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frica: Revista do Centro de Estudos Africanos. USP, S. Paulo, 20-21: 219-268, 1997/1998.

AFRICANIDADE , ESPAO E TRADIO


A TOPOLOGIA DO IMAGINRIO ESPACIAL
TRADICIONAL AFRICANO NA FALA GRIOT SOBRE
SUNDJATA KEITA DO MALI

Maurcio WALDMAN *

Todo Conhecimento um Auto-conhecimento


Boaventura de Souza Santos

RESUMO: A elaborao deste texto obedeceu preocupao em destacar alguns dos ele-
mentos pertinentes uma percepo cultural negro-africana do Espao. Constituindo um
trabalho de ndole topolgica, o texto dedica portanto especial importncia a toda sorte
de inferncias espaciais imaginrias com impacto na conscincia social, fundamentais
para a compreenso quanto a forma como o espao simbolicamente apropriado. Simul-
taneamente, e inclusive por ser uma avaliao topolgica, enfoca a questo da Tempora-
lidade Africana, essencial para definir as relaes que se inscrevem no Espao, seja ele o
concreto, seja ele o imaginrio. Uma narrativa oral tradicional africana, transmitida pelos
contadores de histrias da frica Ocidental os griots relativa aos feitos de Sundjata
Keita, o fundador do Imprio do Mali constituiu o material de anlise bsico. A opo por
este material deu-se no s pelo amplo rol de elementos constitutivos de uma Cartogra-
fia Imaginria Negro-Africana que esto nele presentes, como tambm por ser uma forte
expresso da chamada Africanidade, o que inclui tanto a oralidade quanto a noo de
fora-vital. Ademais, esta narrativa um dos mais ricos e preciosos mananciais de infor-
maes sobre a vida social, poltica e religiosa da frica Ocidental, num perodo em que
esta parte do continente em tese estaria se islamizando e rompendo com as prticas
religiosas tradicionais. O texto demonstra como o Espao torna-se um conceito impres-

(*) Mestre em Antropologia pela FFLCH/USP.


Africanidade, espao e tradio...

cindvel para evidenciar diferentes sentidos e significados sociais, culturais e histricos


que doutra forma poderiam permanecer obscuros e alm disso, sua importncia enquan-
to marco identitrio na sociedade tradicional africana.

Palavras-chave: Topologia, Antropologia Topolgica, Espao-Tempo, Tradio Oral, Imagi-


nrio, Griot, Imprio do Mali, Sundjata Keita, Poder Tradicional, Isl em frica, Africanidade

I ALGUMAS R EFLEXES INICIAIS


Este texto, est voltado para a interpretao de um relato, Sundjata ou
A Epopia Mandinga, que o historiador senegals Djibril Tamsir NIANE (1982),
atravs de um rigoroso trabalho de pesquisa, coletou da tradio oral africana.
Tal tradio, encontra nos griots, um de seus mais notveis expoentes. De
marcante atuao nas sociedades da frica dOeste ou Ocidental, assim que
so chamados os tradicionalistas, os bardos, os contadores de histria
aos quais recorreu D. J. Niane em seu trabalho de investigao.
O relato, rene os notveis feitos que cercam a memria do imperador
Sundjata Keita, soberano do Mali, Senhor do Umbigo do Mundo, Pai do Pas
Luminoso, Heri dos cem reis vencidos e Senhor dos mltiplos nomes
(NIANE, 1982: 12/13). O resgate da atuao de Sundjata e dos fatos que cercam
seu reinado (de 1230 a 1255 D.C.), levou em considerao esta memria viva
consignada na atividade secular (ou mesmo milenar) dos griots, interlocutores
de uma cosmoviso, a negro-africana, que tem na oralidade uma de suas notas
mais caractersticas.
Confundindo beleza e conciso, na narrativa possvel identificar as
prefiguraes tradicionais africanas de Espao e de Tempo. Sobremaneira, elas
importam por definirem um modelado simblico, uma geografia sensvel
nas quais repousa o relato, sendo seu conhecimento vital para uma exata com-
preenso dos episdios da Epopia. Esta Cartografia, de grande singularida-
de, reporta diretamente ao que pode-se denominar como frica Profunda.1
Embora centrada num personagem fortemente islamizado o prprio
Sundjata a narrativa est estruturada numa paisagem topolgica que no per-
mite Sundjata Rei no interior do relato, itinerrios outros que no os ditados

(1) Para Fbio LEITE, viso profunda ou interna da realidade africana se ope viso
perifrica. Esta, teria origem num pensamento dominado por uma metodologia no
diferencial, eivada de preconceitos e fundamentada nos limites de suas proposies, no
atingindo o ncleo de outras realidades histricas (1992: 85).

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por um regramento tradicional do Espao-Tempo. Representativa de concep-


es que perduram indelevelmente na conscincia social africana, a narrativa
originria de um contexto histrico no qual o Islamismo j havia se propagado
em meio s elites dos Imprios de todo Sudo Ocidental.2
Malgrado e a despeito desta influncia muulmana, Sundjata, apre-
sentado como um autntico heri fundador ou civilizador, a todo mo-
mento absorvido ou cooptado pelas referncias inerentes ao Poder Tradicio-
nal. Como recorda Georges Balandier, o Poder Tradicional bastante astucioso,
no se deixando aprisionar com facilidade. Freqentemente, ele subverte as for-
as que pretendem domin-lo, inclusive pela manipulao simblica dos signos
dominantes (Vide BALANDIER, 1976, 1969 e 1988). Conforme demonstraremos
mais adiante, a topografia imaginria que forma o ncleo da narrativa, consti-
tui um importante aporte terico para o debate relativo aos sistemas polticos
africanos, cuja especificidade tem sido claramente delineada em diversos estu-
dos (Ver entre outros, FORTES et EVANS-PRITCHARD, 1981).
Nesta perspectiva, o Imprio do Mali, enquanto um Estado Tradicional
(BALANDIER, 1969), teria pois seu estudo includo num rol bem mais amplo de
preocupaes e interesses. Constituindo uma das mais admirveis construes
polticas da Histria da Humanidade, este Estado foi uma das grandes forma-
es estatais estruturadas com base em um Compartimento Territorial
(WALDMAN, 1992B e 1994). Drenado pelo curso de grandes rios, dentre eles o
Senegal e o Nger (ou Djoliba no idioma mandenka) e espalhando-se sobera-
namente pela Savana,3 o Mali caracterizou-se por uma economia pujante, res-
paldando um forte intercmbio comercial que escoava atravs de inmeras ro-

(2) O termo Sudo, procede de um topnimo de origem rabe: o Bilad-es-Sudan, isto ,


o Pas dos Negros (PAULME, 1977: 37). Esta expresso, foi incorporada pela Geografia
Colonial Europia, dizendo respeito, como para seus proponentes originais, aos pases
localizados entre o Mar Vermelho, a Oeste, e o Atlntico, a Leste, acompanhando a faixa
de Savanas e de Estepes que se sucedem latitudinalmente aps o Deserto do Saara. Nesta
linha de compreenso, passou-se a falar em Sudo Oriental ou Sudo Anglo-Egpcio (a
atual Repblica do Sudo) e em Sudo Ocidental, que predominantemente dominado
pela Frana, foi tambm nominado como Sudo Francs.
(3) Ao contrrio de determinado senso comum resultante de uma pregao de mote
colonialista, as selvas fechadas de tipo equatorial no constituem a cobertura vegetal predo-
minante na frica. A grande marca na paisagem natural do Continente Africano so os
Desertos, sucedidos em ordem de importncia territorial, pelas Savanas, pelas Estepes e
somente aps estas, pelas Florestas Equatoriais. Levando-se em conta exclusivamente a frica
Negra, as Savanas que ocupariam ento a primeira posio. Por sua importncia, as Savanas
demandariam por algumas ponderaes indispensveis, a comear pelo fato de que a
ocupao humana deste ambiente bastante remota, contempornea ao surgimento do

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tas comerciais que demandavam na direo dos pases do Golfo da Guin, do


Sudo Oriental, do Magreb e do Egito.
Ocupando, em seu apogeu, uma vasta extenso territorial, o Mali reunia
em seu interior uma multiplicidade de etnias, uma estrutura para cuja gnese e
perpetuao concorreram formas genuinamente africanas de compreender a
parceria inelutvel do Espao para com o Tempo. Este Imprio, como o prece-
dente Imprio do Ghana (do Sculo IV ao XI D.C.) e o Songhay, que o sucedeu
(Sculos XIV/XV D.C.), aparte a islamizao dos interstcios da Sociedade Tradi-
cional, caracterizou-se por um forte substrato cultural africano. Mantendo in-
clumes inferncias com este aporte, constitui uma imprudncia relacionar
mecanicamente o Mali ao Mundo Muulmano4.
Neste sentido, esta explanao estar preocupada em frisar a especifici-
dade de padres culturais que Fbio Leite, com muita propriedade, categoriza

gnero homo, h mais de um milho de anos atrs. Com base nesta evidncia, pode-se
afirmar que o trabalho humano ou ao antrpica imprimiu uma marca nesta paisagem,
determinando vrias das suas caractersticas ambientais. Embora seja um evidente exage-
ro atribuir ao do homem, por si s, a formao das Savanas (hiptese antropognica),
inegvel a contribuio humana nos processos de formao e de manuteno das Savanas.
A caa pelo fogo, por exemplo, da qual existem registros antiqussimos, contribuiu para
seu surgimento em regies nas quais os fatores climticos ou pedolgicos parecem no
terem sido determinantes. Mesmo no correspondendo totalidade das Savanas, estes
casos com responsabilidade genuinamente humana respondem por superfcies ponderveis
da rea savaneira. Ademais, a prtica de queimar continuamente a vegetao fundamen-
tal para a perpetuao dos processos ecolgicos da Savana, impedindo ou detendo o
adensamento da cobertura arbrea. Ao lado dos caadores, os pastores tambm exerce-
ram sua influncia sobre o meio natural, pelo pisoteamento do solo, consumo seletivo da
flora pelo gado, etc. Numa escala menor, pode-se tambm relacionar a agricultura, embora
muitssimo mais impactante por promover o surgimento de ecossistemas simplificados (os
campos de cultivo). Reservados estes destaques, as Savanas enquanto um ecossistema, no
formam uma entidade unitria. No ecossistema savaneiro, podemos distinguir: a Savana
Florestada Savanna Woodland, a Savana Arborizada Tree Savanna, a Savana Arbustiva
Scrub Savanna e a Savana de Gramneas Grass Savanna. Em frica, as grandes pastagens
savaneiras entretm uma rica fauna composta por girafas, rinocerontes, lees, hienas, ele-
fantes, lobos, chacais, leopardos, etc., cuja distribuio foi fortemente condicionada pela
atuao dos caadores primitivos. As rvores de accias e os baobs so espcimes relevan-
tes da flora da Savana. No caso do baob, um verdadeiro smbolo do Continente Negro, a
estima que lhe devotada pela populao, proporcionou considervel auxlio em sua difu-
so. Por fim, algumas das mais conhecidas e proeminentes etnias negras so populaes
savaneiras, como os Senufo e os Mandenka (Sudo Ocidental) e os Luos, os Kikuyos, os
Masai (Na frica Oriental). (A respeito das Savanas, Ver HARRIS, 1982 e COUTINHO, 1977).
(4) Como adverte Jos Roberto Franco da FONSECA, preciso no perder de vista que o
Islam no foi o criador dos Estados Imperiais da frica Ocidental e do Sudoeste: encon-

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como Valores Civilizatrios em Sociedades Negro-Africanas (1984: 33/57). Tais


valores, so constitutivos de um complexo conjunto de sistemas simblicos
aprofundados durante vrios milnios, indistinguveis e indissociveis da fri-
ca Eterna, de sua psicologia, de sua conscincia social, de seus deuses, de suas
concepes de famlia, de sua organizao social, poltica e econmica, do me-
tabolismo organicamente mantido por estas sociedades com seu entorno natu-
ral imediato e, no tocante com as preocupaes deste estudo, com suas interpre-
taes do Espao e do Tempo.
Neste particular, cabe lembrar que no territrio que se estende das fran-
jas do Deserto do Saara ao extremo Sul do Continente Africano ou seja, a
frica Negra ao lado da diversidade de prticas culturais, existem concepes
profundas compartilhadas por centenas de grupos, tanto na rea cultural Bantu,
quanto na Sudanesa.5 Esta fisionomia comum, chamada Civilizao no singular,
ou ento, para frisar uma terminologia mais contempornea, de Africanidade,
limita-se muito mais do que geralmente admitido, as paisagens naturais
incorporam um longo, rduo e persistente trabalho humano. Elas constituem
parcialmente uma herana biolgica e em parte um trabalho social. Em frica
este veredicto particularmente verdadeiro. O continente assistiu ao surgimento
do primeiro homem e das primeiras grandes tecnologias de transformao da
natureza, como o fogo e o arco e flecha. Neste sentido, o mapa acima evidencia
uma diversidade de paisagens tais como foram encontradas e/ou assim defini-

trou-os j florescentes (1984: 59). Quanto aos povos que se auto-identificam como mu-
ulmanos, seu carter islmico alvo de controvrsias. Estas se materializam em expres-
ses como islamismo rabe (ou berbere), oposto a um islamismo africano, ou ain-
da, mantendo correspondncia com as primeiras, em um islamismo puro em oposio
ao impuro, etc. De qualquer forma, nota-se um consenso quanto ao prosseguimento
das concepes religiosas tradicionais, cuja prtica foi largamente sincretizada do Islam
(Ver FONSECA, 1984: 60/61). Particularmente no Sudo, a propagao do Islamismo (em
contraste com a Costa Oriental Africana), resultou de contatos geralmente pacficos da
populao local com os mercadores berberes, e no como uma seqela de uma empresa
conquistadora manu militari (a Jihad Guerra Santa). Por extenso, o segredo da
islamizao do Sudo parece residir na adaptao deste s tradies africanas locais,
aspecto que, alis, se evidencia na prpria narrativa de Sundjata.
(5) Bantos e Sudaneses constituem os dois principais grupos negro-africanos, cada um deles
juntando centenas de etnias. Existem diferenciaes de cada uma destas etnias com rela-
o s demais no interior do prprio conjunto maior, no comprometendo, contudo,
um vnculo cultural mais abrangente que as unifica em cada Macro-conjunto o Bantu e
o Sudans no caso e estes dois por sua vez entre si. Assim, uma viso de diversidade
no excludente de uma tica de unidade. Toda a frica, Bantu e Sudanesa, compartilha de
igual para igual as mesmas referncias de Espao e de Tempo, um modo de ser regrado
por relaes visceralmente comunitrias, conceito de fora vital, etc.

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das pelos europeus e seus sucessores. Deste modo, teramos: 1: Floresta Tropi-
cal Densa, 2: Floresta aberta, 3: Savanas, 4: Estepes com espinhosas, 5: Vegeta-
o do deserto litorneo, 6: Vegetao do deserto saariano, 7: Estepes medi-
terrneas, 8: Pradarias, 9: Floresta mediterrnea e 10: Floresta subtropical da
frica do Sul. Quanto ao Imprio do Mali, pode-se perceber a identificao do
Ncleo original do Imprio (I) com a Savana Sudanesa e posteriormente, em sua
mxima extenso (II), com fronteiras naturais como o Saara ao Norte e a Flores-
ta Tropical ao Sul.

O IMPRIO DO MALI E AS PAISAGENS NATURAIS DA FRICA


Obedecendo uma tendncia muito difundida no Mundo Arcaico, o Im-
prio do Mali estruturou-se a partir do assenhoramento de fluxos e de circuitos
espaciais que lhes eram anteriores de longa data. Rotas de Comrcio cortavam a
Savana no sentido Leste-Oeste, escoando por um verdadeiro corredor natural
cuja antigidade pelo mnimo remota. Na direo do Golfo da Guin, os co-
merciantes manden obedeceram a uma direo que remonta a um velho comr-
cio tradicional que associava a produo savaneira da floresta tropical e do
baixo Nger. Quanto s rotas que cruzam o Saara, tambm no havia nada de
novo. O deserto nunca constituiu uma barreira de monta, impeditiva de conta-
tos. Quando muito pode-se afirmar num papel de filtro. De resto, pinturas
rupestres atestam a antigidade dos contatos entre a costa do Mediterrneo e
a frica Sudanesa. O mapa mostra justamente a estratgia espacial deste Imp-
rio Territorial em controlar pontos do Espao que permitiram-lhe pleitear a tu-
tela de um emaranhado de rotas de comrcio. Esta poltica foi a raiz da pujana
econmica do Mali. Deste modo, temos: A: Oceano Atlntico, B: Mar Mediterr-
neo, C: Mar Vermelho, D: Oceano ndico, a: Rio Gmbia, b: Rio Nger, c: Rio Benue,
(I): Em pontilhado, o ncleo do Imprio do Mali, o Espao Malink ou Manden,
consolidado com as atuao de Sundjata Keita, (II): Em linha tracejada, a expan-
so mxima do Mali, durante o Sculo XIV, (III): As Rotas de Comercio Transa-
ariano, (IV): Rotas de Comrcio para os Pases do Golfo e (V): Rotas de Comrcio
na direo do Lago Tchad e alhures.

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O IMPRIO DO MALI E AS PAISAGENS NATURAIS

1. Floresta densa tropical 2. Floresta aberta


3. Savanas 4. Estepes com espinhosas
5. Vegetao do deserto litorneo 6. Vegetao do deserto saariano
7. Estepes mediterrneas 8. Pradarias
9. Floresta mediterrnea 10. Floresta subtropical da costa oriental
I: Ncleo originrio do Imprio do Mali, centrado na Savana Sudanesa
II: Mxima extenso do Mali

Fonte: O Imprio do Mali no espao africano da poca (cf. The Atlas of Africa e Histria Geral
da frica, Vol. 4) exclusivamente frica Subsaariana, frica dita Negra (MUNANGA,
1984: 30).

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Por conseguinte, esta conceituao no se confunde com um ponto de


vista geogrfico o Continente Africano mas exclusivamente denota o modo
de ser e de pensar do negro africano, peculiar s suas opes histrica e cultu-
rais (LEITE, 1984 e MUNANGA, 1984). A presena de similitudes marcantes, que
se mesclam com o cotidiano de todos os povos negros africanos, permitiriam
delinear uma unidade civilizatria prpria. Este Padro Civilizatrio, um dos
que marcam presena no mundo de hoje.6
Tendo em vista esta preocupao, torna-se inevitvel abordar a questo
relativa noo de Fora Vital, ou mais precisamente, foras vitais, conceito
difuso em toda a cosmologia e ontologia negro-africana. Como registra Placide
TEMPELS (1949), o africano tradicional observa o universo como uma hierar-
quia de foras vitais, ocupando o homem o papel de elo de ligao entre as
foras que habitam os seres animados e inanimados do universo tangvel de
baixo, com os poderosos poderes espirituais do alto. Placide Tempels taxativo
quanto centralidade deste conceito no pensamento tradicional africano. O
africano, no exerccio de suas atividades, persegue incansavelmente o objetivo
de adquirir vida, fora ou fora vital para viver fortemente, para fortalecer a
vida ou para garantir que a fora perdure para sempre na posteridade de um
indivduo (1949: 1).
Nesta cosmoviso se reserva ao Homem um papel importante. Ele est
ligado por laos imorredouros ao Maa Ngala: o Grande Nome, o Ser Supre-
mo, o Criador de todas as coisas, eptetos que no Sudo designam o criador
da Terra e de todos os seres vivos. A criao, teria pois no Homem seu supremo
tutor, cabendo-lhe a representao no universo tangvel de foras infinitamente
mais poderosas (Ver entre outros, NYANG, 1977: 27). Tal concepo, conceben-
do o Homem como eixo central da criao, a base do Humanismo Africano.
O Homem, subentendido como em interao com uma rede de participaes e
de excluses de ordem mgica, impregnadas por foras vitais que atuam num
espectro que vai dos minerais ao pr-existente o Ser Supremo (TEMPELS,
1949: 315). Considerado como o Ser mais forte da criao, o Homem, para o
Humanismo Africano, vincula-se firmemente aos fluidos, ao sopro vital que
fornece um sentido sensvel para a estruturao do Cosmos (TEMPELS, 1949: 2).
Assim, se verdadeiro que este humanismo incorpora um cunho antro-
pocntrico (como decerto seria o caso de qualquer outra formulao cosmol-
gica), este antropocentrismo entretanto, diametralmente oposto ao que
irrompe no Ocidente com a Modernidade. Contrariamente a esta, a acepo

(6) Ao lado da frica Negra, seria possvel elencar outras quatro grandes civilizaes: a Ociden-
tal, a Islmica, a Hindu e a Chinesa.

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africana escapa da conceituao reducionista que caracteriza o antropocentrismo


ocidental. O africano tradicional no est preocupado em revolucionar seu
meio ambiente e sumamente, com vistas a uma produo suficiente, procura
agir em parceria com poderosas foras csmicas que observa disseminadas pela
totalidade do universo. O conceito de fora vital, portanto, indispensvel para
a compreenso do sentimento de plenitude que integra o africano com seu meio
natural e social. Atravs dela, o africano repudia a concepo materialista que
antinomiza Razo e Emoo, Luz e Sombra, Vida e Morte, Homem e Natureza,
enfim.7
Uma outra ressalva bastante pertinente, associada noo de Fora Vi-
tal, refere-se opo das sociedades tradicionais africanas em favor da Oralidade
enquanto veculo de transmisso de conhecimentos e de uma comunicao
social total (Vide MAZRUI, 1985). Em frica, nada substitui a potncia da palavra.
A escrita, considerada um fator externo pessoa, e por esta razo, impacta
negativamente os processos de comunicao (LEITE, 1992: 87). No passado, o
prprio Pr-existente utilizou-se dela, isto , usou sua prpria substncia
configurada em energias, fludos ou sopro vitais para desencadear o processo,
o qual inclui o mundo e o homem (LEITE, 1992: 87). Por isso mesmo, o binmio
fora vital/palavra , na frica Negra, o elemento primordial da personalidade
da sociedade, desdobrando-se desde as instncias mais abstratas at as prti-
cas sociais (LEITE, 1992: 87/88). Verdadeiramente, dado que indissociveis,
Oralidade e Foras Vitais formam ambas um binmio: fora vital/palavra.
Neste particular, cabe observar que na frica o conceito de analfabetis-
mo absolutamente estrangeiro. Objetivamente, trata-se de uma terminolo-
gia que nega os pressupostos e opes histricas do homem africano, para o
qual a Oralidade que seria a modalidade historicamente consensada de comu-
nicao social. No Continente Negro, a oralidade prefigura um conhecimento
total, vinculado uma perspectiva cosmolgica peculiar conscincia social
negro-africana. Amadou HAMPAT-B, um sbio do moderno Mali, quem es-
clarece: Nas tradies africanas (...) a palavra falada se empossava, alm de um
valor moral fundamental, de um carter sagrado vinculado sua origem divina e
s foras ocultas nela depositadas. Agente mgico por excelncia, grande vetor
de foras etreas, no era utilizada sem prudncia (1993: 182). Justamente por

(7) Por conta dos primados racionais, a atitude do ocidental frente Natureza necessaria-
mente reducionista, pois termina por restringir a Natureza ao que seria apreensvel pela
razo, pelo racional. Por extenso, a Natureza, no meio em que nos movemos, de antemo,
intelectualizada (cf. Paula MONTERO, 1990: 34). Consequentemente, o Espao moderno
um espao isento, objetivo, despaganizado, uma entidade artificial gerenciada por uma
ordenao linear e progressiva do Tempo Social.

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este motivo, a maior parte das sociedades orais tradicionais considerava a men-
tira, em virtude de sua malevolncia potencial, uma verdadeira lepra moral.
Com base nestes pressupostos, pode-se aquilatar o perfil e a importn-
cia dos griots no cenrio social africano. Personagem inseparvel da paisagem
da frica dOeste, os griots (ou dieli no idioma Bambar), constituem um dos
vertedouros da tradio oral, no se confundindo com os Doma (ou Soma),
os Grandes Detentores da Palavra, que possuem um conhecimento inicitico.
Os griots possuem um status social especial, conferido pela Tradio. Eventual-
mente, caso suas aptides os habilitem a tanto, os griots podem (como no caso
daqueles aos quais recorreu Djibril Tamsir Niane) tornarem-se Tradicionalistas-
Doma, grandes conhecedores das genealogias e das narrativas histricas tra-
dicionais. Sua atuao se reveste de especial importncia nos ternos de uma
memria profunda, responsvel pelo entendimento sensvel do Tempo Hist-
rico em seu entrelaamento inelutvel com o Espao. Foi atravs de sucessivas
geraes de griots que a memria africana foi fixada, remontando muitas vezes
a um passado imemorial.8
Por ltimo, cabe afianar que, com base nas leituras africanas de Espao
e do Tempo, estaremos preocupados em esboar alguns contornos referentes
Topologia do Imaginrio Africano Tradicional. Fundamentados nestas aferi-
es, poderemos diferenciar este Espao-Tempo imerso na Africanidade dos
demais que a Histria da Humanidade trouxe luz. Mais uma vez, antecipamos
que tais concepes so fundamentais para delimitar o Continente da Africanida-
de, no apenas geograficamente, mas naquela conotao que transforma a fri-
ca Eterna num patrimnio universal, vale dizer, dizendo respeito a todos os ho-
mens e mulheres deste mundo.

II FRICA , TOPOLOGIA E IMAGINRIO

Analisar o Imaginrio Espacial Africano tendo por preocupao uma ava-


liao topolgica, , por definio, uma tentativa de captar os sentidos simblicos

(8) No h nenhum exagero em afirmar que esta memria perde-se literalmente na noite dos
tempos. Eis o que nos relata Amadou HAMPAT-B: Tomemos o exemplo de Thianaba, a
serpente mtica peul, cuja lenda narra as aventuras e a migrao pela savana africana, a
partir do Atlntico. Por volta de 1921, o engenheiro Belime, encarregado de construir a
barragem de Sansanding, teve a curiosidade de seguir passo a passo as indicaes geogr-
ficas da lenda, que ele havia aprendido com Hammadi Djenngoudo, grande Conhecedor
peul. Para sua surpresa, descobriu o antigo leito do Nger (1993: 216).

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que a Africanidade empresta Espacialidade vivida, criando uma apreciao sens-


vel, especfica do Espao. Cada cultura, ao elaborar suas significaes sensveis
da Espacialidade, educa os sentidos dos componentes de um grupo de forma a
capacit-los a perceberem o Espao de uma maneira exclusiva, compatvel com
as suas expectativas de reproduo material e espiritual. A Topologia, termino-
logia por sinal importada da Matemtica,9 diria respeito portanto, s formas
culturalmente elaboradas de se sentir e de se apropriar o Espao.
Evidentemente, o Espao Imaginrio elaborado por cada cultura, mantm
uma relao de cunho dialtico com determinada base material. Nos termos
em que a Antropologia tem desenvolvido sua produo conceitual, dificilmente
poderia ser postulada qualquer autonomia para estas prefiguraes imagin-
rias do Espao. Elas incorporam novas significaes em funo dos processos
histricos, que servem de diretriz toda e qualquer dinmica cultural. Tais proces-
sos reclamam para si as alteraes das formulaes topolgicas, visto que estas
jamais podem ser avaliadas em dissociao com prticas sociais concretas.
Nas sociedades pr-modernas (nelas estando includas, naturalmente,
as sociedades negro-africanas), esta reelaborao dos referenciais topolgi-
cos dava-se em lapsos consideravelmente amplos de Tempo Histrico. Esta ca-
racterstica, resultaria no que setores da historiografia ocidental chegaram a
definir como sociedades sem histria ou imutveis. Nesta tica, as sociedades ar-
caicas seriam prisioneiras da tradio e da repetitividade das normas existen-
tes, excluindo a renovao e a mudana, geralmente apelando para postulados
j socialmente consensados.
Entretanto, esta viso referente uma estagnao histrica pode ser
considerada ultrapassada. Ela tem sido largamente refutada pelas realizadas

(9) A Topologia um ramo da matemtica que estuda, dentre outros relevantes assuntos, as
propriedades que permanecem inalteradas as invariantes mesmo quando a forma das
figuras distorcida, e o tamanho, modificado. Por analogia, uma Topologia Cultural,
estudaria as propriedades do Espao Imaginrio certificando-se do carter destas
transformaes topolgicas, da continuidade ou no de uma geografia imaginria, exclu-
siva de um povo, grupo ou etnia. Nesta paisagem arquetpica estariam dispostos obje-
tos espaciais simblicos, que inspirados ou no no Espao Concreto, so exaltados por
uma dada conscincia social. O emprstimo de valores qualitativos percepo do Espao
pelas sociedades pr-modernas, reclamava uma parceria da paisagem topolgica com
inferncias psicolgicas, tais como estas eram historicamente moduladas pelo Padro
Civilizatrio em questo. De igual forma como para outras sociedades arcaicas, na frica
Negra, tal postura implica na avaliao das equivalncias existentes entre os dados qualita-
tivos do Espao com as contribuies provenientes do pensamento denominado mtico
ou mgico.

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junto s sociedades tradicionais. No que se refere Africa Negra, pode-se ob-


servar que suas populaes se pautavam por um agudo senso de histria
ofertado fruio do Tempo. Para o africano, o Tempo no era uma entidade
esttica, mas pelo contrrio, conquistava consistncia a medida em que flua
na direo do futuro (Ver a respeito KAGAM, 1975).
Ao lado desta advertncia, vale assinalar que a viso de histria no pen-
samento negro-africano, assim como outros epifenmenos culturais, estava for-
temente lastreada no conceito de Fora Vital. Inseparvel de uma tica perti-
nente frica-sujeito (LEITE, 1992: 85/86), ou seja, de sua especificidade, o
conceito indissocivel da explicao dos significados simblicos que regem o
cotidiano africano, a se incluindo sua historicidade. Exemplificando, a refern-
cia atua como um indicativo importante para a explicao de vrios dos signifi-
cados profundos que comandam a seqncia da narrativa de Sundjata. Explici-
tamente, as foras vitais operam na irradiao do Espao e do Tempo, condicio-
nando os deslocamentos e os eventos que envolvem a imagem do Imperador do
Mali.10
Com base no conceito de Fora Vital, ganham visibilidade os direciona-
mentos que permitem diferenciar topologicamente a Africanidade no s fren-
te s interpretaes modernas do Espao e do Tempo, mas igualmente com
relao s demais formulaes qualitativas, plsticas, pulsantes, sens-
veis, no-matematizadas ou, numa nica expresso pr-modernas de
aferio do Espao-Tempo. Com o conceito de Fora Vital, definimos com maior
clareza a conjugao especfica que articula Espacialidade, Temporalidade e Afri-
canidade, destacando-a frente s demais interpretaes.
A preocupao com a peculiaridade da frica Negra no Continente da
Pr-Modernidade, justifica-se pela presena, nas culturas africanas, de noes
espaciais e temporais que numa visada superficial, poderiam sinonimizar a fri-
ca com outros Padres Civilizatrios. Tomemos o caso, por exemplo, da noo
de Tempo Cclico, que de modo geral, termina sufragada como um padro univer-
sal da Pr-Modernidade.

(10) Atualmente, importa discutir a temporalidade do africano em conjunto com sua viso de
Espao pelo simples fato de que Espao e Tempo so indissociveis, estando em conjuga-
o permanente tanto em seus aspectos ditos objetivos, quanto nos simblicos ou
imaginrios. No h e jamais poder existir exceto para fins meramente didticos ou
pedaggicos discusso relativa ao Espao sem referncia ao Tempo e vice-versa. Mesmo
recordando como ser analisado adiante que a sociedade tradicional africana seja
regrada por um claro dinamismo espacial, nada disso depe pela excluso da varivel Tempo
de um discernimento de perfil topolgico.

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Originando-se do que Marx/Engels convencionaram definir como fraco


desenvolvimento das foras produtivas, a circularidade do Tempo nas socieda-
des arcaicas resultaria da subordinao aos ritmos da Natureza. Resultante
do entrosamento mantido com os ritmos naturais e com as categorias mticas, a
temporalidade transcorreria na senda de um Eterno Retorno (ELIADE, 1975),
pelo qual o Tempo se renovaria em intervalos seriados, demarcados antecipa-
damente no calendrio ou pela sucesso das dinastias e dos reinados.
No entanto, estas consideraes suscitam, por sua generalidade, uma
srie de problemas. Isto porque a circularidade pode perfeitamente apresentar-
se no interior de ordenamentos do Tempo Social cujo padro maior outro.
Certificar a existncia de uma interpretao rotatria do Tempo no , em si
mesma, indicativa de um carter cclico geral. Por isso mesmo, sua constatao
emprica merecedora de melhor detalhamento, sem o qual pode tornar-se,
como no caso africano, pouco atraente para o desvendamento da especificida-
de de uma acepo do Tempo.
Neste sentido, a noo no pode ser aleatoriamente estendida para as
culturas africanas. Embora o africano no repudie um sentido rotatrio ofertado
ao Tempo, definir sua Temporalidade exclusivamente a partir deste parmetro
pode induzir a uma sinonimizao da frica a contextos histricos e culturais
estruturados a partir de outras e muito diferentes opes civilizatrias.
Quando a realidade estudada a africana, a cautela nunca demasiada, pois a
frica foi dentre todos os continentes, o mais sacrificado pela aplicao de
metodologias no-diferenciais. Pensar a frica-Sujeito deve corresponder
uma preocupao toda especial quanto ao desvendamento de sua personalida-
de histrica e cultural.
As caractersticas comuns compartilhadas pela frica com a Pr-Mo-
dernidade, quando ressaltadas enquanto critrio exclusivo de definies, con-
duzem um duplo equvoco. Primeiramente por contriburem para o desvaneci-
mento das diferenas presentes no chamado Mundo Arcaico, transformado
numa realidade monoltica e indiferenciada. Em segundo lugar, pela razo de
que o enquadramento no mundo pr-moderno geralmente obedece s pre-
tenses do Ocidente em alar-se como supremo referencial civilizatrio.
Consequentemente, se verdadeiro que a frica comunga de arqutipos
e paradigmas espacio-temporais com outros padres civilizatrios, deve-se
agregar a esta considerao, o parecer de que isoladamente estes dados no
implicam numa sinonimia da frica Negra com a Pr-Modernidade como um
todo. Sabe-se muito bem que similaridades formais no suscitam necessaria-
mente uma identidade de propsitos e muito menos com processos histricos e

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Africanidade, espao e tradio...

sociais. Seguir esta linha de raciocnio seria o mesmo que pressupor que para
idnticos resultados estariam correlacionados meios similares para alcan-
-los.
Assim sendo, as discusses relativas s noes africanas de Espao e de
Tempo pressupem um nexo eminentemente antropolgico. Isto porque nes-
te marco conceitual que so evidenciados os simbolismos atribudos aos Espa-
o, assim como as estruturas que articulam os diversos sistemas de representa-
o da Temporalidade. Esta abordagem diferenciada da formas negro-africanas
de apreender o Espao-Tempo, permitem compreender como ela ativada, cons-
tituda e burilada, conduzindo o pesquisador para dentro de seu objeto e no
entender-se como exterior a ele, esta ltima, uma postura identificada com a
chamada viso perifrica (LEITE, 1992).
Neste sentido, as reflexes desenvolvidas por Alexis KAGAM (1975) e
Placide TEMPELS (1949), estudiosos muito familiarizados com as formas de pen-
samento negro-africanas, conquistam uma primazia natural. Com estudos de-
dicados respectivamente s concepes de Tempo e de Fora Vital, as contribui-
es de ambos, somadas outras que sero arroladas, evidenciam os contor-
nos topolgicos da Africanidade.11
O Imaginrio Espacial Africano, mesmo quando pontualmente homlogo
com outras Topologias provenientes do Mundo Arcaico, denota inquietaes
cosmolgicas prprias exclusivamente do universo cultural negro. Em frica, a
territorializao do Espao nunca se desvinculou de diretrizes simblicas, re-
lacionadas com premissas mgico-religiosas estabelecidas com base em deter-
minadas opes histricas e culturais, dentre elas, uma relao de parceria com
as pulses do meio natural com vistas a uma produo suficiente.
A implantao do Artifcio no Continente Africano, desenvolvida com o
recurso a orientaes totalmente desconhecidas no Ocidente, determinou uma
organizao do Territrio na qual os conceitos ocidentais de Naturalidade e de
Artificialidade no fazem sentido algum. Pode-se evocar o exemplo dos Bijags.
Ocupando Arquiplago homnimo na Repblica da Guin-Bissau, o territrio
desta etnia foi articulado em conformidade com preceitos culturais engastados
a prticas tradicionais de agricultura, de pecuria, pesca e coleta. Disto resultou
numa configurao de reas que, num sentido moderno, foram quando muito,
apenas parcialmente territorializadas. Em toda a extenso do dito Arquiplago,

(11) Tanto Alexis Kagam quanto Placide Tempels centraram suas pesquisas na frica Bantu.
Entretanto, suas sondagens relativas a esta rea cultural valem virtualmente para a rea
Sudanesa. Dentre outros, Sulayman NIANG (1982), Amadou HAMPAT-B (1993) e Djibril
Tamsir NIANE (1982), proeminentes sbios sudaneses, corroboram esta posio.

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existem ilhas ou trechos do territrio total ou parcialmente interditados, gover-


nados por toda sorte de prescries, tais como tabus alimentares, sexuais ou
percorridos unicamente por ocasio de certas festividades, cerimnias ou ritu-
ais religiosos (Vide SALES, 1994: 3/4).
As chefias tradicionais do Arquiplago, denominadas rgulos,12 discri-
minam imemorialmente o uso do solo e dos recursos naturais, apelando para
uma sano mstica, consubstanciada no representante do cl proprietrio de
cada ilha, o Uamot ou Odomot, no necessariamente um indivduo vivo
mas sim seu esprito. Da somatria das legislaes em vigor neste territrio,
resulta um Espao Ladrilhado, em que as proposies materiais esto enca-
minhadas na senda de fornecer os mais variados recursos naturais de forma
cclica e repetitiva, consorciando prticas concretas a rituais religiosos (SALES,
idem).
Em linhas gerais, a forma de apropriao do Espao entre os Bijags pode
ser estendida ao conjunto do Continente Africano. Ela demonstrativa de uma
cosmoviso que subentende a Espacialidade como povoada por foras mgicas,
tidas como inerentes sua concretude. Neste Espao assim concebido, podem
ser detectadas foras vitais que animam desigualmente o territrio. O territ-
rio, sendo desigualmente energizado forma, por conseguinte, um mosaico
no qual se distinguem focos com maior ou menor densidade energtica.
A distribuio de foras vitais contrape pontos mais quentes como
as Florestas e os Bosques Sagrados a outros mais frios ou inertes como as
aldeias e os campos cultivados. Todos estes elementos so visualizados e apre-
endidos simbolicamente pelo homem africano de forma tal que, muitas vezes
aquilo que o ocidental observaria como Natureza, trata-se, na tica da popula-
o tradicional, de uma marca espacial concernente sua vida prtica, ou
seja, parte do que ela poderia conceber como Artificial.
Obviamente, esta energizao diferenciada do Espao, estaria relaciona-
da ao seu carter heterogneo. Para o africano tradicional, a concepo de um
Espao uniforme, regrado por finalidades laicas ou objetivas, inconcebvel. A
Espacialidade, est sempre ladrilhada em segmentos com funes, virtudes e
valores afetivos especficos. O fato da Espacialidade na frica Negra estar apoi-
ada, quanto sua articulao, em fluxos naturais, derivava num candenciamento
pulsante do Espao. A Espacialidade declina de antemo da imposio de marcos
rgidos, de fronteiras fixas e de limites carpintejados.

(12) Rgulo constitui terminologia adotada em lngua portuguesa para nominar ampla gama
de chefarias tribais.

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Africanidade, espao e tradio...

Assim, o Espao pode, como entre os Gourmantch do Gobnang (Rep-


blica do Burkina Fasso), amoldar-se ao sabor da sucesso do dia e da noite. Para
este povo, os limites do territrio da aldeia e do Fuali (rea simbolicamente as-
sociada aos animais selvagens e vegetao espontnea), eram fludos, oscilan-
do em razo dos ciclos diurnos e noturnos. O surgimento do Sol, coincidia com
a dilatao do Espao da Aldeia, detendo-se nos primeiros marcos da floresta.
noite, este Espao recua em favor do Fuali, que a partir da mata, penetrava en-
to no Espao do aldeamento, chegando a infiltrar-se no interior das habita-
es (Vide CARTRY, 1989: 280/28l).
Em frica, o juzo pelo qual a Espacialidade est impregnada de foras
vitais, influenciava nitidamente as estratgias de socializao e de relaciona-
mento com o meio natural, assim como um variado jogo de simbolismos espa-
ciais. A valorizao de determinados Espaos associava-se ao encaminhamento
de prticas cerimoniais, que tanto legitimavam quanto reforavam o simbolis-
mo de reas entendidas como privilegiadas com relao decantao de ener-
gias vitais. Como no caso do Poro, um rito de iniciao entre os Senufo da
Savana costa-marfinense, a cerimnia inicitica, vital para a formao da per-
sonalidade profunda que buscava sancionar a passagem do indivduo para o
grupo de idade dos adultos, era realizado em um Bosque Sagrado denomina-
do localmente de Sizanga.
Estes rituais, so desenvolvidos em espaos diferenciados porque impli-
cam como no caso do Poro num deslocamento social, mstico e religioso
dos iniciados. Atravs destes rituais, o indivduo alcana identidade e plena ci-
dadania em sua sociedade, absorvendo valores ancestrais que, emprestando
dinamismo ela, a mantm viva.13 A promoo por sucessivos grupos de ida-

(13) A abordagem da formao da pessoa na frica Negra, deve considerar que o africano
observa sua existncia visvel como uma sntese de elementos vitais naturais como o
corpo, o princpio vital da animalidade e espiritualidade, bem como o princpio vital da
imortalidade e os elementos vitais sociais constitudos pelo nome, pelos processos de
socializao com suas etapas iniciticas e finalmente, pelos ritos funerrios, que esto
em interao dinmica permanente (Vide LEITE, 1991/1992: 69/70). O Poro, um rito de
iniciao encontrado, alm dos Senufo (habitantes da Savana Norte da Repblica da Costa
do Marfim), entre os Bambar (Republica do Mali), e entre os Mende e os Temne (Repbli-
ca de Serra Leoa), caracterizado por uma sintonia com estes princpios vitais. Ele repre-
sentativo da sociedade agrria tradicional africana dita de economia de subsistncia
e centrada, como entre os Senufo, na aldeia (Kaha), cujo ncleo a famlia extensa africa-
na no sentido de ascendncia, descendncia e seus desdobramentos (Nerigbaa). O Poro,
uma passagem rumo personalidade-padro, habilitando o adulto a enfrentar os pesa-
dos encargos sociais pelos quais ele responsvel. Ele envolve a morte simblica da perso-
nalidade anterior e localiza o indivduo na Natureza e na Sociedade, alando-o uma sntese

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de sancionada por intermdio de eventos iniciticos marcantes, que assina-


lam a fronteira das sucessivas idades simblicas. O indivduo visto como um
elo de ligao entre o Mundo Natural e o Mundo dos Ancestrais, um papel social
que se adensava paralelamente progresso simblica de cada membro da so-
ciedade tradicional (13).
H implicitamente uma lgica topolgica pela qual os iniciados progridem
por um espao mtico. Os grupos de idade constituem na realidade, crculos
topolgicos que na direo da fase adulta, crescentemente se distanciam da
Natureza. Eles pressupem, ao lado de uma slida imbricao do Tempo com o
Espao, um ntido enquadramento espacial-energtico. A progresso, inicia-se
com o recm-nascido (identificado simbolicamente com a selva), passa pela criana
(relacionada aos campos de cultivo), pelo adulto (a aldeia), pelo ancio (a regio)
finda, com a morte fsica da pessoa (mas no a espiritual), com seu ingresso na
comunidade imaginria dos ancestrais, identificada com o Reino.
Os desdobramentos destas prefiguraes imaginrias so ntidos nos
agregados poltico-territoriais esboados pela Africanidade. Na medida em que
a sociedade africana dispe de um perfil segmentrio (BALANDIER, 1969),
nas quais o poder poltico apresenta-se difuso ou escassamente centralizado e,
simultaneamente, consorciado com uma rede de incluses ou excluses propi-
ciadas pela presena de foras vitais na Espacialidade, isto derivava numa srie
de mecanismos de interao simblicos toda vez que eram buscadas formas de
entrosamento das partes (o poder local da aldeia ou de uma regio) com o todo
(o territrio do Reino ou do Imprio).
Em particular, estas interaes inscreviam-se no campo do sagrado. De
vez que em frica, difcil separar, mesmo em pensamento, o lugar do poltico
da funo ritual ou religiosa (FORTES et PRITCHARD, 1981: 21), a ausncia de
fronteiras entre os dois campos permitia freqentes incurses da esfera do
mgico-religioso na do poltico. Sobremaneira, h que ser frisado que estas
investidas do sagrado, face sua hegemonia, terminavam por reger o poder e
no este ltimo, o primeiro. Como lembra Georges BALANDIER, Se os chefes
governam seus sditos, o poder governa seus depositrios, porque encontra
sua origem no sagrado (1969: 67).
Tal argumentao, vlida tanto para as sociedades que encetaram for-
mas estatais de organizao poltica (ocorrendo, na frica Negra, debaixo de
uma diversidade de configuraes), quanto para as regidas exclusivamente por

tima entre as duas dimenses. O Poro exclui aquela ciso absoluta entre o nvel natural
e o social tal como est pautada pela viso de mundo ocidental (cf. LEITE, 1993).

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Africanidade, espao e tradio...

laos de parentesco. Tanto num caso quanto no noutro, os arranjos espaciais


estavam cimentados por meio de um aparato simblico cujos interlocutores
privilegiados eram lideranas tribais, Reis ou Imperadores tradicionais.
Este carter segmentrio da sociedade e do Espao refletia-se em
clivagens que perpassavam pela totalidade do sistema tradicional de vida, es-
tando sempre conjuminadas com inferncias sacralizadas. Mesmo os mais po-
derosos Estados Tradicionais Africanos, Imprios como o Ghana, Mali e o Songhay
(na rea sudanesa) e Reinos como o Bakongo (na rea Bantu), nunca declinaram
do dilogo permanente do poder com o sagrado e simultaneamente de ambos
como as tendncias autrquicas de cada clula espacial.
Com base nestes apontamentos, possvel subscrever que o Estado na
frica Negra possua traos marcadamente diferenciados das formaes esta-
tais que surgiram no Mundo Ocidental e em outros Padres Civilizatrios. A
articulao do Espao pelo Estado Tradicional obedecia uma lgica
segmentria ou compartimentada pela qual a amarrao territorial do Im-
prio era obrigatoriamente referendada por cada um dos territrios tnicos ou
tribais, jamais se desvencilhando de um regramento ou de uma coordenao
por poderosas foras vitais.
Deste modo, de um ponto de vista topolgico, o ator social de maior
proeminncia o Soberano. Sua figura ganha relevo por sua mobilidade em
meio s geografias particulares que compem o territrio do Imprio, fonte
da perpetuao do poder e do arranjo espacial. Os deslocamentos imperiais no
Espao do Reino, pretendendo sua consagrao enquanto pessoa real, est far-
tamente documentada nos registros etnogrficos dos africanistas.14
Os itinerrios percorridos pelos Reis, migrando de uma clula espacial
para outra, era condio sine qua non para a aglutinao de foras vitais, captu-
radas de cada um dos territrios visitados. Verdadeiramente, este percurso cons-
titua uma iniciao itinerante, na qual o poder do Rei era legitimado ou se
renovavam os laos das partes, com o todo. Em sua caminhada pelos espa-
os compartimentados do Estado, o soberano assimilava cdigos, normas e pres-
cries que asseguravam a reciprocidade dos laos entre o poder central e as
provncias. Nestes trajetos, o aspecto da apropriao simblica do Espao se

(14) Uma sentena exemplar provm de Georges BALANDIER: No pas Mossi (Repblica do
Burkina Fasso), a ltima seqncia da investidura real impe um percurso inicitico pelo
qual o soberano incorpora a histria do reino (por contato com os lugares aonde inves-
tido) e por sua vez o espao (o dos amos da terra). O que d fora metfora que,
evidentemente, no se diz que o Rei incorpora, seno que devora a histria. O rei no
adquire plena soberania se no encaminha estas prescries (1988: 46).

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evidenciava na figura do Rei: Ao largo de seu itinerrio inicitico, o Rei assimila


o espao e a histria, e literalmente os incorpora (BALANDIER, 1988: 98).
Por um lado, se ao Rei estavam impostos tais deslocamentos simbli-
cos, de outro, tal obrigatoriedade era de molde a ressaltar a excepcionalidade
do Soberano frente aos demais homens. Sumamente, o Imperador era o nico
elemento que poderia incorporar os grandes fluidos csmicos, critrio para sua
legitimao ou no enquanto supremo mandatrio. O Rei, envolto por pode-
rosas foras vitais, estava, como entre os Anyi (Repblica da Costa do Marfim) e
os Moundang (Repblica do Tchad), no cerne de uma lgica topolgica pela qual
seu corpo, o corpo do pas, do mundo e do seu povo, no seriam mais do que
um (Ver BALANDIER, 1988: 45/46 e SERRANO, 1983: 61).

UM ESBOO CRONOLGICO DOS IMPRIOS DO SUDO


(cf. WALDMAN, 1979)

Sculo IV: Fundao do Imprio do Ghana IMPRIO DO GANA


Sculo VIII: Incio da Islamizao
1061/1076: Ataqiues Almorvidas
Sculo XII

Sculo III
1235: Batalha de Kirina DOMNIO SOSSO
(Fm do domnio) IMPRIO DO MALI*
Sculo XIV
Apogeu do Mali, sob Kankou Moussa
Sculo XV

Apogeu do Songhay, sob Aksia Mohamed IMPRIO SONGHAY**


1590: Ataque marroquino ao Songhay
Sculo XVII

* Principais Mansas do Mali: Sundjata (1230/1255), Oule (1255 a 1285), Sakoura (1285 a
1300), Kankou Moussa (1302 a 1337) e Souleymane (1341 a 1360).
** Principais Imperadores do Songhay: Ali-Ber (1464 a 1492) e Aksia Mohamed (1493 a 1529).

Por sinal, o Soberano simultaneamente o forjador e o guardio de uma


unidade e de uma coeso ameaada constantemente por foras centrpetas
que podem lev-la desagregao. O Estado Africano, enquanto uma formao
poltica tradicional, o resultado de um arranjo espacial cujos sustentculos

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Africanidade, espao e tradio...

repousam num poder de matiz segmentrio, e por isso mesmo, correndo risco
freqente de fragmentao pela propenso quase irrefrevel de cada clula
espacial reivindicar sua autonomia. Exatamente por esta razo, o dignatrio
real procurava cercar-se, em sua capital, de representantes das provncias,
encarregados de aconselh-lo e de assisti-lo (uma imagem, por sinal, muito en-
contrada na arte tradicional da frica Negra). Procurava-se reforar, deste modo,
uma rede de alianas cuja fragilidade decorria do carter instvel da centraliza-
o do poder, dependente quase exclusivamente do prestgio que o soberano
conseguia amealhar.
Destacado no centro de uma composio territorial obtida pelo encade-
amento de Espaos parcelados, ladrilhados, estanques e autrquicos, o Rei,
mesmo amparado por representaes imaginrias que o localizavam topologi-
camente num Omphalos ou num Centro do Universo, somente materializa-
va sua autoridade mediante uma sintonia absoluta com as partes e nunca em
contestao a elas. Da, a conhecida mxima de que o chefe tradicional tinha a
obrigao de tornar manifesta, a cada instante, a inocncia de sua funo (BA-
LANDIER, 1969: 39).
Sumamente, o Rei Africano simbolizava uma Espacialidade escassamente
burilada pelo homem, na qual a grande maioria da populao era imvel e isola-
da, sendo desconhecidas as redes de conexo econmicas de tipo geografica-
mente extensivo e/ou habilitadas a revolucionar em profundidade as estruturas
sociais e econmicas. Consequentemente, qualquer unidade deveria ser obtida
pelo consentimento e pela reciprocidade, por intermdio de pactos territoriais
em que a capacidade do Soberano harmonizar-se com foras vitais notabiliza-
das em contextos locais determinava ou no a continuidade de seu exerccio da
realeza.15

(15) Tais consideraes, so das que realam a necessidade de metodologias capacitadas a


entender o Continente Negro no amparo das suas perspectivas civilizatrias. J fato
bastante conhecido que a frica, enquanto um laboratrio poltico, tem oferecido, por
exemplo, resistncias no tocante aplicao de uma metodologia marxista, demasiada-
mente rgida ao menos em suas formulaes originais. Seria o caso da adequao do
modelo do Modo de Produo Asitico aos Estados Tradicionais Africanos. Independente-
mente da prpria validade do conceito de Modo de Produo (que estabelecendo a
primazia do econmico, torna-se absolutamente estranho na tica das culturas pr-capi-
talistas de vez que estas no reconhecem a economia como uma esfera autnoma), na
frica Negra, as formaes estatais no possuam um carter desptico como seria
implcito no conceito. O Dspota Africano, se que assim poderamos denomin-lo,
estava, nos diversos reinos e imprios, sujeito a interdies e sanes que limitavam
consideravelmente sua soberania, bloqueando uma maior concentrao de poderes (Ver

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Complementando, estas consideraes a respeito do Imaginrio Espa-


cial Africano, devem ser acompanhadas de outras, referentes s leituras negro-
africanas da Temporalidade. Como de resto j sabido, qualquer meno ao
Espao remete ao Tempo e vice-versa. Esta premissa, vlida para qualquer
sistema de relaes, visto que tudo o que se move no Espao e no Tempo, s
existe temporalizando-se, e por toda a parte e a todos os momentos de sua
evoluo, s se temporaliza existindo (cf. ANDRADE, 1971: 76).
No caso africano, e retomando uma advertncia central deste texto, esta
solidariedade do Espao para com o Tempo, aparte as similaridades que o Con-
tinente comunga com outros Padres Civilizatrios, abarca detalhamentos pr-
prios quanto interpretao social do fruir do Tempo. Dentre as homologias,
podemos nos referir ao que denominamos de dinamismo espacial, que alm de
regrar os processos sociais do Continente Africano, fazia-se presente na totali-
dade das sociedades de Outrora. Isto se expressa numa leitura da Temporalida-
de em que esta se apresenta encaixada, ajustada, engastada, acoplada
ao Espao, sendo sua cadncia, tributria das seqncias que se manifestavam
espacialmente, tanto concreta quanto simbolicamente.16
Na frica Negra, o Espao fornecia a moldura que ordenava e traava as
declinaes possveis da Temporalidade. Como nas demais sociedades arcai-
cas, em frica o Tempo definia-se tendo como marco epistemolgico fundante,

RIFUKO, 1975). No sem razo, Maurice GODELIER (1974) e Jean SURET-CANALE (1974),
conhecedores das limitaes da conceituao, propuseram adies e retificaes ao mo-
delo original, ressalvando que o Modo de Produo Asitico teria, em frica, uma gnese
diversa das outras paragens. Em frica, a formao social asitica no seria uma decorrn-
cia da necessidade de obras pblicas (notadamente hidrulicas), mas sim, o resultado do
comrcio intertribal. Quanto ao conhecido sbio marxista Giorgi Lukcs, este sugeria para o
Continente um outro modelo de anlise, desvinculado da Velha sia. Com uma interpre-
tao bastante sugestiva, eis suas consideraes: Nas condies em que Marx viveu, ele
nunca analisou o desenvolvimento dos povos africanos. A base da mais rigorosa reflexo marxis-
ta, estamos no direito de perguntar: Onde est escrito que o desenvolvimento dos povos africanos
dever, inexoravelmente, efetuar-se de acordo com o modelo europeu ou mesmo conforme o esque-
ma asitico ? Pode acontecer que, alm das relaes de produo europias e asiticas, existam
igualmente relaes de produo especificamente africanas (citado em DA SILVA, 1984: 246).
Nesta linha de argumentao, eventuais rasgos asiticos no solicitam, necessariamen-
te, formulaes marxistas clssicas. Estas, podem reproduzir em nvel da anlise das soci-
edades africanas, indues de cunho generalizante, borrando os contornos identitrios
especficos do Continente.
(16) Lembra Anthony GIDDENS, No passado, ningum poderia dizer a hora do dia sem refe-
rncia a outros marcadores scio-espaciais: quando, era quase universalmente ou
conectado a onde ou identificado por ocorrncias naturais regulares (1991: 25/26).

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Africanidade, espao e tradio...

o Espao, um claro reflexo de uma vivncia em que a territorialidade era assumi-


da como eixo da vida social. Este Tempo apegado ao Espao explicitava-se,
por exemplo, na organizao de ciclos de produo inspirados na evoluo dos
ciclos presentes no meio natural, em suas variaes diurnas, sazonais e anuais,
ou sintetizando, com o Tempo da Natureza.
Uma atitude espacializante com relao ao transcorrer do Tempo,
substantivava-se em todas as esferas da vida social do africano, inclusive em seu
universo vocabular. Neste particular, nota Alexis KAGAM que nas lnguas Bantu
no so encontrados advrbios diferenciados para categorizar o Tempo e o Es-
pao, o que demonstrativo, no campo lingstico, de uma unidade ontolgica
que soldava ambas dimenses na conscincia social (1975: 104/105). Esta uni-
dade, tinha por justificativa metafsica uma coordenada individualizante de
lugar e tempo,17 coincidncia que dava significao aos movimentos quer di-
zer s aes e paixes dos Existentes, sempre magnetizados por foras vitais
(idem, 108/109).
Face ao que estamos expondo, o Tempo em frica, da mesma forma que
o Espao, est saturado de valor afetivo, no alcanando qualquer significado
mais claro na hiptese de excluir seus sentidos qualitativos. Para o pensamento
africano, o Tempo uma entidade incolor, indiferente enquanto um fato marcante
no intervm para sel-lo. Este evento, pode ser a ao do pr-existente, do
homem, de um animal, de um fenmeno da Natureza, que uma vez eclodindo,
individualiza determinado Tempo, tirando-o do anonimato e tornando-se o Tem-
po deste evento. Este Tempo selado pelo evento, seria a transposio da coor-
denada individualizante do plano metafsico para a vida cotidiana, subentenden-
do-se que ao evento marcante, associa-se sempre um lugar, um Espao (Ver KAGAM,
1975: 115).
Tal vocao espacializante do Tempo Africano tambm um reclamo com
origem em seu carter mtico. Isto porque o Tempo Mtico, propondo-se numa
senda de simultaneidade, dispe o passado, o presente e o futuro num nico plano.
A partir do momento em que o presente no se dissocia do bloco temporal
formado pelo passado e pelo futuro, o Tempo passa a ser vivido da mesma ma-
neira que o Espao, um autntico fenmeno de espacializao do fruir do Tempo
(Ver GOUREVITCH, 1975: 266/267).
Desta forma, para o africano, nem o passado, nem o futuro, seriam ins-
tantes discretos, separados do presente, como acontece no caso do Padro

(17) No mbito da Teoria da Relatividade, utiliza-se a expresso coordenada cronotpica


para a coincidncia tempo-lugar, atendo-se no caso, aos aspectos objetivos e no nos
metafsicos desta conexo.

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frica: Revista do Centro de Estudos Africanos. USP, S. Paulo, 20-21: 219-268, 1997/1998.

Temporal Linear e Progressivo, prprio da inculturao ocidental.18 O passado,


no um instante morto, mas sim um evento vivo, que atua junto s prti-
cas do presente, por sua vez incorporando o futuro sua rotina. Esta tica rever-
svel do Tempo, contribua para uma segurana ontolgica do homem africano. A
confiana na continuidade do passado, vinculava-se a prticas sociais rotinizadas,
autenticadas por um cotidiano regido pela tradio.
Este sentimento, estava traduzido no pensamento africano como uma
permanente reconstruo do mundo pela constante renovao do equilbrio
entre as foras vitais. Nas culturas africanas, o passado era honrado por sugerir
aos homens do presente seus compromissos como devedores das geraes an-
cestrais. Graas ao passado, existiam as linhagens e se prognosticava a prote-
o para as geraes seguintes, ligando o homem do presente aos antepassa-
dos mais remotos e ao prprio pr-existente.
Mas, se para o africano se colocava a repetio e a circularidade do Tem-
po um rebatimento objetivo de uma economia suficiente entrelaada com
os ritmos naturais isto no significa que sua viso do fruir do Tempo fosse
redutvel estas categorias. Observa agudamente Alexis KAGAM, o tempo afri-
cano notabiliza-se por unir uma convico cclica ou seja, seu carter revers-
vel com uma progresso em espiral, imprimindo um sentido histrico para o
direcionamento dos eventos ou seja, sua irreversibilidade (1975: 126/127).
Possuindo senso de histria, o africano no se sente prisioneiro de um Eterno
Retorno. Em seu raciocnio, o Tempo estabelece um duplo movimento: cclico,
semelhana do priplo da Terra relativamente ao Sol, e espiral, relativamente ao mo-
vimento da galxia. A irreversibilidade do Tempo serve de certa maneira de eixo
central em volta do qual giram os ciclos, semelhana de uma espiral, que d a
impresso de um ciclo aberto. Cada estao, cada gerao a iniciar, cada quarto

(18) Embora existam estudos vinculando o Tempo Linear da Modernidade concepo hebraica
de Tempo, vale assinalar que esta ltima, mesmo concebendo uma linearidade ou um
direcionamento retilneo para a Temporalidade, no compartilhava com a Modernidade
nenhuma outra nuance. O Tempo Hebraico uma das vertentes derivadas do Mundo
Arcaico, e nesta perspectiva, possua elos de ligao muito mais ntimos com outras
temporalidades pr-modernas (Ver WALDMAN, 1994 B e 1995 B). Dentre outras afinida-
des, o Tempo Hebraico subentendia uma mesma valorao qualitativa para a Temporalidade,
uma mesma lgica temporal segmentria e/ou compartimentada e, um mesmo carter espacial
quanto aos dinamismos gerais da Temporalidade. Ademais, os eventos dispostos retilineamente
no Tempo Hebraico no se sucedem, como na Modernidade, numa ordem hierrquica,
pois o encadeamento dos fatos entre si dava-se atravs de uma lgica cardinal e no
ordinal. Fala-se na Bblia de Um, Dois, Trs, etc., e no, de Primeiro, Segundo, Terceiro,
etc. Em suma, retilinearidade no pressupe, necessariamente, progressividade.

241
Africanidade, espao e tradio...

nome dinstico, volta mesma vertical, mas num nvel superior. Em outros ter-
mos, eles no voltam nem ao mesmo ponto do Espao, nem ao mesmo instante,
o que corresponde logicamente nossa individualizao da entidade movimen-
to (KAGAM, 1975: 127).
Diferentemente do Ocidente e dos demais Padres Civilizatrios que com-
punham a Pr-Modernidade, a Africanidade emprestava ao Espao-Tempo uma
significao sensvel no qual seu dinamismo bsico consistia num movimento
energtico contnuo na ordem material e espiritual, do qual as foras vitais eram
indissociveis.19 O africano no se observava trafegando por um Espao-Tempo
inerte, laico ou carpintejado, mas sim, por uma dimenso em que o mago de
seu ser manifestava-se nos movimentos da Natureza e da Sociedade. Resgatan-
do observao consignada no estudo de Carlos SERRANO sobre o Reino Ngoyo
(atual Cabinda, Repblica de Angola), necessrio ter presente que no pensa-
mento africano em geral, o tempo mtico est estreitamente ligado a um espao
especfico, numa relao concomitante e inseparvel de lugar-tempo, onde as
foras dinmicas da sociedade se confrontam para se revitalizarem incessante-
mente, num processo que d sentido concepo de vida do homem africano
(1983: 66).
Este cenrio, mais do que qualquer outro, o que exalta, no relato de
Sundjata, os significados profundos da crnica e o associam indelevelmente
Africanidade e aos seus pressupostos. A ele relaciona-se o itinerrio topolgi-
co de Sundjata, nitidamente magnetizado pela topografia simblica de um
Relato que essencialmente africano em seus propsitos e na suas locues.

III S UNDJATA , TOPOLOGIA E AFRICANIDADE

A crnica de Sundjata, das mais puras expresses de uma memria


tradicional, perpetuada por sucessivas geraes de griots, guardies socialmente
reconhecidos de um conhecimento cujo grande veculo a oralidade. O cunho
tradicional que alguns poderiam rotular como popular que modela a es-
trutura do relato, impe uma lgica que reclamaria, para sua decodificao, o
recurso s leituras africanas do Espao-Tempo. Defendemos esta tese baseados
na premissa de que fundamentalmente, enquanto um cdigo semntico, a

(19) Este corolrio, manifestava-se vividamente na arte africana , em sua persistente represen-
tao de espirais, crculos concntricos e desenhos em zig-zag, associados, em todo o
Continente Africano, noo de Fora Vital. Em meio literatura oral, isto se evidencia,
por exemplo, no relato de Sundjata.

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Narrativa nos conduz a um Imaginrio Profundo a partir do qual o Imperador


Sundjata Keita magnetizado e tragado por prefiguraes topolgicas oriun-
das da frica Tradicional. Com este pano-de-fundo, se evidenciariam os aportes
simblicos que induzem os movimentos do personagem central assim como a
trama espacio-temporal do Relato.
Tais consideraes poderiam configurar um trusmo. No final das contas,
a crnica desenvolve-se com base numa tradio oral cujos mximos expoentes
so justamente os contadores de histrias. O relato em si mesmo esclarece a
respeito desta proeminncia: Sou griot a primeira mxima registrada no Rela-
to. Interessaria pois nos determos primeiramente no que nos transparece como
a principal caracterstica do personagem, a saber, seus vnculos concretos e imagi-
nrios com a cosmoviso negro-africana.
Nesta ordem de consideraes, poderamos assinalar:

1. O destaque dado pelo Relato para Nhankumam Dua, griot do Rei


Maghan Kon Fatta, pai de Sundjata, que anuncia o futuro nome do Rei
(p. 31) e Balla Fassek, filho do griot anterior e griot de Sundjata.
Al, do papel relevante na trama, o griot sumamente o construtor
semntico reconhecido da Epopia.
2. Quanto a Balla Fassek, a crnica registra que o griot teria sido arre-
batado de Sundjata, subtrado por Suamoro Kant, Rei do Sosso. Este
episdio foi o casus belli do conflito que tornou inevitvel a guerra
entre Sundjata e Suamoro Kant (p. 64).
3. No texto, em sintonia com um procedimento tradicional africano, o
griot a fala do Rei, quem publicamente manifesta seus pensamentos
e vontades, suas palavras e ordenaes.20

No fossem estas, razes suficientes para definir a Narrativa como uma


pea cultural negro-africana, no podemos esquecer que a prpria expresso
oral localiza-se no cerne de uma tradio viva associada noo de Fora
Vital. Ela envolve uma viso particular do mundo, ou melhor dizendo, uma pre-
sena particular no mundo um mundo concebido como um todo onde todas as
coisas se religam e interagem (HAMPAT-B, 1993: 183, grifado no original).

(20) Nesta economia poltica do lingstico, observa-se uma dilatao do corpo do Rei,
estabelecendo-se uma correspondncia corporal com os notveis que cercam a realeza.
O griot, no caso, representa a boca, sendo por extenso, um mestre de cerimnias (cf.
BALANDIER, 1988: 36/37).

243
Africanidade, espao e tradio...

Em outras palavras, temos na Crnica de Sundjata um material cuja moldura maior


fornecida pela Africanidade.
Ora, se recordarmos que repousa sobre Sundjata uma colorao islmica,
ento estas ponderaes tornam o Relato algo de muito complexo quanto s
motivaes e ao tratamento dado ao personagem central. No pode ser esque-
cido, Sundjata foi historicamente um dos veculos de propagao do Islam nos
pases da Savana Sudanesa. O Islamismo, aparte eventuais afinidades com o
mundo negro (Ver a respeito, FONSECA, 1984: 65/67), compreende um bojo de
posturas que no se relacionam, sob qualquer ponto de vista, com a frica
Profunda. A religio muulmana, identicamente ao Judasmo e ao Cristianis-
mo, um credo monotesta, ostensivamente contrrio ao que define como pa-
ganismo. Em dissintonia evidente com o que pautado pela Africanidade, o
Islam exclui atribuies mticas relativamente ao Homem e Natureza, no san-
cionando frmulas de manipulao mgica do sobrenatural.21
As discordncias so igualmente fragrantes quanto s configuraes
topolgicas. As concepes de Espao-Tempo pautadas pelo pensamento
islmico, no se identificam (com exceo daquelas caractersticas gerais com-
partilhadas com a Pr-Modernidade em seu sentido mais amplo) com as que
vigoram na cosmoviso africana. A Civilizao Islmica construiu uma interpre-
tao de Espao-Tempo distinta das demais, estando historicamente associada
s culturas asiticas, dentre as quais o componente arabizante sempre foi
hegemnico.22
Sundjata irrompe num contexto prdigo de agitaes e de turbulncias,
que sacudiram todo o Espao Manden ou Mandenka.23 Particularmente, a

(21) Por esta, entre outras razes, a penetrao do Islam no Sudo deve ser avaliada com
muito cuidado. A expanso do Islam no repousou numa afinidade in abstracto de vises
de mundo, mas sim, em razo de motivaes histricas e sociolgicas muito precisas.
Em sntese, a implantao do Islam na frica Negra, mesmo procurando uma adaptao ao
mundo tradicional, polariza com este em nvel de viso de mundo, o que , de uma forma
ou de outra, assinalado por diversos pesquisadores africanos (NIANE, 1984, LY-TALL, 1984
e NYANG, 1981).
(22) A este respeito, atentemos s palavras de Louis GARDET: Se o Isl e pretende ser um
universalismo, recebendo no decurso dos sculos expresses persa, turca, urdu, malaia,
todas elas deitam razes num livro rabe, o Coro, e foram, a princpio, pensadas e elabo-
radas sob uma roupagem rabe (1975: 229).
(23) O povo manden ou mandenka, mandinga ou mandingo compreende vrios grupos e
sub-grupos na zona sudano-saheliana, podendo-se identificar trs ramos principais: a) os
Soninke ou Sarakoll, fundadores do Imprio do Ghana; b) os Sosso ou Sosoe, instalados aos
ps dos Montes de Kulikoro: c) os Maninka ou Malink, fundadores do Imprio do Mali.

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disputa que ope Sundjata a Suamoro Kant, o Rei do Sosso, bastante explora-
da na narrativa, enraza-se num choque entre uma frao identificada com o
Islam e uma outra apegada ao tradicionalismo. Ora, deve-se salientar, Suamoro
Kant, contra o qual Sundjata ir travar combate, caracterizado como Rei
Feiticeiro e Ferreiro. Historicamente, Suamoro governava um grupo do povo
manden especializado na metalurgia do ferro. Este cl, no comentrio de Djibril
T. NIANE, manifestou, desde meados do Sculo XII, a firme vontade de repelir o
Isl e impor-se no Espao Soninke (1984: 143).
O fato do Relato nominar Suamoro simultaneamente como Feiticeiro e
como Ferreiro, est muito longe de ser fortuita. A identificao de Suamoro
com o ferro possui um duplo e importante significado simblico. Primeira-
mente, trata-se de um metal com distintas finalidades blicas. Um Rei Ferreiro
por definio um soberano com pleno domnio da arte da guerra. Em segundo
lugar, e isto confirmaria ainda mais a associao do Rei Sosso com o
tradicionalismo, o ferreiro era um profissional respeitado na sociedade africa-
na. Ao dar forma aos metais, o ferreiro visto como um mago, um homem com
uma relao de intimidade com o Maa Ngala, o supremo criador.
Deve-se tambm considerar que Suamoro Kant postou-se frontalmente
contra o Islam ao aparentemente tentar suprimir o trfico de escravos. Na cr-
nica, ele caracterizado como um Rei Saqueador, inspirando terror aos mer-
cadores. Muito antes da colonizao europia, este comrcio era exercido por
mercadores rabes com o fito de abastecer os mercados do Mediterrneo e de
outros pases muulmanos. J nesta poca, a escravizao dos africanos assola-
va vastas pores do mundo tradicional. Regies como o Manden, pela proximi-
dade geogrfica e facilidade de contatos atravs de rotas de comrcio conheci-
das de longa data, tornaram-se alvo inevitvel de atuao deste trfico.
Ademais, se de um lado a Crnica enfatiza para Suamoro o perfil de opo-
nente do grande heri da Savana Sundjata Keita ao mesmo tempo lhe atri-
bui a inveno do balafo e do dan, instrumentos musicais muito apreciados pe-
los bardos sudaneses. Na cmara mais secreta de seu palcio, Suamoro guarda
juntamente com seus fetiches, um grande balafo, de som excepcional, instru-
mento que era tocado por ele mesmo em sua intimidade (p. 63). Assim, numa
aparente contradio, os griots estariam hostilizando um Rei consagrado como
criador e identificado com instrumentos relacionados prpria modulao dos
fludos vitais da oralidade.
Teramos portanto pela frente, a tarefa de explicar uma lgica que, ao
menos numa primeira visada, seria ambgua no tratamento dado aos dois per-
sonagens principais. Detalhamentos como este so altamente reveladores da

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Africanidade, espao e tradio...

impossibilidade de julgar a narrativa a partir de uma anlise simplista opondo


um Rei Tradicional (Suamoro Kant, hostilizado pela Crnica) a um outro Mu-
ulmano (Sundjata Keita, honorabilizado pelos propagadores da Tradio, os
griots).
Com estas consideraes a disposio, poderamos delinear pois algu-
mas indagaes inevitveis, a saber:

1. Admitindo-se que o griot a fala do poder, entendendo-o como a gran-


de expresso do tradicionalismo, at que ponto Sundjata Keita esta-
ria ou no compatibilizado com ele? No seria o caso de postular, em
decorrncia de pistas indicadas pelo prprio texto, o Rei Suamoro
Kant como o mais autntico interlocutor do Mundo Tradicional ?
2. Mais: Invertendo a proposio anterior, at que ponto poderamos
ver em Sundjata um real proponente de um sistema islmico ? O rela-
to no poderia estar astuciosamente manipulando uma identidade
muulmana com a finalidade de destacar Sundjata dos marcos do
tradicionalismo mas, ao mesmo tempo, fazendo-o defensor destes
mesmos valores tradicionais ?
3. Mais ainda: Se verdadeiro o ponto anteriormente elencado, at que
ponto Sundjata no estaria emblematicamente transfigurado em uma
mscara,24 que superficialmente islamizada expressaria, na realida-
de, um arco de foras sociais empenhadas em preservar um universo
tradicional de valores, assumindo-o como seu representante ?

No que constituiria proposio central deste texto, acreditamos que es-


tas interrogaes podem ser respondidas a partir dos contornos topolgicos
expostos pela prpria narrativa. Afinal, os conceitos e as concepes culturais

(24) As mscaras, em frica, constituem uma das representaes de compromissos sociais


profundos. Sua significao, relaciona-se a um conhecimento sagrado cujos guardies
e propagadores so os bruxos e os feiticeiros. Contrariamente ao Mundo Moderno, na
frica Negra as relaes face a face so as que mais importam. Nos rituais iniciticos, seu
componente dinmico apela para a imagem das mscaras, que transmitem aos homens os
elementos da tradio ancestral. Contrariamente ao que imaginado no Ocidente, rara-
mente as mscaras esto desacompanhadas, quando de sua apario, de uma coreografia
e de trajes que a complementam, da a incorreo em entend-las como representaes
em si mesmas de deuses ou foras espirituais. A terminologia mscara aplicada Sund-
jata, tem um sentido figurativo, a demonstrar o carter globalizante de que se revestem
as relaes sociais.

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de Espao e de Tempo so os traos distintivos mais eloqentes dos modelos


identitrios, da especificidade de um grupo com relao aos outros, represen-
tativo de suas opes civilizatrias.
Nesta perspectiva, pode-se divisar vrias armadilhas que aprisionam
Sundjata em paradigmas tipicamente africanos. Uma delas, reporta ao plano
espacio-temporal no qual o personagem central se movimenta, um plano com-
posto por crculos e anis energticos que comandam sua progresso existen-
cial, de seu nascimento sua investidura como Rei do Mandinga. Encarcerando
o Rei, este plano magnetiza permanentemente sua trajetria, aprisionando-o
nas proposies tpicas da frica Tradicional.
Dentre os direcionamentos dos quais Sundjata no consegue desvenci-
lhar-se, esto os que procedem em concordncia com os nveis de socializao
compostos pelas classes ou categorias de idade, tpicas do mundo negro-
africano. A evoluo social do personagem est marcada pelos eventos e rituais
que na frica Negra, so constitutivos da formao da pessoa e de sua identida-
de social.
No relato, a progresso concernente formao da pessoa real, est
sujeita a diretrizes topolgicas negro-africanas. Sundjata, num autntico tra-
jeto inicitico, progride na narrativa, da periferia do Espao Manden (as cida-
des de Mema e de Wagadu), na direo do Umbigo do Mundo, Niani, a capital
do Imprio do Mali.25 Este percurso obedece a um sincronismo com a trajetria
do Sol, astro que na frica Negra , nomeadamente, o referencial cosmolgico
do Tempo.
A caminhada de Sundjata no Espao-Tempo, semanticamente constru-
da de forma a conjugar as dinmicas da evoluo de sua corporalidade (as clas-
ses de idade), com a articulao da amarrao territorial que ir culminar na
formao de seu Imprio. A justaposio dos crculos energticos com os movi-
mentos em espiral do heri mtico, derivam numa concreo topolgica cujo mo-
delado corresponderia ao de uma montanha, galgada paulatinamente em con-
sonncia com o fortalecimento poltico e existencial de Sundjata.
Na medida em que a Epopia trabalha os corpos do Rei, do Reino e do
Mundo em sincronismo, a proeminncia de Sundjata explica-se pelo seu percur-
so estar sob influncia de um eixo magntico cuja coordenada csmica est
centrada em Niani, um Omphalos Centro do Universo que inapelavelmente
orienta seus deslocamentos. Topologicamente, a migrao do Rei est

(25) Notar que o Centro do Universo no Meca como seria bvio num relato muulmano,
mas sim uma cidade indiscutivelmente negro-africana.

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Africanidade, espao e tradio...

energizada por uma rede de foras vitais que sustentam tanto o Relato como a
prpria montanha,26 uma rugosidade proeminente por resultar da decantao
dos fludos vitais que impregnam a Narrativa.
Coerentemente, o Relato ganha velocidade medida em que nos aproxi-
mamos do seu trmino. Se as descries se detm longamente nos prognsti-
cos excepcionais que cercam o nascimento de Sundjata, assim como na sua in-
fncia e adolescncia (fases que ocupam crculos perifricos com extenso mai-
or), as menes aos embates com Suamoro so relativamente sucintas e no que
tange constituio final do Imprio, bastante sumrias. Tal cadncia, explica-
se por uma lgica espacio-temporal. Se a trajetria se demora em percorrer os
crculos mais perifricos topologicamente mais vastos ela mais rpida nas
camadas centrais, topologicamente menores.
Para facilitar a compreenso desta lgica, poderamos representar a car-
tografia imaginria do relato por duas representaes, bidimensional e tridi-
mensional, da forma como esto ilustradas adiante. Quanto ao relevo simbli-
co da crnica, podemos, numa observao mais acurada, enriquecer esta to-
pografia simblica com outras rugosidades ou concrees, formando uma pai-
sagem imaginria cuja marca central evidentemente Sundjata e sua monta-
nha.
Em nvel desta cartografia sensvel, que ilustramos para uma melhor
compreenso do simbolismo espacial do texto, poderamos afianar os seguin-
tes pormenores:

1. O trajeto de Sundjata, como foi extensamente observado, tem uma


diretriz solar, e como tal, descrevendo um movimento de Oriente para Ocidente,
do nascente na direo do poente.27 Este percurso, exatamente oposto da

(26) A imagem da montanha surge em diversas civilizaes de Outrora, relacionadas ao que


Mircea ELIADE denominava de arqutipo mtico (1975). Entretanto, incorreto pensar
todo este conjunto de imagens como pertencentes a um mesmo conjunto arquetpico.
As formas-montanha refletem, independentemente das homologias existentes, senti-
dos simblicos especficos dos quais nossa ateno nunca deve se desviar. Debruar-se
sobre os eventuais sentidos simblicos gerais da ascenso ou da busca do etreo nestas
imagens de resto bvias por serem justamente montanhas perder de vista o enorme
potencial particular de cada um destes enrugamentos na Topologia Cultural de cada um
dos povos, grupos ou civilizaes.
(27) Como informao suplementar, sublinhamos a constatao de Georges BALANDIER quan-
to ao itinerrio inicitico desenvolvido pelo Rei do Yatenga (Estado formado pela a etnia
Mossi, correspondendo aproximadamente ao atual Burkina Fasso), tambm adaptado ao
priplo solar (1988: 98).

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jornada de Djul Kara Naini (Alexandre, o Grande para os ocidentais e Iskandar


para o mundo arabo-muulmano), que procedeu de Ocidente (a Macednia) para
Oriente (a Prsia). Os sentidos divergentes dos trajetos de Sundjata e de Djul
Kara Naini, demarcados j no incio do Relato, bastante explorada pelo griot
Epopia, incorporando expressivo significado simblico. Sundjata, ao espacializar
seu roteiro em consonncia cronotpica com o movimento do Sol, indica no s
uma cumplicidade do Imperador com o facho solar, mas explicitamente, com as
foras vitais das quais o Sol uma de suas emanaes.28 em razo deste sen-
tido solar que o percurso de Sundjata valorado em detrimento do de Alexan-
dre, O Grande. Muito embora Djul Kara Naini fosse em todo o mundo muulma-
no um personagem de enorme prestgio, indissocivel de um passado maravi-
lhoso o que em tese tambm estaria colocado para o Manden Islmico para
o ouvinte africano tradicional, o sentido solar do trajeto de Sundjata obrigato-
riamente o enaltecia frente a Alexandre. Afinal, Sundjata foi, de acrdo com a
fala do griot, o stimo e o ltimo imperador (p. 120). Urge tambm pontuar
em sua devida dimenso o carter islmico de Sundjata. Isto porque ao lado do
enaltecimento com relao ao conquistador macednio, h uma outra valorao,
no explicitada diretamente na crnica, atingindo em cheio nada mais nada menos
que o profeta mximo do Islam, Mohamadu (Maom) como seus sucessores, os
Khalifas. interessante observar que para o mundo muulmano, Maom e os
Khalifas que seriam entendidos como os ltimos conquistadores. O Islam,
ao ser a ltima religio revelada naturalmente teria em Maom seu ltimo
profeta (29). Quem seria ento o maior dos conquistadores ? Para o relato, no
parece existir qualquer dvida, pois Sundjata quem finaliza a sequncia dos
grandes conquistadores (30). Outra comparao silenciosa com o Islam, dira-
mos astrolgica, corre por conta da contraposio entre o Sol e a Lua. Contra-
riamente ao Mundo Semtico ao qual filia-se o Islam a Lua e as Estrlas so
bem menos representativas para a Cosmogonia negro-africana. O Sol, exaltado
pela Africanidade, relega todos os demais astros a um plano secundrio. De
resto, notria a lacuna quanto a magnitude das conquistas rabes, que se-
quer so mencionadas na Epopia. No Relato, portanto, Sundjata estaria osten-
sivamente ocupando a posio do profeta mximo, num ntido deslocamento
do referencial islmico ao qual Sundjata, enquanto um soberano islmico no
poderia contrapor-se.

(28) O Imaginrio Espacial Africano, amplamente dominado pelo Sol. O enorme prestgio deste
astro em frica seria decorrncia direta do carter agrrio da sociedade tradicional (para
as diversas implicaes do Sol para o conceito de dia, Vide KAGAM, 1975: 119/122).

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Africanidade, espao e tradio...

A CARTOGRAFIA IMAGINRIA DO RELATO DE SUNDJATA NUMA


REPRESENTAO BIDIMENSIONAL DOS NVEIS TOPOLGICOS
PERCORRIDOS PELO PERSONAGEM

Cada um destes crculos, camadas ou anis energticos associa-se a um referencial topo-


lgico, a saber:

1. Mxima concretude do relato, com Sundjata Rei na Capital, Niani.


2. Periferia de lutas e conflitos pela hegemonia no Espao Manden.
3. Camada dos relacionamentos vitais, possibilitando a construo da pessoa real.
4. Sundjata recm-nascido, infante e adolescente.
5. Eventos que antecipam o nascimento de Sundjata, profecias e atuao da famlia real.
6. Domnio dos ancestrais, e mais alm, do pr-existente.

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REPRESENTAO TRIDIMENSIONAL DA TOPOLOGIA DA


EPOPIA DE SUNDJATA

A montanha topolgica (A), representao tridimensional da ilustrao anterior (B),


com o trajeto simblico percorrido por Sundjata, grafado com a linha tracejada. O senti-
do percorrido solar, da direita para a esquerda, do Leste para o Oeste, de Oriente para
Ocidente. Tanto as camadas topolgicas quanto o trajeto solar declinam em favor do
Axis Mundi (C), para o povo Manden, a cidade de Niani.

251
Africanidade, espao e tradio...

UMA VISO PANORMICA DA PAISAGAEM IMAGINRIADA CRNICA

Esta ilustrao procura discernir as principais rugosidades presentes na Epopia de


Sundjata, onde:

1. Priplo solar identificado com o itinerrio de Sundjata. um priplo especfico: O


Exlio vai terminar, e um novo Sol vai levantar-se, o Sol de Sundjata (p. 65).
2. Outros grandes reinos, constitudos por seis grandes conquistadores que antecederam
Sundjata (p. 57, 42 e 12), formando rugosidades de menor expresso.
3. Rio Djoliba, Nger na nomenclatura ocidental.
4. Baob desenraizado por Sundjata (p. 40), posicionado na espiral em angulo reto com
o eixo magntico central. H outros baobs e rvores gigantescas no Mandinga, mas
estas, so apenas vestgios de cidades desaparecidas (p. 121).
5. A montanha de Sundjata, com Niani no cume. o Omphalos ou o Umbigo do
Mundo do povo manden.
6. Reino de Djul Kara Naini Alexandre, O Grande ultrapassado em grandeza por Sund-
jata (p. 12 e 42 entre outras).
7. Pases rabes, no identificados topologicamente com a Savana, pois se estendem para
alm do Wagadu (p. 57).
8. Hedjaz atual Arbia Saudita bero dos antepassados de Djata (p. 57).
9. Meca, cidade santa do Islam, primeiramente mencionada na pgina 14.
10. Limites topolgicos da Savana.
11. Entre as rugosidades, existem grandes extenses no semantizadas de Espao-Tem-
po, quase um afloramento do subsolo, cujos veios so habitados pelos ancestrais e mais
profundamente, animado pelo Pr-Existente.

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2. No relato, a formao da pessoa real de Sundjata est direcionada de


modo a que este conquiste papis sociais cada vez mais densos, numa pro-
gresso que se consolida com base nos primados da Africanidade. Primeiramen-
te, seus ancestrais foram reis-caadores, conhecedores dos segredos da mata
e da cura com ervas medicinais. Sundjata descrito como descendente direto
de Mamadi Kani, O Amado de Kondolon Ni San, divindade da caa dos povos
da Savana Sudanesa. Seus antepassados, receberam o ttulo de Simbon, qua-
lificativo honorfico de Grande Caador (p. 14/15). Mais tarde, o prprio Sund-
jata, em coerncia com sua linhagem, ir se destacar como um perito na arte da
caa.29 Na narrativa, a me de Sundjata apresentada com alma-irm do Bfalo
que aterrorizava o Pas de D (p. 23), um dos recantos do territrio Manden. Seu
pai, de outra parte, est associado figura do Leo, animal com forte contedo
simblico quando associado s realezas africanas.30 Como singular da cosmo-
viso negro-africana, a narrativa associa a origem e a infncia de Sundjata com
o mundo natural, fase em que para as culturas africanas acredita-se que o indi-
vduo est mais prximo da Natureza. Por sinal, Sundjata tem sua infncia
marcada por uma paralisia que o obriga a rastejar, a andar de quatro, como os
animais. Acresce-se a isto que ele falava pouco, reagindo com hostilidade na
companhia de outras crianas (p. 32). Estes episdios, so alguns dos que de-
monstram a excepcionalidade de Sundjata frente aos seus congneres. O Des-
pertar do Leo (Djata significa leo em mandenka) s vem aos sete anos,
quando para espanto geral, Sundjata desenraza o gigantesco Baob de Niani
(p. 40) e ergue a enorme barra de ferro que era mantida sob a guarda de Farakuru,
o mestre das forjas, que havia sido confeccionada pelo mestre anterior, Nun
Fairi, pai de Farakuru e conhecido como Ferreiro-adivinho de Niani (p. 34). A
progresso do personagem, no sentido africano tradicional, afirma-se por Sund-
jata ter se tornado, mais tarde, um excelente caador e lder de sua classe de
idade, formada entre outros por Fran Kamara (filho do Rei de Tabon), por Ka-
mandjan (filho do Rei de Sibi) e por prncipes residentes na corte de Niani (p. 41).
Preterido na sucesso dinstica por Dankaran Tuman e perseguido pela Rainha-
Me, Sassuma Beret, Sundjata inicia com a me (Sogolon) e o irmo (Manding
Bory), um longo exlio, no qual percorre os espaos exteriores ao Manden. Na
realidade, este exlio demarca sua introduo junto a crculos topolgicos nos

(29) A tradio oral relativa ao Manden, destaca seus reis como grandes caadores. Ao que
parece, a primeira fora militar do Manden era constituda por caadores (NIANE, 1984:
148).
(30) A referncia a animais, extrapola uma contextualizao totmica. A simbologia das reale-
zas africanas remete freqentemente aos significantes da fora do sexo. O Rei tem como
equivalentes o smen, o leo e o carneiro (BALANDIER, 1988: 72/73).

253
Africanidade, espao e tradio...

quais Sundjata estabelece contatos de grande valia para seu futuro


enfrentamento com Suamoro Kant, o Rei do Sosso. Sundjata segue primeira-
mente para Tabon, no Futa-Djalon,31 depois para Wagadu (cidade do antigo Im-
prio do Ghana) e por fim, para Mema, no curso mdio do Djoliba (Nger). Todos
estas formaes polticas tinham dinastias aparentadas com o povo malink,
configurando um espao tnico, tal como este categorizado por Jean-Loup
AMSELLE (1985). No seu itinerrio, Sundjata aglutina ao seu redor as foras
polticas que permitiro derrotar o Rei do Sosso, Suamoro Kant. Em Mema,
Sundjata torna-se um comandante militar, um jovem corpulento, de pescoo
largo e trax poderoso. Ningum conseguia esticar o seu arco. Todo mundo se
inclinava diante dele, ele era amado. Os que no o amavam, o temiam; sua voz,
tornou-se autoritria (p. 61).
3. O percurso atravs destes nveis energticos, est permeada de ale-
gorias, localizadas numa cartografia sensvel e marcadas por eventos signifi-
cativos. Como o prprio texto admite, cada coisa tem o seu tempo (p. 19).
Sundjata tem que corresponder lgica sensvel da construo topolgica,
atendendo aos impulsos vitais irradiados do Espao e selando, em funo des-
ta, os eventos do Relato. Ela ntida, por exemplo, no episdio em que Nun
Fairi, o ferreiro-adivinho de Niani, confecciona premonitoriamente a barra de
ferro que Sundjata ir erguer sete anos aps a morte do arteso. Este feito,
dentre outros, demonstrativo dos Corredores Semnticos que enquadram o
personagem central. Sob pena de comprometer a ordenao topolgica que
condiciona o desenrolar da trama, no cabe a Sundjata qualquer opo. A fala
do griot no deixa margem a dvidas: Cada homem tem sua terra: se est dito
que teu destino deve realizar-se em tal pas, os homens nada podem fazer con-
tra isto (p. 74). Alis, o Relato continuamente adverte para as conseqncias
nefastas que podem advir do rompimento com a tradio. Quando Sundjata se
detm em Wagadu, o griot taxativo na identificao das causas da runa da
cidade e do Imprio do Ghana. Quando o Rei Ahmadu, o Taciturno, decepou a
cabea da serpente Cragadou-Bida, que habitava a floresta sagrada dos Ciss,
cl dominante dos Sarakoll, a decadncia tornou-se inevitvel. Uma srie de
calamidades abateram-se ento sobre o Ghana e Wagadu, desencadeando a
destruio da dinastia reinante. Alm disso, o griot nota que Wagadu abandonou a
tradio ancestral em favor do Islam. Em Wagadu podiam ser notadas vrias mes-
quitas, ao passo que em Niani, existia apenas uma (p. 53/54). Esta uma das
admoestaes dirigidas Sundjata um imperador muulmano instado a

(31) Macio montanhoso que abriga as cabeceiras dos Rios Nger (Djoliba) e do Senegal, situ-
ado em grande parte no territrio das atuais Repblicas da Libria e da Guin-Conacry.

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seguir as prescries ancestrais, sugeridas tanto no episdio da serpente dos


Ciss, quanto pela sentena que associa implicitamente a decadncia do Ghana
uma supremacia mais visvel do Islam. Mas, acima de tudo, a presena do uni-
verso tradicional aparece com toda fora no enfrentamento do Rei Suamoro
Kant, o Rei mais poderoso do Sol poente, isto , um soberano postado em
referencial geogrfico diametralmente oposto ao de Sundjata, que tem no Sol
nascente a sua coordenada-guia. Suamoro, apresentado como um gnio do
mal, que aoitava ancies, raptava mulheres e que a partir de sua capital, Sosso
o bastio dos fetiches contra a palavra de Al (p. 66) implantava o terror e
a morte por todo o Manden (p. 67/68). Este rei, habitava uma torre imensa, de
sete andares, guardando em uma de suas cmaras seus fetiches, seu grande
balafo e as cabeas dos nove reis vencidos (p. 62/63). Este poder mgico, um
recurso que o rei intocvel manipula para manter a submisso das popula-
es vencidas. Na batalha de Negueboria, Sundjata, percebendo a magnitude
deste poder, se convence da necessidade de apelar para outras armas ou
seja, a magia para vencer o Rei Feiticeiro (p. 80). Sundjata realiza diversas
hecatombes com esta finalidade (p. 86), somente conseguindo derrot-lo quan-
do toma cincia do Tana (gnio protetor) de Suamoro a espora de galo bran-
co flechando-o com este fetiche. Como possvel perceber, mais do que pelo
talento militar de Sundjata ou pela fora da religio muulmana, foi devido
prtica da magia que o inimigo do Islam definitivamente derrotado. Muito
coerente, no entanto, com a moldura espacio-temporal tradicional em que o
embate entre os dois oponentes se efetiva.
4. Sundjta Keita governa um Imprio constitudo a partir de sua associa-
o com o Mundo da Tradio. Da o destacado papel de cosmogonias tradicio-
nais tais como as do trajeto solar, de sua progresso por papis sociais e
correlatas foras vitais. Sua soberania se apoia numa ampla rede de alianas
articulada ao longo de seu itinerrio inicitico, nela participando reis e chefarias
representativas de diversos grupos tnicos e sociais sublevados contra Suamoro.
No Kurukan-Fugan, a assemblia que rene todos os aliados arregimentados
contra o Rei do Sosso, Sundjata, respeitando as atribuies do poder tradicio-
nal, confirma os chefes aliados como prepostos do Imperador, lanando os fun-
damentos do Imprio do Mali (A Repartio do Mundo, p. 108/115). O conjun-
to de povos e de reinos submetidos a Sundjata, eram considerados como em
aliana com o Mansa, dispondo de autonomia na administrao de seus as-
suntos internos. O Wagadu e o Mema, que haviam prestado auxlio e hospitali-
dade a Sundjata e fornecido seus primeiros contingentes de tropas, embora
reconhecendo a supremacia do Mansa Supremo, conservaram os seus reis. Con-
solidando estes pactos territoriais, Sundjata fixou os direitos e os deveres de

255
Africanidade, espao e tradio...

cada cl e prescreveu uma srie de medidas visando a integrao dos cls dos
diferentes povos colocados sob sua soberania. Os nomes clnicos mandenka
foram reconhecidos como correspondentes aos nomes clnicos de outras etnias
do Sudo, confirmando uma estratgia de soldar alianas intertnicas. A prtica
de adotar outros cls, foi uma prtica que perdurou aps a morte de Sundja-
ta e que no raro contribuiu para a reduo das tenses entre grupos tnicos
(NIANE, 1984; 152). Em suma, o novo Imprio, como o precedente Imprio do
Ghana, reconhecia a lgica segmentria das sociedades agregadas a ele, assim
como o carter particular de cada regio, modelo que o Rei Sosso tentara mal-
baratar. O carter flexvel da administrao do Mansa fazia com que seu imprio
se assemelhasse mais a uma federao de reinos ou provncias do que a uma
organizao unitria (NIANE, 1984: 153). Esta sensibilidade para com as de-
mandas do poder tradicional inaugura, aos olhos da populao do Reino uma
era de abundncia e de felicidade. Como aclama seu grito Balla Fassek no
Kurukan Fugan, Ele chegou/ E a felicidade chegou/ Sundjata est aqui/ E a feli-
cidade est aqui (p. 116).

MAPA DO IMPRIO DO MALI, TAL COMO ESTE SE APRESENTAVA EM 1325


(cf. NIANE, 1984: 171)

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IV C ONCLUSES FINAIS

Nesta anlise, em que prioritariamente buscamos resgatar as nuances


profundas da Epopia de Sundjata, podemos elencar diversas concluses des-
tacando o vis de africanidade que desde o primeiro pargrafo, consideramos
indissocivel da narrativa do griot.
Mesmo assim, necessrio comentar sobre as influncias arabo-muul-
manas que pespontam em diversas passagens da Epopia. Conforme esclarece-
mos, a Narrativa exclui contraposies simplistas e recorrentes, inscrevendo-se
numa problemtica muito mais complexa, apresentando como uma de suas prin-
cipais estratgias uma persistente manipulao simblica. Assim sendo, atente-
mos para os arabismos presentes na Narrativa, dentre os quais, poderamos
sinteticamente apontar para:

1. Na questo das linhagens, os Keita teriam como ancestral Bilali Bunana,


proclamado como um fiel servidor de Maom (p. 13). No Imaginrio
do Relato, os Keita no seriam autctones, mas sim oriundos do
Hedjaz, ptria do Islamismo.32
2. Geograficamente, o griot sublinha claramente que o Hedjaz na Arbia
seria ao mesmo tempo o bero do Islamismo e dos antepassados de
Sundjata, caso de Bilalil Bunana (p. 57). O Wagadu, Reino aliado dos
mandinga, tambm descrito como uma rea fortemente islamizada.
3. A constante meno aos djins, uma palavra de origem rabe, desig-
nando diversas classes de gnios (espritos).
4. A presena de inmeros patronmicos de origem rabe, tais como
Mussa (Moiss, nome do rei do Mema), Sumala (Salomo, nome do rei
do Wagadu), etc.
5. A evocao da graa de Al em episdios marcantes do Relato. Esta
saudao muulmana, verbalizada em diversas situaes cruciais,
como quando Sogolon me de Sundjata entoa palavras de agra-
decimento a Deus por ter dado ao seu filho o uso dos ps (p. 39),

(32) Embora a adoo de ancestrais muulmanos originrios do Oriente fosse prtica co-
mum nas cortes sudanesas, de se notar que os Keita no reivindicam um ancestral
branco, mas um negro abissnio (NIANE, 1984: 147). Isto, condizente com um carter
dinmico que Georges BALANDIER (1969 e 1976) identifica no histrico das linhagens.
Atravs dele, as genealogias so manipuladas com vistas manuteno ou busca de legiti-
midade nas disputas por status na sociedade africana tradicional.

257
Africanidade, espao e tradio...

quando os emissrios do Mandinga acudiram a Mema para reencon-


trar a famlia do futuro imperador (p. 72), etc.
6. Outras influncias islmicas surgem na meno ao mitcal uma uni-
dade de peso de origem rabe, na referncia ao mud para os tributos
e inclusive na indumentria. Neste ltimo caso, significativo que
Sundjata saia de Mema, para iniciar a luta contra Suamoro Kant, ves-
tido muulmana (p. 74). A aplicao de penalidades como a extirpao
das mos, tambm poderia reportar embora parcialmente ao Isla-
mismo.33
7. Os Reis do Mali so apresentados como muulmanos at certo ponto
piedosos, preocupados, por exemplo, com a construo de abrigos
para os peregrinos em trnsito pela cidade santa de Meca (p. 112).
Quanto ao tratamento cerimonial e honorfico reservado aos sobera-
nos, os referenciais, certamente inspirados no prokinesis persa, de
detm em apologias e em declinaes laudatrias como Rei dos Reis,
Fama dos Famas, etc. como seria habitual numa corte muulmana.34
8. Finalmente, o grande adversrio de Sundjata Keita, Suamoro Kant ,
de acordo com a narrativa do griot, um declarado inimigo da religio
islmica, reinando com o auxlio de sortilgios mgicos e ameaando
submergir todo o Manden no paganismo.

(33) O castigo de decepar primeiramente a mo direita no necessariamente islmico. Inde-


pendentemente dos contatos com o mundo muulmano, esta penalidade adequa-se a um
forte substrato negro-africano. Como em vrios contextos do mundo pr-moderno, em
frica, a mo direita estava simbolicamente associada idia de pureza, enquanto que o
impuro, estava identificado com a mo esquerda. O exerccio da penalidade no constitui
mera difuso cultural pois estava concatenado a uma cosmoviso negro-africana que ope,
similarmente ao Islam, o esquerdo ao direito e vice-versa. Digno de nota, a extirpao da
mo direita era um castigo psicologicamente atroz, no se restringindo dor fsica ou ao
constrangimento social. Dispondo unicamente da mo esquerda em seu cotidiano, o
indivduo era compelido a utilizar-se obrigatoriamente de seu lado impuro, situao com
evidente impactao negativa. Alm disso, sua rede social tambm estaria merc da
inoculao de poluio. Por ltimo, no que dissocia-se do mundo muulmano, o Relato
no registra o corte da mo esquerda em caso de reincidncia, como seria proposio
alcoornica clssica. Na Epopia, o reincidente agrilhoado.
(34) Na Epopia, registram-se tambm influncias extra-muulmanas, mas que aportaram no
Mali atravs do Islam. Este, seria o caso do sugestivo debate mantido pelos corvos de
Sundjata e de Suamoro Kant (pgina 91), um verdadeiro plgio do que a tradio grega
supe ter sido travado entre Alexandre, O Grande, e o Imperador persa Dario. Na crnica,
os a ambientao africana, mas a tecidura da exposio indiscutivelmente helnica.
Esta ressemantizao do dilogo provavelmente decorre de uma estratgia semntica que
destaca Djul Kara Naini para assim enaltecer Sundjata.

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H que se considerar que esta profuso de arabismos testemunham um


secular intercmbio mantido entre as populaes das duas franjas do Saara.35.
No caso do Sudo Ocidental, o veculo desta influncia foram os mercadores
berberes do Magreb. Em toda a Savana Sudanesa, nos ncleos urbanos situa-
dos ao longo das margens do Gmbia, do Senegal e do Djoliba, estes comercian-
tes eram numerosos, geralmente habitando bairros prprios, vez por outra de-
signados como brancos, rabes, mouros ou muulmanos. Vrias fontes
atestam a antigidade de sua presena, e certamente, estes contatos redunda-
ram na penetrao de diversas prticas originalmente estranhas ao mundo tra-
dicional africano.
comum que as descries frisem a convivncia pacfica das duas popu-
laes. O historiador rabe El Bakri (Sculo XI), visitando a capital do Ghana, a
cidade de Kumbi-Saleh, relatou tratar-se de uma cidade-gmea. Uma parte do
stio urbano estava reservado aos comerciantes muulmanos, ao passo que ou-
tra, prxima da floresta sagrada que abrigava a serpente Cragadou-Bid, totem
do cl dos Ciss, constituiria na cidade real (Ver a respeito, entre outros, NIANE,
1984, PAIGC, 1975, PAULME, 1977 e MUNANGA, 1984).
Neste particular, preciso atentar para o fato de que, apesar de terem
firmado seu timbre na frica Ocidental, estes muulmanos algenos no lo-
graram qualquer predomnio poltico, religioso ou econmico. Quanto sua
gnese, as realezas africanas no eram e nem podem ser explicadas, por uma
eventual influncia ou pelos contatos com o exterior. Elas eram eminentemente
endgenas e se estruturaram face uma dinmica social e histrica negro-afri-
cana, e no islmica.
O comrcio, tanto o de curta distncia (inter-tribal) quanto o de longa
(transaariano), no constitua monoplio dos mercadores do Magreb. Muito
menos, seria possvel explic-lo como uma iniciativa destes. Vale lembrar, os co-
merciantes soninke j percorriam a vrios sculos todo o espao da Savana Su-
danesa, e isto, muito antes do surgimento do prprio Islam.36

(35) Convm no exagerar no entendimento do Saara como uma barreira geogrfica intranspo-
nvel. O Deserto, antes de constituir um obstculo, funcionou muito mais como um filtro. Desde a
pr-histria existiram contatos dos povos africanos com as culturas da margem Sul do
Mediterrneo. Mesmo esporadicamente, egpcios, gregos, fencios, cartagineses, roma-
nos e mais tarde, os Khalifas e sultes muulmanos, mantiveram algum tipo de contato
com as populaes negro-africanas.
(36) Por toda a frica, so abundantes as provas referentes existncia de circuitos tradicio-
nais de comrcio, quase sempre imemoriais. Na frica Ocidental, por exemplo, um trfico
antiqussimo unia as populaes nmades do Saara como os tuaregues aos numero-
sos aldeamentos camponeses dispostos ao longo do Djoliba. Este comrcio, estava res-

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Africanidade, espao e tradio...

O mesmo pode ser colocado quanto vida urbana sudanesa. A arqueolo-


gia comprova uma florescente e antiga urbanizao na regio. A cidade de
Djenne-Djeno, por exemplo, remonta pelos idos do Sculo III A.C., e seus mer-
cadores indubitavelmente j mantinham, desde pelo menos os Sculos V e VI
D.C., um ativo trfico comercial transaariano. O Compartimento Territorial for-
mado pela Savana, resulta de um trabalho humano travado durante milnios
pelas populaes locais, vale dizer, negro-africanas. Isto posto, qualquer avalia-
o quanto aos fatores exgenos de sua evoluo histrica, e especialmente
quanto uma densidade civilizatria mais proeminente, deve ser feita com
extrema cautela.37
Os elementos islmicos presentes nas sociedades sudanesas, surpreen-
dem muito mais por sua incorporao a um substrato cultural cioso de sua es-
pecificidade do que por uma islamizao em profundidade da sociedade africa-
na tradicional. At a chegada dos europeus, a frica Islamizada nunca se inte-
grou verdadeiramente no mundo muulmano (PAULME, 1977: 46). Via de re-
gra, este processo deu-se nomeadamente junto s classes dirigentes, progre-
dindo muito pouco alm dela e mesmo neste caso, no excluindo os valores
tradicionais.38
A Topologia da narrativa, foi detalhadamente exposto, est impregnada
por estes valores, e a fora vital semntica do relato eminentemente negra.
Evidentemente estas consideraes poderiam ser estendidas ao Mali enquanto
uma formao estatal tradicional. Este Imprio, pelo volume de informaes
disponveis, decididamente no se enquadraria em categorias clssicas como
Estado Teocrtico, Islmico, Desptico ou Asitico. A cultura poltica
fomentada pelo Mali da qual o relato coletado por Djibril T. NIANE constitui

paldado pela troca do sal extrado dos lagos salgados do interior do deserto, pelos cereais
cultivados pelos sedentrios.
(37) Devemos encarar com certa suspeita nfases demasiadamente prdigas na exaltao des-
te contedo islmico. Para alguns segmentos da historiografia ocidental, esta tendncia
em destacar o contedo islmico da Histria da frica Ocidental decorreria do enunciado
que no observa, no Continente Africano, algo mais do que um conjunto de tribos incultas
e incivilizadas. Por esta via, ressaltar ou privilegiar este componente arabo-islmico inte-
ressaria por pelo menos tratar-se de um referencial no-negro.
(38) Isto no passou despercebido aos viajantes rabes que visitaram o Manden, cujos sobe-
ranos conservaram-se fiis aos rituais autctones. Ibn Batuta escandalizou-se com al-
gumas prticas pouco ortodoxas; excetuando-se a presena dos rabes e o fraco verniz
muulmano, o que se passava na corte dos Mansa era pouco diferente do que se poderia
observar na corte dos reis no-muulmanos, como por exemplo, os Mossi (NIANE,
1984: 170/172).

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excelente exemplo a de um Estado negro-africano quanto aos seus propsi-


tos e fundamentos civilizatrios. A origem deste Imprio enraza-se num ambi-
ente histrico tradicional e neste marco que podemos e devemos estud-lo
e compreend-lo.
Uma outra concluso, diria respeito atraente hiptese da narrativa operar
uma radical distino entre um imperador islmico (Sundjata) e uma espcie
de campeo da frica profunda (Suamoro). Os problemas suscitados por esta
interpretao no residiriam unicamente em sua fragilidade histrica ou simb-
lica. Como vimos, o prprio texto denuncia um Sundjata escassamente islami-
zado, imerso na Africanidade e pouco afeito uma ortodoxia islmica. Na reali-
dade, entendemos que cerne da trama reside no na oposio Islamismo x
Tradicionalismo, mas sim, na disputa que se trava em torno de duas possibilidades
cada uma delas identificada com um dos Reis do Poder Tradicional fazer frente ao
que, naquele contexto, muito bem poderia ser conceituado como sua modernidade.
Como sabemos, o Islam representou um leque de novas possibilidades
para a frica Sudanesa. Possibilidade de travar contatos comerciais bem mais
profundos dos que at ento eram mantidos com o Mediterrneo, pases do
Levante e do Golfo da Guin. O Islamismo poderia contribuir para consolidar um
forte poder poltico numa regio detentora de razoveis potencialidades
geopolticas. O Manden o divisor de guas natural da frica Ocidental, muito
promissor para a agricultura e o pastoreio, possuidor de ricas jazidas aurferas
e povoado por grupos tradicionalmente reconhecidos como ramificao de um
tronco comum. A unidade poltica destes grupos seria uma resposta evidente e
adequada s repercusses provocadas pelo fortalecimento de uma economia
mercantil e fortemente urbanizada para os padres da poca com base num
acervo cultural amalgamado pelo Islam.
Com relao a esta linha de raciocnio, tanto Sundjata Keita quanto
Suamoro Kant pareciam concordar. Ambos estavam determinados em criar um
Estado forte, tendo no Manden sua base territorial. Naturalmente caberia ao
Soberano a gesto e a representao desta nova articulao poltica. Qualquer
que fosse sua pretenso para com o Mundo Islmico, distinguia-se claramente
o papel do Rei como um interlocutor do Manden para com os de fora. De uma
forma ou de outra, Suamoro Kant e Sundjata Keita entendiam a sociedade tra-
dicional, nica alis que conheciam, como fonte de poder, via manipulao sim-
blica ou no.
Porm, existiam divergncias quanto s posturas a serem adotadas. No
essencial, ao conflito entre os contendores residia no que hoje em dia definira-
mos como estratgias polticas. Ainda que Suamoro Kant tenha sido mais ex-

261
Africanidade, espao e tradio...

plcito na incorporao do aparato simblico proveniente do Tradicionalismo


uma inferncia a nosso ver por demais evidente para requerer qualquer exem-
plificao adicional necessrio atentar se de fato sua conexo o Mundo da
Tradio era de molde a agraci-lo com a realeza ou no.
Ora, o projeto poltico defendido por Suamoro Kant trabalhava a pre-
missa de que a unidade poltica deveria ser alcanada sacrificando-se o carter
segmentrio das estruturas de poder da sociedade tradicional ou, como preferimos
definir, sua lgica de Espao-Tempo. A implantao deste projeto de Estado Cen-
tralizado, embora esposasse todos os smbolos da Tradio, a comear por sua
associao com o universo mgico (Suamoro o Rei Feiticeiro), na prtica, ele
agia objetivamente contra ela. Quebrar o procedimento tradicional de buscar con-
senso atravs de pactos estabelecidos individualmente grupo a grupo, levou Suamoro,
em suas ltimas conseqncias, a posicionar-se contra a Tradio, em cuja defesa em
tese estaria se posicionando.
Esta premissa explica, por exemplo, os motivos que levaram o Rei do Sosso
a violar tradies ancestrais, caso da violncia contra ancies e mulheres. Nos
dois episdios, Suamoro polariza com aspectos centrais da sociedade tradicio-
nal. Matar ancies implica em afetar a relao com os ancestrais, com os quais
os mais velhos mantm uma relao de proximidade. Raptar as mulheres leva
desarmonia s relaes clnicas e estruturas de parentesco, nas quais a socie-
dade tradicional est assentada. A atitude de Suamoro se insere numa clara
contradio com prescries postuladas como no sujeitas a questionamento.
Tais procedimentos, negam a lgica tradicional que alicera o edifcio topolgi-
co proposto pela Tradio.
Outra, diametralmente oposta a atitude de Sundjata. Alm de sua posi-
o frente ao mundo tradicional se fortalecer pela prpria oposio que a soci-
edade do Manden fazia a Suamoro, Sundjata estava concretamente em maior
sintonia com ela. A fala do griot manifesta seguidamente este compromisso.
Sundjata seria um soberano que sabe mandar (p. 57), um homem do poder (p. 74).
Sua fora fsica, reunindo a majestade do leo e a fora do bfalo (p. 74), numa
leitura africana, no poderia ser interpretada sem um vnculo com poderosas
foras vitais, resultado direto de sua parceria com a ancestralidade.
Ao contrrio de Suamoro Kant, Sundjata cuidadoso no respeito teci-
tura espacial, da sua conduta buscando cultivar, caso a caso, pactos territoriais
diferenciados. No relato, a sua figura transparece como a de um ator social pre-
ocupado com uma relao respeitosa com as partes, cujas especificidades se
prontifica a defender. Fundamentalmente, esta a postura que o credencia e
no a Suamoro a cimentar uma vasta articulao espacial, o Imprio do Mali,

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para cuja formao contribuiu o repdio da populao do Manden e alhures por


formas mais centralizadas, verticais de exerccio do poder. Por esta razo, Sund-
jata persegue o itinerrio que o mantm unido ao Espao-Tempo Profundo ,
harmonizando-se com este. Talvez islmico na aparncia, Sundjata Keita es-
sencialmente tradicional em sua prtica concreta, terminando por aglutinar
as foras sociais que iro imp-lo como Mansa em toda a Savana Ocidental
Sudanesa.
Neste sentido, o relato no corporifica uma contradio Islamismo x
Tradicionalismo, mas sim, duas leituras diferentes quanto forma mais eficaz
de enfrentamento de uma concepo de mundo o Islam que poderia com-
prometer definitivamente a sociedade tradicional. Tradicional na forma, Suamoro
tentava concretamente reproduzir, manipulando um aparato simblico tradicional,
uma forma no-tradicional de comando dos homens. Sundjata, muulmano na
forma, manipulava o islamismo com objetivo exatamente oposto, qual seja, o de man-
ter as referncias tradicionais de Espao-Tempo.
Sintetizando, poderamos reproduzir uma das mximas cunhadas por
Georges BALANDIER, que com lucidez, observa este comportamento camalenico
do Tradicionalismo. Diz ele: Com efeito, a tradio no pode ser totalmente
eliminada e alguns de seus elementos subsistem, mudando de aspecto , da
resultando que a astcia do tradicionalismo torna-se ento, mais dificilmente
desvelvel (1969: 167).
Entre outras palavras finais desta avaliao, indispensvel dedicarmos
algumas observaes para este fabuloso Imprio que foi o Mali. Graas ao gnio
de Sundjata, foram lanados os alicerces que seus sucessores ampliaram de forma
a modelar um respeitvel arranjo territorial, alcanando o Atlntico e o curso
mdio do Djoliba no sentido Leste-Oeste, e o Saara e a Floresta Equatorial no
sentido Norte-Sul. Este vasto imprio era, em ltima anlise, uma espcie de
confederao, na qual cada provncia conservava larga autonomia (NIANE,
1984: 176).
O Mali, aglutinava clulas espaciais imbricadas com diferentes fraes
do meio ambiente do Sudo Ocidental, formando algo como um mosaico de
recursos complementares, base de sua prosperidade e pujana econmica. Alm
da agricultura, da criao, da pesca, da caa, do artesanato e do comrcio, ga-
nhou destaque a minerao do ouro, retirado dos fabulosos veios de Galam, do
Bure e do Bambouk, suscitando no imaginrio europeu e muulmano, a ima-
gem de um Rei do Ouro, o Mansa do Mali. Mussa I, em especial, propagandeou
esta imagem pelo mundo mediterrnico. Em sua peregrinao a Meca, este
Mansa fez-se acompanhar de 60.000 carregadores e de 500 servidores com

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vestimentas recamadas de ouro, segurando cada um deles uma bengala tam-


bm de ouro (cf. NIANE, 1984: 167).
Graas a esta prosperidade, o Imprio alcanou uma populao de 40/50
milhes de habitantes, que segundo todos os informes, desconhecia a carestia.
Em si mesmo, este contingente populacional, uma cifra nada desprezvel mes-
mo em termos de uma demografia contempornea. No Mundo Arcaico, o Egito
Faranico, e os Imprios Asteca, Romano e Chins, alcanaram respectivamen-
te, nos seus momentos de apogeu, 15, 20, 100 e 200 milhes de habitantes, o
que coloca o Mali com um dos formigueiros humanos mais bem sucedidos da
Pr-Modernidade.
Outras maravilhas ainda poderiam ser imputadas ao Mali. Estado que
tinha no comrcio um de suas notas marcantes, o Mali no foi indiferente
navegao martima. Comprovadamente, foram lanadas no Atlntico duas gi-
gantescas expedies, formadas por 2.000 embarcaes que demandaram na
direo do Oeste. Mesmo que a possibilidade de terem alcanado ou no a Am-
rica constitua alvo de controvrsias (Ver a respeito, NIANE, 1984: 169), por si s
a capacidade de organizar frotas com esta envergadura demonstra o poderio e
o talento organizacional de um Estado Tradicional Africano que a historiografia
ocidental tem solenemente ignorado.
Contrariando os veredictos que nos dias de hoje, decretam como inviveis
os Estados pluritnicos dita que recai sobremaneira sobre os Estados da frica
Negra o Mali seria uma das mais soberbas demonstraes de que Unidade e
Diversidade no so conceitos incompatveis. Neste Imprio, coexistiram diver-
sas etnias, cada uma delas com sua prpria lngua e cultura, mantendo durante
mais de trs sculos uma vida comum sob a autoridade dos Mansas. Este lapso
de tempo, muito maior do que o da existncia da maioria dos Estados Europeus
Modernos, mostra que antes de se questionar a diversidade, o problema talvez
resida na capacitao ou no das estruturas polticas mais avanadas em as-
sumirem plenamente a pluralidade, um debate que a atualidade expandiu para
todo o mundo.
Por ltimo, caberiam algumas palavras sobre estes extraordinrios de-
positrios do conhecimento sagrado que so os griots. H povos que se ser-
vem da linguagem escrita para fixar o passado; mas acontece que essa inveno
matou a memria entre os homens: eles j no sentem mais o passado, visto
que a lngua escrita no pode ter o calor da voz humana (p. 65).
Foi graas aos griots que chegou at ns a memria dos feitos de Sund-
jata, o Filho do Leo e do Bfalo, o Rei-caador, Rei dos reis, ltimo Conquista-
dor da Terra. Estes homens, que percorrem incansavelmente a Savana na solene

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tarefa de transmitir, educar e disseminar um conhecimento sagrado, so, entre


outros atores sociais, um dos que representam aquele conjunto de valores
civilizatrios prprios da Africanidade, da frica Eterna e Imorredoura, que numa
solene disposio de manter-se viva, ergue-se sempre altiva, desafiando pode-
rosas foras que ameaam submergi-la. Pela fala do griot, pela tradio viva que
ele representa, pauta-se o reconhecimento dos valores de um vasto continente,
que oprimido e desqualificado como nenhum outro, ainda assim teima em so-
breviver, em construir sua prpria histria.

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ABSTRACT: The basic intention of this paper is to reveal some elements of an African
perception of the space. With a topologic focus, the text stress particularly the impor-
tance of the imaginary references built to represent the space, once these symbolic repre-
sentations of form and space form make part of the conscience of the social reality. The
question of time also will be considered in an essential relationship to specify the space.
The source of this analysis will be the traditional oral stories from West Africa, transmit-
ted by griots, relating the events concerning the foundation of the Empire of Mali and
its founder, Sundjata Keita. This oral source offers a rich material to the construction of an
African imagining cartography, a conception of space from the African point of view,
as well as a source to the social, political and religious life of West Africa, during the
process of stabilization. In this context, the space appears as a symbolic representation
revealing hidden social, cultural and historical meanings.

Keywords: Anthropology; Time and space; Oral tradition; Griot; Empire of Mali; Sundjata
Keita; Traditional power; Islam in Africa; West Africa

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