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Mail Art

Art Postal

Raymond BALESTRA Conseiller Pdagogique Dpartemental en Arts Visuels / Raymond.Balestra@ac-nice.fr


DSDEN des Alpes-Maritimes / 53 avenue Cap de Croix / 06181 Nice Cedex 2
Dfinition

Le Mail Art est une forme artistique qui utilise les divers composants de la
correspondance postale ainsi que les services de la poste.
La lettre et lenveloppe deviennent un support dexpression artistique.
Les courriers de Mail Art adressent un message tout autant par le texte que par
limage.

Un art libre, affranchi et oblitr !

Le Mail Art reprsente une alternative aux modes dexpression artistique


traditionnels.
Il ne fonctionne pas sur les valeurs litistes ou marchandes, il ny a pas de
spculation et dune faon gnrale les productions sont confies la Poste et au
bon vouloir des personnes assureront rception, tri et acheminement.

Une des conditions essentielles de l'art postal cest quil doit passer par les
services postaux.
Lexpditeur n'exerce plus aucun contrle sur son envoi, ne sachant ni s'il parviendra
bon port, ni dans quel tat il y parviendra.
Les traces de lacheminement font partie de l uvre . Loblitration est
essentielle.

Cette pratique donne lieu des changes dans lesquels la libert


dexpression et de cration sont proclames.
Les matriaux utiliss sont des plus varis tout comme les techniques : la
photographie, le dessin, le collage, la peinture, la calligraphieLa cration et les
envois peuvent se nourrir des images, des formes, du timbrage, de lcriture des
adresses ou encore des tampons et cachets.

Cette correspondance crative appartient aux domaines de la littrature et


des arts visuels.
Elle met en relation la langue crite et le langage plastique

Elle permet des changes ludiques


Elle introduit le rve, le dcalage, labsurde, lhumour, la posieet esthtise une
pratique fonctionnelle.

Le Mail Art ouvre un espace dmocratique de cration.


Il dveloppe une pratique accessible tous.

Raymond BALESTRA Conseiller Pdagogique Dpartemental en Arts Visuels / Raymond.Balestra@ac-nice.fr


DSDEN des Alpes-Maritimes / 53 avenue Cap de Croix / 06181 Nice Cedex 2
Approche historique et culturelle

Les plis illustrs apparaissent vers le milieu du XVIIIe sicle. Mais cest au XIXe et au
XXe sicles que lart postal prend son rel essor.

XIXe sicle
Les prcurseurs

Ds l'invention de la carte postale (Autriche XIXe sicle) et du timbre (Angleterre


1840 et France 1848), les premiers envois illustrs apparaissent.

Envoi de 1817 Envoi de 1840

Envoi de 1867 Envoi de 1868

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Les lettres illustres dcrivains et de peintres

Edouard MANET

Victor HUGO

Vincent VAN GOGH

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Le XXe sicle
Le mouvement Dada et les surralistes semparent de cette forme artistique et
mettent en uvre leurs techniques de collages dimages afin de provoquer des
motions et des ractions indites.

Les lettres, enveloppes et cartes postales de potes et de peintres

Mallarm crit les adresses sous forme de quatrain.


Picasso, Apollinaire ou Duchamp et les dadastes illustrent leurs courriers,
dtournent les supports, jouent avec les codes postaux.

Stphane MALLARME 1893 Pablo PICASSO Apollinaire 1915

APOLLINAIRE Calligramme Guillaume APOLLINAIRE Lettre 1915

Pablo PICASSO Apollinaire Marcel DUCHAMP Salvador DALI


Carte postale dtourne

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Les futuristes : modernit contre tradition

Dans plusieurs pays dEurope, merge un Art postal (1910), et notamment en


Italie avec les Futuristes (Marinetti, Balla, Desperto, Pannaggi).
Le chef de file des futuristes, Marinetti, considrait le Mail Art comme une offensive
contre la tradition acadmique , la conqute de la modernit rve .

Carte postale de G. Balla et F.Cangiullo 1914

Carte postale de Giacomo et Elisa Balla 1915

Giacomo BALLA Carte postales 1925

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Les soldats et les marins

De nombreux anonymes, dont les soldats lors des deux guerres mondiales ou
encore les marins dcorent les lettres, dessinent sur les enveloppes ou sur les
cartes postales qu'ils envoient leur famille.

Envoi de 1944 Envoi de 1944 Envoi de 1947

Les artistes de Fluxus : subversion et dtournement

Dans les annes 1950, des artistes de Fluxus influencs par le dadasme, le
futurisme et remettent en cause les conventions et les contraintes idologiques,
artistiques et politiques.
Le Mail Art court-circuite le march de l'art et des galeries .Par la pratique du Mail Art
ces artistes dtournent les circuits traditionnels des muses, des galeries et
subvertissent le fonctionnement du march de l'art.
Avec eux, l'art entre dans la vie quotidienne. Le Mail Art souligne l'importance des
liens sociaux et privilgie la relation humaine. Tout le monde peut faire de l'art postal,
En outre ces mouvements artistiques moquent de la rigidit de l'institution postale.

BEN Vlickovic BEN

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Ray Johnson

Considr comme le pre fondateur de ce courant artistique (1962)


Il cre la New York School of Correspondance dfinie comme une non-cole .
Il dfinit le Mail Art comme tant secret, priv et sans rgle
Mais le Mail Art ne restera pas secret et priv bien longtemps.
Il va s'tendre et des rseaux vont se crer, pour connatre un vritable essor dans
les annes 1970.

Ray JOHNSON

Le Mail Art est n en 1962 avec la cration par Ray Johnson de la New York
Correspondance School of Art. Le futurisme, qui se contente de singer la poste, n'est
que la prhistoire du Mail Art, qui, lui, entreprend d'utiliser le systme postal. Issu du
Nodada, du Nouveau Ralisme et de Fluxus, le Mail Art procde de ce grand
concept que George Maciunas dfinit trs justement comme une expansion des arts
("expended art"). De ce point de vue, il n'y a plus de frontires entre les arts ; le
thtre devient un phnomne multimdia, la posie passe du message smantique
l'effet sonore, la peinture devient un assemblage d'objets, la notion
d'environnement remplace le support plan, et l'attitude, le happening ou la
performance deviennent des formes d'art. Le Mail Art s'inscrit dans cette histoire
comme un mouvement la fois avant-gardiste, universaliste et synthtique sur le
plan de la civilisation. Pierre Restany Exposition Coup dEnvois ou lart la lettre
1989

Carte postal de Pierre RESTANI ARMAN 1957 Jacques VILLEGLE

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Lettres dartistes

Pablo PICASSO Lettre Jacques Prvert Paul KLEE

Joan MIRO

Gaston CHAISSAC

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Henri MATISSE

Jacques PREVERT

LE CORBUSIER Jean Michel FOLON

Antonio SAURA 1977

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Jean COCTEAU Anna de Noailles Enveloppe

Jean TINGUELY Niki Jean TINGUELY Pierre Restany

Niki de SAINT PHALLE Niki de Saint PHALLE et Jean TINGUELY


Lettre fictive Igor Stravinsky

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Approche pdagogique

SUR l'enveloppe (ou ce qui en tient lieu)


Interventions
DANS l'enveloppe (lettre / carte postale)

Les supports

Quantits de supports les plus varis peuvent servir de prtexte ces


correspondances cratives.
Les supports peuvent tre une simple enveloppe ou un papier lettre dcors.
Ils peuvent aussi tre crs partir de matriaux divers.

Enveloppes
Photographies
Papiers divers (emballage, kraft, rcupration, papier lettre, napperons)
Films transparents
Carton
Images de magazine ou de BD
Photocopies
Affiches
Tissu
Pochette papier ou plastique
Emballage remploy
etc

Les matriaux

Quant aux matriaux utiliss, ils peuvent tre dune grande diversit la condition
qu'ils supportent le voyage par la poste.

Matriaux naturels : vgtaux, animaux ou minraux


Plumes
Fleurs /Feuilles
Mousses / Lichens
Coquillages
Sables / Terres
etc

Matriaux manufacturs
Boutons
Images
Dentelles
Tissus
Petits jouets
Petits objets trouvs ou rcuprs
etc

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Les techniques

Toutes les techniques sont possibles la condition quelles permettent la lettre de


supporter le voyage. Les techniques peuvent tre combines.

Le dessin
La calligraphie
La peinture
La photographie
La bande dessine
Le collage dimages ou de matriaux collects
La broderie
Le dcoupage
Le pliage
etc

Les contraintes

Cependant certaines contraintes sont respecter. Les envois devront respecter les
conditions suivantes :

Porter ladresse dun destinataire


Porter un timbre daffranchissement suffisant
Voyager dcouvert par la Poste
Porter sa rception le cachet des services postaux

Les dtournements

Le dtournement de rgles et des usages de mise en page sont bienvenus.

Place des diffrents lments (timbre, adresse)


Recherche graphique pour lcriture de ladresse du destinataire

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Quelques exemples

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Sitographie
Muse de la poste : Fiche pdagogique
www.laposte.fr/adressemusee/images/PDF/fiche_peda_mailart.pdf

Galerie Sparts : Exposition Mail art / Art postal 2010


http://www.mailart2010.com/oeuvres.html

Amicale philatlique de Nanterre : Mail art et philatlie


http://apn92.over-blog.fr/article-mail-art-et-philatelie-90933594.html

Acadmie de Besanon : Art et criture


http://catice.ac-besancon.fr/ienluxeuil/art_et_%C3%A9criture1.htm

Site de Pierre-Stphane PROUST : Art postal passionnment


http://artpostal.com/

Bibliographie
Art et correspondance / DADA / Mango

TDC La correspondance / SCEREN / CNDP CRDP

Mail Art : Art postal, art post / Siegman Renaud / Editions Alternatives

Les plus belles enveloppes illustres de 1750 nos jours / Proust Pierre-Stphane

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