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SEANCE 3 : HISTOIRE DE LA FRANCOPHONIE

B. La francophonie associative creuset du mouvement francophone


international (1950-1970)

Dans cette squence, nous vous prsentons la francophonie qui prenait forme
plutt travers un rseau dassociations internationales, au milieu du 20 e sicle. Petite mise
en contexte : aprs la Seconde Guerre mondiale, on commence sinquiter de la monte
en puissance de langlais sur tous les continents et dans les runions internationales. Puis,
avec les dcolonisations, les citoyens des nouveaux tats indpendants francophones,
surtout en Afrique, comprennent quils doivent unir leurs forces pour prserver leurs
identits propres.

Avant dtre institutionnalise partir des annes 1980, la francophonie se


constituait sous une forme associative. Le projet initial nest donc pas labor par les tats. Il
tire au contraire sa puissance dattraction des discussions tenues entre les militants de
nombreuses ONG et dassociations francophones trs diverses, regroupant ainsi des
mdecins, des linguistes, des universitaires, des parlementaires, des enseignants, des
journalistes, des crivains, des artistes, des chercheurs, etc.

En dpit de toutes ces nergies mobilises, toutefois, linstitutionnalisation de la


Francophonie naurait pas t possible, en seconde tape, sans lengagement visionnaire de
Lopold Sdar Senghor. Mme si ce pote et prsident ne nglige pas lconomie, pour lui,
la culture forme le facteur le plus efficace du dveloppement des tats. Tel quon la vu lors
de la sance 0, en 1962, alors que toute lAfrique franaise devient indpendante, le tout
nouveau prsident du Sngal ressuscite le mot francophonie dans la revue Esprit :

Il est, dun mot, question de nous servir de ce merveilleux outil trouv dans les
dcombres du rgime colonial. De cet outil quest la langue franaise.
Lopold Sdar Senghor

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Toujours, en 1962, Senghor prononce un discours au Sommet de la Confrence de
lUnion africaine et malgache, dans lequel il propose de prolonger les accords bilatraux
entre la France et les tats africains francophones, par des accords multilatraux, cette fois.
Il voque une sorte de Commonwealth la franaise , qui regrouperait les nations
employant le franais comme langue nationale, officielle ou de culture :

De mme que nous organisons ensemble nos rapports avec les autres Africains, il
nous faut organiser ensemble nos rapports avec la France. Les tats anglophones
au sud du Sahara tirent une partie de leur force de leur appartenance au
Commonwealth. Avec la France, nous pourrions difier une organisation verticale
aussi bonne, peut tre meilleure. [] Il est question de proposer au gnral de
Gaulle une confrence des chefs dtat, o nous harmoniserions les relations qui
lient chacun de nos tats la France.
Lopold Sdar Senghor

Nanmoins, il faut laisser le temps au temps. Quatre ans plus tard, en 1966, la
Confrence des chefs dtat de lOrganisation commune africaine et malgache confie le
mandat Senghor et au prsident nigrien Hamani Diori un autre pre fondateur de
construire des projets de coopration culturelle et technique entre les pays dAfrique
francophones. Diori prend son bton de plerin et prsente le projet francophone au
Gnral de Gaulle, assez sceptique, puis se rend en Tunisie, au Maroc et mme au Canada
qui est sceptique aussi, mais pour dautres raisons

Cest un fait, le projet affronte en ralit des obstacles majeurs. Lun deux fut la
rticence de la France adhrer un processus dinstitutionnalisation de la francophonie. Le
Gnral De Gaulle est en effet chaud par lchec rapide de la Communaut franaise,
organisation multilatrale inscrite dans la constitution de la Ve Rpublique, qui aurait d
encadrer les relations franco-africaines. De faon plus gnrale, le prsident franais mprise
les forums multilatraux, lONU en tte de liste ! Il y voit une perte de temps et dnergie et
pour la France une dilution de sa souverainet. Enfin, il redoute quun Commonwealth
la franaise ne mette systmatiquement la France contribution financire. Pour cette
raison, avec son conseiller aux affaires africaines et malgache, Jacques Foccart, le gnral de
Gaulle soigne les relations strictement bilatrales entre lui et les chefs dtat africains, au
lieu dentretenir un machin francophone pour paraphraser son propos contre lONU.

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Un autre point sur lequel sest heurte la Francophonie ses dbuts fut le blocage
canado-qubcois. Par exemple, en 1968, pour une confrence des ministres de lducation
nationale (CONFEMEN), Libreville, le Gabon envoie une
double invitation au Canada et au Qubec. Juridiquement,
la province canadienne dispose en effet de comptences
exclusives en matire dducation. De son ct, un an
aprs le Vive le Qubec libre ! de De Gaulle, en 1967,
le gouvernement fdral canadien soppose toute
participation du Qubec. Il part du principe que la
Statut de De gaulle Qubec libre . politique trangre relve du niveau strictement fdral.
Source :
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ch
Cet pisode fait en sorte que le Canada rompe ses
arles_de_Gaulle,_Quebec_01.jpg relations diplomatiques avec le Gabon pendant cette
priode de conflit diplomatique.

Malgr tout, le projet de Senghor et Diori


finit par dboucher Niamey sur une premire
Confrence des tats francophones, en 1969. Elle
runit alors les reprsentants diplomatiques
denviron 25 pays et dune dizaine dorganisations
internationales non gouvernementales. Cette
exprience concluante est rpte lanne suivante,
Signature de lAccord de sige de lAgence de
toujours Niamey. Cette fois, la Confrence donnera Coopration culturelle et technique (ACCT). Source :
lieu un trait sign par 21 pays pour crer lAgence http://mediatheque.francophonie.org/Signature-de-l-
Accord-de-siege-
de coopration culturelle et technique (ACCT). Il sagit de.html?pagePhotoNb=1&ordre=total_points&indice=3
de lembryon dune Francophonie organise, le 20 mars 1970.

Du reste, linstitutionnalisation de la
Francophonie de solidarit se heurtera
encore longtemps la question qubcoise,
sur fond de loi 101 et de rfrendums pour
lindpendance. La France de son ct
affiche une position claire : il ny aura pas
de sommet francophone des chefs
dexcutifs sans participation approprie et
distincte du Qubec. Il faudra donc
attendre le sommet de Versailles, en 1986
1re Confrence des Chefs dEtat et de gouvernement ayant
en commun lusage du franais, Versailles (France), 17-19 pour dgager un compromis : la province
fvrier 1986.
Source : http://mediatheque.francophonie.org/1ere-
de Qubec adhre sous lappellation Canada-
Conference-des-Chefs-d- Qubec , en tant que gouvernement
Etat.html?pagePhotoNb=1&ordre=total_points&indice=0
membre , la diffrence du Canada qui, lui,
sige comme tat membre .

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Ce compromis crucial permet enfin la naissance dune Francophonie politique : la
Francophonie des sommets

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