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Dr Doutrebente.

Les
Exercices physiques

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Doutrebente, Gabriel (Dr). Dr Doutrebente. Les Exercices
physiques. 1905/01.

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Les
-
,.; xercicesle

Physiques

Blois, Janvier 1905


On s'est proccup, juste titre, d'am-
liorer, de perfectionner et de fixer des races
d'animaux domestiques, des varits de
fleurs, de fruits et de lgumes comestibles,
appliquant, pour obtenir ces rsultats, les
rgles de la slection, une alimentation ou
une fumure savamment mesures et des
conditionsspciales relatives au milieu, au
terrain, la temprature, la lumire et
l'aration.
Qu'a-t-on fait dans le sicle dernier pour
amliorer et mme simplement pour conser-
:
ver dans leur puret les types divers rpan-
dus sur notre territoire les Bretons, les
Normands, les Baucerons et tant d'autres,
races antiques, prolifiques et depuis long-
temps fixes? rien ou presque rien.
La culture physique de l'homme, si nglige
chez nous, devrait comprendre tout d'abord
la surveillance mthodique dans le choix des
sujets chargs de nous faire des successeurs.
Pour avoir de beaux enfants, des unions bien
assorties sont ncessaires entre gens sains
de corps et d'esprit, en tenant plus compte
de leur sant et de leur nergie morale, que
du nombre de pices de cent sous apportes
en mariage.
Les hommes se marient parfois trop tard,
aprs avoir vcu, et quand je dis vcu, on
sait ce que parler veut dire; vivre, avoir
vcu, cela veut dire, non pas avoir men la
vie gaie, agrable, du travail interrompu par
les distractions saines du plein air, des
voyages ou de simples promenades, non
vivre, avoir vcu, c'est avoir fait la fte,
;
avoir compromis sa sant et celle de ses
futurs enfants.
Mais admettons que par un heureux

reux:
hasard, les enfants naissent forts et vigou-
ils ont droit la vie et des soins
culturaux qui n'ont pas t appliqus parce
qu'on les a ignors jusqu'en ces temps der-
niers.
:
La puriculture, ou science d'lever les
enfants, est de date toute rcente on com-
mence seulement depuis quelques annes
comprendre, qu'avec une natalit trs insuf-
fisante, il y a un intrt primordial conser-
ver la vie aux enfants qui nous viennent,
diminuer enfin les chances de mortalit. La
loi Roussel pour la protection des enfants
en bas ge et les admirables efforts produits
par nos savants en faveur de l'allaitement
;
maternel ont donn des rsultats certains,
irrfutables la mortalit des enfants en bas

malement;
ge a diminu considrablement.
L'enfant vit, il devrait se dvelopper nor-
mais tout de suite apparat pour
la lutte pour la vie, la ncessite de lui crer
une situation, de le prparer cette lutte,
par une instruction, que tous doivent abor-
der, parat-il, sans qu'une slection soit faite
entre eux.
Il faut instruire l'enfant, tous les enfants,
et pour cela, on les enferme dans des classes
o l'air, vici par l'habitation en commun,
sera toujours fatalement distribu, en quan-
tit insuffisante, pour des poumons qui ne
demandent qu' respirer largement un air
pur constamment renouvel.
;
Pour combattre les effets de l'air confin
ou vici il faut que les travaux de l'esprit
soient frquemment coups par des distrac-
tions, des jeux en plein air et des exercices
physiques destins aussi combattre les
fausses attitudes que prennent les enfants
de nos coles ou les jeunes apprentis, adonns
une profession manuelle, qui ne font tra-
vailler qu'un ou plusieurs groupes de mus-
cles, produisant la longue des difformits
et des atrophies partielles. Ce sont les dif-
formits professionnelles. Si la fonction
cre l'organe, la profession cre la difformit.
Les jeux libres, bons pour les enfants,
utiles pour les adolescents, doivent tre rem-
placs plusieurs fois par semaine par des
exercices physiques dirigs par des pdago-
gues spciaux. Le meilleur des exercices,
c'est la gymnastique, telle qu'elle est actuel-
lement enseigne, celle que le ministre de la
guerre, la date du 1er novembre dernier,
nous recommandait d'adopter au Congrs
des Socits de gymnastique. Je voudrais,
a-t-il dit, que la gymnastique, pratique
dans nos coles, continue par les Socits
de gymnastique et applique enfin au rgi-
ment par nos jeunes soldats, soit codifie et
unifieM, et dans ce but il a institu au
Ministre de la guerre, une Commission
compose des reprsentants des Ecoles, des
Socits de gymnastique et de l'arme. Cette
Commission a t maintenue par M. Ber-
teaux.
Pour que le service militaire rduit deux
ans donne les rsultats qu'on dsire lui voir
rendre, il est de toute ncessit de prparer
l'avance les jeunes gens, de faon les
amener au rgiment, rompus aux exercices
physiques, par l'habitude d'une gymnastique
progression savamment mesure, d'o
l'on tend liminer les exercices de force et
d'acrobatie, dangereux pour un certain nom-
bre de sujets, abords utilement par les
athltes ou les professionnels.
Il ne faut pas sacrifier les faibles ou les
de la nature, au point de vue physique ;
insuffisants aux plus forts ou aux favoriss

ne faut pas oublier, d'ailleurs, qu'avec une


il

prparation mthodique, des efforts rguli-


rement consentis, les faibles du jour doivent
progresser, se perfectionner et arriver enfin,
mme avec des forces primitivement moin-
dres, lutter avantageusement contre des
forts prsomptueux, ayant nglig de mettre
en valeur les qualits naturelles dont ils
taient dous.
Si l'avenir est aux esprits cultivs ; la
force, l'habilet, l'adresse, l'endurance, les
succs gymniques et sportifs appartiendront
aux hommes rompus aux exercices physi-
ques, sagement et rgulirement pratiqus.
C'est en forgeant qu'on devient forgeron,
c'est en cultivant les exercices physiques
qu'on arrive les pratiquer sans fatigue,
avec aisance, avec plaisir, avec entrain, avec
l'mulation dont il ne faut pas mdire. Une
fois ce rsultat obtenu, le got des exercices
physiques s'impose l'esprit, on y pense,
on y songe, on en parle, on s'enthousiasme,
on constate avec satisfaction, avec orgueil
mme, l'accroissement de ses forces et de
son endurance.
Puis, pour conserver et maintenir cette
forme, cette aisance dans la force, on coute
volontiers les avis des gens du mtier et des
hyginistes qui, sans crainte de passer pour
des raseurs, s'en vont partout clamant les
mfaits des excs alcooliques. Disons en pas-
sant ce que nous rptons sans cesse nos
:
jeunes gymnastes depuis vingt ans. Cette
simple phrase que l'acool paralyse nos mus-
cles, ou les rend, tout au moins paresseux,
malhabiles et moins sensibles aux incitations
volontaires, quand ils ne sont point agits de
trmulations ou de crampes douloureuses. Ce
:
n'est pas en vain que l'on dit fort comme un
Turc, alors que les Turcs sont des buveurs
d'eau. Les athltes, les hommes de sport, les
lutteurs savent pertinemment, que la sobrit
est, pour eux, une obligation; c'est pour cela
que tous les coureurs en vedette ont avec eux
un manager qui se charge de surveiller leur
alimentation en les empchant de se livrer
des excs de boisson, qu'ils seraient tents de
faire pour calmer des apptits violents ou des
avidits deboire, symptmes de la fatigue qui
conduisent rapidement au surmenage et au
claquage si on vient les satisfaire.
J'ai entendu souvent dire des managers
mon poulain est claqu, il a trop bu.
:
Parles grandes chaleurs, et aprs un exer-
ciceviolent, il faut viterdeboire des boissons
glaces, pour ne pas voir se produire des acci-
dents mortels analogues au cholra fou-
droyant.
J'ai pass une heure la Fte de gymnas-
tique de Contres, il y a quatre ans, friction-
ner un gymnaste qui a failli mourir pour
avoir bu dans ces conditions, une boisson

la glace par une chaleur torride au mois


d'aot.
Le mot surmenage que je viens de pro-
:
noncer, nous vient de la mdecine vtri-
naire surmener un buf ou un cheval, c'est
lui occasionner un excs de fatigue en le
faisant aller, au-dessus de ses forces, trop
vite outroplongtemps. Avantl'organisation
des transports rapides des bufs, moutons
et autres animaux destins l'alimentation,
le surmenage tait une maladie artificielle
trs frquente, puisqu'il fallait conduire
pied ces animaux du, Limousin Paris :
ils perdaient de leur poids et la viande s'alt-
rait.
On a reconnu aussi, en analysant et en
tudiant la viande des animaux forcs la
chasse, telsqueles cerfs, chevreuils et livres,
que non seulement la viande avait une fer-
met et un got dsagrable, mais encore
qu'il tait dangereux de la manger parce
qu'elle contenait des poisons ditsptomanes,
analogues ceux provenant de la putrfac-
tion des tissus morts,
Les livres et les cerfs qui possdent,
cependant, une grande vitesse de course, ne
peuvent pas rsister la poursuite des chiens
:
courants relays ou entrans, parce qu'ils
n'ont point l'habitude de la course ils dor-
ment ou ruminent toute la journe et mar-
:
chent seulement la nuit, la recherche de
leur nourriture ils savent courir, mais ils
chasss :
ne courent jamais, que le jour o ils sont
ils ne sont pas entrans. Donc
pour viter la fatigue et le surmenage, il
faut s'entraner, c'est--dire, faire de l'exer-
cice physique, chaque jour d'une faon rgu-
lire, progressivement, et surtout ne pas
procder par coup.
Au lendemain de l'anne terrible, il s'est
: :
tabli une lgende nous disions tous C'est
le matre d'cole prusssien qui a vaincu les
,
Franais tous l'cole dsormais, et notre
sol s'est couvert d'tablissements scolaires
parfois somptueux, ce qui a fait dire aux
esprits chagrins et pessimistes, que notre
budget national y avait perdu sa souplesse,
que lui aussi tait surmen. Il faut recon-
natre aujourd'hui qu'on s'est tromp,
l'gard des matres d'cole prussiens, ou,
qu'on a singulirement exagr leur impor-
tance, en tant que matres chargs de l'in-
struction publique ou prive. Le vritable
matre d'cole prussien, peu connu, celui-l,
c'est le terrible Jahn qui a commenc, aprs
Ina, nonpas seulement instruireles enfants,
mais surtout former leurs corps et leurs
curs en vue de la revanche future. Nous
avons eu combattre un ennemi prpar de
longue date la lutte et ayant eu depuis prs
d'un sicle, en dehors des ducateurs mili-
taires l'usage des adultes, des coles de
gymnastique, et des Socits de gymnas-
tique, dans toutes les directions, la ville
comme la campagne. Voil l'uvre du
matre d'cole prussien Jahn, qui fut la fois
un instituteur, un ducateur, un entraneur
d'hommes et un professeur de gymnas-
tique.
Nous avons en France 900 Socits de
gymnastique avec 120.000 gymnastes dont
la moiti seulement travaillent avec un peu
d'ardeur, alors qu'il y a en Allemagne 7.000
Socits de gymnastique avec 700.000 gym-
nastes. Voil des chiffres d'une crasante
supriorit, dont nous devrions nous inqui-
ter et qui sont peine connus en France du
grand public..
L'Amrique compte 274 socits avec
35.000 gymnastes.
La Belgique compte 154 socits avec
14.000 gymnastes.
La Bohme (nos amis les Sokols), compte
573 socits avec 47.000 gymnastes.
Le Danemark compte 26 socits avec
3.200 gymnastes.
La Suisse compte 554 socits avec 40.000
gymnastes.
L'Italie compte 104 socits avec 14.000
gymnastes.
La Hongrie compte 45 socits avec 4.500
gymnastes.
La Hollande compte 140 socits avec
10.000 gymnastes.
La Norwge compte 45 socits avec 6.000
gymnastes.
La Sude compte 20 socits avec 1.500
gymnastes.
Ce ne sont pourtant point en France les
bons gymnastes qui font dfaut, ou les pro-
fesseurs savants ou dvous qui manquent,
car, depuis deux ans qu'a t fond le tour-

vainqueurs
en 1904.
:
nois international de gymnastique, ce sont
les gymnastes franais qui ont t les grands
Anvers en 1903, Arras
Les Socits de gymnastique ne s'occupent
pas, comme le disent ceux qui ne les con-
naissent pas ou ne veulent pas les connatre,
de former des acrobates, elles ont pour but
de prparer les jeunes gens, par une srie
d'exercices trs varis, supporter vaillam-
ment les preuves physiques que les jeunes
soldats abordent ds leur entre au rgi-
ment. La vieille gymnastique franaise,
celle des Amoros et des Paz, comprend ce
qu'aujourd'hui on veut nous imposer comme
une nouvelle gymnastique, parce qu'aprs
avoir t pratique en France, elle nous
:
revient plus ou moins modifie des pays
trangers telle est la gymnastique sudoise
si recommande de nos jours, dans laquelle
on a fusionn nos vieux exercices d'assou-
plissement avec la gymnastique mdicale.
En ralit, on ne fait pas assez de gymnas-
;
tique en France, parce que ce n'est pas bien
port seuls, les enfants du peuple viennent

;
nous, et dans des conditions dplorables,
le soir, aprs une journe de rude labeur ce
dont nous ne saurions trop les remercier 'et
les fliciter.
Et cependant le seul moyen de combattre
le surmenage, c'est de s'habituer, quand on
est jeune, supporter la fatigue, les marches
forces, qui attendent ds l'arrive au corps
nos jeunes gens levs la diable, tout
hasard, sans aucune prparation.
Qu'on s'tonne aprs cela de les voir rapi-
dement frquenter les infirmeries rgimen-

ou l'autre des maladies rgnantes !


taires et mme aboutir l'hpital, avec l'une
On ne
doit pas ignorer d'ailleurs que, sur un sujet
fatigu et surmen, la maladie trouve un
terrain bien prpar pour la recevoir le:
surmenage est en effet la cause prdispo-
sante par excellence, qui nous procure, en
cas de guerre, les pouvantables et meur-
trires pidmies plus dangereusesmille fois
que les balles ou les obus.
Le surmenage enfin, dont nous connais-
sons les effets nocifs sur les muscles par
accumulation des dchets organiques, exerce

cerveau;
son action sur tous les organes y compris le
les cellules nerveuses sont leur
tour envahies : il se produit une auto-
intoxication de ces lments nobles et on
assiste alors l'closion de vritable dlires
analogues au delirium tremens et mme
des cas de folie aigu, presque toujours
mortels.
Nous devons donc, pour toutes ces raisons,
combattre le surmenage et ses dplorables
efiets immdiats ou lointains par l'habitude
rgle des exercices physiques mettant en
jeu, comme nous le dirons plus loin, tous les
muscles, et en les faisant travailler successi-
vement en variant les exercices ou les jeux.
Tous l'cole, avons-nous dit en 1871, et
rapidement on s'est mis l'uvre, on a
modifi et on modifie tous les jours les pro-
grammes, qui, peine labors et essays,
sont nouveau transforms parce qu'on les
accuse d'tre trop chargs.
On a mme vu s'tablir une vigoureuse
campagne contre les dangers d'un autre sur-
menage, le surmenage intellectuel, et, tout
de suite, sans preuve, le mot a fait fortune
auprs des mamans, et l'on n'entendait plus
parler que des coliers, la victime contem-
.
poraine du surmenage intellectuel On affir-
mait dans les chaumires et les salons qu'un
nouveau danger attendait nos enfants, celui
de surcharger les esprits, en voulant en faire
des savants. Au point de vue social mme,
on se demandait avec terreur, s'il y aurait
dsormais des bras pour nous faire du pain,
pour cultiver la vigne ou tenir la charrue,
quand tous les Franais, galement instruits,
pourraient poser leur candidature l'Aca-
dmie franaise.
Certains hommes, peu galants, pas fmi-
nistes, tout au moins, virent avec effroi la
femme devenir savante, envahir les postes et
tlgraphes, tudier la mdecine, la phar-
;
macie, aborder le barreau, tmoigner au civil
et rclamer le droit de voter ils oublient de
dire et de constater que beaucoup d'hommes
vendent des gants, des rubans et des aiguilles
dans les grands magasins de nouveauts.

;:
nom
Ce genre de surmenage devrait changer de

placer
le mot de malmenage devrait le rem-
il a bien t propos, mais il n'a pas

:
russi et cependant il dpeignait fort bien la
cause relle du mal la mauvaise direction
donne au travail des enfants par des du-
cateurs instruits, mais pas du tout chargs
de mettre en pratique les saines traditions
d'une pdagogie, o le travail intellectuel est
entreml de jeux en plein air et d'exercices
gymnastiques. Cela ne figurait pas dans leur
programme.
Quelques parents mme, ayant un fils au
collge, sont aussi hants par le spectre de
-leurfils surmen: parce qu'il n'arrivepas
faire tous ses devoirs, parce qu'il ne suit pas
les camarades mieux dous ou simplement
pus travailleurs, ils ne veulent point ad-
mettre qu'ils prennent l'effet pour la cause,
et jamais ils ne voudront comprendre que les
prtendus enfants dits surmens, taient
incapables d'effort intellectuel avant leur
entre au collge. On sait ce que l'cole
nous rend, on ne dit pas ce qu'on y apporte.
MM. Luys et Charcot et bien d'autres
savants nient l'existence possible du surme-
nage intellectuel chez l'enfant, parce que,
disent-ils, son cerveau est passif en face des
exigences d'un enseignement excessif, et que
d'ailleurs le sommeil, si facile et si soudain
des enfants, survient et prvient le surme-
avant qu'il ne soit tabli. Malgr cela,
nage
la question s'est impose et elle a eu, il y a
dix-sept ans, les honneurs d'une discussion
acadmique, qui a eu pour rsultat de prci-
ser et de fixer le dbat.
Si l'enfant n'est pas dgnr, s'il n'ap-
porte pas au collge le germe du mal, on devra
chercher, soit dans le milieu scolaire, soit
dans l'encombrement, soit surtout dans
l'absence des exercices gymnastiques, la
cause de son dprissement physique ou
intellectuel.
Dans les coles dites bachotires ou prpa-
ratoires aux grandes coles (Ecole poly-
technique), c'est l qu'il faut surveiller les
grands efforts de l'esprit, comme aussi les
accidents nerveux causs par un chec aux
examens et aux concours. Cette lutte des
adolescents, pour l'entre dans la vie active,
exalte les plus forts et ceux qui sortiront
vainqueurs de ces rudes preuves; mais si
elle excite les uns sans danger, elle dprime
les autres et fait malheureusement alors des
victimes du travail intellectuel.
C'est ce moment, l'poque o l'ado-
lescent va devenir un homme, qu'il faut
absolument faire alterner les travaux de
l'esprit avec les exercices physiques, c'est
cet ge, que le besoin d'air et de mouvement
s'impose, si nous ne voulons plus voir se
former une gnration d'clops ayant une
grosse tte, mais pas de muscles, pas d'es-
tomac ou de large poitrine.
L'ge des sujets fournit donc une prcieuse
distinction entre les enfants, les collgiens,
les tudiants et les adultes.
Pour les enfants, il faut les jeux libres en
plein air, o ils doivent, en toute libert
s'panouir, rire, crier, foltrer et se bousculer
au besoin, sans craindre d'tre gronds par
leurs parents parce qu'ils auront sali ou
dchir leurs vtements.
Aux adolescents, nous ferons pratiquer
la gymnastique d'assouplissement, et aux
jeunes gens, nous rserverons d'abord la
gymnastique de dveloppement pour abor-
der enfin la gymnastique d'application.
Chez les tudiants en droit et en mdecine,

;
le travail est volontaire, aim et recherch
avec ardeur et entrain il conduit moins au
surmenage que le travail du collgien pares-
seux, travaillant malgr lui. Pour les pre-
miers, le travail est un plaisir et un jeu, pour
les seconds, c'est un vritable cauchemar,
ils se surmnent alors pour combattre leur
apathie ou leur insuffisance, leur cerveau se
fatigue et s'puise surtout quand le matre
est inhabile et imprvoyant et s'il ne sait pas
faire de distinction entre ses lves, dont
quelques-uns s'tiolent avec une culture
intellectuelle intensive, avec une heure ou
une demi-heure seulement de leons de gym-
nastique par semaine.
Car voil o nous en sommes encore
aujourd'hui dans nos collges franais d'en-
seignement secondaire une heure de gym-
nastique par semaine, alors qu'une heure
emballement, verbiage et mode ;
par jour devrait tre obligatoire. Tout est
on parle
beaucoup, on agit moins. On a cri, en 1871,
tout le monde l'cole et bientt on a
clam tout nos enfants sont surmens
C'tait l une exagration, ainsi que je l'ai
dmontr.
Pour viter la production du surmenage
intellectuel chez les coliers, l'Acadmie de
Mdecine exprimait le 9 aot 1887 l'avis sui-
vant :
1 Les collges et les lyces seront l'ave-
nir construits en pleine campagne avec de
grands espaces pour les recrations ;
2 Les salles d'tudes et de classes seront
installes dans des conditions hyginiques
d'aration et l'clairage des dites salles ne
;
laissera rien dsirer
;
3 La dure du temps rserve au sommeil
sera augmente
classes sera abrge;
4 La vie sdentaire des tudes et des

5 Enfin tous les lves seront soumis la


ncessit imprieuse de faire des exercices

:
physiques quotidiens, proportionns l'ge,
tels que marche, sauts, mouvements d'as-
souplissement et gymnastique de dveloppe-
ment.
Ce programme, sur bien des points n'a pas
t mis en pratique et les exercices physi-
ques quotidiens ont lieu en ralit une fois
par semaine.
On a bien fait quelque chose cependant,
! :
oui, on a tent d'acclimater chez nous
;
oh
le Dieu du jour les jeux cultivs par les

chose;
Anglais c'est l du snobisme et pas autre
mais il en est rsult l'abandon de la
gymnastique franaise.
On cra Paris, avec ramifications en
province, la Ligue d'ducation physique et
exagres:
l'organisation de jeux exigeant des dpenses
on a imagin aussi les caravanes
scolaires, qui, parat-il ont donn les meil-
;
leurs rsultats pour les Ecoles normales et
primaires de la Ville de Paris je n'en veux
point mdire.
On parle aujourd'hui de colonies scolaires
la campagne pour les enfants des grandes
villes. Ce sont l des mesures palliatives,
trop coteuses et la porte d'un trop petit
nombre de favoriss. Il serait plus simple
d'organiser de longues promenades et des
excursions au grand air, deux ou trois fois
par semaine sans bourse dlier et sans pres-
surer nouveau le contribuable par des
essais ruineux qu'on abandonnera fatale-
ment. A ces promenades, ces excursions,
il serait enfin, disons-le une fois de plus,
ncessaire d'y joindre les exercices physi-
ques rguliers et journaliers, recommands
par l'Acadmie de Mdecine en 1887. Ce
serait le moyen de remdier tous les incon-
vnients de l'Internat et du surmenage intel-
lectuel si tant est, qu'il existe rellement.
Dans les Ecoles normales d'instituteurs,
l'usage des exercices physiques est tabli et
surveill par un professeur de gymnastique
et enfin, avant de quitter l'cole, quatre-
vingt-dix-neuf pour cent de nos futurs
instituteurs obtiennent le brevet spcial
d'aptitude l'enseignement de la gymnas-
tique.
A propos de l'utilit des exercices rgu-
liers, permettez-moi de vous raconter l'his-
toire d'un camarade qui, afflig d'une fai-
blesse avec atrophie musculaire du ct droit,
bras et jambe, eut l'ide d'entreprendre cha-
que jour une promenade de six kilomtres
(aller et retour) en tenant la main affaiblie
chaque semaine :
une simple canne dont il augmentait le poids
il avait aussi au pied, du
mme ct, une bottine qu'il rendait de plus
en plus lourde, grce des plaques de plomb
qu'il introduisait dans une semelle creuse
confectionne dans ce but.
En deux ans, il est devenu un marcheur

;
infatigable, la faiblesse musculaire avait fait
place une vigueur et une musculature
irrprochables il arrivait porter la main
une canne en fer du poids d'un essieu de
voiture.
Tout rcemment enfin, le docteur Poirier
vient de prsenter la Socit de Chirurgie
un jeune docteur amricain qui est arriv
dvelopper d'une faon extraordinaire son
systme musculaire aprs avoir fait rguli-
rement, et pendant plusieurs annes, des
exercices d'assouplissement, de flexion et
d'extension des membres et du corps avec
des poids trs lgers et cela pendant huit
minutes par jour seulement.
Au point de vue physiologique, l'exercice

,
musculaire active la respiration, largit la
cage pulmonaire et l'amplitude des mouve-
ments respiratoires il active la circulation
du sang, augmente les fonctions des organes
excrteurs et notamment ceux de la peau,
;
cette grande liminatrice de nos impurets
corporelles
;
il supprime enfin les engelures
dont souffrent tant nos coliers j'en ai gard
le plus douloureux souvenir et suis trs heu-
reux de constater que mes deux enfants n'en
connaissent mme pas le nom. Dieu sait aussi
ce qu'ils sont turbulents et adonns aux exer-
cices physiques.
L'inaction musculaire amne la stagnation
dans les changes vitaux et l'empoisonnement
de nos tissus par l'accumulation des dchets;
les extrmits se refroidissent, on s'habitue
;
aux chaufferettespendant le jour et au moine
pendant la nuit il n'y a plus de raction, la
;
peau ne rougit plus, pas plus la chaleur
qu'au froid elle acquiert alors le maximum
;
de la beaut, le blanc du marbre, mais aussi
de l'anmie le muscle dprit, s'infiltre de
graisse, et l'on voit alors apparatre des
jeunes gens bouffis et obses, incapables de
produire le moindre effort.
C'est une grosse erreur aussi de croire que
tion physique :
l'intelligence se dveloppe mieux par l'inac-
elle conduit fatalement
l'impressionnabilit nerveuse qui nous fabri-
que des enfants poltrons et pusillanimes.

Revue rapide
de? principaux EeFeiees physique?
recomrpandep.

LA MARCHE
La marche est une fonction naturelle qui
ne demande qu' tre pratique et suivie
pour nous fournir un bon exercice muscu-
laire hyginique au premier chef et surtout
ne marchent plus comme autrefois ;
peu coteux. Malheureusement, les Franais
il n'y a

mot:
plus de plerins dans l'acception pdestre du
on ne prgrine plus de France Rome,
;
Jrusalem ou Saint-Jacques de Compos-
telle nos plerins noctambules n'ont plus
besoin de consulter la direction de la voie
lacte, que dans nos campagnes on appelait
;
encore, ily a cinquante ans, le chemin de Saint-
Jacques en Galice les plerinages se font
par la voie ferre, au moyen des trains dits
de plaisir, ainsi appels, sans doute, en raison
du manque absolu d'hygine et de confor-
table que les voyageurs y rencontrent. On
allait autrefois pied aux grandes foires
France;
gnons du Devoir faisaient leur tour de
c'tait la majorit: le tour de France
disparait avec le compagnonnage.
Rabelais, auquel il faut toujours revenir
quand on sent le besoin de s'offrir une pinte
de bon rire ou de bon sens a dit que de son
temps, les jeunes gens studieux et amateurs
de prgrinit estaient toujours convoicteux
de visiter gens doctes, antiquits et singu-
larits d'Italie. Aujourd'hui le chemin de
fer, la bicyclette et l'automobile emportent
les touristes dans toutes les directions. Ces
touristes, qui ne marchent plus, sont tou-
jours presss, n'ont pas une minute perdre
ils ne voient rien d'ailleurs ou peu de chose
:;
il leur suffit, c'est un fait indniable, de
mettre la poste une ou plusieurs cartes
postales, pour dmontrer leur amis et aux
intimes qu'ils ont pass dans l'endroit ou
prs du site signal dans leur guide Joanne
ou Michelin.
Jean-Jacques Rousseau dans ses confes-
sions, tome I, dition Dupont, 1824, p. 88.
Prlant de son voyage pied d'Annecy
Turin o il se rendait seize ans, sur les
conseils de Mme de Warens, s'exprime
:
ainsi
laiss le
Le souvenir de ce parcours m'a
n got
le plus vif pour tout ce qui s'y rap-
porte, surtout pour
les montagnes et les
voyages
pdestres. Je n'ai voyag pied
que
dans mes beaux jours, et toujours avec
dlices. Bientt les devoirs,
les affaires,
un bagage
Monsieur et
de prendre des voitures
soucis rongeants,
;
porter, m'ont forc de faire le
les embarras, la gne, y
les

sont monts avec moi, et


ds lors, au lieu
qu'auparavant
dans mes voyages pdestres
je ne sentais que le plaisir d'aller, je n'ai
plus senti que le
besoin d'arriver.

omnibus, en tramway ou par le mtro on :


A Paris, les ouvriers vont l'atelier en

fait pour eux matin et soir des trains sp-


ciaux prix rduit. A ce compte-l, les jambes
se refusent peu peu la marche, elle devient
une gne, une fatigue, on devient podagre
pour gagner du temps.
Qu'il vienne une guerre et nous n'aurons
jamais assez d'hommes habitus marcher
avec un sac, un fusil et des munitions
porter. Voil le danger un peu grossi, un
peu charg peut-tre, mais rel cependant.
En 1870-1871 la marche, le froid, la fatigue,

;!
le surmenage ont fait plus de victimes que
les balles prussiennes ne l'oublions pas et
habituons-nous marcher
Rappelons-nous qu'en 1805, l'arme fran-
aise qui gagna la bataille d'Austerlitz ne

;
comptait que des hommes de vingt-deux
ans elle fit quatre cents lieues pied aprs
avoir t entrane Boulogne.
La marche est un des attributs de notre
race, elle nous permet de lutter victorieuse-
ment contre les ennemis du dedans (les
maladies), elle nous prparera une arme
infatigable et par suite invincible. Quelques
soient nos opinions, notre ge ou nos profes-
sions, nous nous sentons tous devenir chau-
vins, quand, au son de la musique militaire,
le rgiment, au retour des manuvres, tra-
verse la ville d'un pas alerte et soutenu
les portes s'ouvrent, les balcons se garnis-
;
sent, les gamins courent et se bousculent,
chacun veut voir et admirer nos chers fan-
marche !
tassins! Quelle plus belle glorification de la
que cette manifestation spontane,
nerveuse, irrflchie, mais bien relle cepen-
dant.
Sv

La course qui est aussi, parait-il, un exer-


cice naturel comme la marche, est un sport
qui demande, mon avis, beaucoup de pr-
cautions en raison des dangers qu'il prsente
et des accidents frquents dont il peut tre
la cause immdiate. En dehors du pas gym-
nastique, sur lequel nous reviendrons tout
l'heure, la course est pour nous, sans
hsitation, un exercice violent conduisant
trop facilement l'abus, dangereux pour le
;
plus grand nombre et fatal pour quelques-
uns elle ne peut tre qu'intermittente et de
courte dure pour un trajet de cent mtres au
maximum, et mme sur cette distance, nous
avons eu l'occasion de constater des acci-
dents, de l'essouflement, de l'oppression, des
chutes, des fractures et des syncopes. La
course doit tre formellement interdite
tous ceux dont le cur ne fonctionne pas
d'une faon normale, car elle conduit rapi-
dement les enfants l'hypertrophie de cet
organe et des troubles de la circulation,
qui nuiront leur dveloppement normal
ultrieur.
La course, cultive par les anciens, illus-
tre par le coureur clbre de Marathon,
mort d'ailleurs aprs avoir rempli sa mis-
sion, a t reprise et mise en mode par les
Anglais qui en ont fait un sport avec des
exhibitions d'athltes habills d'un gilet de
flanelle et d'un caleon de soie noire, costume
vraiment peu select: c'est donc un exercice
critiquable et peu utile qui n'est bon et uti-
lisable que sous forme de pas gymnastique,
qui n'est pas d'ailleurs la course au galop.
mais le trot humain, cadenc, mesur, rgu-
lier. Ce trot d'ailleurs est le plus souvent
adopt et suivi par les coureurs profession-
nels, qui ont compris que pour courir long-
temps, il faut trotter au pas gymnastique,
sans jamais forcer l'allure, restant toujours
au-dessous de ses forces, rduisant au besoin
cette allure si le cur vient faiblir et si
l'essoufflement les atteint.
A la suite d'expriences faites Joinville-
le-Pont, l'Ecole de gymnastique, sur
vingt sujets choisis et entrans depuis trois
mois, on a pu constater que la fatigue muscu-
laire des jambes obligeait les hommes des
repos forcs, bien plus que les troubles de la
respiration, le nombre des inspirations d'air
avait augment de cinq par minute seulement
au bout d'une demi-heure.
La circulation du sang s'accommode moins
bien, mme du pas gymnastique, car le chiffre
moyen des pulsations par minute, qui tait
de quatre-vingt-six au dpart pour vingt
coureurs, monta la moyenne de cent qua-
rante l'arrive, au bout d'une demi-heure.
(y-e
Le saut pieds joints, sur une ou deux
jambes, le saut en longueur, en profondeur
ou en hauteur, avec ou sans lan, de pied
ferme ou avec tremplin dur ou lastique
fournit un ensemble d'exercices qu'il est bon
de cultiver et de pratiquer, sans toutefois s'y
spcialiser, comme il en est d'ailleurs de tous
les exercices physiques. Le saut relve
directement de la gymnastique rationnelle,
il est pour les cuisses, les jambes et les pieds,
ce que les exercices aux appareils sont pour
les bras, avant-bras et mains. Tous les genres
autres;
de sauts sont aussi utiles les uns que les
signalons en passant que certaines
socits de gymnastique ngligent trop le
:
saut pour se consacrer la barre fixe c'est
une faute grossire dont on s'aperoit vite,
car elle fait des gymnastes avec des bras
robustes et muscls, un peu vots, monts
sur des jambes grles et pas agiles.
<5-9

La gymnastique aux agrs a eu tous les


honneurs de la critique acerbe et routinire.
C'est la plus difficile raliser avec succs
et celle qui rclame le plus de prcautions
elle ne doit tre aborde qu'avec une pro-
:
gression prudente, aprs la pratique des
mouvements d'assouplissement et de dve-
loppement. Conduite et surveille par des
professeurs dignes de ce nom, elle ne produit
pas plus d'accidents, peut-tre moins, assu-
rment que la chasse, le patinage, le foot-
ball et la baignade libre en Loire. Nous
n'hsitons donc pas en conseillerl'usage,
sans critiquer d'ailleurs aucuns des appareils
connus, recommandant seulement de les
aborder tous, successivement, sans se sp-
cialiser. Mais, attendu que tous les gym-
nastes ont tendance exagrer la force de
leurs muscles des rgions suprieures, des
bras et des paules, je leur conseille de faire
souvent usage d'un appareil d'ordre mdical
la planche dorsale, ou mieux l'chelle dorsale,
:
qui les obligera effacer les paules, allon-
ger fond les bras et faire saillir la poitrine
en avant.
La canne et le bton sont des exercices
d'attaque et surtout de dfense qui, dans
certaines occasions peuvent rendre les plus
grands services. A notre poque o, dans
les grandes villes, il y aurait des apaches, il
serait fort utile de savoir manier la canne
comme le font nos moniteurs rgimentaires.
La canne enfin, avec ses quatre parades clas-
siques, haute, basse et bilatrales, permet de
:
se dfendre utilement contre un adversaire
arm d'une pointe fleuret ou pe.

BOXE
Mais l'exercice par excellence recom-
mander, qui runit tous les suffrages, aussi
bien des professeurs de gymnastique que
des physiologistes, c'est la boxe franaise, la

:
reine des exercices gymnastiques, et cepen-
dant, c'est un sport nglig il serait moins
sportif que la boxe anglaise, cette brutale et
assommante boxe, dans laquelle, parfois,
les deux adversaires restent sur le terrain,
puiss, couverts de contusions, de coups,
de fractures de la mchoire et des ctes, la
face bouffie et les yeux crevs, et c'est l un
sport pour lequel on se passionne et on
forme des paris d'argent fantastiques et
ruineux.
Chose curieuse, la boxe franaise fait l'ad-
miration des trangers, alors que chez nous
elle n'est pas apprcie sa juste valeur. La
raison de cette dfaveur c'est que la boxe
franaise ne serait pas very select, ce serait
un sport d'un got douteux que les Franz
Reichel et Charlemont ont cependant remis
la mode avec beaucoup d'clat. N'oublions
pas, qu'il y a quelques annes, la suite
d'un match retentissant, notre professeur
de boxe franaise, Charlemont, mettait rapi-
dement hors de combat, par un coup de
pied bas. le plus clbre champion de boxe
anglaise.
La boxe franaise qui n'est, en rsum,
qu'une succession de mouvements d'assou-
plissement les plus varis, met en action
tous les muscles de notre corps et sous son
influence, l'agilit et l'amplitude des mou-
vements articulaires sont pousss l'ex-
trme.
Nous ne saurions donc trop en recom-
mander la pratique, faisant aussi remarquer
que, sans armes, avec ses moyens de dfense
naturels et toujours prts l'action, le
boxeur franais, entran, aura facilement
raison de deux ou trois rdeurs de bar-
rire.
Cette partie de la gymnastique franaise
nous donne la sant, la scurit, procure
enfin l'assurance et la confiance en soi-mme,
dont les escrimeurs ne sont pas seuls se
fliciter. La boxe franaise en section, au
point de vue de la discipline, est encore
recommander.
Permettez-moi, propos de la boxe, de
citer l'article suivant paru dans le Progrs
mdical du 31 dcembre 1904 :

Mdecins et Sports

Ainsi que nous l'avons annonc dans


notre n du 17, le jeudi 22 courant, a eu
lieu dans la salle des Agriculteurs de
France, 8, rue d'Athnes, sous la prsi-
dence du Dr Just Lucas-Championnire,
la confrence, avec dmonstrations physio-
logiques, organise pour le corps mdical
par la Socit La Boxe franaise.

Plus de quatre cents docteurs, tudiants
et tudiantes, avaient rpondu l'appel
des organisateurs.
Le confrencier, le
Dr
Peugniez, professeur de clinique chi-
rurgicale l'cole de mdecine d'Amiens,
a pass les diffrents sports en revue et
constat que jamais la jeunesse n'a t
aussi sportive que maintenant. De nom-
breuses ligues et socits de sports se sont
;
cres Paris et en province pour dve-
lopper l'ducation physique et, malgr
que
l'on n'ait que l'embarras du choix,
et peut-tre cause de cela, les parents
sont embarrasss dans le choix, pour leur
enfant, de tel sport ou de tel autre. Quel-
ques-uns ne font travailler que certains
groupes musculaires et n'ont que peu
d'influence sur le dveloppement de la cage
thoracique et sur l'amplitude de la poi-
trine.Laboxefranaise parat, au confe-
rentier, l'exercice de choix de l'enfant.
La Boxe et les Littrateurs

Dans sa confrence sur la boxe, le profes-


seur Peugniez a cit un passage de Thophile
Gautier, tout l'honneur de ce sport athl-
tique, qu'on tente de remettre la mode.
Notre confrre sait-il que Byron fut, lui
aussi, un fanatique de cet exercice, recom-
mand, et bon droit, par les hyginistes ?
Parlant avec admiration des exploits de
Crib et de Jackson, les deux plus clbres
boxeurs de son temps, le grand pote crit
a
:
J'aime tout ce qui l'apparence de la force,


mme physique ;
aujourd'hui, ajoute-t-il,
j'ai box une heure, j'ai fait une ode Napo-
lon et bu quatre bouteilles de Soda-


Water.
:
Il dit autre part J'ai box hier avec
Jackson, et je le ferai encore aujourd'hui ;
mes esprits s'en trouvent trs bien, quoique
mes bras et mes paules en soient en-
gourdis.
La CHRONIQUE MEDICALEdu iloctcur Cabanes
(15 Janvier if)o5.)

L'ESCRIME
L'escrime, un peu dlaisse au rgiment
et dans nombre de socits de gymnastique,
a l'honneur d'tre suivie et apprcie dans le
monde select, les clubmen, les journalistes
et la bourgeoisie. C'est mme et bien tort,
pour beaucoup le sport unique et exclusif.
Il faut un certain courage pour en faire
aujourd'hui la critique et lui adresser des
reproches mrits.
C'est un exercice violent, produisant rapi-
dement l'essoufflement, des courbatures et
une sudation exagre, dont il faut srieuse-
ment surveiller la production et la dispa-
rition.
Utile pour combattre la voussure du tronc,
il constitue un exercice absorbant, un vri-

libre:
table travail dans lequel l'esprit n'est pas
ce n'est pas pour l'enfant un jeu qui
lui permet l'allure bruyante et tapageuse que
les jeux ordinaires lui permettent d'avoir.
C'est enfin l'exercice qui rclame la plus
grande somme de travail fourni, excellent
conseiller aux gens qui luttent contre un
embonpoint envahissant.
Les inconvnients de l'escrime sont peu
connus. On n'en connat que les dangers
immdiats toujours imminents, rsultats de
la rupture des fleurets. Parmi ces inconv-
nients signalons l'hypertrophie musculaire
considrableW, parfois rapide des muscles de
la cuisse du ct qui tient le fleuret. Cette
dformation n'a pas t explique suffisam-
ment par le travail exagr de la jambe droite
puisque, chez un droitier, la jambe gauche
supporte, en garde, tout le poids du corps et
pendant la fente et la remise en garde, elle
joue un rle actif. Etudie sur cent cinq sujets
de l'cole de Joinville, cette hypertrophie
musculaire a t observe cent quatre fois.
Sur un tiers des mmes sujets l'paule
tait manifestement abaisse du ct quitient
l'pe. On a parl aussi de certaines dvia-
tions du tronc et de la colonne vertbrale,
mais, aprs vrification, on a pu constater
qu'il y avait une illusion d'optique cause par
le dveloppement exagr des muscles et de
l'paule en arrire et toujours du ct qui
tient l'pe.
On observe souvent aussi, chez les escri-
meurs, un faux rhumatisme professionnel
des genoux d au surmenage de cette articu-
lation.
Nous devons recommander aux escrimeurs
de protger avec soin le cou, l'aide d'une
bavette, et de ne pas se servir de masques
vernis, car souvent on a constat dans les
yeux l'implantation de parcelles de vernis
qui clatent sous le choc du fleuret ces par-
celles s'implantent fortement dans la corne
:
ou dans la peau autour des yeux.
(i) Voir GUIDE PRATIQUE DES EXERCICES PHYSIQUES, par le
docteur Roblot, professeur l'cole de Joinrille. Puis 1903, de Rudenl.
Pour combattre l'hypertrophie de la cuisse
et l'abaissement de l'paule, il n'y a qu'un
moyen, c'est de faire successivement de l'es-
crime de la main droite et de la main gauche.
Pour les enfants, c'est indispensable, puisque
maintenant, ce que je n'approuve pas, des
enfants font de l'escrime au lieu de jouer
librement et sans contrainte. Mais demander
un escrimeur de perdre son temps tra-
vailler des deux mains, c'est lui demander de
faire table rase de l'amour-propre et de
l'acharnement dont les escrimeurs sont fata-
lement anims et sans lesquels, d'ailleurs, ils
ne feraient pas d'escrime.

LA VLOCIPDIE

Nousvoudrions en mdire, mais nous ne


pouvons pas oublier qu'un bouillant et ardent
dit de la bicyclette:
journaliste sportif de la premire heure, a

C'est un bienfait
social. La vlocipdie a cr en France un
courant sportif inou, elle nous a valu plus
tard l'automobile, et ce colossal mouvement
industriel o nous sommes encore heureu-
sement les premiers; mais l'abus du vloci-
pde est critiquer pour les enfants et les
jeunes gens qui, par genre, adoptent sur ce
gracieux vhicule des attitudes vicieuses,
dont ils pourront facilement d'ailleurs com-
battre les effets par une sance de boxe
franaise.
Le grand tort dela bicyclette, c'est d'avoir
nui la marche et d'en avoir dtourn, son
profit, un grand nombre d'amateurs.
LE PATINAGE
Le patinage, la simple glissade, sont d'ex-
cellents exercices, mais ils ne peuvent tre,
dans notre rgion, que trs insuffisamment
pratiqus. Ils sont cependant utiles en ce
sens qu'ils nous obligent sortir, l'hiver, de
nos appartements surchauffs et triompher
de l'engourdissement gnral qui nous enva-
hit en cette saison. Rien ne vaut une bonne
prise d'air sec, purifi par le froid, de tous
;
les microbes dont il est habituellement
infect mais, en temps de gele, il ne faut
pas rester inactif, il faut aller, venir, agir, se
remuer. C'est pourquoi glissade et patinage
sont recommander.

LA NATATION

;
Excellent exercice qui devrait tre obliga-
toire pour tous les Franais mais Blois,
notamment, on ne se baigne que par les
grandes chaleurs, pendant la canicule, et
alors, on risque d'y prendre des coups de
chaleur. On peut se baigner agrablement
cependant, quand l'eau est 17 ou 18, com-
mencer en mai et finir en octobre. Je n'in-
siste pas sur ce point, sachant bien que je
donnerais un coup d'pe dans l'eau et que je
ne changerais rien, cet gard, aux habi-
tudes de mes aimables concitoyens.
Nous exprimons, en passant, le vu que
nous possdions prochainement, Blois, une
piscine eau tide, semblable celles de
Paris, o, sans grande dpense et en toute
saison, on utilise les eaux de condensation
des usines vapeur. Je me suis demand
souvent pourquoi on n'utiliserait pas pour
cette uvre d'hygine populaire les eaux de
condensation de la pompe feu de la route
basse de Paris, eaux chaudes que la Loire
reoit sans aucune utilisation et sans arriver
surtout au rsultat que nous recherchons, de
la baignade en toute saison.

LE CANOTAGE
C'est un sport abandonn Blois. Il est
excellent, il n'a jamais t l'objet de la moin-
dre critique, mais il est assez coteux et pas
la porte de toutes les bourses.

LA DANSE

La danse est un exercice de fond trs


recommandable. Elle dveloppe la grce et
l'agilit, mais la danse ne se pratique plus
en France que dans des salles ou des salons
bonds de monde, et dans un air vici, confin
et souill de toutes les expirations pulmo-
naires ou sudorales. Ajoutons encore que la
danse est rarement pratique en plein air,
qu'elle se fait le soir ou au milieu de la nuit,
en des locaux ferms et couverts, une
heure o jeunes gens et enfants seraient
mieux dans leur lit o les attend le sommeil
lger et rparateur dont ils ne peuvent se
passer, et cel d'une faon imprieuse.
(MI
Il nous reste parler des jeux en plein air,
revenus d'Angleterre aprs avoir t aban-
donns en France, tels que la paume, le
lawn-tennis, le hockey qui n'est autre que
notre ancienne balle la crosse, et le foot-
ball, l'ancienne barette.
Le foot-ball a russi s'implanter en
France, et des quipes multiples se sont
cres, un peu partout, pour l'exploiter. Il a
le grand avantage des jeux en plein air,
mais quand il est jou avec toute l'ardeur
obligatoire des matchs, c'est un jeu brutal
ayant occasionn de trop nombreux acci-
dents.
Dans la constitution des quipes, il est
du mme ge et galement rsistants :
indispensable de les former avec des sujets
serait mme une grande faute d'y admettre
ce
des enfants avec des jeunes gens et surtout
des adultes.
(5\S

Le crockey est un jeu peu actif, bon pour


les enfants dlicats qui ont besoin de prendre
;
l'air il a aussi le grand avantage de pouvoir
tre pratiqu sans fatigue par les mamans
et les institutrices.
@\e

;;
Le cricket est un jeu anglais qui exige un
grand matriel, -fort coteux je n'en parlerai
point, ne le connaissant pas ne voulant pas
;
le connatre, car je sais qu'il possde une
rgle en quarante-sept articles c'est vrai-
ment trop.
6\9
Le papr-chase ou hares and hounds, en
franais chasse au papier ou course des li-
vres ou levriers, est une course pied,
travers champs, bois, taillis, futaies, rochers
;
et halliers c'est un exercice des' plus recom-
mandables trs attrayant, qui dveloppe

:
On ne saurait trop le recommander
n'entrane pas la dpense une canne et
:
chez les jeunes gens l'esprit d'initiative,
d'observation, le coup d'il et la dcision.
il
l.oI>
\h!1K!,!ON
B
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