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Psychologie et philosophie - Le conflit Dwelshauwers lULB

En 1890, le professeur Tiberghien fait refuser la thse en psychologie de Georges Dwel-


shauvers. Dans ce conflit, Guillaume Tiberghien, professeur - entre autres - de philoso-
phie, de mtaphysique et de psychologie depuis 1848, incarne le symbole des premires
gnrations de professeurs lULB : anticlricaux en politique et spiritualistes en phi-
losophie. Il professe le krausisme, sorte de rationalisme chrtien. Il fait rejeter par la
facult la thse de Georges Dwelshauvers sous le motif quelle jure avec son enseigne-
ment, avec les traditions de la Facult et avec les principes de lUniversit. Cette thse
exprime une tendance nettement positiviste. Ce refus a pour consquence immdiate une
contestation violente et le premier conflit ouvert de luniversit.

En effet, ce nest pas la premire fois que les tudiants accusent les autorits acadmiques
de violer le principe sur lequel repose luniversit : le libre examen. Certains professeurs
comme Lon Vanderkindere ou Hermann Pergameni, jugeant que cette thse est un
travail srieux vont la dfendre. Malgr tout, en juin, la facult en refuse la dfense et le
notifie au concern, sans pour autant se justifier. Georges Dwelshauvers proteste auprs
du Conseil dAdministration - dont une partie le soutient - et le met dans lembarras car
ce dernier, ne voulant pas blmer la Facult tout en raffirmant son attachement au libre
examen, entrine le refus de la thse sous le motif dune valeur scientifique insuffisante.

la rentre acadmique suivante, le 13 octobre 1890, les tudiants - sous la direction


de George Garnir - chahutent et sifflent le discours du Recteur (partisan du rejet). Le
Prsident du Conseil fait intervenir la police. Cette violation de leurs privilges attise
plus encore leur colre. Le Recteur dmissionne et lagitation se calme. Il ny a pas
dautre crise avant 1894, mais le mcontentement et la mfiance des tudiants lgard
sur Conseil subsiste. En 1892, Georges Dwelshauvers prsente une nouvelle thse et est
reu docteur spcial en philosophie. La mme anne et ce, afin que ce genre dpisode
ne se reproduise plus, Charles Graux donne au libre examen une nouvelle dfinition,
ayant une porte plus large que le simple anti-dogmatisme qui prvalait auparavant :
Le libre examen, tel quon lentendait alors, ctait surtout la vrit puise aux sources
de la raison, le dogme exclu du domaine de la science [] aujourdhui, dautres doctrines
revendiquent une place ct des premires dans lenseignement suprieur et lUniversit
de Bruxelles trahirait son principe si elle tentait de les proscrire. Le libre examen
dans son application actuelle, a pris un sens moins prcis et plus large. Ce nest pas

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seulement le refus daccepter le dogme comme source de la vrit scientifique, cest une
libert gale assure aux systmes divergents, la seule condition quils aient acquis
droit de cit dans le domaine de la science (Charles Graux, rapport annuel 1891-
1892). [repris de http://digitheque.ulb.ac.be/fr/digitheque-histoire-de-lulb/historique/
le-libre-examen-et-universite-nouvelle-la-premiere-crise]

Voir aussi http://enbordeauxetbleu.blogspot.be/2013/07/laffaire-dwelshauwers-et-laffaire-reclus.


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