dans les airs,

l'inscription enfin, tra-


ce avec une rgularit mathmatique, achvent de r-

vler l'origine perse de ce beau cylindre.


Au fur et mesure que nous nous loignons chrono-
logiquement des ori-

gines, des modifica-


tions plus sensibles
s'introduisent dans la
technique, et de nou-
velles influences ext-
rieures se font jour
dans les uvres per-

ses. Un cylindre (fig.


Fig. 138. Cylindre perse
(d'aprs J. Menant).
i38), qui appartient
un collectionneur russe, reprsente une scne qu'on
dirait imite du bas-relief de Behistoun. On y voit Darius
achevant de sa lance un ennemi agenouill dont la

coiffure est gyptienne.


L'ART PERSE. '95

Ce qui distingue particulirement les produits de la


gravure en pierres fines sous la dynastie achmnide,
c'est la sobrit et la prcision du travail, et le caractre
conventionnel des scnes figures ; en outre, par suite
de rinfluence de Pgypte et de la Phnicie, la mode
s'tend de plus en plus de substituer aux cylindres les

pierres coniques, rhombodales ou sphriques, aplaties


sur une face de faon former un champ pour la gra-
vure. Sur ces cnes de calcdoine ou d'agate, les

Fig. 139. Cachet Fig. 140. Cachet Fig. 141. Cachet


perse. Conode. d'Artaxerxs. (Louvre.) perse. Conode.

sujets les plus frquents sont : le roi des rois debout


ou agenouill, coiff de la tiare crnele ou cidaris et
tirant de l'arc, type analogue celui des monnaies con-
nues sous le nom de dariques; le roi poignardant un lion
qui se dresse devant lui; un pontife devant le pyre et

adorant Ormuzd; des sphinx, des griffons qui rappellent


les kroubs assyriens. Un sceau en opale (fig. 140), re-
cueilli Suse par M. Dieulafoy, montre en adoration
devant le disque ail d'Ormuzd deux sphinx coiffs de
la tiare de la haute Egypte; au centre, dans un petit
mdaillon, le portrait du prince achmnide, sans doute
Artaxerxs Mnmon. Si la finesse d'excution de ce
portrait royal nous frappe, le style lgant des sphinx
Ip ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
n^est pas moins digne de remarque. Comme chez les
Assyro-Chaldens, c'est dans la reprsentation des ani-
maux, lions, cerfs, antilopes,
sphinx, griffons, que le gnie du
graveur perse clate dans toute sa
force.Le griffon ail, cornu, que
nous trouvons sur une pierre gra-

Fig. 1+2. Cachet perse


ve (fig. 142) a une analogie signi-

(Cabinet des mdailles.) ficative avec un petit bas-relief en


calcaire de la collection de Luynes
(fig. 143), qui montre de quelle faon l'art perse avait
interprt les kroubs assyriens et les modifications qu'il

Fig. 14.J.
Bas-relief de Luynes. (Cabinet des Mdailles.)

leur avait imposes. Le monstre a le corps et les pattes

de devant d'un lion ; les pattes de derrire, armes de


serres puissantes, sont celles de l'aigle; il a des oreilles

de buf, des cornes d'oegarge; l'il, la face et le bec


L'ART PERSE. 197

entr'ouvert sont ceux du une crinire hrisse


gerfaut;
orne le cou firement cambr comme
celui du cheval;
la queue est celle du lion; de grandes ailes plumes
imbriques se dveloppent comme celles des taureaux
perspolitains. Nous ne connaissons dans Part perse
rien qui soit suprieur cette figure, symbole de la

force et de la puissance, o tant d^lments disparates


sont combins avec une si heureuse harmonie^. ASuse
et Perspolis, commeNinive et Babylone, la petite

sculpture n^tait pas infrieure la grande, le stylet du


graveur produisait parfois des effets aussi nobles et
aussi saisissants que le ciseau du statuaire : la copie ne
le cdait pas au modle.

CHAPITRE VI

LES HETHEENS^

Le nom des Hthens (Khatti, Khtas) apparat si-


multanment dans la Bible, les documents hirogly-
phiques et les textes cuniformes. Il est donn des

1. Comparez Flandin Perse ancienne, pL i52.


et Coste,
2. Voyez surtout W.
Wright, the Empire 0/ t/ie Hittites,
in-8<*, 2 dit. Londres, 1886; Perrot et Chipiez, i^fs^ de l'art

dans l'antiquit, t. IV, p. 483 812; O. Hirschfeld, Die Felsen


reliefs in Kleinasien und das Volk der Hittiter {Abhandlungen de
l'Acadmie de Berlin, 1886).
ip8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
populations d'origine diverse, qui ont peupl la Syrie,
de l'Euphrate aux portes de Pgypte, ainsi que la Cap-
padoce et la plus grande partie de l'Asie Mineure,
depuis les montagnes de TArmnie jusqu'aux cours de
THalys et de THermus. Mais le pays qui fut particu-
lirement le centre de la domination des Hthens, et
o ils constiturent un empire homogne et durable,
est la Syrie septentrionale, c'est--dire la contre qui
s'tend depuis le grand coude de l'Euphrate jusqu'
l'Oronte, et de la frontire des oasis aramennes de
Palmyre et de Damas aux montagnes du Taurus. Sur
l'Euphrate, ils btirent la forteresse de Carchmis (Dj-
rablus),qui resta comme une menaante provocation en
face de Ninive, jusqu'au jour o, vers l'an 710, les
Assyriens s'en emparrent; sur l'Oronte, leurs villes
principales furent Gads et Hamath. C'est dans les
ruines de ces cits ou dans le pays circonvoisin auquel
il faut joindre la Gilicie, dpendance gographique de
la Syrie, c'est aussi dans des localits clairsemes
travers la Cappadoce et l'Asie Mineure, qu'on a rcem-
ment retrouv les dbris de la civilisation hthenne,
de l'art qui lui fut propre et dont nous allons retracer
quelques-uns des caractres.

I. Les monuments hthens en Syrie.

L'art hthen de la Syrie est un driv de l'art assy-


rien; il n'a rien d'original, ni dans la conception des
formes ni dans l'excution technique. Pour le caract-

riser d'un mot, nous dirions volontiers que c'est l'art

assyrien interprt par des barbares. Dans toutes ses


LES HETHEENS. 199

manifestations il est infrieur au modle, de mme que


les produits de Pindustrie des barbares qui copiaient
les uvres grecques ou romaines;. A l'imitation des
Assyriens, les He'thens se sont peu prs exclusi-
vement confins dans la sculpture en bas-relief. A
Marach, sur le Pyramus (Cilicie), on a recueilli, il est
vrai, un torse fragment; mais c'est peu prs le seul
exemple de statue hthenne en ronde bosse que nous
puissions citer. Le personnage, d'un travail grossier,
est vtu du manteau fran-
ges qu'on rencontre partout
sur les parois des murs nini-
vites^
Les taureaux et autres
monstres ails, qui, placs

l'entre des palais assyriens


et perses, tiennent le milieu
entre la statuaire et le bas-
relief, ont aussi leur pendant
chez les Hthens. Il y a, au
muse de Gonstantinople, un
lion de basalte, provenant de
Marach, dont la tte et le cou
sont entirement dgags du
bloc de pierre; les pattes de
devant sont dans le plan [44 Le lion

d'une des faces de la muraille, de Marach -

(d'aprs Wright, pi. 27).


et sur le retour d'angle s'al-
longe le corps du fauve. Il est donc sculpt sur deux

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 547.


ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
faces, Timitation des taureaux ninivites, et ce qui
achve de dmontrer jusqu^ quel point la copie est
servile, on a couvert ses pattes de devant d'une inscrip-
tion en hiroglyphes hthens, suivant la mode singu-
lire que nous avons constate Ninive.

L'influence assyrienne est plus flagrante encore


Carchmis : tmoins deux personnages debout sur un
lion accroupi ,
qui rappellent les sculptures rupes-
tres de Sennachrib Bavian et

Malta^ N'est-il pas aussi de style


pseudo-assyrien, ce personnage
(tig. 145) surmont du disque ail,
dont la tunique est fendue sur le

devant? Cependant sa tiare cylin-


drique, les enroulements de ses
cheveux, et les disques singuliers
qu'il tient des deux mains, sont
des lments que l'artiste n'a pas
copis en Msopotamie.
Comme l'Istar de Babylone,
l'Astart hthenne est reprsente
debout, de face, entirement nue;
Fig. 145. Stle de elle se tient les seins par ce geste
Carchmis
indcent dont le premier exemple
(au Muse britannique).
remonte la plastique chaldenne.
Toutefois, particularit spciale la symbolique h-
thenne, cette Astart est aile et coiffe d'une tiare
conique. La prtresse, qui lui adresse ses hommages, est
voile comme les figures de femmes assyriennes.

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 549.


LESHETHEENS. 201

Des sculptures pseudo-ninivites s^alignaient, dans


les palais hthens, sur des dalles juxtaposes, comme
Khorsabad ou Koyoundjik. A Sindjeri, M. O.
Puchstein a retrouv encore en place, c^est--dire
plaqus contre la partie infrieure du mur d'un difice,

toute une srie de bas-reliefs qui reprsentent une


chasse au cerf, un homme qui lutte contre un gnie
fantastique, un convoi de prisonniers de guerre ^ Dans

Fig. 14.6. Fragments de sculptures de Carchemis


(d'aprs !e Graphie^ dc. 1880).

un autre tell de la mme rgion, trois dalles mises


bout bout figurent une chasse au lion;, le roi est sur
son char avec un aurige, et tire de Parc. Tout, dans la
forme du char, le harnachement des chevaux, le cos-
tume du prince couvert d'une cotte de mailles, trahit
une copie d'un tableau ninivite. Le lion mme, dont
les formes anatomiques sont savamment traduites,
nous remmore les chasses d'Assurbanipal. Mais
en mme temps, Finfriorit de Pimitateur clate dans
Pensemble de la scne, qui est sans mouvement et sans
vie : le lion se laisse bnvolement enfoncer des jave-

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 534.


202 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
lots dans Poeil et sur la croupe. Quelle diffrence avec
la vigoureuse souplesse des terribles fauves qui ru-
gissent en bondissant autour des chasseurs, fils de
Nemrod !

Quand on s'loigne des rgions voisines de PEu-

Fig 147. Bas-relief de Fig. 148.

Roum-Qalah. Stle de Marach

{Galette archol. 1883.) (d'aprs Hirschfeld).

phrate, Pimitation assyrienne, pour tre galement sen-


sible, est peut-tre moins servile, plus dgage; il entre
dans la composition des scnes plus d'lments origi-
naux. A Roum-Qalah, un bas-relief reprsente un per-
sonnage barbu, coiff d'un bonnet, vtu d'une longue
tunique qui s'carte comme pour imiter la forme des
ailes retombantes des gnies assyriens. A la ceinture il

porte un poignard; sur sa main gauche une sorte de


LES HETHEENS. 203

lyre, de la droite une palme; au bras est passe Panse


d\m sac de cuir. La grossiret du travail rend la con-
trefaon elle-mme presque mconnaissable. Sur une
stle de balsate de Marach (fig. 148), deux femmes as-
sises sur des chaises dossier sont spares par une
table pareille celles que nous avons vues en Assyrie;
le costume de ces femmes a aussi beaucoup d'analogie
avec le vtement ninivite; cependant, leur haute tiare,

sous leur grand voile, parat indigne. Les mmes


caractres d'imitation lointaine et grossire s'observent
dans d'autres sculptures de la mme localit; ce qu'on
y trouve de particulirement original, c'est l'expression

des visages, le diadme, la facture des cheveux : on se

sent sur les confins de pays qui dj subissent directe-


ment l'influence de l'art hellnique d'Asie Mineure ^
D'aprs ces exemples, on doit^ dans la Syrie mme,
constituer deux groupes de monuments hthens bien
caractriss : ceux de Carchmis et de la rgion euphra-
tique, ples copies des uvres assyriennes; ceux de la

Syrie occidentale et particulirement de la Cilicie, qui,


tout en procdant aussi de l'art ninivite, s'en cartent
davantage, sont plus rudes, et renferment des lments
la fois plus originaux et plus barbares. Comme par-
ticularits propres aux Hthens, nous indiquerons
le diadme, le haut bonnet des femmes auquel s'adapte
un long voile, et surtout la chaussure pointe retrous-
se. Ces souliers la poulaine, ports par les hommes
et les femmes, ont t signals comme la caractristique

des monuments hthens; cependant, il ne faut pas

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 559.


20+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
oublier que cette chaussure est encore porte, de nos
jours, non seulement en Syrie, mais dans toute PAsie
Mineure, par les populations les plus diverses.

II. Les monuments hthens en Cappadoce.

Un canton de Tancienne Cappadoce, la Ptrie


d'Hrodote, sur FHalys, l ou eut lieu la premire
rencontre entre Cyrus et Crsus, renferme un ensemble
considrable de ruines hthennesqui, particulirement
explores par MM. Perrot et E. Guillaume, forment un
groupe part dans Thistoire de Tart oriental. Le vil-

lage de Boghaz-Keui, Tancienne capitale des Ptriens,


a encore, outre ses remparts de 6 kilomtres de cir-
cuit, des bas-reliefs rupestres qu'on appelle lasili-

Kaa, la pierre crite )>, et des restes d'difices qui ne


sont pas entirement mconnaissables. Le palais royal,
presque aras au niveau du sol, est un paralllogramme
de 42 mtres sur Sy. On observe, dans les blocs de la
muraille, des trous pour des crampons de fer, comme
dans les difices achmnides; de mme que dans ces
derniers aussi, les pierres sont en grand appareil irr-
gulier ; la partie suprieure des murs tait en briques,
comme Ninive et Perspolis ; enfin le palais de
Boghaz-Keui tait construit au-dessus d'une terrasse
artificielle. Dans la disposition des chambres, on re-

connat les dtails particuliers aux demeures prin-


cires de tous les pays orientaux. La principale porte
forme une construction indpendante, comparable
celle du palais de Khorsabad elle a 18 mtres de pro-
:

fondeur; deux ttes de lion, d'un style original, font


LES HETHEENS. 205

saillie de chaque ct de la baie, au-dessus des cham-


branles monolithes.
Le palais d^Euiuk offre, aussi bien que celui de
Boghaz-Keui, des traits frappants de ressemblance avec
ceux de Ninive; sa terrasse, qui a 25o mtres de ct,
s^lve encore une hau-
teur de 12 mtres. Les
angles sont dirigs du ct
des quatre points cardi-
naux. La baie de la porte
principale a 3'", 41 de
large, et de chaque ct se
dressent deux sphinx qui
remplacent les taureaux
androcphales. A leur sui-
te, tout le long de la fa-
ade, se droulaient des
bas-reliefs dont la dispo-
sition tait la mme que
ceux des faades de Khor-
sabad et de Koyoundjik;
seulement, le sphinx, qui
n^est pas ninivite, rvle
une autre influence exo-
tique, celle de PEgypte. Fig. I49. Le sphinx d'Euiuk
L'art cappadocien a su in- (d'aprs Perrot et Guillaume ').

terprter la donne gyp-


tienne et, cette fois, il ne s'est pas born une terne
copie. En Egypte, remarque M. Perrot , le sphinx,

I. Perrot et Guillaume,, Exploration archol. de la Galatie, etc.,


pi. LXV.
2o( ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
quelque varit de ce type quMl appartienne, est tou-
jours reprsent couch, jamais debout comme ici; au
lieu d'tre trait en bas-relief et adoss au pied-droit
d'une porte, il est sculpt en ronde bosse et plac des
deux cts de Feutre, perpendiculairement la voie
dont il regarde l'axe En outre, dans les sphinx des

bords du Nil, les extrmits de la coiffure, de chaque


ct de la tte, tombent droit sans former l'enroule-
ment que nous voyons ici. A Euiuk, le sphinx gyp-

iTJf/C^

Fig. 150. Sculptures rupestres de lasili-Kaia


(d'aprs Perrot et Guillaume).

tien est trait Passyrienne; la place quMl occupe sur le

jambage de la porte, les pattes dont il est affubl en


font une sorte de compromis entre Tgypte et l'Assyrie,
qui se disputaient, dans ce pays de Cappadoce, l'in-
fluence artistique comme la prpondrance politique.
On constate galement ce double courant lasili-

Kaa. L se trouve une salle rectangulaire de 25 mtres


sur 1 1,40, taille dans le rocher sur trois de ses cts;
les parois en sont couvertes de bas-reliefs qui y forment
plinthe. Une autre salle plus petite et un corridor ont
des sculptures analogues ; la grandeur des figures varie
de 3"*,23 o'",75. Deux files de personnages font le

tour de la grande salle en marchant la rencontre l'une


de l'autre; droite, les femmes, vtues d'une robe tra-
I. Hist. deVart dans Vantiquit, t, IV, p. 667.
LES HETHEENS. a 07

nante, les cheveux en tresses sur les paules, coiffes


d^une tiare ronde comme les femmes de Marach ;

gauche, les hommes, avec


bonnet conique qu'Hro-
le

dote donne aux Cimmriens, une tunique courte qui,


sur le devant, s'arrte aux genoux, mais se prolonge

Fig. 151. Sculptures rupestres de lasili-Kaia


(d'aprs Perrot et Guillaume).

par derrire. Dans chaque groupe, les figures grandis-


sent au fur et mesure qu'elles se rapprochent du cen-
tre. Un bon nombre d'entre elles ne sont pas des per-
sonnages humains, mais des gnies ails, des satyres
pieds de bouc, des
monstres cyno -

cphales. Presque \. \.

toutes tiennent
en main des scep-
tres, des btons
recourbs^ des ha-
ches deux tran-
chants; quelques- Fig. 152. Sculptures rupestres de lasili-Kaia
(d'aprs Perrot et Guillaume).
unes sont debout
sur des quadrupdes. On en remarque deux qui sont per-
ches sur un aigle bicphale ; une accompagne
autre,
d'un bouquetin, est sur les paules de deux porteurs.
208 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Tout prs de la sortie de ce vaste enclos, un relie!
isol reprsente un gant debout sur deux montagnes.
Ce personnage porte sur sa main
droite un dicule, et de la main
gauche il tient une sorte de long
bton dont Fextrmit infrieure
est recourbe en crosse ; il est
coiff d^unecalottehmisphrique,
vtu dMne longue robe fendue
sur le ct. L'dicule que tient ce
dieu est muni de deux colonnes
Fig. ,s,.
- Sculpture
o^iques supportant le disque
rupestre de lasii-Kaia. ail; SOUS le disque, une figure
(Perrot et Guillaume.)
g^tre deux taureaux vus de face.
A quelque distance, on remarque un groupe de deux
personnages. L'un,
de proportionscolos-
sales, se retrouve
ailleurs debout sur
un quadrupde. Ici,

il est coiff de la tiare

conique trs orne,


arm d'un glaive et

vtu d'une tunique


courte. Il avance la

main droite comme


pour porter ou saisir
un enfant debout de-
vant lui. Le second Fig. 154. Sculpture rupestre de lasili-Kaia
(d'aprs Perrot et Guillaume).
personnage, protg
par le dieu qui lui passe le bras gauche autour du
LES HETHEENS. S09

COU et lui tient la main, est le mme que celui que nous
avons vu tout l'heure.
Les sculptures qui dcorent les parois du vestibule
du palais d'Euiuk ont une telle

analogie avec celles de lasili-


Kaa qu'il n'est pas possible
de mconnatre la communaut
d'art et d'origine. Nous y remar-

quons une femme qui, assise


sur un trne, les cheveux sur les
paules, pare d'un collier et de
bracelets, rappelle la reine as-
syrienne qui prend part au fes-
tin d'Assurbanipal; elle porte pig. 155.- Sculpture rupestre
une coupe ses lvres et tient de lasiii-Kaia
(d'aprs Perrot et Guillaume).
une fleur
Toutes ces scnes sont sacerdotales et religieuses, et
non point, comme en As-
syrie , consacres la

gloire du roi et la m-
moire de ses exploits bel-

liqueux. Ce sont des re-


prsentations relatives au
culte du dieu Mn ou de
la desse Ma ou Enio,
le nom cappadocien d'A-
natis ou Astart dont
Strabon dcrit le culte

Fig. 156.- Tombeau de Gherdek-Kaiasi


d^ns les deUX villes de
(d'aprs Perrot et Guillaume).
Comana.
C'est encore cette civilisation cappadocienne, toute
ARCHEOt. ORIENTALE.
2IO ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
orientale et antrieure Pinfluence grecque, qu'il
faut rapporter les sculptures des tombeaux signals
Gherdek-Kaasi, peu de distance de Boghaz-Keui
et d'Euiuk. Le principal des caveaux creuss dans
le roc, comme ceux de la Phnicie et de Nakch-Rous-
tem, a une faade orne d'un portique trois colon-
nes trapues, dont le style rappelle de trs prs Tordre
dorique grec (fig. 1 56). Aux extrmitsde ce portique se
trouvent les portes de deux chambres sarcophages.
Chacune d'elles une fentre donnant sur la paroi du
rocher; les lits funraires sont taills dans le mur,
comme des alcves. Il y a dans ces monuments quelque
chose qui participe la fois des tombeaux de la Phrygie
et de ceux de Nakch-Roustem, et peut-tre ne sont-ils
pas antrieurs la destruction de Ptrium par Crsus,
en 549 avant J.-C.
En rsum, nous devons conclure, avec M. Perrot^,
que les monuments de Boghaz-Keui et d'Euiuk, tmoins
de la primitive civilisation cappadocienne, ont, tout
aussi bien que ceux de la Syrie du Nord, subi Pinfluence
assyrienne. Les palais sont comme
une copie rduite

des grands difices royaux des bords du Tigre et de


PEuphrate Les figures ailes, les monstres ttes
)>.

d'aigle ou de lion sont assyriens, de mme que les


divinits portes sur le dos de diffrents quadrupdes,
les fleurs aux mains des personnages et le globe ail,

image d'Assur.
Divers lments des sculptures cappadociennes pa-
raissent, avec non moins d'vidence, emprunts PE-

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 697.


LES HETHEENS.

gypte, la Perse et mme aux Grecs d'Asie Mineure,


mais c'est Fexception. En tout cas, rien d'original et de
personnel dans cet art hthen de la Ptrie, si ce n'est
cet aigle deux ttes (fig. i5y), qui se rapporte videm-
ment aux plus anciens cultes asiatiques et fait songer
aux sirnes si ce n'est
;

encore ce long lituiis re-

courb, cette robe taille


en forme de chasuble, cette
tiare pointue, ces chaus-
sures la poulaine : dtails
de costume plus intres-
sants pour la mode que
pour l'art.
Quant aux rapports des Fig, 157. Sculpture de
lasili-Kaia.
sculptures del Ptrie avec
celles de la Syrie hthenne, ils sont vidents : mmes
mme tunique courte, mme robe
hiroglyphes, longue,
mme chaussure, mme tiare pointue, mme calotte
ronde. Le vtement fminin est peu prs identique
Marach et lasili-Kaa; les divinits ont des attributs
pareils ; le lion et le taureau sont les animaux qui figu-
rent de prfrence de part et d'autre. Concluons qu'une
mme nation semi-barbare, impuissante s'affranchir,
artistiquement aussi bien que politiquement, du joug
de l'Egypte et de l'Assyrie, habitait les deux versants
du Taurus; nous allons maintenant examiner jusqu'o
celte race hthenne a tendu ses rameaux du ct de

l'Occident, et les monuments qu'elle a laisss en Asie


Mineure, au del de l'Halys.
ARCHEOLOGIE ORIENTALE.

III. Les monuments hthens en Asie Mineure.

Au nord du Taurus et au del de PHalys, les monu-


ments qui se rattachent la civilisation hthenne sont.

Fig. 158. Sculptures rupestres de Ghiaour-Kalsi


(d'aprs Perrot et Guillaume, pi. X).

comme en Gappadoce, des bas-reliefs taills ou non


dans le flanc des rochers.
A Kalaba, prs d^Ancyre, en Galatie, M. Perrot a
dcouvert une grande dalle (i'",37 sur o'",83), sur
laquelle est sculpt un lion d^un style analogue ceux
que nous avons rencontrs en Syrie ou en Gappadoce*.

;. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 71 3.


LES HETHEENS. 213

A neuf heures au sud-ouest d'Ancyre, dans les ruines


appeles Ghiaour-Kalsi, le mme savant a trouv deux
grandes figures tailles, cette fois, dans la paroi du ro-
cher. Ce sont des guerriers, pareils plusieurs de ceux
de Boghaz - Keui ;

l'un et Tautre sont


coiffs d'un casque
conique ou peut-
tre d'une tiare,
laquelle s'adapte, par
derrire, une pice
d'toffe ou de cuir
qui couvre la nuque;
ils sont vtus d'une
tunique courte, ser-

re par une ceinture ;

les pieds sont chaus-


ss de bottines re-

courbes.
La sculpture ru-
pestre d'Ibriz en
,
Fig. isp. Sculpture rupestre d'Ibriz
Lycaonie^ comprend (d'aprs Wright, Empire of the Hittites).

une inscription en
hiroglyphes hthens et deux figures colossales ,

l'une de 6'", 08 de haut, l'autre de 3'", 60 : c'est un


prtre en adoration devant sa divinit. Le dieu tient
dans la main gauche une gerbe d'pis; dans la main
droite les rameaux d'un cep de vigne qui merge du
sol derrire lui. Sa tiare est munie de plusieurs
paires de cornes, sa barbe et ses cheveux sont friss
l'assyrienne. Le pontife est tout fait assyrien
21 + ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
d^aspect et de costume; sa robe borde de franges est
orne de dessins en carrs ou en losanges, qui rappel-
lent la tunique de Marduk-nadin-akhi (fig. 22) autant
que la dcoration du tombeau phrygo-hellnique dit

de Midas.
Les ruines d^Eflatoun, en Lycaonie, ne se compo-
sent plus gure aujourd'hui que de la faade d'un difice
ruin; elle est orne d'un bas-relief o Ton distingue le

globe solaire symbole de la divinit en Egypte et


ail,

en Assyrie; au-dessous, deux autres globes plus petits;


puis, deux ranges de figures, les bras levs au-dessus
de la tte comme pour supporter un entablement.
Les monuments hthens deviennent plus rares au
fur et mesure qu'on s'loigne de la Cilicie, de la Ly-
caonie, de la Cap-
padoce et de la

Phrygie, pour s'en-


foncer du ct de
l'Occident. Cepen-
dant on en signale
chaque jour de
nouveaux en Ly-
die et jusque sur la
cte d'Ionie, accom-
pagns d'hirogly-
phes qui ne per-
mettent pas de dou-
Fig. 160. Sculpture rupestre de Nymphio. ter de l'origine du
(Revue arch., t. XIII, 1866.)
peuple qui les a

taills sur le rocher. Hrodote attribuait Ssostris

deux bas-reliefs hthens, voisins de Smyrne, qu'on


LES HETHEENS. 215

voit encore aujourd'hui. Uun, au village de Nymphio,


sur la paroi d^un rocher qui surplombe un affluent de
l'Hermus, domine le ravin de 5o mtres au moins.
Dans une niche de 2"%5o de haut, on voit un guerrier
coiff de la tiare conique, vtu de la tunique courte; il

porte une lance un arc; sa chaussure est le soulier


et

pointe recourbe. Le second monument signal par


Hrodote a t nagure dcouvert par M. Humann il est ;

moins bien conserv et reprsente peu prs le mme


guerrier^ Outre des traces d'inscriptions hthennes,
le style de ces dessins rupestres, le costume et Tattitude
des personnages les rattachent incontestablement aux
bas-reliefs de Cilicie, de Lycaonie, de Cappadoce, de
Syrie : c'est le mme relief peu accentu et la mme
absence de model. Partout o le peuple hthen s'est

transport, il est rest mdiocre imitateur : les images


qu'il nous a laisses se ramnent deux ou trois types,
imits des sculptures assyriennes, quelquefois gyp-
tiennes, mais toujours bien infrieurs aux modles.
Moins mdiocre est le travail de moules en serpen-
tine, parvenus jusqu' nous, qui servaient aux orfvres
hthens ou lydo-phrygiens fabriquer en mtal des
bijoux ou des figures talismaniques. Les deux plus
curieuses de ces matrices sont celle qui est conserve au
Cabinet des mdailles sous le nom de Baphometj et une
autre, trouve, il y a peu d'annes, prs de Thiatyr
en Monie^. Cette dernire, qui a, comme dimensions,
o"',o9 de haut sur 0"% 114 delarge et o,oi5 d'paisseur.

1. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. ySo.


2. S. Reinach, Rev. archol. i885 (3 s<^. t. V), p. 54 et suiv.
ai(3 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
nous montre une femme nue, les mains ramenes sous
les seins comme Tlstar babylonienne; puis un homme,
peut-tre Bel-Marduk, vtu de la robe chaldenne
franges tages. Plus loin, c'est un lion avec un an-
neau destin suspendre le bijou sorti du moule, une
symboles plantaires qu'on ren-
sorte d'autel, enfin les
contre sur un nombre illimit
de monuments assyriens.
En glyptique, les graveurs
hthens se sont surpasss et

montrs dignes de leurs ma-


tres ninivites. Gardons-nous
de traiter avec ddain ces em-
preintes sigilles enterre cuite,
Fig. i6i. Sceau de
ces cachets en pierres fines, ces
Tarkudimme (d'aprs Wright).
cylindres dont les inscriptions et

les types ont excit seulement de nos jours l'attention


des archologues. Le sceau d'argent, aujourd'hui
perdu, du roi Tar-
kudimme, porte une
inscription bilingue,
en hiroglyphes h-
thens et en cuni-
formes assyriens. Un
cylindre du Louvre,
trouv Adin en Fig. 162. Cylindre hthen.
Lydie, a pour sujet (Muse du Louvre.)

une scne de pr-


sentation une divinit (fig. 162). Trois person-
nages marchent dans le mme sens, la main sur la
la bouche et munis du sceptre recourb que nous avons
L'ART judaque. 2.7

signal sur les bas-reliefs rupestres de lasili-Kaia; une


grande table, soutenue par deux lions, est charge d'of-
frandes. Vientensuiteungnie assyrien double visage,
une divinit assise sur un trne et quelques figures
secondaires. M. Heuzey* a remarqu que si le sujet est

presque entirement assyrien, il s^ trouve pourtant


un lment national : c'est la partie dcorative du ta-
bleau. L'ornementation occupe, en une place con-
effet,

sidrable sur la surface du cylindre; elle se compose


d'une double bordure d'entrelacs et d'enroulements sy-
mtriques ,
qu'on ne rencontre que dans les monu-
ments de la glyptique hthenne.

CHAPITRE VII

L ART JUDAQUE

La Palestine, qui forme comme le trait d'union de


la Syrie avec l'Egypte, fut habite par des tribus nom-
breuses de Smites et de Chananens qui nous ont
laiss de bien pauvres dbris de leur art ; de mme que
celui des Hthens, cet art puisait ses inspirations la
fois dans les productions de l'Assyrie et de l'Egypte, qu'il
ne parvint imiter que mdiocrement. L'influence
pharaonique s'y fait sentir plus profondment toutefois

I. Galette archol. 1887 (t. XIII), p. 60.


2i8 ARCH EOLOGIE ORIENTALE.
que chez les Hthens, la Palestine tant plus rappro-
che de la valle du Nil. Le peuple le plus important
de cette contre fut la nation juive, et malgr la pnurie
des documents archologiques, de nombreux savants se
sont, depuistrois sicles, particulirement proccups des
uvres de ce peuple qui a jou un rle si extraordinaire
sur la scne du monde. Il convient d'ajouter que toutes
ces recherches se sont peu prs concentres sur le

temple de Jrusalem et son mobilier, qui rsument en


effet Part judaque; or, si les monuments ne sont plus
entre nos mains ou sous nos yeux, il n'est pas un seul
difice, dans toute l'antiquit orientale ou classique, sur
lequel on possde des tmoignages crits aussi cir-
constancis et aussi nombreux. En les prenant pour
base, du temple ont t essayes
cent restitutions le ;

systme le moins compliqu et qui a obtenu le plus


grand crdit scientifique est celui de M. de Vogu; nous
le contrlerons et le complterons par les recherches
plus rcentes des explorateurs anglais. Ainsi, tout l'art

palestinien tant concentr dans Je tefnple de Jrusalem


et son mobilier, ce n'est qu'accidentellement que nous
parlerons des quelques autres ruines, antrieures
l'poque macdonienne, que l'on a signales, soit en
Jude, soit chez d'autres peuples de la Syrie mridio-
nale ou mme les Arabes Nabatens.

,^ I. Le temple de Jrusalem.

La ville de Jrusalem occupe aujourd'hui l'extrmit


mridionale d'un plateau limit l'est par la valle du
Cdron, l'ouest et au sud par la valle de Hinnom.
L'ART judaque. 219

Ce plateau est coup en deux, du nord au sud, par un


ravin qu'on appelle la valle du Tyropon, de telle sorte

qu'il forme deux collines, celle de Test, le mont Moria,


dont l'extrmit sud, appele Ophel, fut Sion ou la cit
de David; celle de l'ouest, beaucoup plus vaste,

laquelle on donne aujourd'hui improprement le nom


de Sion, et o la ville commena s'tendre seulement
sous les rois de Juda. Quand Salomon monta sur le
trne, Jrusalem n'occupait que Sion ou la cit de
David, c'est--dire l'troite colline d'Ophel, entre les
valles du Cdron du Tyropon. Le mont Moria, au
et

nord, tait livr la culture, et un homme riche de


Jrusalem, Aravna,y possdait un champ avec une aire
o les chameaux et les bufs foulaient le grain l'po-
que de la moisson. David avait achet le champ
d'Aravna pour y btir le temple du vrai Dieu, et, avant
de commencer les constructions, il avait dress sur l'aire
un autel, afin que l'on pt tout de suite sacrifier
Jhovah. Les matriaux tant en grande partie runis
pied d'uvre, architectes, ouvriers, artistes, embau-
chs Tyr, grce l'appui du roi Hiram, accoururent,
et les travaux commencrent la quatrime anne du
rgne de Salomon (ioi3 av. J.-C).
La croupe du Moria, dont le centre tait l'aire

d'Aravna, dut tre aplanie pour servir d'assiette aux


constructions du temple. Il fallut, ici, exhausser les

contours, l, abattre la crte du rocher. Le mamelon


central fut donc entour d'un immense enrochement
quadrangulaire limit par des murs cyclopens jus-
qu' la hauteur du sommet tronqu. Ces murs de sout-
nement, extraordinairement pais, en blocs normes
220 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
relis par des crampons de fer, furent en outre chausss
extrieurement de remblais, ettousles vides etinterstices
compris entre la paroi intrieure et la roche vive furent
combls par un noyau de rocailles, de faon consti-
tuer, la partie su-

prieure, une plate-


forme carre. Soit
AFG L, Faire ainsi
enveloppe. Dans
Pangle nord-ouest,
c'est--dire en AB
CD, il a fallu, non
pas construire un
rempart de soutien
et combler la dcli-

vit de la montagne,
mais, au contraire,
entailler le roc na-
turel et y creuser un
angle, de sorte que,
sur ce point, Ten-
ceinte du temple se

Fig. i6j. du temple sur


L'assiette le trouva limite par
mont Moriai. un mur naturel qui
la surplombait d'une hauteur de huit mtres. Un
puits for par les explorateurs anglais, Pangle nord-
est BLK, a prouv que sur ce point, au contraire,
Tenrochement artificiel du soubassement du temple a

I. D'aprs Wilson et Warren, the Recovery of Jrusalem,


i. I, p. 298 (Londres, 1871).
L'ART judaque. 221

d atteindre la hauteur colossale de 38'", lo. Au sud, en


EFGH, on mnagea dans un ddale de
le sous-sol
votes et de couloirs supportant sur leur dos des ma-
triaux rapports, qui, Tangle sud-est, au point G,
forment encore aujourd'hui une terrasse de 14 mtres
d'lvation; et cependant les dbris accumuls font que
le pied du mur est plus de 20 mtres au-dessous du
sol actuel ! Par le systme de nivellement que nous
venons d'exposer, on obtint un quadrilatre irrgulier
dont les cts est et ouest ont 462 et 491 mtres, de
long, les cts nord et sud, 3 10 et 281 mtres.
Le mont Moria se prolongeant dans la direction du
nord, en dehors de l'enceinte du temple, la plate-forme
se trouvait, de ce ct, accessible de plein-pied. Pour re-
mdier cet inconvnient et faire des nouvelles cons-
tructions une citadelle isole aussi bien qu'un temple,
on tailla dans le roc, au nord-ouest A B, une large
tranche, et au nord-est BL un foss gigantesque appel
Birket-Isral, qui aujourd'hui, bien que combl aux
deux tiers, a encore 32 mtres de largeur et 20 mtres
de profondeur. Ainsi, conclut M. de Vogu, un grand
quadrilatre dblay au nord, soutenu au sud par des
substructions votes, entour de trois cts par des
terrasses, et un large foss tel
du quatrime ct par :

est l'ensemble parfaitement homogne du Haram-ech-


Chrif; tel peu prs il a exist depuis de longs sicles,
car les destructions et rdifications successives ont peu
altr le plan primitifs Nous verrons tout l'heure,
en effet, avec le mme savant, que ce socle immense,

M de Vogu, le Temple de Jrusalem, p. 3.


222 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
uvre de Salomon, ne fut modifi et agrandi par H-
rode que sur l'un de ses cts.
Cependant, la plate-forme ainsi prpare ne se trou-
vait pas tout fait au niveau de la crte du rocher
naturel qui couronne le Moria. Le point culminant de
ce rocher, appel la roche Sakra, s'levait encore de
5 mtres au-dessus du terre-plein. Au lieu de saper
cette pointe de calcaire crayeux et de la faire disparatre,

on la prit pour niveau d'une seconde plate-forme super-


pose la premire, mais concentrique et beaucoup
plus petite. C'est ce terre-plein suprieur qui porte
aujourd'hui l'difice coupole, improprement appel
mosque d'Omar, et qu'il vaut mieux dsigner de son
vrai nom de Qoubbat-es-Sakra, coupole del roche.
Suivant M. de Vogu, J'aire d'Aravna, o David installa
l'autel de Jhovah, tait un peu au nord de la Sakra, l
mme o, plus tard, fut plac l'autel des holocaustes.
Aprs avoir bti la plate-forme, Salomon s'occupa
des constructions proprement dites. Le temple, ou plus
clairement la maison de Jhovah, devait tre envelopp
de deux cours concentriques. Salomon n'eut le temps
que d'achever la premire cour, celle qui entourait
immdiatement l'difice, puis le ct oriental de la

seconde; celle-ci ne fut termine que longtemps aprs


sa mort, sous le rgne de Manass. Ds que le bti-

ment intrieur fut prt, Salomon rsolut de le livrer au


culte sans attendre l'achvement de la seconde cour. Il
fitla ddicace solennelle du temple sept annes seule-

ment aprs la pose de la premire pierre des soubas-


sements. La Bible nous a laiss la description de la
magnificence intrieure de ce sanctuaire, construit et
L'ART judaque. 223

dcor par des ouvriers phniciens, et des objets d^art


qu^ accumula le plus fastueux des rois juifs. L'archi-
tecture et les ornements intrieurs, tout tait de style
gyptien, comme les temples phniciens eux-mmes.
Mais des constructions salomoniennes, il n'est rien
rest que les citernes et le ct oriental de la seconde
cour. Ce ct est orn d'un portique, sous lequel Salo-
mon avait fait placer le trne royal d'o il assistait aux
crmonies publiques; il s'appelait encore, mme aprs
Hrode, le portique de Salomon.
Sous les rois de Juda, il y eut de nombreux travaux
d'agrandissement et de restauration mais tout fut
:

dtruit en 588, quand Jrusalem fut prise par les

Chaldens. Nabuzardan, lieutenant de Nabuchodono-


sor, fit mettre le feu au temple, et c'en fut fait des ma-
gnificences lgendaires du fils de David.
Cinquante-deux ans plus tard, les Juifs captifs
Babylone ayant t dlivrs par Cyrus, leur chef
Zorobabel entreprit aussitt de relever le temple du
vrai Dieu; les travaux, entravs par la jalousie des
Samaritains, ne furent termins qu'en 5i6. Assez sem-
blable, comme plan, celui de Salomon, le nou-
veau temple tait moins beau et de proportions moins
grandioses : les vieillards pleuraient en se rappelant
l'ancien. Dans la suite des sicles, le nouveau tem-
ple subit de nombreuses modifications^ au moins dans
son enveloppe extrieure, sans pourtant que le plan
primitif ft considrablement boulevers. Ainsi, dans
un but de dfense nationale, vers le temps des Mac-
chabes, on allongea l'enceinte extrieure du ct
du nord et l'on btit, l'angle nord-est, la forte-
224 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
resse nomme Baris, qu'Hrode modifia plus tard et

qui devint la fameuse tour Antonia. Nanmoins, le

temple de Zorobabel subsista prs de cinq sicles sans


tre dtruit, et il eut la bonne fortune, rare dans l'an-
tique Orient, de traverser la domination des Sleucides
et la conqute romaine de Pompe sans tre ni saccag
ni dmoli. Hrode, de race idumenne, nomm roi des

B Juifs par les Romains, conut le

projet de se rendre populaire


auprs de son peuple en recon-
struisant letemple dans toute la
splendeur que Salomonlui avait
^ privitivement donne. Il porta
d'abord tous ses efforts sur l'en-
ceinte qu'il rsolut d'agrandir :

il la doubla, dit Josphe. Au


j,
lieu de quatre stades de circuit,
elle en eut six, tout en conser-
vant au petit ct son ancienne
longueur, ce qui effectivement donne gomtriquement
une surface double. Cet agrandissement eut lieu au
sud, du ct d'Ophel, de sorte que le btiment du
temple lui-mme, au lieu de se trouver au milieu de
son priobole, fut relgu vers le nord. La tour Baris
ou Antonia continua former la limite septentrionale.
Dans la figure ci-jointe, si ABC D est l'ancien prio-
bole, et T, le temple, CDEF reprsentent le carr
ajout par Hrode.
Pour excuter ce plan, dit M. de Vogu, Hrode
fit dmolir jusqu'au sol et refaire les anciennes terrasses
et les portiques qui les couronnaient. Seulement, il fit
L'ART judaque. 225

respecter et enclaver dans ses constructions le portique


oriental dit de Salonion et son beau mur de soutne-
ment. C'est l le seul morceau du temple antrieur qu'il

semble avoir conserv ; tout le reste fut dtruit pour


renatre rajeuni et agrandi; le sanctuaire intrieur fut
arrach jusqu' ses fondements *. Les travaux entre-
pris par Hrode commencrent vers l'an i8 avant J.-C.
Dix mille ouvriers y furent employs, sous la direction
de mille prtres, qui seuls pouvaient travailler de leurs
mains dans le Saint et le Saint des Saints. Dix-huit mois
suffirent pour lever l'difice intrieur, mais il fallut

huit ans pour rebtir les parvis et les portiques. Quant


aux constructions accessoires, elles ne furent dfinitive-
ment acheves qu'en l'an 64 aprs J.-C, sous le rgne
de Nron; cette poque, les travaux occupaient
dix-huit mille ouvriers.
Les considrations historiques qui prcdent nous
forcent de conclure, avec M. de Vogti, que le Haram-
esch-Chrif reprsente l'enceinte mme agrandie par
Hrode. En effet, le ct mridional du Haram a 280 m-
tres de long, le primtre a i ,525 mtres, qui, augments
de i55 mtres pour la saillie de la tour Antonia, font
1,680 mtres, c'est--dire six fois la longueur du ct
mridional. D'ailleurs, Hrode ne pouvait dvelopper
l'enceinte ni au nord, cause de la tour Baris et du foss
gigantesque Birket-Isral, qui limitaient l'enceinte de
l'est, cause de la brusque profondeur de
ce ct, ni
la du Cdron, ni Fouest, o se trouve le ravin
valle
du Tyropon. On ne pouvait s'agrandir qu'au sud, et

I. M. de Vogu, le Temple de Jrusalem, p. 21 et 22.

ARCHKOL. ORIENTALE. IJ
226 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
encore, comme le terrain e'tait en pente, il fallut, pour en
racheter la dclivit, procder comme avait fait Salo-
mon : construire une immense plate-forme artificielle,

soutenue de trois cts par de hautes terrasses. Les


grands soubassements du Haram-esch-Chrif sont les
restes de Poeuvre gigantesque du roi Hrode. Si, pos-
trieurement ce prince, les constructions du temple
ont t plusieurs fois ruines de fond en comble et

toujours rebties, ces rdifications successives n'ont pas


altr le plan primitif du soubassement; les dbris des

murs rests en place servaient d'assises aux difices


nouveaux. Il suit del que, dans ces murs, on constate
diffrents appareils, tages les uns au-dessus des autres
comme des stratifications gologiques, les assises hro-
diennes primitives tant naturellement celles de des-
sous.
Le plus ancien appareil visible, celui d^en-bas, est
le plus grand : les assises ont de i mtre i"%90 de
haut; lalongueur des blocs varie entre 7 mtres et

o'",8o. On en remarque un, Pangle sud-est, qui a


12 mtres de long. Chaque lit suprieur est de 5 cen-
timtres en retrait sur celui qui lui est infrieur; les
moellons, dresss avec soin, sont poss sans mortier.
Ce grand appareil est refends, c'est--dire que chaque
pierre est comme limite par une rainure qui accuse les
lits et les joints. Outre le refend, chaque bloc est enca-
dr d'une ciselure, bande lisse sans profondeur, qui
forme un second encadrement, inscrit dans le refend,

autour de la table du bloc taill. Le grand appareil


infrieur du temple est donc refends et ciselure; en
outre, de place en place, la table des blocs est munie de
L'ART judaque.

tenons saillants, mnags sans doute pour faciliter la


pose. La partie de cet appareil la mieux conserve est
le Heit-el-Maghreby, mur occidental , o les Juifs

viennent pleurer tous les vendredis sur la destruc-


tion de Jrusalem et attendre le Messie : c'est le mur
des Lamentations. Les rcentes fouilles des explorateurs
anglais, poursuivies parfois jusqu' 33 mtres au-des-
sous du sol actuel, ont prouv que ce grand appareil se
rencontre sur tous
les points de Ten-
ceinte du Haram.
Le systme de
construction imm-
diatement superpos
aux blocs refends
et ciselure se carac-
trise par un appareil
romain form de
Fig. 165. Le mur des Lamentations
pierres lisses sans re- (d'aprs M. de Vogu).
fends, la surface ex-
trieure laye avec soin Paide d'un ciseau dents trs
fines. Les blocs, qui ont environ i mtre, sont poss
joints vifs. Ce systme se remarque particulirement
sur les faces occidentale et mridionale Les systmes
suivants, par ordre de superposition, ne mritent pas
qu'on les dcrive ; ils sont relativement modernes et

appartiennent toutes les poques, principalement la

priode arabe.
Non loin du mur des Lamentations, 12 mtres de
l'angle sud-ouest, sont les clbres amorces du pont qui
joignait le temple la ville, et traversait le Tyropon ;
228 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
ils appartiennent au premier systme des soubassements
et font corps avec lui. Les fouilles des explorateurs
anglais ont mis au jour une des piles ; elles ont d-
montr que la chausse de ce pont a 91 mtres de long
et que la largeur de chacune des arches atteint jusqu''

i5"',5o. En creusant au pied de la pile, on dcouvrit

un pavage qui reprsente sans doute la rue qui passait


par l avant Tpoque d'Hrode, ou plutt mme avant
la destruction du temple par les Chaldens. Ce qui
donne quelque fondement cette conjecture, c'est qu^en

crevant ce pavage et en poursuivant plus bas encore,


les Anglais rencontrrent l'extrados d'une vote : ce

n'tait rien moins qu'une nouvelle arche d'un pont en


appareil colossal, qui s'tait trouv, dans la suite des
sicles, enfoui sous des amas de dcombres : Hrode,
ou peut-tre mme dj Zorobabel, fit construire au-
dessus des dcombres, sans mme chercher dblayer
le pont. Qui sait si cette arche, qu'on appelle /'arc/ze de
Robinson, du nom de l'explorateur, n'est pas un dbris
d'un pont salomonien?
Dans la masse des substructions du Haram, on
constate l'existence de votes et d'un rseau de cou-
loirs en grand appareil refends et ciselure, par

consquent contemporain d'Hrode. Sur la plate-forme


on voit deux citernes, qui remontent probablement jus-

qu' Salomon, si mme elles ne sont pas antrieures,


en admettant qu'elles aient t l'objet de restaurations
successives. L'une est sous la roche Sakra, l'autre

devant la mosque El-Aksa : cette dernire, surtout,

qui est la plus grande, est une superbe grotte arti-


ficielle soutenue par des pilastres mnags dans la paroi
L'ART JUDAQUE. 229

du rocher. On descend dans celle de la roche Sakra par


un escalier de quinze marches au centre, un puits qui
;

va, parat-il, par un canal souterrain, dboucher dans


la valle du Cdron, a peut-tre servi Aravna le

Jbusen.
L'enceinte extrieure btie par Hrode tait perce
de plusieurs portes donnant accs sur la terrasse, qui
sont encore conserves en partie. Elles sont souter-
raines par rapport
la plate-forme ; leur
seuil se trouvait na-
turellement au ni-
veau du sol ext-
rieur, et elles s'ou-
vraient sur des ram-
pes d'escaliers pra-
tiques dans l'pais-
Fig. 166. La porte occidentale.
seur de la terrasse.
Etat actuel (d'aprs M. de Vogu).
Aujourd'hui, le sol

extrieur s'tant trouv exhauss pardes dbris de toute


nature, les portes d'Hrode sont obstrues en totalit ou
en partie. La Porte occidentale (g. i66), auprs du mur
des Lamentations, est aujourd'hui aux deux tiers ense-
velie. Elle est couronne par un grand linteau mono-
lithe de 5 mtres, et sa construction appartient au sys-
tme d'appareil d'Hrode, mais elle a subi intrieure-
ment des remaniements ultrieurs.
Les deux portes antiques les plus importantes sont
sur la face mridionale; on les appelle la Pointe double
et la Porte triple, cause du nombre de leurs baies.
Les deux baies de la Porte double donnent accs
230 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
dans un grand vestibule dont les votes sont supportes
par une norme colonne centrale; c'est l qu'on venait
passer les plus chaudes heures de la journe. De ce ves-

Fig. 167. Vue intrieure de la Porte double

(d'aprs M. de Vogu, pi. IV)

tibule, on monte la plate-torme suprieure par deux


rampes parallles spares par une range de piliers. Il
ne reste plus, remontant Hrode, que les deux jam-
bages extrieurs de la porte, le trumeau intermdiaire,
deux linteaux monolithes pareils ceux de la porte oc-
L'ART judaque. 231

cidentale, et entin la colonne centrale du vestibule.


Cette colonne est trapue, car elle n'a que quatre dia-
mtres de hauteur; elle est sans base. Son chapiteau,

vas en forme de corbeille, est dcor de feuilles d'a-


canthe en trs bas-relief sur tout son pourtour.
La Porte triple, situe aussi dans la face mridionale
du Haram, 65', 60 de la Porte double, est pareille
celle-ci, sauf qu'au lieu de deux baies elle en a trois ;

en outre, un triple couloir rampant menait la plate-

forme suprieure.
La Porte dore^^ perce dans la face orientale de

l'enceinte, tait, dans sa forme primitive, semblable

la Porte double et la Porte triple ; et, comme elles, elle

se trouve environ 6 mtres au-dessous du niveau de


la plate-forme laquelle elle donnait accs; il ne reste

des constructions premires que les deux chambranles


monolithes, hauts de 3 '",40 et de 4,5o, qui paraissent
mme antrieurs aux constructions d'Hrode. Au nord,
il n'y avait qu'une seule entre, de plain-pied avec la
plate-forme, et qui communiquait avec l'extrieur par
un pont jet sur le grand foss.
Maintenant que nous sommes arrivs sur la terrasse,

nous allons parcourir les diffrentes parties des difices.


Ils sont domins parla tour Antonia, qui, btie par les

rois asmonens, sous le nom de Baris, fut agrandie et

embellie par Hrode ; elle occupait l'angle nord-ouest


des constructions. Sa base tait un rocher escarp dont
les hancs avaient t taills de main d'homme son ;

I. Ce nom est actuellement donn un difice qui n'a rien de


commun avec cette porte du temple. M. de Vogu, le Temple de
Jrusalem, p. 12, note.
23 a ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
mur d^enceinte extrieure avait une paisseur de 3 cou-
des. Une norme tranche, taille dans le roc, iso-
lait la forteresse au nord, et quatre tourelles flanquaient
aux angles les courtines extrieures. Deux escaliers
descendaient direc-
tement de la forte-

resse sur le parvis


extrieur du temple.
Le grand parvis
extrieur tait, sur
trois de ses cts ,

entour d^un double


portique, c'est--dire
de deux rangs de
colonnes d^ordre do-
rique, hautes de 25
coudes; le toit sup-
port par ce double
portique, qui avait
une largeur de 3o
coudes, s^appuyait
sur le mur extrieur.
Fig. i68. Plan du temple d'Hrode Au sud, au lieu de
(d'aprs M. de Vogu) i.
portique, rgnait une
basilique, c'est--dire un btiment trois nefs ingales

portes par des colonnes )>. Les bas-cts avaient

I. A. Ophel. B. Pont. C. Tyropoa. D. Chausse.


E. Tour Barris ou Antonia. F. Portique. G. Parvis des
Gentils. H. Cour des femmes. K. Cour d'Isral. L. Autel
des holocaustes.
M. Cour des prtres. N. Portique de Salo-
mon. O. Foss Birket-IsraL PP. Porte double et porte
triple. Q. Porte dore. R. Valle de Cdron.
L'ART judaque. 233

10 mtres de large et 5o pieds de haut; la nef centrale


avait i5 mtres de large et 100 pieds de haut. Il y avait

41 colonnes chaque range, ce qui faisait 23o mtres


pour la longueur totale de la basilique dans uvre. La
nef du centre tait soutenue par trois ranges de colon-
nes corinthiennes, et chaque range correspondaient
des colonnes engages dans les murs latraux. Udifice
tait couvert de lambris en bois sculpts. L^axe de la

Fig. 169. Vue cavalire du temple d'Hrode.


(Restitution de M. de Vogu.)

basilique aboutissait au pont qui coupait la valle du


Tyropon.
Tel tait le parvis des Gentils, accessible tous les
visiteurs. Une barrire, haute seulement de 3 cou-
des, empchait les profanes de pntrer dans Penceinte
rserve aux Isralites, et qui se trouvait former une
enclave au milieu de celle des Gentils. M. de Vogii
pense que ce petit mur de sparation, du ct sud, de-
vait correspondre la limite de la clture extrieure de
Tancien temple de Salomon.
L'enceinte rserve aux Isralites comprenait la
cour des femmes et la cour des hommes ou d'Isral.
234 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Du parvis des Gentils on avait accs la cour des
femmes par un escalier de quatorze marches. Cette cour
avait, ses quatre angles, des salles carres servant aux
provisions du temple, aux ablutions ou d'autres pieux
exercices ; il y avait aussi la salle du Trsor, o Ton
conservait les espces monnayes pour Tusage exclusif
du temple. Entre ces salles rgnaient des portiques. Int-
rieurement, la cour des femmes
tait spare du parvis
d'Isral par une enceinte de btiments qui s'ouvrait sur
le parvis d'Isral, et on entrait dans ce parvis par trois

portes munies chacune de portiques et de cinq marches.


La porte principale, clbre souslenomde Porte Nica-
nor, cause de ses belles proportions architecturales
et de la richesse de sa construction, avait des vantaux
en bronze de Gorinthe : il fallait vingt hommes pour
les mouvoir et les fermer; en avant rgnait un perron
semi-circulaire de quinze marches.
Le parvis d'Isral, rserv aux hommes qui avaient
accompli certains actes de purification, avait 1 1 cou-
des de large. Les salles qui l'entouraient sur trois de
ses cts taient des dpendances du culte divin leur ;

faade tait munie de portiques. Ghacune d'elles tait


consacre un service spcial on y salait et on y lavait
:

lespeaux des victimes, on y conservait les instruments


de musique, le sel, le feu perptuel, le bois; il y avait
la salle des sances du sanhdrin.
Une marche d'une coude, que les prtres seuls
,
pouvaient franchir, sparait le parvis d'Isral de la cour
des prtres, et c'est au miheu du parvis des prtres que
se trouvait le temple proprement dit et l'autel des ho-
locaustes. L'autel des holocaustes tait form de trois
L'ART judaque. 2^

tages de pierres non polies, en retraite d'une cou-


de l'un sur Tautre ; la base formait un carr de
32 coudes; la hauteur totale tait de i5 on y montait ;

par un plan inclin situ au sud, et qui occupait une


longueur de 3o coudes; deux rampes plus petites

conduisaient Ptage intermdiaire. Sur la surface su-


prieure brlait le feu des sacrifices, et aux quatre angles
taient des espces de
cornes sur lesquelles
se faisaient les as-

persions de sang, les


libations d'eau et de
vin. Un conduit ,

situ Tangle sud-


ouest de Pautel, re-

cevait ces liquides et


les conduisait dans
les cloaques souter-
rains et de l dans la Fig. 170. - L'autel des holocaustes.
valle du Cdron*. (Restitution.)

Au nord de Pautel
des holocaustes, on voyait six ranges d'anneaux de fer
fixs au sol, pour y attacher les animaux; huit petites

colonnes auxquelles on suspendait les victimes pour


les dpecer et les corcher, puis huit tables pour y d-

poser les viandes.


Le temple proprement dit, qui se trouvait

22 coudes Pouest de Pautel des holocaustes, tait

bti au-dessus d'une terrasse de 6 coudes de haut,


laquelle on accdait par un escalier de douze marches.
I. M. de Vogu, le Temple, p. 56.
236 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Il y avait ainsi une diffrence de niveau de S^^So entre
la plate-forme du temple et le parvis des Gentils. Quant
la disposition architecturale de Tdifice, elle tait pa-
du temple de Salomon. Le pylne antrieur
reille celle

tait haut de loo coudes et profond de 20; chaque

extrmit, il y avait des chambres oii Ton gardait les


couteaux sacrs qui servaient gorger les victimes. Le
Saint ou Hkal et le Saint des Saints ou Debir, spa-
rs seulement par un voile, taient Pun et l'autre hauts
de 60 coudes, larges de 3o, longs ensemble de 65 cou-
des, hors uvre. Une ceinture de trois tages de trente-
huit chambres tait, comme dans Tancien temple, acco-
le au sanctuaire sur une largeur hors uvre de i5 cou-
des, ce qui donnait extrieurement au sanctuaire, dit
Josphe, Taspect d'une basilique. Tout l'difice tait

recouvert de terrasses sur lesquelles on avait plant des


pointes dores pour carter les oiseaux^.

Ce temple des Juifs fut une des uvres architecturales


les plus grandioses que le gnie antique ait enfantes.

Cette succession d'enceintes tages les unes au-dessus


des autres, et couronnes par les gigantesques pylnes du
sanctuaire construits en marbre blanc, est une conception
de gnie qui n'a t ralise que l, et l'antiquit tout
entire n'a eu qu'une voix pour en proclamer l'imposante
majest. Quand les rayons du soleil levant frappaient
sur les lames de mtal qui recouvraient les portes et le

toit du sanctuaire, quand ils clairaient les dorures de


la faade et la gigantesque vigne d'or qui s'enroulait sur
le marbre blanc du pronaos, les yeux blouis, dit Jos-

I. M. de Vogu, le Temple, p. 37.


L'ART judaque. 237

phe, taient obligs de se dtourner... et Ptranger qui


apercevait au loin le temple croyait voir une montagne
couverte d'une neige tincelante^

Tel fut le temple du Dieu d'Abraham, d'Isaacet de


Jacob, restaur par Hrode, o s'accomplirent la plu-
part des scnes de l'Evangile, et dont les destines fu-
rent si dramatiques et si lugubres. A la fois march
public, maison de prire et forteresse, il tait destin
tre letombeau de la nationalit juive. Assig et pris
par Romains, aprs une rsistance dont l'hroque
les

dsespoir est unique dans les tastes de l'antiquit, il


succombe sous les coups de Titus, et les lgionnaires
romains le profanent, la torche et la sape la main.
L'cho de sa chute, prophtiquement marque dans
les destines de l'humanit, retentit encore aujourd'hui
au milieu de nous comme l'croulement des sicles an-
ciens et l'effrondement irrmdiable des vieilles civili-

sations orientales.

II. La dcoration et le mobilier du temple.

La maison de l'ternel avait t embellie avec un luxe


inou : les bois prcieux, l'or, l'argent, l'ivoire, les pier-

reries mme, rien n'avait t pargn par ce peuple


jaloux de son Dieu; enfin, les accessoires du culte de
Jhovah, vases sacrs, couteaux, bassins, ustensiles de
toute nature, taient des uvres o le ciseleur et le
fondeur avaient rivalis d'habilet. Mais les artistes qui
ont dcor l'ancien temple, ne l'oublions pas, taient

I. M. de Vogu, le Temple, p. 58.


238 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
phniciens. Or, les Phniciens se sont toujours borns
imiter les Egyptiens et les Assyriens; leur technique a
un caractre hybride qui est, comme l Syrie elle-mme
au point de vue gographique, une sorte de compromis
entre PAsie et TEgypte. C'est d'aprs ces principes de
critique qu'on peut essayer de reconstituer la dcoration
et le mobilier du temple de Salomon.
Le voile suspendu entre le Saint et le Saint des
Saints, et qui cachait la vue de ce dernier, tait une
grande pice de soie, sur laquelle la main habile des
brodeuses orientales avait reproduit l'image du monde;
les quatre couleurs qui entraient dans sa composition
taient les figures des lments : la pourpre reprsentait
la mer, le safran, le feu; l'hyacinthe, l'air; lebyssus,la
terre. Les parois intrieures des murs taient lambrisses
de planches de cdre sculptes. Dans le Saint, ces boi-
series figuraient des coloquintes et des fleurs panouies ;

dans le Saint des Saints, aux fleurs se mlaient des pal-


miers et des animaux fantastiques ou kroiibim (ch-
rubins). Cette dcoration tait rehausse de feuilles d'or
fixes sur le bois par des clous de mme mtal. L'arche
d'alliance, dans le Saint des Saints, tait abrite sous les
ailes de deux immenses kroiibim en bois incrust de
lames d'or. Les lments de ces figures monstrueuses
taient emprunts au rgne animal, comme ceux des tau-
reaux ails des palais ninivites. D'aprs la Bible, les
kroubim sont ails, ils ont des pieds de taureau; ils
transportent Jhovah dans son char ou debout sur leur
dos, comme les divinits assyriennes. Chaque kroub a
la fois une face humaine et une face de lion. Ils
s'alignent en files silencieuses sur les lambris de cdre.
L'ART judaque. 239

les battants des portes en bois d^olivier, le voile du


Saint des Saints, alternant avec les palmiers et les colo-
quintes, qui remplacent Jrusalem le lotus gyptien.
Dans le Saint des Saints, il y avait deux statues co-
lossales de kroubs, hautes de 10 coudes, plaques
d'or, qui gardaient l'arche d'alliance. Chaque kroub
avait deux ailes gigantesques; l'une qui se dployait en
s'abaissant sur l'arche qu'elle enveloppait, l'autre se
dilatant symtriquement en sens in-
verse, et allant toucher le plafond.
M. de Vogu a ingnieusement rap-
proch de cette description les ima-
ges gyptiennes qui reprsentent
deux figures grandes ailes, age-
nouilles de chaque ct du scarabe
symbolique ou du disque solaire, ac- Fi 17t. Naos et

Kroubim gyptiens.
cost d'uraeus, qu'elles couvrent de
(M. de Vogu, p. 33.)
leurs ailes.
L'arche d'alliance elle-mme ressemblait ces naos
ou bari que nous voyons ports par les prtres gyp-
tiens sur leurs pau-
les. Elle tait en bois
d'acacia [sittim)^ re-
couvert de lamelles
d'or, aussi bien l'in-
trieur qu' l'ext-

rieur. Elle avait en-


viron i"',75 de long,
Fig. 172. Arche et naos gyptiens
(d'aprs une peinture gyptienne).
o'",8o en largeur et

en hauteur. Le cou-
vercle s'appelait le trne de Jhovah. L'arche renfermait
24.0 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
les deux tables de pierre sur lesquelles tait grave la

loi du Sina.
Dans le Saint se trouvait Phtel des parfums, o
brlait Tencens en Phonneur de Jhovah : c^tait pro-
bablement une sorte de trpied surmont d^une cuvette
avec un brasier allum. Il y avait aussi la table des

pains de proposition et les candlabres sept branches.


La table, sur laquelle on plaait
douze pains chaque semaine, tait,

sans aucun doute, analogue aux ta-


bles d'offrandes aux dieux, si souvent
figures sur les bas-reliefs gyptiens,
avec des pains empils sur des outres
Fig. 173. Table de vin ; il est aussi question de meu-
d'offrande gyptienne.
(M. de Vogu,
bles du mme genre dans les inscrip-
p. i^.)
tions cuniformes de Nabuchodono-
sor. Lebas-reliet de Parc de triomphe de Titus, Rome,
reprsente des Juifs captifs qui portent sur leurs paules
le mobilier de leur temple dtruit,
etparmi cesdpouilles figure, sous
la forme d'un cippe carr, la table

des pains de proposition telle


qu'elle tait dans le temple d'H-
rode.
Les candlabres sept bran-
ches, au nombre de dix, avaient
une forme spciale qui nous est
aussi rvle par l'arc de Titus et Fig. 174. Candlabre
sept branches.
quelques autres monuments. Sur
(M. de Vogu, p. 33.)
un socle doubles degrs est fixe
une tige centrale laquelle sont adaptes six bran-
L'ART judaque. 2+1

ches, trois de chaque ct, disposes en ventail.


Chacune des sept branches est orne de trois ranges de
fleurons et d'une bobche. Sur le socle, on voit en relief
des animaux fantastiques. Hiram-Abi, le fameux toreu-
ticien de Tyr, la solde de Salomon, avait encore fabri-
qu les lampes et les mouchettes en or, puis les cru-

ches, les couteaux, les jattes, les plateaux et les tei-

gnoirs en or fin^ , les pelles et les coupes de bronze.


Dans le parvis des prtres, devant le vestibule du
temple, y avait, rappelant les oblisques gyptiens,
il

deux colonnes de bronze isoles dont les noms


taient Iakin et Boo^. On a essay
souvent la restitution de ces
deux colonnes, merveilles de Part
cz
phnicien, revtues, aux yeux
des Juifs, d\m caractre talis-
manique. Elles taient creuses,
et les parois du mtal avaient
o"',o86 d'paisseur. Leur cha-

piteau, de 5 coudes de haut,


avait la forme d'une fleur de lis
panouie dont la partie inf-
rieure, renfle, tait couverte
d'un ornement rticul compris entre deux ranges de
grenades ^ La hauteur totale de chaque colonne tait

de i2'",75, le diamtre du ft de i'",983 les grenades, ;

au nombre de 200, formaient un double collier autour


de chaque chapiteau.
2^2 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Dans le parvis des prtres, prs de l'autel des holo-
caustes qui, lui-mme, tait recouvert de bronze, tait
place la fameuse me)^ d'airain^ vaste rservoir o les

prtres puisaient de l'eau pour se purifier avant le


sacrifice. Cette cuve de bronze, qui ressemblait au
calice d'une tulipe, avait 5 coudes de haut (2'", 625)

et 10 coudes (3', 2 5) de diamtre; sa circonfrence


tait de 3o coudes; ses parois extrieures taient

Fig, 176. La mer d'airain. (Restitution.)

dcores de deux ranges de coloquintes en relief;


Ppaisseur de la paroi tait de o'",o86, comme les co-
lonnes de bronze; elle contenait au moins 400 hecto-
litres. En guise de pieds, la mer d'airain tait supporte
par douze figures de bufs en bronze, groupes trois
par trois, et qui, tant donnes les proportions de la
cuve, devaient tre plus grands que nature.
Ce gigantesque bassin tait fixe et immobile; pour
aller y puiser de Teau, on avait construit des cuves rou-
lantes, au nombre de dix, aussi en bronze^ et dans les-
quelles on versait Peau destine aux crmonies du
L'ART J UDAIQUE. 2ii

culte. Chacune avait quatre roues, comme un chariot;


sur les roues, un coffre carr, au-dessus duquel tait

place la cuve cylindrique pouvant contenir 7 8 hec-


tolitres. Les parois du rcipient et du coffre qui le

soutenait taient dcores de palmes, de coloquintes, de


bufs et de lions ails en relief.

Tels taient les principaux lments du mobilier du

Fig. 177. 5in mobile. (Restitution.)

temple; quant aux ustensiles plus petits, couteaux,


pinces, tenailles, patres, nous ne les connaissons
gure. On peut s^en faire une ide certainement
exacte, en examinant les produits de l'industrie gyp-
tienne et assyrienne, et surtout les coupes, vases et

ustensiles recueillis dans les substructions des temples


phniciens de Pile de Cypre.
Divers passages bibliques numrent les ornements
sacerdotaux, comme Vephod^ qui, dans certains cas, d-

signe le vtement liturgique des prtres; dans d'autres,


2+4 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
une sorte de coffret sacr contenant deux ds talismani-
ques, appels iirim et tummhn. Le costume sacerdotal
d'Aaron une broderie dans laquelle sont enchsses
est

des pierreries ornes de gravures, nous dit l'Exode.


D'ailleurs, ds les temps gnsiaques, nous voyons les
enfants d'Isral se servir de cachets en pierres fines, tout
comme leurs voisins les Egyptiens et les Chaldens. Il

nous est parvenu un certain nombre de gemmes graves


en creux et qui portent des noms qui paraissent juifs:
Shebaniah, Nathanyahou, Hananyahou, Obadyahou.
Ces cachets, la plupart du temps, ne portent que le nom
du possesseur; il n'y a ni ornement, ni symbole.

III. V architecture civile.

Le temple de Jrusalem, dans lequel se concentrait


la vie nationale des Juifs, tait aussi, nous Pavons dit,
le rsum de leur art et de leur industrie. Vainement
de nombreux archologues se sont, depuis soixante
ans, efforcs de retrouver en Palestine, ou mme dans
les autres rgions de la Syrie mridionale et jusqu'au
cur de l'Arabie, les vestiges d'un art qui aurait
fleuri dans ces contres avant l'arrive, des Grecs et

des Romains. On a bien signal Ala-Safat, au


Djebel-Moua dans le pays de Moab^ Bahr-el-
,

Houleh en Galile tout prs d'Hesbon et dans


,

maints autres lieux, des dolmens, des pierres leves,


analogues ceux de l'Afrique ou de notre Bretagne,
des restes de murailles en appareil cyclopen, qui ont
sans doute t bties par ces gants, les Rphaim et les

Anacim, que la Bible nous dit avoir t les premiers


L'ART judaque. 245

habitants de ces contres. Certaines enceintes de gros


blocs, comme ceux de Minyeh et de Deir-Ghuzaleh, au
pays de Moab, peuvent avoir marqu les limites d^une
enceinte sacre, d'un temple en plein air, c'est--dire

d'un de ces bmoth ou hauts lieux dont il est si

souvent parl dans i'Ecriture. Mais ces vestiges gros-


siers, de mme que la margelle de certains puits o
s'abreuvaient peut-tre dj les troupeaux des patriar-
ches, n'intressent gure l'histoire de l'art. Quant
l'architecture civile, ce n'est que par restitution qu'on
peut s'en faire quelque ide. Le palais de Salomon,
qui communiquait avec le temple et se trouvait situ
au sud, sur Ophel , fut dtruit et rebti vingt fois
avec des modifications incessantes, jusqu' sa ruine d-
finitive. Le btiment principal, situ au milieu d'une
grande cour ferme par des murs de soutnement qui
limitaient la colline comme l'enceinte du temple, s'ap-
pelait la maison du Liban, cause de la provenance
des bois de charpente qui entraient dans sa con-
struction. Il avait 100 coudes de long, 5o de large
et 3o de hauteur; ses murs taient en grand appareil;
on y comptait quarante-cinq colonnes de cdre divises
en trois files, et supportant des architraves du mme
bois odorifrant*. Cet difice servait d'arsenal : comme
lesmonarques ninivites, les rois de Juda avaient un
magasin d'armes dans leur palais.
En arrire se trouvaient les appartements royaux,
composs d'une salle hypostyle, d'une autre pice lam-
brisse de cdre, appele la salle du trne ; devant la

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. IV, p. 4o3.


246 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
premire re'gnait un portique de 5o coudes de long sur
3o de large. Il y avait en outre le selamlik et le harem
comme dans tous
disposs les palais orientaux. Les
communs communiquaient avec la ville par la Porte
aux chevaux ; la Porte suprieure donnait accs dans
l'enceinte du temple. Cest cela seulement que se
bornent nos renseignements.
Le palais d'Hyrcan, Araq-el-Emir, les fortifica-

tions de Jrusalem et de la tour Antonia sont pure-


ment grco-romains et ne rentrent pas dans notre cadre.
Cependant, les explorateurs anglais ont dcouvert par
des sondages, sur la pente d^Ophel, au-dessus du C-
dron, un mur de fortification qui prsente plusieurs
systmes d'appareils superposs ; Fappareil infrieur
est peut-tre antrieur la reconstruction des rem-
parts par Nhmie, aprs la captivit de Babylone :

il remonterait ainsi, sinon David et Salomon,


au moins Joathan et Manass. La racine des bas-
tions quadrangulaires est en assises trs rgulires
avec ou sans bossage ; les blocs ont 2"%6o de long sur
I mtre de haut; on y trouve mme, par endroits, le

refend. Cette tradition du mur refends et ciselures,


nous Tavons dj constate dans l'enceinte hrodienne
du temple; on la signale aussi dans le mur d'Hbron
(fig. 178).
Dans un pays qui manque d'eau potable en gnral,
on s'attache tout particulirement la construction des
citernes : c'tait le cas pour la Jude. Un des plus re-
marquables travaux de ce genre est celui qui fait com-
muniquer les eaux de la fontaine de la Vierge avec la

piscine de Siloam. Dans le tunnel, on a trouv une


L'ART judaque. 2+7

inscription qui permet de fixer la date de la perforation


vers le rgne du roi Ezchias, et qui nous apprend
l'aide de quels procds on parvint creuser dans le

roc ce canal souterrain de 533 mtres. Deux quipes


d'ouvriers attaqurent la

montagne des deux cts


la fois, et les mineurs,
aprs de nombreux circuits 1^
qui allongrent sensible- y
ment le travail et la lon-
gueur du tunnel, en arri-

vrent frapper pic con-


tre pic , dit l'inscription,
et s'entendre crier l'un .

Fautre de chaque ct
de l'cran. On russit ainsi
un
faire passer l'eau par
boyau qui n'a pas plus de
o"\6o de large et dont la
Fig. 178. Le tombeau d'Abraham,
hauteur varie entre 0^,45 ^ Hbron" (d'aprs Vog, p. 119).

et 4'",5o. Mais quelque


hardi que nous paraisse ce travail des ingnieurs juifs,
qui n'avaient ni boussole ni instruments de prcision
gomtrique, il ne nous apprend rien au point de vue
de l'art, non plus que les aqueducs creuss dans le roc
qu'on signale dans le reste de la Palestine.

IV. Les tombeaux.

La Palestine et le nord-ouest de l'Arabie sont cou-


verts de monuments funraires, mais il en est peu qui
2+8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
remontent Pepoque anthellnique. Abraham avait

achet des Hthens de Hbron, pour 400 sicles d'ar-


gent, une caverne appele Makpela c^est l qu'il fut en-
:

terr, ainsi que les autres patriarches de sa race. L'em-


placement de la caverne
est aujourd'hui occup
par une mosque, et c'est

dans la crypte de cette


mosque qu'auraient t

dposs les corps des pa-


triarches. Or, Tenceinte
de la crypte, superbe tra-
vail de maonnerie,
l'aspect imposant, est

incontestablement con-
temporaine d'Hrode ;

c'est le mme appareil


refends et ciselures que
nous avons tudi dans
Penceintedutemple btie
parceprince. Le tombeau
dit d'Absalom est, de
mme, un dicule qui
Fig. 179. Le tombeau d'Absalom n'est pas antrieur aux
(d'aprs F. de Saulcy,
Sleucides, et s'il con-
Voyage autour de la mer Morte.)
serve, comme les con-
structions palestiniennes de la mme poque, quelques
souvenirs architecturaux emprunts l'art phnicien,
il a des colonnes, des chapiteaux, des moulures enti-

rement Nous n'avons donc point nous occuper


grecs.
de ces monuments, non plus que du tombeau des Ma-
L'ART judaque. 249

chabes Modin ou des hypoges non moins clbres,


connus sous les noms de Qbour-el-Molouk ou Tom-

beau des rois , Tombeau deJosaphat^ de Saint Jacques,


avec son portique dorique, Tombeau de Zacharie :

chambres funraires visites par les plerins dans les


environs de Jrusalem, et dont Saulcy a vainement es-
say de reculer la date au del de la captivit de Baby-
lone. Le tombeau de Jo-

sous le nom de Khirbet-


Tibneh, au nord-ouest de
Djifneh (Gophna), ne pa-
rat pas plus ancien.
On a signal, en Arabie,
Mdan-Salih, plusieurs
spulcres taills dans le Fig. 180. Chambre spulcrale
de Mdan-Salih. (Douglhy,
roc, dont la faade et la
Doc. pigr. du nord de V Arabie.)
disposition intrieure sont
identiques celles des caveaux palestiniens. Ce sont
des colonnes, des frontons, des moulures hellniques,
mlangs quelques motifs traditionnels dont la patrie

originaire est en Assyrie ou sur les bords du Nil : des


fours cercueils sont disposs autour des chambres
comme dans les tombeaux juifs. Les inscriptions re-

cueillies Mdan-Salih tablissent que ces spultures


ont t creuses durant les quatre-vingts premires an-
nes de notre re.
Cependant, au village de Siloam, prs de Jrusalem,
il y a un tombeau, connu sous le nom de monolithe
gyptien, qui parat bien antrieur tous ceux dont
nous avons parl : on a mme voulu Pattribuer Ppo-
2SO ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
que de Salomon. Ce monolithe trapzodal, de style
gyptien, a 4 mtres de haut, et la plate-forme mesure
6"% 10 sur 5'", 60. La porte qui regarde Pouest donne
accs une antichambre carre qui prcde une salle
de 2*", 43 de ct. Le plafond de cette chambre a une

Fig. 18 r. Le monolithe de Siloam


(d'aprs Saulcy, Voyage autour de la mer Morte).

lgre convexit, comme de nombreux hypoges gyp-


tiens; deux grandes niches sont pratiques dans les pa-
rois. A Textrieur, le monument est muni d'une cor-
niche gyptienne. Tout concourt dmontrer que ce
tombeau est antrieur la captivit de Babylone, mal-
gr les remaniements dont son architecture a t Pobjet,
une date relativement moderne. Au reste, de quelque
L'ART judaque. 251

poque que soient les caveaux funraires de la Palestine,


ils sont tous conus suivantla mme donne tradition-

nelle, qui est aussi celle de la Phnicie, et que nous


retrouverons Car-
tilage : c'esttoujours f^^"^^^^
un spos creus dans ,^&J lE
le une faade
roc,
avec des ornements
gyptiens, assyriens
ou suivant
grecs,
un
S:^^^^.
Fpoque, puis
Fig. 182. Tombeau de la valle de
vestibuledonnant ac- Hinnom (d'aprs Saulcy).
cs, par une porte
troite et basse, une chambre spulcrale. De cette cham-
bre, on pntre, par une ou plusieurs ouvertures, dans
d^autres pices; et autour de ces rduits plus ou moins
nombreux sont creuss les fours cercueils. C'est ainsi
que devait tre dispose la caverne de Makpla, Hbron,
ds le temps d'Abraham, et c'est de la mme faon, on
n'en saurait douter, qu'tait construit le caveau fun-
raire o furent dposes les cendres des rois de Jrusa-
lem. La dcouverte de l'hypoge contenant les sarcopha-
ges des princes de la dynastie de David serait plus impor-
tante, sans doute, pour l'pigraphie que pour l'archo-
logie proprement dite. Elle ne ferait que confirmer ce
verdict prononc sur l'art judaque : savoir qu'il
manque entirement de varit et d'originalit en tout
ce qui n'est pas le temple de Jrusalem.
2S2 ARCHOLOGIE ORIENTALE.

CHAPITRE VIII

l'art phnicien et cypriote

Les Phniciens, tablis sur ia cte de la Syrie septen-


trionale, n'ont pas t seulement des courtiers de com-
merce; ils ont aussi colport Fart des grandes civilisa-
tions asiatiques sur toutes les ctes o ils ont install
leurs comptoirs, chez tous les peuples avec lesquels ils

se sont' trouvs en relation d'affaires. Leurs produits


manufacturs n'ont pas une originalit plus marque
que ceux des Juifs et des Ghananens on y constate un :

mlange d'art gyptien et d'art assyrien. Ces deux puis-


sants facteurs trangers, s'ils eussent t mis en uvre
par un peuple ingnieux et chercheur, eussent enfant,
sans doute, un art nouveau qui les et rsums, absor-
bs, en les combinant avec les inventions propres au
gnie national : ce fut le cas pour la Grce, par exemple.
Mais les Phniciens, proccups exclusivement de n-
goce, se sont contents de demander, tantt l'Assyrie,
tantt l'Egypte, les lments d'une industrie btarde,
o les emprunts exotiques sont si peu dguiss et si mal
fusionns qu'il est on ne peut plus facile de les recon-
natre.
Si les auteurs anciens et les textes pigraphiques
attestent l'importance des factoreries des Phniciens en
Grce, en Italie, en Sicile, en Gaule, en Espagne, en
Afrique, aucun des grands peuples de l'antiquit n'a
laiss moins que celui-ci de traces matrielles de sa
L'ART PHNICIEN ET CYPRIOTE. 253

vie industrielle et artistique. En Syrie, Cypre,


Malte, Garthage, c'est grand^peine qu'on signale les
vestiges de constructions leves par ses architectes,

des statues, des bijoux qui soient son patrimoine :

rhistorien de Part est oblig de glaner partout de


pauvres paves qu'il tient, malgr lui, pour extr-
mement prcieuses, mais qu'il aurait souvent ddai-
gnes s'il se ft agi de l'Assyrie ou de l'Egypte, Cypre,
habite en partie par des populations hellniques, et
jete par la nature comme un pont entre l'Asie et la

Grce, fait peine exception cette rgle, bien qu'elle


offre, elle seule, plus de ressources l'archologie
orientale que tous les autres pays phniciens runis.

I. Les temples.

Avant l'introduction de l'influence gyptienne et


assyrienne en Syrie, les Smites et les Ghananens de
cette contre pratiquaient le culte des hauts lieux
(bamoth). Sur le plus haut sommet de la montagne,
dans les endroits qui rappelaient d'anciens souvenirs,
sur les cimes frappes par la foudre, on dressait un
autel de pierre o l'on immolait des victimes; la fort

d'alentour devenait le bois sacr. G'est ainsi que les


Gaulois, nos anctres, levaient leur dolmens.
Bientt, sous l'influence gyptienne, les Phniciens
commencent construire des temples. Le maabed
(temple) d'Amrith^ n'est que la rduction d'un temple
gyptien ; comme dans ce dernier, il y a une cella ou

I. Renan, Mission de Phnicie, pi. 10.


aS4. ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
tabernacle en pierre, dans lequel taitrenferm le simu-
lacre divin. Elle se compose de dalles dresses sur trois
des cts du tabernacle. Un des cts demeurait ouvert
et n'tait ferm que par une tenture d^toffe. La dalle
monolithe du toit est orne, sur sesquatre tranches, d'un
lger rebord avec moulures, et elle avance en auvent
au-dessus de la porte; l'intrieur, elle est taille en
cintre de manire prsenter l'aspect d'une vote
surbaisse. Le rocher qui sert de base a t isol de
la montagne coups de sape, si bien que Pdicule, en
comprenant ce socle naturel, atteint 7 mtres de hau-
teur. Autour de la cour qui environne cette chapelle
se trouvaient des constructions, un portique sans doute,
bordant l'enceinte rserve, qui ont disparu.
Le maabed d'Amrith est ce qui reste de plus impor-
tant des temples de la Phnicie. A An-el-Hayt, on a
cependant dcouvert deux taber-
nacles pareils celui d'Amrith ;

l'un (fig. i83), assez bien conserv,


consiste en une cella monolithe
pose sur un soubassement en gros
blocs; le tout a 5'",5o de haut.
Au-dessus de la porte, on voit une
Fig. 183.- Tabernacle
range d'uraeus gyptiens; le pla-
d'An-ei-Hayat (Renan, fond, l'intrieur, est taill sensi-
Mission de Phnicie.)
bj^i^ent en une vote sur laquelle
sont sculptes en relief deux paires d'ailes se dvelop-
pant autour du globe solaire gyptien.
On ne connat plus que par le souvenir les fameux
temples de Melkart Tyr, d'Astart, Sidon et Gbal
(Byblos) ,
qui excitaient l'admiration des voyageurs
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 2SS

de Tantiquit. Le maabed d^Amrith seul nous donne


quelque ide de leur disposition architecturale; c'taient
des cours au centre desquelles se dressait, sur une
estrade, le tabernacle de la divinit. Le temple phnicien
et chananen avait donc une grande ressemblance avec
le temple de Jrusalem, ainsi qu'avec la grande mosque
de La Mecque, le seul monument qui perptue jusqu^au
milieu de nous ce type architectural.
Il n'est presque rien rest, non plus, des temples
construits Gypre par les Phniciens. La grande pros-
prit de Tle, sous les Romains moyen ge, est
et au
la cause directe de la destruction des monuments de
l'poque antrieure. Les superbes cathdrales de Fama-
gouste et de Nicosie, les belles glises bties sous les
Lusignan, les formidables remparts construits par les
Vnitiens, se sont levs aux dpens d^difices antiques
dont on exploita les matriaux
comme carrires. Le clbre sanc-
tuaire d'Astart, Paphos, par
exemple, ne nous est connu que
par sa reproduction convention-
nelle qui figure mon-
sur des
naies de rpoque romaine. Nous
y distinguons un parvis entour
d^une balustrade, et, en arrire [84. Monnaie de
Paphos.
de la cour, une construction qui
rappelle les pylnes des temples gyptiens : c'est une
porte gigantesque, entre deux tours, munie d'une large
baie au fond de laquelle on aperoit le btyle divin
flanqu de deux candlabres; au-dessus planent l'toile
et le croissant lunaire. Le toit, sur lequel sont poses des
i%6 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
colombes, tait soutenu par des colonnes formant por-
tique. Tacite, qui raconte la visite de Titus au temple
de Paphos, dit que la desse y tait figure sous la

forme d'un bloc circulaire qui s'levait en cne, dimi-


nuant graduellement de la base au sommet . C'est la
description du btyle que les mdailles offrent nos
regards. D'aprs les fouilles pratiques par P. di Cesnola
sur l'emplacement du temple, l'difice avait peu prs
Gy mtres de long sur 5o de large; le priobole mesu-
rait 2X0 mtres sur 164; la porte d'honneur, celle peut-
tre qui figure sur la monnaie, avait une baie de plus
de 5 mtres de largeur.
Le temple de Golgos (Athinau), dont les ruines ont
t dblayes par Cesnola, tait un difice rectangu-
laire, construit en briques sches au soleil ; le soubas-
sement seul tait en pierre. Au nord et l'est, des
portes avec des chambranles de bois. A l'intrieur, des

piliers de bois, surmonts de chapiteaux de pierre, sou-


tenaient le toit form de pices de bois trs rappro-
ches, sur lesquelles on avait dispos des nattes et des
roseaux avec une paisse couche de terre battue.
L'extrieur du temple, revtu d'un crpi blanc,
devait donc tre fort modeste. L'intrieur, au contraire,
tait surcharg des plus riches ornements. Au milieu
de l'enceinte, on a retrouv un grand cne de pierre
grise, haut de i mtre, qui devait tre le btyle de la
Paphos dcrit
desse, et qui rappelle le simulacre de
par Tacite. Autour du cne mystique, tout un peuple
de statues de pierre, rehausses d'clatantes couleurs,
alignes le long des murs ou ranges en files au centre
de rdifice, taient, commeTello, le muet cortge des
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 257

adorateurs de la desse. Des ex-voto taient suspendus


aux murs, au-dessus d\ine range de bas-reliefs ana-
logues ceux des palais assyriens. Des lampes de pierre,
en forme d^dicules, accroches aux parois, clairaient
ce curieux ensemble.
Dans le temple de Curium, Cesnola a constat Pexis-
tence d'une crypte laquelle on accdait par un esca-
lier; elle se composait de quatre chambres souterraines
tailles en abside dans le rocher et communiquant par
des portes et un couloir. Ces chambres ont environ
7 mtres de ct et 4 mtres de haut c'est l :

qu'on a dcouvert le fameux trsor de Curium, com-


pos de la vaisselle du temple et des ex-voto offerts
la divinit.

Les fouilles rcentes que nous venons de rsumer,


bien qu'elles n'aient gure port que sur des substruc-
tions, permettent cependant de prciser quelque peu ce
qu'taient les temples cypriotes. Tandis que ceux de la

Phnicie sont placs sur les hauteurs, rappelant ainsi


les hauts lieux primitifs, les sanctuaires cypriotes sont,

au contraire, en gnral, dans la plaine, au milieu des


champs fertiles, comme les temples de l'Egypte. Le
tabernacle de la divinit se trouvait ciel dcouvert, de
mme que dans les temples grecs; autour, et une

distance plus ou moins grande, rgnait une galerie


couverte d'un toit soutenu l'intrieur par des colon-
nes formant portique, l'extrieur s'appuyant sur le

mur de clture.
Une inscription phnicienne du iv sicle avant
J.-C. relate la construction de plusieurs temples di-
verses divinits, notamment au dieu Sadambaal et la

ARCHOI.. ORIENTALE. 1/
2s8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
desse Astart, dans Ple de Gaulos (Gozzo). Les restes
de ces sanctuaires existent encore : c'est la Giganteja,
demeure des Gants )>, qui se compose de deux en-
ceintes voisines ne communiquant pas entre elles.
Construites avec d'normes moellons, en appareil ir-

rgulier, elles sont parallles, et leurs portes donnent


sur une mme
^^\ -m^iJ^M'^ faade ; bien
que Pune soit
plus grande
que Pautre ,

elles affectent
toutes deux la
mme disposi-
tion intrieu-
re. Chacune
Fig. 185. Plan de la Giganteja. {Nouv. Annales se compose
de l'Instit. arcli. de Rome, 1832, pi. II.)
de deux salles
ovodes ou elliptiques juxtaposes communiquant et

par un troit couloir la salle du fond comprend de


;

plus une abside semi-circulaire. Le grand temple a


26'", 3o de long, depuis Pentre jusqu'au fond de Pab-
side ; sa plus grande largeur est de 23 mtres. L'aire
tait dcouvert; on a trouv dans une des enceintes
une pierre conique analogue celles des temples de
Phnicie et de Cypre.
A Malte, on a constat les ruines de temples con-
struits d'aprs le mme principe que la Giganteja de
Gozzo. Le Hagiar Kim, pierres de Padoration , prs
du village de Casal-Crendi, offre des caractres archi-
tecturaux identiques, avec les blocs normes de son
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 'SP

appareil irrgulier. Le plan, toutefois, est un peu plus


compliqu: une srie de sept chambres ellipsodes
c'est

accoles les unes aux autres.


Il ne reste pas une pierre mergeant au-dessus du

sol, des temples que les Phniciens avaient levs en

Sicile, en Sardaigne, en Espagne, Carthage mme.

Le fameux sanctuaire d'Astart, qui s'levait sur la cime


escarpe qui domine Eryx, en Sicile, a pri ; de mme
le temple de Baal-Hammon Marsala (Lilybe), et les
sanctuaires sardo-phniciens de Baal-Samam, d'As-
tart,d'Eschmoun, de Baal-Hammon signals par les
inscriptions puniques recueillies Sulcis. Le temple
de Melkart, Gads, si frquent encore au temps de
Strabon, n'a pas laiss
de traces. Quant Car-
thage, c'est en vain que
le nom de cette ville puis-
sante et des hommes il-

lustres qu'elle a vus na-


tre excite notre curiosit

enthousiaste; c'est en
vain que le site o elle
tait btie est devenu sol

franais : les Romains


n'ont rien respect de la Mur
Fig. t8(5. romain de Byrsa.
ville de leurs plus terri- (Beul, Fouilles Carthage.)

bles ennemis. La d-
molition qui a suivi la conqute de Scipion, en 146
avant notre re, a t systmatique et pousse jusqu' la

racine des murs. Ce qui avait pu chapper a t modifi,


transform au profit de la colonie romaine, qui s'est
i6o ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
leve sur les ruines puniques et qui elle-mme,
deux reprises, a t Pobjet d'une destruction brutale.
Il n^ a donc rien de phnicien esprer des fouilles
archologiques de Carthage, au point de vue architec-
tural ; sauf des inscriptions mutiles, presque tout ce
qu'on y recueille est romain, chrtien ou byzantin.
C'est sur l'emplacement du fameux temple d'Eschmoun,
au milieu de l'acropole de Byrsa, que s'lve aujour-
d'hui la chapelle de Saint-Louis ct de laquelle
Beul a entrepris ses fouilles; sur la colline voisine
tait le temple de Tanit, que les Romains ont appele
Virgo clestis; entre Byrsa et les ports, ct du fo-
rum, dans le voisinage duquel j'ai pratiqu des fouilles
avec M. S. Reinach en 1884, s'levait le temple de
Baal-Hammon. A ces indications topographiques se
bornent les souvenirs des sanctuaires de la ville d'An-
nibal.

II. L'architecture civile.

S'il n'est presque rien rest des temples phniciens


sur toutes les ctes de la Mditerrane, on est contraint
de constater qu'il en est peu prs de mme pour les

monuments civils. Des formidables remparts de Tyr


qui tinrent si longtemps en chec des preneurs de villes

comme Sargon, Nabuchodonosor, Alexandre, c'est

peine si l'on croit pouvoir en reconnatre la place sur


un point :marque par un mur sous-marin
elle serait

en normes blocs relis par un bton o la chaux est


malaxe avec des briques concasses; ces murs, d'aprs
Arrien, avaient 45 mtres de haut.
L^ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 261

L^enceinte de Banias (Balaiie), entre Tortose et

Latakieh, est encore en partie debout ; mais est-elle d'o-

rigine phnicienne ou plasgique? Son dveloppement


est d'environ 600 mtres; le mur, perc de trois portes
larges de 8 10 mtres, est bti en blocs de calcaire
gris, de formes irrgulires, qui ne sont ni taills ni
ciments. Il est pais de 5 8 mtres, et, par places,
il a encore jusqu' 10 mtres d'lvation. Des lignes
brises, des rentrants et des saillies paraissent annoncer,
dans l'art de la fortification, la prochaine apparition
des bastions et des tours. Les murailles plasgiques de
l'Eube, de Tirynthe et du Sipyle prsentent des carac-
tres analogues.

Ce qui subsiste des substructions des murs d'Arad,


de Bryte, de Sidon, indique l'emploi d'un grand et

bel appareil irrgulier. Dans les remparts carthaginois


d'Eryx en Sicile, les moellons portent des lettres phni-
ciennes qui ont servi de marques de pose aux maons,
mais cette enceinte fortifie ne remonte pas au del du
iv^ sicle, et les architectes puniques ont d imiter les
Grecs, leurs voisins. L'enceinte de Carthage, qui excitait
l'tonnement des anciens, avait de 6 7 lieues de
circuit; elle se composait, au moins sur certains points,
de trois murailles concentriques, disposes en gradins
par suite de la dclivit du sol. Il n'en reste, de place
en place, qu'une sorte de talus, qui sert de limite aux
champs en culture. Construites en pierre de taille, elles
avaient, au dire des anciens, i8'",5o de haut et io">,20
d'paisseur; les tours taient encore plus hautes et plus
fortes.

Temples et remparts tant ce que l'art de btir


262 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
a toujours construit de plus solide et de plus rsis-
tant aux injures du temps et des hommes; s'il n'en
reste que fort peu de chose, plus forte raison n'y a-t-il
presque rien des monuments civils et des maisons des
particuliers. Dans le calcaire tendre de la cte phni-
cienne, les habitants primitifs creusrent leurs habita-
tions comme les troglodytes. Plus tard, la civilisation
tombeaux seuls furent ouverts dans le flanc
aidant, les
des montagnes, et, pour leurs demeures, les vivants
isolrent, coups de sape, d'normes blocs de rochers
dans lesquels ils creusrent des portes et des chambres.
A Amrith,
y a une maison monolithe, taille de cette
il

manire, que M. Renan considre comme le type du


genre. Elle a 3o mtres de ct et 6 mtres d'lvation;
les murs ont o'",8o d'paisseur; dans l'intrieur, trois
chambres sont spares par de minces crans mnags
dans l'videment de la roche. Quelquefois, la partie in-
frieure des murs seule a t taille dans le roc, qui ne
forme ainsi qu'une plinthe monolithe d'un ou plusieurs
mtres de haut, et que l'on complte jusqu'au toit par

une maonnerie lgre.


A Cypre, on chercherait vainement trace de con-
structions qui pussent tre attribues la domination
phnicienne. Les seuls monuments qui donnent quel-
que ide de l'architecture civile de cette le fameuse
sont des modles de maisons en terre cuite, trouvs
Dali et conservs au muse du Louvre (hauts de o,2o)
Le plus remarquable de ces dicules a une porte garde
par un sphinx. Aux deux fentres apparaissent des ttes
de femmes; de chaque ct de la porte, des colonnes
avec un chapiteau en fleur de lotus, qui supportent un
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 263

auvent (fig. 187). Maisdequelle valeur architecturale peut


tre un pareil jouet model d'une faon si grossire ?
La pnurie de monuments est plus absolue encore
pour Carthage et le bassin occidental de la Mditerra-
ne. Ce que les voyageurs qui
vont se promener sur le sol de
la vieille cit punique admi-
rent par-dessus tout, ce sont
les efforts inous qu'avaient
faits les anciens pour capter
Teau du ciel et l'emimagasiner
j j ,
. Fis. 187. Cabane en terre .

dans de vastes bassins cou- .,,,.,


(Muse du
cuite.
r n
Louvre.)
verts, ou bien pour aller cher-
cher au loin Peau des sources jaillissantes. Nulle part,
dans tout rOrient,o pourtant le soin de se mnager de
Peau une proccupation essentielle, ni
fut toujours

Jrusalem, o Ton pera Taqueduc de Siloam, ni Tyr,


011 l'on creusa Taqueduc qui amenait dans la ville les

eaux du Ras-el-An, il ne reste des traces aussi gran-


dioses des travaux qui furent entrepris dans ce but
utilitaire. Seulement, le viaduc gigantesque qui va jus-
qu'plusieurs lieues chercher les eaux dumontZaghouan
pour les amener Carthage ne remonte, tel qu'il est

aujourd'hui, qu'au rgne d'Hadrien; et de mme pour


ces immenses citernes votes, voisines de Byrsa, o
loge aujourd'hui tout un village arabe, et o les tou-
ristes se promnent en voiture; on n'a jamais pu pr-
ciser ce qui est de l'poque antrieure la fondation de
la colonie romaine. Les Carthaginois, deux cents ans
avant notre re, connaissaient certainement aussi bien
que les Romains la vote et la coupole, lments natu-
26^ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
rels et primordiaux de Tarchitecture orientale. Murs,
votes et coupoles des citernes de Carthage sont en
pierre mdiocre fournie par les carrires du Zaghouan :

de petits moellons irrguliers sont noys dans un mor-


tier de chaux trs pais, si excellent qu'il fait corps
avec la pierre et quUl donne toute la construction
rhomognit d'un seul et immense bloc. Les ruines
byzantines qui couvrent la plaine de Carthage sont
bties avec des matriaux aussi mauvais et un bton
aussi solide.
Nous devons nous demander prsent s'il est rest

trace des constructions que les Phniciens ont d entre-


prendre pour tablir ou entretenir ces ports des ctes
mditerranennes o leurs vaisseaux trouvaient un refuge
assur. Ces travaux devaient tre un des cts les mieux
caractriss de Part de btir chez ce peuple d'armateurs.
Cependant ils ont peu prs pri comme tout le reste,
ou bien ils se trouvent enfouis sous les sables. Tyr et
Sidon eurent deux ports, dont on ne distingue plus que
l'emplacement. Les deux ports de Carthage, le port
marchand et le cothon ou port militaire, sont l en-
core, mais ensabls aux trois quarts, et ils ne contien-
nent plus qu'une nappe d'eau croupissante. De longs et

coteux travaux de dblayement, dont ceux qui ont t

entrepris Utique peuvent donner quelque ide, pour-


raient seuls nous dire ce Aujour-
qu'ils taient jadis.
d'hui, on ne peut que constater l'exactitude de la des-
cription d'Appien, qui dit: Les ports de Carthage taient
disposs de telle sorte que les navires passaient de l'un
dans l'autre; du ct de la mer, ils n'avaient qu'une seule
entre, large de 70 pieds, qui se fermait avec des chanes de
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE.

fer. Le premier port, destin aux btiments marchands,


tait garni d^amarres nombreuses et varies. Au milieu
du second une le; autour de cette le, comme sur
tait

tous les bords du bassin, rgnaient de grands quais. Les


quais prsentaient une srie
de cales qui pouvaient conte-
nir deux cent vingt vaisseaux.
Au-dessus des cales, on avait
construit des magasins pour
les agrs. En avant de chaque
cale s'levaient deux colon-
nes d^ordre ionique, qui don-
naient la circonfrence du
port et de l'le Faspect d^un
portique. Dans Tle, on avait
construit pour Pamiral un pa-
villon d^o partaient les si-

gnaux de la trompette, les or- Fig. i88. Plaa des ports de


Carthage (d'aprs Daux,
dres transmis parle hraut, et
Emporta phniciens).
d'o l'amiral exerait sa sur-
veillance. L'le tait situe prs du goulet; sa surface
avait une lvation sensible au-dessus du plan d'eau, afin
que l'amiral vt tout ce qui se passait en mer, sans que
ceux qui venaient du large pussent distinguer ce qui se
faisait dans l'intrieur du port. Les marchands mmes,
qui trouvaient un abri dans le premier bassin, ne voyaient
pas les arsenaux du second; une double muraille les en
sparait, et une entre particulire leur donnait accs
dans la ville, sans qu'ils eussent passer par le port mili-
taire. Allez aujourd'hui Carthage, vous constaterez
avec tonnement l'tendue modeste de ces deux rservoirs
266 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
qui furent les ports de la grande cit africaine. Ils sont
parallles la mer, dont une troite bande de terre les
spare; Pile de Tamiral est encore au centre du co-
thon, qui a une forme circulaire et communique par
un troit canal avec le port marchand celui-ci dessine ;

un grand rectangle et s'ouvre sur la Mditerrane par


une embouchure large peine de quelques mtres. Les
vaisseaux carthaginois n'taient gure plus grands que

-U-

Fig. 189. La jete de Tliapsus. (Restitution de Daux,


Emporta phniciens.)

nos barques de pcheurs. La jete qui les protgeait

leur entre dans le port de Carthage a encore sa trace


marque par de gros blocs, qui, par endroits, arasent
le niveau de la mer. Les deux ports d'Utique n'taient
pas plus vastes: Pun avait seulement 100 mtres sur 33,
l'autre 238 mtres sur i25.
De toutes les villes phniciennes, celle qui a con-
serv les restes les plus remarquables de sa jete antique
est Thapsus (Dimas), sur la cte orientale de la Tuni-
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 67

sie. Le mle, qui, tout dlabr, merge encore de 2'",45

au-dessus des flots, a 259 mtres de long, et sa largeur


est de io"%75. Ce qui est particulier dans cette construc-

tion, c^est qu'elle est traverse de part en part par une


srie de petits canaux, disposs sur trois rangs; ils

avaient pour but, en offrant une issue aux vagues qui


venaient battre la muraille, d'amortir la violence du
choc.L encore sommes-nous en prsence d'un travail
exclusivement phnicien, romain ou byzantin ?

III. Les tombeaux.

Les plus importants des monuments dcouverts en


Phnicie sont les tombeaux. Presque tous creuss dans

Fig. 190. Tombeau d'Amrith. Fig. 191. Tombeaud'Amrith.


Plan (d'aprs Renan). Coupe (d'aprs Renan).

le roc, ce sont, comme en Jude et en Arabie, de grands


caveaux dans lesquels on dposait les sarcophages d'une
famille entire. La ncropole de Marath (Amrith), ex-
plore par M. Renan, a fourni les tombes qui paraissent
les plus anciennes, les plus spacieuses, les mieux tail-

les. On y descend par un puits, comme en Egypte,

en s'arc-boutant des pieds et des mains dans les encoches


pratiques cet effet sur la paroi du rocher; mais, dans
les tombes plus rcentes, un escalier remplace le puits.
268 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Au fond du puits on trouve, sur deux des cts, une
porte basse conduisant des chambres rectangulaires
plus ou moins nombreuses. Ces
pices communiquent entre elles
par des couloirs dans lesquels se
trouvent gnralement quelques
marches d'escalier, si bien que les
chambres les plus loignes sont

un niveau infrieur celui des au-


tres. Quelquefois mme, il y a
Fig. 192. .
deux tages de chambres; dans
Chambre spulcrale d'Amrith
(d'aprs.Renan).
Pcran de rocher qui forme le

plafond intermdiaire est for un


puits par lequel on descend. Les sarcophages sont ran-
gs tout autour des pa-
rois, ou bien logs -^

dans des niches ou


fours cercueils, per- . ,.;,^

ces sur les cts : une


fois remplies, ces ni-
ches taient fermes
par une grande dalle
sur laquelle on pouvait
graver une inscription
en rhonneur du d-
funt. Les ncropoles
de Tyr et d'Adloun
offrent les mmes ty-
Fig. 193. Mghazil d'Amrith.
pQS de caveaux fun- (Restauration de M. Renan.)
raires.

Maintenant pouvons-nous nous demander quel as-


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 2<i9

pect extrieur avait une ncropole phnicienne dont


les tombeaux taient ainsi cachs sous le sol? Souvent,
surtout pour les tombes des riches, une borne ou un
cippe de petites dimensions mergeait au-dessus, et

marquait l'emplacement du caveau et Porifice du puits.


Des bornes de ce genre, monolithes ou bties en pierres
appareilles, dominent la plaine d'Amrith on les :

appelle mgha^ils dans le pays; Tun d'eux (fig. igS) est


qualifi par M. Renan de chef-d'uvre de proportion,

Fig. 194.. Le Burdj-el-Bezzk. Fig. 195. Chambre du


Coupe (d'aprs Renan). Burdj-el-Bezzk (d'aprs Renan).

d'lgance et de majest : il a 10 mtres de haut et il

se compose d'un soubassement accost de quatre lions,


de deux tambours cylindriques superposs et orns de
denticules, enfin, d'une petite coupole hmisphrique
taille dans le bloc.

Un monument funraire d'Amrith, le Burdj-el-Bezzk


s'carte compltement de la forme des caveaux et des
constructions que nous venons de dcrire; il s'lve
au-dessus du sol, comme une maison ordinaire, btie
sans ciment, en appareil rgulier, avec des blocs
de 5 mtres de long. Il se terminait jadis par un toit

pyramidal, et sa hauteur totale tait de 16 mtres


270 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Dans rintrieur, il n'y a que deux chambres superpo-
ses, communiquant chacune avec une
l'extrieur par
Autour
troite ouverture.
des parois de ces cham-
bres, il y avait de nom-
breuses niches cercueils,
spares les unes des au-
tres par des cloisons.
La ncropole de Si-
don, plus considrable
que celle d'Amrith, pr-
sente les mmes particu-
larits; les caveaux sont
Fig. i6. Le Burdj-el-Bezzk. construits de la mme
Restauration.
manire : seulement, au-
(Renan, Mission de Phnicie.)
jourd'hui, on ne voit plus
de mghazils prs de l'orifice du puits. Dans les caveaux
les plus pauvres, les cadavres taient dposs sur le

sol, ou tendus dans


des fosses; dans d'au-
tres spultures, des
fours cercueils sont
creuss tout autour
des chambres; dans
les plus riches, en-
fin, les corps taient Fig. 197. Coupe d'un tombeau de Sada
(d'aprs Renan).
placs dans des sar-
cophages enfouis dans de la chambre. Les hypo-
le sol

ges de Gebal diffrent du type observ Sidon, Tyr,


Amrith, en ce que Ton n'y descend ni par un puits, ni
par un escalier; l'ouverture se trouve de plain-pied sur
L'ART PHNICIEN ET CYPRIOTE. 271

la paroi verticale de la montagne, et elle comporte


parfois un fronton et quelques moulures dcoratives
(fig. 198).
De tous les sarcophages trouvs dans les ncropoles
phniciennes, il n'en est
peut-tre pas un qu'on
puisse srement faire re-
monter au-del de Cyrus.
Les plus simples sont de
grandes cuves monoli-
thes, munies d'un cou-
vercle bomb ou trian-
gulaire, lien est qui sont
orns de guirlandes, de
feuilles et de couronnes;
les angles du couvercle
sont parfois munis d'a-
crotres. Les seuls qui
aient un rel intrt ar-
tistique sont les sarco-
phages anthropodes ,

c'est--dire ceux qui ont


la forme de gaines de
Fig. 198. Entre d'an tombeau
momies, la tte du mort, Gebal (d'aprs Renan).
et parfois les bras aussi,
tant sculpts en relief dans la masse du couver-
cle. Ces urnes spulcrales taient colories l'imitation
des sarcophages en bois des gyptiens, dont elles sont
la copie pour la forme, tandis que le travail de sculpture
des figures permet de constater le prolongement de l'in-

fluence assyrienne en Phnicie, longtemps aprs que


472 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Ninive eut disparu. Les sarcophages de Tabnit et d'Esch-
munazar, qui remontent seulement l'an 35o av. J.-C,
nous rvlent une particularit singulire de la manire
dont les Phniciens, marchands et navigateurs avant
tout, s'y prenaient pour meubler de cercueils en pierre
les tombeaux de leurs morts. Ces remarquables monu-

ments, en amphibolite noire, sortent des carrires gyp-

Fig. 199. Le sarcophage d'Eschmunazar.


(Muse du Louvre.)

tiennes de Hammamat, prs de Cossir, et ils ont pri-


mitivement contenu des momies gyptiennes. Les matelots
phniciens les ont drobs ou achets prix d'argent ;

les cendres furent jetes au vent, les inscriptions hiro-

glyphiques et.les images gyptiennes graves ou peintes


sur l'enduit qui recouvrait la pierre ont t enleves en
totalit ou en partie et remplaces par les pitaphes de
Tabnit et d'Eschmunazar. Un bon nombre des sarco-
phages phniciens sont ainsi des cercueils d'emprunt et

nullement l'uvre d'ouvriers indignes.


On a trouv des sarcophages anthropodes peu prs
L'ART PHNICIEN ET CYPRIOTE. 27?

dans tous les pays o les Phniciens ont tabli leurs


comptoirs, Cypre, en Sicile, Malte, et partout ils

offrent les mmes caractres : la tte seule du mort est


en relief. A Saida, il s'est rencontr un sarcophage o
les bras sont sculpts le long du corps; la manche du

vtement s'arrte au-dessus du coude, et la main gauche


tient unalabastron. Au muse de Palerme, on conserve
un sarcophage trouv Solunte, dont le couvercle a la
forme d'une vri- ^ _
table statue cou- ,<;^^, .^
che comme un
gisant du moyen
ge : c'est une
femme vtue d'un
long pplos par- -^^^^..^^^^^..^^.^..a^";
--^
v-^^^j?:^ -
dessus une courte
tunique dont les
Fig. 200. Sarcophage anthropode
(Muse du Louvre.)

tent l'paule; la main gauche tient aussi un vase


parfums^ Outre les sarcophages en pierre, on a trouv
dans les ncropoles de la cte syrienne des cuves en
plomb et en terre cuite, des cercueils en bois de cdre,
dcors d'appliques en mtal, gnralement de mufles
de lions en bronze.
Les chambres spulcrales del Phnicie contiennent
un mobilier funraire non dpourvu d'intrt. Ce sont
des alabastron en verre, en terre cuite, en albtre, dres-
ss contre la muraille; des idoles en terre cuite repr-
sentant Baal-Hammon assis entre deux bliers, le dieu

I. Voyez Perrot et Chipiez, op, cit., t. III, p. 189.

ARCHOI.. ORIENTALE. l8
274 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Bs, d'origine gyptienne, le dieu Pygme, Astart,
assise ou debout, une colombe sur la main, enfin des
chars en terre cuite monts par un ou deux person-
nages et attels de deux ou quatre chevaux. A ct de
ces objets de fabrique phnicienne, on trouve des amu-
lettes et des statuettes importes d^Egypte. Le corps

du dfunt tait envelopp de bandelettes; on lui cou-


vrait souvent la bouche et les yeux avec une feuille
d'or, et les riches mettaient mme la momie un masque
complet form d'une feuille d'or qui dessine tous les
traits du visage: on voit jusqu' quel point les habitudes
gyptiennes s'taient implantes en Phnicie. On trouve
aussi dans les tombeaux de la cte syrienne des lampes,
des amphores, des amulettes, des bijoux. Les femmes
taient ensevelies avec leurs colliers, leurs bagues, leurs
bracelets, leurs pendants d'oreilles, leur miroir de m-
tal, leurs pixides cosmtique et parfums, leurs ob-
jets de toilette. On recueille galement des anneaux
munis de pierres graves ayant servi de cachets; nulle
part, sauf Cypre, on n'a ren-
contr des armes dans les tom-
bes de cette race de marchands.
Dans la ncropole cypriote
de Dali (Idalionj, il y a souvent,
ct des cadavres, des poteries
dcor gomtrique, des armes
Fig. 20I. Tombeau ^'^
, i i

^^^^^^^^ ^^^ ^^J^UX d'or, des
11 i

d'Amathonte
(d'aprs P. diCe8noia,Cji?rM5). coupes en mtal avec des figures
graves sur la paroi interne, des
statuettes d' Astart, de guerriers, de chars et de cara-
liers pareils ceux de la cte.
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 275

Parmi les tombes d'Amathonte qui sont phnicien-


nes et remontent au iv sicle, il en est de construites
en bel appareil rgulier, avec une porte encadre dMn
filet, un toit plat ou

double pente comme nos


maisons. Ces tombes
comprennentparfois plu-
sieurs chambres, le long
des parois desquelles
taient aligns les sarco-
phages , tantt anthro- -N^

podes^ tantt avec un Fig. 202.

couvercle triangulaire. Chambre spulcrale d'Amarnonte


(d'aprs Cesaola, Cyprus).
Les tombeaux phni-
ciens trouvs Malte, en Sicile, en Sardaigne, offrent
la mme disposition que ceux de la cte de Syrie et de
Cypre : on descend dans le caveau par un puits ou par
un escalier, et les chambres
sont comme celles que
nous avons dcrites. A Ga-
ralis et Tharros, on a re-
trouv en place, au-dessus
du sol, les cippes pyrami-
m^-^^w.^
daux qui marquaient la
Fig. aoj. Pian d'un tombeau place des spultures, ainsi
de Cariiiage
que nous Tavons dj vu
(^Q\x\, Fouilles Carthage.)
en Phniciedans ces tom-
:

bes, le mobilier est d'importation gyptienne, trusque


ou asiatique.
La ncropole de Mehdia, sur la cte orientale de la
Tunisie, renferme des tombes o Ton descend par un
276 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
puits,comme Aradus. Les tombeaux de Thina
(Thn), prs de Sfax, ceux de Carthage, sur la colline
voisine del ville, appele le Djebel-Kawi, ont tous t
viols dans l'antiquit mme ou par les Arabes. Con-
struits sur un plan uniforme, uneils consistent en
chambre rectangulaire dans laquelle on descend par un
escalier. Tout autour de cette pice, on voit, comme
des gueules de four, Porifice des niches sarcopha-
ges. L'escalier peut avoir jusqu' dix marches; la cham-
bre, 2 mtres de haut, 6 k 'j mtres de long et 3 de
large. Les parois sont enduites d'un stuc blanc qui par-
fois comportaitdes figures en relief; les dbris des sujets

que j'ai pu y observer m'ont paru de style grec et peut-

tre romain.
En rsum, la tombe phnicienne ne comportait que
deux types tombe en relief au-dessus du sol et la
: la

tombe souterraine. La premire tait monolithe ou


construite comme une maison; la seconde tait ou de
plain-pied sur le flanc d'un rocher, ou bien on y descen-
dait par un puits ou un escalier. L'une et l'autre com-
portaient un nombre de chambres plus ou moins grand,
suivant le nombre des corps loger. Ces cadavres
taient, sauf de rares exceptions, placs dans des sarco-
phages enfoncs tantt dans des fours mnags dans la

paroi des chambres, tantt dans des cuves creuses dans


le sol, tantt, enfin, dposs simplement le long des
murs. Le mobilier funraire variait suivant la richesse
des familles ; il comportait, avec des amulettes et des
figures de divinits, tous les objets de toilette et de pa-
rure dont le dfunt avait fait usage durant son exis-
tence.
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE.

IV. La sculpture phnicienne.

La Phnicie, il ne faut pas Foublier, fut tour tour

soumise au joug des gyptiens des Assyriens, qui y


et

ont introduit, avec leurs garnisons, leur art, leurs


usages, leurs industries et tout ce qui caractrisait le

gnie propre de leur civilisation. Ces conqurants furent


des matres pour les artistes phniciens, et les rares
objets sortis des mains de ces derniers sont d'inspira-
tion gyptienne ou assyrienne : ce n'est qu' partir
d'Alexandre qu'un troisime lment, grec, com- l'art

mence manifester son action en Syrie.


Pour la sculpture, le champ d!tudes que nous offre
la Phnicie est singulirement restreint il se compose :

des bas-reliefs de quelques sarcophages, de stles votives


et de pauvres dbris de statues de pierre. Les sarco-
phages anthropodes dont nous avons dj parl, bien
que ne remontant pas au del de l'poque hellnique,
nous font toucher du doigt l'influence gypto-assyrienne
en Syrie. Sila forme des cuves est gyptienne, si mme

les plus belles d'entre elles ont t importes d'Egypte,


les sculptures dont elles sont dcores sont tout fait

assyriennes. Les boucles frises et symtriquement on-


dules de la barbe et des cheveux sont pareilles celles
des colosses ninivites; on remarque seulement que l'ar-

manier le ciseau comme un Grec.


tiste sait A partir des
Sleucides, la physionomie de ces ttes, qui se dtachent
en haut relief sur le couvercle de la cuve spulcrale,
s'hellnise de plus en plus et elle se modifie d'aprs les
modles grecs, si bien que, si l'on voulait entreprendre
278 ARCHEOLOGIE ORIENTALE,
un classement chronologique de tous ces monuments,
les plus anciens seraient ceux o Pinfluence gypto-

assyrienne est le plus marque; les plus rcents, ceux


o le style grec a fini par prvaloir.
Dans les trop rares dbris d'difices antrieurs
rpoque macdonienne, signals en Phnicie, les l-
ments de la sculpture dcorative sont emprunts T-
gypte et PAssyrie nulle part on n'a trouv un motif
:

original d'inspiration indigne. La porte d'une construc-


tion signale par M. Renan Oum-el-Avv^amid com-
porte un linteau sur lequel sont sculptes deux petites
figures d'aspect gyptien en adoration devant le globe
ail accost des urus^ Les Phniciens ont colport
partout ce globe solaire, plus ancien encore en Egypte
qu'en Assyrie. On le

trouve Cypre,

w
Malte, en Sardaigne,
'
;,;jteZ-^r^^^iiiitr ;f
.|-n ,,
Carthage, o il est
sculpt sur les stles
votives de Tanit et de
Baal - Hammon. Le
sphinx est aussi un
des principaux l-
ments de la sculpture
phnicienne : ce n'est
pas seulement sa for-
Fi 20+. Dalle phnicienne d'Amrith
(d'aprs Renan).
me, c'est sa posture
mme qui est copie
sur les sphinx des temples gyptiens : couch sur un

I. E. Renan, Mission de Phnicie, p. 411.


L'ART PHNICIEN ET CYPRIOTE. 279

socle, il a sur la tte le pschent et Puroeus; mais il a,

en plus que le sphinx pharaonique, des ailes emprun-


tes aux gnies assyriens et perses. D'autres fragments
d'architecture comportent comme motifs d'ornementa-
tion les rosaces, les palmettes, les tresses, les dentelures
crneaux de l'Assyrie.
Astart, sur la stle du roi de Gebal, lehawmelek, a
le costume, le geste, les attributs de l'Isis gyptienne,
tandis que le roi,, debout devant elle, ressemble aux mo-
narques ninivites en adoration devant leurs divinits
favorites, ou Darius et Xerxs, sur les bas-reliefs
de Perspolis. Une stle d'Amrith reprsente une
divinit debout sur un lion, sujet assyrien reproduit
dj sur des bas-reliefs hthens ; rapprochement plus
significatif encore, le personnage tient un lionceau
comme le hros Isdubar, et le model nergique de ses
membres atteste que l'artiste s'est form l'cole

ninivite. Et cependant, la coiffure du dieu, le globe


ail plac au-dessus de sa tte, sont de forme gyp-
tienne ^
L'tude de la sculpture en ronde bosse conduit aux
mmes conclusions. Les patques phniciens, images
du dieu Potimai (mot d'o sont drivs Pygme etPyg-
malion], n'taient que la copie des dieux gyptiens Bs
ou Phtah embryon: ce type de la laideur uni la force
tait sculpt en bois l'avant des navires, pour
effrayer l'ennemi. Tandis que des statues trouves en
Phnicie sont vtues del schenti gyptienne, des lions
formant les chambranles d'une porte, Oum-el-

I. Perrot et Chipiez, op. cit., t. III, p. 413.


28o ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Awamid, ne sont qu' moiti en ronde bosse : la tte,

Tavant-corps et les pattes de devant sont les seules par-


ties sculptes. Rien ne saurait
rappeler plus directement les
lions des palais assyriens.
Si les Chaldens, ds le

temps de Guda, avaient cou-


tume de dresser dans les tem-
ples les statues des rois, des
pontifes ou mme des parti-
culiers dont rimage restait

ainsi toujours prsente aux


yeux de la divinit, les Ph-
niciens n'eurent garde de
rpudier cet usage. M. Re-
nan raconte qu'on a dcou-
vert dans un souterrain voi-
sin du maabed d'Amrith un
assez grand nombre de dbris
de statues en calcaire blanc;
on en a trouv aussi Cy-
pre (fig. 2o5). Ces statues ont
un caractre iconique; ce sont
les portraits des matres des
sacrifices, comme les textes

phniciens appellent les d-


Fig. 205. Statue cj'priote. vots qui se faisaient repr-
(Muse de New-York.) senter dans Pacte mme de
l'accomplissement du vu, afin que la divinit ne les

oublit pas. Les statues archaques trouves nagure


l'acropole d'Athnes paraissent galement avoir, sinon
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 281

le mme caractre iconique, du moins le mme sens


symbolique.
Carthage, cit guerrire autant que commerante,
avait dpouill toutes les villes qu'elle avait conquises
de leurs richesses artistiques pour en orner ses temples
et ses palais. Cette dprdation systmatique fut un
scandale si grand dans l'antiquit que lorsque Scipion
se fut empar de l'orgueilleuse rivale de Rome, il invita
les gens des villes siciliennes venir reconnatre leurs
richesses d'art et en reprendre possession : tout ce
qui ne fut pas rclam fut transport Rome, et Ton
vit un peuple de statues dfiler derrire le char du
triomphateur. Outre ces oeuvres grco-romaines, fruit
du pillage, qui dcoraient les

places publiques de Carthage,


il y avait encore celles qui
taient l'uvre des artistes grecs
que Carihage se plaisait appe-
ler dans son sein il y avait ;

aussi celles d'ouvriers cartha-


ginois forms Tcole des Grecs :

ces dernires seules nous int-


ressent ici, et les rares spci-
mens qui en subsistent nous
confirment dans l'opinion que
les Carthaginois n'taient pas Fig. 206. Stle votive

plus artistes que les Phniciens. de Carthage.


(Corpus inscript, semitic.)
Ces monuments consistent
peu prs exclusivement dans des stles votives ant-
rieures la prise de Carthage parles Romains en 146
av. J.-C. Ces bornes de o"',3o o'",5o de longueur et
a82 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
0"^,i5 de largeur environ, tant destines tre fixes en
terre, la partie infrieure est peine dgrossie; la
partie suprieure, taille sur les quatre faces, est par-
ticulirement bien laye sur Pun des grands cts;
c^est sur ce ct exclusivement que se trouve une
inscription votive la desse Tanit, TAstart puni-
que, et Baal-Hammon. Au-dessus de Finscription
sont reprsents au trait, rarement en relief, divers
symboles. La stle se termine par un simulacre de
toit double pente, souvent muni de deux acrotres.
L'ornementation de ces stles puniques est pourtant
grecque encore, comme le prouvent le dessin des
acrotres, les oves, les triglyphes, les volutes, les

frontons, mme les colonnes ioniques qui y figurent.


Ces symboles, sculpts de
la faon la plus barbare,
par des ouvriers qui ne
sauraient prtendre au titre

d'artistes, sont emprunts


la religion punique, la

faune et la flore de l'Afri-


que. Le plus frquent est la

main ouverte, leve vers le


ciel et gnralement place
dans la pointe de la pyra-
r^; mide l'Arabe la peint en-
X^ VJY7^^:"J . ;

Fig. 207. Stle de Liiybe. core en noir sur la chaux


{Corpus inscript, semit.) blanche dont il enduit sa
maison : elle loigne le mauvais il. Nous y retrou-
vons l'uraeus gyptien, le disque solaire avec le crois-

sant, symbole de Tanit; le blier, symbole de Baal-


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 283

Hammon; le caduce, le cheval, Plphant, le taureau,


le lapin, les poissons, le palmier, le gouvernail, Panera,
la hache, la fleur de lotus, des vases de diverses formes,
des navires, des fruits. Nousy rencontrons aussi la desse
mre tenant son enfant dans ses bras ; un jeune enfant
debout ou accroupi, une pomme la main; un ban-
quet funbre comme sur des stles
grecques.
La grande divinit fminine du
panthon carthaginois, Tanit, s'y

trouve figure non pas seulement


sous la figure humaine, mais trs
frquemment par un symbole difii-
cile dcrire. C'est une sorte de

mannequin triangulaire (fig. 207),


reprsentation traditionnelle et d-
gnre d'un btyle ; muni de pro-
tubrances sa partie suprieure, ce
triangle ressemble quelque peu
un homme vtu d'une longue robe,
qui carte les jambes et lve au ciel

ses deux bras tendus : ce cne


sacr, muni de bras, rpond assez Fig. o8. Stle

d'Hadrumte. {Galette
bien la description que fait Tacite arch. 1884, pi. VII.)
de l'Aphrodite de Paphos. La tri-

nit suprme, compose de Baal-Hammon, Tanit et

Eschmoun, y a aussi frquemment son symbole com-


pos de trois cippes d'ingale hauteur, juxtaposs et

runis sur une base commune. On la voit ainsi repr-

sente sur des stles d'Hadrumte et de Lilybe; les


cippes sont plus larges la base, qu'au sommet, et celui
28+ ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
du milieu est surmont du disque solaire et du crois-

sant renvers. Parfois, un pyre entretenu par un pontife


brle aux pieds de cette figure symbolique (tig. 207).
Une des stles puniques les plus intressantes que
Ton puisse citer a t trouve Hadrumte (fig. 208).
On y voit en relief l'image de deux colonnes qui suppor-
tent un entablement compliqu. La base des colonnes,
trs lgante, ressemble un grand vase d'o mergent
des feuilles d'acanthe; du milieu de cette touffe de feuil-
les s'lance un ft cannel dont la partie suprieure
est un buste de femme. Vue de face, cette femme a les
deux mains ramenes sur sa poitrine, qui est, en outre,
orne du disque rond et du croissant; elle est coiffe

d'un disque semblable. Quant l'entablement, on y


distingue une range de fleurs de lotus, un disque ail
accost de deux urus, enfin une range d'uraeus vus de
face et dressant la tte : tout est oriental ou plutt gyp-
tien dans ce monument. C'est, d'ailleurs, jusqu'en Sar-
daigne et dans les les Balares que les stles votives
Tanit et Baai-Hammon nous font suivre la trace de
l'influence prpondrante de l'art gyptien dans la

symbolique carthaginoise.

V. La sculpture cypriote.

Si les vestiges mmes de l'architecture cypriote ont


disparu, il n'en est pas ainsi des uvres de la sculp-
ture. Le quart de sicle qui vient de s'couler a vu
exhumer, comme par enchantement, des entrailles de
la grande le orientale, puis transporter dans les prin-
cipaux muses, Constantinople, Paris, Londres,
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 28S

Berlin et surtout New- York, des centaines de sta-


tues en pierre et des milliers de figurines en terre cuite,
Taspect trange aux coiffures pittoresques, la
,

physionomie batement souriante, et qui forment dans


Phistoire de l'art un groupe part, n'tant ni franche-
ment asiatiques, ni franchement grecques. Sauf de rares
exceptions, les monuments de la sculpture cypriote
n'ont pas t imports de l'extrieur : ils sont l'uvre
de cette race mlange de Grecset d'Asiatiques qui, par
les vaisseaux phniciens, se trouvait en rapports con-
stants avec la Syrie, l'Egypte, l'Asie Mineure.
Les produits de la sculpture cypriote qui paraissent
les plus anciens rappellent les
figures des bas-reliefs assyriens ;

le costume est le mme : bonnet


conique, barbe frise, tunique ta-

laire, manteau court pass sur


l'paule. Cependant, il y a des
diffrences essentielles : les mus-
cles sont loin d'tre accentus
avec la mme vigueur; aucun per-
sonnage ne porte cette longue
barbe en hlice rgulire, si carac-
tristique de la sculpture nini-
vite. On sent que l'artiste cypriote
travaille distance d'un modle
qu'il ne se rappelle plus que de Fig. 209. Tte colossale

mmoire, ou bien qu'il n'imite d'Aihinau.

j ,
r ' i'i (Muse de New-York.) .

t[ue de seconde main, force qu'il


est de se borner traduire une uvre phnicienne qui
elle-mme avait dj interprt le prototype assyrien. Les
286 . ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
plus anciennes statues dcouvertes dans le temple de
Golgos peuvent remonter jusqu^ Ppoque o le con-
qurant assyrien Sargon levait Cition- (Larnaca)
la stle triomphale o il raconte que ses vaisseaux ont
conquis Cypre. y en a de toutes grandeurs. Voici
Il

une tte colossale de o'",86 de haut (fig. 209). Elle est


coiffe d'un casque conique; yeux sont iBieur de
les

tte, le nez est droit et rgulier, la bouche petite et lip-

pue, les pommettes saillantes la barbe se compose de ;

longues mches parallles lgrement frises du bout.


Cette belle tte, plus qu' demi orientale, peut tre
considre comme le type du genre.
Aprs l'abaissement de la dynastie des Sargonides,
Cypre se trouve livre l'influence gyptienne qui y
prdomine dans la priode qui s'tend depuis la chute
de Ninive, vers la fin du vu" sicle, jusque sous les

Achmnides. Mais ici encore, l'imitation est gypti-


sante et non aussi servile qu'en Phnicie. Nous retrou-
vons Cypre les modes gyptiennes modifies par le

got d'un peuple tranger. Les figures sont demi nues,


au lieu d'tre entirement drapes; elles ont pour tout
vtement la schenti noue autour des reins et orne
d'uraeus ; le buste est nu; les bras nus, mais orns de
bracelets, sont colls au corps ; la coiffure est le pschent
gyptien peine modifi; les cheveux, coups droit et

descendant en masses compactes derrire la tte imberbe,


rappellent le klaft ^
Pendant la mme priode, mais surtout sous la
domination perse, on assiste la pntration rciproque

I. Voyez Perrot et Chipiez, Hist. de Part, t. III, p. 527 et suiv.


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 287

des deux influences gyptienne et assyrienne dans Fart


cypriote : c^est le mariage des deux styles, le mlange
des deux courants. Dans les statues d'Athinau, par
exemple, la tte est assyrienne par les traits du visage,
par la barbe boucle, par la coiffure qui est le bonnet
pointu, mais tout le reste
est gyptien : le torse nu, le

collier, la schenti autour des


reins, bizarrement charge
d'ornements dont l'artiste

ne comprend plus le sens


symbolique. Un exemple
frappant de ce style hybride
est dans ce fameux colosse
d'Amathonte qui a 4"', 20 de
haut et 2 mtres de largeur
aux paules. C'est un Hra-
cls qui offre le mlange des
proportions athltiques de
risdubar assyrien avec le

type de la laideur symbolis


dans le dieu gyptien Bs.
Il a des cornes courtes, le

front bas, de grandes oreil-


les ; ses cheveux et sa barbe
sont traits Fassyrienne; Fig. 210. Le colosse d'nmathonte'
{Gaietle arch. 1879, pi. XXI.)
il une peau de lion noue
a

autourdes reins; de ses deux mains puissantes ramenes


sur sa poitrine, il tient les pattes de derrire d'une
lionne. N'est-ce pas ce gant Isdubar que les artistes
assyriens se sont si souvent complu reprsenter?
288 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
D^autre part, son tatouage, sa peau velue, la dpouille
de lion noue autour du corps, sa face bestiale et si-

lnique, ses jambes qui ressemblent des pattes de


fauve, tout cela est copi sur ces figures du dieu Bs
que les fouilles de la valle du Nil fournissent par cen-
taines. En mme temps, cependant, l'artiste manie son
ciseau comme un Grec sait s'en servir. Les membres
sont potels et arrondis : plus de ces muscles exagrs
qui caractrisent Part assyrien ;
plus rien d'oriental sous
cette trivialit du visage. C'est dj, par certains cts,
l'Hracls hellnique avec lequel le dieu cypriote se
confondra bientt.
En effet, le troisime lment qui intervient dans la

sculpture cypriote, c'est l'lment grec avec tous ses pro-


cds, telsque les connaissaient les colonies de la cte
d'Asie Mineure ds le vi* sicle. C'est en l'an 5oo que
Cypre fit alliance avec les villes de l'Ionie, et l'expdi-
tion de Cimon, en 450, dtermina la prpondrance
dfinitive de la civilisation hellnique dans l'le. Les
statueso l'on reconnat l'inspiration grecque ont quel-
que chose d'original qui les distingue au premier coup
d'il (fig. 2o5). La physionomie rappelle ce rire forc
qu'on a appel iHre gintique ; les ttes sont dbar-
rasses de ces coiffures coniques si chres l'art orien-
tal et qu'a rpudies l'art grec pour les remplacer par un
diadme ou une haute couronne; les cheveux ne sont
plus friss, ils forment peine un rang de boucles apla-
ties qui encadrent le front; le jeu des draperies est tout
autre que celui qui vient de Ninive et il rvle un got
charmant. Bref, les monuments cypriotes qui corres-
pondent cette analyse ne forment qu'une branche
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 28;;

particulire de l'archasme grec, et nous n'avons pas


nous en occuper dans ce livre consacr l'Orient. Ci-
tons seulement, comme exemple, la fameuse statue du
prtre la colombe, qui parat dater de la priode
grco-perse. C'est une statue colossale de 2'",5o, re-

prsentant un homme qui tient dans


ses mains une coupe et unpigeon. Sa
coiffure consiste en une calotte h-
misphrique termine par une tte
d'animal; signe caractristique de
l'archasme grec, trois nattes de che-
veux descendent symtriquement de
derrire la tte sur le devant de cha-
que paule. Les ranges de boucles
de barbe qui couvrent la face et le
menton sont visiblement imites
de la barbe assyrienne. Quant aux
franges et aux draperies du vte-
ment, elles rappellent encore, la
vrit, comme la carrure des paules
et de la poitrine, les statues de Fig. 211. Le prtre
Tello mais combien elles sont plus ^ '^ colombe.
;

Il
amples et plus harmonieusement
,
. (Muse de New-York.)
^

arranges! C'est le got grec encore emprisonn dans la

formule hiratique que lui a lgue l'Orient.

Au mme art grcisant appartiennent toutes ces X


statues iconiques des temples de Golgos et d'Amathonte,
qui, au lieu du bonnet pointu ou du pschent, portent
sur la tte des couronnes de feuilles ou de narcisses,
plus ou moins hautes et plus ou moins riches, mais
infinies par leur varit. Comme les statues trouves en
ARCHEOL. ORIENTALE.
290 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
Phnicie auxquelles nous avons fait allusion plus
haut, elles sont les portraits des prtres, prtresses ou
autres personnages qui offrent en permanence au dieu
l'objet qu'ils tiennent la main une fleur, un fruit,
:

un rameau, une patre, une pixide, un alabastron, une


tte de taureau, une colombe.
On a signal peu de bas-reliefs Cypre. Cependant,
une statue colossale d'Hracls, de style grcisant,
trouve Golgos, avait un pidestal dcor d'un bas-
relief particulirement remarquable et rappelant ceux
des palais ninivites. Le champ est peint en rouge pour
faire ressortir les figures; le relief est peu accentu et

plat, les dtails anatomiques des figures sont tudis


avec soin et exag-
rs la mode assy-
rienne. La scne
reprsente Hra-
cls chassant les

troupeaux de Ge-
ryon, sujet qui pa-
rat d'origine ty-
rienne. Hracls
Fig. 212. Bas-relief d'Hracls et Eurytion.
(Colonna-Ceccaldi,
nu, la peau de lion
Monum. antiques de Cypre, pi. V.) sur le dos, tenait
probablement son
arc, qui a disparu ainsi que sa tte ; comme le gant assy-
rien Isdubar, il a une stature colossale; devant lui, le
chien Orthros, trois ttes, dj perc d'une flche que
lui a lance Hracls; Eurytion s'enfuit avec ses trou-
peaux; sa barbe et ses cheveux sont traits l'assyrienne.
Il porte un arbre entier avec lequel il fouettait ses bufs
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 291

sans doute ; cet arbre est trait comme ceux qui figurent
sur les murs ninivites.
Des sarcophages cypriotes sont galement dcors
de sujets grecs traits l'orientale : on y voit, par
exemple, la naissance de Chrysaor sortant du cou de la

Mduse, des scnes de festins, des chasses au taureau ou


au sanglier. Un tableau, reprsent sur la face princi-

Fig. 21 j. Sarcophage d'Amathonte. (Muse de New- York.)

pale d'un sarcophage d'Amathonte (fig. 2i3),est servile-


ment copi sur les sculptures de l'Assyrie et de l'Egypte :

ce sont des rangs de perles, des fleurs de lotus et de


marguerites; on y remarque mme une plante grim-
pante pareille l'arbre de vie des bas-reliefs ninivites.
L'un des personnages tient le parasol asiatique et les
houppes des chevaux sont assyriennes. Cependant, les
figures du cortge sont grecques de style, d'allure et de
costume. Sur les petits cts sont deux sujets orien-
taux : d'une part, quatre figures d'Astart de face, dans
le type que la Chalde et la Phnicie reproduisent
profusion; d'autre parc, quatre figures du dieu Pygme,
qui tient la fois, nous l'avons vu, de Bs et d'Isdu-
bar.
292 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
En deux mots, la sculpture cypriote, si fconde,
manque de varit comme la sculpture gyptienne et la

sculpture assyrienne, ses deux matresses. Elle ne vit


que d'emprunt et n'a rien invent. Ce qui caractrise
les statues de pierre qu'elle a produites, c'est l'immobi-
lit et la raideur hiratique^ en mme temps que le fini

des dtails et de l'ornementation. Elles n'ont rien qui


procde de l'tude raliste de la nature. On a remar-
qu que ces statues, tant destines tre alignes le
long des murs intrieurs des temples, sont peine
bauches par derrire, et aplaties comme si on les avait

tailles dans des dalles d'une paisseur insuffisante de ;

plus, larges de poitrine, elles sont troites des hanches


et des pieds; les jambes sont serres l'une contre l'autre,
si bien qu'elles ont quelque peu l'aspect de cnes ren-
verss. L'art cypriote n'a d'originalit que par l'lment
hellnique qu'il s'assimile; l'artiste cypriote est un Grec
qui a fait son apprentissage chez les Orientaux.

VI. La cramique phnicienne et cypriote.

La triple influence que nous avons signale dans la

sculpture phnicienne et cypriote se constate avec non


moins d'vidence dans la cramique. Au vii sicle,

c'est l'Assyrie qui fait l'ducation artistique de la Ph-


nicie; puis, c'est TEgypte jusqu' la fin du vi ; enfin
la Grce entre en lice son tour, apportant son gnie
propre, qui vient, surtout Cypre, donner la main
ses deux ans. C'est donc des Assyriens et des Egyp-
tiens que les Phniciens ont tout d'abord appris
L'AKT PHENICIEN ET CYPRIOTE. 293

modeler l'argile, en faonner des figurines, des vases


de toutes formes.
Dans la catgorie des terres cuites de la Phe'nicie qui
relvent de Part ninivite, et qu'on a trouves Amrith
(Marathus) figurent au premier rang les
, chars monts par
quatre guerriers ettrans par deux ou quatre chevaux. Les
personnages, gnra-
lement barbus, coiffs

du bonnet conique,
offrent dans leurs traits
le type smitique le

plus pur, comme cer-

taines terres cuites ba-


byloniennes; le har-
nachement des che-
vaux comporte les d-
tails minutieux des
quipages ninivites.
Fig. 214.. Char plinicien en terre cuite.

Outre ces chars, on (Muse du Louvre.)

a recueilli, dans les n-

cropoles phniciennes, des figurines reprsentant Astart


nue, debout, portant la main ses seins, ou bien assise

et vtue d'une grande robe talaire sans plis; elle est


souvent coiffe d'un haut calathos d'origine asiatique
qu'on a signal sur la tte de captives dans les bas-reliefs
assyriens.
Nous savons que la cramique n'a jamais t trs

dveloppe en Assyrie et en Chalde; aussi, ds que


l'influence gyptienne put se manifester politiquement
en Phnicie, on ne tarda pas voir, dans la cramique,
le style pseudo-gyptien remplacer le style pseudo-assy-
294 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
rien. Faonnes comme les prcdentes, en terre rouge-
orange, les figurines de la nouvelle cole reprsentent
des femmes debout ou assises, quel-
quefois allaitant leur enfant, tenant
un ventail, une colombe, le disque
lunaire. Les Phniciens apprirent
mme des Egyptiens recouvrir
leurs statuettes d^un mail vert ou
bleu, analogue celui que Ton ap-
pelle faence gyptienne, tel point
qu^il est parfois difficile de dire si les
statuettes mailles qu'on recueille
dans les tombeaux de la Phnicie

Fig. 2IS. - Pjgme en ^^nt des produits imports d'Egypte


terre cuite. ou des uvres de l'industrie indi-
(Muse du Louvre.)
gne. Dans leur procd d'imitation
servile, les ouvriers phniciens ont reproduit jusqu'aux
caractres hiroglyphiques, qu'ils
ont dfigurs parce qu'ils n'en com-
prenaient pas le sens.
Le type le plus frquemment
copi par les Phniciens est le dieu
grotesque Bs ou le dieu embryon
Phtah, dont le Dieu
ils ont fait

Pygme, appel Patque par Hro-


dote. Ce nain grosse tte et
jambes torses, d'une obsit repous-
sante, type de la difformit et de
Fig. 216,
la laideur, se rencontre partout Pygme en terre cuite.

dans la cramique phnicienne. (Muse du Louvre.)

Le style pseudo-hellnique ou grcisant a fourni en


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 295

Phnicie de nombreux monuments en terre cuite :

tmoin ce grand masque


(fig. 217) trouv dans la n-
cropole d'Amrith, qui n^est
rien moins qu^une partie du
couvercle d^un sarcophage an-
thropode. La tte, vulgaire,
n^a point l'aspect gyptien ou
assyrien; elle est d^inspira-

tion grecque, non sans quel- Fig. 217. Tte de sarcophage


en terre cuite. (Louvre.)
que tradition orientale. Par-
mi les statuettes de Phnicie qui se rattachent l'ar-
chasme grec, il y a les figurines
d'Aphrodite debout, vtue d'une tu-
nique talaire dont la desse saisit les

plis d'une main, tandis que de l'autre


main elle tient une colombe. Des nat-
tes de cheveux descendent sur la poi-

trine de chaque ct de la tte. D'au-


tres fois, le costume de ces femmes se
compose d'une robe talaire et d'un
manteau agraf sur l'paule; elles ont
les bras allongs le long du corps.

L'argile de Cypre se prte mieuxque


celle de la Phnicie la plastique et

la cuisson; aussi, de trs bonne


heure, on sut l'utiliser ce point de
vue,et un bon nombre de ses produits

nous font remonter un art tout fait


Fig. 218. Astart. . . . ,
,
.
j n
pnmitif. Les plus anciennes des figu-
Terre cuite phnicienne,
(Muse du Louvre.) rines cypriotes sont detraditioii orien-
296 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
taie et asiatique. Elles reprsentent la desse de la f-

condit, Astart; elles sont modeles au pouce, avec des


stries traces la pointe, des bandes de couleur noire

ou rouge pour tout ornement. La tte est presque in-


forme, dit M. Perroti; on y distingue pourtant un nez
courb en forme de bec, deux gros yeux ronds et des
oreilles dmesures ,

perces chacune dedeux


trous, pour marquer la

place des multiples an-


neaux que portaient les

femmes phniciennes et

babyloniennes. Les bras


arqus se rejoignent
quelquefois sur la poi-

trine ou sur le ventre;


^'g- 219. ..... , . lie. 2.10.
Tprrf.ritPrvnrJntP
1 erre cuite cypriote.
ICI,' ils tiennent^ uu obi ct ^ ^.
)
Terre cuite cypriote.
(Muse du Louvre.) qui ne peut gure tre (Muse du Louvre.)
qu'un vase. L'extrme
largeur des flance semble une promesse de maternit.
Des lignes marques en creux indiquent une sorte de
pagne, seul vtement de la figure nue. Les jambes sont
serres l'une contre l'autre; elles s'amincissent brus-
quement sans base stable et presque sans pieds. -

De la mme priode sont ces vases en formes d'animaux


ou de ttes humaines, ces statuettes tranges de fantas-
sins, de cavaliers couverts de leur armure bariole, de
chars de guerre qu'on croirait models par des enfants.
Les figurines cypriotes sont si nombreuses, d'ailleurs,

I. Perrot et Chipiez, Hist. de l'art, t. III, p. 552.


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 297

qu'on peut les chelonner de manire marquer sans


lacune les tapes graduelles des progrs de Part.
A Cypre, on rencontre souvent le

dieu grotesque Pygme, que nous


avons signal en Phnicie, et il
y
offre les mmes caractres que sur la
cte. C'est toujours ce mlange de
styles pseudo-gyptien et pseudo-assy-
rien combins, diffrents degrs, avec
le style grec archaque. Nous citerons, Fig. 221.
Terre cuite cypriote.
d'aprs M. Heuzey, des statuettes de
(Muse du Louvre. )
femme , coiffes l'gyptienne et

caractrises la fois par le geste de la desse mre


portant la main son sein, et le geste de la

'y^ desse gnratrice (fig. 222); ce dernier,


'[j\ qui rappelle l'Aphrodite de Cnide, ne se
trouve pas dans l'art purement oriental.
Nous saisissons ainsi sur le vif la fusion
des traditions asiatiques avec les ides hel-
lniques. Telle tait l'habilet des artistes
cypriotes dans la cramique, qu'ils fabri-
qurent en terre cuite des statues de gran-
deur naturelle; elles ont, dans ce cas, tous

les caractres que nous avons reconnus


Fig. 222.
la statuaire.
Terre cuite
cypriote. Les vaisseaux phniciens transportaient
(Louvre.) au loin, dans tout le bassin de la Mditer-
rane, les produits de la cramique phnicienne, rho-
dienne et cypriote. On a trouv Corinthe, par exemple,
une petite aryballe en forme de tte casque, qui est de
style pseudo-gyptien et de fabrique phnicienne. Le
298 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
casque couvre toute la tte, sauf les yeux, le nez et

la bouche. Il y un cartouche gyptien renfermant


a
le nom du roi Ouapra (Apris), 599-569 avant J.-C.
Sur remplacement de Carthage,on
a dterr un grand masque en terre
cuite, colori en rouge brun, qui rap-
pelle la fois le masque d^Amrith et

les couvercles des sarcophages anthro-


podes de l'Egypte (fig. 223). Les che-
veux sont tresss Pgyptienne, les

oreilles perces pour recevoir des


Fig. 223. Masque
de Cartilage.
boucles, les joues marques d'un sil-
(Muse du Louvre.) lon la limite naturelle de la barbe.
Le model seul est plutt assyrien et
se ressent de la mollesse asiatique. Dans des fouilles
pratiques auprs des ports, j'ai recueilli un des plus
remarquables exemples de
la cramique punique que
Ton puisse citer (fig. 224).
Le sourire bat de cette
tte d'Astart lui donne un
grand air de famille avec
la tte de Tanit des mon-
naies de Carthage, et mme
avec les ttes archaques
d'Athna, sur les plus an-
ciens ttradrachmes d'A- Masque en
Fig. 224. terre cuite
thnes. de Carthage.

Les terres cuites trou- (Cabinet des Mdailles.)

ves Tharros et Sulcis, en Sardaigne, offrent les


mmes types et les mmes caractres hybrides que
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 299

celles de tous les pays phniciens. On y a signal mme


la desse chaldenne nue, de face, portant les mains
ses seins, affuble parfois d'une coiffure gyptienne; des
figures de Pygmes, d'Astarts assises sur un trne,
tenant une colombe ou le disque lunaire.
Ainsi, d\in bout Pautre de la Mditerrane, par-
tout o les Phniciens ont install leurs comptoirs,
ilsy ont transport avec eux leur art hybride, o la
fusion des lments n'est pas assez marque pour qu'on
ne puisse reconnatre les emprunts. La dissection et

l'analyse de chacun des produits de Part phnicien,


aussi bien dans les terres cuites que dans la sculpture,
permettent de rendre PAssyrie, l'Egypte, la Grce,
ce qui appartient chacune d'elles; ce travail fait, il ne
reste gure, pour les Phniciens, que la mise en uvre.

VII. La verrerie phnicienne. -

D'aprs tmoignage de Pline, on a longtemps


le

attribu aux Phniciens Pinvention du verre. Voici la


traduction de son rcit : Dans cette partie de la
Syrie que l'on appelle Phnicie, et qui est limitrophe
de la Jude, il existe, au pied du mont Carmel, une
mare du nom de Candbia. On la regarde comme la
source du fleuve Blus (Nahr-Halou), lequel, aprs
un cours de cinq mille pas, se jette dans la Mditer-
rane, non loin de la colonie de Ptolmas. Les eaux
de cette rivire coulent lentement; elles sont profondes,
bourbeuses, insalubres, mais des rites religieux les ont
rendues sacres. Le Blus ne dpose de sable qu' son
embouchure; et ce sable, nagure impropre tout
300 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
usage, devient blanc et pur aussitt que les vagues de
la mer Tont roul et lav. Le rivage mesure tout au
plus cinq cents pas, et cependant, depuis bien des si-
cles, ce petit espace a suffi la fabrication du verre.
On raconte que des marchands de nitre, descendus sur
cette plage, se disposaient prparer leur repas, lors-

qu'ils s'aperurent qu'il n'y avait pas de pierres pour


soutenir les marmites. On courut dans toutes les direc-

tions sans en trouver, puis, de guerre lasse, on prit les


pains de nitre dont le navire tait charg, et voil un
fourneau improvis. Mais peine le feu fut-il allum
que le sel, entrant en fusion, se mla au sable, et l'on

vit couler des ruisseaux d'un liquide transparent et in-


connu jusqu'alors. Telle fut l'origine du verre^

Il est assez facile de reconnatre la part de vrit


historique que renferme la fable dont Pline s'est fait

l'cho. Les marchands phniciens ayant allum, par


hasard, leur feu dans une cavit de rocher qui concen-
trait la chaleur, obtinrent un commencement de vitrifi-

cation du sel de nitre : c'est en cela sans doute que


consista l'invention des Phniciens. Ils avaient trouv
le verre blanc translucide, tandis qu'avant eux, les

Egyptiens et les Assyriens ne connaissaient qu'un


verre opaque produit par la combustion de certaines
plantes.
Le verre opaque, ou plutt la pte de verre, parait
d'invention gyptienne. La substance vitreuse sert de
vernis la terre cuite, ds le temps de la premire dy-
nastie, et on la trouve ainsi employe sur les montants

I. Pline, Hist. nat. xxxvi, 190, 191. Trad. de W. Frhner, la

Verrerie antique, coll. Charvet, p. 2.


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 301

de la porte spulcrale de la pyramide degrs de


Saqqarah. Plus tard, on l'applique comme glaure sur
des scarabes, des figurines funraires, des peintures.
Bientt entin, on s'aperut que cette matire avait assez
de consistance pour se suffire elle-mme : Ds lors,
dit M. Frhner, la fabrication de ce que nous appe-
lons la verroterie, c'est--dire des menus objets de
parure, des perles, des amulettes, des petites figurines
en verre opaque isochrome ou de plusieurs couleurs,
tait invente; elle ne s'arrta plus, et le commerce en
rpandit les produits partout^. L'invention du souf-
flage suivit de prs : le plus ancien vase de verre color
que l'on connaisse porte le nom de Thoutms III
(xviii* dynastie). Quant au verre blanc, il faifson appa-
rition en Egypte plus tardivement; des flacons de verre
transparent, conservs au Muse britannique, sont de
la xxvr dynastie.
En Chalde et en Assyrie, on dut procder comme
en Egypte : commencer par employer la substance
vitreuse, l'tat de vernis, sur les briques, les statuettes,
les vases; puis l'on est arriv graduellement, peut-tre
sous l'influence de l'Egypte, au verre opaque et enfin
au verre transparent. Les objets assyriens en pte vi-
treuse, anneaux, grains de colliers, petits vases, ne sont
pas rares dans nos muses; mais le verre blanc translu-
cide parat avoir t d'importation phnicienne et tou-
jours d'un usage fort restreint en Msopotamie. On
connat le clbre flacon en verre translucide, de
Sargon, au Muse britannique : malgr son inscription

I. W. Frhner, op. cit., p. 10.


302 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
cuniforme, il est phnicien de style et de matire, si

bien qu^on doit croire quUl a t excut dans les ate-


liers de Sidon, au temps o Sargon tait matre du
pays. Ce vase, dit M. Frhner*, est le prototype des
flacons onguent, dont nous avons de si nombreux
spcimens en albtre {albastra)^ de fabrique gyptienne
et phnicienne. Trs lourd de forme et, par consquent,
d'un style fort archaque, il ressemble une bourse;
ses parois sont d'une grande paisseur, et deux appen-
dices carrs en simulent Le procd
les oreillettes.
technique qu'on a employ pour sa fabrication est non

moins primitif, car ce n'est pas au moyen du soufflage


qu'il a t faonn; l'ouvrier a pris un morceau de
verre refroidi puis, l'aide du tour, il en a arrondi la
;

panse et creus l'intrieur, exactement comme s'il tra-


vaillait l'albtre. Pour le mettre sa vritable place, il

faut se rappeler que les Phniciens ont t les premiers


produire un verre blanc de cette puret de tons.

Mais avant que le hasard leur et appris utiliser


le sable fin des bords du Blus, pour en fabriquer ces
beaux verres translucides si unanimement vants par les

auteurs anciens, les Phniciens avaient emprunt


leurs voisins, les Egyptiens et les Assyriens, l'art d'em-
ployer comme mail la matire vitrifiable. A Rhodes,
Salzmann a dcouvert des vases maills qui sont d'ori-
gine phnicienne; le gographe Scylax nous apprend,
d'autre part, que les marchands phniciens exportaient
des objets en pte vitreuse, c'est--dire des perles et des
grains de collier, jusqu'au del des colonnes d'Hercule.

I. W. Frhner, op. cit., p. 17.


L'ART PHNICIEN ET CYPRIOTE. 30J

Les ncropoles de Cypre ont fourni quelques verres


parois paisseset d'une faible transparence, qui ont t

certainement fabriqus par les ateliers de Tyr ou de


Sidon. M. G. Rey a rapport de Phnicie, au Louvre, une
idole, en pte de verre, qui a la forme d'un cne plac
entre deux quadrupdes; mais le
monument phnicien en pte vi-
treuse, le plus intressant que
nous puissions citer, est le col-

lier de Tharros, en Sardaigne. Il

est form d'une quarantaine de


grains, de deuK cylindres, de
quatre ttes de taureaux et d'un
grand masque grotesque de Pyg-
me. (Muse du Louvre.)
Des faits qui prcdent, il r-

sulteque si les Phniciens eurent


pendant de longs sicles le mono-
pole de la fabrication du verre,
^
ils ne sauraient en tre regards
Fig-^^S- Verre phnicien.
comme les inventeurs. Ils n'ont
(Musce du Louvre.)
fait que tirer un admirable parti

de la matire premire que la nature avait mise entre


leurs mains. Les merveilleuses proprits du sable du
Blus sont vantes, non seulement par Pline, mais par
Josphe et par Tacite. Le verre que fabriquaient les
Phniciens tait plus pur et plus clair que celui d'Egypte,
et par consquent plus recherch; ce n'taient pas seu-
lement des alabastra et des amphorisques, dignes des
artistes vnitiens du moyen ge, qui sortaient de leurs
ateliers, c'taient aussi de fausses gemmes en pte vi-
304 ARCHOLOGIE ORIENTALE.
treuse colore, imitant la pierre prcieuse s'y mpren-
dre; de l, la prosprit et la rputation des manufac-
tures de Tyr et de Sidon. Lucien^ dit du teint d'une
belle jeune fille qu'il est plus diaphane que le verre de
Sidon.
Cette dernire ville fut le centre de la fabrication du
verre phnicien depuis l'antiquit la plus recule jus-
qu' l'poque romaine; mais on a retrouv Tyr des
restes d'anciens fourneaux, des culots de verre de
diverses couleurs, des scories qui attestent que, l aussi,
se trouvaient d'importantes verreries.
Un beau flacon en verre moul et dcor de fruits,

trouv Jrusalem, a t attribu l'poque de l'auto-


nomie de la Jude; mais il pourrait bien ne remonter
qu' la priode grco-romaine, de mme que les objets
de parure, en pte vitreuse, trouvs
dans les tombeaux des rois par Saulcy.
Ces objets, ainsi" que des flacons en
verre verdtre, recueillis en Palestine,
sortaient probablement des ateliers
d'Hbron ou d'Alep, qui, encore en
activit aujourd'hui, produisent, sous
nos yeux, des vases qui imitent les anti-
Fig. 226. Vase ques dans la perfection.
en verre de Jrusalem.
Les artistes verriers de Tyr et de
(Louvre.)
Sidon signaient leurs uvres, l'po-
que grco-romaine, comme leurs confrres les cramis-
tes.Ceux de Sidon ajoutaient leur nom celui de l'ate-
lier; l'estampille grecque ou latine, place en relief sur

I. Amores, ch. xxvi.


L'ART PHNICIEN ET CYPRIOTE. 305

les policiers et sur les anses, prsentait le double avan-


tage de donner le nom du fabricant et d'offrir des as-
prits qui aidaient tenir le vase. Le plus connu
des verriers sidoniens, Artas, vivait au i" sicle de
notre re : les produits de ses usines se rencontrent
avec sa marque dans tous les pays riverains de la Mdi-
terrane.

VIII. Les bron:{es et les bijoux.

Un des cts les plus originaux de Part phnicien


consiste dans la fabrication de coupes en bronze, en
argent ou en or, sur lesquelles se trouvent cisels, gra-
vs la pointe, ou mme repousss au marteau, des
sujets varis de style assyro-gyptien. Uhabilet des
artistes tyriens et sidoniens, en ce genre, tait clbre
ds la plus haute antiquit; Salomon y fait appel pour
le mobilier du temple de Jhovah; dans Homre,
Achille offre pour prix de la course, dans les jeux orga-
niss Toccasion des funrailles de Patrocle, un cra-

tre d'argent cisel, qui contient six mesures et qui, par


sa beaut, n'a pas de rival sur la terre; d'habiles artistes
sidoniens l'ont fabriqu ; ailleurs, le pote parle d'un
cratre d'argent, oeuvre d'Hphaistos, qu'un roi de
Sidon donne Mnlas. Les coupes phniciennes trou-
ves Nimroud (fig. 92), en Cypre, et sur quelques
points des ctes mditerranennes, sont des spcimens
de ces ouvrages d'orfvrerie qui merveillrent les Grecs
d'Homre. Ce sont despatres sans pied, peu profondes,
hmisphriques, telles qu'on en voit aux mains des As-
syriens sur les bas-reliefs de Ninive. Les images qui les
ARCHKOL. ORIENTALE. ' 20
30(5 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
dcorent sont sur la paroi interne et disposes par zones
concentriques. Gravs au ou martels au repouss,
trait

ces sujets paraissent parfois reprsenter, non point des


figures banales ou des images de divinits, mais, au
contraire, des tableaux de genre, des scnes pittoresques
comme on en rencontre dans les peintures de FEgypte.
C'est ainsi que le sujet qui dcore la patre en argent
dor ifig. 227) dcou-
verte en 1876 Pales-
trina, Pancienne Pr-
neste, dansle Latium,
a t ingnieusement
expliqu par M. Cler-
mont-Ganneau^. Dans
lazone concentrique,
borde par un long
serpent, se droule en
relief, en une srie de

Fig. 227. Patre de Palestrina.


phases successives, un
(Muse Kircher, Rome.) petit drame qu'on peut
intituler: Une jour-
ne de chasse ou la pit rcompense. Pice orientale en
deux actes et neuf tableaux . On y voit: i Le hros
quittant son chteau sur son char de guerre; 2<* Il met

pied terre pour tirer un cerf; 3 Prise du cerf; 4 Halte


dans un bois, aprs la chasse; les chevaux sont dtels;
5 Prparatifs du repas o le cerf doit tre mang;
6 Un singe attaque le hros qui, heureusement, est
protg par une divinit aile; 7 Le singe est pour-

I, Ulmagerie phnicienne et la mythologie iconologique che:^


les Grecs, part. I. Paris, 1880.
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 307

suivi et renvers par les chevaux; 8" Le chasseur


ach^e le vilain animal; 9 Rentre triomphale au
castel. ^interprtation serait complte si Ton pouvait
appliquer un nom mythique au hros du drame.
Des scnes de
chasse du mme
genre, mais se lais-
sant moins bien ex-
pliquer, dcorent un
plat d'argent de Cae-
re, en Etrurie, de
mme fabrique que
les patres de Phni-
cie ou de Cypre.
Sur une des -cou-
pes d^argent de Dali
(Idalion) que pos- Fig. 228. Coupe de Dali.
(Muse du Louvre.)
sde le Louvre, c'est

une chasse au lion; sur la patre d'Amathonte, c'est le


sige d'une forteresse.
Le trsor de Curium a fourni Cesnola un grand
nombre de ces "patres en argent ou en lectrum, o figu-
rent, gravs la pointe, des sujets de mme inspiration
et de mme style : personnages quatre ailes luttant
contre un lion; Astarts, les mains leurs seins,
ct de patques hideux , d'Isis - Hathor, de
sphinx et d'perviers gyptiens ; chasses, batailles,
sacrifices religieux. Partout sur ces monuments, que
les pomes homriques nous montrent si avidement
recherchs par les Grecs de l'ge hroque et colpor-
ts par les marchands sidoniens, nous retrouvons des
3o8 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
copies des reprsentations habituelles des monu-
ments gyptiens et assyriens, un mlange inconscient
de scnes hybrides, qui n'ont d'original que ce bi-
zarre amalgame lui-mme ,
plus frappant ici encore
que dans les autres manifestations de l'art phnicien et

cypriote. Si nous avions un plus


grand nombre de ces curieuses
coupes, nous trouverions, sans
doute, que les motifs sont peu
varis, rpts souvent, mme
dans des sujets aussi intres-
sants que la Journe de chasse^
et que l'effort d'imagination de
l'artiste phnicien at bien peu

inventif. Heureusement pour la


rputation des orfvres phni-
ciens et cypriotes, d'autres monu-
ments nous apprennent que
leur mtallurgie ne se bornait
pas ces intressantes patres.
C'est ainsi, par exemple, que

Fig. 230. Anse d'un Cesnola a rapport de ses fouilles

cratre en bronze. de Cypre un fragment d'un


(Muse de New-York.) grand cratre en bronze dont
les anses ont une ornernentation des plus originales :

ce sont des lions, debout sur leurs pattes de derrire,


tenant des nochos, et vtus d'une peau de poisson,
comme le dieu Anou dans la symbolique assyro-chal-
denne.
Dans les meubles, les bijoux, les objets de parure
cypriotes, nous constatons encore les mmes caractres
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 309

d^art hybride. Ce sont de petits vases d'argent cisels


dans le got assyrien avec une rare lgance, des man-
ches de sceptres et d'au-
tres ustensiles prcieux
pareils ceux de Ninive.
Certains bijoux, destins
la coiffure des femmes,
sont d'un travail exquis^
de mme les pendants
d'oreilles, les colliers en
or, en pierres dures et en
verroteries, avec des figu-
res de lions, de bliers,
de cerfs, des masques la

barbe tortille l'assy-


rienne , des ttes d'Isis-
Hathor, des fleurs de
lotus. Quelques-uns de
ces colliers, de ces brace-
lets, termins en ttes de
lions ou de serpents, sont
des modles que les ar-
tistes grecs n'ont eu qu'
Fig. 230
copier, car ils sont les
chefs-d'uvre du genre, Nous avons vu que les

fouilles de Ninive ont mis au jour des tablettes

d'ivoire sculpt par des artistes phniciens et expor-


tes en Msopotamie par le commerce; des plaques de
mme style ont t recueillies en Phnicie mme :

c'taient des ornements de coffrets prcieux. Ces pro-


duits de l'industrie phnicienne taient exports sur
io ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
toutes les ctes de la Mditerrane, et c^est Palestrina,
en plein Latium, qu'a t une tablette
dcouverte
d'ivoire sur laquelle est grav un vaisseau mont par
des bateliers pareils ceux des peintures de l'Egypte.
Des ufs d'autruche, trouvs en trurie, arrangs pour
servir de vases, sont orns de figures traces la point-e,
dont le caractre phnicien ne saurait tre contest : ce
sont des zones de guerriers pied, cheval, dans leurs
chars de guerre ; des files d'animaux, des combats de

Fig, 231. Pendants d'oreilles phniciens.

lions avec des taureaux, de style gyptisant ; l'enca-


drement de ces scnes est emprunt l'Assyrie ; le tout

rehauss de couleurs chatoyantes^


Si nous avions en Phnicie des bas-reliefs comme
ceux de l'Assyrie, des peintures comme celles de
l'Egypte, nous pourrions nous rendre peu prs
compte de ce qu'taient ces brillantes toffes teintes
de pourpre sur lesquelles l'antiquit classique s'ex-
prime avec tant d'enthousiasme. C'est au dieu de Tyr,
Melkarth, que la tradition attribuait l'invention de
cette teinture, obtenue, comme on le sait, avec le suc
d'un coquillage marin, le murex, qui se rencontre par-
ticulirement sur la cte de Phnicie, Nous pouvons
I. Voyez Perrot et Chipiez, Hist. de l'art, t. III, p. 853 et
suiv.
L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. jii

seulement affirmer, diaprs les tmoignages littraires,

que les ateliers de Tyr et de Sidon produisaient en


abondance ces toffes dont la couleur, ainsi que
l'avaient bien remarqu les anciens, au lieu d'tre
modifie et dtriore par la vive lumire, ne fait au
contraire que s'affirmer par elle davantage et en rece-
voir un plus vif clat.

^' IX. Les pierres graves.

La glyptique, par la multiplicit de ses produits,


est un des principaux lments de l'archologie phni-
cienne, et elle nous en apprend plus long que les mis-
rables dbris qui nous restent de la cramique ou de la
grande sculpture. Ici, plus manifestement encore que
dans les autres branches de l'art, on rencontre l'imita-
tion gyptienne ou assyrienne comme un parti pris,
comme un tmoignage de la pauvret inventive de
l'esprit phnicien. Il existe dans
la collection de Glercq deux cy- p:^^3^-.^5
lindres qui, ctde figures gyp- il^x^-l^^f"^^
tiennes, portentune inscription ^^3^^^ OiS
cuniforme. Celui que nous don- i-r^^-^- -
--^s ...i:!!S^:^ziZ

nous comme exemple (fig. 232), Fig. 232. Cylindre de la


^e ciercq
d'aprs M. Menant*, est le sceau co'^-

^^^^^ ^"'^" ''


d'Annipi, fils d'Addumu le Si- ^ '

donien . Ainsi, le possesseur du cylindre est phni-


cien ; il a inscrit son nom en assyrien ct du dieu
tte d'pervier, de Reseph le dieu guerrier, et d'Horus

I. J. Menant, la Glyptique orientale, t. II.


3ia ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
tte d^oiseau. Le style de lUnscription comme celui
des figures trahit d'ailleurs la main inhabile du contre-
facteur sidonien.
Nous possdons , d'autre part , des cylindres
dont les personnages sont purement assyriens, tan-
dis que l'inscription est en caractres phniciens ou
aramens. Celui-ci, du Musebritannique, est le cachet
de Akadban, fils de Gebro.d, l'eunuque, adorateur de
Hadad (fig. 233). Le style des figures, les dtails du
costume sont si net-
tement assyriens, que
ce monument nous r-
vle le procd de pla-
giat auquel a eu re-
cours l'imagination
paresseuse des Phni-
ciens. Ces marchands
Cylindre du ont trouv tout simple
Fig. 233. Muse britannique
(d'aprs J. Menant). et expditif de s'ap-
proprier des cylin-
dres assyriensou perses, en se contentant d'y faire
graver leurs noms. Ils ne rougissaient pas de porter,
pendant leur vie, les bijoux d'autrui, en attendant que
leurs cendres elles-mmes reposassent dans des sarco-
phages drobs aux Egyptiens.
Pourtant, Cypre, ils ont essay de graver eux-
mmes des cylindres. Les fouilles rcentes en ont
exhum une grande quantit, et ct des cylindres
apports du continent par le commerce, il s'en est ren-
contr qui ont t certainement fabriqus dans l'le.

Mais ce qui tonne dans ces monuments, c'est leur


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 313

barbarie extrme ; le dessin en est des plus sommaires,


les figures sont peine bauches, et le oiselet n'a fait

qu'gratigner grossirement le jaspe, l'hmatite ou la

calcdoine. Et mme, les figures d^hommes ou d'ani-

maux, les arbres, les ornements gomtriques dont


les cylindres cypriotes sont couverts, sont copis par de
maladroits ouvriers sur les productions de la glyp-
tique assyro-perse ou gyptienne.
Somme toute, les cylindres phniciens sont assez
rares. Gens pratiques avant tout, les marchands de Tyr
et de Garthage prfrrent aux cylindres, dont Tusage
tait difficile, les cachets plats aux formes multiples :

scarabes, scarabodes, ellipsodes, cnes, conodes


octogonaux, ces derniers plus particuliers la priode
aramo-perse, enfin chatons de bagues. Parmi les

gemmes nombreuses parvenues jusqu' nous et qu'on


doit attribuer,soit aux Phniciens mmes, soit aux

populations aramennes de la Syrie, il en est qui ont


encore conserv leur monture un anneau en fer :

cheval permettait la fois de faire tourner la pierre sur

son axe et de la suspendre un collier. L'inscription,


en une ou deux lignes, quand elle existe, donne le nom
du possesseur, sa filiation et quelquefois sa qualit. Les
sujets, naturellement plus restreints que ceux des cy-
lindres, sont toujours d'inspiration gyptienne, perse,
assyro-chaldenne. Ge sont, par Qxemple, le globe ail

et rayonnant, des cerfs, des lions, des taureaux, des


sphinx, des griffons, le buste divin dans un disque ail,

un pontife sacrifiant sur un autel ou en adoration de-


vant le pyre. Le muse du Louvre possde un scara-
boJe en agate rouge acquis en Msopotamie par
314 ARCHEOLOGIE ORIENTALE.
M. de Sarzec; on y voit un dieu qui tient dans chaque
main un serpent, comme THorus gyptien"; il a quatre
ailes et il est coiff du disque solaire accost des deux

cornes. Le nom Baalnathan indique


que le possesseur tait probablement un
Ammonite ou un Moabite. On peut ad-
mettre, avec M. de Vog^ que parmi

Fig. 234. Cachet
scarabode. les intailles phniciennes, aramennes et

judaques, celles o Tinfluence gyp-


tienne parat exclusive sont les plus anciennes, c^est--

dire antrieures la domination assyrienne en Syrie.


A partir du vii^ sicle apparat dans la glyptique
aramo-phnicienne Paction de TAssyrie, tantt allie

Pinfluence gyptienne, tantt exclusive,


comme sur un scarabe du muse de
Vienne au nom de Akhotmelek, femme
de Josuah, o Pon voit une divinit
assise sur un trne et recevant une liba-
tion d^un pontife debout (fig. 234).
Un beau scarabe en jaspe vert du
Muse britannique (fig. 235), avec le ^'S- ^jS- Cachet
7-T, , . .
7
scarabode
nom, en caractres phniciens, de //oao,
' ' 1
1

J
,,, . ,,
(d'aprcs Menant).
.

le scribe, comporte une scne princi-


pale inspire d'un cylindre assyrien, tandis que, dans
le champ, figure la croix anse gyptienne, et que la
forme scarabodale de la gemme est biep d'origine
pharaonique.
Dans cet accouplement hybride de Part gyptien
avec Part assyrien, l'observateur le moins exerc peut

I. Revue archoL, t. XVII, 1868, p. 432 et sui


L'ART PHENICIEN ET CYPRIOTE. 315

discerner ce qui revient Pun ou Pautre des deux


lments constitutifs. La disposition des ailes s'allon-
geant, l'une en haut, l'autre en bas, devant et non der-
rire les figures, les urneus, le pschent, la schenti, les
dieux ttes d'pervier, la fleur de lotus, le sphinx, la

croix anse, voil ce qui appartient en propre l'Egypte.


La longue robe frange des prtres, les cheveux et la

barbe friss, la mitre cylindrique, le pyre, l'arbre de


vie, les lions, voil, entre autres particularits, la part

de l'Assyrie et de la Chalde. L'criture seule est

aramenne ou phnicienne. A l'poque achmnide, on


rencontre en Phnicie des cachets dont le travail se
ressent de l'influence perse; quelquefois mme, la
lgende, bien qu'aramenne, nous donne un nom
perse.
A partir duiv'' sicle enfin, la glyptique, suivant les
mmes lois que les autres branches de l'art, est rapide-
ment envahie par le gnie grec. Des pierres graves,
lgendes cypriotes ou phniciennes, ont des sujets in-
contestablement interprts par des artistes grecs, lors
mme que la donne reste orientale; on arrive enfin

des sujets grecs d'inspiration, si bien que l'influence


orientale ne se manifeste plus gure que par la lgende,
qui reste encore phnicienne. Nous sommes alors

parvenus au sicle d'Alexandre, et les anciennes civili-

sations de l'Orient ont cess de vivre.

FIN,
TABLE DES MATIERES

Avant-propos 5
Chapitre PREMIER. L'art chai den. . .
9
I. L'architecture 12
g II. Statues et bas-reliefs 32
III. La petite sculpture et les arts indus-
triels 46
g IV. La glyptique chaldenne 55

Chapitre IL Varchitecture assyrienne 61


1. Les lments de la construction. ... 64
II. Les palais 78
g III. Les temples et les tours tages. . .
84
IV. Les villes et leurs fortifications. ... 91

Chapitre III. La sculpture et la peinture assyriennes . . 96


1. Les statues, les stles, les oblisques. 96
IL Les bas-reliefs 10
La peinture et l'maillerie
III. i25

Chapitre IV. Les arts industriels en Assyrie i32


^ I. La cramique i32
II. Les mtaux i36
^ III. Le bois et l'ivoire 145
g IV. Le cuir et les toffes 149
g V. Les bijoux et les cylindres i53
3i8 TABLE DES MATIRES.
Chapitre V. V art perse iSy
l I.
L'architecture civile i58
jJ La sculpture
II. 171
g La peinture et l'maillerie
II[. 179
g IV. Les monuuments religieux et fun-
raires 184
V. Les pierres graves et les bijoux. . . 192

Chapitre VI. Les Hthens 197


^ I. Les monuments hthens en Syrie. . 198
l II. Les monuments hthens en Cap-
padoce 204
g 111. Les monuments hthens en Asie
Mineure 212

Chapitre Vil. Uart judaque 217


I. Le temple de Jrusalem 218
g II. La dcorationetlemobilier du temple. 287
'i
III. L'architecture civile 244
l IV. Les tombeaux 247

Chapitre VIII. L'art phncien et cypriote 252


il. Les temples 253
II. L'architecture civile 260
III. Les tombeaux 267
V- La sculpture phnicienne 277
V. La sculpture cypriote 284
VI. Lacramique phnicienne etcypriote. 292
VII. La verrerie phnicienne 299
VIII. Les bronzes et les bijoux 3o5
g IX. Les pierres graves
. 3ii

fin de la table.
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