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SEANCE 3 : HISTOIRE DE LA FRANCOPHONIE

A. La francophonie linguistique et coloniale

Dans cette sance 3, nous vous prsentons lhistoire de la Francophonie. Vous verrez
que le fait francophone sest constitu ses dbuts sur le rayonnement de la langue
franaise en Europe comme dans le monde, consquence autant de linfluence royale que de
lexpansion coloniale de la France dans le monde. Elle a ensuite pris un tournant associatif au
niveau international dans les annes 1960 et 1970, avant de
dboucher sur la forme politique et institutionnelle que lon
connat aujourdhui.

Avant la francophonie multilatrale des annes 1960, la


francophonie tait un concept essentiellement linguistique. Ce
mot dsignait les nombreux parlants franais travers le
monde, eux-mmes le fruit de cinq sicles
dhistoire. Sur le plan interne, en France, le
franais finit par merger comme langue
officielle et administrative la Renaissance, et
remplace ainsi le latin dans ces fonctions. La Franois 1er, Source :
https://commons.wi
langue de la cour devient dfinitivement celle de kimedia.org/wiki/Fil
e:Francis1-1.jpg
ladministration, du clerg et des lites.

En 1539, le roi Franois Ier dicte lordonnance de


Villers-Cotterts, qui donne un caractre obligatoire au
franais dans tous les actes officiels au lieu du latin.

Par consquent, en France, le dveloppement de la


Edit Villers Cotterts. Source :
langue nationale apparat organiquement li au pouvoir
https://commons.wikimedia.org/wiki/File
:Villers-Cot.jpg royal centralisateur. En revanche, hors des frontires, la
diffusion du franais ne relve daucune politique volontariste. Il se propage de lui-mme.

partir de Louis XIV, la langue franaise atteint sa maturit et son quilibre dfinitif.
Elle remplace le latin comme langue de la diplomatie, tout simplement parce que la
rdaction des traits et de leurs clauses territoriales exigent une prcision absolue. La langue
franaise devient ainsi la langue internationale et le restera pendant deux sicles, jusqu
la fin de la Premire guerre mondiale, o le trait de Versailles est rdig en franais, mais
aussi en anglais.

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Do vient cette qualit linguistique qui explique cette prpondrance hors des
frontires ? On la doit aux efforts de lAcadmie franaise, dorigine royale, pour dbarrasser
le franais de ce que lon nomme ses gasconnades , cest--dire de ses approximations
rgionales. Lobjectif est clair : on vise purifier et purer la langue franaise, entre
guillemets, de ses soi-disant imperfections . Ce nest plus la langue erratique de
Montaigne. Syntaxe et orthographe se fixent. En effet, le travail des grammairiens et
acadmiciens a pour effet de donner la langue franaise les critres duniversalit.

Acadmie franaise. Source : http://salon-litteraire.com/fr/fenelon/content/1835179-lettre-sur-les-occupations-de-l-


academie-francaise-de-fenelon-resume

Des principales langues europennes, le franais atteint sa maturit et sa stabilit au


XVII sicle, tandis que langlais attend le XVIIIe sicle au moins, et lallemand et litalien, le
e

XIXe avant de sunifier. De Louis XIV la Ire guerre mondiale, plus on monte dans lchelle
sociale europenne, plus le franais est rpandu ; cest la langue vhiculaire des
intellectuels, des lites culturelles, des hommes politiques et des savants. Par exemple, le roi
de Prusse Frdric II fonde en 1743 une Acadmie des Sciences et Belles-Lettres, o il
impose le franais lexclusion du latin et de lallemand :

Par le franais, par ce seul idiome, vous vous pargnez quantit de langues quil vous
faudrait apprendre, qui surchargeraient votre mmoire de mots la place desquels vous
pourrez la remplir de choses, ce qui est bien prfrable ; vos ides se propageront dune
manire uniforme et la vrit y pntrera par le mme chemin dans tous les esprits.
Frdric II

La Rvolution franaise, son messianisme guerrier et lempire napolonien ne


modifient pas le statut du franais comme langue des lites europennes. Du XVIIe sicle au

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XIXe sicle, la situation devient paradoxale : on se mfie beaucoup de la France en tant que
puissance. En revanche, sa langue internationale et sa culture universelle souffrent dune
concurrence rduite. Ainsi, francophonie nest pas synonyme exact de francophilie. Cest
ainsi que Guillaume Ier et Bismarck sentretiennent en franais pour chapper aux oreilles
indiscrtes. De mme, la cour de Russie parle franais, dans les soires de Saint-Ptersbourg.

Do le paradoxe : autant les conqutes de


Louis XIV, de la Rvolution et de Napolon procdent
une planification rigoureuse, autant la diffusion
internationale de la langue et de la culture franaises ne
rpond daucun volontarisme tatique. On doit attendre
la dfaite contre lAllemagne (1870) et la IIIe Rpublique
sur la dfensive pour que naissent des organismes
chargs de soutenir lenseignement du et en franais
hors des frontires de la France : citons lAlliance
franaise (1883) et la Mission laque (1902), mais aussi le
soutien politique et financier constant apport aux missions catholiques au Levant, en Terre
sainte et en Egypte. On retrouve ce rle premier des missions catholiques, parit avec
lcole publique, dans la diffusion du franais
au sein des colonies asiatiques et africaines.

En fait, il existe deux empires


coloniaux franais, celui de la monarchie et
celui de la IIIe Rpublique. La francophonie
doit au premier empire colonial le Qubec, la
Louisiane, les Antilles, la Runion et les
comptoirs indiens. Le Qubec, dcouvert par
Jacques Cartier en 1534, devient possession
britannique au terme de la guerre de sept ans
de 1756-1763. Cette guerre catastrophique
pour la France inaugure lempire britannique et une longue concurrence entre la culture
franaise et la culture anglo-saxonne. Cest notamment la longue agonie de lAmrique
franaise : en 1803, aprs un intermde espagnol, Napolon Bonaparte doit vendre la
Louisiane (cest--dire en thorie, toute la
valle du Mississipi) aux jeunes tats-Unis.
Il narrive plus la dfendre contre les
Anglais.

Le second empire colonial franais


rsulte du hasard et de la ncessit. En effet,
quand Alger est conquise en 1830, la suite

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dun raid de reprsailles contre le Bey, la France ne poursuivait cet instant aucun
programme dannexion. En ce qui concerne lIndochine, il sagit plutt du rsultat dune
politique systmatique voulue par Napolon III, puis par le fondateur de la IIIe Rpublique,
Jules Ferry, pour compenser la perte de lAlsace-Lorraine en 1871. Ce nest pas un hasard si
Jules Ferry cumule la prsidence du Conseil et le ministre de lInstruction publique. En effet,
pour les rpublicains au pouvoir, les armes franaises portent le messianisme des Lumires,
en particulier le principe de Raison et de Connaissance.

Enfin, dans la 2e moiti du XIXe, la


conqute de lAfrique noire rsulte dune
succession dvnements politico-militaires
dconnects les uns des autres, avec pour
seul souci de ne
pas laisser la
place aux
Britanniques ou
aux Allemands.
Tout au plus, on
espre vaguement relier Dakar Djibouti la fin du 19e sicle.
La crise de Fachoda, en 1898, et le risque dune guerre
mondiale avec la Grande-Bretagne refroidira les ardeurs et
prcipitera une inversion de polarit avec lentente cordiale de
1904, o la France et le Royaume-Uni se partagent
respectivement le Maroc et lEgypte. Le commandant marchand. Source :
https://commons.wikimedia.org/wiki
/File:LeCommandantMarchand.jpg
Le deuxime empire franais sombrera, mais il laissera
son empreinte sur les anciennes colonies, en particulier le rayonnement culturel et
linguistique du franais. Cette langue partage constitue le terreau fertile do mergera la
francophonie multilatrale

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