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FICHE DE LECTURE : Britannicus de Racine :

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Titre : Britannicus
Auteur : Jean Racine
Genre : Thtre
Biographie de l'auteur :

N le 22 dcembre 1639 en Picardie, La Fert-Milon, Jean Racine est un auteur,


dramaturge et pote franais.
Issu d'une famille relativement modeste, orphelin l'ge de 3 ans, il est pris en
charge par les Solitaires de Port-Royal, jansnistes lui assurant une ducation
religieuse et littraire. Jean Racine s'oriente rapidement vers le thtre et crit sa
premire pice en 1660. Il se rapproche de plus en plus des milieux mondains et
littraires et noue de nombreuses relations avec des membres influents de
l'entourage du roi.
En 1664, Racine crit La Thbade, avec probablement une intervention de Molire
dans la rdaction de la pice, et reoit le soutien de Louis XIV. Dans Alexandre le
Grand, encore une tragdie en cinq actes, date de 1665, l'auteur dpeint le Roi-
Soleil sous les traits d'Alexandre. Mais son vritable succs arrive en 1667 avec
Andromaque. Suivent alors d'autres coups de matre, avec notamment et
successivement, en 1670, 1673 et 1674, Brnice, Mithridate et Iphignie.
En 1677, Jean Racine interrompt ses crations dramatiques avec Phdre. Il se
consacre ds lors l'historiographie et se met, avec Boileau, au service de Louis
XIV, appuy par Madame de Montespan, alors matresse du roi. Il exerce cette
activit durant prs de quinze ans, avant d'crire deux tragdies : Esther et Athalie,
en 1689 et 1691.
Dans son travail d'criture, Jean Racine traite majoritairement les sujets grecs,
comme son contemporain Corneille. Jean Racine s'teint Paris le 21 avril 1699,
l'ge de 59 ans.
Rsum :
Agrippine, mre de l'empereur Nron, saperoit que ce prince quelle navait lev
au trne que pour rgner sous son nom, est dcid secouer le joug et gouverner
par lui-mme. Cette mre ambitieuse et affame de pouvoir a rsolu de marier Junie
Britannicus, fils de lempereur Claude, son premier mari, et frre adoptif de Nron,
dans le but de se concilier laffection de ce jeune prince et de sen servir au besoin
contre Nron. Narcisse, gouverneur de Britannicus et en mme temps confident et
favori de Nron, prcipite son jeune lve sa porte ; tandis quil lengage, dune
part, unir ses intrts ceux dAgrippine, il le trahit, dune autre, en dnonant
Nron les projets ambitieux de la reine-mre. Lempereur Nron djoue ces projets
en faisant enlever violemment Junie. Mais peine la-t-il aperue la clart des
flambeaux quil en tombe amoureux son tour ; il mande Britannicus dans son
palais et lui ordonne de renoncer son amour. Sur le refus du jeune prince, il le fait
arrter et ds ce moment projette sa mort. Agrippine elle-mme est retenue captive
dans le palais ; cependant elle parvient obtenir une entrevue avec son fils. Dans
un entretien remarquable, elle lui rappelle tous les bienfaits quelle lui prodigus et
laccuse dingratitude. Nron cherche se justifier en reprochant sa mre le
complot quelle trame avec Britannicus. Agrippine parvient nanmoins dsarmer
la colre de lempereur et lui fait mme promettre de se rconcilier avec son frre ;
mais peine a-t-elle disparu que Nron, donnant un libre cours a ses ressentiments,
dclare Burrhus, son gouverneur, quil est rsolu, sous lapparence de la
rconciliation, assassiner Britannicus.
Personnages :

Nron : fils naturel d'Agrippine et fils adoptif de l'empereur Claude, Nron


est un monstre naissant d'aprs Racine (cf. : Prface). Personnage trs
noir, il apparat d'abord vertueux puis s' mancipe de sa mre au fur et
mesure qu'augmente ses envies de puissance et de pouvoir. Sa mre a
d'ailleurs ngoci avec l'empereur sa future accession au trne, au dtriment
du propre fils de celui-ci, Britannicus. Mais Nron rvle son vrai visage : celui
d'un tyran qui prsente tous les signes de la folie.
Britannicus : fils naturel de l'ancien empereur Claude. C'est lui qui aurait d
prendre la tte de l'empire, la suite de son pre. Sensible et naf, il est
cart du pouvoir politique. Il se console de cette injustice dans l'amour.
Crdule, il possde une confiance aveugle en Narcisse et ne comprend pas
les injonctions la prudence de Junie, qui tente de le mettre en garde contre
Nron. Sa navet va le mener sa perte.
Agrippine : c'est la mre possessive de Nron et la deuxime femme de
Claude. Manipulatrice, elle nourrit normment d'ambition pour son fils et ne
recule devant rien pour l'aider prendre le pouvoir. Son amour immense pour
Nron est motiv par la gloire de son fils qui rejaillit sur elle. Jalouse, elle voit
d'un mauvais il l'attirance de Nron pour Junie. (...) C'est moi qu'on
donne une rivale. Bientt, si je ne romps ce funeste lien, La place est
occupe, et je ne suis plus rien. (v. 880-82). Mais cet amour l'aveugle et elle
sera victime son tour de l'orgueil dmesur de son fils.

Junie : c'est un personnage pathtique qui a tout de l'hrone tragique. Elle


est amoureuse de Britannicus. Immensment belle et vertueuse, elle fait
aussi preuve d'une grande clairvoyance envers les projets de Nron. Elle sent
le danger et finit, malheureuse, par se retirer dans le temple des vestales.
Burrhus : gouverneur et le conseiller de Nron, il incarne la loyaut et la
fidlit, bien qu'il travaille pour Nron.
Narcisse : c'est un personnage trs malfaisant, un tratre qui espionne
Britannicus pour le compte de Nron.

Citations :
- BRITANNICUS
Rome met-elle au nombre de vos droits
Tout ce qu'a de cruel l'injustice et la force,
Les emprisonnements, le rapt et le divorce ?
- NERON
Rome ne porte point ses regards curieux
Jusque dans des secrets que je cache ses yeux.
Imitez son respect.

Burrhus Nron : Mais si de vos flatteurs vous suivez la maxime,


Il vous faudra, Seigneur, courir de crime en crime,
Soutenir vos rigueurs par d'autres cruauts,
Et laver dans le sang vos bras ensanglants.

Nron, Burrhus : J'embrasse mon rival, mais c'est pour l'touffer

Agrippine propos de Nron : Las de se faire aimer il veut se faire craindre

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