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A legalizao do aborto ajudaria a combater a

criminalidade?
Folha de So Paulo, 27 de outubro de 2007

SIM

Filhos indesejados e criminalidade


GABRIEL CHEQUER HARTUNG

OITO ANOS depois da divulgao do trabalho seminal de Steven Levitt, muito se discute
sobre a validade e o uso do seu resultado. O artigo mostra que a deciso da Suprema
Corte americana, que permitiu em 1973 o aborto nos 50 Estados daquele pas, foi
determinante para a forte reduo nas taxas de criminalidade na dcada de 90. Segundo o
estudo, metade da reduo de 40% nas taxas de crimes violentos e cerca de um tero da
reduo de 30% nas taxas de crimes contra o patrimnio se devem legalizao do
aborto.
A evidncia de Levitt bem contundente. Primeiro, mostra que a criminalidade comeou
a cair nos EUA exatamente 18 anos aps a legalizao do aborto, momento em que os
bebs nascidos depois da deciso da Suprema Corte entravam na faixa etria de maior
envolvimento criminal. Em seguida, mostra que, nos cinco Estados em que o aborto foi
permitido trs anos antes do resto do pas, as taxas de criminalidade comearam a cair
exatamente trs anos antes. E termina mostrando que os Estados nos quais houve
proporcionalmente mais abortos durante a dcada de 70 foram os que apresentaram
reduo mais acentuada da criminalidade.
A justificativa terica para o aborto afetar a criminalidade se expressa em duas
proposies: 1) a legalizao do aborto reduz o nascimento de filhos indesejados; 2)
filhos indesejados tm uma chance maior de se envolverem em atividades criminosas.
A primeira proposio verdadeira por definio. A segunda proposio encontra suporte
em aproximadamente 40 anos de pesquisa acadmica. Por exemplo, Dagg (1991) mostra
que filhos que nasceram porque no foi permitido pela Justia que as mes abortassem se
tornaram adolescentes com probabilidade bem superior de participar de atividades
criminosas se comparados com crianas com mesmo "background" familiar, mas cujas
mes no expressaram judicialmente a inteno de interromper a gestao.
Meu estudo aborda a mesma questo sob uma tica distinta. Vejo, usando dados de So
Paulo, que fatores como a proporo de filhos nascidos de mes adolescentes, nascidos
de famlias monoparentais e a taxa de fecundidade so determinantes mais importantes da
criminalidade 20 anos mais tarde do que fatores socioeconmicos tradicionais, como o
crescimento econmico, a desigualdade e a presena da polcia.
A relao entre meu estudo e o de Levitt que o aborto reduz a criminalidade, em grande
medida, porque reduz esses fatores. Porm, o objetivo de nenhum desses trabalhos
justificar a legalizao do aborto. Sua contribuio envolve apenas mostrar um de seus
benefcios. Cabe sociedade decidir, ponderando ao mesmo tempo os custos de ordem
moral e normativa associados sade pblica. Alm disso, h outras formas alm do
aborto de atacar problemas como gravidez indesejada, gravidez adolescente e alta
fecundidade.
O investimento em educao , provavelmente, a medida mais bvia e mais eficaz para
atacar o problema.
Analisando dados do Censo 2000, percebemos que a fecundidade de mulheres sem
instruo chega a ser seis vezes maior que a de mulheres com 12 anos ou mais de
educao formal, pertencentes mesma faixa de renda. Alm de reduzir a fecundidade, a
educao tem um impacto direto na criminalidade, uma vez que adolescentes mais
educados tm menor probabilidade de se envolverem em atividades criminosas. A pr-
escola, em especial, parece ser um grande redutor direto de criminalidade.
Polticas pblicas que melhorem a educao reprodutiva e planejamento familiar tambm
devem contribuir para a reduo da criminalidade. Uma experincia interessante a do
Instituto Kaplan, que reduziu em 91% a ocorrncia de gravidez entre adolescentes,
estudantes do ensino mdio, em 24 escolas da rede estadual em 14 municpios do Vale do
Ribeira.
Infelizmente, esse tipo de poltica, mesmo que seja amplamente adotada hoje, s deve
comear a fazer efeito na criminalidade em aproximadamente 20 anos. Enquanto isso, a
sociedade brasileira ter que enfrentar seus velhos desafios na segurana pblica.

GABRIEL CHEQUER HARTUNG, 25, economista, mestre em economia e doutorando da Escola de


Ps-Graduao em Economia da FGV-RJ (Fundao Getulio Vargas). co-autor do estudo "Fatores
Demogrficos como Determinantes da Criminalidade".

Os artigos publicados com assinatura no traduzem a opinio do jornal. Sua publicao obedece ao
propsito de estimular o debate dos problemas brasileiros e mundiais e de refletir as diversas tendncias do
pensamento contemporneo. debates@uol.com.br

NO

Os perigos da simplicidade
GEORGE MARTINE e SONIA CORRA

A GRAVIDEZ indesejada, a pobreza e a violncia so questes importantes e, sem


dvida, todas elas se encontram presentes no cenrio das favelas cariocas. Mas essa
convivncia no significa causalidade. Apesar das boas intenes, as declaraes do
governador Srgio Cabral a respeito da legalizao do aborto como forma de conter a
violncia refletem uma lgica simplista: pobre tem filho demais e isso gera mais pobreza,
que, por sua vez, gera violncia.
A singeleza de tais raciocnios seduz a opinio pblica, escamoteia as principais causas
de problemas sociais complexos como a violncia e faz dos pobres, principalmente as
mulheres, seus bodes expiatrios.
Em vez de recorrer apenas ao senso comum, porm, o governador lana mo de um
captulo do livro "Freakonomics", de Steven Levitt e Stephen J. Dubner, no qual se
afirma que a reduo da violncia nos Estados Unidos, no final do sculo passado, pode
ser atribuda, em grande parte, legalizao do aborto. Contudo, tanto a afirmao sobre
a alta fecundidade nas favelas como a tese de que a legalizao do aborto reduz a
violncia so contestveis.
Na realidade, a populao das favelas cariocas apresenta hoje nveis baixos de
fecundidade. De acordo com estudos da Escola Nacional de Cincias Estatsticas do
IBGE, as mulheres que residem nas favelas tm 2,6 filhos por mulher, em mdia,
comparado com 1,7 para o resto da populao carioca. As mulheres com mais de nove
anos de estudo, sejam elas faveladas ou no, tm nveis de fecundidade comparveis aos
da Europa -1,6 por mulher. Mulheres com nveis de renda per capita acima de um salrio
mnimo tambm apresentam nveis de fecundidade abaixo da reposio.
Portanto, para poder exercer seus direitos reprodutivos, as faveladas precisam de melhor
renda e educao. Alm disso, no se deve fazer ilao direta entre nmero de filhos e
violncia; nesse caso, o Maranho, onde a mdia de filhos atinge 3,2 por mulher, seria
campeo da violncia.
A famosa tese de que a legalizao do aborto reduz a criminalidade igualmente atraente,
mas peca tambm pela sobre-simplificao.
O estudo, escrito por Levitt e John Donahue, enfoca um perodo curto e negligencia
outros determinantes da criminalidade norte-americana, tais como os efeitos diretos da
ascenso e da queda da epidemia do crack durante o perodo estudado sobre o aumento e
a posterior retrao da criminalidade. Tambm usa categorias etrias pouco desagregadas
e se baseia em nmeros absolutos de detenes, e no em mdias per capita.
importante ressaltar tambm que a inteno dos autores era analisar as possveis
conseqncias da relao entre a legalizao do aborto e a criminalidade, e no oferecer
bases normativas. Inclusive, o prprio Donahue j afirmou que um dos achados
fundamentais da pesquisa que, ao poderem decidir sobre suas vidas reprodutivas, as
mulheres tomam decises que tm efeitos positivos sobre seus filhos e a sociedade.
Em suma, lamentvel que problemas sociais complexos continuem sendo mesclados
nesse af pela busca de solues fceis. O governador Srgio Cabral tem razo quando
considera o aborto um grave problema de sade pblica e se posiciona a favor da
descriminalizao, conforme as decises adotadas nas conferncias internacionais do
Cairo (1994) e de Beijing (1996), que definiram os direitos sexuais e reprodutivos.
Entretanto, preciso sublinhar que, historicamente, as polticas de controle da
fecundidade que fizeram recurso ao aborto de maneira instrumental, seja por motivaes
eugnicas, seja como caminho para solucionar problemas sociais complexos, no apenas
foram condenadas como abuso dos direitos mas tambm no tiveram os resultados
esperados.

GEORGE MARTINE, 68, mestre em sociologia pela Universidade Fordham e doutor em demografia e
ecologia pela Universidade Brown, consultor e presidente da Abep (Associao Brasileira de Estudos
Populacionais).

SNIA CORRA, 58, antroploga, pesquisadora associada da Abia (Associao Brasileira


Interdisciplinar de Aids) e membro da Comisso de Cidadania e Reproduo.