Vous êtes sur la page 1sur 118

Le Roman de Tristan et Yseut

Bdier, Joseph

Publication: 1900
Catgorie(s): Fiction, Littrature sentimentale
Source: http://www.ebooksgratuits.com

1
A Propos Bdier:
Historien mdiviste franais. Professeur de littrature fran-
aise du Moyen ge, il publie de nombreux textes mdivaux
en franais moderne, tels que Tristan et Iseut (1900), La Chan-
son de Roland (1921), les Fabliaux (1893). Il est lu membre de
l'Acadmie franaise en 1920.

Disponible sur Feedbooks pour Bdier:


La Chanson de Roland (1920)

Copyright: This work is available for countries where copy-


right is Life+70 and in the USA.

Note: Ce livre vous est offert par Feedbooks.


http://www.feedbooks.com
Il est destin une utilisation strictement personnelle et ne
peut en aucun cas tre vendu.

2
Chapitre 1
LES ENFANCES DE TRISTAN
Seigneurs, vous plat-il dentendre un beau conte damour et
de mort ? Cest de Tristan et dIseut la reine. coutez comment
grandjoie, grand deuil ils saimrent, puis en moururent un
mme jour, lui par elle, elle par lui.
Aux temps anciens, le roi Marc rgnait en Cornouailles.
Ayant appris que ses ennemis le guerroyaient, Rivalen, roi de
Loonnois, franchit la mer pour lui porter son aide. Il le servit
par l'pe et par le conseil, comme et fait un vassal, si fidle-
ment que Marc lui donna en rcompense la belle Blanchefleur,
sa sur, que le roi Rivalen aimait d'un merveilleux amour.
Il la prit femme au moutier de Tintagel. Mais peine l'eut-il
pouse, la nouvelle lui vint que son ancien ennemi, le duc
Morgan, s'tant abattu sur le Loonnois, ruinait ses bourgs, ses
camps, ses villes. Rivalen quipa ses nefs htivement et empor-
ta Blanchefleur, qui se trouvait grosse, vers sa terre lointaine.
Il atterrit devant son chteau de Kanol, confia la reine la
sauvegarde de son marchal Rohalt, Rohalt que tous, pour sa
loyaut, appelaient d'un beau nom, Rohalt le Foi-Tenant ; puis,
ayant rassembl ses barons, Rivalen partit pour soutenir sa
guerre.
Blanchefleur l'attendit longuement. Hlas ! il ne devait pas
revenir. Un jour, elle apprit que le duc Morgan l'avait tu en
trahison. Elle ne le pleura point : ni cris, ni lamentations, mais
ses membres devinrent faibles et vains ; son me voulut, d'un
fort dsir, s'arracher de son corps. Rohalt s'efforait de la
consoler :
Reine, disait-il, on ne peut rien gagner mettre deuil sur
deuil ; tous ceux qui naissent ne doivent-ils pas mourir ? Que
Dieu reoive les morts et prserve les vivants !

3
Mais elle ne voulut pas l'couter. Trois jours elle attendit de
rejoindre son cher seigneur. Au quatrime jour, elle mit au
monde un fils, et, l'ayant pris entre ses bras :
Fils, lui dit-elle, j'ai longtemps dsir de te voir ; et je vois
la plus belle crature que femme ait jamais porte. Triste
j'accouche, triste est la premire fte que je te fais, cause de
toi j'ai tristesse mourir. Et comme ainsi tu es venu sur terre
par tristesse, tu auras nom Tristan.
Quand elle eut dit ces mots, elle le baisa, et, sitt qu'elle l'eut
bais, elle mourut. Rohalt le Foi-Tenant recueillit l'orphelin.
Dj les hommes du duc Morgan enveloppaient le chteau de
Kanol : comment Rohalt aurait-il pu soutenir longtemps la
guerre ? On dit justement : Dmesure n'est pas prouesse ;
il dut se rendre la merci du duc Morgan. Mais, de crainte que
Morgan n'gorget le fils de Rivalen, le marchal le fit passer
pour son propre enfant et l'leva parmi ses fils.
Aprs sept ans accomplis, lorsque le temps fut venu de le re-
prendre aux femmes, Rohalt confia Tristan un sage matre, le
bon cuyer Gorvenal. Gorvenal lui enseigna en peu d'annes
les arts qui conviennent aux barons. Il lui apprit manier la
lance, l'pe, l'cu et l'arc, lancer des disques de pierre,
franchir d'un bond les plus larges fosss ; il lui apprit dtes-
ter tout mensonge et toute flonie, secourir les faibles, te-
nir la foi donne ; il lui apprit diverses manires de chant, le
jeu de la harpe et l'art du veneur ; et quand l'enfant chevau-
chait parmi les jeunes cuyers, on et dit que son cheval, ses
armes et lui ne formaient qu'un seul corps et n'eussent jamais
t spars. le voir si noble et si fier, large des paules, grle
des flancs, fort, fidle et preux, tous louaient Rohalt parce qu'il
avait un tel fils. Mais Rohalt, songeant Rivalen et Blanche-
fleur, de qui revivaient la jeunesse et la grce, chrissait Tris-
tan comme son fils, et secrtement le rvrait comme son
seigneur.
Or, il advint que toute sa joie lui fut ravie, au jour o des
marchands de Norvge, ayant attir Tristan sur leur nef,
l'emportrent comme une belle proie. Tandis qu'ils cinglaient
vers des terres inconnues, Tristan se dbattait, ainsi qu'un
jeune loup pris au pige. Mais c'est vrit prouve, et tous les
mariniers le savent : la mer porte regret les nefs flonnes, et
n'aide pas aux rapts ni aux tratrises. Elle se souleva furieuse,

4
enveloppa la nef de tnbres, et la chassa huit jours et huit
nuits l'aventure. Enfin, les mariniers aperurent travers la
brume une cte hrisse de falaises et de rcifs o elle voulait
briser leur carne. Ils se repentirent : connaissant que le cour-
roux de la mer venait de cet enfant ravi la male heure, ils
firent vu de le dlivrer et parrent une barque pour le dpo-
ser au rivage. Aussitt tombrent les vents et les vagues, le ciel
brilla, et, tandis que la nef des Norvgiens disparaissait au
loin, les flots calms et riants portrent la barque de Tristan
sur le sable d'une grve.
grand effort, il monta sur la falaise et vit qu'au del d'une
lande vallonne et dserte, une fort s'tendait sans fin. Il se
lamentait, regrettant Gorvenal, Rohalt son pre, et la terre de
Loonnois, quand le bruit lointain d'une chasse cor et cri r-
jouit son cur. Au bord de la fort, un beau cerf dboucha. La
meute et les veneurs dvalaient sur sa trace grand bruit de
voix et de trompes. Mais, comme les limiers se suspendaient
dj par grappes au cuir de son garrot, la bte, quelques pas
de Tristan, flchit sur les jarrets et rendit les abois. Un veneur
la servit de l'pieu. Tandis que, rangs en cercle, les chasseurs
cornaient de prise, Tristan, tonn, vit le matre veneur en-
tailler largement, comme pour la trancher, la gorge du cerf. Il
s'cria :
Que faites-vous, seigneur ? Sied-il de dcouper si noble
bte comme un porc gorg ? Est-ce donc la coutume de ce
pays ?
Beau frre, rpondit le veneur, que fais-je l qui puisse te
surprendre ? Oui, je dtache d'abord la tte de ce cerf, puis je
trancherai son corps en quatre quartiers que nous porterons,
pendus aux arons de nos selles, au roi Marc, notre seigneur.
Ainsi faisons-nous ; ainsi, ds le temps des plus anciens ve-
neurs, ont toujours fait les hommes de Cornouailles. Si pour-
tant tu connais quelque coutume plus louable, montre-nous la ;
prends ce couteau, beau-frre ; nous l'apprendrons
volontiers.
Tristan se mit genoux et dpouilla le cerf avant de le d-
faire ; puis il dpea la tte en laissant, comme il convient, l'os
corbin tout franc ; puis il leva les menus droits, le mufle, la
langue, les daintiers et la veine du cur.

5
Et veneurs et valets de limiers, penchs sur lui, le regar-
daient, charms.
Ami, dit le matre veneur, ces coutumes sont belles ; en
quelle terre les as-tu apprises ? Dis-nous ton pays et ton nom.
Beau seigneur, on m'appelle Tristan ; et j'appris ces cou-
tumes en mon pays de Loonnois.
Tristan, dit le veneur, que Dieu rcompense le pre qui
t'leva si noblement ! Sans doute, il est un baron riche et
puissant ?
Mais Tristan, qui savait bien parler et bien se taire, rpondit
par ruse :
Non, seigneur, mon pre est un marchand. J'ai quitt secr-
tement sa maison sur une nef qui partait pour trafiquer au loin,
car je voulais apprendre comment se comportent les hommes
des terres trangres. Mais, si vous m'acceptez parmi vos ve-
neurs, je vous suivrai volontiers, et vous ferai connatre, beau
seigneur, d'autres dduits de vnerie.
Beau Tristan, je m'tonne qu'il soit une terre o les fils des
marchands savent ce qu'ignorent ailleurs les fils des cheva-
liers. Mais viens avec nous, puisque tu le dsires, et sois le
bienvenu. Nous te conduirons prs du roi Marc, notre
seigneur.
Tristan achevait de dfaire le cerf. Il donna aux chiens le
cur, le massacre et les entrailles, et enseigna aux chasseurs
comment se doivent faire la cure et le forhu. Puis il planta sur
des fourches les morceaux bien diviss et les confia aux diff-
rents veneurs : l'un la tte, l'autre le cimier et les grands fi-
lets ; ceux-ci les paules, ceux-l les cuissots, cet autre le
gros des nombles. Il leur apprit comment ils devaient se ranger
deux par deux pour chevaucher en belle ordonnance, selon la
noblesse des pices de venaison dresses sur les fourches.
Alors ils se mirent la voie en devisant, tant qu'ils dcou-
vrirent enfin un riche chteau. Des prairies l'environnaient, des
vergers, des eaux vives, des pcheries et des terres de labour.
Des nefs nombreuses entraient au port. Le chteau se dressait
sur la mer, fort et beau, bien muni contre tout assaut et tous
engins de guerre ; et sa matresse tour, jadis leve par les
gants, tait btie de blocs de pierre, grands et bien taills,
disposs comme un chiquier de sinople et d'azur.
Tristan demanda le nom de ce chteau.

6
Beau valet, on le nomme Tintagel.
Tintagel, s'cria Tristan, bni sois-tu de Dieu, et bnis
soient tes htes !
Seigneurs, c'est l que jadis, grand'joie, son pre Rivalen
avait pous Blanchefleur. Mais, hlas ! Tristan l'ignorait.
Quand ils parvinrent au pied du donjon, les fanfares des ve-
neurs attirrent aux portes les barons et le roi Marc lui-mme.
Aprs que le matre veneur lui eut cont l'aventure, Marc ad-
mira le bel arroi de cette chevauche, le cerf bien dpec, et le
grand sens des coutumes de vnerie. Mais surtout il admirait
le bel enfant tranger, et ses yeux ne pouvaient se dtacher de
lui. D'o lui venait cette premire tendresse ? Le roi interro-
geait son cur et ne pouvait le comprendre. Seigneurs, c'tait
son sang qui s'mouvait et parlait en lui, et l'amour qu'il avait
jadis port sa sur Blanchefleur.
Le soir, quand les tables furent leves, un jongleur gallois,
matre en son art, s'avana parmi les barons assembls, et
chanta des lais de harpe. Tristan tait assis aux pieds du roi,
et, comme le harpeur prludait une nouvelle mlodie, Tristan
lui parla ainsi :
Matre, ce lai est beau entre tous : jadis les anciens Bretons
l'ont fait pour clbrer les amours de Graelent. L'air en est
doux, et douces les paroles. Matre, ta voix est habile, harpe-le
bien !
Le Gallois chanta, puis rpondit :
Enfant, que sais-tu donc de l'art des instruments ? Si les
marchands de la terre de Loonnois enseignent aussi leurs fils
le jeu des harpes, des rotes et des vielles, lve-toi, prends cette
harpe, et montre ton adresse.
Tristan prit la harpe et chanta si bellement que les barons
s'attendrissaient l'entendre. Et Marc admirait le harpeur ve-
nu de ce pays de Loonnois o jadis Rivalen avait emport
Blanchefleur.
Quand le lai fut achev, le roi se tut longuement.
Fils, dit-il enfin, bni soit le matre qui t'enseigna, et bni
sois-tu de Dieu ! Dieu aime les bons chanteurs. Leur voix et la
voix de leur harpe pntrent le cur des hommes, rveillent
leurs souvenirs chers et leur font oublier maint deuil et maint
mfait. Tu es venu pour notre joie en cette demeure. Reste
longtemps prs de moi, ami !

7
Volontiers, je vous servirai, sire, rpondit Tristan, comme
votre harpeur, votre veneur et votre homme lige.
Il fit ainsi, et, durant trois annes, une mutuelle tendresse
grandit dans leurs curs. Le jour, Tristan suivait Marc aux
plaids ou en chasse, et, la nuit, comme il couchait dans la
chambre royale parmi les privs et les fidles, si le roi tait
triste, il harpait pour apaiser son dconfort. Les barons le ch-
rissaient, et, sur tous les autres, comme l'histoire vous
l'apprendra, le snchal Dinas de Lidan. Mais plus tendrement
que les barons et que Dinas de Lidan, le roi l'aimait. Malgr
leur tendresse, Tristan ne se consolait pas d'avoir perdu Rohalt
son pre, et son matre Gorvenal, et la terre de Loonnois.
Seigneurs, il sied au conteur qui veut plaire d'viter les trop
longs rcits. La matire de ce conte est si belle et si diverse :
que servirait de l'allonger ? Je dirai donc brivement comment,
aprs avoir longtemps err par les mers et les pays, Rohalt le
Foi-Tenant aborda en Cornouailles, retrouva Tristan, et, mon-
trant au roi l'escarboucle jadis donne par lui Blanchefleur
comme un cher prsent nuptial, lui dit :
Roi Marc, celui-ci est Tristan de Loonnois, votre neveu, fils
de votre sur Blanchefleur et du roi Rivalen. Le duc Morgan
tient sa terre grand tort ; il est temps qu'elle fasse retour au
droit hritier.
Et je dirai brivement comment Tristan, ayant reu de son
oncle les armes de chevalier, franchit la mer sur les nefs de
Cornouailles, se fit reconnatre des anciens vassaux de son
pre, dfia le meurtrier de Rivalen, l'occit et recouvra sa terre.
Puis il songea que le roi Marc ne pouvait plus vivre heureu-
sement sans lui, et comme la noblesse de son cur lui rvlait
toujours le parti le plus sage, il manda ses comtes et ses ba-
rons et leur parla ainsi :
Seigneurs de Loonnois, j'ai reconquis ce pays et j'ai veng
le roi Rivalen par l'aide de Dieu et par votre aide. Ainsi j'ai ren-
du mon pre son droit. Mais deux hommes, Rohalt, et le roi
Marc de Cornouailles, ont soutenu l'orphelin et l'enfant errant,
et je dois aussi les appeler pres ; ceux-l, pareillement, ne
dois-je pas rendre leur droit ? Or, un haut homme a deux
choses lui : sa terre et son corps. Donc, Rohalt, que voici,
j'abandonnerai ma terre : pre, vous la tiendrez et votre fils la
tiendra aprs vous. Au roi Marc, j'abandonnerai mon corps ; je

8
quitterai ce pays, bien qu'il me soit cher, et j'irai servir mon
seigneur Marc en Cornouailles. Telle est ma pense ; mais vous
tes mes faux, seigneurs de Loonnois, et me devez le conseil ;
si donc l'un de vous veut m'enseigner une autre rsolution,
qu'il se lve et qu'il parle !
Mais tous les barons le lourent avec des larmes, et Tristan,
emmenant avec lui le seul Gorvenal, appareilla pour la terre du
roi Marc.

9
Chapitre 2
LE MORHALT DIRLANDE
Quand Tristan y rentra, Marc et toute sa baronnie menaient
grand deuil. Car le roi d'Irlande avait quip une flotte pour ra-
vager la Cornouailles, si Marc refusait encore, ainsi quil faisait
depuis quinze annes, dacquitter un tribut jadis pay par ses
anctres. Or, sachez que, selon danciens traits daccord, les
Irlandais pouvaient lever sur la Cornouailles, la premire an-
ne trois cents livres de cuivre, la deuxime anne trois cents
livres d'argent fin et la troisime trois cents livres d'or. Mais
quand revenait la quatrime anne, ils emportaient trois cents
jeunes garons et trois cents jeunes filles, de l'ge de quinze
ans, tirs au sort entre les familles de Cornouailles. Or, cette
anne, le roi avait envoy vers Tintagel, pour porter son mes-
sage, un chevalier gant, le Morholt, dont il avait pous la
sur, et que nul n'avait jamais pu vaincre en bataille. Mais le
roi Marc, par lettres scelles, avait convoqu sa cour tous les
barons de sa terre, pour prendre leur conseil.
Au terme marqu, quand les barons furent assembls dans la
salle vote du palais et que Marc se fut assis sous le dais, le
Morholt parla ainsi :
Roi Marc, entends pour la dernire fois le mandement du
roi d'Irlande, mon seigneur. Il te semond de payer enfin le tri-
but que tu lui dois. Pour ce que tu l'as trop longtemps refus, il
te requiert de me livrer en ce jour trois cents jeunes garons et
trois cents jeunes filles, de l'ge de quinze ans, tirs au sort
entre les familles de Cornouailles. Ma nef, ancre au port de
Tintagel, les emportera pour qu'ils deviennent nos serfs. Pour-
tant, et je n'excepte que toi seul, roi Marc, ainsi qu'il
convient, si quelqu'un de tes barons veut prouver par bataille
que le roi d'Irlande lve ce tribut contre le droit, j'accepterai

10
son gage. Lequel d'entre vous, seigneurs cornouaillais, veut
combattre pour la franchise de ce pays ?
Les barons se regardaient entre eux la drobe, puis bais-
saient la tte. Celui-ci se disait : Vois, malheureux, la stature
du Morholt d'Irlande : il est plus fort que quatre hommes ro-
bustes. Regarde son pe : ne sais-tu point que par sortilge
elle a fait voler la tte des plus hardis champions, depuis tant
d'annes que le roi d'Irlande envoie ce gant porter ses dfis
par les terres vassales ? Chtif, veux-tu chercher la mort ?
quoi bon tenter Dieu ? Cet autre songeait : Vous ai-je le-
vs, chers fils, pour les besognes des serfs, et vous, chres
filles, pour celles des filles de joie ? Mais ma mort ne vous sau-
verait pas. Et tous se taisaient.
Le Morholt dit encore :
Lequel d'entre vous, seigneurs cornouaillais, veut prendre
mon gage ? Je lui offre une belle bataille car, trois jours d'ici,
nous gagnerons sur des barques l'le Saint-Samson, au large de
Tintagel. L, votre chevalier et moi, nous combattrons seul
seul, et la louange d'avoir tent la bataille rejaillira sur toute sa
parent.
Ils se taisaient toujours, et le Morholt ressemblait au gerfaut
que l'on enferme dans une cage avec de petits oiseaux : quand
il y entre, tous deviennent muets.
Le Morholt parla pour la troisime fois : Eh bien, beaux sei-
gneurs cornouaillais, puisque ce parti vous semble le plus
noble, tirez vos enfants au sort et je les emporterai ! Mais je ne
croyais pas que ce pays ne ft habit que par des serfs.
Alors Tristan s'agenouilla aux pieds du roi Marc, et dit :
Seigneur roi, s'il vous plat de m'accorder ce don, je ferai la
bataille.
En vain le roi Marc voulut l'en dtourner. Il tait jeune che-
valier : de quoi lui servirait sa hardiesse ? Mais Tristan donna
son gage au Morholt, et le Morholt le reut.
Au jour dit, Tristan se plaa sur une courtepointe de cendal
vermeil, et se fit armer pour la haute aventure. Il revtit le
haubert et le heaume d'acier bruni. Les barons pleuraient de
piti sur le preux et de honte sur eux-mmes. Ah ! Tristan, se
disaient-ils, hardi baron, belle jeunesse, que n'ai-je, plutt que
toi, entrepris cette bataille ! Ma mort jetterait un moindre deuil
sur cette terre ! Les cloches sonnent, et tous, ceux de la

11
baronnie et ceux de la gent menue, vieillards, enfants et
femmes, pleurant et priant, escortent Tristan jusqu'au rivage.
Ils espraient encore, car l'esprance au cur des hommes vit
de chtive pture.
Tristan monta seul dans une barque et cingla vers l'le Saint-
Samson. Mais le Morholt avait tendu son mt une voile de
riche pourpre, et le premier il aborda dans l'le. Il attachait sa
barque au rivage, quand Tristan, touchant terre son tour, re-
poussa du pied la sienne vers la mer.
Vassal, que fais-tu ? dit le Morholt, et pourquoi n'as-tu pas
retenu comme moi ta barque par une amarre ?
Vassal, quoi bon ? rpondit Tristan. L'un de nous revien-
dra seul vivant d'ici : une seule barque ne lui suffit-elle pas ?
Et tous deux, s'excitant au combat par des paroles outra-
geuses, s'enfoncrent dans l'le.
Nul ne vit l'pre bataille ; mais, par trois fois, il sembla que
la brise de mer portait au rivage un cri furieux. Alors, en signe
de deuil, les femmes battaient leurs paumes en chur, et les
compagnons du Morholt, masss l'cart devant leurs tentes,
riaient. Enfin, vers l'heure de none, on vit au loin se tendre la
voile de pourpre ; la barque de l'Irlandais se dtacha de l'le, et
une clameur de dtresse retentit : Le Morholt ! le Morholt !
Mais, comme la barque grandissait, soudain, au sommet d'une
vague, elle montra un chevalier qui se dressait la proue ; cha-
cun de ses poings tendait une pe brandie : c'tait Tristan.
Aussitt vingt barques volrent sa rencontre et les jeunes
hommes se jetaient la nage. Le preux s'lana sur la grve et,
tandis que les mres genoux baisaient ses chausses de fer, il
cria aux compagnons du Morholt :
Seigneurs d'Irlande, le Morholt a bien combattu. Voyez :
mon pe est brche, un fragment de la lame est rest en-
fonc dans son crne. Emportez ce morceau d'acier, sei-
gneurs : c'est le tribut de la Cornouailles !
Alors il monta vers Tintagel. Sur son passage, les enfants d-
livrs agitaient grands cris des branches vertes, et de riches
courtines se tendaient aux fentres. Mais quand, parmi les
chants d'allgresse, aux bruits des cloches, des trompes et des
buccines, si retentissants qu'on n'et pas ou Dieu tonner, Tris-
tan parvint au chteau, il s'affaissa entre les bras du roi Marc :
et le sang ruisselait de ses blessures.

12
grand dconfort, les compagnons du Morholt abordrent
en Irlande. Nagure, quand il rentrait au port de Weisefort, le
Morholt se rjouissait revoir ses hommes assembls qui
l'acclamaient en foule, et la reine sa sur, et sa nice, Iseut la
Blonde, aux cheveux d'or, dont la beaut brillait dj comme
l'aube qui se lve. Tendrement elles lui faisaient accueil, et, s'il
avait reu quelque blessure, elles le gurissaient ; car elles sa-
vaient les baumes et les breuvages qui raniment les blesss d-
j pareils des morts. Mais de quoi leur serviraient maintenant
les recettes magiques, les herbes cueillies l'heure propice,
les philtres ? Il gisait mort, cousu dans un cuir de cerf, et le
fragment de l'pe ennemie tait encore enfonc dans son
crne. Iseut la Blonde l'en retira pour l'enfermer dans un cof-
fret d'ivoire, prcieux comme un reliquaire. Et, courbes sur le
grand cadavre, la mre et la fille, redisant sans fin l'loge du
mort et sans rpit lanant la mme imprcation contre le meur-
trier, menaient tour de rle parmi les femmes le regret fu-
nbre. De ce jour, Iseut la Blonde apprit har le nom de Tris-
tan de Loonnois.
Mais, Tintagel, Tristan languissait : un sang venimeux d-
coulait de ses blessures. Les mdecins connurent que le Mo-
rholt avait enfonc dans sa chair un pieu empoisonn, et
comme leurs boissons et leur thriaque ne pouvaient le sauver,
ils le remirent la garde de Dieu. Une puanteur si odieuse
s'exhalait de ses plaies que tous ses plus chers amis le
fuyaient, tous, sauf le roi Marc, Gorvenal et Dinas de Lidan.
Seuls, ils pouvaient demeurer son chevet, et leur amour sur-
montait leur horreur. Enfin, Tristan se fit porter dans une ca-
bane construite l'cart sur le rivage ; et, couch devant les
flots, il attendait la mort. Il songeait : Vous m'avez donc
abandonn, roi Marc, moi qui ai sauv l'honneur de votre
terre ? Non, je le sais, bel oncle, que vous donneriez votre vie
pour la mienne ; mais que pourrait votre tendresse ? Il me faut
mourir. Il est doux, pourtant, de voir le soleil, et mon cur est
hardi encore. Je veux tenter la mer aventureuse je veux
qu'elle m'emporte au loin, seul. Vers quelle terre ? Je ne sais,
mais l peut-tre o je trouverai qui me gurisse. Et peut-tre
un jour vous servirai-je encore, bel oncle, comme votre har-
peur, et votre veneur, et votre bon vassal.

13
Il supplia tant, que le roi Marc consentit son dsir. Il le por-
ta sur une barque sans rames ni voile, et Tristan voulut qu'on
dpost seulement sa harpe prs de lui. quoi bon les voiles
que ses bras n'auraient pu dresser ? quoi bon les rames ?
quoi bon l'pe ? Comme un marinier, au cours d'une longue
traverse, lance par-dessus bord le cadavre d'un ancien compa-
gnon, ainsi, de ses bras tremblants, Gorvenal poussa au large
la barque o gisait son cher fils, et la mer l'emporta.
Sept jours et sept nuits, elle l'entrana doucement. Parfois,
Tristan harpait pour charmer sa dtresse. Enfin, la mer, son
insu, l'approcha d'un rivage. Or, cette nuit-l, des pcheurs
avaient quitt le port pour jeter leurs filets au large, et ra-
maient, quand ils entendirent une mlodie douce, hardie et
vive, qui courait au ras des flots. Immobiles, leurs avirons sus-
pendus sur les vagues, ils coutaient ; dans la premire blan-
cheur de l'aube, ils aperurent la barque errante. Ainsi, se
disaient-ils, une musique surnaturelle enveloppait la nef de
saint Brendan, quand elle voguait vers les les Fortunes sur la
mer aussi blanche que le lait. Ils ramrent pour atteindre la
barque : elle allait la drive, et rien n'y semblait vivre, que la
voix de la harpe ; mais, mesure qu'ils approchaient, la mlo-
die s'affaiblit, elle se tut, et, quand ils accostrent, les mains de
Tristan taient retombes inertes sur les cordes frmissantes
encore. Ils le recueillirent et retournrent vers le port pour re-
mettre le bless leur dame compatissante qui saurait peut-
tre le gurir.
Hlas ! ce port tait Weisefort, o gisait le Morholt, et leur
dame tait Iseut la Blonde. Elle seule, habile aux philtres, pou-
vait sauver Tristan ; mais, seule parmi les femmes, elle voulait
sa mort. Quand Tristan, ranim par son art, se reconnut, il
comprit que les flots l'avaient jet sur une terre de pril. Mais,
hardi encore dfendre sa vie, il sut trouver rapidement de
belles paroles ruses. Il conta qu'il tait un jongleur qui avait
pris passage sur une nef marchande ; il naviguait vers
l'Espagne pour y apprendre l'art de lire dans les toiles ; des
pirates avaient assailli la nef : bless, il s'tait enfui sur cette
barque. On le crut : nul des compagnons du Morholt ne recon-
nut le beau chevalier de l'le Saint-Samson, si laidement le ve-
nin avait dform ses traits. Mais quand, aprs quarante jours,
Iseut aux cheveux d'or l'eut presque guri, comme dj, en ses

14
membres assouplis, commenait renatre la grce de la jeu-
nesse, il comprit qu'il fallait fuir ; il s'chappa, et, aprs maints
dangers courus, un jour il reparut devant le roi Marc.

15
Chapitre 3
LA QUTE DE LA BELLE AUX CHEVEUX
D'OR
Il y avait la cour du roi Marc quatre barons, les plus flons
des hommes, qui hassaient Tristan de male haine pour sa
prouesse et pour le tendre amour que le roi lui portait. Et je
sais vous redire leurs noms : Andret, Guenelon, Gondone et
Denoalen ; or le duc Andret tait, comme Tristan, un neveu du
roi Marc. Connaissant que le roi mditait de
vieillir sans enfants pour laisser sa terre Tristan, leur envie
s'irrita, et, par des mensonges, ils animaient contre Tristan les
hauts hommes de Cornouailles :
Que de merveilles en sa vie ! disaient les flons ; mais vous
tes des hommes de grand sens, seigneurs, et qui savez sans
doute en rendre raison. Qu'il ait triomph du Morholt, voil d-
j un beau prodige ; mais par quels enchantements a-t-il pu,
presque mort, voguer seul sur la mer ? Lequel de nous, sei-
gneurs, dirigerait une nef sans rames ni voile ? Les magiciens
le peuvent, dit-on. Puis, en quel pays de sortilge a-t-il pu trou-
ver remde ses plaies ? Certes, il est un enchanteur ; oui, sa
barque tait fe et pareillement son pe, et sa harpe est en-
chante, qui chaque jour verse des poisons au cur du roi
Marc ! Comme il a su dompter ce cur par puissance et
charme de sorcellerie ! Il sera roi, seigneurs, et vous tiendrez
vos terres d'un magicien !
Ils persuadrent la plupart des barons : car beaucoup
d'hommes ne savent pas que ce qui est du pouvoir des magi-
ciens, le cur peut aussi l'accomplir par la force de l'amour et
de la hardiesse. C'est pourquoi les barons pressrent le roi
Marc de prendre femme une fille de roi, qui lui donnerait des
hoirs ; s'il refusait, ils se retireraient dans leurs forts chteaux
pour le guerroyer. Le roi rsistait et jurait en son cur

16
qu'aussi longtemps que vivrait son cher neveu, nulle fille de roi
n'entrerait en sa couche. Mais, son tour, Tristan qui suppor-
tait grand'honte le soupon d'aimer son oncle bon profit, le
menaa : que le roi se rendt la volont de sa baronnie ; si-
non, il abandonnerait la cour, il s'en irait servir le riche roi de
Gavoie. Alors Marc fixa un terme ses barons : quarante
jours de l, il dirait sa pense.
Au jour marqu, seul dans sa chambre, il attendait leur ve-
nue et songeait tristement : O donc trouver fille de roi si
lointaine et inaccessible que je puisse feindre, mais feindre
seulement, de la vouloir pour femme ?
cet instant, par la fentre ouverte sur la mer, deux hiron-
delles qui btissaient leur nid entrrent en se querellant, puis,
brusquement effarouches, disparurent. Mais de leurs becs
s'tait chapp un long cheveu de femme, plus fin que fil de
soie, qui brillait comme un rayon de soleil.
Marc, l'ayant pris, fit entrer les barons et Tristan, et leur dit :
Pour vous complaire, seigneurs, je prendrai femme, si tou-
tefois vous voulez qurir celle que j'ai choisie.
Certes, nous le voulons, beau seigneur ; qui donc est celle
que vous avez choisie ?
J'ai choisi celle qui fut ce cheveu d'or, et sachez que je
n'en veux point d'autre ;
Et de quelle part, beau seigneur, vous vient ce cheveu
d'or ? qui vous l'a port ? et de quel pays ?
Il me vient, seigneurs, de la Belle aux cheveux d'or ; deux
hirondelles me l'ont port ; elles savent de quel pays.
Les barons comprirent qu'ils taient raills et dus. Ils re-
gardaient Tristan avec dpit, car ils le souponnaient d'avoir
conseill cette ruse. Mais Tristan, ayant considr le cheveu
d'or, se souvint d'Iseut la Blonde. Il sourit et parla ainsi :
Roi Marc, vous agissez grand tort ; et ne voyez-vous pas
que les soupons de ces seigneurs me honnissent ? Mais vaine-
ment vous avez prpar cette drision : j'irai qurir la Belle
aux cheveux d'or. Sachez que la qute est prilleuse et qu'il me
sera plus malais de retourner de son pays que de l'le o j'ai
tu le Morholt ; mais de nouveau je veux mettre pour vous, bel
oncle, mon corps et ma vie l'aventure. Afin que vos barons
connaissent si je vous aime d'amour loyal, j'engage ma foi par

17
ce serment : ou je mourrai dans l'entreprise, ou je ramnerai
en ce chteau de Tintagel la Reine aux blonds cheveux.
Il quipa une belle nef, qu'il garnit de froment, de vin, de
miel et de toutes bonnes denres. Il y fit monter, outre Gorve-
nal, cent jeunes chevaliers de haut parage, choisis parmi les
plus hardis, et les affubla de cottes de bure et de chapes de ca-
melin grossier, en sorte qu'ils ressemblaient des marchands ;
mais, sous le pont de la nef, ils cachaient les riches habits de
drap d'or, de cendal et d'carlate, qui conviennent aux messa-
gers d'un roi puissant.
Quand la nef eut pris le large, le pilote demanda :
Beau seigneur, vers quelle terre naviguer ?
Ami, cingle vers l'Irlande, droit au port de Weisefort.
Le pilote frmit. Tristan ne savait-il pas que, depuis le
meurtre du Morholt, le roi d'Irlande pourchassait les nefs cor-
nouaillaises ? Les mariniers saisis, il les pendait des
fourches. Le pilote obit pourtant et gagna la terre prilleuse.
D'abord, Tristan sut persuader aux hommes de Weisefort que
ses compagnons taient des marchands d'Angleterre venus
pour trafiquer en paix. Mais, comme ces marchands d'trange
sorte consumaient le jour aux nobles jeux des tables et des
checs et paraissaient mieux s'entendre manier les ds qu'
mesurer le froment, Tristan redoutait d'tre dcouvert, et ne
savait comment entreprendre sa qute.
Or, un matin, au point du jour, il out une voix si pouvan-
table qu'on et dit le cri d'un dmon. Jamais il n'avait entendu
bte glapir en telle guise, si horrible et si merveilleuse. Il appe-
la une femme qui passait sur le port :
Dites-moi, fait-il, dame, d'o vient cette voix que j'ai oue ?
ne me le cachez pas.
Certes, sire, je vous le dirai sans mensonge. Elle vient
d'une bte fire et la plus hideuse qui soit au monde. Chaque
jour, elle descend de sa caverne et s'arrte l'une des portes
de la ville. Nul n'en peut sortir, nul n'y peut entrer, qu'on n'ait
livr au dragon une jeune fille ; et, ds qu'il la tient entre ses
griffes, il la dvore en moins de temps qu'il n'en faut pour dire
une patentre.
Dame, dit Tristan, ne vous raillez pas de moi, mais dites-
moi s'il serait possible un homme n de mre de l'occire en
bataille.

18
Certes, beau doux sire, je ne sais ; ce qui est assur, c'est
que vingt chevaliers prouvs ont dj tent l'aventure ; car le
roi d'Irlande a proclam par voix de hraut qu'il donnerait sa
fille Iseut la Blonde qui tuerait le monstre ; mais le monstre
les a tous dvors.
Tristan quitte la femme et retourne vers sa nef. Il s'arme en
secret, et il et fait beau voir sortir de la nef de ces marchands
si riche destrier de guerre et si fier chevalier. Mais le port tait
dsert, car l'aube venait peine de poindre, et nul ne vit le
preux chevaucher jusqu' la porte que la femme lui avait mon-
tre. Soudain, sur la route, cinq hommes dvalrent, qui pe-
ronnaient leurs chevaux, les freins abandonns, et fuyaient
vers la ville. Tristan saisit au passage l'un d'entre eux par ses
rouges cheveux tresss, si fortement qu'il le renversa sur la
croupe de son cheval et le maintint arrt :
Dieu vous sauve, beau sire ! dit Tristan ; par quelle route
vient le dragon ?
Et quand le fuyard lui eut montr la route, Tristan le relcha.
Le monstre approchait. Il avait la tte d'une guivre, les yeux
rouges et tels que des charbons embrass, deux cornes au
front, les oreilles longues et velues, des griffes de lion, une
queue de serpent, le corps cailleux d'un griffon.
Tristan lana contre lui son destrier d'une telle force que,
tout hriss de peur, il bondit pourtant contre le monstre. La
lance de Tristan heurta les cailles et vola en clats. Aussitt le
preux tire son pe, la lve et l'assne sur la tte du dragon,
mais sans mme entamer le cuir. Le monstre a senti l'atteinte,
pourtant ; il lance ses griffes contre l'cu, les y enfonce, et en
fait voler les attaches. La poitrine dcouverte, Tristan le re-
quiert encore de l'pe, et le frappe sur les flancs d'un coup si
violent que l'air en retentit. Vainement : il ne peut le blesser.
Alors, le dragon vomit par les naseaux un double jet de
flammes venimeuses : le haubert de Tristan noircit comme un
charbon teint, son cheval s'abat et meurt. Mais, aussitt rele-
v, Tristan enfonce sa bonne pe dans la gueule du monstre :
elle y pntre toute et lui fend le cur en deux parts. Le dra-
gon pousse une dernire fois son cri horrible et meurt.
Tristan lui coupa la langue et la mit dans sa chausse. Puis,
tout tourdi par la fume cre, il marcha, pour y boire, vers
une eau stagnante qu'il voyait briller quelque distance. Mais

19
le venin distill par la langue du dragon s'chauffa contre son
corps, et, dans les hautes herbes qui bordaient le marcage, le
hros tomba inanim.
Or, sachez que le fuyard aux rouges cheveux tresss tait
Aguynguerran le Roux, le snchal du roi d'Irlande, et qu'il
convoitait Iseut la Blonde. Il tait couard, mais telle est la puis-
sance de l'amour que chaque matin il s'embusquait, arm, pour
assaillir le monstre ; pourtant, du plus loin qu'il entendait son
cri, le preux fuyait. Ce jour-l, suivi de ses quatre compagnons,
il osa rebrousser chemin. Il trouva le dragon abattu, le cheval
mort, l'cu bris, et pensa que le vainqueur achevait de mourir
en quelque lieu. Alors, il trancha la tte du monstre, la porta au
roi et rclama le beau salaire promis.
Le roi ne crut gure sa prouesse ; mais voulant lui faire
droit, il fit semondre ses vassaux de venir sa cour, trois
jours de l : devant le barnage assembl, le snchal Aguyn-
guerran fournirait la preuve de sa victoire.
Quand Iseut la Blonde apprit qu'elle serait livre ce couard,
elle fit d'abord une longue rise, puis se lamenta. Mais, le len-
demain, souponnant l'imposture, elle prit avec elle son valet,
le blond, le fidle Perinis, et Brangien, sa jeune servante et sa
compagne, et tous trois chevauchrent en secret vers le re-
paire du monstre, tant qu'Iseut remarqua sur la route des em-
preintes de forme singulire : sans doute, le cheval qui avait
pass l n'avait pas t ferr en ce pays. Puis elle trouva le
monstre sans tte et le cheval mort ; il n'tait pas harnach se-
lon la coutume d'Irlande. Certes, un tranger avait tu le dra-
gon ; mais vivait-il encore ?
Iseut, Perinis et Brangien le cherchrent longtemps ; enfin,
parmi les herbes du marcage, Brangien vit briller le heaume
du preux. Il respirait encore. Perinis le prit sur son cheval et le
porta secrtement dans les chambres des femmes. L, Iseut
conta l'aventure sa mre, et lui confia l'tranger. Comme la
reine lui tait son armure, la langue envenime du dragon tom-
ba de sa chausse. Alors la reine d'Irlande rveilla le bless par
la vertu d'une herbe, et lui dit :
tranger, je sais que tu es vraiment le tueur du monstre.
Mais notre snchal, un flon, un couard, lui a tranch la tte
et rclame ma fille Iseut la Blonde pour sa rcompense.
Sauras-tu, deux jours d'ici, lui prouver son tort par bataille ?

20
Reine, dit Tristan, le terme est proche. Mais, sans doute,
vous pouvez me gurir en deux journes. J'ai conquis Iseut sur
le dragon ; peut-tre je la conquerrai sur le snchal.
Alors la reine l'hbergea richement, et brassa pour lui des re-
mdes efficaces. Au jour suivant, Iseut la Blonde lui prpara un
bain et doucement oignit son corps d'un baume que sa mre
avait compos. Elle arrta ses regards sur le visage du bless,
vit qu'il tait beau, et se prit penser : Certes, si sa prouesse
vaut sa beaut, mon champion fournira une rude bataille !
Mais Tristan, ranim par la chaleur de l'eau et la force des aro-
mates, la regardait, et, songeant qu'il avait conquis la Reine
aux cheveux d'or, se mit sourire. Iseut le remarqua et se dit :
Pourquoi cet tranger a-t-il souri ? Ai-je rien fait qui ne
convienne pas ? Ai-je nglig l'un des services qu'une jeune
fille doit rendre son hte ? Oui, peut-tre a-t-il ri parce que
j'ai oubli de parer ses armes ternies par le venin.
Elle vint donc l o l'armure de Tristan tait dpose : Ce
heaume est de bon acier, pensa-t-elle, et ne lui faudra pas au
besoin. Et ce haubert est fort, lger, bien digne d'tre port
par un preux. Elle prit l'pe par la poigne : Certes, c'est
l une belle pe, et qui convient un hardi baron.
Elle tire du riche fourreau, pour l'essuyer, la lame sanglante.
Mais elle voit qu'elle est largement brche. Elle remarque la
forme de l'entaille : ne serait-ce point la lame qui s'est brise
dans la tte du Morholt ? Elle hsite, regarde encore, veut
s'assurer de son doute. Elle court la chambre o elle gardait
le fragment d'acier retir nagure du crne du Morholt. Elle
joint le fragment la brche ; peine voyait-on la trace de la
brisure.
Alors elle se prcipita vers Tristan, et, faisant tournoyer sur
la tte du bless la grande pe, elle cria :
Tu es Tristan de Loonnois, le meurtrier du Morholt, mon
cher oncle. Meurs donc ton tour !
Tristan fit effort pour arrter son bras ; vainement ; son
corps tait perclus, mais son esprit restait agile. Il parla donc
avec adresse :
Soit, je mourrai ; mais, pour t'pargner les longs repentirs,
coute. Fille de roi, sache que tu n'as pas seulement le pouvoir,
mais le droit de me tuer. Oui, tu as droit sur ma vie, puisque
deux fois tu me l'as conserve et rendue. Une premire fois,

21
nagure : j'tais le jongleur bless que tu as sauv quand tu as
chass de son corps le venin dont l'pieu du Morholt l'avait em-
poisonn. Ne rougis pas, jeune fille, d'avoir guri ces bles-
sures : ne les avais-je pas reues en loyal combat ? ai-je tu le
Morholt en trahison ? ne m'avait-il pas dfi ? ne devais-je pas
dfendre mon corps ? Pour la seconde fois, en m'allant cher-
cher au marcage, tu m'as sauv. Ah ! c'est pour toi, jeune fille,
que j'ai combattu le dragon Mais laissons ces choses : je vou-
lais te prouver seulement que, m'ayant par deux fois dlivr du
pril de la mort, tu as droit sur ma vie. Tue-moi donc, si tu
penses y gagner louange et gloire. Sans doute, quand tu seras
couche entre les bras du preux snchal, il te sera doux de
songer ton hte bless, qui avait risqu sa vie pour te
conqurir et t'avait conquise, et que tu auras tu sans dfense
dans ce bain.
Iseut s'cria :
J'entends merveilleuses paroles. Pourquoi le meurtrier du
Morholt a-t-il voulu me conqurir ? Ah ! sans doute, comme le
Morholt avait jadis tent de ravir sur sa nef les jeunes filles de
Cornouailles, ton tour, par belles reprsailles, tu as fait cette
vantance d'emporter comme ta serve celle que le Morholt ch-
rissait entre les jeunes filles
Non, fille de roi, dit Tristan. Mais un jour deux hirondelles
ont vol jusqu' Tintagel pour y porter l'un de tes cheveux d'or.
J'ai cru qu'elles venaient m'annoncer paix et amour. C'est pour-
quoi je suis venu te qurir par del la mer. C'est pourquoi j'ai
affront le monstre et son venin. Vois ce cheveu cousu parmi
les fils d'or de mon bliaut ; la couleur des fils d'or a pass : l'or
du cheveu ne s'est pas terni.
Iseut regarda la grande pe et prit en mains le bliaut de
Tristan. Elle y vit le cheveu d'or et se tut longuement ; puis elle
baisa son hte sur les lvres en signe de paix et le revtit de
riches habits.
Au jour de l'assemble des barons, Tristan envoya secrte-
ment vers sa nef Perinis, le valet d'Iseut, pour mander ses
compagnons de se rendre la cour, pars comme il convenait
aux messagers d'un riche roi : car il esprait atteindre ce jour
mme au terme de l'aventure. Gorvenal et les cent chevaliers
se dsolaient depuis quatre jours d'avoir perdu Tristan ; ils se
rjouirent de la nouvelle.

22
Un un, dans la salle o dj s'amassaient sans nombre les
barons d'Irlande, ils entrrent, s'assirent la file sur un mme
rang, et les pierreries ruisselaient au long de leurs riches vte-
ments d'carlate, de cendal et de pourpre. Les Irlandais di-
saient entre eux : Quels sont ces seigneurs magnifiques ? Qui
les connat ? Voyez ces manteaux somptueux, pars de zibeline
et d'orfroi ! Voyez au pommeau des pes, au fermail des pe-
lisses, chatoyer les rubis, les bryls, les meraudes et tant de
pierres que nous ne savons mme pas nommer ! Qui donc vit
jamais splendeur pareille ? D'o viennent ces seigneurs ? qui
sont-ils ? Mais les cent chevaliers se taisaient et ne se mou-
vaient de leurs siges pour nul qui entrt.
Quand le roi d'Irlande fut assis sous le dais, le snchal
Aguynguerran le Roux offrit de prouver par tmoins et de sou-
tenir par bataille qu'il avait tu le monstre et qu'Iseut devait lui
tre livre. Alors Iseut s'inclina devant son pre et dit :
Roi, un homme est l, qui prtend convaincre votre sn-
chal de mensonge et de flonie. cet homme prt prouver
qu'il a dlivr votre terre du flau et que votre fille ne doit pas
tre abandonne un couard, promettez-vous de pardonner
ses torts anciens, si grands soient-ils, et de lui accorder votre
merci et votre paix ?
Le roi y pensa et ne se htait pas de rpondre. Mais ses ba-
rons crirent en foule :
Octroyez-le, sire, octroyez-le !
Le roi dit :
Et je l'octroie !
Mais Iseut s'agenouilla ses pieds : Pre, donnez-moi
d'abord le baiser de merci et de paix, en signe que vous le don-
nerez pareillement cet homme !
Quand elle eut reu le baiser, elle alla chercher Tristan et le
conduisit par la main dans l'assemble. sa vue, les cent che-
valiers se levrent la fois, le salurent les bras en croix sur la
poitrine, se rangrent ses cts, et les Irlandais virent qu'il
tait leur seigneur. Mais plusieurs le reconnurent alors, et un
grand cri retentit : C'est Tristan de Loonnois, c'est le meur-
trier du Morholt ! Les pes nues brillrent et des voix fu-
rieuses rptaient : Qu'il meure !
Mais Iseut s'cria :

23
Roi, baise cet homme sur la bouche, ainsi que tu l'as
promis !
Le roi le baisa sur la bouche, et la clameur s'apaisa.
Alors Tristan montra la langue du dragon, et offrit la bataille
au snchal, qui n'osa l'accepter et reconnut son forfait. Puis
Tristan parla ainsi :
Seigneurs, j'ai tu le Morholt, mais j'ai franchi la mer pour
vous offrir belle amendise. Afin de racheter le mfait, j'ai mis
mon corps en pril de mort et je vous ai dlivrs du monstre, et
voici que j'ai conquis Iseut la Blonde, la belle. L'ayant
conquise, je l'emporterai donc sur ma nef. Mais, afin que par
les terres d'Irlande et de Cornouailles se rpande non plus la
haine, mais l'amour, sachez que le roi Marc, mon cher sei-
gneur, l'pousera. Voyez ici cent chevaliers de haut parage
prts jurer sur les reliques des saints que le roi Marc vous
mande paix et amour, que son dsir est d'honorer Iseut comme
sa chre femme pouse, et que tous les hommes de Cor-
nouailles la serviront comme leur dame et leur reine.
On apporta les corps saints grand'joie, et les cent cheva-
liers jurrent qu'il avait dit vrit.
Le roi prit Iseut par la main et demanda Tristan s'il la
conduirait loyalement son seigneur. Devant ses cent cheva-
liers et devant les barons d'Irlande, Tristan le jura.
Iseut la Blonde frmissait de honte et d'angoisse. Ainsi Tris-
tan, l'ayant conquise, la ddaignait ; le beau conte du Cheveu
d'or n'tait que mensonge, et c'est un autre qu'il la livrait
Mais le roi posa la main droite d'Iseut dans la main droite de
Tristan, et Tristan la retint en signe qu'il se saisissait d'elle, au
nom du roi de Cornouailles.
Ainsi, pour l'amour du roi Marc, par la ruse et par la force,
Tristan accomplit la qute de la Reine aux cheveux d'or.

24
Chapitre 4
LE PHILTRE
Quand le temps approcha de remettre Iseut aux chevaliers de
Cornouailles, sa mre cueillit des herbes, des fleurs et des ra-
cines, les mla dans du vin, et brassa un breuvage puissant.
L'ayant achev par science et magie, elle le versa dans un cou-
tret et dit secrtement Brangien :
Fille, tu dois suivre Iseut au pays du roi Marc, et tu laimes
d'amour fidle. Prends donc ce coutret de vin et retiens mes
paroles. Cache-le de telle sorte que nul il ne le voie et que
nulle lvre ne s'en approche. Mais, quand viendront la nuit
nuptiale et l'instant o l'on quitte les poux, tu verseras ce vin
herb dans une coupe et tu la prsenteras, pour qu'ils la vident
ensemble, au roi Marc et la reine Iseut. Prends garde, ma
fille, que seuls ils puissent goter ce breuvage. Car telle est sa
vertu : ceux qui en boiront ensemble s'aimeront de tous leurs
sens et de toute leur pense, toujours, dans la vie et dans la
mort.
Brangien promit la reine qu'elle ferait selon sa volont.

La nef, tranchant les vagues profondes, emportait Iseut.


Mais, plus elle s'loignait de la terre d'Irlande, plus tristement
la jeune fille se lamentait. Assise sous la tente o elle s'tait
renferme avec Brangien, sa servante, elle pleurait au souvenir
de son pays. O ces trangers l'entranaient-ils ? Vers qui ?
Vers quelle destine ? Quand Tristan s'approchait d'elle et vou-
lait l'apaiser par de douces paroles, elle s'irritait, le repoussait,
et la haine gonflait son cur. Il tait venu, lui le ravisseur, lui
le meurtrier du Morholt ; il l'avait arrache par ses ruses sa
mre et son pays ; il n'avait pas daign la garder pour lui-
mme, et voici qu'il l'emportait, comme sa proie, sur les flots,
vers la terre ennemie ! Chtive ! disait-elle, maudite soit la

25
mer qui me porte ! Mieux aimerais-je mourir sur la terre o je
suis ne que vivre l-bas !
Un jour, les vents tombrent, et les voiles pendaient dgon-
fles le long du mt. Tristan fit atterrir dans une le, et, lasss
de la mer, les cent chevaliers de Cornouailles et les mariniers
descendirent au rivage. Seule Iseut tait demeure sur la nef,
et une petite servante. Tristan vint vers la reine et tchait de
calmer son cur. Comme le soleil brlait et qu'ils avaient soif,
ils demandrent boire. L'enfant chercha quelque breuvage,
tant qu'elle dcouvrit le coutret confi Brangien par la mre
d'Iseut. J'ai trouv du vin ! leur cria-t-elle. Non, ce n'tait
pas du vin : c'tait la passion, c'tait l'pre joie et l'angoisse
sans fin, et la mort. L'enfant remplit un hanap et le prsenta
sa matresse. Elle but longs traits, puis le tendit Tristan, qui
le vida.
cet instant, Brangien entra et les vit qui se regardaient en
silence, comme gars et comme ravis. Elle vit devant eux le
vase presque vide et le hanap. Elle prit le vase, courut la
poupe, le lana dans les vagues et gmit :
Malheureuse ! maudit soit le jour o je suis ne et maudit
le jour o je suis monte sur cette nef ! Iseut, amie, et vous,
Tristan, c'est votre mort que vous avez bue !
De nouveau, la nef cinglait vers Tintagel. Il semblait Tris-
tan qu'une ronce vivace, aux pines aigus, aux fleurs odo-
rantes, poussait ses racines dans le sang de son cur et par de
forts liens enlaait au beau corps d'Iseut son corps et toute sa
pense, et tout son dsir. Il songeait : Andret, Denoalen, Gue-
nelon et Gondone, flons qui m'accusiez de convoiter la terre
du roi Marc, ah ! je suis plus vil encore, et ce n'est pas sa terre
que je convoite ! Bel oncle, qui m'avez aim orphelin avant
mme de reconnatre le sang de votre sur Blanchefleur, vous
qui me pleuriez tendrement, tandis que vos bras me portaient
jusqu' la barque sans rames ni voile, bel oncle, que n'avez-
vous, ds le premier jour, chass l'enfant errant venu pour
vous trahir ? Ah ! qu'ai-je pens ? Iseut est votre femme, et moi
votre vassal. Iseut est votre femme, et moi votre fils. Iseut est
votre femme, et ne peut pas m'aimer.
Iseut l'aimait. Elle voulait le har, pourtant : ne l'avait-il pas
vilement ddaigne ? Elle voulait le har, et ne pouvait, irrite
en son cur de cette tendresse plus douloureuse que la haine.

26
Brangien les observait avec angoisse, plus cruellement tour-
mente encore, car seule elle savait quel mal elle avait caus.
Deux jours elle les pia, les vit repousser toute nourriture, tout
breuvage et tout rconfort, se chercher comme des aveugles
qui marchent ttons l'un vers l'autre, malheureux quand ils
languissaient spars, plus malheureux encore quand, runis,
ils tremblaient devant l'horreur du premier aveu.
Au troisime jour, comme Tristan venait vers la tente, dres-
se sur le pont de la nef, o Iseut tait assise, Iseut le vit
s'approcher et lui dit humblement :
Entrez, seigneur.
Reine ; dit Tristan, pourquoi m'avoir appel seigneur ? Ne
suis-je pas votre homme lige, au contraire, et votre vassal, pour
vous rvrer, vous servir et vous aimer comme ma reine et ma
dame ?
Iseut rpondit :
Non, tu le sais, que tu es mon seigneur et mon matre ! Tu
le sais, que ta force me domine et que j e suis ta serve ! Ah !
que n'ai-je aviv nagure les plaies du jongleur bless ! Que
n'ai-je laiss prir le tueur du monstre dans les herbes du ma-
rcage ! Que n'ai-je assen sur lui, quand il gisait dans le bain,
le coup de l'pe dj brandie ! Hlas ! je ne savais pas alors
ce que je sais aujourd'hui !
Iseut, que savez-vous donc aujourd'hui ? Qu'est-ce donc qui
vous tourmente ?
Ah ! tout ce que je sais me tourmente, et tout ce que je
vois. Ce ciel me tourmente, et cette mer, et mon corps, et ma
vie !
Elle posa son bras sur l'paule de Tristan ; des larmes tei-
gnirent le rayon de ses yeux, ses lvres tremblrent. Il rpta :
Amie, qu'est-ce donc qui vous tourmente ?
Elle rpondit :
L'amour de vous.
Alors il posa ses lvres sur les siennes. Mais, comme pour la
premire fois tous deux gotaient une joie d'amour, Brangien,
qui les piait, poussa un cri, et, les bras tendus, la face trem-
pe de larmes, se jeta leurs pieds :
Malheureux ! arrtez-vous, et retournez, si vous le pouvez
encore ! Mais non, la voie est sans retour, dj la force de
l'amour vous entrane et jamais plus vous n'aurez de joie sans

27
douleur. C'est le vin herb qui vous possde, le breuvage
d'amour que votre mre, Iseut, m'avait confi. Seul, le roi Marc
devait le boire avec vous ; mais l'Ennemi s'est jou de nous
trois, et c'est vous qui avez vid le hanap. Ami Tristan, Iseut
amie, en chtiment de la male garde que j'ai faite, je vous
abandonne mon corps, ma vie ; car, par mon crime, dans la
coupe maudite, vous avez bu l'amour et la mort !
Les amants s'treignirent ; dans leurs beaux corps frmis-
saient le dsir et la vie. Tristan dit.
Vienne donc la mort !
Et, quand le soir tomba, sur la nef qui bondissait plus rapide
vers la terre du roi Marc, lis jamais, ils s'abandonnrent
l'amour.

28
Chapitre 5
BRANGIEN LIVRE AUX SERFS
Le roi Marc accueillit Iseut la Blonde au rivage. Tristan la prit
par la main et la conduisit devant le roi ; le roi se saisit d'elle
en la prenant son tour par la main. grand honneur il la me-
na vers le chteau de Tintagel, et, lorsqu'elle parut dans la
salle au milieu des vassaux, sa beaut jeta une telle clart que
les murs s'illuminrent, comme frapps du soleil levant. Alors
le roi Marc loua les hirondelles qui, par belle courtoisie, lui
avaient port le cheveu d'or ; il loua Tristan et les cent cheva-
liers qui, sur la nef aventureuse, taient alls lui qurir la joie
de ses yeux et de son cur. Hlas ! la nef vous apporte, vous
aussi, noble roi, l'pre deuil et les forts tourments.
dix-huit jours de l, ayant convoqu tous ses barons, il prit
femme Iseut la Blonde. Mais, lorsque vint la nuit, Brangien,
afin de cacher le dshonneur de la reine et pour la sauver de la
mort, prit la place d'Iseut dans le lit nuptial. En chtiment de la
male garde qu'elle avait faite sur la mer et pour l'amour de son
amie, elle lui sacrifia, la fidle, la puret de son corps ;
l'obscurit de la nuit cacha au roi sa ruse et sa honte.
Les conteurs prtendent ici que Brangien n'avait pas jet
dans la mer le flacon de vin herb, non tout fait vid par les
amants ; mais qu'au matin, aprs que sa dame fut entre son
tour dans le lit du roi Marc, Brangien versa dans une coupe ce
qui restait du philtre et la prsenta aux poux ; que Marc y but
largement et qu'Iseut jeta sa part la drobe. Mais sachez,
seigneurs, que ces conteurs ont corrompu l'histoire et l'ont
fausse. S'ils ont imagin ce mensonge, c'est faute de com-
prendre le merveilleux amour que Marc porta toujours la
reine. Certes, comme vous l'entendrez bientt, jamais, malgr
l'angoisse, le tourment et les terribles reprsailles, Marc ne
put chasser de son cur Iseut ni Tristan ; mais sachez,

29
seigneurs, qu'il n'avait pas bu le vin herb. Ni poison, ni sorti-
lge ; seule, la tendre noblesse de son cur lui inspira d'aimer.
Iseut est reine et semble vivre en joie. Iseut est reine et vit
en tristesse. Iseut a la tendresse du roi Marc, les barons
l'honorent, et ceux de la gent menue la chrissent. Iseut passe
le jour dans ses chambres richement peintes et jonches de
fleurs. Iseut a les nobles joyaux, les draps de pourpre et les ta-
pis venus de Thessalie, les chants des harpeurs, et les cour-
tines o sont ouvrs lopards, alrions, papegauts et toutes les
btes de la mer et des bois. Iseut a ses vives, ses belles
amours, et Tristan auprs d'elle, loisir, et le jour et la nuit ;
car, ainsi que veut la coutume chez les hauts seigneurs, il
couche dans la chambre royale, parmi les privs et les fidles.
Iseut tremble pourtant. Pour quoi trembler ? Ne tient-elle pas
ses amours secrtes ? Qui souponnerait Tristan ? Qui donc
souponnerait un fils ? Qui la voit ? Qui l'pie ? Quel tmoin ?
Oui, un tmoin l'pie, Brangien ; Brangien la guette ; Brangien
seule sait sa vie, Brangien la tient en sa merci ! Dieu ! si, lasse
de prparer chaque jour comme une servante le lit o elle a
couch la premire, elle les dnonait au roi ! si Tristan mou-
rait par sa flonie ! Ainsi, la peur affole la reine. Non, ce
n'est pas de Brangien la fidle, c'est de son propre cur que
vient son tourment. coutez, seigneurs, la grande tratrise
qu'elle mdita ; mais Dieu, comme vous l'entendrez, la prit en
piti ; vous aussi, soyez-lui compatissants !
Ce jour-l, Tristan et le roi chassaient au loin, et Tristan ne
connut pas ce crime. Iseut fit venir deux serfs, leur promit la
franchise et soixante besants d'or, s'ils juraient de faire sa vo-
lont. Ils firent le serment.
Je vous donnerai donc, dit-elle, une jeune fille ; vous
l'emmnerez dans la fort, loin ou prs, mais en tel lieu que nul
ne dcouvre jamais l'aventure : l, vous la tuerez et me rappor-
terez sa langue. Retenez, pour me les rpter, les paroles
qu'elle aura dites. Allez ; votre retour, vous serez des
hommes affranchis et riches.
Puis elle appela Brangien :
Amie, tu vois comme mon corps languit et souffre ; n'iras-tu
pas chercher dans la fort les plantes qui conviennent ce
mal ? Deux serfs sont l, qui te conduiront ; ils savent o
croissent les herbes efficaces. Suis les donc ; sur, sache-le

30
bien, si je t'envoie la fort, c'est qu'il y va de mon repos et de
ma vie !
Les serfs l'emmenrent. Venue au bois, elle voulut s'arrter,
car les plantes salutaires croissaient autour d'elle en suffi-
sance. Mais ils l'entranrent plus loin :
Viens, jeune fille, ce n'est pas ici le lieu convenable.
L'un des serfs marchait devant elle, son compagnon la sui-
vait. Plus de sentier fray, mais des ronces, des pines et des
chardons emmls. Alors l'homme qui marchait le premier tira
son pe et se retourna ; elle se rejeta vers l'autre serf pour lui
demander aide ; il tenait aussi l'pe nue son poing et dit :
Jeune fille, il nous faut te tuer.
Brangien tomba sur l'herbe et ses bras tentaient d'carter
la pointe des pes. Elle demandait merci d'une voix si pi-
toyable et si tendre, qu'ils dirent :
Jeune fille, si la reine Iseut, ta dame et la ntre, veut que tu
meures, sans doute lui as-tu fait quelque grand tort.
Elle rpondit :
Je ne sais, amis ; je ne me souviens que d'un seul mfait.
Quand nous partmes d'Irlande, nous emportions chacune,
comme la plus chre des parures, une chemise blanche comme
la neige, une chemise pour notre nuit de noces. Sur la mer, il
advint qu'Iseut dchira sa chemise nuptiale, et pour la nuit de
ses noces je lui ai prt la mienne. Amis, voil tout le tort que
je lui ai fait. Mais puisqu'elle veut que je meure, dites-lui que je
lui mande salut et amour, et que je la remercie de tout ce
qu'elle m'a fait de bien et d'honneur, depuis qu'enfant, ravie
par des pirates, j'ai t vendue sa mre et voue la servir.
Que Dieu, dans sa bont, garde son honneur, son corps, sa vie !
Frres, frappez maintenant !
Les serfs eurent piti. Ils tinrent conseil et, jugeant que peut-
tre un tel mfait ne valait point la mort, ils la lirent un
arbre.
Puis ils turent un jeune chien : l'un d'eux lui coupa la
langue, la serra dans un pan de sa gonelle, et tous deux repa-
rurent ainsi devant Iseut.
A-t-elle parl ? demanda-t-elle, anxieuse.
Oui, reine, elle a parl. Elle a dit que vous tiez irrite
cause d'un seul tort : vous aviez dchir sur la mer une che-
mise blanche comme neige que vous apportiez d'Irlande, elle

31
vous a prt la sienne au soir de vos noces. C'tait l, disait-
elle, son seul crime. Elle vous a rendu grces pour tant de
bienfaits reus de vous ds l'enfance, elle a pri Dieu de prot-
ger votre honneur et votre vie. Elle vous mande salut et amour.
Reine, voici sa langue que nous vous apportons.
Meurtriers ! cria Iseut, rendez-moi Brangien, ma chre ser-
vante ! Ne saviez-vous pas qu'elle tait ma seule amie ?
Meurtriers, rendez-la moi !
Reine, on dit justement : Femme change en peu
d'heures ; au mme temps, femme rit, pleure, aime, hait.
Nous l'avons tue, puisque vous l'avez command !
Comment l'aurais-je command ? Pour quel mfait ? n'tait-
ce pas ma chre compagne, la douce, la fidle, la belle ? Vous
le saviez, meurtriers : je l'avais envoye chercher des herbes
salutaires, et je vous l'ai confie pour que vous la protgiez sur
la route. Mais je dirai que vous l'avez tue, et vous serez brls
sur des charbons.
Reine, sachez donc qu'elle vit et que nous vous la ramne-
rons saine et sauve.
Mais elle ne les croyait pas et, comme gare, tour tour
maudissait les meurtriers et se maudissait elle-mme. Elle re-
tint l'un des serfs auprs d'elle, tandis que l'autre se htait vers
l'arbre o Brangien tait attache.
Belle, Dieu vous a fait merci, et voil que votre dame vous
rappelle !
Quand elle parut devant Iseut, Brangien s'agenouilla, lui de-
mandant de lui pardonner ses torts ; mais la reine tait aussi
tombe genoux devant elle, et toutes deux, embrasses, se
pmrent longuement.

32
Chapitre 6
LE GRAND PIN
Ce n'est pas Brangien la fidle, c'est eux-mmes que les
amants doivent redouter. Mais comment leurs curs enivrs
seraient-ils vigilants ? L'amour les presse, comme la soif prci-
pite vers la rivire le cerf sur ses fins ; ou tel encore, aprs un
long jene, l'pervier soudain lch fond sur la proie. Hlas !
amour ne se peut celer. Certes, par la prudence de Brangien,
nul ne surprit la reine entre les bras de son ami ; mais, toute
heure, en tout lieu, chacun ne voit-il pas comment le dsir les
agite, les treint, dborde de tous leurs sens ainsi que le vin
nouveau ruisselle de la cuve ?
Dj, les quatre flons de la cour, qui hassaient Tristan pour
sa prouesse, rdent autour de la reine. Dj, ils connaissent la
vrit de ses belles amours. Ils brlent de convoitise, de haine
et de joie. Ils porteront au roi la nouvelle : ils verront la ten-
dresse se muer en fureur, Tristan chass ou livr la mort, et
le tourment de la reine. Ils craignaient pourtant la colre de
Tristan ; mais, enfin, leur haine dompta leur terreur ; un jour,
les quatre barons appelrent le roi Marc parlement, et An-
dret lui dit :
Beau roi, sans doute ton cur s'irritera, et tous quatre
nous en avons grand deuil ; mais nous devons te rvler ce que
nous avons surpris. Tu as plac ton cur en Tristan, et Tristan
veut te honnir. Vainement nous t'avions averti ; pour l'amour
d'un seul homme, tu fais fi de ta parent et de ta baronnie en-
tire, et tu nous dlaisses tous. Sache donc que Tristan aime la
reine : c'est la vrit prouve, et dj l'on en dit mainte
parole.
Le noble roi chancela et rpondit :
Lche ! Quelle flonie as-tu pense ! Certes, j'ai plac mon
cur en Tristan. Au jour o le Morholt vous offrit la bataille,

33
vous baissiez tous la tte, tremblants et pareils des muets ;
mais Tristan l'affronta pour l'honneur de cette terre, et par
chacune de ses blessures son me aurait pu s'envoler. C'est
pourquoi vous le hassez, et c'est pourquoi je l'aime, plus que
toi, Andret, plus que vous tous, plus que personne. Mais que
prtendez-vous avoir dcouvert ? qu'avez-vous vu ? qu'avez-
vous entendu ?
Rien, en vrit, seigneur, rien que tes yeux ne puissent
voir, rien que tes oreilles ne puissent entendre. Regarde,
coute, beau sire ; peut-tre il en est temps encore.
Et, s'tant retirs, ils le laissrent loisir savourer le poison.
Le roi Marc ne put secouer le malfice. son tour, contre
son cur, il pia son neveu, il pia la reine. Mais Brangien s'en
aperut, les avertit, et vainement le roi tenta d'prouver Iseut
par des ruses. Il s'indigna bientt de ce vil combat, et, compre-
nant qu'il ne pourrait plus chasser le soupon, il manda Tristan
et lui dit :
Tristan, loigne-toi de ce chteau ; et, quand tu l'auras
quitt, ne sois plus si hardi que d'en franchir les fosss ni les
lices. Des flons t'accusent d'une grande tratrise. Ne
m'interroge pas : je ne saurais rapporter leurs propos sans
nous honnir tous les deux. Ne cherche pas des paroles qui
m'apaisent : je le sens, elles resteraient vaines. Pourtant, je ne
crois pas les flons : si je les croyais, ne t'aurais-je pas dj jet
la mort honteuse ? Mais leurs discours malfiques ont trou-
bl mon cur, et seul ton dpart le calmera. Pars ; sans doute
je te rappellerai bientt ; pars, mon fils toujours cher !
Quand les flons ourent la nouvelle :
Il est parti, dirent-ils entre eux, il est parti, l'enchanteur,
chass comme un larron ! Que peut-il devenir dsormais ? Sans
doute il passera la mer pour chercher les aventures et porter
son service dloyal quelque roi lointain !
Non, Tristan n'eut pas la force de partir ; et quand il eut fran-
chi les lices et les fosss du chteau, il connut qu'il ne pourrait
s'loigner davantage ; il s'arrta dans le bourg mme de Tinta-
gel, prit htel avec Gorvenal dans la maison d'un bourgeois, et
languit, tortur par la fivre, plus bless que nagure, aux
jours o l'pieu du Morholt avait empoisonn son corps. Na-
gure, quand il gisait dans la cabane construite au bord des
flots et que tous fuyaient la puanteur de ses plaies, trois

34
hommes pourtant l'assistaient : Gorvenal, Dinas de Lidan et le
roi Marc. Maintenant, Gorvenal et Dinas se tenaient encore
son chevet ; mais le roi Marc ne venait plus, et Tristan
gmissait :
Certes, bel oncle, mon corps rpand maintenant l'odeur
d'un venin plus repoussant, et votre amour ne sait plus sur-
monter votre horreur.
Mais, sans relche, dans l'ardeur de la fivre, le dsir
l'entranait, comme un cheval emport, vers les tours bien
closes qui tenaient la reine enferme ; cheval et cavalier se bri-
saient contre les murs de pierre ; mais cheval et cavalier se re-
levaient et reprenaient sans cesse la mme chevauche.
Derrire les tours bien closes, Iseut la Blonde languit aussi,
plus malheureuse encore : car, parmi ces trangers qui
l'pient, il lui faut tout le jour feindre la joie et rire ; et, la nuit,
tendue aux cts du roi Marc, il lui faut dompter, immobile,
l'agitation de ses membres et les tressauts de la fivre. Elle
veut fuir vers Tristan. Il lui semble qu'elle se lve et qu'elle
court jusqu' la porte ; mais, sur le seuil obscur, les flons ont
tendu de grandes faulx : les lames affiles et mchantes sai-
sissent au passage ses genoux dlicats. Il lui semble qu'elle
tombe et que, de ses genoux tranchs, s'lancent deux rouges
fontaines.
Bientt les amants mourront, si nul ne les secourt. Et qui
donc les secourra, sinon Brangien ? Au pril de sa vie, elle s'est
glisse vers la maison o Tristan languit. Gorvenal lui ouvre
tout joyeux, et, pour sauver les amants, elle enseigne une ruse
Tristan.
Non, jamais, seigneurs, vous n'aurez ou parler d'une plus
belle ruse d'amour.
Derrire le chteau de Tintagel, un verger s'tendait, vaste
et clos de fortes palissades. De beaux arbres y croissaient sans
nombre, chargs de fruits, d'oiseaux et de grappes odorantes.
Au lieu le plus loign du chteau, tout auprs des pieux de la
palissade, un pin s'levait, haut et droit, dont le tronc robuste
soutenait une large ramure. son pied, une source vive : l'eau
s'pandait d'abord en une large nappe, claire et calme, enclose
par un perron de marbre ; puis, contenue entre deux rives res-
serres, elle courait par le verger et, pntrant dans l'intrieur
mme du chteau, traversait les chambres des femmes. Or,

35
chaque soir, Tristan, par le conseil de Brangien, taillait avec
art des morceaux d'corce et de menus branchages. Il franchis-
sait les pieux aigus, et, venu sous le pin, jetait les copeaux dans
la fontaine. Lgers comme l'cume, ils surnageaient et cou-
laient avec elle, et, dans les chambres des femmes, Iseut piait
leur venue. Aussitt, les soirs o Brangien avait su carter le
roi Marc et les flons, elle s'en venait vers son ami.
Elle s'en vient, agile et craintive pourtant, guettant chacun
de ses pas si des flons se sont embusqus derrire les arbres.
Mais, ds que Tristan l'a vue, les bras ouverts, il s'lance vers
elle. Alors la nuit les protge et l'ombre amie du grand pin.
Tristan, dit la reine, les gens de mer n'assurent-ils pas que
ce chteau de Tintagel est enchant et que, par sortilge, deux
fois l'an, en hiver et en t, il se perd et disparat aux yeux ? Il
s'est perdu maintenant. N'est-ce pas ici le verger merveilleux
dont parlent les lais de harpe : une muraille d'air l'enclt de
toutes parts ; des arbres fleuris, un sol embaum ; le hros y
vit sans vieillir entre les bras de son amie et nulle force enne-
mie ne peut briser la muraille d'air ?
Dj, sur les tours de Tintagel, retentissent les trompes des
guetteurs qui annoncent l'aube.
Non, dit Tristan, la muraille d'air est dj brise, et ce n'est
pas ici le verger merveilleux. Mais, un jour, amie, nous irons
ensemble au Pays Fortun dont nul ne retourne. L s'lve un
chteau de marbre blanc ; chacune de ses mille fentres
brille un cierge allum ; chacune, un jongleur joue et chante
une mlodie sans fin ; le soleil n'y brille pas, et pourtant nul ne
regrette sa lumire : c'est l'heureux pays des vivants.
Mais, au sommet des tours de Tintagel, l'aube claire les
grands blocs alterns de sinople et d'azur.
Iseut a recouvr la joie : le soupon de Marc se dissipe et les
flons comprennent, au contraire, que Tristan a revu la reine.
Mais Brangien fait si bonne garde qu'ils pient vainement. En-
fin, le duc Andret, que Dieu honnisse ! dit ses compagnons :
Seigneurs, prenons conseil de Frocin, le nain bossu. Il
connat les sept arts, la magie et toutes manires
d'enchantements. Il sait, la naissance d'un enfant, observer si
bien les sept plantes et le cours des toiles, qu'il conte par
avance tous les points de sa vie. Il dcouvre, par la puissance

36
de Bugibus et de Noiron, les choses secrtes. Il nous enseigne-
ra, s'il veut, les ruses d'Iseut la Blonde.
En haine de beaut et de prouesse, le petit homme mchant
traa les caractres de sorcellerie, jeta ses charmes et ses
sorts, considra le cours d'Orion et de Lucifer, et dit :
Vivez en joie, beaux seigneurs ; cette nuit vous pourrez les
saisir.
Ils le menrent devant le roi.
Sire, dit le sorcier, mandez vos veneurs qu'ils mettent la
laisse aux limiers et la selle aux chevaux ; annoncez que sept
jours et sept nuits vous vivrez dans la fort, pour conduire
votre chasse, et vous me pendrez aux fourches si vous
n'entendez pas, cette nuit mme, quel discours Tristan tient
la reine.
Le roi fit ainsi, contre son cur. La nuit tombe, il laissa ses
veneurs dans la fort, prit le nain en croupe, et retourna vers
Tintagel. Par une entre qu'il savait, il pntra dans le verger,
et le nain le conduisit sous le grand pin.
Beau roi, il convient que vous montiez dans les branches de
cet arbre. Portez l-haut votre arc et vos flches : ils vous
serviront peut-tre. Et tenez-vous coi : vous n'attendrez pas
longuement.
Va-t'en, chien de l'Ennemi ! rpondit Marc.
Et le nain s'en alla, emmenant le cheval. Il avait dit vrai : le
roi n'attendit pas longuement. Cette nuit, la lune brillait, claire
et belle. Cach dans la ramure, le roi vit son neveu bondir par-
dessus les pieux aigus. Tristan vint sous l'arbre et jeta dans
l'eau les copeaux et les branchages. Mais, comme il s'tait pen-
ch sur la fontaine en les jetant, il vit, rflchie dans l'eau,
l'image du roi. Ah ! s'il pouvait arrter les copeaux qui fuient !
Mais non, ils courent, rapides, par le verger. L-bas, dans les
chambres des femmes, Iseut pie leur venue ; dj, sans doute,
elle les voit, elle accourt. Que Dieu protge les amants !
Elle vient. Assis, immobile, Tristan la regarde, et, dans
l'arbre, il entend le crissement de la flche, qui s'encoche dans
la corde de l'arc.
Elle vient, agile et prudente pourtant, comme elle avait
coutume. Qu'est-ce donc ? pense-t-elle. Pourquoi Tristan
n'accourt-il pas ce soir ma rencontre ? aurait-il vu quelque
ennemi ?

37
Elle s'arrte, fouille du regard les fourrs noirs ; soudain, la
clart de la lune, elle aperut son tour l'ombre du roi dans la
fontaine. Elle montra bien la sagesse des femmes, en ce qu'elle
ne leva point les yeux vers les branches de l'arbre :
Seigneur Dieu ! dit-elle tout bas, accordez-moi seulement
que je puisse parler la premire !
Elle s'approche encore. coutez comme elle devance et pr-
vient son ami :
Sire Tristan, qu'avez-vous os ? M'attirer en tel lieu, telle
heure ! Maintes fois dj vous m'aviez mande, pour me
supplier, disiez-vous. Et par quelle prire ? Qu'attendez-vous
de moi ? Je suis venue enfin, car je n'ai pu l'oublier, si je suis
reine, je vous le dois. Me voici donc : que voulez-vous ?
Reine, vous crier merci, afin que vous apaisiez le roi !
Elle tremble et pleure. Mais Tristan loue le Seigneur Dieu,
qui a montr le pril son amie.
Oui, reine, je vous ai mande souvent et toujours en vain ;
jamais, depuis que le roi m'a chass, vous n'avez daign venir
mon appel. Mais prenez en piti le chtif que voici ; le roi me
hait, j'ignore pourquoi ; mais vous le savez peut-tre ; et qui
donc pourrait charmer sa colre, sinon vous seule, reine
franche, courtoise Iseut, en qui son cur se fie ?
En vrit, sire Tristan, ignorez-vous encore qu'il nous soup-
onne tous les deux ? Et de quelle tratrise ! faut-il, par sur-
crot de honte, que ce soit moi qui vous l'apprenne ? Mon sei-
gneur croit que je vous aime d'amour coupable. Dieu le sait
pourtant, et, si je mens, qu'il honnisse mon corps ! jamais je
n'ai donn mon amour nul homme, hormis celui qui le pre-
mier m'a prise, vierge, entre ses bras. Et vous voulez, Tristan,
que j'implore du roi votre pardon ? Mais s'il savait seulement
que je suis venue sous ce pin, demain il ferait jeter ma cendre
aux vents !
Tristan gmit :
Bel oncle, on dit : Nul n'est vilain, s'il ne fait vilenie.
Mais en quel cur a pu natre un tel soupon ?
Sire Tristan, que voulez-vous dire ? Non, le roi mon sei-
gneur n'et pas de lui-mme imagin telle vilenie. Mais les f-
lons de cette terre lui ont fait accroire ce mensonge, car il est
facile de dcevoir les curs loyaux. Ils s'aiment, lui ont-ils dit,
et les flons nous l'ont tourn crime. Oui, vous m'aimiez,

38
Tristan ; pourquoi le nier ? ne suis-je pas la femme de votre
oncle et ne vous avais-je pas deux fois sauv de la mort ? Oui,
je vous aimais en retour ; n'tes-vous pas du lignage du roi, et
n'ai-je pas ou maintes fois ma mre rpter qu'une femme
n'aime pas son seigneur tant qu'elle n'aime pas la parent de
son seigneur ? C'est pour l'amour du roi que je vous aimais,
Tristan ; maintenant encore, s'il vous reoit en grce, j'en serai
joyeuse. Mais mon corps tremble, j'ai grand'peur, je pars, j'ai
trop demeur dj.
Dans la ramure, le roi eut piti et sourit doucement. Iseut
s'enfuit, Tristan la rappelle :
Reine, au nom du Sauveur, venez mon secours, par chari-
t ! Les couards voulaient carter du roi tous ceux qui
l'aiment ; ils ont russi et le raillent maintenant. Soit ; je m'en
irai donc hors de ce pays, au loin, misrable, comme j'y vins ja-
dis : mais, tout au moins, obtenez du roi qu'en reconnaissance
des services passs, afin que je puisse sans honte chevaucher
loin d'ici, il me donne du sien assez pour acquitter mes d-
penses, pour dgager mon cheval et mes armes.
Non, Tristan, vous n'auriez pas d m'adresser cette re-
qute. Je suis seule sur cette terre, seule en ce palais o nul ne
m'aime, sans appui, la merci du roi. Si je lui dis un seul mot
pour vous, ne voyez-vous pas que je risque la mort honteuse ?
Ami, que Dieu vous protge ! Le roi vous hait grand tort !
Mais, en toute terre o vous irez, le Seigneur Dieu vous sera
un ami vrai.
Elle part et fuit jusqu' sa chambre, o Brangien la prend,
tremblante, entre ses bras. La reine lui dit l'aventure ; Bran-
gien s'crie :
Iseut, ma dame, Dieu a fait pour vous un grand miracle ! Il
est pre compatissant et ne veut pas le mal de ceux qu'il sait
innocents.
Sous le grand pin, Tristan, appuy contre le perron de
marbre, se lamentait :
Que Dieu me prenne en piti et rpare la grande injustice
que je souffre de mon cher seigneur !
Quand il eut franchi la palissade du verger, le roi dit en
souriant :
Beau neveu, bnie soit cette heure ! Vois la lointaine che-
vauche que tu prparais ce matin, elle est dj finie !

39
L-bas, dans une clairire de la fort, le nain Frocin interro-
geait le cours des toiles. Il y lut que le roi le menaait de
mort ; il noircit de peur et de honte, enfla de rage, et s'enfuit
prestement vers la terre de Galles.

40
Chapitre 7
LE NAIN FROCIN
Le roi Marc a fait sa paix avec Tristan. Il lui a donn cong de
revenir au chteau, et, comme nagure, Tristan couche dans la
chambre du roi, parmi les privs et les fidles. son gr, il y
peut entrer, il en peut sortir : le roi n'en a plus souci. Mais qui
donc peut longtemps tenir ses amours secrtes ? Hlas ! amour
ne se peut celer !
Marc avait pardonn aux flons, et comme le snchal Dinas
de Lidan avait un jour trouv dans une fort lointaine, errant et
misrable, le nain bossu, il le ramena au roi, qui eut piti et lui
pardonna son mfait.
Mais sa bont ne fit qu'exciter la haine des barons ; ayant de
nouveau surpris Tristan et la reine, ils se lirent par ce ser-
ment : si le roi ne chassait pas son neveu hors du pays, ils se
retireraient dans leurs forts chteaux pour le guerroyer. Ils ap-
pelrent le roi parlement :
Seigneur, aime-nous, hais-nous, ton choix : mais nous vou-
lons que tu chasses Tristan. Il aime la reine, et le voit qui veut ;
mais nous, nous ne le souffrirons plus.
Le roi les entend, soupire, baisse le front vers la terre, se
tait.
Non, roi, nous ne le souffrirons plus, car nous savons main-
tenant que cette nouvelle, nagure trange, n'est plus pour te
surprendre et que tu consens leur crime. Que feras-tu ? Dli-
bre et prends conseil. Pour nous, si tu n'loignes pas ton ne-
veu sans retour, nous nous retirerons sur nos baronnies et
nous entranerons aussi nos voisins hors de ta cour, car nous
ne pouvons supporter qu'ils y demeurent. Tel est le choix que
nous t'offrons ; choisis donc !
Seigneurs, une fois j'ai cru aux laides paroles que vous di-
siez de Tristan, et je m'en suis repenti. Mais vous tes mes

41
faux, et je ne veux pas perdre le service de mes hommes.
Conseillez-moi donc, je vous en requiers, vous qui me devez le
conseil. Vous savez bien que je fuis tout orgueil et toute
dmesure.
Donc, seigneur, mandez ici le nain Frocin. Vous vous dfiez
de lui, pour l'aventure du verger. Pourtant, n'avait-il pas lu
dans les toiles que la reine viendrait ce soir-l sous le pin ? Il
sait maintes choses ; prenez son conseil.
Il accourut, le bossu maudit, et Denoalen l'accola. coutez
quelle trahison il enseigna au roi :
Sire, commande ton neveu que demain, ds l'aube, au ga-
lop, il chevauche vers Carduel pour porter au roi Artur un bref
sur parchemin, bien scell de cire. Roi, Tristan couche prs de
ton lit. Sors de ta chambre l'heure du premier sommeil, et, je
te le jure par Dieu et par la loi de Rome, s'il aime Iseut de fol
amour, il voudra venir lui parler avant son dpart : mais, s'il y
vient sans que je le sache et sans que tu le voies, alors tue-moi.
Pour le reste, laisse-moi mener l'aventure ma guise et garde-
toi seulement de parler Tristan de ce message avant l'heure
du coucher.
Oui, rpondit Marc, qu'il en soit fait ainsi !
Alors le nain fit une laide flonie. Il entra chez un boulanger
et lui prit pour quatre deniers de fleur de farine qu'il cacha
dans le giron de sa robe. Ah ! qui se ft jamais avis de telle
tratrise ? La nuit venue, quand le roi eut pris son repas et que
ses hommes furent endormis par la vaste salle voisine de sa
chambre, Tristan s'en vint, comme il avait coutume, au coucher
du roi Marc.
Beau neveu, faites ma volont : vous chevaucherez vers le
roi Artur jusqu' Carduel, et vous lui ferez dplier ce bref.
Saluez-le de ma part et ne sjournez qu'un jour auprs de lui.
Roi, je le porterai demain.
Oui, demain, avant que le jour se lve.
Voil Tristan en grand moi. De son lit au lit de Marc il y
avait bien la longueur d'une lance. Un dsir furieux le prit de
parler la reine, et il se promit en son cur que, vers l'aube, si
Marc dormait, il se rapprocherait d'elle. Ah ! Dieu ! la folle
pense ! Le nain couchait, comme il en avait coutume, dans la
chambre du roi. Quand il crut que tous dormaient, il se leva et
rpandit entre le lit de Tristan et celui de la reine la fleur de

42
farine : si l'un des deux amants allait rejoindre l'autre, la farine
garderait la forme de ses pas. Mais, comme il l'parpillait, Tris-
tan, qui restait veill, le vit :
Qu'est-ce dire ? Ce nain n'a pas coutume de me servir
pour mon bien ; mais il sera du : bien fou qui lui laisserait
prendre l'empreinte de ses pas !
la mi-nuit, le roi se leva et sortit, suivi du nain bossu. Il fai-
sait noir dans la chambre : ni cierge allum, ni lampe. Tristan
se dressa debout sur son lit. Dieu ! pourquoi eut-il cette pen-
se ? Il joint les pieds, estime la distance, bondit et retombe
sur le lit du roi. Hlas ! la veille, dans la fort, le boutoir d'un
grand sanglier l'avait navr la jambe, et, pour son malheur, la
blessure n'tait point bande. Dans l'effort de ce bond, elle
s'ouvre, saigne ; mais Tristan ne voit pas le sang qui fuit et rou-
git les draps. Et dehors, la lune, le nain, par son art de sorti-
lge, connut que les amants taient runis. Il en trembla de
joie et dit au roi :
Va, et maintenant, si tu ne les surprends pas ensemble,
fais-moi pendre !
Ils viennent donc vers la chambre, le roi, le nain et les quatre
flons. Mais Tristan les a entendus : il se relve, s'lance, at-
teint son lit Hlas ! au passage, le sang a malement coul de
la blessure sur la farine.
Voici le roi, les barons, et le nain qui porte une lumire. Tris-
tan et Iseut feignaient de dormir ; ils taient rests seuls dans
la chambre avec Permis, qui couchait aux pieds de Tristan et
ne bougeait pas. Mais le roi voit sur le lit les draps tout ver-
meils et, sur le sol, la fleur de farine trempe de sang frais.
Alors les quatre barons, qui hassaient Tristan pour sa
prouesse, le maintiennent sur son lit, et menacent la reine et la
raillent, la narguent et lui promettent bonne justice. Ils d-
couvrent la blessure qui saigne :
Tristan, dit le roi, nul dmenti ne vaudrait dsormais ; vous
mourrez demain.
Il lui crie :
Accordez-moi merci, seigneur ! Au nom du Dieu qui souffrit
la Passion, seigneur, piti pour nous !
Seigneur, venge-toi ! Rpondent les flons.
Bel oncle, ce n'est pas pour moi que je vous implore ; que
m'importe de mourir ? Certes, n'tait la crainte de vous

43
courroucer, je vendrais cher cet affront aux couards qui, sans
votre sauvegarde, n'auraient pas os toucher mon corps de
leurs mains ; mais, par respect et pour l'amour de vous, je me
livre votre merci ; faites de moi selon votre plaisir. Me voici,
seigneur, mais piti pour la reine !
Et Tristan s'incline et s'humilie ses pieds.
Piti pour la reine, car s'il est un homme en ta maison assez
hardi pour soutenir ce mensonge que je l'ai aime d'amour
coupable, il me trouvera debout devant lui en champ clos. Sire,
grce pour elle, au nom du Seigneur Dieu !
Mais les trois barons l'ont li de cordes, lui et la reine. Ah !
s'il avait su qu'il ne serait pas admis prouver son innocence
en combat singulier, on l'et dmembr vif avant qu'il et souf-
fert d'tre li vilement.
Mais il se fiait en Dieu et savait qu'en champ clos nul
n'oserait brandir une arme contre lui. Et, certes, il se fiait jus-
tement en Dieu. Quand il jurait qu'il n'avait jamais aim la
reine d'amour coupable, les flons riaient de l'insolente impos-
ture. Mais je vous appelle, seigneurs, vous qui savez la vrit
du philtre bu sur la mer et qui comprenez, disait-il mensonge ?
Ce n'est pas le fait qui prouve le crime, mais le jugement. Les
hommes voient le fait, mais Dieu voit les curs, et, seul, il est
vrai juge. Il a donc institu que tout homme accus pourrait
soutenir son droit par bataille, et lui-mme combat avec
l'innocent. C'est pourquoi Tristan rclamait justice et bataille
et se garda de manquer en rien au roi Marc. Mais, s'il avait pu
prvoir ce qui advint, il aurait tu les flons. Ah ! Dieu ! Pour
quoi ne les tua-t-il pas ?

44
Chapitre 8
LE SAUT DE LA CHAPELLE
Par la cit, dans la nuit noire, la nouvelle court : Tristan et la
reine ont t saisis ; le roi veut les tuer. Riches bourgeois et
petites gens, tous pleurent.
Hlas ! Nous devons bien pleurer ! Tristan, hardi baron,
mourrez-vous donc par si laide tratrise ? Et vous, reine
franche, reine honore, en quelle terre natra jamais fille de roi
si belle, si chre ? C'est donc l, nain bossu, l'uvre de tes de-
vinailles ? Qu'il ne voie jamais la face de Dieu, celui qui, t'ayant
trouv, n'enfoncera pas son pieu dans ton corps ! Tristan, bel
ami cher, quand le Morholt, venu pour ravir nos enfants, prit
terre sur ce rivage, nul de nos barons n'osa armer contre lui, et
tous se taisaient, pareils des muets. Mais vous, Tristan, vous
avez fait le combat pour nous tous, hommes de Cornouailles, et
vous avez tu le Morholt ; et lui vous navra d'un pieu dont
vous avez manqu mourir pour nous. Aujourd'hui, en souvenir
de ces choses, devrions-nous consentir votre mort ?
Les plaintes, les cris montent par la cit, tous courent au pa-
lais. Mais tel est le courroux du roi qu'il n'y a ni si fort ni si fier
baron qui ose risquer une seule parole pour le flchir.
Le jour approche, la nuit s'en va. Avant le soleil lev, Marc
chevauche hors de la ville, au lieu o il avait coutume de tenir
ses plaids et de juger. Il commande qu'on creuse une fosse en
terre et qu'on y amasse des sarments noueux et tranchants et
des pines blanches et noires, arraches avec leurs racines.
l'heure de prime, il fait crier un ban par le pays pour
convoquer aussitt les hommes de Cornouailles. Ils
s'assemblent grand bruit ; nul qui ne pleure, hormis le nain
de Tintagel. Alors le roi leur parla ainsi :
Seigneurs, j'ai fait dresser ce bcher d'pines pour Tristan
et pour la reine, car ils ont forfait.

45
Mais tous lui crirent :
Jugement, roi ! le jugement d'abord, l'escondit et le plaid !
Les tuer sans jugement, c'est honte et crime. Roi, rpit et mer-
ci pour eux !
Marc rpondit en sa colre :
Non, ni rpit, ni merci, ni plaid, ni jugement ! Par ce Sei-
gneur qui cra le monde, si nul m'ose encore requrir de telle
chose il brlera le premier sur ce brasier !
Il ordonne qu'on allume le feu et qu'on aille qurir au ch-
teau Tristan d'abord. Les pines flambent, tous se taisent, le
roi attend.
Les valets ont couru jusqu la chambre o les amants sont
troitement gards. Ils entranent Tristan par ses mains lies
de cordes. Par Dieu ! ce fut vilenie de lentraver ainsi ! Il
pleure sous laffront ; mais de quoi lui servent les larmes ? On
lemmne honteusement ; et la reine s'crie, presque folle
d'angoisse :
tre tue, ami, pour que vous soyez sauv, ce serait grande
joie !
Les gardes et Tristan descendent hors de la ville, vers le b-
cher. Mais, derrire eux, un cavalier se prcipite, les rejoint,
saute bas du destrier encore courant : c'est Dinas, le bon s-
nchal. Au bruit de l'aventure, il s'en venait de son chteau de
Lidan, et l'cume, la sueur et le sang ruisselaient aux flancs de
son cheval :
Fils, je me hte vers le plaid du roi. Dieu m'accordera peut-
tre d'y ouvrir tel conseil qui vous aidera tous deux ; dj il me
permet du moins de te servir par une menue courtoisie. Amis,
dit-il aux valets, je veux que vous le meniez sans ces entraves,
et Dinas trancha les cordes honteuses ; s'il essayait de fuir, ne
tenez-vous pas vos pes ?
Il baise Tristan sur les lvres, remonte en selle, et son cheval
l'emporte.
Or, coutez comme le Seigneur Dieu est plein de piti. Lui
qui ne veut pas la mort du pcheur, il reut en gr les larmes
et la clameur des pauvres gens qui le suppliaient pour les
amants torturs. Prs de la route o Tristan passait, au fate
d'un roc et tourne vers la bise, une chapelle se dressait sur la
mer.

46
Le mur du chevet tait pos au ras d'une falaise, haute, pier-
reuse, aux escarpements aigus ; dans l'abside, sur le prcipice,
tait une verrire, uvre habile d'un saint. Tristan dit ceux
qui le menaient :
Seigneurs, voyez cette chapelle ; permettez que j'y entre.
Ma mort est prochaine, je prierai Dieu qu'il ait merci de moi,
qui l'ai tant offens. Seigneurs, la chapelle n'a d'autre issue
que celle-ci ; chacun de vous tient son pe ; vous savez bien
que je ne puis passer que par cette porte, et quand j'aurai pri
Dieu, il faudra bien que je me remette entre vos mains !
L'un des gardes dit :
Nous pouvons bien le lui permettre.
Ils le laissrent entrer. Il court par la chapelle, franchit le
chur, parvient la verrire de l'abside, saisit la fentre,
l'ouvre et s'lance Plutt cette chute que la mort sur le b-
cher, devant telle assemble !
Mais sachez, seigneurs, que Dieu lui fit belle merci : le vent
se prend en ses vtements, le soulve, le dpose sur une large
pierre au pied du rocher. Les gens de Cornouailles appellent
encore cette pierre le Saut de Tristan .
Et devant l'glise les autres l'attendaient toujours. Mais pour
nant, car c'est Dieu maintenant qui l'a pris en sa garde. Il
fuit : le sable meuble croule sous ses pas. Il tombe, se re-
tourne, voit au loin le bcher : la flamme bruit, la fume monte.
Il fuit.
L'pe ceinte, bride abattue, Gorvenal s'tait chapp de la
cit : le roi l'aurait fait brler en place de son seigneur. Il rejoi-
gnit Tristan sur la lande, et Tristan s'cria :
Matre, Dieu m'a accord sa merci. Ah ! chtif, quoi bon ?
Si je n'ai Iseut, rien ne me vaut. Que ne me suis-je plutt bris
dans ma chute ! J'ai chapp, Iseut, et l'on va te tuer. On la
brle pour moi ; pour elle je mourrai aussi.
Gorvenal lui dit :
Beau sire, prenez rconfort, n'coutez pas la colre. Voyez
ce buisson pais, enclos d'un large foss ; cachons-nous l : les
gens passent nombreux sur cette route ; ils nous renseigne-
ront, et, si l'on brle Iseut, fils, je jure par Dieu, le fils de Ma-
rie, de ne jamais coucher sous un toit jusqu'au jour o nous
l'aurons venge.
Beau matre, je n'ai pas mon pe.

47
La voici, je te l'ai apporte.
Bien, matre ; je ne crains plus rien, fors Dieu.
Fils, j'ai encore sous ma gonelle telle chose qui te rjouira :
ce haubert solide et lger, qui pourra te servir.
Donne, beau matre. Par ce Dieu en qui je crois, je vais
maintenant dlivrer mon amie.
Non, ne te hte point, dit Gorvenal. Dieu sans doute te r-
serve quelque plus sre vengeance. Songe qu'il est hors de ton
pouvoir d'approcher du bcher ; les bourgeois l'entourent et
craignent le roi ; tel voudrait bien ta dlivrance, qui, le pre-
mier, te frappera. Fils, on dit bien : Folie n'est pas prouesse
Attends
Or, quand Tristan s'tait prcipit de la falaise, un pauvre
homme de la gent menue l'avait vu se relever et fuir. Il avait
couru vers Tintagel et s'tait gliss jusqu'en la chambre
d'Iseut :
Reine, ne pleurez plus. Votre ami s'est chapp !
Dieu, dit-elle, en soit remerci ! Maintenant, qu'ils me lient
ou me dlient, qu'ils m'pargnent ou qu'ils me tuent, je n'en ai
plus souci !
Or, les flons avaient si cruellement serr les cordes de ses
poignets que le sang jaillissait. Mais, souriante, elle dit :
Si je pleurais pour cette souffrance, alors qu'en sa bont
Dieu vient d'arracher mon ami ces flons, certes, je ne vau-
drais gure !
Quand la nouvelle parvint au roi que Tristan s'tait chapp
par la verrire, il blmit de courroux et commanda ses
hommes de lui amener Iseut.
On l'entrane ; hors de la salle, sur le seuil, elle apparat ; elle
tend ses mains dlicates, d'o le sang coule. Une clameur
monte par la rue : O Dieu, piti pour elle ! Reine franche,
reine honore, quel deuil ont jet sur cette terre ceux qui vous
ont livre ! Maldiction sur eux !
La reine est trane jusqu'au bcher d'pines, qui flambe.
Alors, Dinas, seigneur de Lidan, se laissa choir aux pieds du
roi :
Sire, coute-moi : je t'ai servi longuement, sans vilenie, en
loyaut, sans en retirer nul profit : car il n'est pas un pauvre
homme, ni un orphelin, ni une vieille femme, qui me donnerait
un denier de ta snchausse, que j'ai tenue toute ma vie. En

48
rcompense, accorde-moi que tu recevras la reine merci. Tu
veux la brler sans jugement : c'est forfaire, puisqu'elle ne re-
connat pas le crime dont tu l'accuses. Songes-y, d'ailleurs. Si
tu brles son corps, il n'y aura plus de sret sur ta terre : Tris-
tan s'est chapp ; il connat bien les plaines, les bois, les gus,
les passages, et il est hardi. Certes, tu es son oncle, et il ne
s'attaquera pas toi ; mais tous les barons, tes vassaux, qu'il
pourra surprendre, il les tuera.
Et les quatre flons plissent l'entendre : dj ils voient
Tristan embusqu, qui les guette.
Roi, dit le snchal, s'il est vrai que je t'ai bien servi toute
ma vie, livre-moi Iseut ; je rpondrai d'elle comme son garde et
son garant.
Mais le roi prit Dinas par la main et jura par le nom des
saints qu'il ferait immdiate justice.
Alors Dinas se releva :
Roi, je m'en retourne Lidan et je renonce votre
service.
Iseut sourit tristement. Il monte sur son destrier et s'loigne,
marri et morne, le front baiss.
Iseut se tient debout devant la flamme. La foule, l'entour,
crie, maudit le roi, maudit les tratres. Les larmes coulent le
long de sa face. Elle est vtue d'un troit bliaut gris, o court
un filet d'or menu ; un fil d'or est tress dans ses cheveux, qui
tombent jusqu' ses pieds. Qui pourrait la voir si belle sans la
prendre en piti aurait un cur de flon. Dieu ! comme ses
bras sont troitement lis !
Or, cent lpreux, dforms, la chair ronge et toute blan-
chtre, accourus sur leurs bquilles au claquement des cr-
celles, se pressaient devant le bcher, et, sous leurs paupires
enfles, leurs yeux sanglants jouissaient du spectacle.
Yvain, le plus hideux des malades, cria au roi d'une voix
aigu ;
Sire, tu veux jeter ta femme en ce brasier, c'est bonne jus-
tice, mais trop brve. Ce grand feu l'aura vite brle, ce grand
vent aura vite dispers sa cendre. Et, quand cette flamme tom-
bera tout l'heure, sa peine sera finie. Veux-tu que je
t'enseigne pire chtiment, en sorte qu'elle vive, mais grand
dshonneur, et toujours souhaitant la mort ? Roi, le veux-tu ?
Le roi rpondit :

49
Oui, la vie pour elle, mais grand dshonneur et pire que
la mort Qui m'enseignera un tel supplice, je l'en aimerai
mieux.
Sire, je te dirai donc brivement ma pense. Vois, j'ai l cent
compagnons. Donne-nous Iseut, et qu'elle nous soit commune !
Le mal attise nos dsirs. Donne-la tes lpreux, jamais dame
n'aura fait pire fin. Vois, nos haillons sont colls nos plaies,
qui suintent. Elle qui, prs de toi, se plaisait aux riches toffes
fourres de vair, aux joyaux, aux salles pares de marbre, elle
qui jouissait des bons vins, de l'honneur, de la joie, quand elle
verra la cour de tes lpreux, quand il lui faudra entrer sous nos
taudis bas et coucher avec nous, alors Iseut la Belle, la Blonde,
reconnatra son pch et regrettera ce beau feu d'pines !
Le roi l'entend, se lve, et longuement reste immobile. Enfin,
il court vers la reine et la saisit par la main. Elle crie :
Par piti, sire, brlez-moi plutt, brlez-moi !
Le roi la livre. Yvain la prend et les cent malades se pressent
autour d'elle. les entendre crier et glapir, tous les curs se
fondent de piti ; mais Yvain est joyeux ; Iseut s'en va, Yvain
l'emmne. Hors de la cit descend le hideux cortge.
Ils ont pris la route o Tristan est embusqu. Gorvenal jette
un cri :
Fils, que feras-tu ? Voici ton amie !
Tristan pousse son cheval hors du fourr :
Yvain, tu lui as assez longtemps fait compagnie ; laisse-la
maintenant, si tu veux vivre !
Mais Yvain dgrafe son manteau.
Hardi, compagnons ! vos btons ! vos bquilles ! C'est
l'instant de montrer sa prouesse !
Alors, il fit beau voir les lpreux rejeter leurs chapes, se cam-
per sur leurs pieds malades, souffler, crier, brandir leurs b-
quilles : l'un menace et l'autre grogne. Mais il rpugnait Tris-
tan de les frapper ; les conteurs prtendent que Tristan tua
Yvain : c'est dire vilenie ; non, il tait trop preux pour occire
telle engeance. Mais Gorvenal, ayant arrach une forte pousse
de chne, l'assena sur le crne d'Yvain ; le sang noir jaillit et
coula jusqu' ses pieds difformes.
Tristan reprit la reine : dsormais, elle ne sent plus nul mal.
Il trancha les cordes de ses bras, et, quittant la plaine, ils
s'enfoncrent dans la fort du Morois. L, dans les grands bois,

50
Tristan se sent en sret comme derrire la muraille d'un fort
chteau.
Quand le soleil pencha, ils s'arrtrent au pied d'un mont ; la
peur avait lass la reine ; elle reposa sa tte sur le corps de
Tristan et s'endormit.
Au matin, Gorvenal droba un forestier son arc et deux
flches bien empennes et barbeles et les donna Tristan, le
bon archer, qui surprit un chevreuil et le tua. Gorvenal fit un
amas de branches sches, battit le fusil, fit jaillir l'tincelle et
alluma un grand feu pour cuire la venaison ; Tristan coupa des
branchages, construisit une hutte et la recouvrit de feuille ;
Iseut la joncha d'herbes paisses.
Alors, au fond de la fort sauvage, commena pour les fugi-
tifs l'pre vie, aime pourtant.

51
Chapitre 9
LA FORT DU MOROIS
Au fond de la fort sauvage, grand ahan, comme des btes
traques, ils errent, et rarement osent revenir le soir au gte de
la veille. Ils ne mangent que la chair des fauves et regrettent le
got de sel. Leurs visages amaigris se font blmes, leurs vte-
ments tombent en haillons, dchirs par les ronces. Ils
saiment, ils ne souffrent pas.
Un jour, comme ils parcouraient ces grands bois qui
n'avaient jamais t abattus, ils arrivrent par aventure
l'ermitage du Frre Ogrin.
Au soleil, sous un bois lger d'rables, auprs de sa chapelle,
le vieil homme, appuy sur sa bquille, allait pas menus.
Sire Tristan, s'cria-t-il, sachez quel grand serment ont jur
les hommes de Cornouailles. Le roi a fait crier un ban par
toutes les paroisses. Qui se saisira de vous recevra cent marcs
d'or pour son salaire, et tous les barons ont jur de vous livrer
mort ou vif. Repentez-vous, Tristan ! Dieu pardonne au p-
cheur qui vient repentance.
Me repentir, sire Ogrin ? De quel crime ? Vous qui nous
jugez, savez-vous quel boire nous avons bu sur la mer ? Oui, la
bonne liqueur nous enivre, et j'aimerais mieux mendier toute
ma vie par les routes et vivre d'herbes et de racines avec Iseut,
que sans elle tre roi d'un beau royaume.
Sire Tristan, Dieu vous soit en aide, car vous avez perdu ce
monde-ci et l'autre. Le tratre son seigneur, on doit le faire
carteler par deux chevaux, le brler sur un bcher, et l o sa
cendre tombe, il ne crot plus d'herbe et le labour reste inutile ;
les arbres, la verdure y dprissent. Tristan, rendez la reine
celui qu'elle a pous selon la loi de Rome !

52
Elle n'est plus lui ; il l'a donne ses lpreux ; c'est sur
les lpreux que je l'ai conquise. Dsormais, elle est mienne ; je
ne puis me sparer d'elle, ni elle de moi.
Ogrin s'tait assis ; ses pieds, Iseut pleurait, la tte sur les
genoux de l'homme qui souffre pour Dieu. L'ermite lui redisait
les saintes paroles du Livre ; mais, toute pleurante, elle se-
couait la tte et refusait de le croire.
Hlas ! dit Ogrin, quel rconfort peut-on donner des
morts ? Repens-toi, Tristan, car celui qui vit dans le pch sans
repentir est un mort.
Non, je vis et ne me repens pas. Nous retournons la fort,
qui nous protge et nous garde. Viens, Iseut, amie !
Iseut se releva ; ils se prirent par les mains. Ils entrrent
dans les hautes herbes et les bruyres ; les arbres refermrent
sur eux leurs branchages ; ils disparurent derrire les
frondaisons.
coutez, seigneurs, une belle aventure.
Tristan avait nourri un chien, un brachet, beau, vif, lger la
course : ni comte, ni roi n'a son pareil pour la chasse l'arc.
On l'appelait Husdent. Il avait fallu l'enfermer dans le donjon,
entrav par un billot suspendu son cou ; depuis le jour o il
avait cess de voir son matre, il refusait toute pitance, grat-
tant la terre du pied, pleurait des yeux, hurlait. Plusieurs en
eurent compassion.
Husdent, disaient-ils, nulle bte n'a su si bien aimer que
toi ; oui, Salomon a dit sagement : Mon ami vrai, c'est mon
lvrier.
Et le roi Marc, se rappelant les jours passs, songeait en son
cur : Ce chien montre grand sens pleurer ainsi son sei-
gneur : car y a-t-il personne par toute la Cornouailles qui vaille
Tristan ?
Trois barons vinrent au roi :
Sire, faites dlier Husdent : nous saurons bien s'il mne tel
deuil par regret de son matre ; si non, vous le verrez, peine
dtach, la gueule ouverte, la langue au vent, poursuivre, pour
les mordre, gens et btes.
On le dlie. Il bondit par la porte et court la chambre o na-
gure il trouvait Tristan. Il gronde, gmit, cherche, dcouvre
enfin la trace de son seigneur. Il parcourt pas pas la route
que Tristan a suivie vers le bcher. Chacun le suit. Il jappe

53
clair et grimpe vers la falaise. Le voici dans la chapelle, et qui
bondit sur l'autel ; soudain il se jette par la verrire, tombe au
pied du rocher, reprend la piste sur la grve, s'arrte un ins-
tant dans le bois fleuri o Tristan s'tait embusqu, puis repart
vers la fort. Nul ne le voit qui n'en ait piti.
Beau roi, dirent alors les chevaliers, cessons de le suivre ; il
nous pourrait mener en tel lieu d'o le retour serait malais.
Ils le laissrent et s'en revinrent. Sous bois, le chien donna
de la voix et la fort en retentit. De loin, Tristan, la reine et
Gorvenal l'ont entendu : C'est Husdent ! Ils s'effrayent :
sans doute le roi les poursuit ; ainsi il les fait relancer comme
des fauves par des limiers ! Ils s'enfoncent sous un fourr.
la lisire, Tristan se dresse, son arc band. Mais quand
Husdent eut vu et reconnu son seigneur, il bondit jusqu' lui,
remua sa tte et sa queue, ploya l'chine, se roula en cercle.
Qui vit jamais telle joie ? Puis il courut Iseut la Blonde, Gor-
venal, et fit fte aussi au cheval. Tristan en eut grande piti :
Hlas ! par quel malheur nous a-t-il retrouvs ? Que peut
faire de ce chien, qui ne sait se tenir coi, un homme harcel ?
Par les plaines et par les bois, par toute sa terre, le roi nous
traque : Husdent nous trahira par ses aboiements. Ah ! c'est
par amour et par noblesse de nature qu'il est venu chercher la
mort. Il faut nous garder pourtant. Que faire ? Conseillez-
moi.
Iseut flatta Husdent de la main et dit :
Sire, pargnez-le ! J'ai ou parler d'un forestier gallois qui
avait habitu son chien suivre, sans aboyer, la trace de sang
des cerfs blesss. Ami Tristan, quelle joie si on russissait, en y
mettant sa peine, dresser ainsi Husdent !
Il y songea un instant, tandis que le chien lchait les mains
d'Iseut. Tristan eut piti et dit :
Je veux essayer ; il m'est trop dur de le tuer.
Bientt Tristan se met en chasse, dloge un daim, le blesse
d'une flche. Le brachet veut s'lancer sur la voie du daim, et
crie si haut que le bois en rsonne. Tristan le fait taire en le
frappant ; Husdent lve la tte vers son matre, s'tonne, n'ose
plus crier, abandonne la trace ; Tristan le met sous lui, puis bat
sa botte de sa baguette de chtaignier, comme font les veneurs
pour exciter les chiens ; ce signal, Husdent veut crier encore,
et Tristan le corrige. En l'enseignant ainsi, au bout d'un mois

54
peine, il l'eut dress chasser la muette : quand sa flche
avait bless un chevreuil ou un daim, Husdent, sans jamais
donner de la voix, suivait la trace sur la neige, la glace ou
l'herbe ; s'il atteignait la bte sous bois, il savait marquer la
place en y portant des branchages ; s'il la prenait sur la lande,
il amassait des herbes sur le corps abattu et revenait, sans un
aboi, chercher son matre.
L't s'en va, l'hiver est venu. Les amants vcurent tapis
dans le creux d'un rocher : et sur le sol durci par la froidure,
les glaons hrissaient leur lit de feuilles mortes. Par la puis-
sance de leur amour, ni l'un ni l'autre ne sentit sa misre.
Mais quand revint le temps clair, ils dressrent sous les
grands arbres leur hutte de branches reverdies. Tristan savait
d'enfance l'art de contrefaire le chant des oiseaux des bois ;
son gr, il imitait le loriot, la msange, le rossignol et toute la
gent aile ; et, parfois, sur les branches de la hutte, venus
son appel, des oiseaux nombreux, le cou gonfl, chantaient
leurs lais dans la lumire.
Les amants ne fuyaient plus par la fort, sans cesse errants ;
car nul des barons ne se risquait les poursuivre, connaissant
que Tristan les et pendus aux branches des arbres. Un jour,
pourtant, l'un des quatre tratres, Guenelon, que Dieu mau-
disse ! entran par l'ardeur de la chasse, osa s'aventurer aux
alentours du Morois. Ce matin-l, sur la lisire de la fort, au
creux d'une ravine, Gorvenal, ayant enlev la selle de son des-
trier, lui laissait patre l'herbe nouvelle ; l-bas, dans la loge de
feuillage, sur la jonche fleurie, Tristan tenait la reine troite-
ment embrasse, et tous deux dormaient.
Tout coup, Gorvenal entendit le bruit d'une meute :
grande allure les chiens lanaient un cerf, qui se jeta au ravin.
Au loin, sur la lande, apparut un veneur ; Gorvenal le recon-
nut : c'tait Guenelon, l'homme que son seigneur hassait entre
tous. Seul, sans cuyer, les perons aux flancs saignants de son
destrier et lui cinglant l'encolure, il accourait. Embusqu der-
rire un arbre, Gorvenal le guette : il vient vite, il sera plus lent
s'en retourner.
Il passe. Gorvenal bondit de l'embuscade, saisit le frein, et,
revoyant cet instant tout le mal que l'homme avait fait, l'abat,
le dmembre tout, et s'en va, emportant la tte tranche.

55
L-bas, dans la loge de feuille, sur la jonche fleurie, Tristan
et la reine dormaient troitement embrasss. Gorvenal y vint
sans bruit, la tte du mort la main.
Lorsque les veneurs trouvrent sous l'arbre le tronc sans
tte, perdus, comme si dj Tristan les poursuivait, ils
s'enfuirent, craignant la mort. Depuis, l'on ne vint plus gure
chasser dans ce bois.
Pour rjouir au rveil le cur de son seigneur, Gorvenal atta-
cha, par les cheveux, la tte la fourche de la hutte : la rame
paisse l'enguirlandait.
Tristan s'veilla et vit, demi cache derrire les feuilles, la
tte qui le regardait. Il reconnat Guenelon ; il se dresse sur
ses pieds, effray. Mais son matre lui crie :
Rassure-toi, il est mort. Je l'ai tu de cette pe. Fils, c'tait
ton ennemi !
Et Tristan se rjouit ; celui qu'il hassait, Guenelon, est occis.
Dsormais, nul n'osa plus pntrer dans la fort sauvage :
l'effroi en garde l'entre et les amants y sont matres. C'est
alors que Tristan faonna l'arc Qui-ne-faut, lequel atteignait
toujours le but, homme ou bte, l'endroit vis.
Seigneurs, c'tait un jour d't, au temps o l'on moissonne,
un peu aprs la Pentecte, et les oiseaux la rose chantaient
l'aube prochaine. Tristan sortit de la hutte, ceignit son pe,
apprta l'arc Qui-ne-faut et, seul, s'en fut chasser par le bois.
Avant que descende le soir, une grande peine lui adviendra.
Non, jamais amants ne s'aimrent tant et ne l'expirent si
durement.
Quand Tristan revint de la chasse, accabl par la lourde cha-
leur, il prit la reine entre ses bras.
Ami, o avez-vous t ?
Aprs un cerf qui m'a tout lass. Vois, la sueur coule de
mes membres, je voudrais me coucher et dormir.
Sous la loge de verts rameaux, jonche d'herbes fraches,
Iseut s'tendit la premire ; Tristan se coucha prs d'elle et d-
posa son pe nue entre leurs corps. Pour leur bonheur, ils
avaient gard leurs vtements. La reine avait au doigt l'anneau
d'or aux belles meraudes que Marc lui avait donn au jour des
pousailles ; ses doigts taient devenus si grles que la bague y
tenait peine. Ils dormaient ainsi, l'un des bras de Tristan pas-
s sous le cou de son amie, l'autre jet sur son beau corps,

56
troitement embrasss ; leurs lvres ne se touchaient point.
Pas un souffle de brise, pas une feuille qui tremble. travers le
toit de feuillage, un rayon de soleil descendait sur le visage
d'Iseut qui brillait comme un glaon.
Or, un forestier trouva dans le bois une place o les herbes
taient foules ; la veille, les amants s'taient couchs l ; mais
il ne reconnut pas l'empreinte de leurs corps, suivit la trace et
parvint leur gte. Il les vit qui dormaient, les reconnut et
s'enfuit, craignant le rveil terrible de Tristan. Il s'enfuit jus-
qu Tintagel, deux lieues de l, monta les degrs de la salle,
et trouva le roi qui tenait ses plaids au milieu de ses vassaux
assembls.
Ami, que viens-tu qurir cans, hors d'haleine comme je te
vois ? On dirait un valet de limiers qui a longtemps couru aprs
les chiens. Veux-tu, toi aussi, nous demander raison de quelque
tort ? Qui t'a chass de ma fort ?
Le forestier le prit l'cart et, tout bas, lui dit :
J'ai vu la reine et Tristan. Ils dormaient, j'ai pris peur.
En quel lieu ?
Dans une hutte du Morois. Ils dorment aux bras l'un de
l'autre. Viens tt, si tu veux prendre ta vengeance.
Va m'attendre l'entre du bois, au pied de la Croix Rouge.
Ne parle nul homme de ce que tu as vu ; je te donnerai de l'or
et de l'argent, tant que tu en voudras prendre.
Le forestier y va et s'assied sous la Croix Rouge. Maudit soit
l'espion ! Mais il mourra honteusement, comme cette histoire
vous le dira tout l'heure.
Le roi fit seller son cheval, ceignit son pe, et, sans nulle
compagnie, s'chappa de la cit. Tout en chevauchant, seul, il
se ressouvint de la nuit o il avait saisi son neveu : quelle ten-
dresse avait alors montre pour Tristan Iseut la Belle, au vi-
sage clair ! S'il les surprend, il chtiera ces grands pchs ; il
se vengera de ceux qui l'ont honni
la Croix Rouge, il trouva le forestier :
Va devant ; mne-moi vite et droit.
L'ombre noire des grands arbres les enveloppe. Le roi suit
l'espion. Il se fie son pe, qui jadis a frapp de beaux coups.
Ah ! si Tristan s'veille, l'un des deux, Dieu sait lequel ! restera
mort sur la place. Enfin le forestier dit tout bas :
Roi, nous approchons.

57
Il lui tint l'trier et lia les rnes du cheval aux branches d'un
pommier vert. Ils approchrent encore, et soudain, dans une
clairire ensoleille, virent la hutte fleurie.
Le roi dlace son manteau aux attaches d'or fin, le rejette, et
son beau corps apparat. Il tire son pe hors de la gaine, et re-
dit en son cur qu'il veut mourir s'il ne les tue. Le forestier le
suivait ; il lui fait signe de s'en retourner.
Il pntre, seul, sous la hutte, l'pe nue, et la brandit Ah !
quel deuil s'il assne ce coup ! Mais il remarqua que leurs
bouches ne se touchaient pas et qu'une pe nue sparait leurs
corps :
Dieu ! se dit-il, que vois-je ici ? Faut-il les tuer ? Depuis si
longtemps qu'ils vivent en ce bois, s'ils s'aimaient de fol amour,
auraient-ils plac cette pe entre eux ? Et chacun ne sait-il
pas qu'une lame nue, qui spare deux corps, est garante et
gardienne de chastet ? S'ils s'aimaient de fol amour,
reposeraient-ils si purement ? Non, je ne les tuerai pas ; ce se-
rait grand pch de les frapper ; et si j'veillais ce dormeur et
que l'un de nous deux ft tu, on en parlerait longtemps, et
pour notre honte. Mais je ferai qu' leur rveil ils sachent que
je les ai trouvs endormis, que je n'ai pas voulu leur mort, et
que Dieu les a pris en piti.
Le soleil, traversant la hutte, brlait la face blanche d'Iseut.
Le roi prit ses gants pars d'hermine : C'est elle, songeait-il,
qui, nagure, me les apporta d'Irlande ! Il les plaa dans le
feuillage pour fermer le trou par o le rayon descendait ; puis
il retira doucement la bague aux pierres d'meraude qu'il avait
donne la reine ; nagure il avait fallu forcer un peu pour la
lui passer au doigt ; maintenant ses doigts taient si grles que
la bague vint sans effort : la place, le roi mit l'anneau dont
Iseut, jadis, lui avait fait prsent. Puis il enleva l'pe qui spa-
rait les amants, celle-l mme il la reconnut qui s'tait br-
che dans le crne du Morholt, posa la sienne la place, sortit
de la loge, sauta en selle, et dit au forestier :
Fuis maintenant, et sauve ton corps, si tu peux !
Or, Iseut eut une vision dans son sommeil : elle tait sous
une riche tente, au milieu d'un grand bois. Deux lions
s'lanaient sur elle et se battaient pour l'avoir Elle jeta un
cri et s'veilla : les gants pars d'hermine blanche tombrent
sur son sein. Au cri, Tristan se dressa en pieds, voulut

58
ramasser son pe et reconnut, sa garde d'or, celle du roi. Et
la reine vit son doigt l'anneau de Marc. Elle s'cria :
Sire, malheur nous ! Le roi nous a surpris !
Oui, dit Tristan, il a emport mon pe ; il tait seul, il a
pris peur, il est all chercher du renfort ; il reviendra, nous fe-
ra brler devant tout le peuple. Fuyons !
Et, grandes journes, accompagns de Gorvenal, ils
s'enfuirent vers la terre de Galles, jusqu'aux confins de la fort
du Morois. Que de tortures amour leur aura causes !

59
Chapitre 10
L'ERMITE OGRIN
trois jours de l, comme Tristan avait longuement suivi les
erres d'un cerf bless, la nuit tomba, et sous le bois obscur, il
se prit songer :
Non, ce n'est point par crainte que le roi nous a pargns. Il
avait pris mon pe, je dormais, j'tais sa merci, il pouvait
frapper ; quoi bon du renfort ? Et s'il voulait me prendre vif,
pourquoi, m'ayant dsarm, m'aurait-il laiss sa propre pe ?
Ah ! je t'ai reconnu, pre : non par peur, mais par tendresse et
par piti, tu as voulu nous pardonner. Nous pardonner ? Qui
donc a pourrait, sans s'avilir, remettre un tel forfait ? Non, il
n'a point pardonn, mais il a compris. Il a connu qu'au bcher,
au saut de la chapelle, l'embuscade contre les lpreux, Dieu
nous avait pris en sa sauvegarde. Il sest alors rappel lenfant
qui, jadis, harpait ses pieds, et ma terre de Loonnois, aban-
donne pour lui, et l'pieu du Morholt, et le sang vers pour
son honneur. Il s'est rappel que je n'avais pas reconnu mon
tort, mais vainement rclam jugement, droit et bataille, et la
noblesse de son cur l'a inclin comprendre les choses
qu'autour de lui ses hommes ne comprennent pas : non qu'il
sache ni jamais puisse savoir la vrit de notre amour ; mais il
doute, il espre, il sent que je n'ai pas dit mensonge, il dsire
que par jugement je trouve mon droit. Ah ! bel oncle, vaincre
en bataille par l'aide de Dieu, gagner votre paix, et, pour vous,
revtir encore le haubert et le heaume ! Qu'ai-je pens ? Il re-
prendrait Iseut : je la lui livrerais ? Que ne m'a-t-il gorg plu-
tt dans mon sommeil ! Nagure, traqu par lui, je pouvais le
har et l'oublier : il avait abandonn Iseut aux malades ; elle
n'tait plus lui, elle tait mienne. Voici que par sa compas-
sion il a rveill ma tendresse et reconquis la reine. La reine ?
Elle tait reine prs de lui, et dans ce bois elle vit comme une

60
serve. Qu'ai-je fait de sa jeunesse ? Au lieu de ses chambres
tendues de draps de soie, je lui donne cette fort sauvage ; une
hutte, au lieu de ses belles courtines ; et c'est pour moi qu'elle
suit cette route mauvaise. Au seigneur Dieu, roi du monde, je
crie merci et je le supplie qu'il me donne la force de rendre
Iseut au roi Marc. N'est-elle pas sa femme, pouse selon la loi
de Rome, devant tous les riches hommes de sa terre ?
Tristan s'appuie sur son arc, et longuement se lamente dans
la nuit.
Dans le fourr clos de ronces qui leur servait de gte, Iseut la
Blonde attendait le retour de Tristan. la clart d'un rayon de
lune, elle vit luire son doigt l'anneau d'or que Marc y avait
gliss. Elle songea :
Celui qui par belle courtoisie m'a donn cet anneau
d'or n'est pas l'homme irrit qui me livrait aux lpreux ; non,
c'est le seigneur compatissant qui, du jour o j'ai abord sur sa
terre, m'accueillit et me protgea. Comme il aimait Tristan !
Mais je suis venue, et qu'ai-je fait ? Tristan ne devrait-il pas
vivre au palais du roi, avec cent damoiseaux autour de lui, qui
seraient de sa mesnie et le serviraient pour tre arms cheva-
liers ? Ne devrait-il pas, chevauchant par les cours et les ba-
ronnies, chercher soudes et aventures ? Mais, pour moi, il ou-
blie toute chevalerie, exil de la cour, pourchass dans ce bois,
menant cette vie sauvage !
Elle entendit alors sur les feuilles et les branches mortes
s'approcher le pas de Tristan. Elle vint sa rencontre comme
son ordinaire, pour lui prendre ses armes. Elle lui enleva des
mains l'arc Qui-ne-faut et ses flches, et dnoua les attaches de
son pe.
Amie, dit Tristan, c'est l'pe du roi Marc. Elle devait nous
gorger, elle nous a pargns.
Iseut prit l'pe, en baisa la garde d'Or ; et Tristan vit qu'elle
pleurait.
Amie, dit-il, si je pouvais faire accord avec le roi Marc ! S'il
m'admettait soutenir par bataille que jamais, ni en fait, ni en
paroles, je ne vous ai aime d'amour coupable, tout chevalier
de son royaume depuis Lidan jusqu' Durham qui m'oserait
contredire me trouverait arm en champ clos. Puis, si le roi
voulait souffrir de me garder en sa mesnie, je le servirais
grand honneur, comme mon seigneur et mon pre ; et, s'il

61
prfrait m'loigner et vous garder, je passerais en Frise ou en
Bretagne, avec Gorvenal comme seul compagnon. Mais partout
o j'irais, reine, et toujours, je resterais vtre. Iseut, je ne son-
gerais pas cette sparation, n'tait la dure misre que vous
supportez pour moi depuis si longtemps, belle, en cette terre
dserte.
Tristan, qu'il vous souvienne de l'ermite Ogrin dans son bo-
cage ! Retournons vers lui, et puissions-nous crier merci au
puissant roi cleste, Tristan, ami !
Ils veillrent Gorvenal ; Iseut monta sur le cheval, que Tris-
tan conduisit par le frein, et, toute la nuit, traversant pour la
dernire fois les bois aims, ils cheminrent sans une parole.
Au matin, ils prirent du repos, puis marchrent encore, tant
qu'ils parvinrent l'ermitage. Au seuil de sa chapelle, Ogrin li-
sait en un livre. Il les vit, et, de loin, les appela tendrement :
Amis ! comme amour vous traque de misre en misre !
Combien durera votre folie ? Courage ! repentez-vous enfin !
Tristan lui dit :
coutez, sire Ogrin. Aidez-nous pour offrir un accord au
roi. Je lui rendrais la reine. Puis, je m'en irais au loin, en Bre-
tagne ou en Frise ; un jour, si le roi voulait me souffrir prs de
lui, je reviendrais et le servirais comme je dois.
Incline aux pieds de l'ermite, Iseut dit son tour, dolente :
Je ne vivrai plus ainsi. Je ne dis pas que je me repente
d'avoir aim et d'aimer Tristan, encore et toujours ; mais nos
corps, du moins, seront dsormais spars.
L'ermite pleura et adora Dieu : Dieu, beau roi tout-puis-
sant ! Je vous rends grces de m'avoir laiss vivre assez long-
temps pour venir en aide ceux-ci ! Il les conseilla sagement,
puis il prit de l'encre et du parchemin et crivit un bref o Tris-
tan offrait un accord au roi. Quand il y eut crit toutes les pa-
roles que Tristan lui dit, celui-ci les scella de son anneau.
Qui portera ce bref ? demanda l'ermite.
Je le porterai moi-mme.
Non, sire Tristan, vous ne tenterez point cette chevauche
hasardeuse ; j'irai pour vous, je connais bien les tres du
chteau.
Laissez, beau sire Ogrin ; la reine restera en votre ermi-
tage ; la tombe de la nuit, j'irai avec mon cuyer, qui garde-
ra mon cheval.

62
Quand l'obscurit descendit sur la fort, Tristan se mit en
route avec Gorvenal. Aux portes de Tintagel, il le quitta. Sur
les murs, les guetteurs sonnaient leurs trompes. Il se coula
dans le foss et traversa la ville au pril de son corps. Il fran-
chit comme autrefois les palissades aigus du verger, revit le
perron de marbre, la fontaine et le grand pin, et s'approcha de
la fentre derrire laquelle le roi dormait. Il l'appela douce-
ment. Marc s'veilla :
Qui es-tu, toi qui m'appelles dans la nuit, pareille heure ?
Sire, je suis Tristan, je vous apporte un bref ; je le laisse l,
sur le grillage de cette fentre. Faites attacher votre rponse
la branche de la Croix Rouge.
Pour l'amour de Dieu, beau neveu, attends-moi !
Il s'lana sur le seuil, et, par trois fois, cria dans la nuit :
Tristan ! Tristan ! Tristan, mon fils !
Mais Tristan avait fui. Il rejoignit son cuyer et, d'un bond l-
ger, se mit en selle :
Fou ! dit Gorvenal, hte-toi, fuyons par ce chemin.
Ils parvinrent enfin l'ermitage o ils trouvrent, les atten-
dant, l'ermite qui priait, Iseut qui pleurait.

63
Chapitre 11
LE GU AVENTUREUX
Marc fit veiller son chapelain et lui tendit la lettre. Le clerc
brisa la cire et salua d'abord le roi au nom de Tristan ; puis,
ayant habilement dchiffr les paroles crites, il lui rapporta ce
que Tristan lui mandait. Marc l'couta sans mot dire et se r-
jouissait en son cur, car il aimait encore la reine.
Il convoqua nommment les plus priss de ses barons, et,
quand ils furent tous assembls, ils firent silence et le roi
parla :
Seigneurs, j'ai reu ce bref. Je suis roi sur vous, et vous tes
mes faux. coutez les choses qui me sont mandes ; puis
conseillez-moi, je vous en requiers, puisque vous me devez le
conseil.
Le chapelain se leva, dlia le bref de ses deux mains, et, de-
bout devant le roi :
Seigneurs, dit-il, Tristan mande d'abord salut et amour au
roi et toute sa baronnie. Roi, ajoute-t-il, quand j'ai eu tu le
dragon et que j'eus conquis la fille du roi d'Irlande, c'est moi
qu'elle fut donne ; j'tais matre de la garder, mais je ne l'ai
point voulu : je l'ai amene en votre contre et vous l'ai livre.
Pourtant, peine l'aviez-vous prise pour femme, des flons
vous firent accroire leurs mensonges. En votre colre, bel
oncle, mon seigneur, vous avez voulu nous faire brler sans ju-
gement. Mais Dieu a t pris de compassion : nous l'avons sup-
pli, il a sauv la reine, et ce fut justice ; moi aussi, en me pr-
cipitant d'un rocher lev, j'chappai, par la puissance de Dieu.
Qu'ai-je fait depuis, que l'on puisse blmer ? La reine tait li-
vre aux malades, je suis venu sa rescousse, je l'ai emporte :
pouvais-je donc manquer en ce besoin celle qui avait failli
mourir, innocente, cause de moi ? J'ai fui avec elle par les
bois : pouvais-je donc, pour vous la rendre, sortir de la fort et

64
descendre dans la plaine ? N'aviez-vous pas command qu'on
nous prt morts ou vifs ? Mais, aujourd'hui comme alors, je suis
prt, beau sire, donner mon gage et soutenir contre tout
venant par bataille que jamais la reine n'eut pour moi, ni moi
pour la reine, d'amour qui vous ft une offense. Ordonnez le
combat : je ne rcuse nul adversaire, et, si je ne puis prouver
mon droit, faites-moi brler devant vos hommes. Mais si je
triomphe et qu'il vous plaise de reprendre Iseut au clair visage,
nul de vos barons ne vous servira mieux que moi ; si, au
contraire, vous n'avez cure de mon service, je passerai la mer,
j'irai m'offrir au roi de Gavoie ou au roi de Frise, et vous
n'entendrez plus jamais parler de moi. Sire, prenez conseil et,
si vous ne consentez nul accord, je ramnerai Iseut en Ir-
lande, o je l'ai prise ; elle sera reine en son pays.
Quand les barons cornouaillais entendirent que Tristan leur
offrait la bataille, ils dirent tous au roi :
Sire reprends la reine : ce sont des insenss qui l'ont calom-
nie auprs de toi. Quant Tristan, qu'il s'en aille, ainsi qu'il
l'offre guerroyer en Gavoie ou prs du roi de Frise. Mande-lui
de te ramener Iseut, tel jour et bientt.
Le roi demanda par trois fois :
Nul ne se lve-t-il pour accuser Tristan ?
Tous se taisaient. Alors il dit au chapelain :
Faites donc un bref au plus vite ; vous avez ou ce qu'il faut y
mettre ; htez-vous de rire : Iseut n'a que trop souffert en ses
jeunes annes ! Et que la charte soit suspendue la branche
de la Croix Rouge avant ce soir ; faites vite !
Il ajouta :
Vous direz encore que je leur envoie tous deux salut et
amour.

Vers la mi-nuit Tristan traversa la Blanche Lande, trouva le


bref et l'apporta scell lermite Ogrin. L'ermite lui lut les
lettres : Marc consentait, sur le conseil de tous ses barons re-
prendre Iseut, mais non garder Tristan comme soudoyer ;
pour Tristan, il lui faudrait passer la mer, quand, trois jours
de l, au Gu Aventureux, il aurait remis la reine entre les
mains de Marc.
Dieu ! dit Tristan, quel deuil de vous perdre, amie ! Il le
faut, pourtant, puisque la souffrance que vous supportiez

65
cause de moi, je puis maintenant vous l'pargner. Quand vien-
dra l'instant de nous sparer, je vous donnerai un prsent,
gage de mon amour. Du pays inconnu o je vais, je vous enver-
rai un messager ; il me redira votre dsir, amie, et, au premier
appel, de la terre lointaine, j'accourrai.
Iseut soupira et dit :
Tristan, laisse-moi Husdent, ton chien. Jamais limier de
prix n'aura t gard plus d'honneur. Quand je le verrai, je
me souviendrai de toi et je serai moins triste. Ami, j'ai un an-
neau de jaspe vert, prends-le pour l'amour de moi, porte-le
ton doigt : si jamais un messager prtend venir de ta part, je ne
le croirai pas, quoi qu'il fasse ou qu'il dise, tant qu'il ne m'aura
pas montr cet anneau. Mais, ds que je l'aurai vu, nul pouvoir,
nulle dfense royale ne m'empcheront de faire ce que tu
m'auras mand, que ce soit sagesse ou folie.
Amie, je vous donne Husdent.
Ami, prenez cet anneau en rcompense.
Et tous deux se baisrent sur les lvres.
Or, laissant les amants l'ermitage, Ogrin avait chemin sur
sa bquille jusqu'au Mont ; il y acheta du vair, du gris, de
l'hermine, draps de soie, de pourpre et d'carlate, et un
chainse plus blanc que fleur de lis, et encore un palefroi harna-
ch d'or, qui allait lamble doucement. Les gens riaient le
voir dispenser, pour ces achats tranges et magnifiques, ses
deniers ds longtemps amasss ; mais le vieil homme chargea
sur le palefroi les riches toffes et revint auprs d'Iseut :
Reine, vos vtements tombent en lambeaux ; acceptez ces
prsents, afin que vous soyez plus belle le jour o vous irez au
Gu Aventureux ; je crains qu'ils ne vous dplaisent : je ne suis
pas expert choisir de tels atours.
Pourtant, le roi faisait crier par la Cornouailles la nouvelle
qu' trois jours de l, au Gu Aventureux, il ferait accord avec
la reine. Dames et chevaliers se rendirent en foule cette as-
semble ; tous dsiraient revoir la reine Iseut, tous l'aimaient,
sauf les trois flons qui survivaient encore.
Mais, de ces trois, l'un mourra par l'pe, l'autre prira
transperc par une flche, l'autre noy ; et, quant au forestier,
Perinis, le Franc, le Blond, l'assommera coups de bton, dans
le bois. Ainsi Dieu, qui hait toute dmesure, vengera les
amants de leurs ennemis.

66
Au jour marqu pour l'assemble, au Gu Aventureux, la
prairie brillait au loin, toute tendue et pare des riches tentes
des barons. Dans la fort, Tristan chevauchait avec Iseut, et,
par crainte d'une embche, il avait revtu son haubert sous ses
haillons. Soudain, tous deux apparurent au seuil de la fort et
virent au loin, parmi les barons, le roi Marc.
Amie, dit Tristan, voici le roi votre seigneur, ses chevaliers
et ses soudoyers ; ils viennent vers nous ; dans un instant nous
ne pourrons plus nous parler. Par le Dieu puissant et glorieux,
je vous conjure : si jamais je vous adresse un message, faites
ce que je vous manderai !
Ami Tristan, ds que j'aurai revu l'anneau de jaspe vert, ni
tour, ni mur, ni fort chteau ne m'empcheront de faire la vo-
lont de mon ami.
Iseut, Dieu t'en sache gr !
Leurs deux chevaux marchaient cte cte : il l'attira vers
lui et la pressa entre ses bras.
Ami, dit Iseut, entends ma dernire prire : tu vas quitter
ce pays ; attends du moins quelques jours ; cache-toi, tant que
tu saches comment me traite le roi, dans sa colre ou sa bon-
t ! Je suis seule : qui me dfendra des flons ? J'ai peur ! Le
forestier Orri t'hbergera secrtement ; glisse-toi la nuit
jusqu'au cellier ruin : j'y enverrai Perinis pour te dire si nul
me maltraite.
Amie, nul n'osera. Je resterai cach chez Orri : quiconque
te fera outrage, qu'il se garde de moi comme de l'Ennemi !
Les deux troupes s'taient assez rapproches pour changer
leurs saluts. une porte d'arc en avant des siens, le roi che-
vauchait hardiment ; avec lui, Dinas de Lidan.
Quand les barons l'eurent rejoint, Tristan, tenant par les
rnes le palefroi d'Iseut, salua le roi et dit :
Roi, je te rends Iseut la Blonde. Devant les hommes de ta
terre, je te requiers de m'admettre me dfendre en ta cour.
Jamais je n'ai t jug. Fais que je me justifie par bataille :
vaincu, brle-moi dans le soufre ; vainqueur, retiens-moi prs
de toi ; ou, si tu ne veux pas me retenir, je m'en irai vers un
pays lointain.
Nul n'accepta le dfi de Tristan. Alors, Marc prit son tour le
palefroi d'Iseut par les rnes, et, la confiant Dinas, se mit
l'cart pour prendre conseil.

67
Joyeux, Dinas fit la reine maint honneur et mainte courtoi-
sie. Il lui ta sa chape d'carlate somptueuse, et son corps ap-
parut gracieux sous la tunique fine et le grand bliaut de soie.
Et la reine sourit au souvenir du vieil ermite, qui n'avait pas
pargn ses deniers. Sa robe est riche, ses membres dlicats,
ses yeux vairs, ses cheveux clairs comme des rayons de soleil.
Quand les flons la virent belle et honore comme jadis, irri-
ts, ils chevauchrent vers le roi. ce moment, un baron, An-
dr de Nicole, s'efforait de le persuader :
Sire, disait-il, retiens Tristan prs de toi ; tu seras, grce
lui, un roi plus redout.
Et, peu peu, il assouplissait le cur de Marc. Mais les f-
lons vinrent l'encontre et dirent :
Roi, coute le conseil que nous te donnons en loyaut. On a
mdit de la reine ; tort, nous te l'accordons ; mais si Tristan
et elle rentrent ensemble ta cour, on en parlera de nouveau.
Laisse plutt Tristan s'loigner quelque temps ; un jour, sans
doute, tu le rappelleras.
Marc fit ainsi : il fit mander Tristan par ses barons de
s'loigner sans dlai. Alors, Tristan vint vers la reine et lui dit
adieu. Ils se regardrent. La reine eut honte cause de
l'assemble et rougit.
Mais le roi fut mu de piti, et parlant son neveu pour la
premire fois :
O iras-tu, sous ces haillons ? Prends dans mon trsor ce
que tu voudras, or, argent, vair et gris.
Roi, dit Tristan, je n'y prendrai ni un denier, ni une maille.
Comme je pourrai, j'irai servir grand'joie le riche roi de
Frise.
Il tourna bride et descendit vers la mer. Iseut le suivit du re-
gard, et, si longtemps qu'elle put l'apercevoir au loin, ne se d-
tourna point.
la nouvelle de l'accord, grands et petits, hommes, femmes
et enfants, accoururent en foule hors de la ville la rencontre
d'Iseut ; et, menant grand deuil de l'exil de Tristan, ils faisaient
fte leur reine retrouve. Au bruit des cloches, par les rues
bien jonches, encourtines de soie, le roi, les comtes et les
princes lui firent cortge ; les portes du palais s'ouvrirent
tous venants ; riches et pauvres purent s'asseoir et manger, et,
pour clbrer ce jour, Marc, ayant affranchi cent de ses serfs,

68
donna l'pe et le haubert vingt bacheliers qu'il arma de sa
main.
Cependant, la nuit venue, Tristan, comme il l'avait promis
la reine, se glissa chez le forestier Orri, qui l'hbergea secrte-
ment dans le cellier ruin. Que les flons se gardent !

69
Chapitre 12
LE JUGEMENT PAR LE FER ROUGE
Bientt, Denoalen, Andret et Gondone se crurent en sret :
sans doute, Tristan tranait sa vie outre la mer, en pays trop
lointoin pour les atteindre. Donc, un jour de chasse, comme le
roi, coutant les abois de sa meute, retenait son cheval au mi-
lieu dun essart, tous trois chevauchrent vers lui :
Roi, entends notre parole. Tu avais condamn la reine sans
jugement, et ctait forfaire. Aujourdhui tu labsous sans
jugement : n'est-ce pas forfaire encore ? Jamais elle ne s'est
justifie, et les barons de ton pays vous en blment tous deux.
Conseille-lui plutt de rclamer elle-mme le jugement de
Dieu. Que lui en cotera-t-il, innocente, de jurer sur les osse-
ments des saints qu'elle n'a jamais failli ? Innocente, de saisir
un fer rougi au feu ? Ainsi le veut la coutume, et par cette fa-
cile preuve seront jamais dissips les soupons anciens.
Marc, irrit, rpondit :
Que Dieu vous dtruise, seigneurs cornouaillais, vous qui
sans rpit cherchez ma honte ! Pour vous j'ai chass mon
neveu : qu'exigez-vous encore ? Que je chasse la reine en Ir-
lande ? Quels sont vos griefs nouveaux ? Contre les anciens
griefs, Tristan ne s'est-il pas offert la dfendre ? Pour la justi-
fier, il vous a prsent la bataille et vous l'entendiez tous : que
n'avez-vous pris contre lui vos cus et vos lances ? Seigneurs,
vous m'avez requis outre le droit ; craignez donc que l'homme
pour vous chass, je ne le rappelle ici !
Alors les couards tremblrent ; ils crurent voir Tristan reve-
nu, qui saignait blanc leurs corps.
Sire, nous vous donnions loyal conseil, pour votre honneur,
comme il sied vos faux ; mais nous nous tairons dsormais.
Oubliez votre courroux, rendez-nous votre paix !
Mais Marc se dressa sur ses arons :

70
Hors de ma terre, flons ! Vous n'aurez plus ma paix. Pour
vous j'ai chass Tristan ; votre tour, hors de ma terre !
Soit, beau sire ! Nos chteaux sont forts, bien clos de
pieux, sur des rocs rudes gravir !
Et, sans le saluer, ils tournrent bride.
Sans attendre limiers ni veneurs, Marc poussa son cheval
vers Tintagel, monta les degrs de la salle, et la reine entendit
son pas press retentir sur les dalles.
Elle se leva, vint sa rencontre, lui prit son pe, comme elle
avait coutume, et s'inclina jusqu' ses pieds. Marc la retint par
les mains et la relevait, quand Iseut, haussant vers lui son re-
gard, vit ses nobles traits tourments par la colre : tel il lui
tait apparu jadis, forcen, devant le bcher.
Ah ! pensa-t-elle, mon ami est dcouvert, le roi l'a pris !
Son cur se refroidit dans sa poitrine, et sans une parole,
elle s'abattit aux pieds du roi. Il la prit dans ses bras et la baisa
doucement ; peu peu, elle se ranimait :
Amie, amie, quel est votre tourment ?
Sire, j'ai peur ; je vous ai vu si courrouc !
Oui, je revenais irrit de cette chasse.
Ah ! seigneur, si vos veneurs vous ont marri, vous sied-il de
prendre tant cur des fcheries de chasse ?
Marc sourit de ce propos :
Non, amie, mes veneurs ne m'ont pas irrit, mais trois f-
lons, qui ds longtemps nous hassent. Tu les connais : Andret,
Denoalen et Gondone. Je les ai chasss de ma terre.
Sire, quel mal ont-ils os dire de moi ?
- Que t'importe ? Je les ai chasss.
Sire, chacun a le droit de dire sa pense. Mais j'ai le droit
de connatre le blme jet sur moi. Et de qui l'apprendrais-je,
sinon de vous ? Seule en ce pays tranger, je n'ai personne,
hormis vous, sire, pour me dfendre.
Soit. Ils prtendaient donc qu'il te convient de te justifier
par le serment et par l'preuve du fer rouge. La reine, di-
saient ils, ne devrait-elle pas requrir elle-mme ce jugement ?
Ces preuves sont lgres qui se sait innocent. Que lui en
coterait-il ? Dieu est vrai juge ; il dissiperait jamais les
griefs anciens Voil ce qu'ils prtendaient. Mais laissons
ces choses. Je les ai chasss, te dis-je.
Iseut frmit ; elle regarda le roi :

71
Sire, mandez-leur de revenir votre cour. Je me justifierai
par serment.
Quand ?
Au dixime jour.
Ce terme est bien proche, amie !
Il n'est que trop lointain. Mais je requiers que d'ici l vous
mandiez au roi Artur de chevaucher avec Monseigneur Gau-
vain, avec Girflet, K le snchal et cent de ses chevaliers
jusqu' la marche de votre terre, la Blanche-Lande, sur la
rive du fleuve qui spare vos royaumes. C'est l, devant eux,
que je veux faire le serment, et non devant vos seuls barons :
car, peine aurais-je jur, vos barons vous requerront encore
de mimposer une nouvelle preuve, et jamais nos tourments
ne finiraient. Mais ils n'oseront plus, si Artur et ses chevaliers
sont les garants du jugement.
Tandis que se htaient vers Carduel les hrauts d'armes,
messagers de Marc auprs du roi Artur, secrtement Iseut en-
voya vers Tristan son valet, Perinis le Blond, le Fidle.
Perinis courut sous les bois, vitant les sentiers frays, tant
qu'il atteignit la cabane d'Orri le forestier, o, depuis de longs
jours, Tristan l'attendait. Perinis lui rapporta les choses adve-
nues, la nouvelle flonie, le terme du jugement, l'heure et le
lieu marqus :
Sire, ma dame vous mande qu'au jour fix, sous une robe
de plerin, si habilement dguis que nul ne puisse vous recon-
natre, sans armes, vous soyez la Blanche-Lande : il lui faut,
pour atteindre le lieu du jugement, passer le fleuve en barque ;
sur la rive oppose, l o seront les chevaliers du roi Artur,
vous l'attendrez. Sans doute, alors, vous pourrez lui porter
aide. Ma dame redoute le jour du jugement : pourtant elle se
fie en la courtoisie de Dieu, qui dj sut l'arracher aux mains
des lpreux.
Retourne vers la reine, beau doux ami, Perinis : dis-lui que
je ferai sa volont.
Or, seigneurs, quand Perinis s'en retourna vers Tintagel, il
advint qu'il aperut dans un fourr le mme forestier qui, na-
gure, ayant surpris les amants endormis, les avait dnoncs
au roi. Un jour qu'il tait ivre, il s'tait vant de sa tratrise.
L'homme, ayant creus dans la terre un trou profond, le recou-
vrait habilement de branchages, pour y prendre loups et

72
sangliers. Il vit s'lancer sur lui le valet de la reine et voulut
fuir. Mais Perinis l'accula sur le bord du pige :
Espion, qui as vendu la reine, pourquoi t'enfuir ? Reste l,
prs de ta tombe, que toi-mme tu as pris le soin de creuser !
Son bton tournoya dans l'air en bourdonnant. Le bton et le
crne se brisrent la fois, et Perinis le Blond, le Fidle, pous-
sa du pied le corps dans la fosse couverte de branches.
Au jour marqu pour le jugement, le roi Marc, Iseut et les ba-
rons de Cornouailles, ayant chevauch jusqu' la Blanche-
Lande, parvinrent en bel arroi devant le fleuve, et, masss au
long de l'autre rive, les chevaliers d'Artur les salurent de
leurs bannires brillantes.
Devant eux, assis sur la berge, un plerin misreux, envelop-
p dans sa chape, o pendaient des coquilles, tendait sa sbile
de bois et demandait l'aumne d'une voix aigu et dolente.
force de rames, les barques de Cornouailles approchaient.
Quand elles furent prs d'atterrir, Iseut demanda aux cheva-
liers qui l'entouraient :
Seigneurs, comment pourrais-je atteindre la terre ferme,
sans souiller mes longs vtements dans cette fange ? Il faudrait
qu'un passeur vnt m'aider.
L'un des chevaliers hla le plerin.
Ami, retrousse ta chape, descends dans l'eau et porte la
reine, si pourtant tu ne crains pas, cass comme je te vois, de
flchir mi-route.
L'homme prit la reine dans ses bras. Elle lui dit tout bas :
Ami ! Puis, tout bas encore : Laisse-toi choir sur le
sable.
Parvenu au rivage, il trbucha et tomba, tenant la reine pres-
se entre ses bras. cuyers et mariniers, saisissant les rames
et les gaffes, pourchassaient le pauvre hre.
Laissez-le, dit la reine ; sans doute un long plerinage
l'avait affaibli.
Et, dtachant un fermail d'or fin, elle le jeta au plerin.
Devant le pavillon d'Artur, un riche drap de soie de Nice
tait tendu sur l'herbe verte, et les reliques des saints, reti-
res des crins et des chsses, y taient dj disposes. Mon-
seigneur Gauvain, Girflet et K le snchal les gardaient.
La reine, ayant suppli Dieu, retira les joyaux de son cou et
de ses mains et les donna aux pauvres mendiants ; elle dtacha

73
son manteau de pourpre et sa guimpe fine, et les donna ; elle
donna son chainse et son bliaut et ses chaussures enrichies de
pierreries. Elle garda seulement sur son corps une tunique
sans manches, et, les bras et les pieds nus, s'avana devant les
deux rois. l'entour, les barons la contemplaient en silence, et
pleuraient. Prs des reliques brlait un brasier. Tremblante,
elle tendit la main droite vers les ossements des saints, et dit :
Roi de Logres, et vous, roi de Cornouailles, et vous, sire
Gauvain, sire K, sire Girflet, et vous tous qui serez mes ga-
rants, par ces corps saints et par tous les corps saints qui sont
en ce monde, je jure que jamais un homme n de femme ne m'a
tenue entre ses bras, hormis le roi Marc, mon seigneur, et le
pauvre plerin qui, tout l'heure, s'est laiss choir vos yeux.
Roi Marc, ce serment convient-il ?
Oui, reine, et que Dieu manifeste son vrai jugement !
Amen ! dit Iseut.
Elle s'approcha du brasier, ple et chancelante. Tous se tai-
saient ; le fer tait rouge. Alors, elle plongea ses bras nus dans
la braise, saisit la barre de fer, marcha neuf pas en la portant,
puis, l'ayant rejete, tendit ses bras en croix, les paumes ou-
vertes. Et chacun vit que sa chair tait plus saine que prune de
prunier.
Alors de toutes les poitrines un grand cri de louange monta
vers Dieu.

74
Chapitre 13
LA VOIX DU ROSSIGNOL
Quand Tristan, rentr dans la cabane du forestier Orri, eut re-
jet son bourdon et dpouill sa chape de plerin, il connut
clairement en son cur que le jour tait venu pour tenir la foi
jure au roi Marc et de sloigner du pays de Cornouailles.
Que tardait-il encore ? La reine stait justifie, le roi la ch-
rissait, il lhonorait. Artur au besoin la prendrait en sa sauve-
garde, et, dsormais, nulle flonie ne prvaudrait contre elle.
Pourquoi plus longtemps rder aux alentours de Tintagel ? Il
risquait vainement sa vie, et la vie du forestier, et le repos
d'Iseut. Certes, il fallait partir, et c'est pour la dernire fois,
sous sa robe de plerin, la Blanche-Lande, qu'il avait senti le
beau corps d'Iseut frmir entre ses bras.
Trois jours encore il tarda, ne pouvant se dprendre du pays
o vivait la reine. Mais, quand vint le quatrime jour, il prit
cong du forestier qui l'avait hberg et dit Gorvenal :
Beau matre, voici l'heure du long dpart : nous irons vers
la terre de Galles.
Ils se mirent la voie, tristement, dans la nuit. Mais leur
route longeait le verger enclos de pieux o Tristan, jadis, atten-
dait son amie. La nuit brillait, limpide. Au dtour du chemin,
non loin de la palissade, il vit se dresser dans la clart du ciel
le tronc robuste du grand pin.
Beau matre, attends sous le bois prochain ; bientt je serai
revenu.
O vas-tu ? Fou, veux-tu sans rpit chercher la mort ?
Mais dj, d'un bond assur, Tristan avait franchi la palis-
sade de pieux. Il vint sous le grand pin, prs du perron de
marbre clair. Que servirait maintenant de jeter la fontaine
des copeaux bien taills ? Iseut ne viendrait plus ! pas

75
souples et prudents, par le sentier qu'autrefois suivait la reine,
il s'approcher du chteau.
Dans sa chambre, entre les bras de Marc dormi, Iseut
veillait. Soudain, par la croise entr'ouvert o se jouaient les
rayons de la lune, entra la voix d'un rossignol.
Iseut coutait la voix sonore qui venait enchanter la nuit, et
la voix s'levait plaintive et telle qu'il n'est pas de cur cruel,
pas de cur de meurtrier, qu'elle n'et attendri. La reine son-
gea : D'o vient cette mlodie ? Soudain elle comprit :
Ah ! c'est Tristan ! ainsi dans la fort du Morois il imitait
pour charmer les oiseaux chanteurs. Il part, et voici son der-
nier adieu. Comme il se plaint ! Tel le rossignol quand il prend
cong, en fin d't, grande tristesse. Ami, jamais plus je
n'entendrai ta voix !
La mlodie vibra plus ardente.
Ah ! qu'exiges-tu ? Que je vienne ? Non ! Souviens-toi
d'Ogrin l'ermite, et des serments jurs. Tais-toi, la mort nous
guette Qu'importe la mort ? Tu m'appelles, tu me veux, je
viens !
Elle se dlaa des bras du roi et jeta un manteau fourr de
gris sur son corps presque nu. Il lui fallait traverser la salle voi-
sine, o chaque nuit dix chevaliers veillaient tour de rle :
tandis que cinq dormaient, les cinq autres, en armes, debout
devant les huis et les croises, guettaient au dehors. Mais, par
aventure, ils s'taient tous endormis, cinq sur des lits, cinq sur
les dalles. Iseut franchit leurs corps pars, souleva la barre de
la porte : l'anneau sonna, mais sans veiller aucun des guet-
teurs. Elle franchit le seuil. Et le chanteur se tut.
Sous les arbres, sans une parole, il la pressa contre sa poi-
trine ; leurs bras se nourent fermement autour de leurs corps,
et jusqu' l'aube, comme cousus par des lacs, ils ne se d-
prirent pas de l'treinte. Malgr le roi et les guetteurs, les
amants mnent leur joie et leurs amours.
Cette nuite affola les amants ; et les jours qui suivirent,
comme le roi avait quitt Tintagel pour tenir ses plaids Saint-
Lubin, Tristan, revenu chez Orri, osa chaque matin, au clair de
lune, se glisser par le verger jusqu'aux chambres des femmes.
Un serf le surprit et s'en fut trouver Andret, Denoalen et
Gondone :

76
Seigneurs, la bte que vous croyez dloge est revenue au
repaire.
Qui ?
Tristan.
Quand l'as-tu vu ?
Ce matin, et je l'ai bien reconnu. Et vous pourrez pareille-
ment, demain, l'aurore, le voir venir, l'pe ceinte, un arc
dans une main, deux flches dans l'autre.
O le verrons-nous ?
Par telle fentre que je sais. Mais, si je vous le montre,
combien me donnerez-vous ?
Trente marcs d'argent, et tu seras un manant riche.
Donc, coutez, dit le serf. On peut voir dans la chambre de
la reine par une fentre troite qui la domine, car elle est per-
ce trs haut dans la muraille. Mais une grande courtine ten-
due travers la chambre masque le pertuis. Que demain l'un
de vous trois pntre bellement dans le verger ; il coupera une
longue branche d'pine et l'aiguisera par le bout ; qu'il se hisse
alors jusqu' la haute fentre et pique la branche, comme une
broche, dans l'toffe de la courtine ; il pourra ainsi l'carter l-
grement, et vous ferez brler mon corps, seigneurs, si, der-
rire la tenture, vous ne voyez pas alors ce que je vous ai dit.
Andret, Gondone et Denoalen dbattirent lequel d'entre eux
aurait le premier la joie de ce spectacle, et convinrent enfin de
l'octroyer d'abord Gondone. Ils se sparrent : le lendemain,
l'aube, ils se retrouveraient. Demain, l'aube, beaux
seigneurs, gardez-vous de Tristan !
Le lendemain, dans la nuit encore obscure, Tristan, quittant
la cabane d'Orri le forestier, rampa vers le chteau sous les
pais fourrs d'pines. Comme il sortait d'un hallier, il regarda
par la clairire et vit Gondone qui s'en venait de son manoir.
Tristan se rejeta dans les pines et se tapit en embuscade :
Ah ! Dieu ! fais que celui qui s'avance l-bas ne
m'aperoive pas avant l'instant favorable !
L'pe au poing, il l'attendait ; mais, par aventure, Gondone
prit une autre voie et s'loigna. Tristan sortit du hallier, du,
banda son arc, visa ; hlas ! l'homme tait dj hors de porte.
cet instant, voici venir au loin, descendant doucement le
sentier, l'amble d'un petit palefroi noir, Denoalen, suivi de
deux grands lvriers. Tristan le guetta, cach derrire un

77
pommier. Il le vit qui excitait ses chiens lever un sanglier
dans un taillis. Mais, avant que les lvriers l'aient dlog de sa
bauge, leur matre aura reu telle blessure que nul mdecin ne
saura le gurir. Quand Denoalen fut prs de lui, Tristan rejeta
sa chape, bondit, se dressa devant son ennemi. Le tratre vou-
lut fuir ; vainement : il n'eut pas le loisir de crier : Tu me
blesses ! Il tomba de cheval. Tristan lui coupa la tte, trancha
les tresses qui pendaient autour de son visage et les mit dans
sa chausse : il voulait les montrer Iseut pour en rjouir le
cur de son amie. Hlas ! songeait-il, qu'est devenu Gon-
done ? Il s'est chapp : quen'ai-je pu lui payer mme
salaire !
Il essuya son pe, la remit en sa gaine, trana sur le cadavre
un tronc d'arbre, et, laissent le corps sanglant, il s'en fut, le
chaperon en tte, vers son amie.
Au chteau de Tintagel, Gondone l'avait devanc : dj,
grimp sur la haute fentre, il avait piqu sa baguette d'pine
dans la courtine, cart lgrement deux pans de l'toffe, et re-
gardait au travers la chambre bien jonche. D'abord, il n'y vit
personne que Perinis ; puis, ce fut Brangien, qui tenait encore
le peigne dont elle venait de peigner la reine aux cheveux d'or.
Mais Iseut entra, puis Tristan. Il portait d'une main son arc
d'aubier et deux flches ; dans l'autre, il tenait deux longues
tresses d'homme.
Il laissa tomber sa chape, et son beau corps apparut. Iseut la
Blonde s'inclina pour le saluer, et comme elle se redressait, le-
vant la tte vers lui, elle vit, projete sur la tenture, l'ombre de
la tte de Gondone. Tristan lui disait.
Vois-tu ces belles tresses ? Ce sont celles de Denoalen. Je
t'ai venge de lui. Jamais plus il n'achtera ni ne vendra cu ni
lance !
C'est bien, seigneur ; mais tendez cet arc, je vous prie ; je
voudrais voir s'il est commode bander.
Tristan le tendit, tonn, comprenant demi. Iseut prit l'une
des deux flches, l'encocha, regarda si la corde tait bonne, et
dit, voix basse et rapide :
Je vois chose qui me dplat. Vise bien, Tristan !
Il prit la pose, leva la tte et vit, tout au haut de la courtine,
l'ombre de la tte de Gondone.

78
Que Dieu, fait-il, dirige cette flche ! Il dit, se retourne
vers la paroi, tire. La longue flche siffle dans l'air, merillon ni
hirondelle ne vole si vite, crve l'il du tratre, traverse sa cer-
velle comme la chair d'une pomme, et s'arrte, vibrante, contre
le crne. Sans un cri, Gondone s'abattit et tomba sur un pieu.
Alors Iseut dit Tristan :
Fuis maintenant, ami ! Tu le vois, les flons connaissent ton
refuge ! Andret survit, il l'enseignera au roi ; il n'est plus de s-
ret pour toi dans la cabane du forestier ! Fuis, ami ! Perinis le
Fidle cachera ce corps dans la fort, si bien que le roi n'en
saura jamais nulles nouvelles. Mais toi, fuis de ce pays, pour
ton salut, pour le mien !
Tristan dit :
Comment pourrais-je vivre ?
Oui, ami Tristan, nos vies sont enlaces et tisses l'une
l'autre. Et moi, comment pourrais-je vivre ? Mon corps reste
ici, tu as mon cur.
Iseut, amie, je pars, je ne sais pour quel pays. Mais, si ja-
mais tu revois l'anneau de jaspe vert, feras-tu ce que je te man-
derai par lui ?
Oui, tu le sais : si je revois l'anneau de jaspe vert, ni tour, ni
fort chteau, ni dfense royale ne m'empcheront de faire la
volont de mon ami, que ce soit folie ou sagesse !
Amie, que le Dieu n en Bethlem t'en sache gr !
Ami, que Dieu te garde !

79
Chapitre 14
LE GRELOT MERVEILLEUX
Tristan se rfugia en Galles, sur la terre du noble duc Gilain.
Le duc tait jeune, puissant, dbonnaire ; il laccueillit comme
un hte bienvenu. Pour lui faire honneur et joie, il npargna
nulle peine ; mais ni les aventures ni les ftes ne purent apai-
ser langoisse de Tristan.
Un jour qu'il tait assis aux cts du jeune duc, son cur
tait si douloureux qu'il soupirait sans mme s'en apercevoir.
Le duc, pour adoucir sa peine, commanda d'apporter dans sa
chambre prive son jeu favori, qui, par sortilge, aux heures
tristes, charmait ses yeux et son cur. Sur une table recou-
verte d'une pourpre noble et riche, on plaa son chien Petit-
Cr. C'tait un chien enchant : il venait au duc de l'le
d'Avallon ; une fe le lui avait envoy comme un prsent
d'amour. Nul ne saurait par des paroles assez habiles dcrire
sa nature et sa beaut. Son poil tait color de nuances si mer-
veilleusement disposes que l'on ne savait nommer sa couleur ;
son encolure semblait d'abord plus blanche que neige, sa
croupe plus verte que feuille de trfle, l'un de ses flancs rouge
comme l'carlate, l'autre jaune comme le safran, son ventre
bleu comme le lapis-lazuli, son dos ros ; mais, quand on le re-
gardait plus longtemps, toutes ces couleurs dansaient aux yeux
et muaient, tour tour blanches et vertes, jaunes, bleues, pour-
pres, sombres ou fraches. Il portait au cou, suspendu une
chanette d'or, un grelot au tintement si gai, si clair, si doux,
qu' l'our, le cur de Tristan s'attendrit, s'apaisa, et que sa
peine se fondit. Il ne lui souvint plus de tant de misres endu-
res pour la reine ; car telle tait la merveilleuse vertu du gre-
lot : le cur, l'entendre sonner, si doux, si gai, si clair, ou-
bliait toute peine. Et tandis que Tristan, mu par le sortilge,
caressait la petite bte enchante qui lui prenait tout son

80
chagrin et dont la robe, au toucher de sa main, semblait plus
douce qu'une toffe de samit, il songeait que ce serait l un
beau prsent pour Iseut. Mais que faire ? le duc Gilain aimait
Petit-Cr par-dessus toute chose, et nul n'aurait pu l'obtenir de
lui, ni par ruse, ni par prire.
Un jour, Tristan dit au duc :
Sire, que donneriez-vous qui dlivrerait votre terre du
gant Urgan le Velu, qui rclame de vous de si lourds tributs ?
En vrit, je donnerais choisir son vainqueur, parmi
mes richesses, celle qu'il tiendrait pour la plus prcieuse ; mais
nul n'osera s'attaquer au gant.
Voil merveilleuses paroles, reprit Tristan. Mais le bien ne
vient jamais dans un pays que par les aventures, et, pour tout
l'or de Pavie, je ne renoncerais pas mon dsir de combattre le
gant.
Alors, dit le duc Gilain, que le Dieu n d'une Vierge vous ac-
compagne et vous dfende de la mort !
Tristan atteignit Urgan le Velu dans son repaire. Longtemps
ils combattirent furieusement. Enfin la prouesse triompha de la
force, l'pe agile de la lourde massue, et Tristan, ayant tran-
ch le poing droit du gant, le rapporta au duc :
Sire, en rcompense, ainsi que vous l'avez promis, donnez-
moi Petit-Cr, votre chien enchant !
Ami, qu'as-tu demand ? Laisse-le-moi et prends plutt ma
sur et la moiti de ma terre.
Sire, votre sur est belle, et belle est votre terre ; mais
c'est pour gagner votre chien-fe que j'ai attaqu Urgan le
Velu. Souvenez-vous de votre promesse !
Prends-le donc ; mais sache que tu m'as enlev la joie de
mes yeux et la gaiet de mon cur !
Tristan confia le chien un jongleur de Galles, sage et rus,
qui le porta de sa part en Cornouailles. Le jongleur parvint
Tintagel et le remit secrtement Brangien. La reine s'en r-
jouit grandement, donna en rcompense dix marcs d'or au jon-
gleur et dit au roi que la reine d'Irlande, sa mre, envoyait ce
cher prsent. Elle fit ouvrer pour chien, par un orfvre, une
niche prcieusement incruste d'or et de pierreries et, partout
o elle allait, le portait avec elle en souvenir de son ami. Et,
chaque fois qu'elle le regardait, tristesse, angoisse, regrets
s'effaaient de sen cur.

81
Elle ne comprit pas d'abord la merveille ; si elle trouvait une
telle douceur le contempler c'tait, pensait-elle, parce qu'il
lui venait de Tristan ; c'tait, sans doute, la pense de son ami
qui endormait ainsi sa peine. Mais un jour elle connut que
c'tait un sortilge, et que seul le tintement du grelot charmait
son cur.
Ah ! pensa-t-elle, convient-il que je connaisse le rconfort,
tandis que Tristan est malheureux ? Il aurait pu garder ce
chien hant et oublier ainsi toute douleur ; par belle courtoisie,
il a mieux aim me l'envoyer, donner sa joie et reprendre sa
misre. Mais il ne sied pas qu'il en soit ainsi ; Tristan, je veux
souffrir aussi longtemps que tu souffriras.
Elle prit le grelot magique, le fit tinter une dernire fois, le
dtacha doucement ; puis, par la fentre ouverte, elle le lana
dans la mer.

82
Chapitre 15
ISEUT AUX BLANCHES MAINS
Les amants ne pouvaient ni vivre ni mourir l'un sans l'autre.
Spars, ce n'tait pas la vie, ni la mort, mais la vie et la mort
la fois.
Par les mers, les les et les pays, Tristan voulut fuir sa mi-
sre. Il revit son pays de Loonnois, o Rohalt le Foi-Tenant re-
ut son fils avec des larmes de tendresse ; mais, ne pouvant
supporter de vivre dans le repos de sa terre, Tristan s'en fut
par les duchs et les royaumes, cherchant les aventures. Du
Loonnois en Frise, de Frise en Gavoie, d'Allemagne en Es-
pagne, il servit maints seigneurs, acheva maintes emprises.
Hlas ! pendant deux annes, nulle nouvelle ne lui vint de la
Cornouailles, nul ami, nul message.
Alors il crut qu'Iseut s'tait dpris de lui et qu'elle l'oubliait.
Or, il advint qu'un jour, chevauchant avec le seul Gorvenal, il
entra sur la terre de Bretagne. Ils traversrent une plaine d-
vaste : partout des murs ruins, des villages sans habitants,
des champs essarts par le feu, et leurs chevaux foulaient des
cendres et des charbons. Sur la lande dserte, Tristan songea :
Je suis las et recru. De quoi me servent ces aventures ? Ma
dame est au loin, jamais je ne la reverrai. Depuis deux annes,
que ne m'a-t-elle fait qurir par les pays ? Pas un message
d'elle. Tintagel, le roi l'honore et la sert ; elle vit en joie.
Certes, le grelot du chien enchant accomplit bien son uvre !
Elle m'oublie, et peu lui chaut des deuils et des joies d'antan,
peu lui chaut du chtif qui erre par ce pays dsol. mon tour,
n'oublierai-je jamais celle qui m'oublie ? Jamais ne trouverai-je
qui gurisse ma misre ?
Pendant deux jours, Tristan et Gorvenal passrent les
champs et les bourgs sans voir un homme, un coq, un chien. Au
troisime jour, l'heure de none, ils approchrent d'une colline

83
o se dressait une vieille chapelle, et, tout prs, l'habitacle
d'un ermite. L'ermite ne portait point de vtements tisss, mais
une peau de chvre avec des haillons de laine sur l'chine.
Prostern sur le sol, les genoux et les coudes nus, il priait
Marie-Madeleine de lui inspirer des prires salutaires. Il sou-
haita la bienvenue aux arrivants, et tandis que Gorvenal ta-
blait les chevaux, il dsarma Tristan, puis disposa le manger. Il
ne leur donna point de mets dlicats, mais de l'eau de source
et du pain d'orge ptri avec de la cendre. Aprs le repas,
comme la nuit tait tombe et qu'ils taient assis autour du
feu, Tristan demanda quelle tait cette terre ruine.
Beau seigneur, dit l'ermite, c'est la terre de Bretagne, que
tient le duc Hol. C'tait nagure un beau pays, riche en prai-
ries et en terres de labour : ici des moulins, l des pommiers, l
des mtairies. Mais le comte Riol de Nantes y a fait le dgt ;
ses fourrageurs ont partout bout le feu, et de partout enlev
les proies. Ses hommes en sont riches pour longtemps : ainsi
va la guerre.
Frre, dit Tristan, pourquoi le comte Riol a-t-il ainsi honni
votre seigneur Hol ?
Je vous dirai donc, seigneur, l'occasion de la guerre. Sachez
que Riol tait le vassal du duc Hol. Or, le duc a une fille, belle
entre les filles de hauts hommes, et le comte Riol voulait la
prendre femme. Mais son pre refusa de la donner un vas-
sal, et le comte Riol a tent de l'enlever par la force. Bien des
hommes sont morts pour cette querelle.
Tristan demanda :
Le duc Hol peut-il encore soutenir sa guerre ?
grand'peine, seigneur. Pourtant, son dernier chteau, Ca-
rhaix, rsiste encore, car les murailles en sont fortes, et fort
est le cur du fils du duc Hol, Kaherdin, le bon chevalier.
Mais l'ennemi les presse et les affame : pourront-ils tenir
longtemps ?
Tristan demanda quelle distance tait le chteau de
Carhaix.
Sire, deux milles seulement.
Ils se sparrent et dormirent. Au matin, aprs que l'ermite
eut chant et qu'ils eurent partag le pain d'orge et de cendre,
Tristan prit cong du prud'homme et chevaucha vers Carhaix.

84
Quand il s'arrta au pied des murailles closes, il vit une
troupe d'hommes debout sur le chemin de ronde, et demanda
le duc. Hol se trouvait parmi ces hommes avec son fils Kaher-
din. Il se fit connatre et Tristan lui dit :
Je suis Tristan, roi de Loonnois, et Marc, le roi de Cor-
nouailles, est mon oncle. J'ai su, seigneur, que vos vassaux
vous faisaient tort et je suis venu pour vous offrir mon service.
Hlas ! sire Tristan, passez votre voie et que Dieu vous r-
compense ! Comment vous accueillir cans ? Nous n'avons plus
de vivres ; point de bl, rien que des fves et de l'orge pour
subsister.
Qu'importe ? dit Tristan. J'ai vcu dans une fort, pendant
deux ans, d'herbes, de racines et de venaison, et sachez que je
trouvais bonne cette vie. Commandez qu'on m'ouvre cette
porte.
Kaherdin dit alors :
Recevez-le, mon pre, puisqu'il est de tel courage, afin qu'il
prenne sa part de nos biens et de nos maux.
Ils l'accueillirent avec honneur. Kaherdin fit visiter son
hte les fortes murailles et la tour matresse, bien flanque de
bretches palissades o s'embusquaient les arbaltriers. Des
crneaux, il lui fit voir dans la plaine, au loin, les tentes et les
pavillons plants par le comte Riol. Quand ils furent revenus au
seuil du chteau, Kaherdin dit Tristan :
Or, bel ami, nous monterons la salle o sont ma mre et
ma sur.
Tous deux, se tenant par la main, entrrent dans la chambre
des femmes. La mre et la fille, assises sur une courtepointe,
paraient d'orfroi un palle d'Angleterre et chantaient une chan-
son de toile : elles disaient comment Belle Dtte, assise au
vent sous l'pine blanche, attend et regrette Doon son ami, si
lent venir. Tristan les salua et elles le salurent, puis les deux
chevaliers s'assirent auprs d'elles. Kaherdin, montrant l'tole
que brodait sa mre :
Voyez, dit-il, bel ami Tristan, quelle ouvrire est ma dame :
comme elle sait merveille orner les toles et les chasubles,
pour en faire aumne aux moutiers pauvres ! et comme les
mains de ma sur font courir les fils d'or sur ce samit blanc !
Par foi, belle sur, c'est droit que vous avez nom Iseut aux
Blanches Mains !

85
Alors Tristan, connaissant qu'elle s'appelait Iseut, sourit et la
regarda plus doucement.
Or, le comte Riol avait dress son camp trois milles de Ca-
rhaix, et, depuis bien des jours, les hommes du duc Hol
n'osaient plus, pour l'assaillir, franchir les barres. Mais, ds le
lendemain, Tristan, Kaherdin et douze jeunes chevaliers sor-
tirent de Carhaix, les hauberts endosss, les heaumes lacs, et
chevauchrent sous des bois de sapins jusqu'aux approches
des tentes ennemies ; puis, s'lanant de l'aguet, ils enlevrent
par force un charroi du comte Riol. partir de ce jour, variant
maintes fois ruses et prouesses, ils culbutaient ses tentes mal
gardes, attaquaient ses convois, navraient et tuaient ses
hommes et jamais ils ne rentraient dans Carhaix sans y rame-
ner quelque proie. Par l, Tristan et Kaherdin commencrent
se porter foi et tendresse, tant qu'ils se jurrent amiti et com-
pagnonnage. Jamais ils ne faussrent cette parole, comme
l'histoire vous l'apprendra.
Or, tandis qu'ils revenaient de ces chevauches, parlant de
chevalerie et de courtoisie, souvent Kaherdin louait son cher
compagnon sa sur Iseut aux Blanches Mains, la simple, la
belle.
Un matin, comme l'aube venait de poindre, un guetteur des-
cendit en hte de sa tour et courut par les salles en criant :
Seigneurs, vous avez trop dormi ! Levez-vous, Riol vient
faire l'assaillie !
Chevaliers et bourgeois s'armrent et coururent aux mu-
railles : ils virent dans la plaine briller les heaumes, flotter les
pennons de cendal, et tout lost de Riol qui s'avanait en bel ar-
roi. Le duc Hol et Kaherdin dployrent aussitt devant les
portes les premires batailles de chevaliers. Arrivs la porte
d'un arc, ils brochrent les chevaux, lances baisses, et les
flches tombaient sur eux comme pluie d'avril.
Mais Tristan s'armait son tour avec ceux que le guetteur
avait rveills les derniers. Il lace ses chausses, passe le bliaut,
les houseaux troits et les perons d'or ; il endosse le haubert,
fixe le heaume sur la ventaille ; il monte, peronne son cheval
jusque dans la plaine et parat, l'cu dress contre sa poitrine,
en criant : Carhaix ! Il tait temps : dj les hommes d'Hol
reculaient vers les bailes. Alors il fit beau voir la mle des
chevaux abattus et des vassaux navrs, les coups ports par les

86
jeunes chevaliers, et l'herbe qui, sous leurs pas, devenait san-
glante. En avant de tous, Kaherdin s'tait firement arrt, en
voyant poindre contre lui un hardi baron, le frre du comte
Riol. Tous deux se heurtrent des lances baisses. Le Nantais
brisa la sienne sans branler Kaherdin, qui, d'un coup plus sr,
cartela l'cu de l'adversaire et lui planta son fer bruni dans le
ct jusqu'au gonfanon. Soulev de selle, le chevalier vide les
arons et tombe.
Au cri que poussa son frre, le comte Riol s'lana contre Ka-
herdin, le frein abandonn. Mais Tristan lui barra le passage.
Quand ils se heurtrent, la lance de Tristan se rompit son
poing, et celle de Riol, rencontrant le poitrail du cheval enne-
mi, pntra dans les chairs et l'tendit mort sur le pr. Tristan,
aussitt relev, l'pe fourbie la main :
Couard, dit-il, la male mort qui laisse le matre pour na-
vrer le cheval ! Tu ne sortiras pas vivant de ce pr !
Je crois que vous mentez ! rpondit Riol en poussant sur
lui son destrier.
Mais Tristan esquiva l'atteinte, et, levant le bras, fit lourde-
ment tomber sa lame sur le heaume de Riol, dont il embarra le
cercle et emporta le nasal. La lame glissa de l'paule du cheva-
lier au flanc du cheval, qui chancela et s'abattit son tour. Riol
parvint s'en dbarrasser et se redressa ; pied tous deux,
l'cu trou, fendu, le haubert dmaill, ils se requirent et
s'assaillent ; enfin Tristan frappe Riol sur l'escarboucle de son
heaume. Le cercle cde, et le coup tait si fortement assen
que le baron tombe sur les genoux et sur les mains :
Relve-toi, si tu peux, vassal, lui cria Tristan ; la male
heure es-tu venu dans ce champ ; il te faut mourir !
Riol se remet en pieds, mais Tristan l'abat encore d'un coup
qui fendit le heaume, trancha la coiffe et dcouvrit le crne.
Riol implora merci, demanda la vie sauve et Tristan reut son
pe. Il la prit temps, car de toutes parts les Nantais taient
venus la rescousse de leur seigneur. Mais dj leur seigneur
tait recrant.
Riol promit de se rendre en la prison du duc Hol, de lui ju-
rer de nouveau hommage et foi, de restaurer les bourgs et les
villages brls. Par son ordre, la bataille s'apaisa, et son ost
s'loigna.

87
Quand les vainqueurs furent rentrs dans Carhaix, Kaherdin
dit son pre :
Sire, mandez Tristan, et retenez-le ; il n'est pas de
meilleur chevalier, et votre pays a besoin d'un baron de telle
prouesse.
Ayant pris le conseil de ses hommes, le duc Hol appela
Tristan :
Ami, je ne saurais trop vous aimer, car vous m'avez conser-
v cette terre. Je veux donc m'acquitter envers vous. Ma fille,
Iseut aux Blanches Mains, est ne de ducs, de rois et de reines.
Prenez-la, je vous la donne.
Sire, je la prends , dit Tristan.
Ah ! seigneurs, pourquoi dit-il cette parole ? Mais, pour cette
parole, il mourut.
Jour est pris, terme fix. Le duc vient avec ses amis, Tristan
avec les siens. Le chapelain chante la messe. Devant tous, la
porte du moutier, selon la loi de sainte Eglise, Tristan pouse
Iseut aux Blanches Mains. Les noces furent grandes et riches.
Mais la nuit venue, tandis que les hommes de Tristan le d-
pouillaient de ses vtements, il advint que, en retirant la
manche trop troite de son bliau, ils enlevrent et firent choir
de son doigt son anneau de jaspe vert, l'anneau d'Iseut la
Blonde. Il sonne clair sur les dalles.
Tristan regarde et le voit. Alors son ancien amour se rveille,
et Tristan connat son forfait.
Il lui ressouvint du jour o Iseut la Blonde lui avait donn cet
anneau : c'tait dans la fort, o, pour lui, elle avait men
l'pre vie. Et, couch auprs de l'autre Iseut, il revit la hutte du
Morois. Par quelle forsennerie avait-il en son cur accus son
amie de trahison ? Non, elle souffrait pour lui toute misre, et
lui seul l'avait trahie.
Mais il prenait aussi en compassion Iseut, sa femme, la
simple, la belle. Les deux Iseut l'avaient aim la male heure.
toutes les deux il avait menti sa foi.
Pourtant, Iseut aux Blanches Mains s'tonnait de l'entendre
soupirer, tendu ses cts. Elle lui dit enfin, un peu
honteuse :
Cher seigneur, vous ai-je offens en quelque chose ? Pour-
quoi ne me donnez-vous pas un seul baiser ? Dites-le-moi, que

88
je connaisse mon tort, et je vous en ferai belle amendise, si je
puis.
Amie, dit Tristan, ne vous courroucez pas, mais j'ai fait un
vu. Nagure, en un autre pays, j'ai combattu un dragon, et
j'allais prir, quand je me suis souvenu de la Mre de Dieu : je
lui ai promis que, dlivr du monstre par sa courtoisie, si ja-
mais je prenais femme, tout un an je m'abstiendrais de
l'accoler et de l'embrasser
Or donc, dit Iseut aux Blanches Mains, je le souffrirai
bonnement.
Mais quand les servantes, au matin, lui ajustrent la guimpe
des femmes pouses, elle sourit tristement, et songea qu'elle
n'avait gure droit cette parure.

89
Chapitre 16
KAHERDIN
quelques jours de l, le duc Hol, son snchal et tous ses
veneurs, Tristan, Iseut aux Blanches Mains et Kaherdin sor-
tirent ensemble du chteau pour chasser en fort. Sur une
route troite, Tristan chevauchait la gauche de Kaherdin, qui
de sa main droite retenait par les rnes le palefroi d'Iseut aux
Blanches Mains. Or, le palefroi buta dans une flaque d'eau. Son
sabot fit rejaillir l'eau si fort sous les vtements d'Iseut qu'elle
en fut toute mouille et sentit la froidure plus haute que son
genou. Elle jeta un cri lger, et d'un coup d'peron enleva son
cheval en riant d'un rire si haut et si clair que Kaherdin, poi-
gnant aprs elle et l'ayant rejointe, lui demanda :
Belle sur, pourquoi riez-vous ?
Pour un penser qui me vint, beau frre. Quand cette eau a
jailli vers moi, je lui ai dit : Eau, tu es plus hardie que ne fut
jamais le hardi Tristan ! C'est de quoi j'ai ri. Mais dj j'ai
trop parl, frre, et m'en repens.
Kaherdin, tonn, la pressa si vivement qu'elle lui dit enfin la
vrit de ses noces. Alors Tristan les rejoignit, et tous trois
chevauchrent en silence jusqu' la maison de chasse. L, Ka-
herdin appela Tristan parlement et lui dit :
Sire Tristan, ma sur m'a avou la vrit de ses noces. Je
vous tenais pair et compagnon. Mais vous avez fauss votre
foi et honni ma parent. Dsormais, si vous ne me faites droit,
sachez que je vous dfie.
Tristan lui rpondit :
Oui, je suis venu parmi vous pour votre malheur. Mais ap-
prends ma misre, beau doux ami, frre et compagnon, et
peut-tre ton cur s'apaisera. Sache que j'ai une autre Iseut,
plus belle que toutes les femmes, qui a souffert et qui souffre
encore pour moi maintes peines. Certes, ta sur m'aime et

90
m'honore ; mais, pour l'amour de moi, l'autre Iseut traite plus
d'honneur encore que ta sur ne me traite un chien que je lui
ai donn. Viens ; quittons cette chasse, suis-moi o je te mne-
rai ; je te dirai la misre de ma vie.
Tristan tourna bride et brocha son cheval. Kaherdin poussa
le sien sur ses traces. Sans une parole, ils coururent jusqu'au
plus profond de la fort. L, Tristan dvoila sa vie Kaherdin.
Il dit comment, sur la mer, il avait bu l'amour et la mort ; il dit
la tratrise des barons et du nain, la reine mene au bcher, li-
vre aux lpreux, et leurs amours dans la fort sauvage ; com-
ment il l'avait rendue au roi Marc, et comment, l'ayant fuie, il
avait voulu aimer Iseut aux Blanches Mains ; comment il savait
dsormais qu'il ne pouvait vivre ni mourir sans la reine.
Kaherdin se tait et s'tonne. Il sent sa colre qui, malgr lui,
s'apaise.
Ami, dit-il enfin, j'entends merveilleuses paroles, et vous
avez mu mon cur piti : car vous avez endur telles peines
dont Dieu garde chacun et chacune ! Retournons vers Carhaix :
au troisime jour, si je puis, je vous dirai ma pense.
En sa chambre, Tintagel, Iseut la Blonde soupire cause de
Tristan qu'elle appelle. L'aimer toujours, elle n'a d'autre pen-
ser, d'autre espoir, d'autre vouloir. En lui est tout son dsir, et
depuis deux annes elle ne sait rien de lui. O est-il ? En quel
pays ? Vit-il seulement ?
En sa chambre, Iseut la Blonde est assise, et fait un triste lai
d'amour. Elle dit comment Guron fut surpris et tu pour
l'amour de la dame qu'il aimait sur toute chose, et comment
par ruse le comte donna le cur de Guron manger sa
femme, et la douleur de celle-ci.
La reine chante doucement ; elle accorde sa voix la harpe.
Les mains sont belles, le lai bon, le ton bas et douce la voix.
Or, survient Kariado, un riche comte d'une le lointaine. Il
tait venu Tintagel pour offrir la reine son service, et, plu-
sieurs fois depuis le dpart de Tristan, il l'avait requise
d'amour. Mais la reine rebutait sa requte et la tenait folie. Il
tait beau chevalier, orgueilleux et fier, bien emparl, mais il
valait mieux dans les chambres des dames qu'en bataille. Il
trouva Iseut, qui faisait son lai. Il lui dit en riant :
Dame, quel triste chant, triste comme celui de l'orfraie ! Ne
dit-on pas que l'orfraie chante pour annoncer la mort ? C'est

91
ma mort sans doute qu'annonce votre lai : car je meurs pour
l'amour de vous !
Soit, lui dit Iseut. Je veux bien que mon chant signifie votre
mort, car jamais vous n'tes venu cans sans m'apporter une
nouvelle douloureuse. C'est vous qui toujours avez t orfraie
ou chat-huant pour mdire de Tristan. Aujourd'hui, quelle male
nouvelle me direz-vous encore ?
Kariado lui rpondit :
Reine, vous tes irrite, et je ne sais de quoi ; mais bien fou
qui s'meut de vos dires ! Quoi qu'il advienne de la mort que
m'annonce l'orfraie, voici donc la male nouvelle que vous ap-
porte le chat-huant : Tristan, votre ami, est perdu pour vous,
dame Iseut. Il a pris femme en autre terre. Dsormais, vous
pourrez vous pourvoir ailleurs, car il ddaigne votre amour. Il a
pris femme grand honneur, Iseut aux Blanches Mains, la fille
du duc de Bretagne.
Kariado s'en va, courrouc. Iseut la Blonde baisse la tte et
commence pleurer.
Au troisime jour, Kaherdin appelle Tristan :
Ami, j'ai pris conseil en mon cur. Oui, si vous m'avez dit
la vrit, la vie que vous menez en cette terre est forsennerie
et folie, et nul bien n'en peut venir ni pour vous, ni pour ma
sur Iseut aux Blanches Mains. Donc entendez mon propos.
Nous voguerons ensemble vers Tintagel : vous reverrez la
reine, et vous prouverez si toujours elle vous regrette et vous
porte foi. Si elle vous a oubli, peut-tre alors aurez-vous plus
chre Iseut ma sur, la simple, la belle. Je vous suivrai : ne
suis-je pas votre pair et votre compagnon ?
Frre, dit Tristan, on dit bien : le cur d'un homme vaut
tout l'or d'un pays.
Bientt Tristan et Kaherdin prirent le bourdon et la chape
des plerins, comme s'ils voulaient visiter les corps saints en
terre lointaine. Ils prirent cong du duc Hol. Tristan emme-
nait Gorvenal, et Kaherdin un seul cuyer. Secrtement ils
quiprent une nef, et tous quatre ils vogurent vers la
Cornouailles.
Le vent leur fut lger et bon, tant qu'ils atterrirent un matin,
avant l'aurore, non loin de Tintagel, dans une crique dserte,
voisine du chteau de Lidan. L, sans doute, Dinas de Lidan, le
bon snchal, les hbergerait et saurait cacher leur venue.

92
Au petit jour, les quatre compagnons montaient vers Lidan,
quand ils virent venir derrire eux un homme qui suivait la
mme route au petit pas de son cheval. Ils se jetrent sous
bois, et l'homme passa sans les voir, car il sommeillait en selle.
Tristan le reconnut :
Frre, dit-il tout bas Kaherdin, c'est Dinas de Lidan lui-
mme. Il dort. Sans doute il revient de chez son amie et rve
encore d'elle : il ne serait pas courtois de l'veiller, mais suis-
moi de loin.
Il rejoignit Dinas, prit doucement son cheval par la bride, et
chemina sans bruit ses cts. Enfin, un faux pas du cheval r-
veilla le dormeur. Il ouvre les yeux, voit Tristan, hsite.
C'est toi, c'est toi, Tristan ! Dieu bnisse l'heure o je te re-
vois : je l'ai si longtemps attendue !
Ami, Dieu vous sauve ! Quelles nouvelles me direz-vous de
la reine ?
Hlas ! de dures nouvelles. Le roi la chrit et veut lui faire
fte ; mais depuis ton exil elle languit et pleure pour toi. Ah !
pourquoi revenir prs d'elle ? Veux-tu chercher encore ta mort
et la sienne ? Tristan, aie piti de la reine, laisse-la son
repos !
Ami, dit Tristan, octroyez-moi un don : cachez-moi Lidan,
portez-lui mon message et faites que je la revoie une fois, une
seule fois !
Dinas rpondit :
J'ai piti de ma dame, et ne veux faire ton message que si
je sais qu'elle t'est reste chre par-dessus toutes les femmes.
Ah ! sire, dites-lui qu'elle m'est reste chre par-dessus
toutes les femmes, et ce sera vrit.
Or donc, suis-moi, Tristan : je t'aiderai en ton besoin.
Lidan, le snchal hbergea Tristan, Gorvenal, Kaherdin et
son cuyer, et quand Tristan lui eut cont de point en point
l'aventure de sa vie, Dinas s'en fut Tintagel pour s'enqurir
des nouvelles de la cour. Il apprit qu' trois jours de l, la reine
Iseut, le roi Marc, toute sa mesnie, tous ses cuyers et tous ses
veneurs quitteraient Tintagel pour s'tablir au chteau de la
Blanche-Lande, o de grandes chasses taient prpares. Alors
Tristan confia au snchal son anneau de jaspe vert et le mes-
sage qu'il devait redire la reine.

93
Chapitre 17
DINAS DE LIDAN
Dinas retourna donc Tintagel, monta les degrs et entra dans
la salle. Sous le dais, le roi Marc et Iseut la Blonde taient as-
sis l'chiquier. Dinas prit place sur un escabeau prs de la
reine, comme pour observer son jeu, et par deux fois, feignant
de lui dsigner les pices, il posa sa main sur l'chiquier : la
seconde fois, Iseut reconnut son doigt l'anneau de jaspe.
Alors, elle eut assez jou. Elle heurta lgrement le bras de Di-
nas, en telle guise que plusieurs paonnets tombrent en
dsordre.
Voyez, snchal, dit-elle, vous avez troubl mon jeu, et de
telle sorte que je ne saurais le reprendre.
Marc quitte la salle, Iseut se retire en sa chambre et fait ve-
nir le snchal auprs d'elle :
Ami, vous tes messager de Tristan ?
Oui, reine, il est Lidan, cach dans mon chteau.
Est-il vrai qu'il ait pris femme en Bretagne ?
Reine, on vous a dit la vrit. Mais il assure qu'il ne vous a
point trahie ; que pas un seul jour il n'a cess de vous chrir
pardessus toutes les femmes ; qu'il mourra, s'il ne vous re-
voit une fois seulement : il vous semond d'y consentir, par la
promesse que vous lui ftes le dernier jour o il vous parla.
La reine se tut quelque temps, songeant l'autre Iseut. En-
fin, elle rpondit :
Oui, au dernier jour o il me parla, j'ai dit, il m'en sou-
vient : Si jamais je revois l'anneau de jaspe vert, ni tour, ni
fort chteau, ni dfense royale ne m'empcheront de faire la
volont de mon ami, que ce soit sagesse ou folie
Reine, deux jours d'ici, la cour doit quitter Tintagel pour
gagner la Blanche-Lande ; Tristan vous mande qu'il sera cach

94
sur la route, dans un fourr d'pines. Il vous mande que vous le
preniez en piti.
Je l'ai dit : ni tour, ni fort chteau, ni dfense royale ne
m'empcheront de faire la volont de mon ami.
Le surlendemain, tandis que toute la cour de Marc
s'apprtait au dpart de Tintagel, Tristan et Gorvenal, Kaher-
din et son cuyer revtirent le haubert, prirent leurs pes et
leurs cus et, par des chemins secrets, se mirent la voie vers
le lieu dsign. travers la fort, deux routes conduisaient
vers la Blanche-Lande : l'une belle et bien ferre, par o devait
passer le cortge, l'autre pierreuse et abandonne. Tristan et
Kaherdin apostrent sur celle-ci leurs deux cuyers ; ils les at-
tendraient en ce lieu, gardant leurs chevaux et leurs cus. Eux-
mmes se glissrent sous bois et se cachrent dans un fourr.
Devant ce fourr, sur la route, Tristan dposa une branche de
coudrier o s'enlaait un brin de chvrefeuille.
Bientt, le cortge apparat sur la route. C'est d'abord la
troupe du roi Marc. Viennent en belle ordonnance les fourriers
et les marchaux, les queux et les chansons, viennent les cha-
pelains, viennent les valets de chiens menant lvriers et bra-
chets, puis les fauconniers portant les oiseaux sur le poing
gauche, puis les veneurs, puis les chevaliers et les barons ; ils
vont leur petit train, bien arrangs deux par deux, et il fait
beau les voir, richement monts sur chevaux harnachs de ve-
lours sem d'orfvrerie. Puis le roi Marc passa, et Kaherdin
s'merveillait de voir ses privs autour de lui, deux de et
deux del, habills tous de drap d'or ou d'carlate.
Alors s'avance le cortge de la reine. Les lavandires et les
chambrires viennent en tte, ensuite les femmes et les filles
des barons et des comtes. Elles passent une une ; un jeune
chevalier escorte chacune d'elles. Enfin approche un palefroi
mont par la plus belle que Kaherdin ait jamais vue de ses
yeux : elle est bien faite de corps et de visage, les hanches un
peu basses, les sourcils bien tracs, les yeux riants, les dents
menues ; une robe de rouge samit la couvre ; un mince chape-
let d'or et de pierreries pare son front poli.
C'est la reine, dit Kaherdin voix basse.
La reine ? dit Tristan ; non, c'est Camille, sa servante.

95
Alors s'en vient, sur un palefroi vair, une autre damoiselle,
plus blanche que neige en fvrier, plus vermeille que rose ; ses
yeux clairs frmissent comme l'toile dans la fontaine.
Or, je la vois, c'est la reine ! dit Kaherdin.
Eh ! non, dit Tristan, c'est Brangien la Fidle.
Mais la route s'claira tout coup, comme si le soleil ruisse-
lait soudain travers les feuillages des grands arbres, et Iseut
la Blonde apparut. Le duc Andret, que Dieu honnisse ! chevau-
chait sa droite.
cet instant, partirent du fourr d'pines des chants de fau-
vettes et d'alouettes, et Tristan mettait en ces mlodies toute
sa tendresse. La reine a compris le message de son ami. Elle
remarque sur le sol la branche de coudrier o le chvrefeuille
s'enlace fortement, et songe en son cur : Ainsi va de nous,
ami ; ni vous sans moi, ni moi sans vous. Elle arrte son pale-
froi, descend, vient vers une haquene qui portait une niche
enrichie de pierreries ; l, sur un tapis de pourpre, tait couch
le chien Petit-Cr : elle le prend entre ses bras, le flatte de la
main, le caresse de son manteau d'hermine, lui fait mainte fte.
Puis, l'ayant replac dans sa chsse, elle se tourne vers le four-
r d'pines et dit voix haute :
Oiseaux de ce bois, qui m'avez rjouie de vos chansons, je
vous prends louage. Tandis que mon seigneur Marc chevau-
chera jusqu' la Blanche-Lande, je veux sjourner dans mon
chteau de Saint-Lubin. Oiseaux, faites-moi cortge jusque-l ;
ce soir, je vous rcompenserai richement, comme de bons
mnestrels.
Tristan retint ses paroles et se rjouit. Mais dj Andret le
Flon s'inquitait. Il remit la reine en selle, et le cortge
s'loigna.
Or, coutez une male aventure. Dans le temps o passait le
cortge royal, l-bas, sur l'autre route o Gorvenal et l'cuyer
de Kaherdin gardaient les chevaux de leurs seigneurs, survint
un chevalier en armes, nomm Bleheri. Il reconnut de loin Gor-
venal et l'cu de Tristan : Qu'ai-je vu ? pensa-t-il ; c'est Gor-
venal et cet autre est Tristan lui-mme. Il peronna son che-
val vers eux et cria : Tristan ! Mais dj les deux cuyers
avaient tourn bride et fuyaient. Bleheri, lanc leur pour-
suite, rptait :
Tristan, arrte, je t'en conjure par ta prouesse !

96
Mais les cuyers ne se retournrent pas. Alors Bleheri cria :
Tristan, arrte, je t'en conjure par le nom d'Iseut la
Blonde !
Trois fois il conjura les fuyards par le nom d'Iseut la Blonde.
Vainement : ils disparurent, et Bleheri ne put atteindre qu'un
de leurs chevaux, qu'il emmena comme sa capture. Il parvint
au chteau de Saint-Lubin au moment o la reine venait de s'y
hberger. Et, l'ayant trouve seule, il lui dit :
Reine, Tristan est dans ce pays. Je l'ai vu sur la route aban-
donne qui vient de Tintagel. Il a pris la fuite. Trois fois je lui ai
cri de s'arrter, le conjurant au nom d'Iseut la Blonde ; mais il
avait pris peur, il n'a pas os m'attendre.
Beau sire, vous dites mensonge et folie : comment Tristan
serait-il en ce pays ? Comment aurait-il fui devant vous ?
Comment ne se serait-il pas arrt, conjur par mon nom ?
Pourtant, dame, je l'ai vu, telles enseignes que j'ai pris
l'un de ses chevaux. Voyez-le tout harnach, l-bas, sur l'aire.
Mais Bleheri vit Iseut courrouce. Il en eut deuil, car il ai-
mait Tristan et la reine. Il la quitta, regrettant d'avoir parl.
Alors, Iseut pleura et dit : Malheureuse ! j'ai trop vcu,
puisque j'ai vu le jour o Tristan me raille et me honnit ! Jadis,
conjur par mon nom, quel ennemi n'aurait-il pas affront ? Il
est hardi de son corps : s'il a fui devant Bleheri, s'il n'a pas dai-
gn s'arrter au nom de son amie, ah ! c'est que l'autre Iseut le
possde ! Pourquoi est-il revenu ? Il m'avait trahie, il a voulu
me honnir par surcrot ! N'avait-il pas assez de mes tourments
anciens ? Qu'il s'en retourne donc, honni son tour, vers Iseut
aux Blanches Mains !
Elle appela Perinis le Fidle, et lui redit les nouvelles que
Bleheri lui avait portes. Elle ajouta :
Ami, cherche Tristan sur la route abandonne qui va de
Tintagel Saint-Lubin. Tu lui diras que je ne le salue pas, et
qu'il ne soit pas si hardi que d'oser approcher de moi, car je le
ferais chasser par les sergents et les valets.
Perinis se mit en qute, tant qu'il trouva Tristan et Kaherdin.
Il leur fit le message de la reine.
Frre, s'cria Tristan, qu'as-tu dit ? Comment aurais-je fui
devant Bleheri, puisque, tu le vois, nous n'avons pas mme nos
chevaux ? Gorvenal et un cuyer les gardaient, nous ne les

97
avons pas retrouvs au lieu dsign, et nous les cherchons
encore.
cet instant revinrent Gorvenal et l'cuyer de Kaherdin : ils
confessrent leur aventure.
Perinis, beau doux ami, dit Tristan, retourne en hte vers
ta dame. Dis-lui que je lui envoie salut et amour, que je n'ai pas
failli la loyaut que je lui dois, qu'elle m'est chre par-dessus
toutes les femmes ; dis-lui qu'elle te renvoie vers moi me porter
sa merci ; j'attendrai ici que tu reviennes.
Perinis retourna donc vers la reine et lui redit ce qu'il avait
vu et entendu. Mais elle ne le crut pas :
Ah ! Perinis, tu tais mon priv et mon fidle, et mon pre
t'avait destin, tout enfant, me servir. Mais Tristan
l'enchanteur t'a gagn par ses mensonges et ses prsents. Toi
aussi, tu m'as trahie ; va-t'en !
Perinis s'agenouilla devant elle :
Dame, j'entends paroles dures. Jamais je n'eus telle peine
en ma vie. Mais peu me chaut de moi : j'ai deuil pour vous,
dame, qui faites outrage mon seigneur Tristan, et qui trop
tard en aurez regret.
Va-t'en, je ne te crois pas ! Toi aussi, Perinis, Perinis le Fi-
dle, tu m'as trahie !
Tristan attendit longtemps que Perinis lui portt le pardon de
la reine. Perinis ne vint pas.
Au matin, Tristan s'atourne d'une grande chape en lambeaux.
Il peint par places son visage de vermillon et de brou de noix,
en sorte qu'il ressemble un malade rong par la lpre. Il
prend en ses mains un hanap de bois vein recueillir les au-
mnes, et une crcelle de ladre.
II entre dans les rues de Saint-Lubin, et, muant sa voix, men-
die tous venants. Pourra-t-il seulement apercevoir la reine ?
Elle sort enfin du chteau ; Brangien et ses femmes, ses va-
lets et ses sergents l'accompagnent. Elle prend la voie qui
mne l'glise. Le lpreux suit les valets, fait sonner sa cr-
celle, supplie voix dolente :
Reine, faites-moi quelque bien ; vous ne savez pas comme
je suis besogneux !
son beau corps, sa stature, Iseut l'a reconnu. Elle frmit
toute, mais ne daigne baisser son regard vers lui. Le lpreux
l'implore, et c'est piti de l'our ; il se trane aprs elle :

98
Reine, si j'ose approcher de vous, ne vous courroucez pas ;
ayez piti de moi, je l'ai bien mrit !
Mais la reine appelle les valets et les sergents :
Chassez ce ladre ! leur dit-elle.
Les valets le repoussent, le frappent. Il leur rsiste, et
s'crie :
Reine, ayez piti !
Alors Iseut clata de rire. Son rire sonnait encore quand elle
entra dans l'glise. Quand il l'entendit rire, le lpreux s'en alla.
La reine fit quelques pas dans la nef du moutier ! mais ses
membres flchirent ; elle tomba sur les genoux, puis sa tte se
renversa en arrire et buta contre les dalles.
Le mme jour, Tristan prit cong de Dinas, tel dconfort
qu'il semblait avoir perdu le sens, et sa nef appareilla pour la
Bretagne.
Hlas ! bientt la reine se repentit. Quand elle sut par Dinas
de Lidan que Tristan tait parti tel deuil, elle se prit croire
que Perinis lui avait dit la vrit ; que Tristan n'avait pas fui,
conjur par son nom ; qu'elle l'avait chass grand tort.
Quoi ! pensait-elle, je vous ai chass, vous, Tristan, ami !
Vous me hassez dsormais, et jamais je ne vous reverrai. Ja-
mais vous n'apprendrez seulement mon repentir, ni quel chti-
ment je veux m'imposer et vous offrir comme un gage menu de
mon remords !
De ce jour, pour se punir de son erreur et de sa folie, Iseut la
Blonde revtit un cilice et le porta contre sa chair.

99
Chapitre 18
TRISTAN FOU
Tristan revit la Bretagne, Carhaix, le duc Hol et sa femme
Iseut aux Blanches Mains. Tous lui firent accueil, mais Iseut la
Blonde l'avait chass : rien ne lui tait plus. Longuement, il lan-
guit loin d'elle ; puis, un jour, il songea qu'il voulait la revoir,
dt-elle le faire encore battre vilement par ses sergents et ses
valets. Loin d'elle, il savait sa mort sre et prochaine ; plutt
mourir d'un coup que lentement, chaque jour ! Qui vit dou-
leur est tel qu'un mort. Tristan dsire la mort, il veut la mort :
mais que la reine apprenne du moins qu'il a pri pour l'amour
d'elle ; qu'elle l'apprenne, il mourra plus doucement.
Il partit de Carhaix sans avertir personne, ni ses parents, ni
ses amis, ni mme Kaherdin, son cher compagnon. Il partit mi-
srablement vtu, pied : car nul ne prend garde aux pauvres
truands qui cheminent sur les grandes routes. Il marcha tant
qu'il atteignit le rivage de la mer.
Au port, une grande nef marchande appareillait : dj les ma-
riniers halaient la voile et levaient l'ancre pour cingler vers la
haute mer.
Dieu vous garde, seigneurs, et puissiez-vous naviguer heu-
reusement ! Vers quelle terre irez-vous ?
Vers Tintagel.
Vers Tintagel ! Ah ! seigneurs, emmenez-moi !
Il s'embarque. Un vent propice gonfle la voile, la nef court
sur les vagues. Cinq nuits et cinq jours elle vogua droit vers la
Cornouailles, et le sixime jour jeta l'ancre dans le port de
Tintagel.
Au-del du port, le chteau se dressait sur la mer, bien clos
de toutes parts : on n'y pouvait entrer que par une seule porte
de fer, et deux prud'hommes la gardaient jour et nuit.
Comment y pntrer ?

100
Tristan descendit de la nef et s'assit sur le rivage. Il apprit
d'un homme qui passait que Marc tait au chteau et qu'il ve-
nait d'y tenir une grande cour.
Mais o est la reine ? et Brangien, sa belle servante ?
Elles sont aussi Tintagel, et rcemment je les ai vues : la
reine Iseut semblait triste, comme son ordinaire.
Au nom d'Iseut, Tristan soupira et songea que, ni par ruse, ni
par prouesse, il ne russira revoir son amie : car le roi Marc
le tuerait
Mais qu'importe qu'il me tue ? Iseut, ne dois-je pas mourir
pour l'amour de vous ? Et que fais-je chaque jour, sinon mou-
rir ? Mais vous pourtant, Iseut, si vous me saviez ici,
daigneriez-vous seulement parler votre ami ? Ne me feriez-
vous pas chasser par vos sergents ? Oui, je veux tenter une
ruse je me dguiserai en fou, et cette folie sera grande sa-
gesse. Tel me tiendra pour assot qui sera moins sage que moi,
tel me croira fou qui aura plus fou dans sa maison.
Un pcheur s'en venait, vtu d'une gonelle de bure velue,
grand chaperon. Tristan le voit, lui fait un signe, le prend
l'cart.
Ami, veux-tu troquer tes draps contre les miens ? Donne-
moi ta cotte, qui me plat fort.
Le pcheur regarda les vtements de Tristan, les trouva
meilleurs que les siens, les prit aussitt et s'en alla bien vite,
heureux de l'change.
Alors Tristan tondit sa belle chevelure blonde, au ras de la
tte, en y dessinant une croix. Il enduisit sa face d'une liqueur
faite d'une herbe magique apporte de son pays, et aussitt sa
couleur et l'aspect de son visage murent si trangement que
nul homme au monde n'aurait pu le reconnatre. Il arracha
d'une haie une pousse de chtaignier, s'en fit une massue et la
pendit son cou ; les pieds nus, il marcha droit vers le
chteau.
Le portier crut qu'assurment il tait fou, et lui dit :
Approchez ; o donc tes-vous rest si longtemps ?
Tristan contrefit sa voix et rpondit :
Aux noces de l'abb du Mont, qui est de mes amis. Il a
pous une abbesse, une grosse dame voile. De Besanon
jusqu'au Mont tous les prtres, abbs, moines et clercs ordon-
ns ont t mands ces pousailles : et tous sur la lande,

101
portant btons et crosses, sautent, jouent et dansent l'ombre
des grands arbres. Mais je les ai quitts pour venir ici : car je
dois aujourd'hui servir la table du roi.
Le portier lui dit :
Entrez donc, seigneur, fils d'Urgan le Velu ; vous tes
grand et velu comme lui, et vous ressemblez assez votre
pre.
Quand il entra dans le bourg, jouant de sa massue, valets et
cuyers s'amassrent sur son passage, le pourchassant comme
un loup :
Voyez le fol ! hu ! hu ! et hu !
Ils lui lancent des pierres, l'assaillent de leurs btons ; mais il
leur tient tte en gambadant et se laisse faire : si on l'attaque
sa gauche, il se retourne et frappe sa droite.
Au milieu des rires et des hues, tranant aprs lui la foule
ameute, il parvint au seuil de la porte o, sous le dais, aux c-
ts de la reine, le roi Marc tait assis. Il approcha de la porte,
pendit la massue son cou et entra. Le roi le vit et dit :
Voil un beau compagnon ; faites-le approcher.
On l'amne, la massue au cou :
Ami, soyez le bienvenu !
Tristan rpondit, de sa voix trangement contrefaite :
Sire, bon et noble entre tous les rois, je le savais, qu' votre
vue mon cur se fondrait de tendresse. Dieu vous protge,
beau sire !
Ami, qu'tes-vous venu qurir cans ?
Iseut, que j'ai tant aime. J'ai une sur que je vous amne,
la trs belle Brunehaut. La reine vous ennuie, essayez de celle-
ci : faisons l'change, je vous donne ma sur, baillez-moi
Iseut ; je la prendrai et vous servirai par amour.
Le roi s'en rit et dit au fou :
Si je te donne la reine, qu'en voudras-tu faire ? O
l'emmneras-tu ?
L-haut, entre le ciel et la nue, dans ma belle maison de
verre. Le soleil la traverse de ses rayons, les vents ne peuvent
l'branler ; j'y porterai la reine en une chambre de cristal,
toute fleurie de roses, toute lumineuse au matin quand le soleil
la frappe.
Le roi et ses barons se dirent entre eux :
Voil un bon fou, habile en paroles !

102
Il s'tait assis sur un tapis et regardait tendrement Iseut.
Ami, lui dit Marc, d'o te vient l'espoir que ma dame pren-
dra garde un fou hideux comme toi.
Sire, j'y ai bien droit : j'ai accompli pour elle maint travail,
et c'est par elle que je suis devenu fou.
Qui donc es-tu ?
Je suis Tristan, celui qui a tant aim la reine, et qui l'aimera
jusqu' la mort.
ce nom, Iseut soupira, changea de couleur et, courrouce,
lui dit :
Va-t'en ! Qui t'a fait entrer cans ? Va-t'en, mauvais fou !
Le fou remarqua sa colre et dit :
Reine Iseut, ne vous souvient-il pas du jour, o, navr par
l'pe empoisonne du Morholt, emportant ma harpe sur la
mer, j'ai t pouss vers vos rivages ? Vous m'avez guri. Ne
vous en souvient-il plus, reine ?
Iseut rpondit :
Va-t'en d'ici, fou ; ni tes jeux ne me plaisent, ni toi.
Aussitt, le fou se retourna vers les barons, les chassa vers la
porte en criant :
Folles gens, hors d'ici ! Laissez-moi seul tenir conseil avec
Iseut ; car je suis venu cans pour l'aimer.
Le roi s'en rit, Iseut rougit :
Sire, chassez ce fou !
Mais le fou reprit, de sa voix trange :
Reine Iseut, ne vous souvient-il pas du grand dragon que
j'ai occis en votre terre ? J'ai cach sa langue dans ma chausse,
et, tout brl par son venin, je suis tomb prs du marcage.
J'tais alors un merveilleux chevalier ! et j'attendais la mort,
quand vous m'avez secouru.
Iseut rpond :
Tais-toi, tu fais injure aux chevaliers, car tu n'es qu'un fou
de naissance. Maudits soient les mariniers qui t'apportrent
ici, au lieu de te jeter la mer !
Le fou clata de rire et poursuivit :
Reine Iseut, ne vous souvient-il pas du bain o vous vouliez
me tuer de mon pe ? et du conte du cheveu d'or qui vous
apaisa ? et comment je vous ai dfendue contre le snchal
couard ?

103
Taisez-vous, mchant conteur ! Pourquoi venez-vous ici d-
biter vos songeries ? Vous tiez ivre hier soir sans doute, et
l'ivresse vous a donn ces rves.
C'est vrai, je suis ivre, et de telle boisson que jamais cette
ivresse ne se dissipera. Reine Iseut, ne vous souvient-il pas de
ce jour si beau, si chaud, sur la haute mer ? Vous aviez soif, ne
vous en souvient-il pas, fille de roi ? Nous bmes tous deux au
mme hanap. Depuis, j'ai toujours t ivre, et d'une mauvaise
ivresse
Quand Iseut entendit ces paroles qu'elle seule pouvait com-
prendre, elle se cacha la tte dans son manteau, se leva et vou-
lut s'en aller. Mais le roi la retint par sa chape d'hermine et la
fit rasseoir ses cts :
Attendez un peu, Iseut, amie, que nous entendions ces fo-
lies jusqu'au bout. Fou, quel mtier sais-tu faire ?
J'ai servi des rois et des comtes.
En vrit, sais-tu chasser aux chiens ? aux oiseaux ?
Certes, quand il me plat, de chasser en fort, je sais
prendre, avec mes lvriers, les grues qui volent dans les
nues ; avec mes limiers, les cygnes, les oies bises ou blanches,
les pigeons sauvages ; avec mon arc, les plongeons et les
butors !
Tous s'en rirent bonnement, et le roi demanda :
Et que prends-tu, frre, quand tu chasses au gibier de
rivire ?
Je prends tout ce que je trouve : avec mes autours, les
loups des bois et les grands ours ; avec mes gerfauts, les san-
gliers ; avec mes faucons, les chevreuils et les daims ; les re-
nards, avec mes perviers ; les livres, avec mes merillons. Et
quand je rentre chez qui m'hberge, je sais bien jouer de la
massue, partager les tisons entre les cuyers, accorder ma
harpe et chanter en musique, et aimer les reines, et jeter par
les ruisseaux des copeaux bien taills. En vrit, ne suis-je pas
bon mnestrel ? Aujourd'hui, vous avez vu comme je sais
m'escrimer du bton.
Et il frappe de sa massue autour de lui.
Allez-vous-en d'ici, crie-t-il, seigneurs cornouaillais ! Pour-
quoi rester encore ? N'avez-vous pas dj mang ? N'tes-vous
pas repus ?

104
Le roi, s'tant diverti du fou, demanda son destrier et ses
faucons et emmena en chasse chevaliers et cuyers.
Sire, lui dit Iseut, je me sens lasse et dolente. Permettez
que j'aille reposer dans ma chambre ; je ne puis couter plus
longtemps ces folies.
Elle se retira toute pensive en sa chambre, s'assit sur son lit,
et mena grand deuil :
Chtive ! pourquoi suis-je ne ? J'ai le cur lourd et marri.
Brangien, chre sur, ma vie est si pre et si dure que mieux
me vaudrait la mort ! Il y a l un fou, tondu en croix, venu
cans la male heure : ce fou, ce jongleur est chanteur ou de-
vin, car il sait de point en point mon tre et ma vie ; il sait des
choses que nul ne sait, hormis vous, moi et Tristan ; il les sait,
le truand, par enchantement et sortilge.
Brangien rpondit :
Ne serait-ce pas Tristan lui-mme ?
Non, car Tristan est beau et le meilleur des chevaliers ;
mais cet homme est hideux et contrefait. Maudit soit-il de
Dieu ! maudite soit l'heure o il est n, et maudite la nef qui
l'apporta, au lieu de le noyer l-dehors, sous les vagues
profondes !
Apaisez-vous, dame, dit Brangien. Vous savez trop bien,
aujourd'hui, maudire et excommunier ! O donc avez-vous ap-
pris un tel mtier ? Mais peut-tre cet homme serait-il le mes-
sager de Tristan ?
Je ne crois pas, je ne l'ai pas reconnu. Mais allez le trouver,
belle amie, parlez-lui, voyez si vous le reconnatrez.
Brangien s'en fut vers la salle o le fou, assis sur un banc,
tait rest seul. Tristan la reconnut, laissa tomber sa massue et
lui dit :
Brangien, franche Brangien, je vous conjure par Dieu, ayez
piti de moi !
Vilain fou, quel diable vous a enseign mon nom ?
Belle, ds longtemps je l'ai appris ! Par mon chef, qui na-
gure fut blond, si la raison s'est enfuie de cette tte, c'est
vous, belle, qui en tes cause. N'est-ce pas vous qui deviez gar-
der le breuvage que je bus sur la haute mer ? J'en bus la
grande chaleur dans un hanap d'argent, et je le tendis Iseut.
Vous seule l'avez su, belle : ne vous en souvient-il plus ?

105
Non ! rpondit Brangien, et, toute trouble, elle se rejeta
vers la chambre d'Iseut ; mais le fou se prcipita derrire elle
criant : Piti !
Il entre, il voit Iseut, s'lance vers elle, les bras tendus, veut
la serrer sur sa poitrine ; mais, honteuse, mouille d'une sueur
d'angoisse, elle se rejette en arrire, l'esquive ; et, voyant
qu'elle vite son approche, Tristan tremble de vergogne et de
colre, se recule vers la paroi, prs de la porte ; et, de sa voix
toujours contrefaite :
Certes, dit-il, j'ai vcu trop longtemps, puisque j'ai vu le
jour o Iseut me repousse, ne daigne m'aimer, me tient pour
vil ! Ah ! Iseut, qui bien aime tard oublie ! Iseut, c'est une
chose belle et prcieuse qu'une source abondante qui
s'panche et court flots larges et clairs ; le jour o elle se
dessche, elle ne vaut plus rien : tel un amour qui tarit.
Iseut rpondit :
Frre, je vous regarde, je doute, je tremble, je ne sais, je ne
reconnais pas Tristan.
Reine Iseut, je suis Tristan, celui qui vous a tant aime. Ne
vous souvient-il pas du nain qui sema la farine entre nos lits ?
et du bond que je fis et du sang qui coula de ma blessure ? et
du prsent que je vous adressai, le chien Petit-Cr au grelot
magique ? Ne vous souvient-il pas des morceaux de bois bien
taills que je jetais au ruisseau ?
Iseut le regarde, soupire, ne sait que dire et que croire, voit
bien qu'il sait toutes choses, mais ce serait folie d'avouer qu'il
est Tristan ; et Tristan lui dit :
Dame reine, je sais bien que vous vous tes retire de moi
et je vous accuse de trahison. J'ai connu, pourtant, belle, des
jours o vous m'aimiez d'amour. C'tait dans la fort profonde,
sous la loge de feuillage. Vous souvient-il encore du jour o je
vous donnai mon bon chien Husdent ? Ah ! celui-l m'a tou-
jours aim, et pour moi il quitterait Iseut la Blonde. O est-il ?
Qu'en avez-vous fait ? Lui, du moins, il me reconnatrait.
Il vous reconnatrait ? Vous dites folie ; car, depuis que
Tristan est parti, il reste l-bas, couch dans sa niche, et
s'lance contre tout homme qui s'approche de lui. Brangien,
amenez-le-moi.
Brangien l'amne.

106
Viens , Husdent, dit Tristan ; tu tais moi, je te
reprends.
Quand Husdent entend sa voix, il fait voler sa laisse des
mains de Brangien, court son matre, se roule ses pieds,
lche ses mains, aboie de joie.
Husdent, s'crie le fou, bnie soit, Husdent, la peine que
j'ai mise te nourrir ! Tu m'as fait meilleur accueil que celle
que j'aimais tant. Elle ne veut pas me reconnatre :
reconnatra-t-elle seulement cet anneau qu'elle me donna jadis,
avec des pleurs et des baisers, au jour de la sparation ? Ce pe-
tit anneau de jaspe ne m'a gure quitt : souvent je lui ai de-
mand conseil dans mes tourments, souvent j'ai mouill ce
jaspe vert de mes chaudes larmes.
Iseut a vu l'anneau. Elle ouvre ses bras tout grands :
Me voici ! Prends-moi, Tristan !
Alors Tristan cessa de contrefaire sa voix :
Amie, comment m'as-tu si longtemps pu mconnatre, plus
longtemps que ce chien ? Qu'importe cet anneau ? Ne sens-tu
pas qu'il m'aurait t plus doux d'tre reconnu au seul rappel
de nos amours passes ? Qu'importe le son de ma voix ? C'est
le son de mon cur que tu devais entendre.
Ami, dit Iseut, peut-tre l'ai-je entendu plus tt que tu ne
penses ; mais nous sommes envelopps de ruses : devais-je,
comme ce chien, suivre mon dsir, au risque de te faire
prendre et tuer sous mes yeux ? Je me gardais et je te gardais.
Ni le rappel de ta vie passe, ni le son de ta voix, ni cet anneau
mme ne me prouvent rien, car ce peuvent tre les jeux m-
chants d'un enchanteur. Je me rends pourtant, la vue de
l'anneau : n'ai-je pas jur que, sitt que je le reverrais, duss-je
me perdre, je ferais toujours ce que tu me manderais, que ce
ft sagesse ou folie ? Sagesse ou folie, me voici ; prends-moi,
Tristan !
Elle tomba pme sur la poitrine de son ami. Quand elle re-
vint elle, Tristan la tenait embrasse et baisait ses yeux et sa
face. II entre avec elle sous la courtine. Entre ses bras il tient
la reine.
Pour s'amuser du fou, les valets l'hbergrent sous les de-
grs de la salle, comme un chien dans un chenil. Il endurait
doucement leurs railleries et leurs coups, car parfois,

107
reprennent sa forme et sa beaut, il passait de son taudis la
chambre de la reine.
Mais, aprs quelques jours couls, deux chambrires soup-
onnrent la fraude ; elles avertirent Andret, qui aposta devant
les chambres des femmes trois espions bien arms. Quand
Tristan voulut franchir la porte :
Arrire, fou, crirent-ils, retourne te coucher sur ta botte
de paille !
Eh quoi ! beaux seigneurs, dit le fou, faut-il pas que j'aille
ce soir embrasser la reine ? Ne savez-vous pas qu'elle m'aime
et qu'elle m'attend ?
Tristan brandit sa massue ; ils eurent peur et le laissrent
entrer. Il prit Iseut entre ses bras :
Amie, il me faut fuir dj, car bientt je serais dcouvert. Il
me faut fuir et jamais sans doute je ne reviendrai. Ma mort est
prochaine : loin de vous, je mourrai de mon dsir.
Ami, ferme tes bras et accole-moi si troitement que, dans
cet embrassement, nos deux curs se rompent et nos mes
s'en aillent ! Emmne-moi au pays fortun dont tu parlais ja-
dis : au pays dont nul ne retourne, o des musiciens insignes
chantent des chants sans fin. Emmne-moi !
Oui, je t'emmnerai au pays fortun des Vivants. Le temps
approche ; n'avons-nous pas bu dj toute misre et toute
joie ? Le temps approche ; quand il sera tout accompli, si je
t'appelle, Iseut, viendras-tu ?
Ami, appelle-moi, tu le sais bien que je viendrai !
Amie ! que Dieu t'en rcompense !
Lorsqu'il franchit le seuil, les espions se jetrent contre lui.
Mais le fou clata de rire, fit tourner sa massue et dit :
Vous me chassez, beaux seigneurs ; quoi bon ? Je n'ai
plus que faire cans, puisque ma dame m'envoie au loin prpa-
rer la maison claire que je lui ai promise, la maison de cristal,
fleurie de roses, lumineuse au matin quand reluit le soleil !
Va-t'en donc, fou, la male heure !
Les valets s'cartrent, et le fou, sans se hter, s'en fut en
dansant.

108
Chapitre 19
LA MORT
peine tait-il revenu en Petite-Bretagne, Carhaix, il advint
que Tristan, pour porter aide son cher compagnon Kaherdin,
guerroya un baron nomm Bedalis. Il tomba dans une embus-
cade dresse par Bedalis et ses frres. Tristan tua les sept
frres. Mais lui-mme fut bless d'un coup de lance, et la lance
tait empoisonne.
Il revint grand'peine jusqu'au chteau de Carhaix et fit ap-
pareiller ses plaies. Les mdecins vinrent en nombre, mais nul
ne sut le gurir du venin, car ils ne le dcouvrirent mme pas.
Ils ne surent faire aucun empltre pour attirer le poison au de-
hors ; vainement ils battent et broient leurs racines, cueillent
des herbes, composent des breuvages : Tristan ne fait
qu'empirer, le venin s'pand par son corps ; il blmit et ses os
commencent se dcouvrir.
Il sentit que sa vie se perdait, il comprit qu'il fallait mourir.
Alors il voulut revoir Iseut la Blonde. Mais comment aller vers
elle ? Il est si faible que la mer le tuerait ; et si mme il parve-
nait en Cornouailles, comment y chapper ses ennemis ? Il se
lamente, le venin l'angoisse, il attend la mort.
Il manda Kaherdin en secret pour lui dcouvrir sa douleur,
car tous deux s'aimaient d'un loyal amour. Il voulut que per-
sonne ne restt dans sa chambre, hormis Kaherdin et mme
que nul ne se tnt dans les salles voisines. Iseut, sa femme,
s'merveilla en son cur de cette trange volont. Elle en fut
tout effraye et voulut entendre l'entretien. Elle vint s'appuyer
en dehors de la chambre, contre la paroi qui touchait au lit de
Tristan. Elle coute ; un de ses fidles, pour que nul ne la sur-
prenne, guette au dehors.
Tristan rassemble ses forces, se redresse, s'appuie contre la
muraille ; Kaherdin s'assied prs de lui, et tous deux pleurent

109
ensemble tendrement. Ils pleurent le bon compagnonnage
d'armes, si tt rompu, leur grande amiti et leurs amours ; et
l'un se lamente sur l'autre.
Beau doux ami, dit Tristan, je suis sur une terre trangre,
o je n'ai ni parent, ni ami, vous seul except ; vous seul, en
cette contre, m'avez donn joie et consolation. Je perds ma
vie, je voudrais revoir Iseut la Blonde. Mais comment, par
quelle ruse lui faire connatre mon besoin ? Ah ! si je savais un
messager qui voult aller vers elle, elle viendrait, tant elle
m'aime ! Kaherdin, beau compagnon, par notre amiti, par la
noblesse de votre cur, par notre compagnonnage, je vous en
requiers : tentez pour moi cette aventure, et si vous emportez
mon message, je deviendrai votre homme lige et vous aimerai
par-dessus tous les hommes.
Kaherdin voit Tristan pleurer, se dconforter, se plaindre ;
son cur s'amollit de tendresse ; il rpond doucement, par
amour :
Beau compagnon, ne pleurez plus, je ferai tout votre dsir.
Certes, ami, pour l'amour de vous je me mettrais en aventure
de mort. Nulle dtresse, nulle angoisse ne m'empchera de
faire selon mon pouvoir. Dites ce que vous voulez mander la
reine, et je fais mes apprts.
Tristan rpondit :
Ami, soyez remerci ! Or, coutez ma prire. Prenez cet an-
neau : c'est une enseigne entre elle et moi. Et quand vous arri-
verez en sa terre, faites-vous passer la cour pour un
marchand. Prsentez-lui des toffes de soie, faites qu'elle voie
cet anneau : aussitt elle cherchera une ruse pour vous parler
en secret. Alors, dites-lui que mon cur la salue ; que, seule,
elle peut me porter rconfort ; dites-lui que, si elle ne vient
pas, je meurs ; dites-lui qu'il lui souvienne de nos plaisirs pas-
ss, et des grandes peines, et des grandes tristesses, et des
joies, et des douleurs de notre amour loyal et tendre ; qu'il lui
souvienne du breuvage que nous bmes ensemble sur la mer ;
ah ! c'est notre mort que nous avons bue ! Qu'il lui souvienne
du serment que je lui fis de n'aimer jamais qu'elle : j'ai tenu
cette promesse !
Derrire la paroi, Iseut aux Blanches Mains entendit ces pa-
roles ; elle dfaillit presque.

110
Htez-vous, compagnon, et revenez bientt vers moi ; si
vous tardez, vous ne me reverrez plus. Prenez un terme de
quarante jours et ramenez Iseut la Blonde. Cachez votre dpart
votre sur, ou dites que vous allez qurir un mdecin. Vous
emmnerez ma belle nef ; prenez avec vous deux voiles, l'une
blanche, l'autre noire. Si vous ramenez la reine Iseut, dressez
au retour la voile blanche ; et, si vous ne la ramenez pas, cin-
glez avec la voile noire. Ami, je n'ai plus rien vous dire : que
Dieu vous guide et vous ramne sain et sauf !
Il soupire, pleure et se lamente, et Kaherdin pleure pareille-
ment, baise Tristan et prend cong.
Au premier vent il se mit en mer. Les mariniers halrent les
ancres, dressrent la voile, cinglrent par un vent lger, et leur
proue trancha les vagues hautes et profondes. Ils emportaient
de riches marchandises : des draps de soie teints de couleurs
rares, de la belle vaisselle de Tours, des vins de Poitou, des
gerfauts d'Espagne, et par cette ruse Kaherdin pensait parve-
nir auprs d'Iseut. Huit jours et huit nuits, ils fendirent les
vagues et vogurent pleines voiles vers la Cornouailles.
Colre de femme est chose redoutable, et que chacun s'en
garde ! L o une femme aura le plus aim, l aussi elle se ven-
gera le plus cruellement. L'amour des femmes vient vite, et
vite vient leur haine ; et leur inimiti, une fois venue, dure plus
que l'amiti. Elles savent temprer l'amour, mais non la haine.
Debout contre la paroi, Iseut aux Blanches Mains avait entendu
chaque parole. Elle avait tant aim Tristan ! Elle connaissait
enfin son amour pour une autre. Elle retint les choses enten-
dues : si elle le peut un jour, comme elle se vengera sur ce
qu'elle aime le plus au monde ! Pourtant, elle n'en fit nul sem-
blant, et ds qu'on ouvrit les portes, elle entra dans la chambre
de Tristan, et, cachant son courroux, continua de le servir et de
lui faire belle chre, ainsi qu'il sied une amante. Elle lui par-
lait doucement, le baisait sur les lvres, et lui demandait si Ka-
herdin reviendrait bientt avec le mdecin qui devait le gurir.
Mais toujours elle cherchait sa vengeance.
Kaherdin ne cessa de naviguer, tant qu'il jeta l'ancre dans le
port de Tintagel. Il prit sur son poing un grand autour, il prit
un drap de couleur rare, une coupe bien cisele : il en fit pr-
sent au roi Marc et lui demanda courtoisement sa sauvegarde
et sa paix, afin qu'il pt trafiquer en sa terre, sans craindre nul

111
dommage de chambellan ni de vicomte. Et le roi le lui octroya
devant tous les hommes de son palais.
Alors, Kaherdin offrit la reine un fermail ouvr d'or fin :
Reine, dit-il, l'or en est bon ; et, retirant de son doigt
l'anneau de Tristan, il le mit ct du joyau : Voyez, reine,
l'or de ce fermail est plus riche, et pourtant l'or de cet anneau
a bien son prix.
Quand Iseut reconnut l'anneau de jaspe vert, son cur fr-
mit et sa couleur mua, et, redoutant ce qu'elle allait our, elle
attira Kaherdin l'cart prs d'une croise, comme pour mieux
voir et marchander le fermail. Kaherdin lui dit simplement :
Dame, Tristan est bless d'une pe empoisonne et va
mourir. Il vous mande que, seule, vous pouvez lui porter rcon-
fort. Il vous rappelle les grandes peines et les douleurs que
vous avez subies ensemble. Gardez cet anneau, il vous le
donne.
Iseut rpondit, dfaillante :
Ami, je vous suivrai. Demain, au matin, que votre nef soit
prte l'appareillage !
Le lendemain, au matin, la reine dit qu'elle voulait chasser au
faucon et fit prparer ses chiens et ses oiseaux. Mais le duc An-
dret, qui toujours guettait, l'accompagna. Quand ils furent aux
champs, non loin du rivage de la mer, un faisan s'enleva. An-
dret laissa aller un faucon pour le prendre ; mais le temps tait
clair et beau : le faucon s'essora et disparut.
Voyez, sire Andret, dit la reine : le faucon s'est perch l-
bas, au port, sur le mt d'une nef que je ne connaissais pas.
qui est-elle ?
Dame, fit Andret, c'est la nef de ce marchand de Bretagne
qui hier vous prsenta un fermail d'or. Allons-y reprendre notre
faucon.
Kaherdin avait jet une planche, comme un ponceau, de sa
nef au rivage. Il vint la rencontre de la reine :
Dame, s'il vous plaisait, vous entreriez dans ma nef, et je
vous montrerais mes riches marchandises.
Volontiers, sire , dit la reine.
Elle descend de cheval, va droit la planche, la traverse,
entre dans la nef. Andret veut la suivre, et s'engage sur la
planche : mais Kaherdin, debout sur le plat-bord, le frappe de
son aviron ; Andret trbuche et tombe dans la mer. Il veut se

112
reprendre ; Kaherdin le refrappe coups d'aviron et le rabat
sous les eaux, et crie :
Meurs, tratre ! Voici ton salaire pour tout le mal que tu as
fait souffrir Tristan et la reine Iseut !
Ainsi Dieu vengea les amants des flons qui les avaient tant
has ! Tous quatre sont morts : Guenelon, Gondone, Denoalen,
Andret.
L'ancre tait releve, le mt dress, la voile tendue. Le vent
frais du matin bruissait dans les haubans et gonflait les toiles.
Hors du port, vers la haute mer toute blanche et lumineuse au
loin sous les rais du soleil, la nef s'lana.
Carhaix, Tristan languit. Il convoite la venue d'Iseut. Rien
ne le conforte plus, et s'il vit encore, c'est qu'il l'attend.
Chaque jour, il envoyait au rivage guetter si la nef revenait, et
la couleur de sa voile ; nul autre dsir ne lui tenait plus au
cur. Bientt il se fit porter sur la falaise de Penmarch, et, si
longtemps que le soleil se tenait l'horizon, il regardait au loin
la mer.
coutez, seigneurs, une aventure douloureuse, pitoyable
ceux qui aiment. Dj Iseut approchait ; dj la falaise de Pen-
march surgissait au loin, et la nef cinglait plus joyeuse. Un vent
d'orage grandit tout coup, frappe droit contre la voile et fait
tourner la nef sur elle-mme. Les mariniers courent au lof, et
contre leur gr virent en arrire. Le vent fait rage, les vagues
profondes s'meuvent, l'air s'paissit en tnbres, la mer noir-
cit, la pluie s'abat en rafales. Haubans et boulines se rompent,
les mariniers baissent la voile et louvoient au gr de l'onde et
du vent. Ils avaient, pour leur malheur, oubli de hisser bord
la barque amarre la poupe et qui suivait le sillage de la nef.
Une vague la brise et l'emporte.
Iseut s'crie :
Hlas ! chtive ! Dieu ne veut pas que je vive assez pour
voir Tristan, mon ami, une fois encore, une fois seulement ; il
veut que je sois noye en cette mer. Tristan, si je vous avais
parl une fois encore, je me soucierais peu de mourir aprs.
Ami, si je ne viens pas jusqu' vous, c'est que Dieu ne le veut
pas, et c'est ma pire douleur. Ma mort ne m'est rien, puisque
Dieu la veut, je l'accepte ; mais, ami, quand vous l'apprendrez,
vous mourrez, je le sais bien. Notre amour est de telle guise
que vous ne pouvez mourir sans moi, ni moi sans vous. Je vois

113
votre mort devant moi en mme temps que la mienne. Hlas !
ami, j'ai failli mon dsir : il tait de mourir dans vos bras,
d'tre ensevelie dans votre cercueil ; mais nous y avons failli.
Je vais mourir seule, et, sans vous, disparatre dans la mer.
Peut-tre vous ne saurez pas ma mort, vous vivrez encore, at-
tendant toujours que je vienne. Si Dieu le veut, vous gurirez
mme Ah ! peut-tre aprs moi vous aimerez une autre
femme, vous aimerez Iseut aux Blanches Mains., Je ne sais ce
qui sera de vous : pour moi, ami, si je vous savais mort, je ne
vivrais gure aprs. Que Dieu nous accorde, ami, ou que je
vous gurisse, ou que nous mourions tous deux d'une mme
angoisse !
Ainsi gmit la reine, tant que dura la tourmente. Mais, aprs
cinq jours, l'orage s'apaisa. Au plus haut du mt, Kaherdin his-
sa joyeusement la voile blanche, afin que Tristan reconnt de
plus loin sa couleur. Dj Kaherdin voit la Bretagne Hlas !
presque aussitt le calme suivit la tempte, la mer devint
douce et toute plate, le vent cessa de gonfler la voile, et les ma-
riniers louvoyrent vainement en amont et en aval, en avant et
en arrire. Au loin, ils apercevaient la cte, mais la tempte
avait emport leur barque, en sorte qu'ils ne pouvaient atterrir.
la troisime nuit, Iseut songea qu'elle tenait en son giron la
tte d'un grand sanglier qui honnissait sa robe de sang, et
connut par l qu'elle ne reverrait plus son ami vivant.
Tristan tait trop faible dsormais pour veiller encore sur la
falaise de Penmarch, et depuis de longs jours, enferm loin du
rivage, il pleurait pour Iseut qui ne venait pas. Dolent et las, il
se plaint, soupire, s'agite ; peu s'en faut qu'il ne meure de son
dsir.
Enfin, le vent frachit et la voile blanche apparut. Alors, Iseut
aux Blanches Mains se vengea.
Elle vient vers le lit de Tristan et dit :
Ami, Kaherdin arrive. J'ai vu sa nef en mer : elle avance
grand'peine ; pourtant je l'ai reconnue ; puisse-t-il apporter ce
qui doit vous gurir !
Tristan tressaille :
Amie belle, vous tes sre que c'est sa nef ? Or, dites-moi
comment est la voile.
Je l'ai bien vue, ils l'ont ouverte et dresse trs haut, car ils
ont peu de vent. Sachez qu'elle est toute noire.

114
Tristan se tourna vers la muraille et dit :
Je ne puis retenir ma vie plus longtemps. Il dit trois fois :
Iseut, amie ! la quatrime, il rendit l'me.
Alors, par la maison, pleurrent les chevaliers, les compa-
gnons de Tristan. Ils l'trent de son lit, l'tendirent sur un
riche tapis et recouvrirent son corps d'un linceul.
Sur la mer, le vent s'tait lev et frappait la voile en plein mi-
lieu. Il poussa la nef jusqu' terre. Iseut la Blonde dbarqua.
Elle entendit de grandes plaintes par les rues, et les cloches
sonner aux moutiers, aux chapelles. Elle demanda aux gens du
pays pourquoi ces glas, pourquoi ces pleurs.
Un vieillard lui dit :
Dame, nous avons une grande douleur. Tristan le franc, le
preux, est mort. Il tait large aux besogneux, secourable aux
souffrants. C'est le pire dsastre qui soit jamais tomb sur ce
pays.
Iseut l'entend, elle ne peut dire une parole. Elle monte vers
le palais. Elle suit la rue, sa guimpe dlie. Les Bretons
s'merveillaient la regarder ; jamais ils n'avaient vu femme
d'une telle beaut. Qui est-elle ? D'o vient-elle ?
Auprs de Tristan, Iseut aux Blanches Mains, affole par le
mal qu'elle avait caus, poussait de grands cris sur le cadavre.
L'autre Iseut entra et lui dit :
Dame, relevez-vous, et laissez-moi approcher. J'ai plus de
droits le pleurer que vous, croyez-m'en. Je l'ai plus aim.
Elle se tourna vers l'orient et pria Dieu. Puis elle dcouvrit
un peu le corps, s'tendit prs de lui, tout le long de son ami,
lui baisa la bouche et la face, et le serra troitement : corps
contre corps, bouche contre bouche, elle rend ainsi son me ;
elle mourut auprs de lui pour la douleur de son ami.
Quand le roi Marc apprit la mort des amants, il franchit la
mer et, venu en Bretagne, fit ouvrer deux cercueils, l'un de cal-
cdoine pour Iseut, l'autre de bryl pour Tristan. Il emporta
sur sa nef vers Tintagel leurs corps aims. Auprs d'une cha-
pelle, gauche et droite de l'abside, il les ensevelit en deux
tombeaux. Mais, pendant la nuit, de la tombe de Tristan jaillit
une ronce verte et feuillue, aux forts rameaux, aux fleurs odo-
rantes, qui, s'levant par-dessus la chapelle, s'enfona dans la
tombe d'Iseut. Les gens du pays couprent la ronce : au lende-
main elle renat, aussi verte, aussi fleurie, aussi vivace, et

115
plonge encore au lit d'Iseut la Blonde. Par trois fois ils vou-
lurent la dtruire ; vainement. Enfin, ils rapportrent la mer-
veille au roi Marc : le roi dfendit de couper la ronce
dsormais.
Seigneurs, les bons trouvres d'antan, Broul et Thomas, et
monseigneur Eilhart et matre Gottfried, ont cont ce conte
pour tous ceux qui aiment, non pour les autres. Ils vous
mandent par moi leur salut. Ils saluent ceux qui sont pensifs et
ceux qui sont heureux, les mcontents et les dsireux, ceux qui
sont joyeux et ceux qui sont troubls, tous les amants.
Puissent-ils trouver ici consolation contre l'inconstance, contre
l'injustice, contre le dpit, contre la peine, contre tous les
maux d'amour !

116
propos de cette dition lectronique
Texte libre de droits.
Corrections, dition, conversion informatique et publication
par le groupe :

Ebooks libres et gratuits


http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits

Adresse du site web du groupe :


http://www.ebooksgratuits.com/

Fvrier 2004

Dispositions :
Les livres que nous mettons votre disposition, sont des
textes libres de droits, que vous pouvez utiliser librement,
une fin non commerciale et non professionnelle. Tout lien vers
notre site est bienvenu
Qualit :
Les textes sont livrs tels quels sans garantie de leur intgri-
t parfaite par rapport l'original. Nous rappelons que c'est un
travail d'amateurs non rtribus et que nous essayons de pro-
mouvoir la culture littraire avec de maigres moyens.
Votre aide est la bienvenue !
VOUS POUVEZ NOUS AIDER FAIRE CONNATRE CES
CLASSIQUES LITTRAIRES.

117
www.feedbooks.com
Food for the mind

118