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SEANCE 1 : LES PERES FONDATEURS ET LES FONDEMENTS

LINGUISTIQUES DE LA FRANCOPHONIE

B. Enjeux socio-linguistique et politique des langues

Jusqu prsent, on a pu voir que plusieurs pays o la langue franaise est prsente
sont concerns dans le projet francophone des pres fondateurs. Toutefois, ces pays
entretiennent entre eux des rapports trs varis avec la langue franaise. En effet, elle peut
tre langue nationale parle par la majorit de la population, langue officielle parle par une
minorit, langue dusage souvent enseigne lcole ou tout simplement langue trangre.
Son importance varie dune rgion lautre comme dun pays lautre.

Comment mesurons-nous limportance ou le


poids dune langue au niveau mondial ? Les frres
Alain et Louis-Jean Calvet fournissent des pistes pour
rpondre cette question. En effet, lorsque lon
Langue nationale Langue officielle
sinterroge sur limportance relative des langues, le
critre du nombre de locuteurs est toujours le
premier apparatre. Ainsi surviennent souvent les
questions suivantes : quelle est la langue la plus
Langue Langue parle au monde ? Combien de gens parlent cette
denseignement trangre
langue ? Cette approche pose toutefois un double
problme. D'une part, le dcompte des locuteurs
nest pas une science exacte. Dautre part, les
diffrentes sources disponibles donnent des chiffres
diffrents et ne parviennent toujours pas aux mmes classements. En plus, dautres facteurs
jouent un rle dans la dtermination du poids des langues. Ce baromtre repose sur dix
facteurs pour le moment et il est amen voluer par lincorporation de nouveaux facteurs.
Ces dix facteurs sont :

indice de taux de
nombre de taux de pntration
entropie dveloppement
locuteurs fcondit Internet
humain

nombre
langues prix Nobel de traduction traduction
darticles dans
officielles littrature (langue source) (langue cible)
Wikipdia

Source : http://www.portalingua.info/fr/poids-des-langues/

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En attribuant la valeur maximale de 1 chacun des facteurs numrs ci-haut et en
utilisant une liste de 137 langues ayant plus de cinq millions de locuteurs dans le monde, le
site web Portalingua les a classs selon les moyennes obtenues comme suit :

RANG LANGUE SCORE RANG LANGUE SCORE

4. allemand 4,156 15. polonais 2,279

5. nerlandais 2,997 16. portugais 2.22

6. japonais 2,776 17. Hongrois 2.10

7. sudois 2,772 18. Allemand suisse 2.133

8. arabe 2,660 19. Grec 2.095

9. italien 2,634 20. Catalan 2.031

10. danois 2,495 21. Coren 1.973

11. finnois 2,459 22. croate 1.971

12. russe 2,318 23. Tchque 1.961

13. mandarin 2,303

14. hbreu 2,303

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Par ailleurs, le poids des langues sexprime aussi par leur centralit et leurs
interactions dans le monde au sein du modle gravitationnel, labor par le linguiste
hollandais Abram De Swann et complt par le linguiste Louis-Jean Calvet. Il sagit dune
tentative de modlisation pour rendre compte de la situation compare des langues
lheure de la mondialisation, afin de procder leur hirarchisation. Ce modle prend en
compte plusieurs types de langues relies entre elles par des locuteurs bilingues et dont
ltalement permet de prsenter les relations des langues entre elles en termes
gravitationnels.

Daprs le modle gravitationnel, parmi les quelques 6000 langues parles


aujourdhui dans le monde, il y a la base les langues dites priphriques. 90 % de ces
langues priphriques sont parles par moins de 5 % de la population mondiale. Sils veulent
sortir de lisolement, les gens qui parlent les langues priphriques doivent gnralement tt
ou tard adopter une autre langue commune de niveau immdiatement suprieur. Cette
autre langue est habituellement une langue officielle, nationale, ou encore dadministration.

Ces autres langues qui sont adoptes pour permettre aux personnes de dpasser leur
isolement sont nommes les langues centrales. Par exemple, en France, le franais est la

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langue centrale pour les langues priphriques que sont le corse, le breton, loccitan,
lalsacien, et cetera. Certaines de ces langues, tout en tant centrales lintrieur dun tat,
sont cependant plus centrales que les autres ; elles sont situes au cur de constellations
regroupant dautres langues centrales trangres. Ces sont des langues dites super-centrales.
Selon Swann, 12 langues peuvent tre considres comme super-centrales : les 6 langues
officielles de lONU, plus le hindi, le japonais, le malais, le swahili, le portugais et lallemand.

Calvet ramne ce nombre 10, puisquil


considre pour sa part que lallemand et le japonais
nont pas un nombre suffisant de langues en orbite
autour delles.

Enfin, depuis des sicles et pour des raisons


lies la puissance de certains tats, il existe une ou
plusieurs langues hyper-centrales, qui dominent sur
toutes les langues. Actuellement, il existe une langue hyper-centrale. Il sagit bien sr de
langlais.

Autour de la langue anglaise hyper-centrale gravitent des langues super-centrales,


comme le franais, le russe, lespagnol, et cetera. Lorsque les parlants de ces langues
acquirent une deuxime langue, ils ont tendance soit acqurir la langue hyper-centrale
ce qui quivaut une situation de bilinguisme vertical et hirarchique soit acqurir une
autre langue de mme niveau que la leur ce qui donne lieu une situation de bilinguisme
horizontal et galitaire.

Voil ce que reprsente le modle gravitationnel.

Les langues super-centrales constituent souvent llment fdrateur des


regroupements gopolitiques caractre culturel et linguistique : le franais pour la
Francophonie, larabe pour lArabophonie, lespagnol pour lHispanophonie et le portugais
pour la Lusophonie.

Ayant un poids linguistique de 2me rang mondial, malgr le nombre de locuteurs


class souvent au 9e ou 10e rang, la langue franaise (langue super-centrale) constitue elle-
mme une grande attractivit de la Francophonie, qui la choisie ds le dbut comme un
symbole dunit et de rassemblement au lieu dun simple outil de communication.

Comme on peut le constater, les rapports entre les langues dans le monde ne sont
pas vraiment galitaires et varient en fonction de leur poids dans le monde. Certaines
parviennent se hisser au rang de langue internationale ou langue mondialement
parle. Cependant, quentendons-nous par-l ?

Classer une langue internationale peut savrer un exercice difficile. Qui dcide ? En
fonction de quels critres ? Le nombre de pays o elle est langue officielle ? Un grand

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nombre de locuteurs ne se traduit pas forcment par un statut de langue officielle. Un statut
juridique de langue officielle dans un pays ne signifie pas ncessairement non plus que la
langue est utilise de fait au travail, par exemple. Les langues se valent toutes du point de
vue thique, mais elles ne se valent pas de faon gale politiquement .

Les critres dfinis par Calvet que lon vient de voir plus haut peuvent servir de
suggestions pour tenter de faire un classement des langues internationales . LONU a
galement un systme de critres, bas sur des donnes historiques et gopolitiques, qui lui
donne 6 langues officiellement reconnues comme langues de travail lAssemble
gnrale et au Conseil de scurit : le chinois, langlais, le franais, le russe, lespagnol et
larabe. Cependant, langlais et le franais sont les seules langues de travail du Secrtariat de
lONU. Notons que dans le contexte particulier de la cration de lONU la fin de la
Deuxime Guerre mondiale, on constate que lallemand et le japonais ont t carts.

Si les 6 langues officielles de lONU sont souvent considres


comme langues internationales, en ralit, le statut de langue
officielle ou de langue de travail dans les organisations
internationales apparat cependant souvent largement thorique. Les
pratiques relles tendant confrer aujourdhui langlais un rle
informel de vhiculaire administratif privilgi qui ne dcoule pas des
textes lgaux. En raison de cela, le statut du franais dans les
organisations internationales ou rgionales est trompeur, car
souvent bien que considr comme langue de travail, le franais perd
du terrain par rapport la langue anglaise.

LObservatoire de la langue
franaise de lOIF, pour sa part, se base
surtout sur des critres de type qualitatif,
dont les plus importants sont : la dispersion
territoriale, le statut officiel national dans
les pays, sa valeur doutil de
communication entre locuteurs non natifs
et sa qualit en tant que vecteur dexpressions culturelles diverses.

LObservatoire classe alors les cinq langues suivantes comme tant des langues
mondiales : langlais, larabe, lespagnol, le franais et le portugais. Dans cette optique,
les langues internationales ne sont pas toutes aussi mondialises.

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