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Pierre Corneille

N Rouen (France) le 06/06/1606 ; Mort Paris (France) le 01/10/1684

Pierre Corneille est n le 6 juin 1606 au sein dune noble famille et suit ses tudes
au Collge des Jsuites de Rouen. Brillant lve, il se passionne pour lart de la
rhtorique et les thmes antiques. Il obtient son diplme et devient avocat comme
son pre et son grand-pre. Toutefois, le mtier ne le comble pas : Sa timidit
excessive ne lui permet pas de plaider librement. Il supportera sa charge jusquen
1651, mais sen dtournera quelque peu pour se consacrer la posie et
lcriture.
Corneille rdige sa premire uvre dramatique, quil intitule Mlite, en 1629. Joue
au thtre du Marais (Paris) lanne suivante, cette comdie marque le dbut dune
longue et productive carrire de dramaturge. Pour crire, il sinspire des
vnements de sa vie et des personnages qui lentourent pour prsenter des mises
en scne profondes, ralistes et sentimentales. Il apporte ainsi un nouveau souffle
la comdie et ne cesse den produire. Sans se dtacher de son genre favori, il crit
galement des tragi-comdies telles que Clitandre (1631) ou Mde (1635).

En 1636, il joue avec les genres dramatiques dans lIllusion comique. Corneille, dans
cette pice baroque, met en scne des faux-semblants et perd le spectateur dans
des rebondissements incessants et passionnants. Il marquera ainsi le thtre par
cette uvre moderne et novatrice grace laquelle il va provoquer le rire. Le succs
et la renomme de Corneille enflent de plus en plus dans la capitale franaise. Le
Cardinal de Richelieu, particulirement charm par le talent de lartiste, le prend
sous son aile. Sous cette protection, le dramaturge a pour mission de raliser des
pices tragiques et comiques, inspires par son mcne.
En 1637, Corneille prsente Le Cid, uvre majeure de sa carrire et dont le succs
retentit dans toute la France. Cette tragi-comdie met en scne un amour
tumultueux, jalonn de duels meurtriers et de conflits familiaux, o les thmes de
lhonneur, de l'amour, et du pouvoir royal prdominent. Corneille doit rapidement
faire face aux jalousies de ses contemporains, qui estiment que luvre ne respecte
pas les rgles thtrales classiques. LAcadmie franaise prend part au dbat et
admet les discordances de la pice.
partir de cette poque, Corneille met de ct ses traditionnelles comdies pour
crire de nombreuses tragdies. Il sinspire des histoires de la Rome antique
racontes dans sa jeunesse pour crire Horace (1640), Cinna ou la Clmence
dAuguste (1641), Polyeucte ou encore La Mort de Pompe (1643). Il rencontre alors
un grand succs, encore renforc par la comdie le Menteur (1643) ou la tragdie
Rodogune (1644). Il met en scne des personnages dune grandeur dme
remarquable, confronts leur passion ou des choix dlicats. Toutes ses
reprsentations lui valent dtre nomm lAcadmie franaise ds 1648.

Au dbut des annes 1650, Corneille rencontre ses premiers checs. Sa tragdie
intitule Nicomde (1651) lui vaut quelques dboires politiques, et la reprsentation
de Pertharite (1652) est un vritable chec. Quelque peu affect par le manque
denthousiasme suscit par sa pice, il abandonne le thtre pendant quelques
annes. Les Jsuites lui commandent une traduction en vers de lImitation de Jsus,
laquelle il se lance immdiatement. Il publie des Discours et des Examens pour
complter son uvre dune rflexion pousse. Son retour dans le monde du thtre
est particulirement difficile : Durant son absence, Racine sest implant dans le
milieu et est parvenu gagner la faveur du public parisien. Les dernires uvres de
Corneille sombrent quasiment dans lindiffrence et il dcide dabandonner
dfinitivement la dramaturgie.

Corneille steint Paris le 1er octobre 1684 dans la pauvret et loubli. Il sest
malgr tout inscrit dans son art par la grandeur des thmes quil traite, par le
ralisme des personnages quil met en scne et par la simplicit et la rigueur de son
style potique. Grand dramaturge franais du XVIIe sicle, Pierre Corneille sest
dmarqu de ses contemporains par une uvre thtrale riche et particulirement
moderne. Dabord fortement inspir par la comdie, il glissera peu peu dans la
tragdie, toujours avec talent, grandeur, libert et gnrosit.

Ses oeuvres thtrales :

Clitandre ou Polyeucte (1642) Pertharite (1652)


lInnocence perscute Le Menteur (1644) dipe (1659)
(1631) La Mort de Pompe La Toison d'or (1660)
La Veuve (1632) (1643) Sertorius (1662)
La Galerie du Palais Rodogune (1644) Sophonisbe (1663)
(1633) La Suite du Menteur Othon (1664)
La Suivante (1634) (1645) Agsilas (1666)
La Place royale (1634) Thodore (1646) Attila (1667)
Mde (1635) Hraclius (1647) Tite et Brnice (1670)
LIllusion comique Don Sanche dAragon Surna (1674)
(1636) (1649)
Le Cid (1637) Andromde (1650)
Horace (1640) Nicomde (1651)
Cinna ou la Clmence
d'Auguste (1642)

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