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Historia de la etnologa de ngel

Palerm: humanismo y criticismo


al servicio de una visin poscolonial
de la antropologa

Joan J. Pujadas

ngel Palerm, 2005, 2010


Historia de la etnologa, 3 t.: Los precursores,
Los evolucionistas, Tylor y los profesionales
britnicos
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social, Universidad Iberoamericana, Instituto
Tecnolgico de Estudios Superiores de Occidente, Mxico,
298 pp., 233 pp. y 173 pp.
4 149

S
i existe o puede existir una para desear ver una mayor
disciplina universal por su produccin en lengua espaola
propia naturaleza, es la en el campo de la antropologa
p. 147: Comida con estudiantes en la Casa Jos de Acosta. Foto: Patricia de los Ros.

antropologa. Si existe o puede sociocultural (Palerm, 1967: 190).


existir un cientfico desprovisto Esta combinacin de
p. 146: Estudiantes en la Casa Jos de Acosta. Foto: Patricia de los Ros.

de prejuicios nacionalistas, internacionalismo universalista


racistas, culturales o sociales, es y de arraigo a las circunstancias
el antroplogo. Formamos parte, particulares, nacionales, de la
profesores y estudiantes, de una investigacin y de la docencia de
verdadera comunidad la antropologa constituye uno
internacional. Sin embargo, hay de los principales rasgos del
toda clase de razones pensamiento y de la prctica
pedaggicas, acadmicas, palermianos. La pregunta principal
culturales, hasta econmicas es: qu papel y significado
debemos otorgar al proyecto
Historia de la etnologa by ngel Palerm: Humanism and Criticism ingente de una Historia de la
in the Service of a Postcolonial View of Anthropology etnologa, concebida en seis
Joan J. Pujadas: Universidad Rovira i Virgili, Tarragona, Espaa volmenes tres publicados en
jjpujadasm@gmail.com vida del autor y un cuarto en
Desacatos, nm. 45, mayo-agosto 2014, pp. 149-153 apariencia a punto de terminarse
reseas Desacatos MAYO-AGOSTO 2014

en junio de 1980 cuando Palerm cultural y casi en un gnero y de otras formas de movilidad
falleci? Existen, como mnimo, literario, con los relatos de viaje, durante dos milenios y medio, no
tres vas para contestar a esta ya desde la tradicin clsica puede ser reducida, como lo
cuestin (Pujadas, 2010: 27-28): inaugurada por autores como hacen los historiadores de la
1. La antropologa, a diferencia Herodoto, Csar, Estrabn o antropologa anglosajones y
de otras ciencias, no posee un Tcito, hasta nuestros das. Esta franceses, a un corto periodo que
cuerpo terico cerrado, sino que tradicin cultural de contenido arranca a finales del siglo xviii,
consiste en un conjunto de teoras humanista modifica su rumbo sin tomar en cuenta toda la
vinculadas a problemas y a mediados del siglo xix para historia intelectual anterior, que
enfoques particulares, lo que conformarse como ciencia formal se remonta a los autores clsicos
implica la necesidad de ubicar y en este momento pretende grecorromanos. Una historia as
histricamente las formulaciones diferenciarse de los valiosos y es rechazada por Palerm, porque
tericas en su contexto histrico extensos precedentes al colocarles est llena de tintes etnocntricos
particular. Con ello un proyecto la etiqueta de precientficos. Pero y de una ideologa imperialista.
amplio de historia de la etnologa hay que considerar que la Guillermo de la Pea sintetiza:
constitua un proyecto de teora antropologa:
antropolgica. Palerm formulaba Son las ciencias sociales un fruto
esta cuestin en los trminos Ms que como un cuerpo de distintivo de la Europa
siguientes: conocimientos sistematizados y decimonnica? Para ngel
organizados, susceptibles de Palerm la respuesta a esta
expresarse en leyes cientficas, pregunta deba ser rotundamente
El problema era, en mi opinin, debe verse como un conjunto de negativa. l insista en combatir
150 3 que la antropologa no tiene, valores, actitudes, preocupaciones el etnocentrismo ahistrico de los
como tienen otras ciencias e intereses de los etnlogos. Se pases imperialistas mediante
aunque no por necesidad, un puede recibir un grado la enseanza de los clsicos de la
cuerpo terico sistemtico. Es acadmico en cualquier antigedad grecolatina, de los
decir, la antropologa tiene disciplina. Pero me atrevera a pensadores del pensamiento
teoras especiales sobre la decir que en antropologa, islmico, de los viajeros
evolucin, sobre la ecologa, adems, como comunidad
sobre la organizacin social, pero medievales y renacentistas, de los
cultural se te acepta o se te filsofos utpicos y de los
no tiene un sistema terico; por rechaza. La condicin esencial
lo menos yo as lo veo. Entonces conquistadores, misioneros y
para la reproduccin de la
la teora no puede ensearse funcionarios de la Amrica
comunidad cultural es que se
como se ensea teora fsica hispnica; todos ellos forjaron los
aprendan y se incorporen los
hay que ensearla con historia, conceptos y mtodos de las
valores bsicos que la mantienen
con historia de la teora, qu es lo disciplinas que, a finales del siglo
viva y funcionando, es decir, la
que piensa Steward sobre tales xix, haban de recibir los
tradicin viva de su historia
problemas, qu es lo que dice nombres de sociologa y
(Palerm, [1974] 2010a: 14).
Marx sobre esto; qu es lo que antropologa. ngel conceda
deca Tylor sobre, o Radcliffe- particular importancia a los
Brown. Es decir, una historia de 3. Una historia de la antropologa, frailes y gobernantes espaoles
la teora, pero no como mera concebida como el resultado encargados de la colonizacin
historia, sino como una revisin de un proceso acumulativo de americana: adems de generar
de las teoras (Alonso, 1979). ideas, las ponan a prueba en
experiencias y descripciones,
experimentos de ingeniera
controversias, que se enmarcan social. Fueron ellos, pues, los
2. Por otro lado, la etnografa se histricamente en procesos de creadores de la antropologa
convierte en una tradicin conquista, exploracin, comercio aplicada (Pea, 1987: 285).
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Si aceptamos con Palerm independencia colonial, las funcionarios coloniales,


esta lnea de continuidad elites criollas de estas revolucionarios utpicos son
acumulativa en la observacin y sociedades han desarrollado algunas de las categoras o
la interpretacin antropolgica polticas para integrar a la etiquetas con las que se
de la alteridad cultural, debemos sociedad nacional a los clasifica a la mayora de los
interrogarnos sobre las constantes contingentes indgenas de su etngrafos no profesionales.
que modelan este tipo de poblacin. Esto ha significado
Su Historia de la etnologa
pensamiento y de actitud, desde la aparicin de procesos de
(Palerm [1974] 2010a
Herodoto y Csar hasta los aculturacin con muchos
precedida y condensada aos
etngrafos contemporneos. El casos de etnocidio, grandes
antes en su Introduccin a la
autor destaca tres constantes que migraciones, procesos de
teora etnolgica (Palerm, 1967)
estimulan la produccin urbanizacin, revueltas
constituye un claro exponente de
etnogrfica: campesinas e, incluso,
su reaccin crtica a la narracin
revoluciones. Y, como podemos
a) Las situaciones de contacto hegemnica que remite los
ver, las descripciones
intercultural. El flujo y reflujo orgenes de la disciplina a unos
etnogrficas estn llenas de
de la produccin etnogrfica cuantos pensadores anglosajones
registros sobre estas grandes
estn directamente ligados a y franceses de finales del siglo
mudanzas.
contextos de intensificacin xviii y del siglo xix, lo que le
de contactos o de aislamiento. c) La praxis social de los lleva a un dilatado viaje en
Las situaciones de contacto antroplogos. Hay que darse el tiempo que se remonta a los
estn ligadas al expansionismo cuenta de que, hasta la clsicos griegos. En efecto,
occidental, desde la poca de definitiva profesionalizacin de mientras Parmnides el 4 151
los imperios mediterrneos de la antropologa, la etnografa pensador de la inmutabilidad
Grecia y Roma, de los viajes haba sido una herramienta del ser puede ser el precedente
venecianos, rabes e ibricos analtica al servicio de intereses ms lejano del estructural-
siglos xii y xiv hasta los pragmticos. Csar hace funcionalismo, Herclito
siglos del colonialismo excelentes descripciones pensador del devenir sera
americano y ms tarde con los etnogrficas de aquellos el precursor de las teoras que
ltimos viajes exploratorios del pueblos que conquist, Marco propugnan el movimiento y
siglo xviii el capitn Cook o Polo de la sociedad china con el cambio.
Bougainville, y finalmente el la que haba comerciado, El conjunto de fuentes clsicas
expansionismo global del Pigafetta de los pueblos que y medievales Estrabn, Platn,
colonialismo europeo de los iba encontrando por el camino Csar, Lucrecio o Polo, entre
siglos xix y xx. durante la primera vuelta otros le permite ensayar una
b) Las situaciones de cambio al mundo, Bernal describe crtica al etnocentrismo y
cultural acelerado dentro de la magnificencia de fundamentar una teora de la
una sociedad. En el caso Tenochtitlan mientras alteridad, evaluando siempre con
americano, por ejemplo, casi acompaaba a Corts en su ecuanimidad las aportaciones en
todos los Estados-nacin estn conquista, y Las Casas defiende trminos descriptivos que estos
constituidos tnicamente la condicin humana de los precursores nos ofrecen sobre
por componentes demogrficos indgenas frente a la opresin una diversidad de pueblos, en
de origen europeo y por de los colonizadores. Viajeros, especial los circunmediterrneos.
pueblos indgenas. Desde la comerciantes, misioneros, Sin embargo, el trayecto histrico
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de su primer volumen Los Palerm debe considerarse como por su crtica global al sistema
precursores tiene en la etapa en la que podemos colonial y a otras formas de
los captulos dedicados a los encontrar antecedentes directos explotacin de los seres humanos.
cronistas de Indias su parte de la etnografa contempornea. Se pueden hacer dos subgrupos:
central y la piedra angular de este Ya no se trata, como en periodos los pensadores utpicos y los
volumen. Pues como John Murra, anteriores, de viajeros, sino tericos de la rebelda. Entre los
su gran colega y amigo rumano- esencialmente de misioneros y primeros encontramos a autores
estadounidense, haba sealado administradores coloniales que britnicos como Toms Moro
en el texto obituario escrito para el hacen descripciones y empiezan o Francis Bacon, el espaol Vasco
homenaje cataln a Palerm a elaborar teoras, adems de de Quiroga o el francs Jean-
(Escandell y Terradas, 1984: 29): utilizar sus conocimientos Jacques Rousseau. Entre los
ste remontaba los orgenes de la etnogrficos para aplicarlos a sus segundos estn, entre otros, dos
etnologa sistemtica en las funciones colonizadoras, de la clrigos espaoles y los telogos
Amricas a los aos 1550, con misma manera que la y juristas Francisco de Vitoria y
Sahagn y Cieza de Len. antropologa britnica o francesa Juan de Mariana, autores de las
Palerm hace una seleccin de de la primera mitad del siglo xx primeras teoras modernas de la
los autores grecorromanos como fue compaera constante de viaje rebelin, a ms de que este ltimo
muestra significativa: Herodoto de la administracin colonial en tuvo una gran influencia en
y su descripcin de los pueblos todo el mundo. personajes como Rousseau o Vico.
del sur de Rusia, Platn y su Dentro de este grupo el autor El segundo de los volmenes
visin de los orgenes de la arquetpico es el padre de su Historia de la etnologa es, si
152 3 sociedad humana, Tucdides y la franciscano fray Bernardino de cabe, ms brillante y
descripcin de la cultura Sahagn. Este clrigo lleg a enciclopdico. La seleccin de
ateniense, Aristteles y el anlisis Mxico hacia 1530, muy pronto autores y textos es muy amplia
de las actitudes griegas sobre la aprendi la lengua nahua y y se divide en cuatro partes:
esclavitud, la descripcin de comenz a recoger todo tipo de 1) filsofos de la historia y
Estrabn de los pueblos de Iberia, material etnogrfico, que a la economistas polticos Jaldn,
las descripciones de Csar larga dara lugar a su gran obra Vico, Turgot, Condorcet, Smith,
sobre los pueblos de Francia e Historia general de las cosas de Herder y Hegel; 2) naturalistas
Inglaterra, Catn y la esclavitud Nueva Espaa (Sahagn, 1830). y arquelogos Linneo,
rural en Roma, Tcito y la Dedic la mayor parte de su vida Lamarck, Lyell, Frere, Thomsen,
descripcin de los brbaros a la educacin de los hijos de la Nilsson, Boucher de Pertes,
germnicos o los planteamientos elite indgena como profesor del Malthus, Darwin; 3) utpicos,
tericos de Lucrecio sobre la colegio de Tlatelolco. Se puede socilogos y socialistas Saint-
evolucin social y cultural. Otros decir que dedic el mismo Simon, Owen, Comte, Spencer,
ejemplos de los siglos xiii al xv esfuerzo a la cristianizacin y Proudhon, Bakunin, Huxley y
que tambin podemos destacar aculturacin de indgenas que a la Kropotkin, y 4) juristas
son los de Ibn Batuta, Cheng Ho, defensa de las poblaciones y etnlogos Bachofen, Maine,
Cabeza de Vaca, Carvajal, Bernal, originarias ante las arbitrariedades Fustel de Coulanges, McLennan,
Velho, Cardoso, Pinto o Pigafetta. de los encomenderos. Lubock, Kovalesky, Costa y
Una tercera fase entre los En este ltimo grupo de Morgan. Sin duda, un
precursores corresponde a los autores se agrupan los etngrafos tratamiento amplio, intenso,
siglos xvi y xvii, que segn y pensadores que se caracterizan personal y apasionado. Es la
MAYO-AGOSTO 2014 Desacatos reseas

matriz de pensamiento que funda propiciar que cada estudiante i antropologia a la memria dngel
la etnologa y los postulados indague sobre el pasado de la Palerm, LAbada de Montserrat,
Barcelona, pp. 29-32.
sobre la historia de la humanidad disciplina, lea directamente sin
Palerm, ngel, 1967, Introduccin a
y sus orgenes, a pesar del mediaciones partidistas a los la teora etnolgica. Treinta
etnocentrismo intolerable en su clsicos y saque sus propias lecciones, Instituto de Ciencias
formulacin unilineal. El propio conclusiones, aunque stas Sociales-Universidad
Palerm era evolucionista difieran de las de su maestro. Iberoamericana, Mxico.
, [1976] 2005, Historia de la
multilineal y defenda, como En conclusin, como sugera etnologa. Los evolucionistas,
sabemos, la primaca del Marisol Prez Lizaur (2007: 5) en Universidad Iberoamericana,
pensamiento terico vinculado y una resea de los tres volmenes Instituto Tecnolgico y de Estudios
enraizado en la historia. Entender de la Historia de la etnologa Superiores de Occidente, Mxico.
, [1974] 2010a, Historia de la
los sistemas de representaciones publicada en Ibero Forum, la
etnologa. Los precursores, Centro
y los conocimientos y prcticas importancia de esta obra, que de Investigaciones y Estudios
tecnolgicos contemporneos justifica su reedicin permanente, Superiores en Antropologa
exiga ir a los orgenes y trazar su reside en 1) que constituye una Social, Universidad
evolucin. pieza central en la enseanza de Iberoamericana, Mxico.
, [1977] 2010b, Historia de la
El tercer volumen publicado, la teora etnolgica, 2) en que
etnologa. Tylor y los profesionales
Tylor y los profesionales britnicos, se fundamenta en una visin britnicos, Centro de
iniciaba el proyecto de una serie antihegemnica y nacionalmente Investigaciones y Estudios
de volmenes sobre diferentes enraizada de pensar la disciplina Superiores en Antropologa
escuelas nacionales, que habra de y su prctica y 3) en que, ms all Social, Universidad
Iberoamericana, Mxico.
tener su continuidad en el de ofrecer un modelo, plantea Pea, Guillermo de la, 1987, Orden 4 153
volumen cuarto inconcluso por un desafo a las futuras social y educacin en Mxico: la
el fallecimiento de Palerm, generaciones de antroplogos pervivencia de un legado
dedicado a la escuela alemana. y antroplogas mexicanos(as) que colonial, en Susana Glantz
(comp.), La heterodoxia
Dicho volumen no ha aparecido, tendrn que seguir escribiendo su
recuperada. En torno a ngel
lo que no deja de ser un reto historia de la disciplina. Palerm, Fondo de Cultura
pendiente para los profesionales Econmica, Mxico, pp. 285-320.
de la antropologa mexicana, en Prez Lizaur, Marisol, 2007,
especial para aquellos que fueron Bibliografa Presentacin de los libros sobre
historia de la etnologa de ngel
sus alumnos directos, gozaron
Palerm, en Ibero Forum, vol. 3,
de su magisterio y perseveraron Alonso, Marisol, 1979, Archivo de la nm. 2, pp. 1-5.
en los caminos que l empez a palabra. Entrevistas al doctor Pujadas, Joan J., 2010, Etnografa,
trazar. Su mensaje, en todo caso, ngel Palerm Vich, Direccin de Editorial de la Universitat Oberta
Estudios Histricos-Instituto de Catalunya, Barcelona, pp. 27-28.
es muy claro: cada tradicin
Nacional de Antropologa Sahagn, Bernardino de, 1830,
etnolgica debe hacer su propia e Historia, Mxico. Historia general de las cosas de la
lectura de la historia del Escandell, Neus e Ignasi Terradas Nueva Espaa, Imprenta de
pensamiento etnolgico, elegir y Saborit (eds.), 1984, Histria i Alejandro Valds, Mxico.
reivindicar a sus propios ancestros, antropologia a la memria dngel Viqueira, Carmen, 1999, Algunas
Palerm, LAbadia de Montserrat, experiencias sobre la enseanza
fijar esa misma tradicin y
Barcelona. de la antropologa social en
convertirla en historia. Ese camino Murra, John, 1984, ngel Palerm, en Mxico, en reas. Revista
principia en las aulas por parte Neus Escandell Tur e Ignasi Internacional de Ciencias Sociales,
de los maestros, que deben Terradas Saborit (comps.), Histria vol. 19, pp. 181-192.