Vous êtes sur la page 1sur 4

Mde de Corneille

Rsum
Mde est une tragdie en cinq actes crite par Pierre Corneille en 1635. La pice
se situe Corinthe. L'hrone de la pice, la magicienne Mde, est rpudie par
Jason aprs lui avoir donn deux enfants et condamne l'exil par Cron, roi de
Corinthe. Ce dernier, pre de Cruse consent au mariage de sa fille avec Jason. Folle
de rage, Mde accomplit sa vengeance en brlant Cruse l'aide d'une robe
enchante, et en gorgeant ses propres enfants. Le dernier acte se termine sur la
fuite de Mde sur un char tir par deux dragons et sur le suicide de Jason.

Personnages
Cron, roi de Corinthe
ge, roi d'Athnes
Jason, mari de Mde
Pollux, Argonaute, ami de Jason
Cruse, fille de Cron
Mde, femme de Jason
Clone, gouvernante de Cruse
Nrine, suivante de Mde
Theudas, domestique de Cron
Troupe des gardes de Cron

Mde (1635) dans la carrire de Pierre Corneille


Aprs avoir redonn ses lettres de noblesse la comdie, Corneille s'engage dans la
tragdie avec la cration de Mde. Cette tragdie est reprsente pour la premire
fois en 1635 par la troupe du Marais, rivale de celle du thtre de l'htel de
Bourgogne. Lors de sa reprsentation, au thtre du Marais, le succs de la pice de
thtre est mitig. D'ailleurs, la reprsentation de Mde fait suite la dmission de
Corneille du groupe des cinq auteurs . Le dramaturge ne possde donc plus la
protection de Richelieu qui, rancunier, accueille cette premire tragdie cornlienne
d'un mauvais il. Mde est publie quatre ans aprs sa premire reprsentation,
en 1639.

Corneille aprs Euripide et Snque


Corneille s'inspire de la pice de Snque et de la pice d'Euripide tout en y
apportant de nombreuses modifications personnelles.
Le dveloppement et l'ajout de personnages
Tout d'abord, Corneille a insr quelques lments nouveaux notamment au niveau
des personnages. Le dramaturge ajoute, par exemple, le personnage d'ge. Cet
ajout est une inspiration de la Mde d'Euripide. Toutefois, Corneille toffe
davantage ce personnage en le rendant amoureux de Cruse. Cet amour est sens
unique. ge permet de crer, avec Jason et la princesse, un triangle amoureux qui
complexifie l'intrigue. Le dramaturge insre ensuite des personnages nouveaux.
Nous pouvons citer Cruse qui possde alors un vritable rle sur scne. Elle n'est
plus seulement un objet ou simplement cite. Ensuite, Corneille cre le personnage
de Pollux qu'il tablit comme tant l'ami et le confident de Jason. Ces changements
permettent l'auteur d'attnuer la culpabilit de Mde par rapport Snque. En
effet, ces personnages apportent une diversit de points de vue sur l'hrone
tragique. Ainsi, il est plus dlicat pour le spectateur de condamner Mde. Dans
luvre de Snque, le spectateur est oblig de la condamner. Chez Corneille, ce
choix devient plus difficile car il a en sa possession une multitude d'opinions. Enfin,
autre dtail, il nomme la Nourrice nom chez Snque Nrine. La cration et
l'insertion de nouveaux personnages vont dans le sens d'une tragdie plus
psychologique .

L'insertion ou la suppression de pripties


Corneille insre aussi des pripties qui complexifient les vnements menant aux
crimes finaux et permettent de justifier la vengeance de Mde et donc d'attnuer
ainsi sa culpabilit. Son crime devient plus supportable, moins horrifiant que celui
de Snque. Tout d'abord, la premire priptie rajoute par Corneille est le fait que
ce soit Cron qui enlve ses enfants Mde afin de les mettre sous la garde de sa
fille Cruse. Ensuite, Cruse exige la robe de Mde, seul bien qu'elle possde
depuis sa fuite de Colchide. Ce n'est pas Mde qui la lui donne dlibrment.
Corneille fait donc moins agir Mde ; ce sont les autres personnages qui font
avancer l'intrigue. Ces actes justifient donc en partie la vengeance de Mde. Ainsi,
la diffrence de Snque, Mde n'est plus hae dans sa totalit, le lecteur est
partag. Une autre invention majeure concerne la mort de Jason. En effet, ce
dernier se suicide sur scne. Chez Snque, tout comme dans le mythe, Jason ne
meurt pas la suite de ces vnements. Cette invention augmente le pathtique de
la tragdie.
la diffrence de Snque, Corneille ne montre pas sur scne l'infanticide. Celui-ci
est commis hors-scne, tandis que les deux meurtres (ceux de Cron et Cruse)
sont effectus sur scne, aux yeux de tous. L'infanticide est moralement plus
condamnable que le meurtre parce que le coupable tue sa descendance, une partie
de lui-mme. Corneille a donc prfr faire preuve de biensance sur ce point.
Mde (1635) : entre baroque et classicisme
La Mde de Corneille oscille entre tonalit baroque et tonalit classique. Elle
incarne ces deux mouvements la fois et rvle des problmatiques esthtiques
majeures du XVIIe sicle qui se compltent et s'opposent. Cre en 1635, elle se
trouve dans une poque charnire o linspiration baroque reste majeure (La Vie est
un songe, de Calderon, monument du thtre baroque, parat la mme anne) mais
o dj le mouvement rgulier tente de s'imposer, sous l'influence des doctes
comme Chapelain, et Scudry. Ce n'est cependant qu'aprs la querelle du Cid que
les pices de Corneille commenceront correspondre ce que le XIX e sicle a
appel le classicisme, en adoptant autant que possible les rgles prescrites par les
doctes et les rguliers.

Le mouvement et la dmesure baroque


Dans Mde, le spectaculaire s'impose travers divers lments. Tout d'abord, la
pice de thtre est empreinte de merveilleux, lment qui implique une mise en
scne adapte. Mde possde des pouvoirs magiques qui lui permettent de
concocter des charmes ou encore d'ouvrir, l'aide de sa baguette , la porte de la
prison o ge est retenu prisonnier. Ces lments impliquent que des stratagmes
ont t mis en place sur scne pour retranscrire le merveilleux. Le deus ex machina
final en est la preuve.
Mde est aussi placer dans une approche baroque car elle possde un got
prononc pour la violence et le macabre. En effet, les meurtres se font sur scne et
les personnages meurent lentement et dans d'atroces souffrances.

Les trois units dans Mde

L'unit de temps
Dans Mde, cette rgle est respecte. Cron accorde en effet un jour Mde,
durant lequel elle doit quitter la ville pendant que le mariage de Jason et Cruse est
prononc : De grce ma bont te donne un jour entier (II, 2, v.504). Nous voyons
ainsi que l'intrigue thtrale est construite par rapport la rgle de l'unit de temps
qui est introduite naturellement dans la rplique. La rgle devient un geste de
clmence de la part de Cron.
L'unit d'action

L'action principale de Mde est la vengeance face l'infidlit de Jason. Le


mariage en est la cause. La libration dge, quant elle, assure le futur de Mde
: elle trouvera en son royaume une retraite sre. La vengeance de Mde se fait par
tapes, mais le but n'est jamais oubli. Toutes les actions de l'hrone tragique la
mnent inluctablement vers sa vengeance : elle empoisonne la robe que Cruse
rclame, elle tue tout ce qui la relie Jason, y compris ses deux enfants. Toutes les
actions de Mde sont donc ncessaires.

L'unit de lieu
Corneille, dans cette pice, est accus de ne pas respecter la rgle d'unit de lieu.
Celui-ci justifie en disant que la rgle a t respecte car toute la pice se passe
Corinthe.