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Pontificia Universidad Catlica de Chile

Facultad de Arquitectura Diseo y Estudios Urbanos

Las dimensiones de la vivienda moderna.

La Unidad Vecinal Portales y la produccin de viviendas econmicas en Chile.


1948-1970.

Umberto Bonomo Tria

Doctorado en Arquitectura y Estudios Urbanos

Profesor Gua: Fernando Prez Oyarzun

Santiago de Chile | Septiembre 2009


A mio padre e mio nonno per esserci sempre ...
ndice
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

TOMO 1

Agradecimientos

Introduccin

La vivienda colectiva moderna.


Proyectos de vivienda colectiva: una lectura crtica.
La oficina: Bresciani, Valds, Castillo y Huidobro.
Aproximaciones a la obra.
UVP: estado del arte.
Las dimensiones de la tesis: el enfoque del estudio.
Alcances metodolgicos de la investigacin.
La tesis y su estructura.

Captulo 1
La dimensin terica de la vivienda moderna. Hacia la unidad vecinal.

1.1 La evolucin de los sistemas residenciales en Europa.


1.2 El surgimiento de la neighborhood unit. La contribucin de Clarence Perry.
1.3 El caso de las Siedlungen alemanas.
1.4 Austria y el caso de la Viena Roja.
1.5 La contribucin de los primeros CIAM: de La Sarraz a Frankfurt.
Un anlisis a distintas escalas.
1.6 Holanda: de utopa a realidad. El tercer CIAM de Bruselas.
1.7 La Ciudad Funcional: hacia la comprensin de la unidad vecinal.
1.8 Las condiciones disciplinares en la postguerra, la Carta del Habitat,
el Team X y la disolucin de los CIAM.
1.9 El rol de Amrica Latina: algunos casos.
1.10 El caso de Chile: desde la teora a la prctica.

Captulo 2
La dimensin poltico-institucional de la vivienda econmica chilena.

2.1 La situacin de Chile en la primera mitad de siglo: poltica e instituciones.


2.2 La Caja de la Habitacin Popular: su papel en el desarrollo poltico-institucional de Chile.
2.3 La Corporacin de Reconstruccin y Auxilio y la Corporacin de Fomento: la emergencia.
2.4 Las Cajas de Previsin: el rol de los organismos semifiscales.
2.5 La Caja de Empleados Particulares. Estructura y funcionamiento.
2.6 La Corporacin de la Vivienda y la escala territorial.
2.7 La ley 9.135 de 1948 y la Ordenanza de Urbanizacin y Construcciones Econmicas de 1944.
El contexto regulatorio de la UVP.
2.8 El DFL n2 de 1959 y los dos caminos de las viviendas econmicas.

Captulo 3.
La dimensin urbana: la Villa en el Parque.

3.1 La Quinta Normal de Agricultura: un temprano experimento de modernizacin.


3.2 El parque y su rol urbano.
3.3 Karl Brunner y su propuesta urbana para la Quinta: modernizacin a escala metropolitana.
3.4 Emilio Duhart, propuesta de parque pblico y unidades vecinales
en el sector de la Quinta Normal.
3.5 La Quinta Normal: del parque de experimentacin agrcola al parque de experimentacin
arquitectnica.
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3.6 La UVP en la Quinta: primeros pasos.


3.7 La morfologa del parque y la gnesis del proyecto: precisiones.
3.8 El primer proyecto de la UVP: pragmatismo, topografa y modus operandi.
3.9 Hacia el proyecto definitivo: perfilamiento de las estrategias.
3.10 Paisajismo y memoria urbana del lugar: las reas verdes en la UVP.
3.11 Los caminos peatonales: el tejido a nivel de suelo.

Captulo 4.
La dimensin morfolgica. De la ciudad a la habitacin: relaciones, disoluciones y conflictos.

4.1 La Unidad Vecinal Portales: de la escala urbana a la domstica.


4.2 El origen de los elementos. Experimentacin y perfeccionamiento de las
estrategias arquitectnicas de la UVP.
4.3 La construccin de la obra: vicisitudes de un largo proceso.
4.4 Los bloques residenciales: estructura y materialidad.
4.5 Los departamentos: entre tipo y variante.
4.6 La escala domstica de la UVP.
4.7 Las pasarelas y las calles elevadas, los pasillos distributivos y las cajas de escaleras:
entre pblico y privado.
4.8 El corazn de la UVP y los locales comerciales: un proyecto inconcluso.

Conclusiones.

Complejidades y contradicciones en la UVP.


Nuevas Unidades para la nueva Ciudad.
La UVP como cruce de tensiones.

Crditos de imgenes.

Bibliografa.

TOMO 2

Anexos.
Anlisis planimtrico.
Archivos fotogrficos.

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Agradecimientos
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Los agradecimientos de una tesis son una de las ltimas cosas que se escriben,
cuando ya no quedan palabras ni fuerza para ordenarlas.

Sin embargo, adems de ser lo primero que se lee, son quizs una de las cosas
ms importantes, pues un trabajo como el que se presenta es el resultado de
un gran trabajo colectivo.

Hubo quien aport moralmente, quien econmicamente, quien aport con


su precioso tiempo, quien con esfuerzo, trabajo, dedicacin y quien con su
incontenible pasin.

A todas estas personas estar eternamente agradecido por haber logrado lo


que, sin ellas, habra sido imposible.

No puedo dejar de mencionar a los que yo considero co-autores de este


estudio, ya que, de una manera u otra, todos ellos han participado en esta
tesis.

En primer lugar quiero agradecer a Carolina por creer que lo lograra mucho
antes que yo mismo lo hiciera. Me apoy, soport y ayud desde cuando
escriba poco castellano y hablaba con acento italiano, hasta ahora. Gracias
tambin a Mia por acompaarme, durante eternas horas, silenciosa y
paciente.

Gracias a toda mi familia pero sobre todo a Chiara, Marta, Dino, Nonna
Vittoria y Zio Marco por su generosidad al no hacerme pesar el que mi
camino, por ahora, me est llevando a vivir tan lejos de ellos.

Gracias a todos los colaboradores que aportaron con su dedicacin y trabajo


a esta investigacin: Catalina Marshall, Jos Pablo Flores, Juan Eduardo
Ojeda, Macarena Burdiles, Marco vila, Luz Mara Vergara, Francisca
Carreo, Beln Torres, Ignacia Barros y Taneha Kuzniecow.

Gracias a todos mis colegas del doctorado pero, sobre todo, a mis compaeros
de generacin, con los cuales he conversado vivamente y con los cuales he
crecido. Un agradecimiento especial a Danilo Lagos y a Rodrigo Booth
por ser como hermanos en esta tierra que me ha recibido como hijo. Un
agradecimiento especial va a Hugo Mondragn por su apoyo moral, su
sabidura y por las infinitas conversaciones en torno al significado que tienen
las cosas.

A Horacio Torrent por compartir sus ideas sobre la UVP y, de esa manera,
iluminarme sobre cmo escribir las conclusiones de la tesis.

A Maximiano Atria por compartir tanto tiempo codo a codo, y por su precisin,
la que le ha permitido corregir tan profundamente esta tesis.

Un agradecimiento muy especial a la oficina BVCH y, en especial, a Hctor


Valds y a Fernando Castillo por su disponibilidad, generosidad y compromiso,
pero sobre todo por haber probado que la utopa puede ser realidad.

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Agradezco a la Pontificia Universidad Catlica de Chile y, en especial, a la


Vicerrectora Adjunta de Investigacin y Doctorado por su apoyo econmico.

Agradezco a Alfonso Corona Martnez y a Libertad Vigo, de la Universidad de


Belgrano, y a la red ALFA, que me han permitido desarrollar una pasanta de
investigacin y conocer la realidad urbana de Buenos Aires, tan compleja y al
mismo tiempo tan italiana.

A todo el equipo que constituye el Doctorado en Arquitectura y Estudios


Urbanos: a Mara Eugenia Reyes por su eficiencia, a Jacqueline Bigorra por
su gentileza, a Loreto Villaroel por sus redes muchas veces tan tiles y a
Andrea Masuero por estar tan presente y atenta.

Unos agradecimientos muy especiales van a los miembros de la comisin


examinadora de esta tesis.

A Anahi Ballent por su ejemplo de investigadora apasionada y rigurosa que


tanto me ha motivado en estos aos y por sus preciosos comentarios en el
proceso de desarrollo de este trabajo.

A Oscar Figueroa por ayudarme a leer y a entender la ciudad.

A Pedro Alonso por las conversaciones enriquecedoras sostenidas en las


calles neoyorquinas.

A Rodrigo Perz de Arce por sus comentarios tan inspiradores y cuyas


brillantes y atrevidas ideas permitieron que esta tesis tomara vuelo.

Por ltimo y por ms importante, un agradecimiento particular a Fernando


Prez, quien un da acept guiar mi trabajo sin saber en lo que se meta.
Los dos sabemos que, si lo he logrado, se lo debo a l. Se lo debo porque es
capaz de hacer que las personas se superen, con su ejemplo, su dedicacin,
su perfeccionismo, su pasin contagiosa y su incansable disponibilidad. Si
he logrado este objetivo es por la amistad que nos une y por la estima que le
tengo como acadmico y como persona.

En fin, quisiera terminar citando a Violeta Parra, que ya considero como una
de mis cantantes populares, cuando dice:

Gracias a la Vida
que me ha dado tanto.

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Introduccin
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

La vivienda colectiva moderna.

Por todos lados la casa del hombre est trizada (si fuese un
barco diramos que hace agua). Por todos lados entran las
voces del viento y salen llantos de mujeres y nios.
Deberamos acudir con un ladrillo, una viga, un pao de
vidrio y, en cambio, estamos aqu con una revista.
Una casa no es una casa si no es clida en invierno, fresca
en verano, tranquila en cada estacin para acoger en
armoniosos espacios a la familia. Una casa no es una casa
si no tiene un rincn para leer poesas, una alcoba, una tina,
una cocina.
Esta es la casa del hombre.
Y un hombre no es verdaderamente un hombre hasta que no
posee una casa parecida.

Ernesto Nathan Rogers. 1

El contexto poltico, econmico y social en el cual se inscribe el texto de


Rogers es el de una Europa destruida por la segunda guerra mundial,
cuya subsiguiente emergencia habitacional fue uno de los motores de la
transformacin disciplinar de la arquitectura y el urbanismo modernos.

La vivienda colectiva, en esos aos, volvi a ser el centro de las investigaciones


formales, estructurales y compositivas de los arquitectos y urbanistas del
periodo. La aproximacin al problema y las respuestas del momento fueron
distintas a las que se dieron en las dcadas del veinte y treinta, cuando la
vivienda colectiva se consider como un problema y, al mismo tiempo, una
oportunidad para la arquitectura. sta tuvo, en aquel momento, la posibilidad
de proponer no slo modelos habitacionales nuevos, sino tambin nuevas
formas de habitar en la casa, en el barrio y en la ciudad, contribuyendo a
constituir nuevas estructuras urbanas y sociales.

En la cita de Rogers se exacerba, por un lado, la necesidad de construir


viviendas para hacer frente a la emergencia generada por la segunda guerra
mundial; viviendas que deban ser construidas rpidamente, usando sistemas
de prefabricacin para abaratar costos y tiempos de ejecucin de las obras.
Pero, por el otro lado, el autor reconoce y destaca las dificultades conceptuales
en las cuales se encontraba la disciplina. Este conflicto est enfatizado cuando
afirma que como arquitectos deberamos acudir con un ladrillo, una viga,
un pao de vidrio y, en cambio, estamos aqu con una revista.
En el discurso de Rogers estn presentes las discusiones tericas alrededor de

1 Ernesto N. Programma: Domus, la casa delluomo, en Marco Biraghi, y Giovanni Damiani, Le


parole dellarchitettura. Unantologia di testi teorici e critici: 1945-2000, Torino: Einaudi, 2009,
pp. 14, 16. Traduccin del autor. Texto original: Da ogni parte la casa delluomo incrinata (fosse
un vascello diremmo che fa Acqua). Da ogni parte entrano le voci del vento e nescono pianti di
donne e bimbi. Dovremmo accorrere con un mattone, una trave, una lastra di vetro e, invece, eccoci
qui con una rivista [...] Una casa non una casa se non calda dinverno, fresca destate, serena
in ogni stagione per accogliere in armoniosi spazi la famiglia. Una casa non una casa se non
racchiude un angolo per leggere poesie, unalcova, una vasca da bao, una cucina. Questa la casa
delluomo. E un uomo non veramente un uomo finch non possiede una simile casa.

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DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

la vivienda representadas por la revista que han acompaado la disciplina


durante las dcadas anteriores y tambin se mencionan los elementos
concretos con las cuales la disciplina se deba hacer cargo del problema
el ladrillo, la viga o un pao de vidrio. El autor introduce, adems, otras
variables en su discurso. Se trata de las caractersticas que hacen de una
vivienda cualquiera una vivienda que, a partir de satisfacer las necesidades
bsicas del hombre, como por ejemplo el abrigo, trascienda ms all de ellas
para constituirse como vivienda para hombres.

La vivienda colectiva moderna y en especial, los temas relacionados


a las unidades vecinales de la segunda postguerra su evolucin, sus
caractersticas, sus contradicciones y sus conflictos constituyen el tema
general en el cual se inscribe esta tesis. Especficamente, el desarrollo de la
vivienda econmica chilena a partir de la dcada del cincuenta y el caso de la
Unidad Vecinal Portales constituyen el centro del trabajo.

Las denominaciones con las cuales la historiografa y la misma arquitectura


han tratado de identificar y clasificar las diversas iniciativas residenciales
producidas en todo el mundo occidental durante el siglo XX han sido
mltiples, y cada una tiene un significado preciso.

Vivienda mnima, vivienda colectiva, vivienda popular, vivienda masiva,


vivienda econmica, vivienda obrera o vivienda barata son slo algunas de
ellas y cada una pone el nfasis en un aspecto particular del problema. Sin
pretender encontrar una definicin a cada uno de estos trminos, se considera
oportuno mencionarlos ya que de ellos se tiende a hacer un uso inapropiado y
en muchas ocasiones se usan como sinnimos cuando no lo son.

Probablemente la denominacin ms amplia y genrica, la que abarca


la mayor cantidad de casos y realizaciones, y la que se ha escogido para
introducir el tema tratado en esta tesis, es la de vivienda colectiva. Definida
bsicamente, la vivienda colectiva es aquella que contiene mltiples unidades
residenciales en un nico edificio. A esta categora pertenecen los edificios
de renta normalmente financiados por el sector privado y los pabellones
residenciales, tambin llamados bloques normalmente financiados por
el Estado o, como en el caso de Chile, por una colaboracin entre el sector
pblico y el privado. Las Siedlungen alemanas, los Hfen vieneses, las
Unidades Vecinales o edificios como la Unit dhabitation de Marsella, de Le
Corbusier, se pueden considerar proyectos de vivienda colectiva, a pesar de la
gran diversidad urbana y morfolgica que existe entre cada uno de ellos, por
el hecho de que tienen a la base de su estructura urbana y arquitectnica la
idea de que en ellos se pueda constituir una nueva colectividad.

Se ha decidido usar el trmino colectiva, para definir a este tipo de vivienda,


por el significado que tiene el adjetivo. Los proyectos de vivienda colectiva
tienen en la base la idea de crear una comunidad y, para lograrlo, consideran
una serie de programas indispensables como escuelas, centros sociales,
equipamiento comercial o deportivo, sean ellos incluidos en un slo y nico
edificio o en un conjunto de edificios que forman un mismo sistema urbano.

Las transformaciones que estos proyectos aportaron a las ciudades y a las

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

sociedades del periodo fueron sustanciales. Ya a partir de 1954, con ocasin


de la publicacin de The Core of the City,2 que contena las conclusiones
del octavo CIAM (Congreso Internacional de Arquitectura Moderna),
el panorama disciplinar de la arquitectura y, sobre todo, el centro de
las discusiones en torno al problema de la vivienda colectiva se estaban
transformando. Haba pasado la emergencia habitacional de la postguerra
y ya no era aceptable que los problemas habitacionales se solucionaran con
el esquematismo de proyectos que slo pocos aos antes haban constituido
la base de las propuestas funcionalistas. Los aspectos que relacionaban la
comunidad con los proyectos de vivienda colectiva se instauraron al interior
de la discusin disciplinar, transformando no slo la manera de abarcar el
problema sino tambin la forma fsica de las estructuras residenciales que se
estaban proponiendo.

La fuerte crtica que se hizo durante las dcadas del setenta y ochenta a la
arquitectura moderna, pero sobre todo a los proyectos de vivienda colectiva
construidos durante las dcadas anteriores, llev a una condicin de olvido
y estigmatizacin de tales obras. Todo esto quizs contribuy a llevar a un
estado de profundo abandono social, arquitectnico y urbano a barrios y
comunidades que slo pocos aos antes representaron el orgullo de las
polticas pblicas en el mbito de la vivienda.

A partir de los aos noventa, gracias en parte a instituciones como Docomomo,


que se ocupa de la documentacin y conservacin de edificios, sitios y barrios
modernos a lo largo de todo el mundo, se est transformando la valoracin
que se tiene sobre algunas de las ms importantes obras de la arquitectura
del siglo XX. Adems de esto, en los ltimos aos se multiplican los estudios
monogrficos, las investigaciones y las publicaciones sobre proyectos de
vivienda colectiva moderna con el fin de rescatar el patrimonio que stas
significan y al mismo tiempo contribuir al debate actual sobre la arquitectura
de ese intenso periodo histrico.

La Unidad Vecinal Portales, construida en Santiago a mediados de la dcada


de los cincuenta, constituye el caso de estudio de la tesis. Esta obra es clave
para aproximarse al anlisis de la condicin disciplinar, poltico-institucional,
y urbana del momento en el cual fue construida. Ha sufrido la crtica y la
estigmatizacin descrita anteriormente y por ms de veinte aos desapareci
por completo del mapa arquitectnico chileno. Este estudio propone una
nueva lectura crtica del caso, a la luz de la re-valoracin terica que est
teniendo la arquitectura moderna en el mbito internacional en los ltimos
aos y, por otro lado, gracias a la distancia que da ms de medio siglo desde
su construccin.

2 E. N. Rogers, J. L. Sert y J. Thyrwhitt, The Core of the City: towards the humanisation of urban
life, London, Lund Humphires & co Ltd., 1952.

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Proyectos de vivienda colectiva: una


lectura crtica.

Uno de los primeros estudios monogrficos de la dcada del ochenta sobre un


proyecto de vivienda colectiva moderna es la publicacin sobre las Mackley
Houses, de Kastner y Stonorov, construidas en Filadelfia entre 1931 y 1935.3
Esta investigacin, que forma parte de la serie architettura/opere dirigida
por Giorgio Ciucci, es un ejemplo de cmo las lneas temticas inherentes
a la biografa de los arquitectos, aquellas que se refieren a las discusiones
arquitectnicas de la dcada de los treinta y a los aspectos relacionados con la
economa post crisis de 1929, se funden en la obra analizada.

Otro texto, mucho ms reciente, es Viviendas para el Pueblo: Espacio


urbano y sociabilidad en el barrio los Perales. 1946-1955, de Rosa Aboy. En
l, la autora analiza el conjunto Los Perales de Buenos Aires, abarcando tanto
los temas histricos y polticos, como aquellos de orden social relacionados
con esta importante obra de viviendas de la Argentina de la dcada de los
cincuenta.

En el contexto latinoamericano, a pesar de la gran produccin de proyectos


de vivienda colectiva que incluyen unidades vecinales y edificios residenciales
modernos, los estudios monogrficos sobre tales obras no son muy
numerosos. En la publicacin de la serie Textos publicada por la Universidad
Nacional de Colombia se presenta un caso emblemtico de la produccin de
viviendas colectivas de ese pas. Se trata del CUAN (Centro Urbano Antonio
Nario), un complejo residencial construido en Bogot entre 1952 y 1958 por
el Banco Popular de Colombia. En el texto se analizan los diferentes aspectos
que caracterizan la obra, su escala urbana y sus caractersticas morfolgicas,
todo ello inserto en el panorama cultural del pas. Lo que llama la atencin es
el prrafo que cierra el anlisis. En l la autora, Ana Patricia Montoya Pino,
con el pretexto de contestar a la pregunta de si el CUAN era o no una vivienda
moderna, hace una serie de afirmaciones que adems de englobar una
evidente contradiccin reducen el problema a un juego de xitos y fracasos.
Textualmente:

[El CUAN representa] un hecho aislado e individual que tuvo


la gran intencin de transformar radicalmente las formas
de habitar la ciudad y la vivienda. En pocas palabras, un
proyecto exitoso pero un modelo fracasado.4

Esta cita demuestra claramente la dificultad que ha tenido y tiene la crtica


especializada de considerar el problema desde un punto de vista global

3 Piero Santostefano, Le Mackley Houses di Kastner e Storonov a Philadelphia, Roma, Officina


Edizioni, 1982.

4 Ana Patricia Montoya, Vivienda moderna en Colombia, Bogot, Universidad Nacional de


Colombia, 2004, p. 103.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

entendiendo que estas iniciativas, por su carcter experimental, tenan


la clara intencin de transformar no slo el contexto urbano en el cual se
insertaban sino tambin eran el reflejo de una profunda transformacin de
los mbitos poltico-institucionales y sociales en los cuales se gestaron.

Esta idea estara corroborada, adems, por la misma autora cuando afirma
que a pesar de todas las crticas, con el tiempo la ciudad y la sociedad
bogotana fueron asimilando la nueva condicin fsica del CUAN, su nueva
silueta urbana, su relacin con la ciudad [...] de esta manera se cerr un
captulo de la arquitectura residencial en Colombia, se dej atrs la vivienda
que bien podra llamarse premoderna para implementar una nueva forma
de vida, una forma de habitar, una vivienda moderna y como muchos de
los ensayos que se hicieron a lo largo de Amrica Latina, el CUAN fue un
proyecto que no se repiti textualmente pero si qued como modelo.5

De ejemplos como el CUAN de Bogot cabe destacar, ms all del posible


xito o fracaso del modelo, el rol modernizador que jugaron estas iniciativas
residenciales en todo el mundo occidental.

De otra ndole es el trabajo realizado por Anahi Ballent en Las Huellas de


la Poltica. Vivienda, ciudad y peronismo en Buenos Aires, 1943-1955, en
el que la autora aborda las complicadas relaciones entre poltica y tcnica
para comprender la construccin de la vivienda y la ciudad en la Argentina
peronista de los aos cincuenta. Esta publicacin, ms que concentrarse en
el anlisis de un caso especfico, se encarga de hacer luz sobre algunos de
los temas que contribuyeron fuertemente al proceso de modernizacin de la
ciudad de Buenos Aires. Los aspectos relacionados a la arquitectura rstica,
a las ciudades jardn, a la vivienda en altura o a las residencias tipo chalet,
insertos en el contexto poltico de la poca, rico tanto en personajes como en
1 Barrio Los Perales, Buenos Aires. idealismo, marcan una poca precisa en el panorama arquitectnico, urbano
2 Maqueta del proyecto para el Bajo Belgrano en
Buenos Aires. y social de esta nacin.

5 ibid, pp. 104-105.

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DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En el contexto mexicano, por otro lado, los proyectos de vivienda colectiva de


Mario Pani son los que han contribuido con mayor fuerza a la modernizacin
de los sistemas residenciales y urbanos de este pas y, actualmente, son objeto
de mltiples estudios e investigaciones. Las investigaciones monogrficas,
tanto sobre Pani como sobre sus obras,6 han puesto en evidencia el valor y
la contribucin de estos proyectos en la conformacin de Ciudad de Mxico
como una metrpolis moderna. En el texto Arquitectura Moderna en Mxico,
publicacin que contiene mltiples ensayos sobre los ms importantes
arquitectos modernos mexicanos, entre los cuales estn Juan OGorman,
Flix Candela, Luis Barragn, entre otros, Miquel Adri presenta la figura
de Mario Pani y centra su discurso en la vivienda colectiva. El autor destaca
que Pani, pragmtico y antisolemne, luch en todos los campos y apost a
lo grande por soluciones totales, que implican aspectos urbanos, sociales,
econmicos y polticos. Pani fue el ltimo estratega que se sent delante del
tablero metropolitano para mover las fichas que respondan a un plan.7
Cabe destacar que si por un lado la recepcin del multifamiliar Miguel Alemn
fue positiva desde un principio, por el otro, la Unidad Nonoalco-Tlatelolco, de
1964, otro importante proyecto multifamiliar de Pani, fue definida como un
crimen de la modernidad, sin arraigo territorial ni cohesin social.8 Sin
entrar a analizar el mrito de si esta unidad fue verdaderamente un crimen de
la modernidad o no, hay que evidenciar que las delicadas cuestiones sociales,
ligadas a estas iniciativas residenciales que por muchos aspectos fueron
experimentales en su momento, pesan tambin sobre el juicio arquitectnico
y urbano evidenciando la estricta relacin que liga estos temas.

Paola Di Biagi, en su libro La grande ricostruzione, analizando la


reconstruccin italiana de los primeros aos posteriores a la segunda guerra
mundial, muy prolficos tanto en cantidad de produccin habitacional como
tambin en soluciones formales y urbanas, destaca que la ciudad pblica
[se refiere a la ciudad construida por el Istituto Nazionale Assicurazioni
INA Casa] se ha transformado no slo en el smbolo de las importantes
relaciones entre espacio habitado y espacio pblico; ella se considera
tambin como sinnimo de marginacin y degradacin, urbana y social. Un
problemtico estrato de juicios crticos se ha depositado indiferentemente
sobre los barrios. En cierta literatura, las intervenciones, sobre todo aquella
de los aos sesenta y setenta, han devenido ms en general el emblema de
la mala calidad de las periferias urbanas, frecuentemente descritas como
lugares marginales y descalificadas. La ciudad de nuestro tiempo ha sido
interpretada como toda difusamente problemtica.9

6 A modo de ejemplo se recuerda el conjunto Miguel Alemn, una de sus obras ms destacadas
construida en Ciudad de Mxico entre 1947-1949 (antes de que se terminara la Unit de Le
Corbusier).

7 Miquel Adri, Mario Pani y la vivienda colectiva, en Miquel Adri, et al., Arquitectura moderna
en Mxico, Mexico DF, Arquine, 2007, p. 236.

8 Enrique de Anda, Historia de la arquitectura mexicana: la arquitectura despes de la revolucin


mexicana. Citado en Miquel Adri, op. cit., p. 244.

9 Paola Di Biagi, La grande ricostruzione, Venezia, Donzelli Editore, 2001, p.4. Traduccin del autor.
Texto original: la citt pubblica divenuta non solo simbolo delle importanti questioni relazionate
allo spazio abitato e allo spazio pubblico; essa diventata anche sinonimo di emarginazione e
degrado, urbano e sociale. Un problematico strato di giudizi critici si indifferentemente depositato
sui quartieri. In una certa letteratura, gli interventi, soprattutto quelli degli anni sessanta e settanta,
sono divenuti pi in generale emblema della cattiva qualit delle periferie urbane, spesso anchesse

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3 Proyecto del barrio La Falchera (1950-1956)


en Turn.

4 Foto del barrio La Falchera construido. Los


bloques de departamentos, quebrados definen
grandes reas verdes de uso colectivo. La calle
principal se inserta en el nuevo barrio y se
subdivide en calles de trfico menores.

Lo que destaca Di Biagi es que un problemtico estrato de juicios se ha


depositado indiferentemente sobre los barrios. No es casual el hecho de que el
juicio crtico se haya depositado de esa manera sobre barrios pertenecientes
a ciudades, realidades sociales y urbanas muy distintas. Esta especie de
estigma, por cierto en muchos casos justificado, se ha expandido de manera
indiscriminada sobre mucha produccin habitacional del periodo. Este
proceso se ha dado tanto en Italia como en Francia, Inglaterra, en el resto de
Europa y tambin en Norte y Sud Amrica.

En el contexto italiano, en el ao 2004 se public la Guida ai quartieri INA


Casa, sobre los proyectos de vivienda colectiva construidos en Roma despus
de la Segunda Guerra Mundial. Es llamativo cmo en esta ciudad, conocida
internacionalmente por su legado histrico, sus ruinas romanas y sus iglesias
barrocas, se decida promover la conservacin, el debate y la discusin sobre
barrios residenciales modernos. Barrios de indiscutida importancia histrica
que marcaron una de las fases cruciales del crecimiento econmico y social
de la ciudad, pero sobre los cuales la historiografa no se haba interesado por
varias dcadas.10

Una de las intenciones de Margherita Guccione, una de las tres autoras del
libro, fue poner de relieve un patrimonio edilicio relevante, compuesto por
situaciones ms o menos conocidas, a veces de controvertida identificacin,
singulares arquitecturas o extensas urbanizaciones, con muchas zonas
de sombra, en gran parte todava por explorar.11 En muchos casos el

descritte come luoghi marginali e dequalificati. La citt del nostro tempo stata cos interpretata
come tutta diffusamente problematica.

10 Hecha la salvedad para los casos ms importantes como Tiburtino, o Tuscolano, que fueron
reconocidos, estudiados y valorados ya desde su construccin.

11 Margherita Guccione, Maria Margarita Segarra Lagunes y Rosalia Vittorini, Guida ai quartieri
INA Casa, Roma, Gangemi Editore, p.12. Traduccin del Autor. Texto original: un patrimonio

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DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

relevante patrimonio representado por estas obras est permeado por


extensas zonas de sombra que no slo demuestran el limitado conocimiento
que se tiene sobre ciertas problemticas o ciertos casos, sino que adems
deja en evidencia la imposibilidad de emprender procesos de recuperacin
arquitectnica o social que se basen sobre investigaciones objetivas y
exhaustivas.

En el ao 2008 Hillary French public el libro Key Urban Housing of 5 y 6 Edificio del barrio Tuscolano II (1950-
1960), Roma de Saverio Muratori y Mario de
the Twentieth Century. A pesar de tratarse de un catlogo de obras, que Renzi. El paso estructural del edificio se expresa
presenta slo de manera superficial los numerosos casos, cabe destacar la en la fachada y las perforaciones contribuyen a
marcar el ritmo.
importancia que tiene este texto. Si bien los casos se presentan ordenados
cronolgicamente y a travs de categoras metodolgicamente cuestionables,
stos constituyen un amplio espectro y un til resumen del desarrollo
disciplinar de las residencias promovidas por la arquitectura del siglo XX.

7 Conjunto Churchill Gardens Estate, proyecto


de Powell y Moya, Londres, 1949. Las cajas de
escaleras sobresalen del plomo del edificio y por
medio del uso del vidrio entregan liviandad y a
un edificio de ms de diez pisos de altura.

edilizio rilevante, composto da situazioni pi o meno note, a volte di controversa identificazione,


singole architetture o estesi insediamenti, con molte zone dombra, in gran parte ancora da
esplorare.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

An ms importante es que en el texto no se hace alusin a los conflictos


sociales que afectaron a las obras sino que stas se escogen y analizan slo por
su valor formal, distributivo y tipolgico.

La importancia que tienen publicaciones como stas radica en que alcanzaron


un gran nivel de difusin y demuestran la vigencia de los temas relacionados
al housing y a la vivienda colectiva, lo que puede proporcionar nuevas claves
para enfrentar el problema en la actualidad.

Este ltimo aspecto queda particularmente explcito en el tema que propuso el


pabelln britnico en la undcima Bienal de Arquitectura de Venecia del ao
2008. El desarrollo del Housing en Gran Bretaa entre 1870-2008 fue la base
para una exhaustiva investigacin histrica sobre la produccin habitacional
de ese pas, pero adems de ello se expuso la produccin de cinco arquitectos
britnicos contemporneos a lo largo de Europa, dejando explcita de esa
manera la continuidad entre las propuestas del pasado y las actuales.

8 Vista del barrio Roehampton, Londres, 1950-


1960. Destaca la relacin entre los edificios y las
reas verdes circundantes.

9 Algunos edificios del barrio Roehampton. Una


trama de pilares destaca el edificio del suelo,
arma un plano horizontal en contraposicin a
la morfologa del terreno y despeja la vista en el
primer piso.

La exposicin estaba acompaada por una publicacin cuya seccin histrica


intenta trazar la historia de la discusin [poltica, urbana y residencial]
e introduce algunas de las voces dominantes: filntropos, polticos,
arquitectos, planificadores12 que contribuyeron a la modernizacin de las
ciudades y de los sistemas residenciales europeos. Este intenso recorrido
a travs de las urbanizaciones europeas, si bien limitada, al ser un escueto
resumen de las problemticas tocadas por cada uno de los casos, muestra
claramente la transformacin de los parmetros urbanos y arquitectnicos
que se sucedieron en este periodo tanto en Inglaterra como en el resto de
Europa. Adems de esto, es significativa la pregunta que propone la autora:
what next?13 Cul es el futuro de la produccin de housing tanto en el

12 Emily Campbell, Home/Away: 5 British architects buid housing in Europe, London, British
Council, 2008, p. 27. Traduccin del autor. Texto original: In the following pages, we trace the
history of that discussion, and introduce some of its leading voices: philanthropists, politicians,
architects, planners and builders.

13 ibid.

22
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

mbito ingls como a nivel internacional? La base para contestar a estas


preguntas, segn los autores del pabelln britnico de Venecia, est en un
anlisis crtico de la arquitectura residencial del siglo XX.

Para volver al contexto latinoamericano, siempre en el ao 2008, el Grupo


de Investigacin FORM de Barcelona, coordinado por Teresa Rovira, public
los resultados de un Seminario sobre la conservacin y el futuro de la
vivienda social moderna.14 En este texto se presentan varios artculos sobre
la vivienda social moderna de Amrica Latina, sobre todo de Brasil, Mxico,
Chile y Argentina. La introduccin, escrita por Carlos Mart Ars, enfrenta
los temas relacionados a la transformacin programtica de algunas obras
modernas para darles nueva vida. En un artculo sobre Chile, Horacio Torrent
propone una sinttica pero precisa resea de las transformaciones poltico-
institucionales que contribuyeron a modernizar el panorama habitacional de
este pas.

Esta tesis se inserta en este mbito de discusin. Se constituye como un aporte


al debate sobre el rol que han tenido los proyectos de vivienda colectiva en la
transformacin urbana y social de las ciudades en las que se construyeron.

Los proyectos que relacionan la poltica, la ciudad y la vivienda colectiva, en


el caso de Chile, entre los aos 30 y 60, se promovieron bajo la denominacin
de viviendas econmicas.

Es as que esta tesis propone el anlisis de las medidas legislativas de las


transformaciones poltico-institucionales y disciplinares que permitieron que
en el pas, en la dcada del cincuenta, se cambiara de escala el problema de
la vivienda introduciendo un nuevo paradigma en la produccin de viviendas
econmicas.

Este nuevo paradigma lo constituyen las grandes unidades vecinales que


se construyeron en Santiago y en Chile en la dcada que va de la mitad del
cincuenta a mitad del sesenta.

La Unidad Vecinal Portales, construida en Santiago por la oficina de Carlos


Bresciani Bagattini, Hctor Valds Phillips, Fernando Castillo Velasco y
Carlos Garca Huidobro, fue la primera y experimental unidad vecinal de la
capital y en ella estn sublimadas las tensiones que ligan la arquitectura a la
ciudad, a la poltica y a la sociedad.

14 Teresa Rovira, Seminario sobre la conservacin y el futuro de la vivienda social moderna:


recopilacin de documentos, Barcelona, Grupo de Investigacin FORM, 2008.

23
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

10 Bloque 1 de la Unidad Vecinal Portales. En


primer plano los jardines incluidos en las reas
verdes comunitarias.

24
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

La Oficina: Bresciani, Valds, Castillo,


Huidobro.

En Santiago obras como el conjunto Matta-Viel, la Unidad Vecinal Portales,


las Torres de Tajamar o el campus para la Universidad Tcnica del Estado
(actual Universidad de Santiago), han contribuido a transformar el
panorama arquitectnico, urbano y disciplinar de la segunda mitad del
siglo XX. Estas obras junto con muchas otras, son el producto de una de las
oficinas de arquitectura ms importantes del pas: la oficina compuesta por
los arquitectos Carlos Bresciani, Hctor Valds, Fernando Castillo y Carlos
Garca-Huidobro (en adelante, BVCH) ha contribuido a modernizar tanto
el mundo universitario, relacionado a la arquitectura, como tambin la
disciplina misma, gracias a audaces y novedosos proyectos.

En su libro monogrfico sobre la oficina, Fernando Prez Oyarzun, antes de


dedicarse al anlisis especfico de algunas obras, encuadra este estudio de
arquitectos con respecto al contexto histrico en que ejerca, proporcionando
preciosos antecedentes inherentes a la formacin acadmica y profesional de
los protagonistas. El autor destaca la importancia del trabajo de esta oficina
con estas palabras:

No cabe duda que el episodio histrico que representa la
accin de esta oficina merece ser registrada en nuestra
memoria. l resiste en primer lugar por la calidad de su
produccin, pero tambin como un testimonio tico, poltico
en el mejor sentido, y profundamente humano. Estos cuatro
arquitectos, a su manera, colaboraron a pensar y construir,
desde Latinoamrica, ese proyecto moderno que ocupa un
lugar tan significativo en la historia del siglo XX.15

Como se han encargado de destacar tanto Prez como Hugo Weibel,16 la


produccin arquitectnica de BVCH fue complementada por una intensa
actividad a nivel administrativo, educacional y poltico.

Adems de dedicarse a las labores de la oficina, estos cuatro profesionales


ocuparon importantes cargos pblicos, acadmicos y polticos: Carlos
Bresciani fue decano por 17 aos de la Facultad de Arquitectura de la
Universidad Catlica de Valparaso. Hctor Valds fue profesor por varios
aos de la Universidad Catlica y ejerci importantes tareas en el mbito
pblico, siendo presidente de la Sociedad Constructora de Establecimientos
Educacionales y, posteriormente, vicepresidente de la Corporacin de
la Vivienda. Tambin particip activamente en revistas y boletines de
arquitectura, como Arquitectura y Construccin o el Boletn del Colegio de

15 Fernando Prez, Bresciani Valds Castillo Huidobro, Santiago, Ediciones ARQ, 2006, p. 19.

16 Hugo Weibel, Vivienda moderna en Chile 1945-1964. Bresciani-Valds-Castillo-Huidobro,


Tesis de Doctorado, Departamento de Proyectos Arquitectnicos, Universidad Politcnica de
Catalunya, Barcelona, 2008.

25
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Arquitectos de Chile. Por su parte, Fernando Castillo fue tambin profesor


de la Universidad Catlica, institucin en la cual ejerci como rector entre
1967 y 1973. Fue elegido alcalde de la comuna de La Reina y en 1994 ejerci
como Intendente de la Regin Metropolitana, demostrando con ello su
estricta relacin y su inters por la poltica y la sociedad. Por ltimo, Carlos
Garca-Huidobro fue, de los cuatro, el que se dedic con ms regularidad a las
labores de la oficina, encargndose adems de la difusin internacional de la
misma gracias a sus mltiples contactos en el extranjero.

Las tareas que desempearon personalmente, pero tambin como grupo,


dejan de manifiesto el papel que estas cuatro personalidades jugaron en el
proceso de modernizacin arquitectnica, disciplinar e institucional del pas.
La importancia de esta oficina se puede relacionar no slo con las obras que
produjo mientras estuvo activa, sino tambin con la cantidad de profesionales
que pudieron formar tanto en sus aos de enseanza como en el trabajo
cotidiano que desarrollaron en estrecho contacto con jvenes arquitectos e
innumerables estudiantes que pasaron por la oficina.

11 Los cuatro arquitectos. De izquierda a


derecha: Hctor Valds Phillips, Fernando
Castillo Velasco, Carlos Bresciani Bagattini y
Carlos Garca-Huidobro.

Es un hecho reconocido que gran parte de la labor de la oficina se aboc a


resolver encargos de casas unifamiliares para el estrato alto de la sociedad
chilena. Se recuerdan, a modo de ejemplo, las casas Mingo y Ravera, ambas
en Santiago, o la casa Santos en Papudo. A pesar de ello, es a partir de 195417
que la oficina empez a recibir encargos de importantes obras residenciales
econmicas con un inters social ms relevante y cuya escala global era

17 A estos nuevos desafos proyectuales correspondi la incorporacin de Carlos Bresciani a


la firma Valds, Castillo y Huidobro, que ya ejerca la profesin. Tal incorporacin se consolid
formalmente en 1959.

26
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

mucho mayor a la de las casas unifamiliares.

El impacto que tuvieron los proyectos de vivienda colectiva que la oficina


desarroll a lo largo de Chile contribuy a transformar porciones importantes
del suelo urbano y a introducir en el panorama arquitectnico nacional de
la dcada de 1950 los parmetros funcionales, estticos y urbanos de la
arquitectura moderna.

Esta intensa e ininterrumpida18 labor, junto con el hecho de tener la


oportunidad de poder responder a encargos de escalas muy distintas, permiti
que la oficina, en vez de especializarse en un determinado tema urbano o
arquitectnico, buscara ms bien un mtodo de trabajo y unas operaciones
de proyecto posibles de ser repetidas y aplicadas a encargos de naturaleza
muy diversa.

Este mtodo proyectual, que consideraba el proyecto de arquitectura en


relacin a su insercin urbana, se puede considerar moderno. Fue esta
manera de enfrentar los desafos la que permiti aportar modificaciones a las
estructuras urbanas tradicionales, a los mtodos y materiales de construccin
y a las formas de vivir en la ciudad, en el barrio, y en la casa. La Unidad
Vecinal Portales, el conjunto Estadio de Arica, las torres de la remodelacin
San Borja o las Torres de Tajamar son una muestra relevante de ello.

12 y 13 Casa Ravera y Torre de la Remodelacin


San Borja.

14 Casa Santos en Papudo.

18 Se puede afirmar ininterrumpida labor ya que, si bien algunos de los proyectos no fueron
realizados por los cuatro arquitectos, por lo menos dos de ellos estuvieron siempre presentes,
caracterizando los proyectos con un sello muy particular y con una originalidad constante.

27
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Aproximaciones a la obra.

Las transformaciones poltico-institucionales y disciplinares que se dieron en


los aos cincuenta en el mbito de la vivienda, jugaron un papel fundamental
en el proceso de modernizacin social y cultural de Chile.

Un ejemplo que ilustra esas transformaciones, es la Unidad Vecinal Portales


(en adelante, tambin, UVP o Villa Portales). Este conjunto fue proyectado
y construido entre 1955 y 1969 (fechas aproximadas) en una zona perifrica
pero muy estratgica de la capital, prestando particular atencin al entorno y
a las preexistencias urbanas del lugar.

La UVP representa, por sus particularidades, un caso capaz de condensar,


por una parte la introduccin de nuevas ideas arquitectnicas y urbanas
con respecto a la vivienda, y por otra, la evolucin de las polticas que han
permitido el surgimiento, en Chile, de sta y otras grandes urbanizaciones
15 Bloque 1 visto desde el sector de que constituyen parte del patrimonio arquitectnico moderno, del cual las
estacionamientos de la parte norponiente de la
unidad vecinal. unidades vecinales son representantes.

28
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

La Unidad Vecinal Portales, por su importancia histrica, ha sido reconocida


tanto a nivel acadmico como disciplinar, en Chile y en el extranjero. Es la obra
moderna que ms se ha estudiado y publicado tanto en el mbito nacional
como internacional; tanto en la actualidad como a partir de su construccin.
Este hecho prueba la relevancia que ha tenido y que tiene el conjunto para el
contexto arquitectnico y social del pas.

El abundante material bibliogrfico sobre la obra representa el primer


interlocutor con el cual la tesis debate. Las problemticas relacionadas con la
escala de la obra, la radicalidad del proyecto, su carcter experimental dentro
de Chile y el resto de Amrica Latina, su insercin en un antiguo parque
urbano ornamental y productivo, los aspectos relacionados a la materialidad,
a su estructura formal y compositiva y, en fin, las tensiones entre el encargo
y los mandantes la Caja de Empleados Particulares y la Corporacin de la
Vivienda (en adelante, tambin, CORVI) constituyen el mbito temtico en
el cual se inscribe el presente trabajo.

Por otra parte, la valoracin que ha sufrido la UVP ha sido cambiante y


oscilante ella va desde su consideracin como una de las obras clave de
la arquitectura latinoamericana del periodo hasta su calificacin como error
urbano y arquitectnico. Todo esto constituye un polmico y complejo
trasfondo que proporciona una oportunidad para aproximarse a esta obra
efectuando un examen crtico con la perspectiva que da el paso de medio siglo
desde su construccin.

Esta tesis aborda, como arco temporal aproximado, las dos dcadas
comprendidas entre 1950 y 1970, dado que ste es el periodo clave para
entender a cabalidad el conjunto. Adems, es en este lapso de tiempo que
se proyectaron y construyeron, tanto en Santiago como en el resto de Chile,
las principales unidades vecinales y se produjo un proceso de significativa
difusin de nuevas ideas y formas en el terreno de la arquitectura. Este hecho
es el resultado de un importante proceso de modernizacin urbana, poltico-
institucional y social del pas, as como de la elaboracin cultural de tales
procesos.

El periodo examinado en la tesis se inicia en el ao 1948 con la aprobacin


de la ley n 9135, ms conocida como ley Pereira, que abri las puertas a la
colaboracin entre el sector pblico y el privado en la construccin de viviendas
econmicas; y se cierra en el ao 1971, fecha en que, una vez terminada la
construccin del conjunto, se empiezan a firmar las primeras actas notariales
que definitivamente reconocieron la propiedad de las viviendas a aquellos
habitantes que desde hace ya varios aos habitaban la UVP. Tambin en
este periodo se registran las primeras reacciones de los habitantes frente
al conjunto, como es el caso de aquellas recogidas en publicaciones locales
editadas y producidas por los mismos vecinos. Los primeros aos de los
setenta y la llegada al gobierno de la Unidad Popular marcaron, adems, el
inicio de una nueva etapa para la poltica habitacional y la sociedad chilena.

La UVP ha sido estudiada en numerosas oportunidades a lo largo de su


historia. Sin embargo los estudios que se dedican a ella se centran slo en
alguno de sus aspectos, y escasean investigaciones monogrficas actuales que

29
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

estudien el caso desde un punto de vista amplio, abarcando las problemticas


relacionadas con la ciudad, la arquitectura, la poltica y la sociedad.

Un aspecto no abordado en investigaciones previas se refiere a las


escasas referencias sobre los mandantes o los constructores. Estos datos
constituyen un elemento fundamental para una adecuada comprensin
de las circunstancias histricas en las que surge la UVP. Se trata de la Caja
de Empleados Particulares y las Sociedades Constructoras de Viviendas
Econmicas (Sociedades EMPART), organismos de los cuales no se conoce,
de manera suficientemente detallada, el funcionamiento y el rol que jugaron
en el proceso de modernizacin del pas y en la conformacin de sta como de
otras importantes unidades vecinales chilenas.

El impacto urbano del conjunto, a pesar de haber sido uno de los puntos ms
discutidos, no ha llegado a ser debidamente precisado: no se han profundizado
las relaciones entre la unidad vecinal y el lugar de emplazamiento, la
antigua Quinta Normal de Agricultura. Desde un punto de vista urbano, la
construccin de este conjunto signific un impacto para el parque y una parte
de la ciudad que en ese momento era perifrica con respecto a la mancha
urbana pero, al mismo tiempo, centro de numerosas actividades culturales.

Tampoco se conoce en detalle la estructura arquitectnico-morfolgica


del conjunto, no ha sido debidamente registrada y analizada la estructura
compositiva de los distintos tipos de edificios y los ms de cuarenta tipos de
viviendas (divididos entre casas y departamentos) que componen esta unidad
vecinal. En el mismo sentido no se ha profundizado en el proceso evolutivo y
de investigacin proyectual que realiz la oficina Bresciani, Valds, Castillo y
Huidobro en sus proyectos residenciales.

Es as que esta tesis abarca los aspectos referidos al largo proceso de diseo
y construccin de la obra, promovida y financiada en una primera etapa por
la Caja de Empleados Particulares en colaboracin con las Sociedades
EMPART y en una segunda por la Corporacin de la Vivienda. Este cambio
de mando tendra importantes consecuencias en la obra misma y sera,
eventualmente, motivo de conflictos con respecto a la recepcin definitiva
del conjunto.

Los aspectos recin mencionados constituyen las zonas de sombra que hasta la
actualidad afectan tanto a la UVP como a parte de la produccin arquitectnica
de la oficina. Profundizar en estos temas es uno de los objetivos generales
de esta tesis. Hacerlo permite, por un lado, entregar datos para entender a
cabalidad la obra y, por otro, proporciona el conocimiento indispensable para
proponer un nuevo enfoque interpretativo de este proyecto.

30
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

UVP: estado del arte.

Un catastro preliminar de revistas y publicaciones de arquitectura nacionales


e internacionales ha arrojado ms de 30 ttulos en los cuales se hace referencia
directa a la Unidad Vecinal Portales, los que en su mayora han sido escritos
en los ltimos aos. A ello hay que agregar mltiples referencias indirectas en
libros de historia de la arquitectura y en otras publicaciones.

A partir de 1961 se cuentan numerosos documentos que retratan el conjunto


en distintos momentos. Las primeras publicaciones muestran la obra en
sus aos de esplendor: destacan, por ejemplo, sus caractersticas pasarelas
elevadas pobladas de gente, las reas verdes del conjunto ampliamente
utilizadas por sus habitantes, se evidencia la escala urbana de la obra y en fin,
su carcter innovador.

En los setenta no se registran publicaciones nacionales sobre la obra, quizs a


causa del delicado momento que estaba viviendo Chile. Las publicaciones que
aparecen en la dcada del ochenta, por su parte, plantean una fuerte crtica
a esta unidad vecinal, sobre todo debido a los aspectos sociales relacionados
con sus espacios pblicos. Llama la atencin cmo solamente a partir de los
aos noventa este conjunto aparece con mayor frecuencia en las publicaciones
de revistas o libros en Chile. Entre ellos son destacables dos artculos de la
revista ARQ, uno de Fernando Prez Oyarzun, otro de Francisco Chateau, y un
artculo aparecido en el n 37 de la revista INVI, firmado por los arquitectos
Antonio Sahady Villanueva y Felipe Gallardo Gastelo.

En la actualidad esta obra se encuentra incluida en la lista de los 200 barrios


que el Gobierno de Chile propone recuperar a lo largo de todo el pas y existen
varios equipos de investigadores encargados de entender las problemticas
sociales y urbanas que la afectan.

Tanto los artculos de revistas internacionales como libros publicados en el


extranjero, entre los aos sesenta y setenta, destacan esta obra de arquitectura
por la radicalidad de su propuesta y por la innovacin de su estructura
compositiva y formal. Entre stos se encuentran el libro Bresciani, Valds,
Castillo, Huidobro, de Ricardo Braun Menndez, publicado en Argentina en
1962, el libro The New Brutalism Ethic or Aesthetic, de Reyner Banham,
publicado en Nueva York en 1966 y reeditado en 1970 en Francia, en el cual
se muestra la obra cuando de sta solo se haba construido la primera etapa,o
el libro Arquitectura Latinoamericana: 1930-1970, de Francisco Bullrich,
publicado en Espaa en 1970, donde, antes de un largo y minucioso anlisis,
la Unidad Vecinal Portales se presenta usando estas palabras:

La Unidad Vecinal Portales diseada por Carlos Bresciani,


Hctor Valds, Fernando Castillo y Carlos Garca Huidobro
debe considerarse uno de los ejemplos ms logrados en

31
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Latinoamrica dentro de la temtica de la vivienda.19

A pesar de las apreciaciones de tipo arquitectnico que le fueron atribuidas


por Bullrich, esta unidad vecinal ha pasado por momentos de fuerte crtica.
No fue incluida en el libro Otra Arquitectura en Amrica Latina, de Enrique
Browne, publicado en Mxico en 1988, ni en el nmero doble (6-7) de 1966
de la revista AUCA, en la que se presentan varios conjuntos construidos bajo
la direccin de la CORVI.

El conjunto no aparece tampoco entre las obras presentadas en el nmero


conmemorativo de los cincuenta aos del Colegio de Arquitectos de
Chile publicado en 1992, en que se repasan las reseas de personalidades
galardonadas con el Premio Nacional de Arquitectura. Carlos Bresciani,
Hctor Valds y Fernando Castillo, tres de los cuatro arquitectos que formaban
la oficina, recibieron este premio y entre las obras construidas por ellos que se
presentan en el libro no se menciona la Unidad Vecinal Portales.20

En cambio, el conjunto ha sido incluido en la publicacin de la editorial ARQ


en conmemoracin de los cien aos de la Facultad de Arquitectura de la
Universidad Catlica de Chile, de 1994. Se considera que estas valoraciones
oscilantes en el tiempo, reflejan las posiciones cambiantes al interior de la
cultura arquitectnica a nivel local e internacional, y no necesariamente se
deben a un efectivo deterioro urbano, arquitectnico o social del conjunto.

En sus primeros aos de vida la UVP fue recibida positivamente en el medio


nacional. Con ocasin de la Primera Exposicin de Arquitectura del Instituto
Chileno-Britnico en 1962, Mario Valdivieso Baado, profesor de Taller de la
Escuela de Arquitectura de la Universidad Catlica de Chile, dijo:

Por fin, y con todo orgullo podemos mostrar arquitectura al


mundo.21

El tono con que el arquitecto Valdivieso se expresa demuestra el gran valor


y la positiva recepcin que se le dio a la Unidad Vecinal Portales en el medio
arquitectnico en sus primeros aos de vida, cuando las obras de construccin
an no estaban finalizadas.

Los primeros ttulos que hablan de la obra son un artculo publicado en el


n 31 de la revista Architectural Design (1961), y uno de la revista espaola
Cuadernos de Arquitectura, del mismo ao.El n 44 de esta ltima, plantea
un anlisis de distintos proyectos de viviendas, en su mayora espaoles
principalmente de Barcelona excepto dos chilenos, ambos de la oficina
BVCH. El primero es el conjunto residencial Matta-Viel y el segundo la
Unidad Vecinal Portales.

19 Francisco Bullrich, Arquitectura Latinoamericana, Barcelona, Gustavo Gili , 1970, pp. 70.

20 En una reciente conversacin con Hctor Valds (25-08-2009) el arquitecto subray el hecho
de que esta obra por ser un producto de la oficina no era oportuno mencionarla entre los premios
16 Invitacin a la Exposicin de Arquitectura personales que recibieron tres de sus componetes.
del Instituto Chileno-Britnico de Cultura,
con mensaje del arquitecto Mario Valdivieso 21 Mensaje de Mario Valdivieso Baado a Hctor Valds escrito en la invitacin a la inauguracin
Baados. de la Exposicin de Arquitectura del Instituto Chileno-Britnico de Cultura.

32
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Cabe destacar el reconocimiento que estos dos proyectos tienen, para ser 17 Vista frontal del bloque 5. Resalta la plstica
de las fachadas de los bloques construidos en la
incluidos en el mismo nmero de una revista extranjera. No es casual, sin primera etapa y la transparencia de las cajas de
embargo, que se publiquen estos dos proyectos y en la secuencia en que se escaleras. En este momento los jardines todava
son mantenidos por la Caja de Empleados
muestran ya que, como los mismos arquitectos afirman, el proyecto de la Particulraes.
UVP representa la continuacin y el perfeccionamiento de algunas de las
estrategias proyectuales propuestas, en un primer momento, en el conjunto
Matta-Viel.

El texto del artculo publicado en la revista Cuadernos de Arquitectura


es prcticamente idntico, en sus contenidos, al publicado en el primer
y nico nmero de la revista Chile Construye de Octubre de 1961, del cual
se desconoce el autor.22 A su vez, la publicacin chilena recin mencionada
constituye la primera ocasin en la cual esta obra de arquitectura se presenta
a nivel nacional.

En esta revista, adems del artculo monogrfico dedicado a la Unidad


Vecinal Portales, se encuentran otros ensayos sobre los alcances del DFL n
2 de 1959 que modific la ley Pereira de 1948 y ampliaba la participacin

18 Foto area de la primera etapa de la UVP


construida por la Caja de Empleados Particulares.

22 Segn Valds el texto de esta revista nacional fue extraido de la publicacin espaola recin
mencionada.

33
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

del sector privado en la construccin de viviendas econmicas, se publica


un texto del Presidente del Colegio de Arquitectos Gastn Etcheverry sobre
el anlisis de las caractersticas y las proyecciones del Plan Habitacional y
otro artculo sobre las distintas asociaciones de Ahorro y Prstamo para la
solucin al problema habitacional en Chile.

En el artculo dedicado a la UVP se describen las principales caractersticas


que tiene la unidad vecinal. En primera instancia se introduce la obra desde
un punto de vista urbano y se destaca el hecho de que se construye en los
terrenos de la antigua Quinta Normal de Agricultura [] emplazada en
una situacin cntrica de la ciudad de Santiago, y que es desde comienzo de
siglo, en parte importante, un lugar de esparcimiento general.23

19 En primer plano las casas en hilera de dos


pisos y en segundo plano el bloque 1 de 7 pisos.
Los bloques 1 y 2 funcionan como barrera fsica
y visual hacia el poniente encerrando el espacio
que antiguamente perteneca a la Quinta Normal
de Agricultura.
20 El bloque 5 visto desde avenida Portales.
La horizontalidad del volumen est modulada
por los marcos de hormign superpuestos a la
fachada.

En el texto del artculo se evidencia como los arquitectos no se limitaron a


proponer un proyecto a la municipalidad sino un verdadero plan urbano,
que en aquel momento se estaba realizando slo parcialmente. A lo largo
del tiempo se han levantado muchas crticas al proyecto por el hecho de
construirse sobre los terrenos del parque de la Quinta Normal. Los escasos
estudios que se han realizado sobre sta y su relacin con la UVP, no se
detienen suficientemente en el hecho de que esta unidad vecinal se construy
en los terrenos destinados a viedos, huertas y rboles frutales. De hecho, la
intencin de los arquitectos era justamente aumentar la superficie de parque
destinada al esparcimiento y por eso propusieron una ocupacin de suelo de
tan slo un 20%.

La estrategia de los arquitectos contaba con tres importantes operaciones


proyectuales. La primera se refera, como ha sido ya mencionado, a la
ampliacin de la zona destinada a parque pblico; la segunda se relacionaba
con la construccin propiamente tal de la Unidad Vecinal Portales, y la
ltima consista en la edificacin de la Universidad Tcnica del Estado
(actual Universidad de Santiago), relacionando esta estructura educacional
con el conjunto habitacional y el resto del parque. El resto del artculo de

23 Chile Construye 1 (octubre 1961), p. 15.

34
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

la revista Chile Construye se encarga de describir la estructura propia del


conjunto, el uso de las pasarelas elevadas y de bloques de cinco, seis y siete
pisos complementados por edificaciones bajas de uno y dos pisos con el fin de
crear una variedad atrayente de alturas.24

En el ao 1963, cerca del fin del gobierno de Jorge Alessandri, se public


el Plan Habitacional que constituye una muestra de la produccin de
viviendas econmicas por parte del Estado, por parte de las cooperativas
de carcter principalmente privado, o por parte de las sociedades EMPART
en colaboracin con la Caja de Empleados Particulares. Todos los proyectos
presentados formaban parte de los proyectos de renovacin habitacional del
pas que se estaban ejecutando bajo el alero institucional de la CORVI.

En el texto se exponen los mayores proyectos que se estaban construyendo


en ese momento a lo largo de todo Chile. Entre estos aparecen el conjunto
del Salar del Carmen, en Antofagasta, de Mario Prez de Arce y Jaime Besa,
la Unidad Vecinal Providencia de Barella y Eskenazi, la Villa Olmpica de
Mardones y otros, y la Unidad Vecinal Portales.

Esta publicacin es importante no slo por el hecho de mostrar cada obra con 21 Casas y plazuelas construidas durante
la primera etapa ubicada entre los bloques
una detallada ficha tcnica, sino tambin porque est precedida por un texto residenciales.
que sintetiza la labor histrica del Estado chileno en el mbito habitacional.
En los textos introductorios se describe de manera muy detallada la labor
de la CORVI y la contribucin de las asociaciones pblicas y privadas en la
realizacin de tan ambicioso plan habitacional.

En 1968 se public un pequeo artculo sobre el conjunto en el n 140 de


la revista LArchitecture dAujourdhui. El artculo abre con una grave
equivocacin: se sostiene que la UVP constituye el primer premio de
un concurso propuesto por el Ministerio de Obras Pblicas dentro del
programa de construccin de habitaciones de carcter social. Si bien puede
ser comprensible este error, ya que se trata de una revista extranjera, cabe 22 Espacialidad de las prgolas que conforman
los locales comerciales ubicados en el eje central
destacar que a lo largo de su complicada historia, la UVP ha sido objeto de de la unidad vecinal.
una serie de aseveraciones errneas, o por lo menos poco ciertas, que en la
actualidad dificultan la tarea de reconstruir el largo proceso de realizacin de
la obra. Se hace referencia, por ejemplo, a los datos contrastantes inherentes
a la conformacin del terreno en el cual se emplaza el proyecto definitivo
o lo motivos por los cuales no se complet la construccin de los locales
comerciales y el equipamiento del eje cvico central.

El primer estudio monogrfico sobre el conjunto, y hasta ahora el ms


completo, es el realizado por el arquitecto Fernando Moscoso, colaborador
de la oficina BVCH, en un seminario de la Universidad de Chile de 1968.
Su trabajo, titulado Estudio social y urbano del conjunto Unidad Vecinal
Portales, introduce la obra desde un punto de vista urbano, enfatizando
sobre todo los aspectos de localizacin y conectividad de la obra con el resto
de la capital. Despus de esta introduccin se propone una breve sntesis de

24 ibid., p. 19.

35
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

las distintas etapas de construccin.25

El centro y la verdadera importancia que tiene este trabajo estn representados


por una encuesta, acompaada por las planimetras de los departamentos en
las que se recogen las primeras impresiones de cmo los habitantes poblaron
el conjunto, y de cmo consideraban sus espacios modernos. La orientacin
social de este estudio expresa las preocupaciones dominantes del momento y
encuentra en la encuesta de satisfaccin residencial la herramienta adecuada
para entender la realidad de la obra.

En la encuesta realizada para el trabajo, Moscoso analiza las actividades de


convivencia que se desarrollaban en 1968 dentro de la UVP. El resultado que
arroja la pregunta sobre la permanencia dentro del conjunto en los das
festivos es muy significativo, ya que un 87% de los entrevistados afirm que
permaneca dentro de los espacios de la Unidad Vecinal Portales. En tanto
que ante la pregunta sobre el lugar donde viven las amistades, el 73% dice
que en otro barrio, lo cual, segn el estudio, sera prueba del proceso de
erradicacin que sufrieron los primeros habitantes de la UVP que provenan
de otras comunas de la capital. Estos son slo dos ejemplos que se pueden
extraer de una relectura interpretativa de los resultados de la encuesta que
realiz Moscoso. La importancia que tiene esta encuesta es que se efecta
en los primeros aos de vida del conjunto y representa una mirada fresca e
indita de la relacin entre los espacios propuestos por los arquitectos y sus
habitantes.

Entre las numerosas investigaciones tanto acadmicas como de instituciones


pblicas (principalmente municipalidades) que han estudiado el conjunto, se
encuentra particularmente uno de los primeros anlisis crticos de la UVP,
realizado en 1985 por alumnos del curso de Crtica de Arquitectura, dirigido
por Humberto Eliash en la Universidad Catlica, y dos tesis realizadas en la
dcada de los noventa que, por su seriedad, representan la bibliografa bsica
para cualquier investigador que se propone estudiar esta obra.

La primera es la tesis para optar al grado de Magster de la actual profesora


de la Universidad de Chile Luz Crdenas, cuyo ttulo es: La Unidad Vecinal
Portales: el disfuncionamiento de los espacios exteriores. Un problema de
diseo?, de 1990.

Crdenas se concentra en el estudio de las transformaciones del espacio


pblico del conjunto despus de 30 aos de vida. En el prlogo la autora dice:

La gran mayora de los espacios exteriores no han cumplido


con el rol para el cual fueron proyectados, presentando
actualmente, entre otros, un grado de disfuncionamiento.
Para explicar esta situacin se darn a conocer los objetivos
del proyecto original tal como fueron planteados por los

25 Fernando Moscoso, Estudio social y urbano del conjunto Unidad Vecinal Portales, Seminario
de grado, Universidad de Chile, 1968. Hay que mencionar que, en el momento en que Moscoso
realiz su estudio, la obra no se poda todava considerar concluida, ya que faltaban todava las
firmas de las actas notariales de compra-venta de los departamentos y la recepcin final de los
sectores 3 y 4, construidos en la segunda etapa, hecho que acontecera slo en 1975.

36
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

arquitectos en 1957, los que sern contrastados con los


resultados observados tres dcadas despus, en 1987.26

A lo largo de su trabajo, la autora trata de entender la dinmica de


transformacin y apropiacin de los espacios pblicos en el interior de la
Unidad Vecinal Portales. Para realizar la investigacin utiliza herramientas
como encuestas de satisfaccin residencial o entrevistas a los habitantes del
conjunto, lo cual concuerda con el tipo de estudio que realiza, ya que apunta
a entender las maneras en las cuales los usuarios se han apropiado de los
espacios pblicos en el conjunto. Adems de estas operaciones, Crdenas
realiza e incluye un elevado nmero de lminas y croquis, entendindolas
como una herramienta de observacin espacial de la realidad.

Dentro del anlisis de la evolucin de los espacios pblicos, la autora


determina algunas fechas que demuestran ser clave para el conjunto, tocando
una temtica que se ha revelado central para la UVP, como es la propiedad
y administracin de los espacios pblicos. La primera de ellas se refiere a
cuando la Municipalidad de Santiago resolvi declarar Bienes Nacionales
de Uso Pblico las reas verdes de la UVP en los sectores 1 y 2 mediante
Resolucin n676 del 2/11/1970 en sesin extraordinaria. A mediados de la
misma dcada, se aprueba un seccional que modifica el plan regulador de
Santiago, en el cual se definen nuevamente las reas de espacio comn y las
reas de uso pblico en la UVP. Decreto n 193 de 5/4/1974 Minvu en Plano
n 4661. Seccin Quinta normal.27 Esta disposicin municipal es clave para
la obra y demuestra, por un lado, el valor del sistema de reas verdes que
caracteriza este conjunto residencial y, por el otro, la dificultad por parte de
la comunidad de hacerse cargo de la mantencin de los espacios pblicos,
un tema que haba sido levantado ya por el director de obras municipales de
Santiago al momento de otorgar el documento oficial de recepcin definitiva
del conjunto en los sectores 1 y 2.

El estudio de Crdenas es clave para entender la compleja situacin actual de


los espacios pblicos en la UVP. En l se delinean con claridad los conflictos
que afectaron y afectan, tambin en la actualidad, la situacin actual de las
reas verdes en el conjunto.

La otra tesis es la de Francisco Chateau, para optar al grado de Magster


en Arquitectura, cuyo ttulo es El espesor del suelo moderno. El problema
de articular verticalmente grandes estratos horizontales en la Unidad
Vecinal Portales, del ao 2002. El autor centra el trabajo en el anlisis de los
elementos que caracterizan este conjunto: las calles elevadas y las pasarelas
que conectan los distintos bloques. El trabajo se divide en dos partes: la
primera desarrolla el tema desde un punto de vista ms amplio y terico
analizando un gran nmero de proyectos modernos que se articulan en
estratos horizontales superpuestos con el fin de entender la dinmica detrs
de esta estrategia proyectual. La segunda se focaliza en el estudio del caso.

26 Luz Crdenas, La UVP: el disfuncionamiento de los espacios exteriores un problema de diseo


urbano?, Santiago, Universidad de Chile, 1990, p. 7.

27 ibid., p. 27.

37
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Reconstruye y examina la compleja estructura de las pasarelas elevadas


presentes en la obra, proponiendo, a modo de ejercicio proyectual, intervenir
sobre las circulaciones, los espacios pblicos y los estratos horizontales que
conforman la estructura del conjunto.

En la ya mencionada revista INVI de la Facultad de Arquitectura de la


Universidad de Chile, Antonio Sahady y Felipe Gallardo escriben el artculo
Valorizacin patrimonial y conservacin del espacio pblico en conjuntos de
viviendas racionalistas: Villa Portales versus Unidad Vecinal Providencia,
publicado en 1999. El intento de comparar dos conjuntos tan distintos,
emplazados en comunas muy diferentes, adquiere un sentido de valoracin
competitiva, cuyo resultado esperado es la victoria de la Unidad Vecinal
Providencia, pues los autores enfatizan todos los aspectos negativos de la
Villa Portales y resaltan las caractersticas exitosas del otro. En uno de los
pasajes del artculo los autores dicen:

La conjuncin de roles tan dismiles como un campus


universitario, un extenso parque semipblico como es la
Quinta Normal y un eje intercomunal de intensa actividad,
ofrecen como resultado un barrio heterogneo y de pobre
identidad. Una suerte de conjunto de islas que no conforman
archipilago. Cada situacin es sinnimo de autonoma y
exclusin. La Unidad Vecinal Portales, que es una de las
islas, se derrama hacia el campus universitario obra
anterior de los mismos arquitectos no llega a saturarse
correctamente con ste. Imposible no concluir que se trata de
una arquitectura descontextualizada dentro de la urdimbre
convencional de la ciudad.28

Dejando de lado las imprecisiones en las que cae el artculo respecto a


la Unidad Vecinal Portales, como cuando se afirma que el proyecto de la
Universidad Tcnica del Estado es anterior a la UVP, es preciso poner el
nfasis en el hecho de que las crticas que este conjunto ha recibido a lo
largo de su larga historia se han fundado, por un lado, en aseveraciones poco
precisas producto de investigaciones pre-juiciosas que abordan el caso de
manera parcial y, por el otro, se han vinculado a concepciones urbanas y
arquitectnicas ms generales que proponan la revaloracin de la ciudad
histrica y la crtica al racionalismo, con sus innovaciones tipolgicas, de lo
cual precisamente la UVP es vista como un caso extremo y paradigmtico.

A partir de la bibliografa que existe sobre la Unidad Vecinal Portales que


se ha presentado, tratando de dejar en claro las lecturas contrastantes que
se han alternado desde su creacin, y a partir del trabajo de archivo que se
ha realizado para esta investigacin, se entiende esta tesis como la ocasin
para proponer una nueva lectura de la obra entendindola como una pieza
esencial para la comprensin de las caractersticas propias de la arquitectura
moderna de Chile y de la importancia de las iniciativas de vivienda econmica
en la conformacin de la ciudad moderna.

28 Antonio Sahady y Felipe Gallardo, Valorizacin patrimonial y conservacin del espacio pblico
en conjuntos de viviendas racionalistas: Villa Portales versus Unidad Vecinal Portales, en Boletn
INVI 37 (agosto 1999), Santiago, Universidad de Chile, p. 82.

38
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Las dimensiones de la tesis.

Giorgio Agamben abre su texto titulado Che cos un dispositivo definiendo


las cuestiones terminolgicas que estn detrs de cada discurso filosfico.
Segn el autor la terminologa es el momento potico del pensamiento.29
En este mismo sentido es necesario aclarar el significado que la palabra
dimensin tiene en este trabajo.

Esta palabra deriva del vocablo latn dimensio, que significa medida. A
su vez, la medida fsica de un cuerpo se relaciona con la realidad espacio-
temporal que lo identifica. La relacin que se establece entre el concepto de
dimensin y el trmino medida es, por lo mismo, una relacin que se basa
sobre la conmensurabilidad de un cuerpo, de un fenmeno o, como en este
caso, de un mbito.

Esta tesis trata de identificar las dimensiones de la vivienda moderna,


entendiendo que estas dimensiones contribuyen a la definicin de los mbitos
que hay que identificar y medir para conocer a cabalidad el fenmeno.

Algo parecido ocurre con el significado de la palabra dispositivo utilizada


por Agamben en su libro. Tratando de encontrar el significado de este
concepto, el autor analiza el discurso de Foucault recordando una entrevista
del ao 1977 donde afirma:

lo que trato de identificar con este nombre es, antes que


nada, un conjunto absolutamente heterogneo que implica
discursos, instituciones, estructuras arquitectnicas,
decisiones regulatorias, leyes, medidas administrativas,
enunciados cientficos, proposiciones filosficas, morales y
filantrpicas [...] el dispositivo es la red que se establece entre
estos elementos.30

Lo fundamental para el dispositivo de Foucault es la red de relaciones que se


establece entre conceptos heterogneos. Asimismo, en esta tesis, el trmino
dimensin es el conjunto dentro del cual se inscriben los mltiples mbitos
que identifican a la obra arquitectnica.

Toda produccin humana y, por extensin, tambin toda obra arquitectnica,


se inserta en la realidad, modificndola. La realidad, o como la define
Bernando Secchi, el contexto, es un elemento fundamental y determinante en
arquitectura. La obra responde al contexto, se inserta en l y lo transforma.

29 Giorgio Agamben, Che cose un dispositivo?, Nottetempo, Avellino, 2006, p. 5. Traduccin del
autor. Texto original: Ci che io cerco di individuare con questo nome, , innanzitutto, un insieme
assolutamente eterogeneo che implica discorsi, istituzioni, strutture architettoniche, decisioni
regolative, leggi, misure amministrative, enunciati scientifici, proposizioni filosofiche, morali
filantropiche [] il dispositivo la rete che si stabilisce fra questi elementi.

30 Michel Foucault, entrevistado en 1977. Citado en Giorgio Agamben, op. cit., p. 6.

39
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

El trmino contexto que por un momento se haba considerado como el hilo


conductor para esta investigacin tiene valencia mltiple, ya que con l se
entiende al mismo tiempo el contexto urbano, el contexto social, y el contexto
poltico-institucional del cual surge la obra y en el cual se inserta.

A pesar de la valencia que tiene la palabra contexto, en esta tesis se ha


decidido usar el trmino dimensin ya que, aplicndolo al estudio de un caso
especfico, se pueden abarcar aquellas porciones de realidad que la primera
no incluye.

Las dimensiones de una obra son las variables de la ecuacin que da


como resultado un proyecto preciso y nico. Analizar una obra desde sus
mltiples dimensiones constituye la metodologa con la cual se efecta la
lectura analtico-crtica del proyecto, destacando tanto sus caractersticas y
especificidades como aquellas del contexto en la cual se insert.

Las dimensiones de la vivienda moderna son aquellas condiciones que


hicieron que en el Chile de mitad de siglo XX se transformara la manera
de financiar, proyectar y construir las viviendas econmicas para el estrato
medio y bajo de la poblacin.

Las dimensiones por medio de las cuales se analiza el caso de estudio son
cuatro y a cada una de ellas corresponde un captulo de la tesis.

Esta tesis parte analizado la dimensin terica de la vivienda moderna


entendiendo con ello las contribuciones tanto tericas como prcticas
(constituida por urbanizaciones, edificios y obras construidas en Europa,
Norte y Sud Amrica durante las primeras dcadas del siglo pasado) que han
contribuido a formar el background cultural y disciplinar gracias al cual se
desarrollaron las unidades vecinales de la postguerra entre las cuales est la
Unidad Vecinal Portales en Santiago.

La dimensin poltico-institucional, en cambio, se refiere a las


transformaciones en el mbito poltico-institucional y legislativo del pas
que posibilitaron el surgimiento de grandes operaciones residenciales de tipo
econmico.

Con la dimensin urbana se analizan los datos del contexto en el cual se


implement la UVP, el que por sus condiciones especificas fue, adems, un
elemento importante al momento de proyectarla. La presencia del parque de
la Quinta Normal, la pendiente constante del terreno, los rboles existentes,
las antiguas avenidas, y la fuerte presencia de equipamiento en el sector
influenciaron y, de cierta manera, guiaron las intenciones de los arquitectos.

La dimensin morfolgica de la obra analiza las dimensiones fsicas y los


materiales que constituyen las estructuras residenciales de la UVP: los
espacios de las viviendas, los lugares comprendidos entre los bloques
residenciales, la forma de las pasarelas elevadas o de los caminos peatonales.
Todos estos elementos, con sus dimensiones y caractersticas, son partes de
la obra misma y como tales, son las pginas que hay que descifrar y ordenar
para permitir una comprensin completa del caso de estudio.

40
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Cada una de estas dimensiones, relacionadas con la hiptesis del trabajo,


permiten entender cmo la UVP constituy un intento por cambiar la
escala al problema de la vivienda econmica, en un momento en el cual la
ciudad de Santiago, que tambin cambiaba de escala, se enfrentaba a un
proceso de metropolizacin. Este cambio de escala imprime un cambio en
las dimensiones de la obra que, como artefacto, se tensiona entre el sistema
urbano tradicional por un lado y la voluntad de promover modelos nuevos
por el otro. Dicho artefacto inicia, con radicalidad considerable, una serie de
unidades vecinales similares tanto en Santiago como en el resto de Chile.

La Unidad Vecinal Portales condensa en su estructura formal, constructiva y


social, aquellas relaciones que se encuentran a escala mayor en la ciudad que
ella pretende constituir y es en la UVP, como idea de organizacin urbana
y como proyecto arquitectnico, que la indisolubilidad entre arquitectura y
urbanismo o entre vivienda y ciudad encuentra una emblemtica expresin.

La UVP puede verse como un mdulo urbano experimental tensionado entre


la unidad de vivienda y el conjunto urbano, as como entre los criterios de una
radicalidad tcnica y los de una preexistencia urbana privilegiada asociada
a la centralidad y al parque. Experimentacin y radicalidad constituyen, a
la vez, fortalezas y debilidades del conjunto en su intento por inventar una
ciudad nueva que no fuera ajena a la realidad y al lugar en que surge.

La obra se somete a un anlisis crtico que, segn lo que afirma Manfredo


Tafuri, debera encargarse de recoger la flagrancia histrica de los
fenmenos, someterlos a una rigurosa evaluacin, revelar mistificaciones,
valores, contradicciones ntimas y dialcticas, y hacer explotar la entera
carga de significados.31

Los modelos, las discusiones disciplinares, las relaciones con el lugar y


la sociedad, los conflictos que se han expresado en la forma del edificio,
representan las lneas temticas que se cruzan en la obra construida. El
desarrollo de cada una de stas permitir una comprensin ms profunda de
la obra de arquitectura y de los contextos generadores de la misma. La obra en
este caso, es el producto de la intrincada red de relaciones que componen la
realidad en que se implement y su forma esttica deriva de tales condiciones.

Las principales preguntas que han guiado la investigacin son las siguientes:
Qu representa la UVP en la evolucin de las ideas sobre viviendas
econmicas en Chile? Qu relaciones establece con la ciudad y con el
contexto inmediato? Cules son los componentes del modelo de ciudad que
representa? Cules son las tensiones que se generan entre las dimensiones
de la obra?

31 Manfredo Tafuri, Introduzione a Teorie e storia dellarchitettura, en M. Biraghi y G. Damiani,


op. cit., p. 151. Traduccin del autor. Texto original: cogliere la fragrancia storica dei fenomeni,
sottoporli al vaglio di una rigorosa valutazione, rivelarne mistificazioni, valori, contraddizioni e
intime dialettiche, farne esplodere lintera carica di significati.

41
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Alcances metodolgicos de la tesis.

La opcin metodolgica que caracteriza esta investigacin tiene dos


componentes. El primero es uno de tipo histrico-crtico sobre la situacin
de la arquitectura moderna residencial a nivel internacional, en las primeras
dcadas del siglo XX y en los aos posteriores a la segunda guerra mundial
en los pases latinoamericanos y en Chile. Con ello se propone aclarar los
puntos que explican la aparicin de las grandes unidades vecinales tanto en
Chile como en el resto de los pases de la regin. Adems se propone una
revisin de las polticas habitacionales del Estado chileno que contribuyeron
a la modernizacin de los sistemas residenciales del pas.

El segundo componente, en cambio, contempla un trabajo de tipo analtico-


morfolgico de la obra.

Las fuentes que se han utilizado en cada una de las partes de la tesis son
de origen muy diverso. En la primera parte de la tesis se ha considerado el
estudio de fuentes principalmente secundarias, tratando de proponer un
marco interpretativo original de las mismas. Se han revisado publicaciones
de tipo histrico, libros, revistas y boletines, tesis doctorales e investigaciones
que relacionan la arquitectura a la poltica y, ms en general, a la sociedad
de la poca. Estas fuentes, tanto actuales como del periodo estudiado, se
utilizaron para ahondar en los aspectos inherentes al desarrollo de las
propuestas residenciales que llevaron, despus de la segunda guerra mundial,
a la creacin de unidades vecinales como la Unidad Vecinal Portales.

Las fuentes y documentos analizados en la segunda parte del trabajo, en


cambio, son de otra ndole. Se trata de fuentes principalmente primarias:
textos de leyes, planimetras, documentos municipales oficiales, apuntes,
notas de los arquitectos y archivos fotogrficos inditos, algunos de los
materiales que se han registrado, digitalizado, catalogado, analizado y, en
algunos casos, re-dibujado para proponer una lectura crtica de la misma y
develar el significado de la obra.

Los ms de 400 planos y las numerosas fotografas encontradas en la


Municipalidad de Estacin Central, en el Fondo Bresciani, Valds, Castillo
y Huidobro pertenecientes al Archivo de Originales Sergio Larran Garca-
Moreno de la Biblioteca de Arquitectura, Diseo y Estudios Urbanos de la
Pontificia Universidad Catlica de Chile y otros documentos pertenecientes
a archivos privados, han sido igualmente catalogados y digitalizados,
constituyendo un expediente que, por primera vez desde la construccin de
la obra, recoge la mayor parte de los materiales existentes sobre sta.

La operacin de re-dibujo de los planos de cada vivienda y departamento del


conjunto muestra la obra como nunca se haba visto. No existan, antes de
esta tesis, plantas generales del primer piso de la UVP con los departamentos

42
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

dibujados en su distribucin interior, que mostraran la relacin entre stos,


las reas verdes del conjunto y la ciudad que lo rodea. La inexistencia previa
de estos documentos se debi a las limitaciones fsicas de las tecnologas a
disposicin de los arquitectos al momento de la construccin de la obra. La
necesidad de producir numerosas heliografas de las planimetras oblig a
los arquitectos a subdividir los bloques en tres y, a veces, cuatro tramos. No
existe, por ello, un plano nico de los bloques con sus plantas dibujadas,
que muestre la relacin entre la distintas unidades. El uso de programas de
dibujo digital permiti la digitalizacin de las planimetras, originalmente
subdivididas en tramos, permitiendo constituir planos globales y al mismo
tiempo detallados de la obra.

El proceso de re-dibujo signific un extenso trabajo y una compleja


organizacin de los expedientes encontrados. El largo proceso de
digitalizacin de la obra ha dejado en claro un aspecto por sobre todos los
dems: se trata de la dificultad organizativa que debe haber significado para
la oficina emprender una obra de tales dimensiones con las tecnologas de
la poca. El re-dibujo completo de la Unidad Vecinal Portales ha permitido
encontrar cada uno de los tipos de departamentos que componen el conjunto,
lo que ha otorgado claridad sobre el nmero exacto de unidades que contiene
y sobre los conflictos generados por la complejidad constructiva y formal de
la obra.

Para cada uno de los tipos de vivienda, tanto casas como departamentos,
se ha realizado una ficha tcnica que incluye una planta a escala 1:100
de la unidad y los datos tcnicos de la misma: como superficie total del
departamento, superficie til, nmero y tipo de vanos, y superficie til por
habitante. Adems de esto se ha creado una imagen axonomtrica de cada
uno de los departamentos. Estos documentos, compuestos y organizados
segn un patrn comn, permiten dominar la complejidad y diversidad de
las viviendas, encontrar patrones comunes y establecer los parmetros para
realizar comparaciones con otras obras del periodo.

43
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

La tesis y su estructura

La tesis se compone de cuatro captulos ms un apartado de conclusiones,


cada uno de los cuales abarca una lnea temtica distinta.

El primer captulo introduce el desarrollo de las temticas relacionadas a


la vivienda que se dieron en trminos disciplinares y prcticos en el mbito
internacional. A lo largo de este captulo se trata de mostrar cmo la unidad
vecinal, como tipologa de la postguerra, se puede considerar, por un lado,
como la sntesis del proceso de modernizacin de los instrumentos poltico-
institucionales y econmicos referidos a la produccin de viviendas; y por
el otro, el pice de un proceso de perfeccionamiento de las estrategias
proyectuales, tcnicas y constructivas propias de la arquitectura moderna.

Este captulo, caracterizado por el anlisis de distintos proyectos realizados en


Europa y Amrica, se cierra con la revisin de la dinmica de financiamiento
y gestin de algunos grandes proyectos residenciales en los principales pases
de Amrica Latina y sobre todo de Chile. Estos casos constituyen el trasfondo
terico y el contexto ms prximo con el cual la obra se relaciona.

El segundo captulo explora las transformaciones poltico-institucionales que


a partir de las primeras dcadas del siglo XX, impulsaron un fuerte proceso
de modernizacin de los parmetros y de los tipos de viviendas econmicas
en el contexto chileno.

Se estudian las primeras leyes en el mbito habitacional aprobadas en el


pas, como la ley de Habitaciones Obreras de 1906 o la ley de Habitaciones
Baratas de 1925, para pasar a las leyes de Fomento a la Habitacin y concluir
en aquella ley que constituye el marco legal en que se desarroll la Unidad
Vecinal Portales: la ley Pereira de 1948.

Adems de esto, se analiza la estructura de la Caja de Empleados Particulares,


de las Sociedades Constructoras de Viviendas Econmicas EMPART y de la
CORVI para conocer la relacin que se gener entre estas entidades, que
promovieron y financiaron la construccin de la UVP, y la oficina de BVCH.

El tercer captulo estudia el proyecto desde un punto de vista urbano. Se


introduce la UVP en sus caractersticas generales, entendindola como una
nica entidad para el sector poniente de Santiago. Se analiza su programa
especfico y su correspondencia con el entorno ms prximo. Se estudia la
relacin entre las estructuras residenciales y el parque de la Quinta Normal de
Agricultura. Se ahonda en el significado que tuvo para la oficina la posibilidad
de construir viviendas en una quinta de experimentacin agrcola, y se
muestra el alto grado de innovacin tipolgica y conceptual que el proyecto
aport al lugar y a la arquitectura de Chile. Se estudia el proceso evolutivo del
proyecto de la UVP y con ello se reconstruyen los momentos a travs de los

44
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

cuales se modific el sitio y se adapt el proyecto a las exigencias de quienes


encargan la obra.

El cuarto captulo analiza y presenta el proyecto en sus aspectos


arquitectnicos. Con esto se entiende el anlisis morfolgico de los distintos
tipos de edificios, de departamentos, o de casas unifamiliares. Adems, se
profundiza en la manera de articular estos elementos arquitectnicos a travs
del uso de las pasarelas elevadas y de caminos peatonales que incursionan en
las macro-manzanas verdes.

Se efecta un anlisis del proceso de experimentacin tipolgica y de


perfeccionamiento de las estrategias arquitectnicas en los proyectos de la
oficina BVCH. Se buscan en los proyectos realizados previamente por parte de
la oficina aquellos patrones que forman parte de la estrategia proyectual que
se aplic en la UVP y da cuenta de la investigacin arquitectnica producida
en la oficina BVCH.

Se efecta un anlisis especfico de los elementos que componen la UVP


considerados de manera singular: desde el edificio hasta el departamento. Se
realiza un examen morfolgico de los ms de cuarenta tipos residenciales que
existen, con el fin de encontrar las estrategias proyectuales que justifiquen
y posibiliten la gestin de tantos y diferentes modelos de viviendas, y se
investigan los motivos que empujaron a los arquitectos a proponer esta gran
cantidad de variaciones, tratando de entender si se trat de una adaptacin
al encargo o si, por otro lado, fue sintomtico del proceso de transicin que
estaba sufriendo la disciplina en esos aos. Estas mismas consideraciones
podran ser la base que permitieran entender lo que motiv que un proyecto
tan racional y radical en su forma esttica, no presente la misma radicalidad
con respecto a la repeticin y estandarizacin del modelo habitacional.

Se estudia el funcionamiento total y global de la mquina edilicia. Con esto


se entiende reconstruir la dinmica de flujos y de relaciones entre las partes:
las viviendas, las zonas comerciales, las pasarelas elevadas, las reas verdes
y la ciudad alrededor.

Con respecto al proceso de construccin de la obra se investigan las distintas


etapas en las cuales sta se ejecuta con el fin de dar claridad sobre un punto,
entre otros, que an no ha sido bien comprendido: el hecho de que el proyecto
qued inconcluso. Adems, en el momento en que la construccin de la UVP
pasa de las manos de la Caja de Empleados Particulares a las de la CORVI,
se cambia y modifica el proyecto original, no se completa parte de las reas
verdes y por ms de 3 aos no se firma la recepcin definitiva del conjunto.

45
Captulo 1

La dimensin terica de la vivienda moderna.


Hacia la unidad vecinal.
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.1 La evolucin de los sistemas


residenciales en Europa.

Desde las primeras dcadas del siglo XX, los sistemas residenciales haban
dejado de responder de manera adecuada a los nuevos estndares de
higiene y desempeo requeridos por la vida moderna, a la vista de la cual se
consideraban obsoletos e inhumanos. Esta situacin cambi radicalmente el
rol y la influencia de arquitectos, urbanistas e ingenieros en los procesos de
transformacin en este mbito de la disciplina.

Las transformaciones en el mbito de la produccin habitacional fueron el


resultado de la toma de conciencia por parte del mundo poltico-institucional,
en general, y de los arquitectos, en particular, de las problemticas sociales
que se relacionaban con la vivienda. Estas transformaciones introdujeron
en el panorama arquitectnico de la poca nuevas tipologas tanto urbanas
como residenciales, que en la segunda mitad del siglo se condensaron con
diversas implicancias en las unidades vecinales, construidas en todo el
mundo occidental.

De hecho, fue desde principios del siglo XX hasta fines de la dcada del
veinte, que en diversos pases de Europa, se llevaron a efecto las primeras
grandes iniciativas residenciales. En este periodo, adems, se estrecharon y
consolidaron los vnculos entre la planificacin urbana y la arquitectura.

Como se ha encargado de sealar De Carlo, con extrema claridad y


gran conciencia crtica, por primera vez en la historia de la cultura [los
racionalistas] han introducido el principio de la indisolubilidad entre
arquitectura y urbanismo, como elemento tpico de la condicin socio-
econmica contempornea.32 La indisolubilidad mencionada por De
Carlo implica que, al hablar de nuevos sistemas residenciales, se tenga
necesariamente que referir a las dimensiones urbanas, sociales, econmicas,
polticas y tcnicas de los contextos en que stos se desarrollaron.

As, la historia de la evolucin de los sistemas residenciales modernos en


la ciudad es una Historia trazada transversalmente que cruza mbitos
disciplinares diversos.

Las propuestas residenciales construidas, y los estudios tericos que


estuvieron en su base, contribuyeron a la modernizacin del mbito cultural
de cada pas. En este panorama las unidades vecinales de la segunda mitad
del siglo XX constituyeron uno de los hilos conductores que, a la manera

32 Giancarlo De Carlo, Questioni di architettura e urbanistica. Quaderni di differenze. Urbino,


Argalia Editore, 1965, p. 45. Traduccin del autor. Texto original: con estrema chiarezza e grande
consapevolezza critica, hanno [i razionalisti] per la prima volta nella storia della cultura introdotto
il principio della indissolubilit tra architettura e urbanistica, come tipico della condizione socio-
economica contemporanea.

48
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

planteada por De Carlo, relacionaron de manera indisoluble las exploraciones


sobre la ciudad con aquellas que se estaban dando sobre la vivienda y ms en
general, sobre la arquitectura.

Cabe destacar que las obras que se desarrollaron durante las dcadas del
veinte y treinta en Europa las Siedlungen alemanas, los Hfen vieneses,
las urbanizaciones anglosajonas, as como las experiencias en Francia
y los Pases Bajos siguieron lneas de desarrollo independientes y sus
resultados formales fueron sensiblemente diferentes. A pesar de ello, hay
que detenerse en el hecho de que todas estas intervenciones tuvieron, en su
base, una problemtica comn: las malas condiciones en las cuales vivan
las poblaciones menos adineradas en la ciudad y la ausencia de los temas
relacionados con la vivienda colectiva en la disciplina arquitectnica.

Las primeras urbanizaciones del siglo XX tienen una importancia estratgica


en mltiples aspectos. Ellas son, por un lado, propuestas residenciales con
pretensiones urbanas, pero tambin son barrios experimentales como el
Weissenhofsiedlung de Stuttgart o el Siemestadt de Berln. Son iniciativas
de gobierno, y presentan diferencias respecto a su localizacin en la ciudad:
algunas de ellas rodean los centros habitados, otras son complemente
perifricas y otras internas a la trama urbana.

A la luz de estas consideraciones, se puede afirmar que alrededor de las


problemticas relacionadas con la vivienda se cre un debate disciplinario
amplio, de alcance internacional y cuyas consecuencias permearon todos los
mbitos culturales de la sociedad del siglo pasado.

Todo esto aparece ya en los primeros estudios de Unwin, enfocados en


demostrar la dependencia entre densidad urbana y opciones precisas de
especulacin, lo cual se expresa claramente en las nuevas urbanizaciones
construidas en las dcadas del veinte y treinta en los principales pases
europeos. Una de las importantes instancias de discusin y debate en torno a
estos temas, sobre todo en Europa, fueron los Congresos Internacionales de
Arquitectura Moderna (CIAM).33 En ellos, entre 1928 y 1959, se analizaron
las problemticas relacionadas con la ciudad y la vivienda, y se propusieron
nuevos mtodos analticos capaces de arrojar luz sobre tales problemticas.
Por ltimo, se plantearon y construyeron nuevos tipos residenciales que,
en opinin de algunos de los exponentes del movimiento racionalista, eran
capaces de solucionar los problemas que afectaban a las ciudades y a sus
habitantes.

Del anlisis de los contenidos propuestos y desarrollados en algunos de los


CIAM es posible descubrir relaciones entre una parte del mundo disciplinar
de la arquitectura y el contexto poltico-econmico del periodo. A travs de
este anlisis quedan en evidencia algunas de las lneas temticas que aparecen
en las obras de arquitectura residencial del periodo estudiado.

33 Cabe destacar la importancia local de los Congresos Panamericanos de Arquitectura o las


Exposiciones de la Vivienda (o la Semana de la Vivienda) que se tuvieron tanto en Chile como en
otros pases.

49
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Entre tales obras se encuentran las unidades vecinales que se construyeron


en el mundo occidental en los aos siguientes a la Segunda Guerra
Mundial. Estas obras se creyeron capaces de solucionar los problemas de la
reconstruccin (en Europa), de la expansin urbana y de saneamiento de los
barrios deteriorados de las principales capitales del mundo occidental.

La unidad vecinal de la postguerra se puede considerar, entonces, como


la sntesis del proceso de modernizacin de los instrumentos poltico-
institucionales y econmicos referidos a la produccin de vivienda y, tambin,
como el vrtice de un proceso de perfeccionamiento de las estrategias
proyectuales, tcnicas y constructivas propias de la arquitectura moderna.

La unidad vecinal condensa en su estructura formal, programtica y social


aquellas relaciones que, a escala mayor, se encuentran en la ciudad que ella
pretende constituir. Es en ella, como idea de organizacin urbana y proyecto
arquitectnico, que la indisolubilidad entre arquitectura y urbanismo o
entre vivienda y ciudad encuentra tambin una expresin emblemtica.
Aqu estn contenidas todas las dimensiones del proyecto moderno, y
con ellas, las problemticas tan debatidas por una disciplina que en pocas
dcadas fue capaz de cambiar la estructura de la ciudad, y parafraseando a los
Smithson, el arte de habitar.

Es un hecho conocido que la Revolucin Industrial aport enormes cambios


en la forma de vivir la ciudad y en su conformacin espacial a finales del siglo
XIX. Sin embargo, es cierto tambin que la fuerte expansin urbana y las
psimas condiciones de vida de la clase obrera hicieron que, a principios
del siglo XX, resultara necesaria la bsqueda de nuevas soluciones tanto
arquitectnicas como urbanas para controlar y mejorar las condiciones de
vida de aquellos que, en aquel momento, representaban una buena parte del
capital econmico de un pas: los obreros.

En este particular momento histrico, pleno de activismo poltico y social, se


hizo espacio en la sociedad europea (como en el resto del mundo occidental),
un fuerte movimiento higienista que propona mejorar, entre otras cosas, las
viviendas y los barrios de la poblacin obrera considerados insalubres y no
adecuados para el correcto desarrollo de una vida moderna. Las primeras
leyes que se ocuparon de corregir la dramtica situacin higinica de las
viviendas de la clase obrera en la ciudad las llamadas leyes higienistas,
se remontan, en la mayora de los pases occidentales, a finales del siglo XIX e
inicios del siglo XX, cuando se produjo un incremento de la inmigracin hacia
las principales ciudades, debido a los fenmenos involucrados al proceso de
industrializacin.

Las cuestionadas viviendas haban sido proyectadas y construidas por


compaas privadas que buscaban sacar el mximo provecho a costa de
ofrecer a la poblacin, que no tena otra opcin, viviendas o alojamientos
generales de muy mala calidad. Para situar el problema de este momento, un
testimonio valioso es el polmico texto publicado en el volumen XXV de The
Builder, en 1877, que sostiene:

Seores, seoras y pblico en general, exclama el apstol

50
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

moderno, no en el desierto sino en una metrpolis de cuatro


millones de almas singulares, vengan conmigo por los paseos
y calles de esta colosal ciudad, a las asfixiantes viviendas de
los pobres. Vean de qu modo est alojado el artesano, cmo
su frente sudorosa y sus manos encallecidas por el trabajo
no encuentran descanso en sus inconfortables alojamientos,
cmo las habitaciones de los trabajadores generalmente son
un reproche para sus patrones, quienes, sin embargo, les
pagan adecuada y constantemente.34

De este texto vale la pena subrayar dos aspectos. El primero se refiere al uso
de la palabra asfixiante en relacin a las viviendas de los pobres. Adjetivo,
ste ltimo, que asociado a las imgenes de los suburbios de las ciudades
inglesas del siglo XIX, logra definir con precisin la espacialidad, la estructura
y las condiciones de vida ofrecidas por tales viviendas. Los slums, que en
aquel momento constituan la mayor parte de los sectores residenciales de
las ciudades industriales, proporcionaban psimas condiciones higinicas y
hasta ese momento, haban sido considerados como la principal manera de 23 y 24 Hacinamiento y psimas condiciones
higinicas eran una constante en los suburbios
solucionar el dficit habitacional de las ciudades en rpida expansin. de las ciudades industriales europeas.

El segundo aspecto destacado en el texto de The Builder se refiere a la relacin


entre las horas de trabajo y aquellas dedicadas al descanso. Es justamente
ste uno de los puntos que ms adelante se tomar en consideracin, por
ejemplo, durante los CIAM para plantear la construccin de viviendas dignas,
emplazadas cerca de los lugares de trabajo y en relacin a grandes reas
verdes (parques) en las cuales fuera posible el descanso y la recreacin.

Ernst May, importante figura de este periodo, y uno de los arquitectos que en
1929 organiz el CIAM de Frankfurt-am-Main, refirindose a las viviendas
que normalmente se construan en este momento, afirma:

Antes de la guerra35 se construan en la grandes ciudades


cientos de miles de viviendas que satisfacan en pequea parte
las justificadas exigencias mnimas, y cuya escasa calidad era
una de las causas principales de la disminucin de la salud en
las grandes ciudades muy pobladas.36

En esta misma lnea de pensamiento se inserta el libro de Josep Lus Sert


Can Our Cities Survive?37 publicado en 1942 durante la Segunda Guerra
Mundial. En este texto se resumen los principales temas que se debatieron
en los congresos CIAM anteriores a la Segunda Guerra Mundial.38 A pesar de
los lmites de la publicacin que segn Eric Mumford careca de precisin
analtica y documentacin detallada sobre los contextos estudiados, valores
que s tenan otras importantes publicaciones del periodo cabe destacar la
importancia de la postura propagandstica del texto que, adems de ser uno
de los primeros libros que se publicaron en Estados Unidos sobre los CIAM,

34 Citado en Martin Pawley, Arquitectura versus vivienda de masas (Ttulo original: Architecture
versus Housing), Barcelona, Blume, 1977, p. 7.

35 En este caso el autor se refiere a la primera guerra mundial.

36 Ernst May, La vivienda para el mnimo nivel de vida, en Carlo Aymonino, La vivienda racional.
Ponencias de los congresos CIAM 1929-1930. Barcelona, Gustavo Gili, 1973, pp. 108-110.

37 J.L. Sert, Can our Cities survive? Cambridge (Mass.), The Harvard University Press, 1942.

38 En especial se reportan los resultados de los CIAM 4 y 5.

51
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

mostr de manera muy efectiva los problemas de los slums de ciudades


como Nueva York, Londres o Pars, y los relacion con el desarrollo de las
propuestas residenciales y de las teoras que estaban detrs de ellas, que en
aquel momento promova la arquitectura moderna.

La importancia de esta publicacin, como de otras del mismo mbito,


fue la de difundir e introducir, en la discusin disciplinar del momento,
nuevos parmetros estticos, constructivos e instrumentos proyectuales de
vanguardia que se contraponan a las estructuras econmicas tradicionales,
promoviendo novedosas estructuras urbanas y arquitectnicas.

25 Fragmento extrado de la publicacin de


Sert Can Our Cities Survive? en el cual se
condenan los slums y se muestran los dos lados
de la gran ciudad: uno limpio para los turistas y
uno insalubre para los pobres.

A los problemas estructurales y morfolgicos de las viviendas obreras de


siglo XIX se suma el hecho de que, en la mayora de los casos, los obreros
tenan que pagar arriendos muy altos para poder acceder a ellas. Este factor
empeoraba considerablemente las condiciones de vida de la poblacin. La
especulacin inmobiliaria, que buscaba altas rentas, se empeaba en proponer
mayores densidades y sistemas constructivos ms baratos.39 El factor de los
arriendos caros y la participacin de la iniciativa privada en la produccin
de viviendas econmicas fueron algunos de los motivos que estimularon el
surgimiento de polticas e iniciativas estatales capaces de controlar tanto la
produccin, como la calidad, la forma y el costo de tales viviendas.

Al respecto, Tafuri y Dal Co tratan el tema de la vivienda obrera alemana


no slo bajo el punto de vista de las transformaciones arquitectnicas, sino
tambin en relacin a la intervencin estatal en la planificacin urbana y en la
construccin de viviendas. Segn estos autores, en el caso de Alemania no fue
suficiente eliminar del sector edilicio la presencia de inversionistas privados
para poder controlar los costos del producto final. Entre 1929 y 1930 el costo
de los materiales aument hasta en 190%, lo que hizo colapsar el sector de la
construccin. Karel Teige, en el congreso CIAM de Bruselas (1930) seal:

39 Es preciso en este caso usar el trmino barato y no econmico, ya que este ltimo sera
posteriormente utilizado con una acepcin positiva por los arquitectos que trataron de solucionar el
problema de las viviendas obreras durante los primeros congresos CIAM a partir de 1930.

52
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Se considera como normal o conveniente que el alquiler


represente aproximadamente del 15% al 25% del ingreso
promedio. Esta relacin se adapta a las clases proletarias
medias y mejor pagadas, especialmente en los pases de alto
nivel de vida. Por otra parte, es muy dudoso que las personas
cuyas condiciones de vida se acercan al lmite ms bajo del
nivel de vida mnimo, puedan pagar para la vivienda el 10%
o el 15% como mximo.40

Teige subraya un concepto importante para comprender la situacin de aquel


momento: se trata de la relacin entre la capacidad de pago de los inquilinos
y los estndares de las viviendas ofrecidas. Un aspecto que en la literatura
no se ha desarrollado con particular nfasis es el hecho de que no todas las
propuestas de urbanizaciones construidas por los arquitectos modernos,
con nuevos estndares, estaban pensadas para el nivel de vida mnimo de
la poblacin. Existe una distancia sustancial entre las posturas ms tericas
representadas, por ejemplo, por los estudios sobre el existenzminimum de
Alexander Klein y algunas urbanizaciones construidas en la dcada del veinte
en Europa o en Estados Unidos. A modo de ejemplo se recuerdan dos de stas:
Friedorf, de Hannes Mayer (1919-1921), cerca de Basilea y Oberschneweide,
de Peter Behrens (1915), en Berln.

Si bien se trata de urbanizaciones para un estndar medio de la poblacin, y


no necesariamente para el nivel mnimo de ingresos, estos casos representan
uno de los primeros pasos hacia la voluntad de estandarizar el proceso de
construccin del tipo edificatorio con el fin de poder controlar el costo de los
arriendos y, al mismo tiempo, garantizar viviendas higinicas que entreguen
una buena calidad de vida.

26 Freidorf, de Hannes Mayer, compuesto por


casas en hilera de tres pisos.

27 Oberschneweide, de Peter Behrens.


Significativa es la existencia de antejardines y
huertas enfrentadas a las casas en hilera de tres
pisos.

40 Karel Teige, citado en Carlo Aymonino, op.cit., p. 254.

53
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.2 El surgimiento de la neighborhood


unit. La contribucin de Clarence Perry.

Algunas de las caractersticas que constituyen la unidad vecinal de la segunda


postguerra tienen sus orgenes en los primeros villorrios obreros proyectados
en las afueras de las ciudades inglesas sometidas a un importante proceso de
industrializacin a principios del siglo XIX. En su libro Storia dellurbanistica
europea, Donatella Calabi afirma que en una primera fase, el pueblo
operario, un conjunto compacto de viviendas y servicios comunes (escuelas,
baos, lavatorios, restaurantes, consultorios mdicos), es una de las pocas
soluciones programadas41 con el fin de hacer frente a las problemticas
relacionadas a las psimas condiciones de vida de los obreros y al costo de los
arriendos excesivamente elevados.

Entre los edificios y villorrios descritos por Calabi destaca el Familisterio de


Guisa, proyectado y construido por el empresario Jean Baptiste Andr Godin
entre 1859 y 1877. Este conjunto era una estructura rectangular compuesta
por edificios que encerraban un espacio central que contena la zona para
el juego de los nios, espacios para la socializacin y otras infraestructuras
para la comunidad. Lo que cabe destacar sobre la importancia de estas
primeras iniciativas experimentales privadas, son los aspectos sociales que se
relacionaban a esta particular estructura residencial. Estas construcciones,
en directa relacin con las propuestas de urbanizaciones utpicas de Robert
28 El Familisterio de Guisa en Francia Owen o Charles Fourier, se basaban en la creencia de que fuera posible
constituye una de las primeras iniciativas que
incluyen programa comunitario, alternativo a
mejorar las condiciones de vida de la clase obrera a travs de la organizacin
la vivienda, para consolidar la vida comunitaria. racional de los modos de habitar.42

Despus de estos primeros ejemplos de estructuras residenciales que incluan


en su interior un programa adicional a la vivienda y que se planteaban como
uno de sus fines constituir una comunidad residencial, durante los primeros
aos del siglo XX surgieron, tanto en Europa como en Amrica, medidas
legislativas y pequeas iniciativas que tenan como objetivo mejorar las
condiciones de vida de los estratos ms bajos de la poblacin. Sin embargo,
hubo que esperar hasta la segunda dcada del siglo XX para encontrar una
de las personalidades que ms ha contribuido a la definicin del concepto de
neighborhood unit (unidad vecinal): Clarence Perry.

En los aos veinte Clarence Perry introdujo el concepto de neighborhood unit


en el sptimo volumen del Regional Survey of New York and Its Environs.
Para Perry, una neighborhood unit es la zona que incluye todos los servicios

41 Donatella Calabi, Storia dellurbanistica europea. Milano, Mondadori, 2004, p. 14. Traduccin
del autor. Texto original: In una prima fase, il villaggio operaio, un insieme compatto di abitazioni
e servizi comuni (scuole, bagni, lavatoi, ristoranti, ambulatori medici), una delle poche soluzioni
programmate.

42 Donatella Calabi, Storia della Citt. Let contempornea. Venezia, Marsilio, 2005, p. 118.

54
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

de utilidad pblica y las condiciones requeridas por la familia media para


su adecuada comodidad y desarrollo dentro de las proximidades de su
vivienda.43 La neighborhood unit es una estructura urbana independiente,
delimitada por calles vehiculares principales, de las cuales se desprenden
calles vehiculares secundarias. En el centro de la neighborhood unit se
encuentran aquellas estructuras programticas aptas para el desarrollo de la
vida social de la comunidad, tales como pequeos parques, reas de juegos
infantiles, tiendas de mbito local y escuelas bsicas.

Entre estos programas comunes, son las escuelas las que permiten definir
el tamao de una neighborhood unit. De hecho, es la poblacin escolar,
es decir el nmero mnimo de habitantes que permite el funcionamiento
de una escuela, calculado en alrededor de 7500 personas, la que define el
lmite fsico de una neighborhood unit. Este lmite se calculaba, adems, en
relacin a la distancia que exista entre una vivienda y las reas centrales
equipadas de la unidad vecinal a la cual perteneca, que estaba entre 400 y
800 metros, una medida fcilmente recorrible a pie en quince minutos. Cabe
destacar que si para Perry la neighborhood unit se poda considerar como un
barrio independiente y autnomo, relacionado al resto de la ciudad, para los
urbanistas anglosajones la aplicacin sistemtica de esta estructura urbana
representara una solucin alternativa al gigantismo de la metrpolis
superconcentrada.44

El prototipo de neighborhood unit proyectado por Perry tiene algunas de


las caractersticas de la estructura urbana de la ciudad jardn propuesta por
Ebenezer Howard: calles curvas y arboladas, viviendas unifamiliares ubicadas
en el centro del lote y retranqueadas con respecto al lmite de la calle.

Las casas que conforman una unidad vecinal de Perry no presentan un mayor
desarrollo tipolgico con respecto a las de residencias unifamiliares para
la clase media usadas durante todo el siglo XIX, pero al mismo tiempo la
estructura urbana propuesta es novedosa en cuanto considera a la vivienda
como el elemento fundamental de una vecindad y, a su vez, a sta como la
clula base para una posible expansin urbana.

En la urbanizacin de Radburn, proyectada por Clarence Stein y Henry


Wright junto a un grupo de arquitectos del Regional Planning Association
of America uno de cuyos fundadores fue el mismo Clarence Perry junto
a Lewis Mumford e iniciada en 1928 en New Jersey, queda explcito
justamente este ltimo aspecto. Aqu, en un radio de una milla, se deberan
haber construido tres distintas unidades vecinales independientes en cuanto
a reas verdes y equipamiento, pero al mismo tiempo conectadas entre s por
la vialidad principal que las delimitaba. El conjunto no se termin debido a 29 Detalle de una de las calles cul-de-sac que
componen la estructura de las neighborhood
que, como subraya el mismo Clarence Stein en el libro Toward New Towns unit de Clarence Perry.

43 Clarence Perry, citado en Planificacin de la Unidad Vecinal, traduccin indita de American


Public Health Association, Planning the Neighborhood, Illinois, Public Administration Service,
1960. (La cita original se encuentra en Clarence Arthur Perry, Housing for the Machine Age, Nueva
York, Russell Sage Foundation, 1939, p. 50).

44 Paolo Sica, Historia del urbanismo. El siglo XX, Madrid, Instituto de Estudios de Administracin
Local, 1981, p. 176.

55
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

for America45 (1957) los primeros habitantes de Radburn habitaron la parte


de la urbanizacin que se haba construido slo unos meses antes de que
empezara la gran crisis de 1929. En ese momento las obras de construccin de
Radburn se paralizaron y la City Housing Corporation, la sociedad fundada
por Alexander Bing para construir ciudades jardn en Estados Unidos, fracas
dejando trunco el proyecto de esta nueva ciudad.

Stein y Wrighten, en Radburn, en vez de tomar como referente a la tipologa


de las neighborhood unit de Perry, tomaron como modelo los estudios de
Ebenezer Howard, lo mismo que haran los autores de otras importantes
nuevas ciudades diseadas con los principios de las ciudades jardn. Como
el mismo Stein afirma:

En Inglaterra las New Towns y las New Towns de


postguerra intentaban trazar un nuevo camino: Welwyn
estaba en ese entonces en construccin. Cuando volv a
Amrica era un convencido seguidor de Ebenezer Howard y
de Raymond Unwin.46

Ms all de esta inspiracin declarada en los postulados de Howard, es posible


ver en sus proyectos para nuevas ciudades en Estados Unidos muchos de los
aspectos que haban sido teorizados y definidos por Perry en esos mismos
aos, tales como el tamao de las comunidades residenciales que no deban
30 Las tres neighborhood units de Radburn superar la media milla o la separacin total del trfico vehicular y peatonal.
inscritas en una circunferencia de una milla de
Esto ltimo se logr creando calles cul-de-sac de bajo trfico, desde las cuales
radio. El acercamiento sobre una de ellas permite
apreciar el trazado urbano irregular. se acceda a las viviendas, y en las cuales podan jugar los nios con seguridad.

45 Clarence Stein, Toward New Towns for America, Cambridge (Mass.), The MIT Press, 1966.

46 ibid. Traduccin del autor de la versin italiana. Texto original: In Inghilterra le New Towns
e le New Towns dopo la guerra tentavano di tracciare una nuova strada: Welwyn era allora in
costruzione.

56
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Los estudios de Perry para las neighborhood unit y las propuestas urbanas
de Stein, que son un hbrido entre aqullas y las ciudades jardn teorizadas
por Howard, sern un referente prcticamente directo para algunos de
los parmetros tipolgicos usados en la segunda mitad del siglo XX en los
proyectos de unidades vecinales.

57
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.3 El caso de las Siedlungen alemanas.

Si los trabajos de Perry estaban introduciendo nuevas estructuras urbanas


en el contexto norteamericano, tambin en Europa arquitectos y urbanistas
se estaban haciendo cargo de las problemticas urbanas relacionadas a los
sistemas residenciales.

Entre los pases en los cuales este proceso de transformacin se expres con
mayor fuerza, y donde se dieron las condiciones polticas y econmicas para
proponer nuevos sistemas residenciales y urbanos, destaca Alemania.

Manfredo Tafuri, refirindose a las posiciones de Stbben, Eberstadt o


Unwin respecto a la posibilidad de una restauracin urbana, afirma:

Las metrpolis que ellos tratan de reglamentar o reformar


es, explcitamente, aquella del capitalismo del siglo XIX: la
planificacin, para ellos, es un instrumento de previsin
para corregir el laissez-faire en el marco de intervenciones
pblicas llamadas a cumplir como es el caso de la edilicia
popular una funcin anti-conflictiva y equilibrante.47

Lo que destaca Tafuri en este texto es, con todo, la postura de los arquitectos
y urbanistas clasicistas. stos no crean, al contrario de personalidades como
Bruno Taut, Martin Wagner o Ernst May, en la posibilidad de re-estructurar
drsticamente tanto los sistemas de la produccin habitacional, como la
estructura urbana de la ciudad o las formas de vida de las personas.

El mismo Tafuri, hablando de Martin Wagner y de su rol dentro de lo


que sera despus la Repblica de Weimar, destaca cmo este arquitecto
propuso extraer de las manos del sector privado la construccin de viviendas
consideradas para l un bien social y no solamente un bien de consumo
para transferirla al Estado.

El problema de la vivienda, anteriormente considerado desde un punto de


vista principalmente constructivo y de escasa importancia para la disciplina
de la arquitectura, se transform, a partir de este momento, en un tema
central y de alto inters para los arquitectos. Esto se debi a una creciente
sensibilidad y sentido de responsabilidad, por parte de la disciplina, hacia
esta problemtica, pero tambin a un hecho coyuntural especial: una serie
de arquitectos para los cuales el problema de la habitacin era central al
desarrollo de una nueva manera de entender la arquitectura accedieron a
importantes cargos polticos y administrativos que les permitieron formar

47 Manfredo Tafuri y Francesco Dal Co, Architettura Contemporanea, Miln, Electa, 1977, p.
149. Traduccin del autor. Texto original: Le metropoli che essi tentano di regolare o riformare
esplicitamente quella del capitalismo ottocentesco: la pianificazione, per loro, strumento di
previsione atto a correggere il laissez-faire, nelle maglie di interventi pubblici chiamati a svolgere
come nel caso delledilizia popolare una funzione anticonflittuale ed equilibrante.

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DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

parte activa de las nuevas polticas social-demcratas que se hicieron espacio


en la Alemania de la Repblica de Weimar. As, en una Alemania en medio
de una profunda transformacin, se pudieron llevar a cabo los innovadores
proyectos residenciales y urbanos llamados Siedlung.

Estos proyectos, sobre todo los construidos en Frankfurt am Main por Ernst
May, son fundamentales para entender el aspecto sub-urbano de islas verdes
contiguas a los centros urbanos consolidados que tendrn en la segunda
postguerra algunas de las ms importantes unidades vecinales. Estos
ejemplos alemanes mostraron el gran potencial que tenan estas estructuras
en conformar porciones independientes de ciudad; esta ltima sera, tambin,
una caracterstica de las unidades vecinales de la segunda mitad del siglo XX.

31 Rmerstadt, Frankfurt am Main, de Ernst


May. 1927-1929.
32 Praunheim, Frankfurt am Main, de Ernst
May, Herbert Boehm, Wolfgang Bangert. 1927-
1929.

Cuando Ernst May fue nombrado Dezernent fr Bauwesen, logr concretar


en Frankfurt de las ciudades alemanas aquella en la cual la poltica y
los sindicatos tuvieron mayor influencia y poder un gran nmero de
Siedlungen de extrema importancia para el panorama arquitectnico alemn
y, posteriormente, internacional. Entre stas se destacan aqu dos ejemplos:
los conjuntos de Praunheim y Rmerstadt.

Ernst May tena, como menciona Tafuri, una particular posicin social y
poltica:

Entre 1925 y 1930 [] May puede gestionar, en plena
simbiosis con el poder poltico, las oficinas relacionadas
con la edificacin comunal; es supervisor de la entera
actividad edificatoria de Frankfurt; autor de la ampliacin
del plano regulador general; vicepresidente y despus
presidente de una de las empresas constructoras, de la cual el
Ayuntamiento posee el 90% del capital accionario, destinada
a la construccin de nuevas Siedlungen de bajo costo.48

48 ibid., p. 151. Traduccin del autor. Texto original: Tra il 25 e il 30 May trova a poter gestire, in
piena simbiosi col potere politico, gli uffici connessi alledilizia comunale; supervisore dellintera
attivit edilizia di Francoforte; estensore del piano regolatore generale; vicepresidente e poi
presidente di una delle due imprese edilizie, di cui il Comune detiene il 90% del capitale azionario,
preposte alla costruzione delle nuove Siedlungen a basso costo.

59
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

33 Praunheim, Frankfurt am Main, de Ernst Esta confluencia de roles y acumulacin de poder, junto a las polticas
May, Herbert Boehm, Wolfgang Bangert. 1927-
1929.
y estructuras institucionales adecuadas, permitieron a May, como Jefe
de Seccin de Obras Pblicas, influir sustancialmente en el mercado
habitacional de la ciudad y promover la construccin de nuevos tipos urbanos
y residenciales. Segn dicen Peter Gssel y Gabriele Leuthauser en el primer
volumen de Arquitectura del siglo XX:

El fin declarado en el proyecto de nuevas urbanizaciones en


el Nuevo Frankfurt era la combinacin de la funcionalidad
con la forma ms escueta, renunciando a una concepcin
demasiado ostentosa. Las viviendas, pensadas para cumplir
con los requisitos mnimos, deban tener una cierta calidad
esttica slo mediante la intencionada ordenacin de partes
iguales.49

Las Siedlungen construidas en Frankfurt tuvieron la capacidad de constituir


un nuevo modelo urbano: un sector de la ciudad compuesto por una red de
barrios-ciudades, verdaderos puntos interconectados por infraestructuras
de transporte, que orbitaban como satlites en torno al centro urbano
consolidado. Las nuevas Siedlungen estaban situadas en las afueras de la
ciudad, pero estaban estrictamente relacionadas tanto con sta como con los

49 Peter Gssel y Gabriele Leuthauser, Arquitectura del Siglo XX, Madrid, Taschen, 2005, p. 208.

60
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

lugares de trabajo de sus habitantes.

En Frankfurt, producto de la construccin de varias Siedlungen, se puede


apreciar cmo estas nuevas urbanizaciones conectadas entre s, fueron
capaces de acelerar el desarrollo urbano de la ciudad. Se puede apreciar la
concordancia entre los tipos propuestos en Alemania y aquellos que Perry
estaba introduciendo en Estados Unidos con las neighborhood units.

Otro importante exponente del periodo, que desarroll una larga investigacin
sobre las tipologas y los sistemas de agrupaciones urbanas con el fin de
aprovechar a pleno la iluminacin y ventilacin al interior de las viviendas,
fue Walter Gropius.

Temas como la repeticin en serie y el uso de formas simples y privadas


de ornamento, que fueron propuestos por Gropius en el conjunto de
Dammerstock, en Karlsruhe, o en el de Torten, en Dessau, corresponden
tanto a nuevos parmetros estticos planteados por el arquitecto, como a una
evolucin de la rowhouse tradicional. Adems, estos conceptos constituiran
un argumento recurrente en toda la arquitectura del periodo. Estas
proposiciones, presentadas por el mismo Gropius en una de las conferencias
del tercer CIAM de Bruselas en 1930, ponen nfasis en un aspecto que hasta
el momento no se haba evidenciado con suficiente claridad y que se revela
como especialmente avanzado: se trata del estudio tipolgico de las casas
en hilera de dos y ms pisos y el desarrollo de nuevas clulas residenciales.
Estos ejemplos determinan un punto de quiebre en relacin a las tipologas
residenciales utilizadas en las neighborhood units teorizadas por Perry, en las
cuales primaban las viviendas unifamiliares aisladas.

34 Walter Gropius, Torten. 1926-1928.

35 Walter Gropius, Dammerstock. 1928.


Viviendas en hilera de dos pisos con antejardines.

Otra importante urbanizacin del periodo es el conjunto de Britz, en


Berln (1925-1927), proyectado por Bruno Taut y Martin Wagner, entre
otros. Este conjunto destaca tanto por su gran tamao como por el gran
nmero de tipologas residenciales, demostrando con ello cierta bsqueda
de nuevas organizaciones planimtricas de las viviendas. Adems esta
urbanizacin destaca por el particular trazado urbano que la caracteriza.
Aqu los arquitectos, a travs de la disposicin de los bloques residenciales
perimetrales, delimitan el frente externo de la intervencin y con tipologas

61
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

residenciales aparentemente de tamao menor, delimitan parques y definen


los espacios colectivos para la comunidad. Un sector en forma de herradura,
formado por cuatro bloques curvos, constituye un gran acceso al complejo
residencial.

Desde una mirada superficial esta urbanizacin recuerda por ciertos aspectos
las primeras neighborhood units de Perry: reas verdes concentradas en la
zona central y calles que penetran en el sector. Pero con una mirada ms
atenta, la distancia entre los dos ejemplos a pesar de ser prcticamente
contemporneos es notable. En Perry el trazado de las calles vehiculares que
penetran en la unidad vecinal responde a una estructura orgnica, mientras
que en el caso de Britz, si bien no presenta la racionalidad de Dammerstock,
el trazado de las calles es bastante regular y cruza el sector de un lado al otro
con calles rectas. No obstante, la diferencia ms sustancial se refiere a las
tipologas arquitectnicas usadas. En la neighborhood unit, las viviendas son
de tipo unifamiliar y se encuentran ubicadas al interior del lote, mientras
que en Britz se usan casas en hilera y bloques residenciales curvos, ambos
situados en el frente de la calle.

36 y 37 Siedlung Britz en Berlin Bruno Taut y


Martin Wagner. 1925. La forma a herradura de
los bloques centrales contiene una parte de las
reas verdes para la comunidad.

La densidad y la voluntad de liberar espacio para dedicarlo a reas verdes


y equipamiento es uno de los motivos por los cuales se pasa del uso de la
vivienda aislada al uso de la vivienda en hilera o del bloque residencial.

Al respecto, Leonardo Benevolo cita un texto muy significativo, escrito por


Taut, en el cual se aprecia lo que ste pensaba respecto de la vivienda colectiva
y de las nuevas agrupaciones residenciales. Dice Taut:

La casa, en su conjunto, igual que sus elementos, pierde el


aislamiento y la separacin. As como las partes viven en la
ciudad de las relaciones recprocas, la casa vive en relacin
con los edificios que la rodean. La casa es el producto de
una disposicin colectiva y social. La repeticin no debe ya
considerarse como un inconveniente que hay que evitar, sino
que, al contrario, constituye el medio ms importante de

62
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

expresin artstica.50

Los proyectos que se han presentado hasta aqu son slo una pequea muestra
del conjunto de urbanizaciones construidas en Alemania en la dcada del
veinte.

Cuando en 1927 se inaugura el Weissenhofsiedlung de Stuttgart,


probablemente la ms conocida experiencia de este tipo, lo que se tiene
es la culminacin de una serie de procesos que haban empezado en las
dcadas anteriores. Esta experiencia, definida por el propio Tafuri como un
manifiesto a posteriori de polticas ya maduras,51 refleja el eclecticismo
tipolgico de las propuestas habitacionales de los distintos arquitectos.

Los proyectos y las obras que componen el Weissenhofsiedlung de Stuttgart


son muy diferentes entre s. Predominan, como tipologa, las casas
unifamiliares. Sin embargo hay ejemplos de viviendas pareadas, en hilera y
tambin un bloque de departamentos proyectado por Mies van der Rohe. En
su condicin de conjunto expositivo este barrio, as como el Siemensstadt
de Berln, son las primeras ocasiones en las cuales se renen los mayores
representantes de la nueva arquitectura con el fin de proponer soluciones
al problema de la vivienda colectiva en la ciudad.

Si bien el Weissenhofsiedlung no corresponde precisamente a una de las


urbanizaciones ms importantes en trminos de tamao, es la ms relevante
en trminos publicitarios e informativos. Con respecto a ella, Paolo Sica
afirma lo siguiente:

visitada diariamente por 20.000 personas, constituye un


momento importante de la afirmacin entre el gran pblico
del gusto propio de la arquitectura moderna y de fomento del
conocimiento de sus posibilidades.52

Con la experiencia de Stuttgart se definen claramente las apuestas y los


desafos que estaba planteando, en el campo de la vivienda, la nueva
arquitectura moderna.

38 Weissenhofsiedlung,de Stuttgart. 1927.


En segundo plano el bloque de departamentos
proyectado por Mies Van der Rohe.

50 Leonardo Benevolo, Historia de la arquitectura moderna, Barcelona, Gustavo Gili, 1994,


p. 510.

51 Tafuri y Dal Co, op. cit., p. 348. Traduccin de autor. Texto original: manifesto a posteriori di
politiche gi mature.

52 Paolo Sica, op. cit., p. 159.

63
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.4 Austria y el caso de la Viena roja.

Como Alemania, si bien de forma muy distinta, tambin Austria constituye


uno del los casos que permiten entender la relacin entre mundo poltico y
arquitectnico.

En un pas con un rgimen socialista potente, que consideraba la vivienda


como un bien social, y gracias a la aplicacin de leyes que dieron al Estado el
control casi total de la produccin habitacional, se llevaron a cabo proyectos
muy revolucionarios que, por tamao, escala, densidad y planteamiento
urbano, constituyen un referente para toda la produccin habitacional de la
segunda postguerra, representando un precioso aporte para la definicin de
la unidad vecinal como tipo edificatorio.

Ahora bien, si los trabajos de Perry definieron los parmetros programticos


de la neighborhood unit y las Siedlungen alemanas fueron fundamentales para
la definicin de los nuevos prototipos urbanos y tipolgicos habitacionales
modernos, en la Austria Socialista de principios del siglo XX se realizaron
proyectos habitacionales de caractersticas urbanas, formales y estticas
radicalmente distintas, tanto en relacin a las construcciones econmicas del
periodo, como a las investigaciones tipolgicas que se estaban experimentado
en las Siedlungen alemanas, pero con el mismo grado de innovacin y fuerza
expresiva.

39 Karl Marx Hof, Viena. 1927. La alta densidad Estos proyectos son los Hfen, bloques cerrados o semi-abiertos realizados
de la propuesta permite que se construya solo
un 20 % del terreno a disposicin, destinando con tcnicas constructivas tradicionales pero con una alta y revolucionaria
el espacio libre como reas verdes comunitarias.
complejidad programtica. Paolo Sica destaca, desde un punto de vista
crtico, cmo este modelo habitacional se diferencia drsticamente de las
rigurosas y tipolgicamente novedosas urbanizaciones alemanas, afirmando
que aqu las soluciones compositivas impiden una rigurosa repeticin y
a veces crean descompensaciones y arreglos forzados en la distribucin

64
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

interior.53 Sin embargo, en el caso de los Hfen, la innovacin no se


encuentra tanto en la disposicin y regularidad de las tipologas residenciales
sino ms bien en la complejidad programtica que los caracteriza, en la
ubicacin particularmente central en el contexto urbano y en la alta densidad
habitacional utilizada, ms relacionada con los ejemplos anglosajones neo-
brutalistas de los aos 60 que con las contemporneas Siedlungen alemanas.

Justamente, las operaciones proyectuales relacionadas a la densidad sern


un factor relevante en la definicin de las grandes unidades vecinales
construidas dentro de las ciudades a partir de la dcada del cincuenta. Aqu
se propondrn grandes edificios residenciales para poder albergar un gran
nmero de personas y, al mismo tiempo, liberar suelo para destinarlo a
espacios comunes, reas verdes y equipamiento.

Los Hfen de Viena son edificios o complejos de edificios de gran tamao,


cuya ocupacin de suelo vara entre el cincuenta y el cuarenta por ciento,
con la excepcin del Karl Marx Hof, que ocupa el suelo slo en un 20 por
ciento.54 Este complejo, proyectado por Karl Ehn en 1927, mide ms de un
kilmetro de largo y contiene 1325 viviendas junto con equipamientos como
jardines infantiles, lavanderas colectivas, una biblioteca, oficinas, tiendas,
un consultorio mdico y reas verdes para la comunidad.

Si por un lado las Siedlungen como las neighborhood units de Perry, se 40 Karl Marx Hof, Viena. 1927. Vista de uno de
los patios del proyecto.

53 ibid., p. 616.

54 Es curioso que un edificio como el Karl Marx Hof de Viena no mencionado por Kenneth Frampton
en su Historia crtica de la arquitectura moderna. Quizs esto se deba al hecho de que la estructura
y la esttica de este edificio no presentan las caractersticas tpicas de edificios modernos. En
cambio, aqu se considera que estos casos son esenciales para entender las caractersticas de varios
proyectos que se construyeron en todo el mundo occidental en las dcadas siguientes.

65
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

ubicaban en las afueras de los centros habitados, estos enormes conjuntos


se erigieron en pleno centro urbano. Gracias a una importante operacin de
expropiacin de viviendas insalubres, el Estado socialista pudo expropiar
terrenos y edificios para disponer de grandes predios pertenecientes a la
trama urbanizada de la ciudad, en los cuales alojar a la clase medio-baja de
la poblacin.

La ubicacin dentro de la ciudad constituye la primera gran diferencia entre


los sistemas residenciales mencionados hasta aqu. La primera consecuencia
es la densidad propuesta por los sistemas habitacionales. Los sistemas
alemanes, como la neighborhood unit propuesta por Perry, prevn una
extensa ocupacin del suelo disponible mientras que los Hfen se elevan
en altura para dejar la mayor cantidad de terreno libre, entregando de esta
manera grandes parques y reas verdes a la comunidad y al resto de la ciudad.

41 Adolf Loos, Hof en Viena. Destaca la Otra importante diferencia se relaciona con la expresin esttica de estas
regularidad de la fachada y el ritmo regular Entre
estructuras urbanas. Si por un lado las Siedlungen presentan una esttica
llenos y vacos. 41 Adolf Loos, Hof en Viena.
Destaca la regularidad de la fachada y el ritmo coherente a la nueva arquitectura, y son el medio de expresin a travs del
regular Entre llenos y vacos.
cual se hacen espacio los conceptos propuestos por sta, los Hfen presentan
una esttica no demasiado acorde a los nuevos alcances de la disciplina
arquitectnica.

66
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42 Adolf Loos, Hof en Viena. Elevaciones, los


pasillos exteriores Entregan horizontalidad al
volumen.

Estos se entonan ms bien con los principios polticos del socialismo. Estos
individuos, como los define Tafuri,55 se contraponen por su escala al contexto
urbano, muy cargados de simbolismo y monumentalidad, para demostrar
la fuerza del rgimen poltico dominante y quizs tambin, la grandeza y la
fuerza expresiva de las polticas de vivienda.

55 Tafuri y Dal Co, op.cit., p. 162.

67
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.5 La contribucin de los primeros


CIAM: de La Sarraz a Frankfurt. Un
anlisis a distintas escalas.

Adems de los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna, tanto en


Europa como en Amrica hubo otras importantes instancias de discusin y de
avance profesional y disciplinar entre las dcadas del treinta y el sesenta. Para
mencionar slo algunas de stas, se recuerdan las Exposiciones Universales,
los Congresos Panamericanos de Arquitectos o las actividades de la Unin
Interamericana de Arquitectos. A pesar de esto, est ampliamente reconocido
que los CIAM constituyen uno de los ms importantes campos de debate y de
experimentacin arquitectnica en torno a las problemticas que afectaban
a la ciudad y a las viviendas econmicas urbanas, no siendo, sin embargo,
necesariamente las instancias en las cuales participaron el mayor nmero de
arquitectos de la poca.

Los distintos temas que se trataron en estos encuentros contribuyeron


a transformar profundamente las ideas urbanas que cambiaran la
cara de la mayora de las ciudades del mundo occidental. Asimismo,
favorecieron el estrechamiento de vnculos entre el mundo poltico y el
entorno arquitectnico. Estas temticas, adems, impulsaron el proceso de
estandarizacin de los sistemas constructivos y tipolgicos residenciales,
transformando radicalmente la manera de vivir en la casa, en el barrio y en
la ciudad.

De las mltiples lecciones que la literatura se ha encargado ampliamente


de subrayar sobre los CIAM, aqu se propone una interpretacin de
aquellos aspectos que han contribuido a definir la unidad vecinal como tipo
edificatorio residencial y como elemento constituyente de la ciudad funcional
a partir de la segunda postguerra y hasta toda la dcada del sesenta. Esta
tipologa es producto de modernizaciones tanto a nivel poltico-institucional
como tcnico-constructivo. Adems, encierra en s tanto las problemticas
relacionadas a la escala urbana, como aquellas relacionadas a la escala del
barrio, a la domstica y, finalmente, a la social.

El primer Congreso Internacional de Arquitectura Moderna, realizado en La


Sarraz, Suiza, en 1928, constituye una importante instancia de consolidacin
de los conceptos de la nueva arquitectura. En este encuentro, en el cual
participaron varios de los arquitectos mencionados hasta ahora, quedan
explcitos los nuevos mbitos que propona abarcar la nueva arquitectura y
las modalidades a utilizar para lograrlo.

68
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Bajo esta ptica, si se analizan algunos de los puntos que constituyen la


Declaracin de La Sarraz, se puede apreciar la tnica y el grado de expectativa
que perme este encuentro.

Los primeros cuatro puntos de la declaracin dicen lo siguiente:

1. La idea de la arquitectura moderna incluye el vnculo entre


el fenmeno de la arquitectura y el del sistema econmico
general.
2. La idea de la eficiencia econmica no implica que la
produccin ofrezca un beneficio comercial mximo, sino que
la produccin requiera un mnimo esfuerzo de trabajo.
3. La necesidad de una eficiencia econmica mxima es el
resultado inevitable del Estado empobrecido de la economa
general.
4. El mtodo ms eficiente de la produccin es el que
procede de la nacionalizacin y la estandarizacin actuando
directamente sobre los mtodos de trabajo, tanto en la
arquitectura moderna (concepcin) como en la industria de
la construccin (realizacin).56

43 Foto de grupo durante el primer encuentro


CIAM en el castillo de Madamme de Mandrot. La
Sarraz. 1928.

Estos conceptos, si bien en este momento se expresaron de manera muy


esquemtica, se contraponan fuertemente a la especulacin edilicia
descontrolada cuyos resultados se consideraban negativos tanto por la
reparticin de las plusvalas provenientes de la venta de terrenos, como por
el hecho de que ella no garantizaba que se conformaran espacios aptos para
el desarrollo de las actividades sociales de los hombres.

Los cuatro puntos de la declaracin de La Sarraz no se relacionan, sin


embargo, ni con la estructura ni con la morfologa de las experiencias de
las neighborhood units del periodo, en cuanto se enfocan ms bien en los
aspectos econmicos e industriales que, en aquel momento histrico,
representaban un tema de profundo inters para la arquitectura y para la

56 Segn aparecen en Kenneth Frampton, Historia crtica de la arquitectura moderna, Barcelona,


Gustavo Gili, 1996, p. 273.

69
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

sociedad en general.

Los arquitectos que suscriben la declaracin de Suiza exhortan a los


profesionales que creen en la nueva arquitectura a levantarse contra la
arquitectura de la academia, ya que sta no se ha hecho cargo del principal
problema de la poblacin: la vivienda. En el documento se incentiva a
los arquitectos para que formen, ya desde la escuela primaria, nuevas
generaciones de personas que en el futuro sern los clientes capaces de vivir
en una casa moderna.

Las problemticas abordadas en este primer congreso no se refieren


especficamente a la vivienda ni a algunas especficas tipologas arquitectnicas
que se estaban ya experimentando en varios pases europeos. En este
momento los puntos tocados en La Sarraz se refieren, ms bien, a la relacin
entre economa y produccin arquitectnica. No cabe duda que claramente los
problemas relacionados a la vivienda, como problema social y arquitectnico,
ya subyacan en la declaracin firmada en este primer congreso. ste, a
diferencia de los otros que cada vez tratarn un tema especfico distinto,
constituye una primera aproximacin general a los problemas que afectaban
a la poblacin obrera y a la ciudad, define las coordenadas y propsitos de la
nueva arquitectura, estableciendo nuevas lneas de investigacin y propone
una fuerte crtica a la arquitectura de la academia.

El segundo congreso se realiz en Frankfurt en 1929. No es casualidad,


una vez demostrada la importancia de los casos de Siedlungen alemanas y
de arquitectos como Ernst May o Gropius, que este congreso se realice en
Alemania y que sea expresamente elegida esa ciudad, por el mismo Ernst
May, quin tendr la oportunidad de inaugurarlo con una breve ponencia
titulada El alojamiento para el nivel mnimo de vida.

44 y 45 Portadas de algunas publicaciones En este segundo congreso se estudian las distintas posibilidades de
producidas con los resultados del segundo
Congreso CIAM de Frankfurt. organizacin de la habitacin mnima en sintona con las propuestas de
Alexander Klein, personaje central en esta ocasin. La estrategia propuesta
por Klein en Frankfurt, para tratar de solucionar los problemas habitacionales,
se basaba en encontrar un sistema para relacionar la arquitectura con la
produccin industrial, con una nueva manera de construir casas: eficiente,
econmica y logrando el mximo resultado con el mnimo esfuerzo. Las
bsquedas de Alexander Klein en torno a la sistematizacin de la planta de la
vivienda van entendidas en esta direccin.

Se estudian las distintas dimensiones de los ambientes que componen la


vivienda: el cuerpo de escaleras, la sala de estar, las habitaciones, la cocina
y la sala de bao. Esta matriz muestra las distintas combinaciones posibles
para lograr alcanzar un uso satisfactorio y eficiente de la superficie de cada
vivienda. La contribucin de Klein es clave para entender el proceso de
estandarizacin, sistematizacin y perfeccionamiento de los tipo residenciales
aplicados en los nuevos barrios residenciales, en una novedosa sntesis entre
disciplinas diversas. Klein no se limita slo a analizar la distribucin en planta
de los ambientes, sino que toma en consideracin tambin la concentracin
de las superficies libres y los recorridos para vincular los espacios de la casa.

70
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En los estudios de Klein la matemtica, la arquitectura, la ingeniera y la


economa se mezclan, constituyendo un nuevo mtodo proyectual y no slo
herramientas de anlisis de la realidad.

Como destaca Matilde Baffa Rivolta,57 la figura de este arquitecto ha sido 46 y 47 Anlisis de los recorridos al interior de la
vivienda y matriz de disposicin de los ambientes
considerada slo marginalmente dentro del panorama arquitectnico del al interior de la vivienda mnima.
periodo. Es importante destacar que los estudios sobre el existenzminimum
de Klein constituyen, quizs, el aporte terico ms importante con respecto a
la voluntad de definir un mtodo cientfico cuyos resultados fuesen prototipos
residenciales que se pudiesen construir en serie.

Esta lnea de investigacin ser desarrollada ms tarde por varios arquitectos


durante el siglo XX. En la misma direccin, por ejemplo, hay que incluir el
trabajo de Ernst Neufert que, despus de haber estudiado en la Bauhaus
con Gropius, producir los manuales arquitectnicos que hasta hoy da
llevan su nombre y que han constituido un valioso auxiliar de los arquitectos
proyectistas por dcadas en las ms variadas latitudes.

A la luz de estas consideraciones, cabe destacar cmo la problemtica


relacionada a la vivienda mnima fue abarcada por los distintos profesionales,
con distintos enfoques. Esta diversidad de posturas y propuestas formales
tena, a pesar de todo, un mnimo comn denominador: la economa
constructiva y la posibilidad de repetir la clula habitable hasta conformar un
edificio y, a travs de ste, un nuevo elemento urbano. La unidad vecinal de
la postguerra, como se ver ms adelante, entre otras formas de agrupacin,
presenta todas estas caractersticas.

Este aspecto ha sido destacado tambin por Donatella Calabi:

la presumida coherencia del periodo inicial de los CIAM, en


el definir una idea de espacio que a partir de la vivienda se
ampla hacia el barrio, la ciudad, el territorio, ha contribuido
a hacer pensar que las investigaciones de los protagonistas del
Movimiento Moderno hayan sido conducidas deductivamente
[...] un proceso que parece poner la vivienda como primer
elemento, fundador y condicionante de la proyectacin a las
escalas sucesivas.58

57 Matilde Baffa Rivolta y Augusto Rossari (eds.), Vivienda Mnima: 1906-1957, Barcelona,
Gustavo Gili, 1980, p. 7.

58 Donatella Calabi, Storia dellurbanistica, p. 192. Traduccin del autor. Texto original: la
presunta coerenza del periodo iniziale dei CIAM, nel definire unidea di spazio che dallalloggio
si amplia verso il quartiere, la citt, il territorio, ha contribuito a far pensare che le ricerche dei
protagonisti del Movimento Moderno siano condotte deduttivamente [] un processo che sembra

71
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Para Frampton los congresos II y III de Frankfurt y Bruselas son los ms


doctrinarios, en cuanto fueron encabezados por los profesionales de habla
germana, centrando la atencin, en el problema de la vivienda, el primero, y
en la ptima organizacin de los distintos edificios residenciales dentro de la
manzana, el segundo. Este progresivo cambio de escala en la aproximacin
hace hincapi en la necesidad de disgregar las problemticas arquitectnicas
y urbanas con el fin de reducir la complejidad, hacerlas conmensurables y
ms fciles de comprender.

porre lalloggio come elemento primo, fondativo e condizionante la progettazione alle scale
successive.

72
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1.6 Holanda: de utopa a realidad. El


CIAM III de Bruselas.

Si en Alemania tuvieron un rol dominante arquitectos como Ernst May,


Walter Gropius o Bruno Taut, en Holanda las figuras ms influyentes de
este periodo fueron, J. J. P. Oud en Roterdam y Cornelis van Eesteren en
Amsterdam.

Entre 1918 y 1935 el Estado holands, a travs de una importante poltica


a favor de la edilicia subvencionada, es el primer actor en la construccin
de viviendas. Hasta 1925 interviene en el 75% del total de las viviendas
construidas en el pas. Estas importantes iniciativas pblicas y el anlisis
de algunos de los casos holandeses permiten mostrar el alcance del proceso
de transformacin urbana acontecido en la ciudad de Amsterdam gracias al
trabajo y al poder poltico de van Eesteren.

Antes de analizar lo acontecido en Amsterdam, merece la pena examinar el


caso de Rotterdam y el trabajo que aqu desarroll J. J. P. Oud, ya que este
ltimo vivi ms profundamente el cambio disciplinar y de los parmetros
tanto estilsticos como funcionales de la arquitectura. Manfredo Tafuri,
hablando de algunas de sus principales obras, afirma lo siguiente:

En el barrio de Oud, Mathenesse, impostado sobre una rea


triangular, resuelta formalmente, las casas aisladas de uno o
dos pisos con techo a dos aguas revelan an ms la indecisin
del arquitecto [...] El purismo asctico de Oud, mucho ms
refinado que el de Gropius, es la otra cara de la escasa
incidencia de sus barrios a nivel urbano.59

Contemporneo al proyecto de Mathenesse, se recuerda la urbanizacin 48 y 49 El barrio de J. J. P. Oud, Mathenesse,


Rotterdam. 1923.
Tusschendijken en Rotterdam, del mismo autor, construida entre 1920 y
1924, cuyos edificios residenciales se desarrollan alrededor de un patio central
destinado a esparcimiento y en el que se encuentran pequeos huertos para

59 Tafuri y Dal Co, op. cit. Traduccin del autor. Texto original: Nel quartiere di Oud Mathenesse,
impostato su unarea triangolare, risolta formalisticamente, le case isolate a uno o due piani e tetti
spioventi rivelano ancor pi lindecisione dellarchitetto [...] Il purismo ascetico di Oud, ben pi
raffinato di quello di Taut o di Gropius, la contropartita della scarsa incidenza dei suoi quartieri
a livello urbano.

73
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

los residentes. En este caso, particularmente, la distincin entre casa en hilera


y bloque se hace ambigua, lo cual es significativo de las transformaciones que
estaban afectando a las estructuras urbanas.

50 y 51 El barrio Tusschendijken en Rotterdam La estructura urbana de este complejo, que podra constituir un referente
de J.J.P.Oud. 1920-1924. Son llamativas Las
huertas y los jardines comunitarios incluidos al para los casos austracos generalmente posteriores es muy distinta de
interior de los patios de los edificios residenciales. las otras urbanizaciones holandesas relevantes. Este es uno de los primeros
ejemplos en que un proyecto residencial consta de un programa complejo
que no considera slo viviendas sino tambin espacios pblicos o, como en
este caso, huertos productivos para la comunidad. La resolucin al problema
de la vivienda en Tusschendijken supera la pura atencin sobre la unidad de
vivienda y se propone enriquecer de programa y servicios el sector urbano en
el cual se ubica.

Si se analiza un tercer proyecto de Oud, el de Kiefhoek (1925), se aprecia la


tensin a la cual fueron sometidos los arquitectos de este periodo histrico
personalidades caracterizadas por su apego a tcnicas constructivas, formas
tradicionales e importantes avances en cuanto a materiales, tecnologas,
programas y estticas modernas.

52 y 53 J. J. P. Oud, Kiefhoek, Rotterdam. 1925.

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Kiefhoek presenta, tanto en su desarrollo planimtrico como en las limpias


lneas de sus elevaciones, una claridad ejemplar. Aqu los edificios se
curvan siguiendo el perfil de la calle y constituyen una fachada continua
en la cual se alternan viviendas de dos pisos y locales comerciales ubicados
estratgicamente en las esquinas.

El caso de Amsterdam y el aporte de van Eesteren es muy distinto al de Oud


en Roterdam. En Amsterdam, van Eesteren logra concretar un plan urbano
sin precedentes, tanto para esta ciudad como para el resto de Europa. Es en
Amsterdam, cuya rea urbana era sustancialmente inferior a la de capitales
europeas como Berln o Pars, donde se aprueba un proyecto de expansin
urbana que, por dimensin y estructura, representa una importante novedad
para el momento. Como dice Tafuri, en Amsterdam el movimiento moderno
parece pasar del reino de la utopa a aquel de la realidad.60

La principal caracterstica, en este caso, es la magnitud que alcanza la


construccin de nuevas urbanizaciones. De hecho, si por un lado, tanto las
Siedlungen como las neighborhood units se pueden considerar como nuevas
urbanizaciones externas al contexto urbano, y los Hfen, por el otro, son
fbricas completamente urbanas con densidades mucho mayores y una
esttica tradicional, en Amsterdam se propone una verdadera extensin del
lmite urbano a travs de la construccin de barrios residenciales. Al contexto
urbano ya consolidado de la capital holandesa se aaden 17.000 hs. de
terreno obtenido por la municipalidad a travs de la absorcin de polders61
rurales perifricos. Estos terrenos se edificaron con urbanizaciones para
10.000 habitantes rodeadas de corredores verdes. Las estructuras sumadas
deban albergar 250.000 personas en total, y estaban servidas por una
importante red de infraestructuras que conectaba los nuevos barrios con el
resto de Amsterdam, Rotterdam o La Haya.

54 La envergadura del proceso de urbanizacin


en la ciudad de Amsterdam alcanza una escala
sin precedentes en las ciudades europeas del
periodo.

60 ibid., p. 169. Traduccin del autor. Texto Original: Il movimiento moderno sembra passare
dal regno dellutopia a quello della realt.

61 Terrenos ganados al agua y saneados.

75
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

La nueva estructura de expansin urbana realizada en Amsterdam se inscribe


en el mbito temtico desarrollado en el tercer CIAM, organizado en Bruselas
en 1930. Este congreso se desarroll bajo el ttulo El loteo racional. Las
discusiones, esta vez, se centraban en la bsqueda de las posibles y mejores
disposiciones de los edificios residenciales. Se buscaba, con esto, aprovechar
al mximo la aireacin y el asoleamiento de los edificios, conceptos que se
consideraban clave para una buena higiene de las viviendas.

En este congreso se propuso un cambio de escala en el anlisis de la


problemtica relacionada a la vivienda. El nfasis se puso no tanto en la
estructura de la vivienda sino ms bien en la del bloque, compuesto ste por
clulas mnimas cuya reproduccin modular permitira disminuir los costos
de construccin y acelerar el tiempo de ejecucin de las obras. Se consider,
adems, como punto fundamental la disposicin del bloque en el terreno de
modo de obtener un loteo racional. Queda clara, con este cambio de escala,
la interrelacin entre los aspectos relacionados a la vivienda y aquellos que se
refieren a la ciudad. Con esto se hace referencia a la posibilidad de los nuevos
barrios residenciales de expandir el ncleo urbano a travs de la construccin
de nuevos barrios residenciales.

Hay que subrayar la importancia de la contribucin, sobre todo en los aspectos


urbanos, de los estudios y de las urbanizaciones construidas en Holanda en
este periodo. Es justamente la dicotoma entre utopa y realidad lo que hace
de la experiencia holandesa del periodo un gran aporte para la arquitectura
moderna. Aqu, en los aos anteriores a la segunda guerra mundial, e incluso
antes de que se desarrollaran los dos CIAM que lograron definir con precisin
los aspectos y las caractersticas de la ciudad funcional, se haba logrado
promover y construir, con una fuerte dosis de realismo, una nueva ciudad
completamente distinta en estructura, densidad y tipo edificatorio a lo que se
haba conocido hasta ese momento.

Cornelis van Eesteren, protagonista del plan regulador de Amsterdam, se


consagra, en el congreso de Bruselas, como el arquitecto y urbanista holands
del momento. Ser el mismo van Eesteren el que inaugure el IV CIAM que se
desarrollar en 1933 entre Marsella y Atenas, en el cual se discutirn los temas
sobre la ciudad funcional que, en cierto sentido, ya se haban experimentado
en Amsterdam.

76
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

1.7 La Ciudad Funcional: hacia la


comprensin de la unidad vecinal.

En 1933 y 1937 se desarrollaron dos de los congresos CIAM ms influyentes


en la definicin de las caractersticas de la ciudad funcional que llevaron a la
comprensin de la unidad vecinal tal como se concret despus de la segunda
guerra mundial. El cuarto congreso CIAM se desarroll entre Marsella
y Atenas, a bordo del Patris II en 1933, y el quinto en Pars en 1937. Son
los ltimos congresos antes de la segunda guerra mundial y aquellos que
dieron como resultado algunas de las publicaciones mayormente cargadas
de axiomas doctrinarios y reglas para solucionar los problemas de la ciudad.

El cuarto congreso se titul La Ciudad Funcional y se centraba en la


correccin de las ciudades que hoy hacen la desgracia de los hombres.62

Para proponer una solucin a las problemticas de las grandes ciudades


modernas haba que saber, primero, cules eran los problemas que las
afectaban. Para esto se estudiaron, dibujaron y analizaron las planimetras
de treinta y tres ciudades.63 Los planos, algunos de los cuales medan diecisis
metros cuadrados de tamao, estaban pegados a soportes de aluminio de
mdulo estndar.

La Carta de Atenas es el resultado depurado de las discusiones y de los
debates del cuarto CIAM. Redactada por Le Corbusier, se public en Europa
slo en 1941 y en Estados Unidos diez aos despus, hecho que no deja de
llamar la atencin en cuanto ste era un documento fundamental para la
definicin de los parmetros y conceptos de la nueva arquitectura. A pesar
de su tarda publicacin, los resultados del cuarto CIAM empezaron a
circular en el mbito arquitectnico a partir ya de los aos inmediatamente
siguientes al congreso. De hecho, como menciona Eric Mumford, las
primeras publicaciones llegaron slo pocos meses despus del mismo. Se
trata de Resolutions y Constatations. La primera publicacin, redactada por
Brunon-Guardia, se public en septiembre de 1933 en Pars, y la segunda,
que encontr mayor difusin al publicarse en Espaa, Italia, Suiza, Holanda
y Blgica, fue redactada por Giedion, Moser y Steiger.64

El impacto del congreso del 33 se hizo sentir de manera muy temprana en


todo el mundo occidental, incluyendo Amrica Latina y Chile. De hecho, en

62 Carta de Atenas, Buenos Aires, Editorial Contempornea, 1954, p. 31.

63 Las ciudades analizadas en el cuarto CIAM fueron: Amsterdam, Atenas, Bruselas, Baltimore,
Bandoeng, Budapest, Berln, Barcelona, Charleroi, Colonia, Como, Dalat, Detroit, Dessau,
Frankfurt, Ginebra, Gnova, La Haya, Los ngeles, Littoria, Londres, Madrid, Oslo, Pars, Praga,
Roma, Rotterdam, Estocolmo, Utrecht, Verona, Varsovia, Zagreb, Zrich.

64 Ms informacin en Eric Mumford, The CIAM discourse on Urbanism; 1928-1960, Cambridge


(Mass.), The MIT Press, 2000, p. 87.

77
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

el primer nmero de la revista ARQuitectura, de agosto de 1935, se plantean


de manera muy directa algunas de las temticas que slo dos aos antes se
haban discutido en Marsella y Atenas.

55 y 56 Portada del N 1 de la revista Ahora bien, como destaca Donatella Calabi, los puntos alrededor de los
ARQuitectura y primera pgina del artculo con
los resultados del CIAM de 1933.
cuales se escribe la Carta de Atenas son todava aquellos expuestos por
Cerd, segn el cual las funciones fundamentales son las de la estaticidad y
movilidad para ritmar la vida de los hombres y para generar la forma del
espacio urbano, pero tambin aquellos de Tony Garnier cuando describe, con
sus dibujos, la ciudad industrial. Tambin el retranqueo del edificio desde la
calle, la desaparicin de la calle corredor, el uso del espacio abierto y de la
reas verdes son principios ya afirmados y aplicados no slo en las ciudades
jardn, sino preanunciados por los modelos de las ciudades utpicas del
siglo XIX.65 A pesar de que probablemente los temas contenidos en la Carta
de Atenas no constituyeran una novedad total en la doctrina de ese periodo,
cabe destacar cmo por primera vez se logr definir, condensar y publicar,
tanto en la Carta de Atenas como en las otras importantes publicaciones,
aquellos conceptos que definen el instrumento por el cual ser enderezado
el destino de las ciudades.66

Sin duda era demasiado pretencioso creer que un documento como la Carta

65 Donatella Calabi, Storia dellurbanistica, p. 193.

66 Carta de Atenas, p. 30.

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de Atenas pudiera solucionar los problemas de las ciudades, por cuanto los
aforismos que la componen, por el hecho de poderse aplicar a cada ciudad
en general, no podan hacer referencia a ningn caso especfico y a ninguna
condicin particular. De hecho, una de las principales crticas que se hizo a
este documento, y ms en general al urbanismo de los CIAM, es su extrema y
simplificada esquematizacin de la realidad urbana y social. Sin entrar en el
mrito de tales crticas, es importante evidenciar cmo tal esquematizacin
pudo iniciar el proceso de comprensin de la dinmica de funcionamiento de
la ciudad moderna.

Ahora bien, vale la pena analizar la estructura de la Carta de Atenas y algunos


de sus aforismos, ya que stos incluyen las caractersticas que deban tener
los nuevos barrios residenciales a construirse en la ciudad.

El texto se divide en tres partes: la primera introduce la ciudad en relacin


a su regin; la segunda analiza las condiciones de las ciudades actuales bajo
las cuatro funciones, y la tercera presenta las conclusiones con los puntos
doctrinarios.

Los primeros aforismos referidos a la habitacin se encargan de introducir,


una vez ms, las problemticas relacionadas a la densidad, estructura y
localizacin de las viviendas en el barrio y en la ciudad. Higiene, falta de
reas verdes, densidades demasiado altas, distancias muy elevadas entre
las viviendas y las escuelas y, finalmente, la mala calidad de construccin de
las casas construidas en la periferia, son algunos de los temas que, con gran
nfasis, son denunciados en la Carta de Atenas. A esta parte de denuncia,
a veces justificada slo por motivaciones puramente estticas, siguen los
aforismos propositivos. A continuacin un ejemplo para mostrar la tnica
usada en la Carta de Atenas:

Hay que exigir que los barrios de habitacin ocupen, de aqu


en adelante, los mejores emplazamientos del espacio urbano,
sacando partido de la topografa, haciendo caso del clima,
disponiendo del ms favorable asoleamiento y de adecuadas
superficies verdes. 67

La interrelacin entre los barrios de habitacin y el emplazamiento en la


ciudad queda definitivamente explcita en este aforismo. Una vez ms se puede
apreciar un ulterior cambio de escala en el proceso lgico de planificacin
urbana aplicado a la vivienda. Primero la clula mnima, despus el loteo
racional y ahora, la localizacin y la estructura del loteo en la ciudad.

A pesar de esto, en este aforismo no estn contenidos ninguno de los


parmetros que puedan definir cules seran los mejores emplazamientos o
las caractersticas ms adecuadas de las superficies verdes. Se puede afirmar,
entonces, que, en cierto sentido, la Carta de Atenas es un tratado terico y
conceptual que ms que pretender introducir soluciones arquitectnicas y
urbanas concretas y pre-establecidas, se propona fijar un mtodo capaz de
dirigir la discusin en torno a la planificacin urbana utilizable tanto por un

67 ibid., p. 64.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

arquitecto como por un alcalde o presidente de una nacin.

Por ello los fundadores de los CIAM exhortan a sus colegas a que la Carta de
Atenas se coloque sobre la mesa de los polticos y de las municipalidades,
recalcando el vnculo, ya estrecho, entre el mundo poltico y el arquitectnico.
En este sentido se puede afirmar que los ejemplos ms radicales y claros de
nuevos proyectos residenciales y urbanos son los que se han planificado
en conjunto entre el mbito arquitectnico y el poltico-institucional. Se
recuerdan, a modo de ejemplo, las intervenciones de Mart Stam en Rusia, de
Ernst May68 en Alemania, de Cornelis van Eesteren en Amsterdam incluso
el caso de los Hfen vieneses, todos stos realizados en la Europa de entre
guerras.

Si el IV CIAM tuvo una importancia fundamental en la definicin de los


problemas urbanos relacionados a la vivienda, el siguiente congreso, realizado
en Pars en 1937 y titulado Logis et Logiris, es aquel que ms claramente
permite delinear, con precisin, las caractersticas de la unidad vecinal.

A propsito de este congreso, Eric Mumford afirma lo siguiente:

CIAM 5, en cambio, remarc el rol de la planificacin urbana


para generar una sociedad bien constituida. El foco se centra
ms en las estrechas relaciones entre las circunstancias
ambientales y de habitabilidad, con particular importancia
hacia el esparcimiento, preocupaciones que eran similares a
las de Frente Popular.69

Se trata de la capacidad de la nueva arquitectura, su ciudad funcional y sus


barrios residenciales, para configurar entornos urbanos, nuevas viviendas
capaces de estrechar las relaciones entre las circunstancias ambientales
y de habitabilidad, para as generar una sociedad bien constituida. Estas
condiciones de habitabilidad la relacin entre las viviendas y los lugares de
esparcimiento equipados tenan el potencial de constituir aquella vecindad
en un sentido muy similar al perseguido por Perry en sus neighborhood units.

En una unidad vecinal, por la explcita voluntad de constituir una vecindad,


se proponen programas especficos como jardines infantiles, escuelas
bsicas y lugares de esparcimiento donde sea posible conocerse, compartir
y sociabilizar.

Bajo este concepto de vecindario, cobran un nuevo significado los ejemplos


mencionados hasta ahora ya que este tema estuvo presente desde los
falansterios de Fourier hasta la Unit dhabitacin de Marsella o la Unidad
Vecinal Portales en Chile, entre otros.
57 Unit dHabitation de Le Corbusier en
Marsella. 1946-1952.

68 En su libro Formas Urbanas: de la manzana al bloque, Panerai, Castex y Depaule dedican un


captulo entero a la figura de Ernst May y su contribucin disciplinar a la temtica de la vivienda.
Dicho captulo empieza con esta afirmacin: El vnculo entre la poltica urbana y la arquitectura
conquista en esta ciudad un nivel no igualado en otras de Alemania.

69 Eric Mumford, op. cit., p. 110. Traduccin del autor. Texto Original: CIAM 5 instead stressed
the importance of town planning in producing a well-rounded society. The focus was more on
the close connection between environmental circumstances and life possibilities, with leisure-time
pursuit given particular importance, concerns that paralleled those of the Popular Front.

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58 LUni dAbitazione Orizzontale de Adalberto


Libera en el barrio Tuscolano, Roma. 1950-1954.

59 Brasilia con algunas de sus Supercuadras.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

60 Forte di Quezzi, Luigi Carlo Daneri, Genova. En cada uno de los ejemplos nombrados destaca no solamente una nueva
1956-1957. Este edificio se adapta y se curva
con la morfologa del terreno vinculndose estructura arquitectnica y de agrupacin urbana, sino, sobre todo, aquellas
estrechamente con el territorio y el paisaje. estructuras programticas e infraestructurales que pudiesen garantizar
tambin un nuevo modo de vivir en sociedad.

En el CIAM de Pars se analiza el problema habitacional desde un punto de


vista distinto: se lleva a cabo a una escala mayor. Si en el segundo CIAM lo
que se buscaba eran nuevas tipologas de viviendas mnimas, y en el tercero se
propusieron novedosas organizaciones de viviendas para constituir edificios
bajos, medios o altos, en el cuarto y quinto CIAM se plantea la posibilidad de
constituir la ciudad y el territorio a partir de unidades vecinales, entendidas
como piezas urbanas independientes y autosuficientes, desde un punto de
vista social, arquitectnico y urbano, pero estrictamente relacionadas con el
resto de la ciudad. Estos conceptos en s no son nuevos, pues ya constituan
la base de las neighborhood units de Perry o de algunas otras urbanizaciones
europeas. Lo que es nuevo es que a travs de estas ideas, despus de la
segunda guerra mundial, se propuso solucionar los problemas urbanos y
metropolitanos a partir de las unidades vecinales. Las unidades vecinales se
creyeron una alternativa viable al desarrollo urbano y a la reconstruccin, en
contraposicin a algunos casos de las dcadas anteriores que tenan ms bien
un carcter experimental (como por ejemplo el Weissenfosiedlung, entre
otras Siedlungen).

En la Carta de Atenas en ningn momento se hace referencia directa a la


unidad vecinal como tipologa edificatoria. Sin embargo, en el libro Can our
Cities Survive? hay un captulo completo dedicado a ella. No sorprende la
metodologa utilizada por Sert al explicar la unidad vecinal: aqu el cambio
de escala, que ya se ha mencionado, es continuo y va desde la casa hasta la
regin.

Sert, con una suerte de visin social orgnica, comienza considerando a


la familia y, con sta, a la vivienda como el ncleo fundamental de la

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sociedad. De all pasa a describir la unidad vecinal con su programa especfico


bien detallado. Sert, al igual que Perry, subordina su tamao al nmero
mnimo de personas que permiten el funcionamiento de una escuela bsica.
En este caso, el autor usa como referente un estudio del MARS, grupo ingls
de los CIAM, que haba calculado en seis mil habitantes el nmero mnimo
para constituir una escuela bsica.

Hasta este momento, el desarrollo programtico de la tipologa no parece


presentar muchas novedades en relacin a los casos propuestos por Perry.
La unidad vecinal descrita por Sert contiene una sala cuna, un jardn infantil,
una pequea escuela y espacios pblicos internos y externos tanto para
nios como adultos. Este programa, al igual que en la neighborhood units de
Perry, se deba ubicar cerca del centro de la unidad y deba estar circundado
por parques. En cambio, otros programas como cine, garajes y pequeos
almacenes, se deban situar cerca de las calles vehiculares principales,
de manera tal que fueran fcilmente alcanzables en automvil y al mismo
tiempo sirvieran para distanciar los sectores residenciales de las calles con
mayor trfico.

Pero el salto entre un sistema urbano y el otro se da cuando las ideas de


Perry, referidas a la medida humana de una unidad vecinal, a la proteccin
del peatn y a la disponibilidad de equipamiento bsico, se cruzan con la
idea de liberar el suelo e incorporar el uso de bloques de viviendas. Todo
ello, acompaado por el uso de nuevos materiales y tecnologas constructivas
junto con ingentes programas de inversin del sector pblico, produjo un
cambio en el tamao y entidad de las propuestas y de las realizaciones que en
este momento adquieren una escala mayor.

Este es el sustancial aporte de los estudios de Sert sobre la unidad vecinal.


Sert propone, definitiva y conscientemente por primera vez, la posibilidad
de constituir borough units. Este concepto se compone de varias unidades
vecinales y presenta un programa de escala mayor. En la borough unit se
podan encontrar oficinas de administracin, auditorios para conferencias
y conciertos, teatros, cines, estadios, escuelas secundarias, bibliotecas
centrales, grandes tiendas de supermercado y clnicas mdicas. En definitiva,
una borough unit es un cluster de escala urbana mayor: una porcin de ciudad
absolutamente independiente a la consolidada.

En el plano de la borough unit propuesta por Sert se usan tipologas


residenciales variadas. Aqu priman los bloques bajos de departamentos,
dispuestos en sentido norte-sur para aprovechar al mximo el asoleamiento,
mientras que las torres residenciales han sido puestas prevalentemente en la
zona central del rea.

Las consideraciones funcionalistas de Sert no terminan aqu. El autor trata


de analizar algunos de los motivos que impiden la proliferacin de nuevas
borough units en las ciudades modernas. l considera que esto se debe a los
lmites constituidos por la subdivisin de los predios territoriales privados y
por la elevada presencia, en las ciudades consolidadas, de calles de tamao
pequeo, aptas para ser recorridas en carruajes, pero absolutamente
inadecuadas para un sistema de transporte como el automvil. Sert propone

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

un mtodo para poder financiar la construccin de grandes borough units


y as solucionar los problemas relacionados a la plusvala exigida por los
propietarios de los terrenos.

61 La estructura de un borough unit segn Sert. Hay que mencionar todava dos aspectos que justifican la construccin de
una unidad vecinal y que al mismo tiempo contribuyen fuertemente a definir
su estructura urbana y formal.

Thomas Sharp, urbanista ingls de este mismo periodo, en su libro Urbanismo,


de 1947, recoge varios de los postulados funcionalistas contenidos en la Carta
de Atenas y los expresa y resume de manera muy precisa. En su texto hace
un detallado anlisis de la unidad vecinal y destaca, entre otros aspectos, el
punto relacionado a la peligrosidad de las nuevas arterias automovilsticas,
levantando con ello el conflicto que exista entre el peatn y el automvil.

Sharp afirma que, si por un lado una arteria principal sirve para conectar
distintos puntos en la ciudad, tambin ella tiene la capacidad de cortarla en
partes bien definidas. De ello deriva la peligrosidad de cruzar los caminos
para moverse de un sector al otro. Llama la atencin el proceso deductivo
usado por Sharp para definir la estructura urbana de una ciudad:

La divisin de la ciudad en distritos es un hecho inevitable.

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Por lo tanto, uno de los fines principales de las urbanizaciones


debe ser el de lograr que esos distritos sean capaces de
funcionar en forma adecuada para llenar las necesidades
de sus habitantes, es decir, que puedan ser organizados y
considerados como unidades vecinales.70

Es importante subrayar que si para algunos la unidad vecinal se entiende


como una nueva estructura urbana compuesta voluntariamente como una
isla peatonal verde, contenida entre grandes arterias de trfico, para Sharp es
tambin una medida correctiva de sectores urbanos ya consolidados, que se
fragmentan y separan de acuerdo al aumento del trfico vehicular.

El ltimo aspecto a mencionar se refiere, como ya se ha sealado, a la presencia


predominante del verde en estas nuevas estructuras urbanas y residenciales.

Por un lado, las primeras neighborhood units, las Siedlungen alemanas y


las nuevas urbanizaciones en Holanda ya contaban con sectores de parques
internos en los nuevos barrios, o con corredores verdes capaces de separar
las diferentes unidades. Por el otro lado, los Hfen vienenses, con sus altas
densidades, ms bien delimitaban y contenan grandes reas verdes para la
comunidad.

En cambio las grandes unidades vecinales de la postguerra se caracterizan por


ser, en la mayora de los casos, una compleja estructura urbana y residencial
proyectada en concomitancia con las reas verdes. stas ltimas, en estos
casos, son el contenedor y tambin el contenido del proyecto. Ejemplo
mximo de esto son las supercuadras de la ciudad de Brasilia en las cuales
las reas verdes fueron creadas ad hoc con minuciosos proyectos, algunos de
los cuales fueron realizados por el destacado paisajista Roberto Burle Marx.

62, 63 y 64 Imgenes extradas del texto La


Ville Radieuse de Le Corbusier que sintetizan
la relacin de conflicto entre el peatn y los
vehculos en las grandes ciudades.

65 y 66 Maqueta y plano para el nuevo barrio


Hansa, en Berln. Destaca la importancia de las
reas verdes en la urbanizacin.

70 Thomas Sharp, Urbanismo, Buenos Aires, Lautaro, 1947, p. 107.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.8 Las condiciones disciplinares en la


postguerra: la Carta del Hbitat, el Team
X y la disolucin de los CIAM.

La realizacin peridica de los CIAM se vio interrumpida por la segunda


guerra mundial y, con posterioridad al quinto congreso de Pars, realizado en
1937, sta slo se reanudara en 1947.

Este lapso de tiempo es decisivo para el panorama disciplinar de la


arquitectura moderna, ya que es en este momento cuando se redefinen las
posiciones y las reas de influencia y de accin de algunos de los arquitectos
ms importantes del periodo.

Despus de Gropius, tambin Sert y Giedion irn a trabajar a Harvard.


Adems de ellos, otros arquitectos europeos como Antoni Bonet, Lina Bo
Bardi, Hannes Mayer, Wladimiro Acosta o Tibor Weiner, mayormente por
motivos polticos, se trasladan del viejo continente a Amrica del Norte y del
Sur.

Cabe destacar la importancia de esto ya que en la postguerra Amrica, pero


sobre todo Amrica Latina, dej de ser, un continente perifrico en cuanto
al centro de la discusin disciplinar del momento, para ganarse un lugar
dentro del medio. Como destaca claramente Anahi Ballent, refirindose al
intercambio arquitectnico entre Europa y Amrica Latina:

El momento de intercambios ms fluidos y extendidos


se observa entre 1945 y 1955. Es decir, se producen en la
segunda etapa de desarrollo de los CIAM, correspondiente a
la postguerra: un momento tan breve como intenso de inters
mutuo, viajes y trabajos locales y figuras claves de los CIAM.71

Adems, como destaca la autora, los CIAM no constituan la nica instancia


de debate disciplinar de la poca. Adems de las iniciativas mencionadas al
principio de este captulo se podan encontrar la International Federation
for Housing and Town Planning, los CIA (Congrs Internationaux des
Architectes) y todas aquellas iniciativas internas a los distintos pases que,
si bien a una escala menor, lograron poner en el centro de la atencin las
temticas urbanas relacionadas a la vivienda.

En 1947 se organiza en Bridgwater, Reino Unido, el sexto CIAM. Este congreso


se caracteriza por no tener, a diferencia de los anteriores, un tema especfico,
sino que se plantea como la instancia para retomar los debates suspendidos a
causa de la segunda guerra mundial.

71 Anahi Ballent, El dilogo de las antpodas: los CIAM y Amrica latina, Buenos Aires, Secretara
de Investigaciones en Ciencia y Tcnica, FADU-UBA, 1995, pp. 11-12.

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Las discusiones que caracterizan este congreso son relevantes para entender
el desarrollo que tendrn los CIAM a partir de ahora, pero sobre todo, algunas
de las caractersticas de la unidad vecinal que, a partir de este momento,
parece ser una concreta solucin a los problemas de la reconstruccin de las
ciudades europeas destruidas por la guerra, o aquellas ciudades americanas
en rpida expansin.

Sigfried Giedion, en este congreso, introduce el concepto de nueva


monumentalidad. En su libro Arquitectura y comunidad afirmaba que los
edificios construidos bajo la nueva monumentalidad permitiran que la
arquitectura y el urbanismo lograsen ese grado de fuerza creadora y de
libertad que, en los ltimos decenios, se ha puesto de relieve en el mbito de
la pintura, de la plstica, de la msica y de la poesa.72 Aparecen claramente
expresadas, en las palabras de Giedion, aquellas relaciones entre arquitectura
y arte que se encuentran en muchas unidades vecinales construidas en el
periodo: los murales de Cndido Portinari en Pedregulho, los bajorrelieves de
Ricardo Irarrzaval en la Unidad Vecinal Portales construida en Santiago, y
los bajorrelieves de la Unit dhabitation de Le Corbusier, en Marsella, entre
otros.

Para Giedion era fundamental la contribucin artstica en la arquitectura


y, especficamente, en las grandes iniciativas residenciales. stas podan
servir como teln de fondo y soporte fsico para creaciones artsticas, pero
tambin como caja de resonancia con el fin de educar y elevar el sentido de la
arquitectura, una disciplina que, para l, se haba vaciado de todo simbolismo.
En este sentido, cobra un significado especial otro prrafo de Giedion, en el
cual se refiere en los siguientes trminos a la importancia de la vivienda como
cluster elemental de una unidad vecinal y de una ciudad:

Tanto desde el punto de vista humano como del arquitectnico,


las casas y manzanas no son unidades aisladas. Estn
organizadas dentro de unidas mayores. Un arquitecto que no
concentre su inters tanto en el grifo de agua como en el plan
67 y 68 Murales de Cndido Portinari en la
escuela de Pedregulho, Rio de Janeiro. 1948.

72 Sigfried Giedion, Arquitectura y Comunidad, Buenos Aires, Nueva Visin, 1957, p. 45.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

regional no ha captado el sentido de la arquitectura de


hoy.73

La cita de Giedion pone nfasis en la multiplicidad de escalas que integraban


el proyecto de las nuevas viviendas urbanas. Segn l exista unidad entre
una casa o una manzana, un grifo y un plan regulador general. El proyecto
deba ser total, abarcando tanto la escala domstica como aquella territorial.

En este congreso se plante por primera vez dentro de los CIAM un debate
de tipo esttico. Giedion consideraba en aquel momento que se poda debatir
sobre la esttica en arquitectura, y es posible que un tema tan subjetivo como
ste tuviera como resultado aumentar la distancia entre los ya divididos
componentes de los CIAM.

En este congreso surge tambin una importante discusin sobre los nuevos
regionalismos. Probablemente impulsada por la presencia de nuevos
pases dentro la organizacin,74 este tema es sumamente relevante al
momento de proyectar. La especificidad del lugar, las condiciones climticas,
disciplinarias, constructivas, sociales y polticas de un pas, informan el
proyecto de manera siempre nica y nueva. Ya desde las reuniones del
CIRPAC (Comit Internacional para la Resolucin de los Problemas de la
Arquitectura Contemporana), previas a este congreso, existi un indicio de
esto. El grupo sueco plante como tema de discusin a tratar en el CIAM el
hecho de que el trmino unidad vecinal significaba diferentes dimensiones
en diferentes pases, y propone que el congreso intentara definir todas las
unidades usadas en las iniciativas de planificacin residencial urbanas, y
que usara un sistema estandarizado de smbolos para mostrar las funciones
comunitarias.75

El anlisis de la unidad vecinal propuesto por el grupo sueco demuestra que


en este momento la discusin disciplinaria de los grupos perifricos de los
CIAM ya se centraba en tratar de definir las caractersticas de este nuevo tipo
urbano que se estaba utilizando en los distintos pases.

Las problemticas diametralmente opuestas presentadas hasta aqu son,


por un lado, la introduccin de temas estticos planteados por Giedion y,
por el otro, la exigencia de estandarizacin de medidas y simbologas de
las unidades vecinales planteada por el grupo sueco, que dejan en claro la
dicotoma temtica que se estaba produciendo al interior de los congresos.
Esta diversidad, que por el momento se puede considerar positiva en cuanto
aporta nuevos temas y conceptos a la discusin, se convertira de a poco en
uno de los motivos que llevara a la disolucin de los CIAM.

Ahora bien, el CIAM 7, que se desarrolla en Brgamo en 1949, es clave para

73 ibid., p. 31.

74 A este congreso asistieron por primera vez delegados de Cuba, Argentina e India.

75 Eric Mumford, op. cit., p. 170. Traduccin del autor. Texto Original: the term neighborhood
unit signified different sizes in different countries, and proposed that the congress attempt
to define all the units used in planning urban housing, and use standardized symbols to show
community functions.

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DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

entender las caractersticas de la unidad vecinal tal como se presenta despus


de la segunda guerra mundial. En este congreso se exhibe el plan regulador
de la ciudad de Buenos Aires en conjunto con el proyecto para la nueva ciudad
de Chimbote en Per y el plano para Lima: los casos de unidades vecinales
latinoamericanas que se han venido desarrollando hasta entonces ocupan un
lugar significativo.

Pero los verdaderos protagonistas de esta instancia sern los proyectos y las
realizaciones de las primeras grandes unidades vecinales: se presentan, entre
otros, los proyectos de Pedregulho, de Affonso Eduardo Reidy, construido en
Rio de Janeiro en 1948; QT8, de Bottoni y otros, un proyecto para un barrio
residencial experimental en Miln; Sotteville-les-Rouen, de Marcel Lods, de
1946; la unidad vecinal en Paddington, de Denys Lasdun, miembro del grupo
MARS; y la Unit proyectada por Le Corbusier y presentada por Georges
Candilis junto con el grupo ASCORAL.

69 Marcel Lods, Sotteville-les-Rouen, de 1946.

70 Bottoni, Urbanizacin QT8, Miln.

Los proyectos enumerados hasta aqu presentan caractersticas morfolgicas


y urbanas muy distintas. Entre todos, vale la pena analizar brevemente dos
de ellos. Se trata del plano urbano para la ciudad de Chimbote en Per y la

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

urbanizacin QT8, de Miln.

En Chimbote, adems de proyectar el centro de la nueva ciudad, Sert y Wiener


proponen para la zona residencial la construccin de dos unidades vecinales,
cada una de seis mil habitantes. La construccin se compone de casas-patio
de dos pisos que, unidas entre s, crean le tapis urbain. La estructura urbana
y constructiva propuesta por Sert y Wiener trata de adaptar la edificacin a
las tecnologas constructivas y a las costumbres del pueblo peruano, lo que
se nota especialmente en el uso predominante del ladrillo y en la presencia
de patios privados en los cuales los habitantes podan criar animales o
cultivar hortalizas. Aqu la arquitectura y la planificacin se adaptan a las
caractersticas especficas del lugar, acogiendo las aportaciones tericas
sobre el neo-regionalismo propuestas por Giedion en el CIAM anterior. En
Chimbote el uso de casas patio, ms que una alternativa morfolgica ligada al
racionalismo de los bloques, significa aqu el manejo cualitativo y funcional de
un trozo de ciudad que, procurando ser sensible a las condiciones geogrficas,
asume la condicin de tapiz urbano.

71 Plano para la ciudad de Chimbote, Sert y En el caso de QT8, lo que cabe mencionar es la gran variedad de tipologas
Wiener.
residenciales utilizadas. Esta variedad no es una caracterstica exclusiva de
este proyecto, pero aqu se realiza con particular nfasis. Esta urbanizacin,
compuesta por cuatro unidades vecinales, se inscribe en un terreno de
aproximadamente 65 hectreas y se compone de casas en hilera de dos pisos,
viviendas unifamiliares (cabaas, cottages), bloques de departamentos de
dos a cuatro pisos compuestos de mdulos prefabricados y bloques de seis y
diez pisos. Adems de esto, el barrio propuesto por Bottoni en Miln tena un

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DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

centro cvico con una iglesia, un cine y una sala cuna.76 En las urbanizaciones
presentadas hasta ahora ya se haban encontrado tipologas residenciales
variadas, pero hasta ahora no se haba encontrado un caso con tantos tipos
edificatorios y de soluciones constructivas tan diversas.

La mayor parte de las obras presentadas en Brgamo formarn parte de la


publicacin A decade of new architecture, de Giedion. Anahi Ballent, respecto
a esta publicacin y a su importancia en el mbito disciplinar, afirma que all
se exaltaba la diversidad y la diferencia como fundamentos de valor.77

La diferencia y la diversidad de los proyectos presentados en el congreso


CIAM y en aquella publicacin son el reflejo de las distintas posturas frente
a la resolucin de los problemas por parte de arquitectos que pertenecan
a contextos polticos, constructivos, sociales y econmicos muy distintos.
Ballent, con respecto a esto ltimo destaca cmo, a partir de este momento,
algunos de los grupos CIAM de Amrica Latina78 toman distancia de la
asociacin. Estas fricciones, que se agudizarn en el CIAM de Hoddesdon
de 1951 en Inglaterra, son justificadas segn Ballent, entre otros motivos por
el hecho de que una parte importante de los arquitectos latinoamericanos
esperaba encontrar en los CIAM los temas abordados por ellos en la etapa
anterior a la guerra.79

Los grupos latinoamericanos pretendan seguir enfatizando los aspectos


relacionados a la ciudad funcional contenidos y resumidos en la Carta de
Atenas, demostrando as una actitud ms conservadora, mientras que nuevos
arquitectos, ms jvenes, proponan complementar el esquemtico anlisis de
las ciudades modernas propuesto por la Carta de Atenas con conceptos ms
relacionados a la sociologa, la psicologa o la antropologa. Justamente estos
conceptos son los que se proponan contener y sintetizar en un documento
que pretenda ser tan doctrinario como la Carta de Atenas, pero cuyo foco
principal estara en el ambiente en el cual se desarrollaba la vida moderna.
Este documento fue la Carta del Hbitat.

La dicotoma temtica recin evidenciada se exacerba an ms cuando


Le Corbusier presenta en Brgamo la Grilla CIAM.80 Segn el mismo
Le Corbusier, la grilla o retcula serva de instrumento para pensar y de
instrumento para transmitir el pensamiento.81 Esto demuestra cmo las
principales autoridades de los CIAM, entre las cuales estaba Le Corbusier,

76 Ms informaciones en Eric Mumford, op. cit., p. 183.

77 Anahi Ballent, op. cit., p. 47.

78 Por ejemplo el grupo argentino y cubano.

79 Anahi Ballent, op. cit., p. 46.

80 Un instrumento presentado por Le Corbusier y Sert que choca con la voluntad de los ms
jvenes de constituir una carta del hbitat ms encentrada en los aspectos sociolgicos relacionados
a la vivienda que en aquellos tcnicos morfolgicos. La comisin que analiza los casos mostrados
en la grilla no slo pone en duda este instrumento como un mtodo de anlisis y de representacin
de las problemticas relacionadas a la vivienda, sino que pone en jaque tambin la extrema
esquematizacin de las propuesta habitacionales propuestas. Los casos analizados en la grilla no
eran fciles de comparar y necesitaban ser explicados.

81 Ernesto N. Rogers, J. L. Sert y J. Tyrwhitt, El corazn de la ciudad: para una vida ms humana
de la comunidad, Barcelona, Editorial Cientfico Mdica, 1961, p.174.

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LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

se concentraban todava en mtodos y herramientas proyectuales de tipo


funcionalistas, mientras que otra parte del grupo estaba planteando una
profunda crtica a este mtodo, al discurso y a los resultados arquitectnicos
logrados.

A la luz de estas consideraciones queda clara la distancia y la evolucin de


la disciplina entre los primeros CIAM y los de la postguerra. En la primera
parte del captulo se ha destacado cmo Le Corbusier, Gropius o Alexander
Klein enfatizaban las dimensiones objetivas y cuantitativas del problema: un
problema de nmeros, de estndares, de medidas, coeficientes de iluminacin,
ventilacin, cantidad de metros cuadrados construidos por persona o de
cantidad y calidad de instalaciones. Ahora el tema se centra en el hbitat,
un concepto mucho ms efmero, pero sumamente importante y capaz de
aportar a las unidades vecinales aquellas caractersticas que posibilitaban y
potenciaban la vida comunitaria.

Segn Mumford, el CIAM 8 de Hoddesdon fue el ms importante de


los congresos desarrollados despus de la segunda guerra mundial. El
tema era El corazn de la ciudad. Segn Giancarlo de Carlo, uno de los
ms firmes oponentes del estancamiento en que se encontraban los CIAM
en ese momento, la importancia del congreso radica en el hecho de que
ste representa uno de los primeros esfuerzos para discutir el tema del
espacio pblico en las transformadas circunstancias en que se encontraba
la arquitectura moderna despus de la guerra.82 Las conclusiones que
surgieron de este congreso en otras sedes menos brillantes y calificadas
pero ms directamente relacionadas con la realidad de las situaciones
haban ya sido juzgadas vanas y decididamente superadas.83

Las crticas que, a partir de mediados de los cincuenta, llevan adelante


arquitectos como Aldo van Eyck, Alison y Peter Smithson, y Ernesto Nathan
Rogers contra las detenidas investigaciones relacionadas a los CIAM, se
agudizaron y concentraron sobre todo en los CIAM 9, en Aix-en-Provence,
de 1953, y 10, en Dubrovnik, de 1956. Los autores coinciden en afirmar que
haber puesto el nfasis en aspectos ms relacionados a la civitas que a la
urbis84 hizo que se vinieran a menos aquellos aspectos sobre los cuales se
fundaban los CIAM. Ya no se confiaba en la eficiencia del mtodo que se haba
perfeccionado hasta aquel momento y no existan tampoco los presupuestos
para que los CIAM siguieran existiendo.

Al respecto, Giancarlo de Carlo es muy crtico con respecto al programa que


el Team X desarroll para el dcimo congreso de Dubrovnik:

Fue un programa confundido y eclctico, hbrido de


argumentaciones objetivas, de veleidades poticas y de
declaraciones pseudo-filosficas, en el caracterstico modo
que se haba afirmado despus de Hoddesdon. Su nico mrito
fue de conducir el Congreso al ms profundo fracaso y de

82 Eric Mumford, op. cit., p. 215.

83 Giancarlo De Carlo, op.cit., p. 63.

84 Benedetto Gravagnuolo, Historia del urbanismo en Europa, Madrid, Akal, 1998, p. 427.

92
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

poner, como consecuencia, en trminos explcitos el problema


de la supervivencia de los CIAM.85

Es un hecho que los miembros del Team X pretendieron incluir en el discurso


arquitectnico moderno aquellos aspectos que consideraron necesarios para
entender las relaciones humanas que se desarrollaban en la arquitectura y
sobre todo en las grandes unidades vecinales que empezaban a aparecer en
todo el mundo. Al respecto, Josep Mara Montaner, en el libro Despus del
Movimiento Moderno, sostiene:

El slogan que plantearon los miembros del Team 10 en


el ltimo CIAM fue el de encontrar una relacin precisa
entre forma fsica y necesidad socio psicolgica de la gente.
Se trataba de introducir conceptos que permitieran a la
arquitectura reflejar ms exactamente la diversidad de los
modelos sociales y culturales, planteando ideas como la
identidad, modelo de asociacin, vecindad, etc.86

La crtica radical a los postulados de la arquitectura moderna est resumida


en un fragmento del significativo discurso que Aldo van Eyck y los Smithson
realizan durante el CIAM 9 de Aix-en-Provence:

El formar parte de algo es una necesidad emotiva fundamental,


sus asociaciones son del orden ms simple del formar parte
la identidad deriva el sentido de la comunidad, que
enriquece. La corta callejuela del slum enriquece all donde
la amplia reestructuracin frecuentemente fracasa.87 72, 73 y 74 Candilis, Josic y Woods, Toulouse-
LeMirail. En las imgenes que los arquitectos
escogen para la publicacin del libro sobre el
proyecto incluyen personas habitando el espacio.
Este discurso deja en claro el ataque directo a los postulados de la Carta
de Atenas, que criticaba los suburbios insalubres (slums) de las metrpolis
modernas, y a los discursos modernizadores contenidos en publicaciones
emblemticas como Can our Cities survive?

De esto deriva la tcita aceptacin de tales crticas por parte de los arquitectos
baluartes de la arquitectura moderna quienesa excepcin de Le Corbusier
a travs de un comunicado, reconocen pblicamente el fin de una poca. Esto
signific no slo la disolucin definitiva de los Congresos Internacionales
de Arquitectura Moderna, sino tambin el inicio de un fuerte periodo de
crtica, tanto interna como externa, a los ideales arquitectnicos y urbanos
modernos. En especial, a los principales y ms radicales productos de tales
principios: las unidades vecinales.

85 Giancarlo De Carlo, op. cit. Traduccin del autor. Texto original: Fu un programma confuso
ed eclettico, ibrido di argomentazioni oggettive, di velleit poetiche e di dichiarazioni pseudo-
filosofiche, nel caratteristico modo che si era affermato dopo Hoddesdon. Il suo nico e involontario
merito fu quello di condurre il Congresso al piu profondo fallimento e di porre, per conseguenza, in
termini espliciti il problema della sopravvivivenza dei CIAM.

86 Josep Mara Montaner, Despus del movimiento moderno. Arquitectura en la segunda mitad
del siglo XX, Barcelona, Gustavo Gili, 1998, p. 30.

87 Benedetto Gravagnuolo, op. cit., p. 427.

93
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.9 El rol de Amrica Latina: algunos


casos.

En Amrica Latina las principales metrpolis estaban viviendo un periodo de


intensa expansin debido a dos tipos de migraciones. El primero se refiere
a la migracin desde los pases ms pobres de Europa como Italia, Espaa
o Portugal, mientras que el segundo flujo migratorio importante estaba
constituido por la poblacin que desde el campo, cada vez ms pobre, se
transfera a las ciudades en busca de nuevas oportunidades.

stos, entre otros factores, impulsaron en el continente un cambio sustancial


con respecto a las formas tradicionales de construir viviendas econmicas por
parte del Estado o de los privados. De esta manera se promovi la proliferacin
de grandes unidades vecinales, extensas urbanizaciones y nuevos conjuntos
de viviendas. En este preciso momento histrico, en Argentina, Brasil,
Mxico, Per, Colombia, Venezuela y Chile, principalmente, la construccin
de grandes unidades vecinales impuso un drstico cambio en la conformacin
de las principales capitales del continente.

Estos tipos urbanos fueron posibilitados, al igual que en Europa, por


profundas transformaciones de los aparatos institucionales del Estado,
tambin, ellos mismos, en profunda transformacin.

Anahi Ballent define la relacin entre el contexto poltico y el arquitectnico,


dos mbitos que en este periodo se entrecruzan profundamente para proponer
nuevas soluciones al problema del dficit habitacional:

[los] arquitectos modernistas que consideraban tal programa


arquitectnico como el principal objetivo de su trabajo [en este
caso la autora se refiere al programa de la vivienda masiva]
aceptaban un desafo o un reto lanzado por la poltica; esa
operacin implicaba una apropiacin, por parte de la tcnica,
de ideas originalmente elaboradas por la poltica.88

Ahora bien, los textos que se dedican al estudio de grandes unidades


vecinales o conjuntos modernos de Amrica Latina no son muy numerosos.
Los datos sobre tales conjuntos se encuentran ms bien dispersos. La
importancia de estas obras reside en el hecho de que estas realizaciones son la
manifestacin patente del rol que tuvieron en la conformacin de las ciudades
latinoamericanas y el papel que jugaron en el proceso de modernizacin de la
sociedad y de la arquitectura del continente.

Al respecto, Alan Colquhoun, en Arquitectura moderna y cambio histrico,


dedica un captulo al superbloque destacando algunas de las caractersticas

88 Anahi Ballent, Las huellas de la poltica. Vivienda, ciudad, peronismo en Buenos Aires, 1943-
1955, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 2005, p. 269.

94
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

morfolgicas que caracterizan los edificios que componen varias unidades


vecinales o conjuntos de viviendas. Si bien este texto no se refiere
explcitamente a los casos latinoamericanos, es un hecho que en esta parte
del continente existen varios ejemplos extremos como los que describe
Colquhoun. El autor, en el texto, afirma:

Una caracterstica notable, que salta a la vista en cualquier


ciudad moderna, es el hecho de que amplias zonas de la misma
estn formadas por enormes inmuebles, cada uno de los
cuales ha sido financiado, programado y diseado como una
entidad nica. El tamao de cada unidad o superbloque,
como he decidido llamarla no est determinado por ningn
factor fsico; en algunas ocasiones puede ajustarse a la
trama viaria; en otros puede invadir una o ms manzanas
adyacentes, bien cerrando una calle, bien pasando, como
un puente o como un tnel, por encima o por debajo de ella;
puede constar de un nico edificio o de varios edificios.89

75 Affonso Eduardo Reidy, Conjunto Residencial


Marqus de So Vicente, 1952 (conocido como
Gvea) en Ro de Janeiro.

76 Affonso Eduardo Reidy, Pedregulho en Rio


de Janeiro. 1948.

Es evidente que, sin coincidir exactamente con ellos, en el imaginario de


Alan Colquhuon estn impresas algunas de las particularidades morfolgicas
de estos complejos residenciales. stos, por sus dimensiones, no se podan
insertar en la trama consolidada de la ciudad y nacan como eventos urbanos
puntuales, compuestos por uno o ms edificios, y cargados de una identidad
muy fuerte. Estas urbanizaciones, equipadas con escuelas, jardines infantiles,
lavanderas, y reas verdes, se podan considerar piezas urbanas unitarias e
independientes. Un caso emblemtico es el conjunto Pedregulho, de Affonso
Eduardo Reidy, construido en Rio de Janeiro en 1948.

Pedregulho es, justamente, representativo de la relacin entre el poder


poltico y el mbito disciplinar de la arquitectura brasilea. Carmen Portinho,
compaera de trabajo y de vida de Affonso Eduardo Reidy, cre en 1946 el
Departamento de Habitacin Popular del Estado de Ro de Janeiro. Esta

89 Alan Colquhoun, Arquitectura moderna y cambio histrico, Barcelona, Gustavo Gili, 1978, p.
94. En especial el captulo titulado El Superbloque.

95
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

institucin se encarg de la construccin de varios conjuntos residenciales


destinados, en la mayor parte, a funcionarios estatales con bajo poder
adquisitivo.

Despus de su estada en Inglaterra, Carmen Portinho se dio cuenta de la


importancia de las unidades vecinales y de la capacidad de stas de conformar
entornos urbanos compuestos por viviendas dignas, que respeten al
trabajador, ponindolo al alcance de todas las comodidades de la vida
moderna integrndolas tambin a las artes.90

77 Affonso Eduardo Reidy. escuela y gimnasio Desde el punto de vista administrativo, segn una disposicin estatal, para
de Pedregulho. Los murales de Candido
Portinari recubren las fachadas del gimnasio y poder vivir en Pedregulho las familias tenan que superar un examen mdico
transformando la arquitectura en soporte para para averiguar el estado de salud de cada uno de los componentes que se
el arte.
iban a instalar all. Adems de estas normas preventivas, el Estado provea
de funcionarios que efectuaban visitas sorpresa en los departamentos para
averiguar las condiciones de vida y el nmero de inquilinos que compartan
la casa. Esto demuestra la dificultad de introducir en el panorama cultural
tradicional nuevas construcciones que, de una manera u otra, chocaban con
las formas de vida de las personas. Al respecto Lauro Cavalcanti, en el libro
Quando Brasil era Moderno, sostiene que el deseo de civilizar a los ms
pobres a travs de la sofisticacin de los espacios residenciales choc con
la ignorancia de las tradiciones y de las costumbres de los que los fueron a
habitar, que dieron un uso distinto o modificaron algunos de los elementos
previstos por los arquitectos.91

Uno de los casos ms emblemticos de la relacin entre contexto poltico-


institucional y arquitectnico est representado por la nueva capital de

90 Carmen Portinho, Affonso Eduardo Reidy, Lisboa, Blau, 2000, p. 82. Traduccin del autor.
Texto original: moradias dignas, respeitando o trabalhador, pondo-lhe ao alcance todas as
comodidades da vida moderna, integrando-as tambm as artes. A propsito de la relacin con el
arte, en Pedregulho los dibujos de Burle Marx y Cndido Portinari hechos en azulejos en el muro de
la planta baja y en la fachada, adems de tener un fin decorativo, poseen tambin un rol educativo
en cuanto incitan a la participacin y la vida grupal en comunidad.

91 Lauro Cavalcanti, Quando Brasil era moderno: guia de Arquitetura 1928-1960, Ro de Janeiro,
Aeroplano, 2001, p. 35.

96
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Brasil: Brasilia.

Esta ciudad promovida por el presidente Juscelino Kubitschek y realizada


en base al proyecto del arquitecto urbanista Lucio Costa a partir de 1956,
demuestra la radicalidad del mtodo moderno que aqu se aplica para
conformar los distintos sectores de la ciudad.

Cuando Costa propuso la construccin del eje residencial a partir de la


sumatoria de supercuadras, se obtuvo una estructura compuesta de grandes
porciones urbanas con cierto grado de independencia, pero que funcionaban
como un sistema unitario.

En el punto nmero 16 del documento anexo a su proyecto para Brasilia,


Lucio Costa afirmaba respecto a la estructura residencial de la ciudad:

En cuanto al problema residencial, como solucin se propone


crear una secuencia continua de grandes cuadras dispuestas
en orden doble o simple, a ambos lados del eje rodoviario,
enmarcadas por una larga cinta densamente arborizada,
rboles de gran tamao, prevaleciendo en cada cuadra una
determinada especie vegetal, con el suelo de pasto y una
barrera suplementaria intermitente de arbustos.92

Para Lucio Costa era fundamental que el eje residencial estuviese sumergido
en una cortina verde de rboles y arbustos de distintas especies, con una
intensa red de caminos peatonales en su interior.

La radicalidad del caso de Brasilia es ejemplar no slo por el hecho de ser


una nueva capital moderna construida desde cero, sino por la sencillez de la
estructura urbana y de las supercuadras que la componen.

Aqu pocos elementos se suceden en el espacio logrando constituir un entorno


urbano que, si bien uniforme, entrega al peatn libertad de movimiento y
resguardo de las calles vehiculares principales. Brasilia, en su plan piloto, ha
sido reconocida por la crtica como uno de los pocos ejemplos en los cuales
los patrones y las caractersticas de la ciudad funcional se expresaron con
especial ortodoxia. Aqu las supercuadras, que se pueden considerar una
variante de la unidad vecinal, logran constituir el tejido urbano a una escala
78 y 79 En los Edificios de las supercuadras de
metropolitana. Brasilia., las plantas libres otorgan transparencia
y profundidad visual al espacio pblico.

El caso de Argentina no es ajeno a las transformaciones descritas hasta este


momento. Aqu, en el proceso de modernizacin del pas, tuvo particular
importancia el Banco Hipotecario Nacional. Como destaca Ballent en el
Diccionario de Arquitectura en la Argentina, esta institucin, fundada en
1886 y activa hasta hoy, dependa directamente del poder ejecutivo y su
fin era en un primer momento fomentar las inversiones inmobiliarias

92 Lucio Costa, Arquitetura, Ro de Janeiro, Jos Olympio, 2002, p. 131. Traduccin del autor. Texto
original: Quato ao problema residencial, ocorreu a soluo de se criar uma seqncia contnua de
grandes quadras dispostas, em orden dupla ou singela, de ambos os lados da faixa rodoviria, e
emolduradas por uma larga cinta densamente arborizada, rvores de porte, prevalecendo em cada
quadra determinada espcie vegetal, com cho gramado e uma cortina suplementar intermitente
de arbustos.

97
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

en las ciudades.93 Durante el Peronismo (1946-1955) aumentaron


considerablemente las funciones de este banco, pasando a actuar directamente
en los planes de vivienda bajo la dependencia de la Administracin Nacional
de la Vivienda. Jorge Francisco Liernur relata cmo en la dcada del 50 se
alcanz el peak histrico de inversin por parte del Estado:

El instrumento ms importante para esta iniciativa fue el


Banco Hipotecario Nacional, que de este modo pas de 5.838
crditos escriturados en 1945 a 62.590 en 1954.94

A las actividades del Banco y de las otras instituciones privadas y pblicas que
constituyen el sustrato institucional en trasformacin, hay que agregar aquellas
actividades organizadas por el mbito disciplinar que retroalimentaban
desde un punto de vista terico y tipolgico los varios modelos de vivienda
y de habitar. Una de estas actividades fue, por ejemplo, el primer Congreso
Panamericano de la Habitacin Popular, organizado en Buenos Aires en
1939. No todos los tipos de viviendas propuestos en este periodo eran de tipo
colectivo (o, como se les llama en Argentina, pabellones). Buena parte de la
produccin de viviendas de tipo econmico y social eran de tipo unifamiliar.

La dicotoma entre vivienda colectiva y vivienda unifamiliar, entre alta


densidad y baja densidad o entre ciudad y campo se exacerba en un caso
emblemtico construido entre los aos cuarenta y cincuenta en Argentina.
Se trata de Ciudad Evita, una nueva ciudad planificada en las afueras de
Buenos Aires, con 5.000 viviendas: era el conjunto de mayor envergadura
encargado en la historia del pas.95 En Ciudad Evita se impuso como
tipologa arquitectnica el chalet de tipo californiano, muy en boga en la
Argentina del periodo. Esto se dio en contraposicin a las ideas del proyecto
original del arquitecto y urbanista italiano Luigi Piccinato, que haba
propuesto principalmente edificios residenciales colectivos.

80, 81 y 82 Ciudad Evita y su organizacin a


partir de sectores residenciales menores.

93 Anahi Ballent, Banco Hipotecario Nacional en J. F. Liernur y F. Aliata, Diccionario de


Arquitectura en la Argentina, vol. 1, Buenos Aires, Clarn Arquitectura, 2004, p. 123.

94 Jorge Francisco Liernur, Arquitectura en la Argentina del siglo XX. La construccin de la


modernidad, Buenos Aires, Fondo Nacional de las Artes, 2001, p. 271.

95 Anahi Ballent, Las huellas, p. 147.

98
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

El hecho de que se escoja la construccin de chalets de tipo californiano


en contraposicin a los pabellones colectivos demuestra la dificultad de
introducir esta ltima tipologa en aquellos lugares en los cuales la densidad
no lo exiga. Esto se modifica en la dcada de 1960 con la construccin de
importantes conjuntos habitacionales de alta densidad, como son por
ejemplo Lugano 1 y Lugano 2, construidos en la periferia de Buenos Aires a
partir de 1965.

El caso argentino complejiza el panorama de las iniciativas residenciales,


demostrando que las lneas con las cuales avanza este tema son mltiples y
en ellas tiene particular relevancia la composicin social y cultural del pas.

Con respecto al uso del trmino conjunto habitacional, Ballent destaca


algunos conceptos que son clave para entender las relaciones entre poltica y
arquitectura:

El diseo y la reflexin sobre los conjuntos habitacionales ha


estado condicionado por tres cuestiones: 1) las polticas de
vivienda del Estado, ya que el encuadre de las operatorias
tendan a favorecer o limitar el desarrollo de tendencias
arquitectnicas y urbansticas; 2) el debate sobre la ciudad,
ya que se ha considerado a los conjuntos como modelos de
una ciudad posible; 3) las representaciones de la sociedad
elaboradas por la disciplina, provenientes tanto del debate
poltico como la reflexin tipolgica.96

Uno de los instrumentos legislativos que potenciaron la construccin de


viviendas colectivas y de conjuntos habitacionales dentro de Argentina,
pero sobre todo en la ciudad de Buenos Aires, fue la promulgacin de la
ley de Propiedad Horizontal de 1948. Segn Ballent, esta ley elimin las
relaciones entre la casa colectiva y el alquiler, al permitir la subdivisin
de la propiedad, [lo que] planteaba un nuevo debate tipolgico referido a
aspectos urbansticos. En efecto cada tipo de vivienda estaba ligado a una
idea de ciudad.97

En el caso de Buenos Aires se introdujeron dos ideas de ciudad sustancialmente


diferentes. Una densa en el centro y una ms coincidente con la idea de
ciudad jardn en la periferia. Sin embargo, cabe destacar el que fuese el punto
en comn entre estas estructuras urbanas distintas. Ballent reconoce en la
unidad vecinal el elemento urbano que estaba detrs de la planificacin de
los nuevos conjuntos residenciales, estn stos compuestos de pabellones,
como en el barrio Los Perales, o de casas unifamiliares, como en Ciudad
Evita. Las unidades se deban equipar con todos los elementos necesarios
para la vida cotidiana, convirtiendo [estas nuevas urbanizaciones] en un
sector urbano con un fuerte grado de autonoma.98 83 y 84 Los pabellones de tres pisos del Barrio
Los Perales en Buenos Aires .1946.1955.

De esto se desprende que la idea de unidad vecinal, como una suerte de


mdulo urbano complejo, no slo trascenda las alternativas morfolgicas

96 Anahi Ballent, Conjunto Habitacional, en J. F. Liernur y F. Aliata, op. cit., vol. 2, p. 143.

97 Anahi Ballent, Vivienda de Inters Social, ibid., vol. 6, p. 183.

98 ibid., p. 177.

99
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

puestas en juego en los distintos casos, sino que se refera ms bien al grado
de autonoma de las nuevas urbanizaciones.

Particular relevancia tienen para el contexto argentino, y tambin para esta


tesis, los proyectos de barrios residenciales que se propusieron en la capital
argentina con ocasin del Estudio del Plan de Buenos Aires (EPBA) de 1947.
Este estudio, en el cual participaron Ferrari Hardoy, Bonet y Kurchan, entre
otros, tena como finalidad proponer un sistema de planificacin urbana a
nivel capitalino y entre otras medidas propuso la construccin de grandes
unidades vecinales llamadas, en el contexto bonaerense, barrios. Al respecto,
Ballent, citando el nmero 329 de la Revista de Arquitectura, destaca que
desde un punto de vista disciplinar, la eleccin del trmino barrio en vez del
de unidad vecinal o, por ejemplo, el inters que se puso en definir la plaza
como el tradicional centro de relaciones sociales o, incluso, considerar que
las dimensiones de las viviendas derivasen de las dimensiones tradicionales
de los lotes ocupados por una familia tipo, demostr la importancia que dio
el EPBA al estudio histrico de la ciudad [y que ste] poco tena que ver con
un urbanismo de tabula rasa. Es necesario remarcar el esfuerzo puesto por
los proyectistas en lograr inflexiones locales de problemas universales: es
posible que el conocimiento de la importancia de haber logrado un espacio
privilegiado dentro del Estado, unido a la conciencia de la fragilidad de esa
colocacin, tensara las posiciones hacia la bsqueda de un equilibrio entre
interlocutores en pugna: polticos locales y colegas y maestros del debate
internacional.99

85 Imgenes que acompaan el proyecto para el


nuevo plan de Buenos Aires. En ellas se muestra
como la ciudad vuelve a mirar el ro.

86 EPBA. Proyecto para el Bajo Belgrano en


Buenos Aires: en el panfleto se anuncia como la
3 fundacin de Buenos Aires.

La posicin privilegiada de los arquitectos en el mundo poltico-institucional


argentino, junto con el estudio de las condiciones histricas del contexto
social y urbano de Buenos Aires contribuy, por un lado, a concretar el
proceso de modernizacin urbana y residencial y constituy, por el otro, un

99 Anahi Ballent, Las huellas, p. 236.

100
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

aporte al debate disciplinar sobre la arquitectura y el urbanismo modernos.

Particular inters tiene el proyecto (no realizado) para el sector Bajo Belgrano.
Este proyecto ejecutado por el equipo de Zonas residenciales del EPBA,
tena valor como operacin ejemplarizadora, capaz de persuadir sobre las
ventajas del Plan [ y, adems, constitua] un ensayo de la transformacin
de la ciudad a travs de sus partes.100 El proyecto propuesto para el sitio
propona restablecer la relacin perdida entre la ciudad y el ro y, si bien
es cierto lo que destaca Ballent al sostener que las condiciones tericas
que apoyaron esta propuesta derivaron de las caractersticas sociales y
urbanas de la ciudad tradicional, es cierto tambin que, desde un punto de
vista de trazado urbano y caractersticas morfolgicas, la radicalidad del
planteamiento propone un quiebre drstico con la ciudad tradicional.

Lo que se acaba de mencionar no tiene una acepcin negativa. Al contrario,


demuestra, por un lado, la voluntad de introducir nuevas formas urbanas
y residenciales capaces de modernizar la sociedad argentina y, por el otro,
muestra el desarrollo que tuvo la disciplina, que ya no se limitaba a aplicar
recetas101 sino que consideraba los proyectos de manera ms orgnica con
respecto a las condiciones sociales, geogrficas y polticas propias del lugar.

Venezuela no escapa de lo que sucede en el resto del continente en este


momento. El libro La vivienda popular en Venezuela 1948-1952, publicado
en 1952 por Carlos Ral Villanueva y Carlos Celis Crespo, los arquitectos que
en aquel momento estaban vinculados ms profundamente con el poder del
Estado, constituye un importante documento sobre las obras realizadas por
el Banco Obrero de aquel pas dentro del Plan Nacional de la Vivienda, entre
los aos 1948 y 1952.

El Banco Obrero construy en Venezuela una gran cantidad de unidades


vecinales que tenan como fin mejorar las condiciones de vida de las clases
obreras y medias. En este momento el Estado venezolano propuso aumentar
considerablemente la labor del Banco Obrero para hacer frente a la rpida
expansin demogrfica de las principales ciudades del pas. Con respecto a
esto, Villanueva y Celis afirman:

Al estudiar los sectores nuevos de la ciudad se observa:


Que la condicin constructiva y la disposicin interna de
las viviendas no ha mejorado para hacerlas ms cmodas e
higinicas;
Que las manzanas de la trama de las calles se formaron
quedando grandes lotes libres, determinando bajsima
densidad por hectrea con gran desperdicio de la tierra y
resultados antieconmicos para los servicios colectivos.
La solucin al problema analizado tiene su mxima expresin
tcnica en los Planos Reguladores, y la expresin mnima en
la Unidad Vecinal.102

100 ibid., p. 235.

101 ibid., p. 236.

102 Carlos Ral Villanueva y Carlos Celis Crespo, La vivienda popular en Venezuela 1928-1952,
Caracas, Miangolarra Hnos., 1952, p. 7.

101
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Los autores dan cuenta del proceso de introduccin de estas nuevas tipologas
arquitectnicas y urbanas en un contexto que hasta ese momento no haba sido
sometido a un proceso de transformacin importante. Las consideraciones
que estn detrs de estas nuevas iniciativas residenciales modernas eran
consecuencia de un proceso de higienizacin y educacin de la sociedad. Los
datos provenientes de la realidad venezolana que entran a formar parte de
las incgnitas del proyecto son ejemplares en cuanto al inters social, a las
caractersticas morfolgicas y geogrficas del lugar y, tambin, en cuanto a las
caractersticas tipolgicas de las nuevas estructuras residenciales modernas.

Llama la atencin la particular aproximacin al proyecto que aplicaron los


arquitectos. En el caso de la Unidad Vecinal San Cristbal, para llegar a
definir el proyecto, se analizaron varios factores entre los cuales estaba la
familia como ncleo fundador de la comunidad, tomando en consideracin
los aspectos relacionados a las costumbres. Se analizaron tambin las
condiciones climticas que podan influenciar el proyecto, se tomaron en
consideracin los factores topogrficos que caracterizaban la regin en la
cual se deba emplazar la nueva unidad vecinal y por ltimo, se abarcaron
87 y 88 Carlos Raul Villanueva, conjunto
habitacional 23 de Enero (Caracas) en contraste los aspectos que relacionaban la unidad vecinal con la ciudad. Este mtodo
con la ciudad informal circundante. que para los arquitectos poda considerarse casi cientfico, iba desde las
estructuras del nuevo plan regulador, de carcter territorial, hasta las
conformacin de las viviendas.

De la labor del Banco Obrero de Venezuela, dentro del marco del Plan
Nacional de la Vivienda, se puede apreciar cmo se lograron introducir en
este pas un gran nmero de nuevas urbanizaciones que tenan, por lo menos
en las intenciones de sus creadores, la difcil tarea de modernizar el tejido
social y cultural del pueblo a travs de la implementacin de nuevas formas
89 Proyecto de Villanueva y Celis, unidad
habitacional Cerro Grande en Caracas. residenciales.

102
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En el caso venezolano destaca la distancia que exista entre la voluntad


de modernizar y al mismo tiempo de recuperar los valores culturales
tradicionales. Estos temas se inscriben en la misma lnea de los debates
disciplinares que se estaban dando en aquellos mismos aos al interior de los
CIAM (Bridgewater, 1947) bajo el concepto de nuevos regionalismos.

En el ao 1955 Henry-Russell Hitchcock publica el libro Latin American


Architecture since 1945.103 Este documento, que fue el resultado de una
exposicin que organiz el Museo de Arte Moderno de Nueva York en 1955
sobre la arquitectura latinoamericana de los primeros aos posteriores a la
segunda guerra mundial, constituye un importante referente para entender
la importancia que tuvo la arquitectura moderna y, sobre todo, las iniciativas
residenciales colectivas unidades vecinales y unidades habitacionales en
la transformacin urbana y social del continente.

En la introduccin del libro, el autor destaca cmo en determinados mbitos,


en particular en las ciudades universitarias y en las viviendas pblicas,
los Estados Unidos en los ltimos aos han tenido poco que ofrecer que se
equipare en amplitud o en calidad de diseo al mejor trabajo de Amrica
Latina.104 Los dos mbitos mencionados por Hitchcock son aquellos en los
9o Proyecto del Centro Urbano Presidente
cuales se exacerba ms claramente la relacin entre arquitectura y urbanismo: Jurez de Mario Pani en Ciudad de Mxico. 1950.
las ciudades universitarias y los conjuntos residenciales de Caracas y Ciudad
de Mxico o, tambin, los casos brasileos, argentinos, chilenos y peruanos
son un claro ejemplo de ello.

91 y 92 Bloques residenciales del Centro Urbano


Presidente Jurez. La habitacional de los bloques
permite que grandes porciones de suelo sean
destinadas a reas verdes comunitarias.

103 Henry-Russell Hitchcock, Latin American architecture since 1945, Nueva York, MoMA, 1955.

104 ibid., p. 13. Traduccin del autor. Texto original: in certain fields, notably university cities and
public housing, the United Sates in recent years has had little to offer as extensive in scope or as
brilliant in design as the best Latin American work.

103
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

En su texto Hitchcock presenta varios casos de unidades vecinales, entre


los que se encuentra el Centro Urbano Presidente Jurez, de Mario Pani,
construido en Ciudad de Mxico, en el cual la disposicin de los bloques y
el uso de tipologas edificatorias distintas entrega amplitud y variedad en las
vistas y valoriza el espacio pblico en el cual se inserta. Se presenta tambin el
caso de Pedregulho, de Affonso Eduaro Reidy, la Unidad de Habitacin Cerro
Grande y los Multicelulares de Cerro Piloto, realizados por el Banco Obrero.
Adems se expone un caso emblemtico de la arquitectura moderna peruana:
se trata de la Unidad Vecinal Matute, de Santiago Agurto Calvo, construida
en Lima en 1952. Hitchcock destaca este caso como quizs la mejor
urbanizacin de vivienda social extensiva emprendida por la Corporacin
Nacional de la Vivienda.105

93 y 94 Vviviendas a dos pisos y maqueta de la Esta unidad vecinal, que se inserta en un trazado regular, a diferencia de
Unidad Vecinal Matute de Santiago Agurto Calvo
en Lima. 1952-1953. los casos de Caracas que, por el hecho de ubicarse en los cerros, presentan
un trazado irregular, se compone de tipologas residenciales variadas. Los
bloques residenciales de cuatro pisos siguen una disposicin ortogonal
y encierran espacios de tamao menor en los cuales se ubican casas de
dos pisos. En el centro de la unidad vecinal se emplazaron las estructuras
95 . Bloques residenciales de la Unidad Vecinal
deportivas, una cancha de ftbol con pista de atletismo y el equipamiento
Matute. Los edificios se integran a los espacios
pblicos por medio de una estructura de pilotes. comunitario.

105 ibid., p. 133. Traduccin del autor. Texto original: perhaps the best of the extensive housing
developments undertaken by the Corporacin Nacional de la Vivienda.

104
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Los casos que se han presentado en este primer captulo, tanto europeos
como latinoamericanos, revelan el clima de profunda modernizacin de la
regin y cmo los temas de vivienda adquirieron mltiples dimensiones,
reflejando adems las tensiones internas a los distintos contextos polticos y
sociales. En esta misma ptica tambin la unidad vecinal se perfila como un
concepto variable que asume distintas formas dependiendo de las condiciones
culturales en los cuales se inserta.

Estas modificaciones fueron impulsadas por las transformaciones


sociopolticas, econmicas y disciplinares que se estaban dando en los
distintos pases del continente. Todo esto signific un cambio importante de
las estructuras urbanas y de las formas de vida colectiva en las ciudades. En
este panorama las unidades vecinales de la segunda postguerra jugaron un
rol dominante ya que, como se ha dicho anteriormente, por su conformacin
urbana, espacial y funcional, contienen las principales problemticas que
relacionan la forma de la ciudad con la estructura de la vivienda y con el
mundo poltico-institucional que las promovi.

105
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1.10 El caso de Chile: desde la teora a la


prctica.

El proceso de modernizacin del panorama poltico-institucional relacionado


a las iniciativas de vivienda que afect a los pases de Amrica Latina se dio
tambin en Chile. En el contexto chileno tuvieron particular importancia, en
el proceso de modernizacin de las estructuras urbanas y residenciales, los
debates y los temas que se trataron en revistas especializadas y boletines ya
desde la dcada del 30.

Un primer caso lo constituye la revista ARQuitectura, de la cual se publicaron


seis nmeros entre 1935 y 1936. En ella, adems de recogerse los mejores
ejemplos de innovacin de la disciplina en el contexto nacional, se presentan
los avances que estaba teniendo la arquitectura moderna en Europa, se
traducen artculos publicados en revistas y libros extranjeros y se presentan
temas inherentes a la transformacin urbana de Santiago junto a las
caractersticas que deban tener las viviendas consideradas modernas.

Diez aos ms tarde, partir de 1945, con la publicacin de la revista


Arquitectura y Construccin, el tema de la vivienda colectiva en la ciudad se
instal fuertemente en el mbito poltico-institucional y cultural chileno. En
esta revista colaboraron los principales arquitectos modernos del pas, como
Jaime Bendersky, Manuel Marchant, Enrique Gebhard y Waldo Parraguez,
entre otros. En ella se publicaron tambin obras de Sergio Larran Garca-
Moreno, Emilio Duhart, y de la naciente oficina Valds, Castillo y Huidobro,
entre otros. Tambin se publicaron fotografas de Antonio Quintana,
destacado fotgrafo y colaborador estable de la revista.

Mientras dur su publicacin, la revista toc aquellos temas que preocupaban


al mundo arquitectnico en sintona con lo que se estaba debatiendo en el
contexto internacional. Se trataron temas relacionados al problema de la
vivienda, a la industria, al uso de nuevos materiales en arquitectura, al diseo
de interiores y se presentaron obras y artculos sobre el estado de la disciplina.

Los nmeros de Arquitectura y Construccin constituyen documentos de


gran utilidad para mostrar el estado de la disciplina arquitectnica en Chile
en la mitad de siglo XX. Adems, algunos de los artculos publicados en las
pginas de la revista representan una importante contribucin terica a los
aspectos relacionados con la unidad vecinal.106

Hay dos artculos de esta revista sobre los que conviene detenerse: contenidos
respectivamente en el n 4 (Marzo de 1946) y en el n 6 (Mayo de 1946), ellos

106 Un completo anlisis de esta revista ha sido efectuado por Hugo Mondragn y Andrs Tllez
en el libro Arquitectura y Construccin: Chile 1945-1950 Una revista de Arquitectura Moderna,
Santiago, Editorial Universidad Central de Chile, 2006.

106
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

representan, por lo que se pudo constatar, los primeros testimonios de la


utilizacin del trmino unidad vecinal en el contexto chileno.

De los dos, el publicado en el n 4 de la revista es un extracto de los artculos


sobre tugurios y sobre las unidades vecinales publicados originalmente en los
nmeros de junio y septiembre de 1945 de la revista El Arquitecto Peruano.

En el texto se expone la gravedad de la situacin de la vivienda en Per y,


en especial, en Lima. En el artculo se destaca cmo en Lima las principales
actividades industriales se haban trasladado de las zonas centrales a
la periferia en las cercanas del puerto. Como consecuencia de esto, los
trabajadores estaban obligados a efectuar largos traslados para llegar al
trabajo:

el obrero se ha convertido en esclavo de los medios de


transporte cada vez ms deficientes y tiene que hacer penosas
peregrinaciones diarias hasta el lugar de trabajo, con no
menos extenuantes recorridos de regreso a un hogar que no
merece el nombre de tal.107

De estas palabras quedan claros los principales problemas relacionados


a las transformaciones urbanas producto del aumento demogrfico y las
condiciones de vida de las clases ms pobres de la poblacin. Asimismo, en
este artculo subyacen los conceptos de la Carta de Atenas y no slo de ella
que haban empezado a circular e influenciar las polticas y las propuestas
urbanas. De hecho, como solucin a estas problemticas, se deciden construir
varias unidades vecinales cerca de las zonas industriales con tal de disminuir
los tiempos de traslado y ofrecer nuevas viviendas a la poblacin. El segundo
paso de la renovacin urbana prevista para la ciudad de Lima constitua la
rehabilitacin de las zonas centrales dejadas vacas por la demolicin de las
viviendas insalubres.

El punto ms importante del texto es, sin duda, la parte en la cual se explica
qu es y cules son las caractersticas bsicas de una unidad vecinal:

Una unidad vecinal es una ciudad en miniatura, en la cual


estn resueltos los problemas de habitacin, de educacin,
de sanidad, de vivienda, de recreacin, de comercio, para
un nmero previamente determinado de habitantes, en este
caso, ascender a 5.000 por unidad. Es una clula urbana,
un elemento de descentralizacin, es una ciudad dormitorio
que facilita a los centros de trabajo la mano de obra necesaria 96 y 97 Relacin entre las unidades vecinales en
para la produccin. Sus habitantes no son ya los esclavos de Lima y estudio de una de ellas.
la gran ciudad, sino sus servidores.108

La unidad vecinal queda definida nuevamente: es una ciudad en miniatura,


una clula urbana, un barrio en el cual los habitantes se transforman de
esclavos de la metrpolis, sobrepoblada y catica, en servidores, destacando
con esta palabra una cierta distancia de los conflictos irresolutos de la gran
ciudad.

107 El problema de la vivienda en Lima, en Arquitectura y Construccin 4 (marzo 1946), p. 80.

108 ibid., p. 82.

107
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

El artculo cierra con una comparacin entre los problemas de la ciudad


y los logros y oportunidades ofrecidas por la unidad vecinal. Por ejemplo,
a la madre de familia, esclava del mnibus y del tranva para llegar al
mercado se contrapone la madre que se dirige a pie, a travs de un parque,
por un pintoresco camino, hacia el centro de compras, donde la atienden
ms pronto y paga menos.109 O, de nuevo, al nio que juega en la calzada,
y se expone al peligro, se contrapone el nio que juega en el parque infantil
adyacente a su edificio.

La unidad vecinal es retratada en este artculo como el lugar idlico donde


desarrollar todas las actividades de la vida humana menos el trabajo;
el lugar perfecto donde el hombre moderno poda finalmente ganarse un
espacio en la sociedad y rescatarse culturalmente.

98 Sntesis de los elementos comparativos entre


la Unidad Vecinal y la crtica situacin urbana
actual.

Si este artculo representa una de las primeras ocasiones en el cual se

109 ibid.

108
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

introduce en el contexto chileno el concepto de unidad vecinal, en el n


6 de la revista, de mayo de 1946, se presentan 5 ejercicios acadmicos de
proyectos de unidades vecinales desarrollados por los alumnos del 5 ao
de la Facultad de Arquitectura de la Pontificia Universidad Catlica de Chile
bajo la direccin del profesor Sergio Larran Garca-Moreno y los profesores
auxiliares Emilio Duhart, Manuel Marchant y Mario Prez de Arce.

Estos estudios consistieron en encontrar 5 sectores de Santiago en los cuales


se pudiesen demoler viviendas inseguras y malsanas para proponer proyectos
residenciales de calidad cuyo diseo arquitectnico y urbano fuese, adems,
rentable desde un punto de vista econmico. El artculo se abre con algunas
consideraciones sobre la gravedad de la condicin habitacional de Santiago,
una ciudad que, por trazado de calles y forma de las manzanas, no permita
separar las viviendas de las calles, caracterizadas por tener un alto trnsito
de vehculos.

El encargo del taller consista en identificar un sector de la ciudad, y proyectar


por lo menos 800.000 metros cuadrados habitables, con un diseo eficiente y
que asegurara una rentabilidad mnima del 7%.

Las otras nicas reglas del ejercicio consistan en que el proyecto del sector
deba contemplar todas las facilidades fundamentales de la poblacin:
habitacin, trabajo, recreacin, y circulacin.110En este caso la relacin
entre el encargo del taller y los postulados de la Carta de Atenas queda ms
que explcita.

99 Plano del centro de Santiago con los sitios


escogidos para el desarrollo del taller de la
Universidad Catlica.

110 Reestructuracin de cinco sectores de Santiago, en Arquitectura y Construccin 6 (mayo


1946), p. 32.

109
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Despus de un trabajo de anlisis se escogieron para el ejercicio los sectores


de Av. Matta comprendido entre esta avenida, San Diego, Copiap y Santa
Rosa, Plaza Brasil delimitado por Manuel Rodrguez, Garca Reyes, Santo
Domingo y Moneda, cerro San Cristbal entre el ro Mapocho y el cerro
y entre las calles Po Nono y Loreto, Av. Independencia limitado por
las calles Prez Cotapos, Guanaco y Centenario y el ltimo entre avenida
Matucana, Mapocho, San Pablo y Villasana.

La extensin de los sectores escogidos era variable e iba desde las 22 hs.
del primer sector de avenida Matta a las 72 hs. del de Plaza Brasil, pasando
por las 39 hs. del sector del cerro San Cristbal, las 27 hs. del sector de
Matucana y las 24 hs. del sector de Independencia.

Sin entrar en el anlisis especfico de cada uno de los proyectos que, por cierto,
presentan un cierto grado de homogeneidad, se exponen a continuacin los
principales aspectos que definen la metodologa proyectual aplicada.

En cada uno de los sectores se suprimieron algunas calles vehiculares


conformando grandes manzanas en las cuales ubicar los bloques residenciales,
de alturas y dimensiones variables. Al centro de las macro-manzanas se
ubicaron los servicios comunitarios en los casos en que el sector no los
ofreciera, y se proyectaron calles vehiculares de bajo trfico para poder
alcanzar los estacionamientos vehiculares.

En todos los proyectos se utilizaron pabellones residenciales que iban de los


4 a los 12 pisos para poder proponer un elevado nmero de viviendas con una
baja ocupacin del suelo.

En general, se propusieron tipologas residenciales variadas, acompaando


al uso de bloques tambin las casas en hilera con jardines privados. Todas
las propuestas estuvieron, adems, muy atentas a los aspectos relacionados
con la mantencin de las grandes reas verdes. En algunos casos se propuso
fraccionar los jardines para destinarlos a uso exclusivo de algunos bloques,
los que en ese caso se habran hecho cargo de la mantencin.

Con respecto al programa comunitario, en el caso del proyecto para el sector


de avenida Matta se ubic una escuela para 1.200 alumnos en el centro del
conjunto, un mercado, un club social, un servicio de restaurante y un gimnasio
con una piscina y se incorpor, tambin, una iglesia existente.

Lo que demuestra la atencin que se tuvo en el trabajo de anlisis previo a las


propuestas es el hecho de que, en cada caso, se trat de relacionar, espacial
y funcionalmente, los nuevos barrios residenciales con las reas colindantes.
Por ejemplo, en el caso del sector de la Plaza Brasil se propuso valorizar la
100 Propuesta de renovacin urbana para plaza existente construyendo los edificios residenciales en los bordes del
el sector de avenida Matta. Los bloques
residenciales no siguen el trazado urbano
sector para crear alrededor de la plaza un importante centro comunitario con
existente sino que buscan la mejor orientacin. locales comerciales y un teatro.

110
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

101 Propuesta para el sector del cerro San


Cristbal. En esta propuesta se identifican
dos escalas a nivel arquitectnico: una mayor
constituida por los bloques residenciales a los
pies del cerro y otra menor conformada por las
casa en hilera hacia el ro Mapocho.

102 Propuesta para el sector de plaza Brasil con


un gran espacio comunitario de carcter pblico
al centro del nuevo barrio.

En el caso del sector del cerro San Cristbal, la atencin al contexto se


demuestra en el hecho de que el sector se provee slo de un pequeo centro
social, un sector comercial y una escuela, todo esto ubicado en los pies del
cerro, ya que al lado opuesto de la urbanizacin se encontraban el Mercado
Central y la Vega, importantes polos comerciales a escala metropolitana.

En este artculo no se usa el trmino unidad vecinal para referirse a los


proyectos realizados en estos sectores de la capital. A pesar de esto, es
un hecho que las caractersticas de estos proyectos corresponden a los
parmetros y estructuras urbanas propias de las unidades vecinales que
haban sido primero teorizadas por Perry y luego en las discusiones que se
dieron al interior de los CIAM, especficamente en aquellos congresos sobre
la ciudad funcional.

Dado que estas exploraciones acadmicas no tenan todava una contraparte


clara en el terreno de las realizaciones, adquiere importancia la difusin que
tuvo esta revista en el contexto chileno. Es muy probable que los materiales
expuestos en estos dos artculos sobre las unidades vecinales y las ventajas que
se podan obtener de remodelaciones urbanas como stas, constituyeron un
antecedente fundamental para la transformacin del contexto urbano y para
la introduccin, en Chile, de las ideas urbanas y arquitectnicas modernas
relacionadas a la unidad vecinal.

Uno de los primeros casos de grandes urbanizaciones construidas en Chile es


la Poblacin Presidente Ros, promovida por la Caja de la Habitacin Popular
que se public en el n 7 del Boletn del Colegio de Arquitectos en 1945.

Las obras de construccin de la Poblacin Presidente Ros se extendieron


hasta la dcada del sesenta y tanto el trazado urbano como las tipologas
residenciales usadas se modificaron en el tiempo destacando la evolucin de
los sistemas residenciales del periodo.

111
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

103 Primera propuesta para la Poblacin Al respecto, vale la pena subrayar la diferencia que existe entre las tipologas
Presidente Ros.
residenciales mostradas en la imagen del proyecto, publicada en la revista de
1945, y las estructuras urbanas y residenciales de las tipologas de la ltima
etapa. Las primeras se constituan de bloques de tres pisos en hilera con
una limitada superficie vidriada. En cambio, los bloques de la ltima etapa,
construidos a partir de 1959 por la CORVI, se componen de dos cuerpos
unidos para formar una T. En la unin entre los volmenes, se encuentra el
cuerpo de escaleras completamente vidriado que, al mismo tiempo, conecta
los cuerpos, dejando clara la independencia entre stos.

104 ltimos edificios construidos por la CORVI


en la Poblacin Presidente Ros.

112
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

La Poblacin Presidente Ros es un claro ejemplo de la evolucin de la


arquitectura residencial econmica en Chile entre 1940 y 1960, y contiene las
transformaciones que, desde un punto de vista terico, se incluyeron en las
revistas analizadas en esta seccin de la tesis.

Si las revistas ARQuitectura y Arquitectura y Construccin contribuyeron a


difundir los temas relacionados a las viviendas colectivas en Chile, a partir
de la dcada del sesenta, otras publicaciones se encargaron de difundir las
importantes obras que se estaban construyendo en el pas.

El primer nmero de la revista AUCA propona como tema el estudio sobre


el estado de la vivienda en Chile y se presentaron las discusiones sobre la
vivienda econmica que se desarrollaron en el Foro sobre la Vivienda.
Adems, en la revista se publica una extensa entrevista a Hctor Valds
Phillips, en ese entonces Vicepresidente de la Corporacin de la Vivienda
(CORVI),111 la institucin pblica que a partir de la mitad del cincuenta tendr
un rol dominante en la produccin de viviendas econmicas.

En el artculo titulado Cara y sello de la nueva arquitectura chilena se


mencionan las principales medidas legislativas que contribuyeron a potenciar
las atribuciones de la CORVI y, de esa manera, posibilitar la construccin
de una gran cantidad de viviendas econmicas. En el artculo se afirma que
las 120.000 unidades habitacionales que en los ltimos cuatro aos se han
construido han cambiado, a veces sustancialmente, la cara de nuestros
pueblos y ciudades, comprometiendo la responsabilidad de los arquitectos
que han debido encarar esa tarea.112

De estas palabras, del contraste entre ellas y de las imgenes que se presentan
queda explcita la transformacin urbana que estaba afectando a Chile por
medio de la construccin de grandes urbanizaciones, conjuntos habitacionales
y unidades vecinales. Entre los proyectos de viviendas econmicas presentados
en esta seccin destacan la Unidad Vecinal Providencia y la Villa Olmpica.

105 Unidad Vecinal Providencia en Santiago.

106 Imagen significativa del estado de las


viviendas informales de Chile.

111 La Corporacin de la Vivienda (CORVI) fue creada en 1953 a partir de la fusin de la Corporacin
de Reconstruccin y Auxilio y la Caja de la Habitacin Popular, por el Gobierno de Carlos Ibaez del
Campo. La CORVI se hizo cargo de la construccin de la segunda etapa de la UVP.

112 Cara y sello de la nueva arquitectura chilena, AUCA 1 (1966), p.35.

113
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Adems de esto, no todos los proyectos financiados y construidos por la


CORVI en este periodo eran de tipo colectivo y de esttica racionalista. Sobre
todo en regiones se cuentan numerosas poblaciones compuestas de casas
unifamiliares y pareadas. Cabe destacar la descripcin que acompaa la
imagen de la Poblacin Abate Molina de Talca en el mismo artculo:

En pueblos y ciudades que durante muchos aos mantuvieron


la misma fisonoma, irrumpen las poblaciones CORVI
modificando las estructuras urbanas. La ausencia de una clara
poltica de planificacin origina a menudo mayores conflictos
que los que se procura resolver al fijar emplazamientos
inadecuados o programas de viviendas contradictorios con
las demandas existentes. Sin embargo, el balance general
establece una clara contribucin al mejoramiento del
estndar urbano a lo largo del pas.113

En la cita quedan explcitos dos puntos fundamentales: el primero se refiere


al hecho de cmo la irrupcin y el uso de esta palabra no es casual de
las nuevas urbanizaciones modifica las estructuras urbanas consolidadas;
el segundo a la dificultad de enfrentar los proyectos segn un proceso
de planificacin preciso tanto en los aspectos urbanos como en aquellos
relacionados a la gestin entre la institucin y las diferentes comunidades.
A pesar de esto, en el artculo se declara que no obstante estas limitantes,
las iniciativas promovidas por la CORVI tenan un balance positivo en el
contexto chileno.

Si a la transformacin del panorama disciplinar de la arquitectura se le


agregan las modificaciones que se estaban dando en el pas en el mbito
poltico-institucional se aprecia cmo en las tres dcadas que separan la
publicacin de la revista ARQuitectura (1935) y la revista AUCA (1965) Chile
fue sometido a un proceso de modernizacin importante. Si por un lado es
esperable que en treinta aos se produzca tan sustancial transformacin de
las estructuras urbanas y residenciales, cabe destacar que, en el caso de Chile,
ese proceso haya sido tan vasto al abarcar extensas porciones de Santiago y de
las principales ciudades de las regiones a lo largo de todo el pas.

Una muestra de esta trasformacin est contenida en una publicacin


clave para el periodo. Se trata del Plan Habitacional de la Corporacin de
la Vivienda, publicado en 1963. Esta singular muestra de proyectos y obras,
evidencia el alto nivel de compromiso del mundo institucional con los
parmetros de la arquitectura moderna.

A pesar de las complejidades administrativas y logsticas que tuvo la CORVI


durante su labor a partir de 1953, es indiscutido su rol modernizador en
el panorama habitacional de Chile. Las realizaciones presentadas en la
publicacin fueron escogidas por constituir un abanico bastante completo
de los tipos de intervenciones que se estaban construyendo en Chile en ese
momento.

Al inicio de la publicacin llama la atencin la siguiente afirmacin:

113 ibid., p.37.

114
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

A iniciar su mandato presidencial, el Excmo. Seor Jorge


Alessandri Rodrguez puso en prctica una de las medidas
de gobierno ms trascendentales para encarar el problema
habitacional de Chile, con la dictacin de Decreto con
Fuerza de Ley n 2, instrumento legal de caractersticas
sin precedentes en la historia econmica y social del Pas,
destinado a movilizar, encauzar y fomentar los recursos
estatales e institucionales, el ahorro y el crdito pblico y
privado a favor de la vivienda popular.114

En el texto se presentan tanto los proyectos ejecutados por la CORVI y


aquellos que haban sido emprendidos por las diversas Cajas de Previsin,115
como tambin aquellos ejecutados por las mltiples Cooperativas activas en
aquel momento.

Cabe destacar la sensibilidad que tenan en general los proyectos frente


a las condiciones climticas, geogrficas u orogrficas de los lugares de
emplazamiento. Los arquitectos autores de los principales proyectos eran
profesionales destacados dentro del rubro,116 lo cual hizo que las propuestas
arquitectnicas tuviesen, en la mayor parte de los casos, caractersticas
compositivas, estructurales o formales novedosas para la poca.

Del norte de Chile se presenta la Poblacin EMPART en Iquique, que


destaca por la complejidad de tipologas propuestas y por la capacidad que
tiene este conjunto de viviendas de conformar una plaza interior destinada
al esparcimiento de la comunidad. Adems destacan las caractersticas
morfolgicas de las casas de dos pisos, las que si bien por ciertos aspectos
se asimilan a las casas de la Poblacin Salar del Carmen de Antofagasta,
presentan una esttica parecida a las casas de las zonas desrticas del norte
de frica, cuyo clima se acerca mucho al de esta zona de Chile.

107 Poblacin EMPART, Iquique de 1968.

114 CORVI, Plan Habitacional, Santiago, 1963, p. 3.

115 Las Cajas de Previsin eran instituciones semifiscales que, adems de ofrecer servicios de
previsin, a partir de la dcada del treinta se dedicaron a construir viviendas econmicas para sus
imponentes. El anlisis del rol de las Cajas de Previsin, junto con la importancia de la CORVI, ser
presentado en el segundo captulo de la tesis.

116 Se citan como ejemplo: Sergio Arias, Alberto Sartori, Mario Prez de Arce, Isaac Eskenazi,
Carlos Barella, Carlos Bresciani, Hctor Valds, Fernando Castillo, Carlos Garca Huidobro, Jaime
Beza, Gonzalo Mardones, Julio Mardones, Oscar Zaccarelli, Jaime Bendersky entre muchos otros.

115
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Otro proyecto destacado en el norte es la recin mencionada Poblacin Salar


del Carmen, proyectada por los arquitectos Jaime Besa y Mario Prez de
Arce. Este conjunto, construido en un terreno de 228.000 m2, estaba situado
en el lmite urbano de la ciudad de Antofagasta. Tipolgicamente, esta obra
presenta casas en hilera de uno y dos pisos que, descendiendo hacia el mar,
aprovechan la pendiente del terreno para tener una vista privilegiada del
panorama. El programa de este conjunto contemplaba plazas arboladas para
el esparcimiento, jardines infantiles, locales comerciales, una iglesia, un club
social, canchas de ftbol y bsquetbol y una sede para la administracin y
oficina de correos.

108, 109 y 110 Jaime Besa y Mario Prez de


Arce. Poblacin Salar del Carmen, Antofagasta.
1959.
Aqu los arquitectos supieron reinterpretar la arquitectura tradicional del
lugar y, ms en general, de los pases desrticos, para crear con nuevos
materiales y con una esttica claramente moderna, una arquitectura
actual y al mismo tiempo atenta a las necesidades de los habitantes y a las
caractersticas geogrficas y climticas del lugar.

Entre 1958 y 1963 se proyecta y construye en Santiago un conjunto muy


particular. Se trata de la Remodelacin Repblica. El nmero 6-7 de la
revista AUCA dedica una seccin completa al anlisis del conjunto. ste,
construido por la CORVI sobre proyecto de los arquitectos Vicente Bruna,
Vctor Calvo, Jaime Perelman y Orlando Seplveda, se compone de dos
bloques de departamentos paralelos y traslapados con orientacin norte-sur.
Los bloques se disponen sobre los bordes de una manzana de forma irregular
dejando libre una esquina del sitio para ubicar all los locales comerciales.
Cabe mencionar la descripcin que se hace de la expresin del conjunto en el
artculo de la revista AUCA:
116
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Al expresar con absoluta honestidad el juego de combinacin


de departamentos, circulaciones verticales y horizontales,
se logra una gran fuerza y riqueza de volmenes, lo que
se refuerza con los amplios balcones de que se dot a los
departamentos.
Esta riqueza volumtrica se compens con el tratamiento
sobrio de las fachadas en las que resalta el revestimiento de
cermico blanco contra un fondo en pintura para estuco de
color gris.117

Otro proyecto de la zona central est constituido por la Unidad Vecinal 111 Bruna, Calvo, Perelman y Seplveda.
Anteproyecto de la Remodelacin Repblica.
Providencia. Esta, entre las unidades vecinales propuestas por la Caja de
Empleados Particulares, es la ms cntrica de la capital.

El proyecto se compone de bloques habitacionales de distintas dimensiones.


Con la aprobacin del D.F.L. n2 los bloques de departamentos proyectados
frente a la calle Providencia fueron sustituidos por torres de veinticuatro
pisos de altura. El primer proyecto de esta unidad vecinal contaba con 1.493
viviendas y 85 locales comerciales para un nmero de habitantes estimado en
alrededor de 8.210.

En la publicacin Plan Habitacional de la CORVI se especifican algunos de


los criterios que se aplicaron para realizar el proyecto de la Unidad Vecinal
Providencia:

La Unidad Vecinal Providencia obedece a un criterio


de remodelacin urbana o renovacin, pero con una
caracterstica diferente a lo usual; se trata en este caso de
modificar en barrio floreciente un sector que por diversos
motivos constituye un foco antiguo y decrpito. Se abord
el problema con miras a establecer una unidad habitacional 112 Plano general de la Unidad Vecinal
con un cierto grado de autosuficiencia, en lo que a comercio Providencia, antes de que se aprobara el DFL n
menor y esparcimiento infantil se refiere. No se contemplaron 2 y se incluyeran las torres frente a la avenida
elementos como cine, mercado, iglesia y similares, dado que Providencia.

117 Panorama de la arquitectura chilena, 1966, AUCA 6-7 (1966), p. 41.

117
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

en el sector ya existen en cantidad suficiente para satisfacer la


demanda producida por cerca de 10.000 habitantes.118

113, 114 y 115 La Unidad Vecinal Providencia en


Santiago.

La Villa Olmpica, cuyo nombre oficial es Unidad Vecinal Exequiel Gonzlez


Corts, construida en Santiago entre 1960 y 1963 (ca.) con proyecto de los
hermanos Mardones, P. Hegedus, R. Carvallo, R. Bravo y J. Poblete, se
compone de 23 bloques de dos pisos, 32 bloques de cuatro pisos, 48 bloques
de cinco y una torre de quince pisos para un total de 2.601 viviendas. Esta
unidad vecinal cuenta con un supermercado, locales comerciales, un cine, una
iglesia y una escuela para 500 alumnos. Los bloques se disponen en macro
manzanas conformando, en la mayor parte de los casos, plazas centrales
destinadas al esparcimiento. El programa comunitario de la unidad vecinal
est dispuesto en el centro de la misma para ser fcilmente accesible por los
habitantes.

En la revista se presenta esta unidad vecinal de la siguiente manera:

Durante los ltimos cinco aos han surgido los grandes


conjuntos urbanos. Verdaderas unidades vecinales uno de
cuyos ejemplos ms caractersticos es la Villa Olmpica, de
la que exhibimos una vista poco conocida que muestra las
viviendas que se introducen en los patios originados por
los grandes bloques en altura, dinamizando as el espacio
exterior.119

116 Mardones, Mardones, Hegedus, Carvallo,


Bravo y Poblete. Unidad Vecinal Exequiel
Gonzlez Corts (Villa Olmpica).

118 CORVI, op. cit., p. 37.

119 Cara y sello de la nueva arquitectura chilena, AUCA 1, p. 38.

118
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En la zona central, la CORVI no edific slo grandes unidades vecinales


sino que propuso tambin urbanizaciones compuestas de casas de uno y dos
pisos en loteos cuya estructura urbana ms tradicional conformadas de
casas pareadas o en hilera, caracterizar la mayor parte de la produccin
habitacional de Chile hasta la actualidad.

Tal es el caso de la Poblacin Los Castaos, construida en Santiago sobre un


proyecto de ngel Hernndez y Vicente Bruna. Aqu las casas pareadas se
disponen a forma de esvstica encerrando una plaza de escala familiar. Este
sistema, reproducido, forma la estructura urbana de la poblacin.

La idea de proponer urbanizaciones de baja densidad, como la recin descrita,


se aplic comnmente en la zona central, pero tambin en el sur del pas.
Esto se debe a que, siendo en estos lugares el costo del terreno mucho menor
que en las zonas urbanas, la CORVI pudo construir viviendas unifamiliares
emplazadas en un lote de propiedad, proponiendo as densidades muy lejanas 117 y 118 Hernndez y Bruna. Poblacin Los
a los 350 hab/h., como en la Unidad Vecinal Portales o, inclusive, de 650 Castaos.

hab/h., como en la Unidad Vecinal Providencia.

En las regiones, el material predominante con el cual se construyeron las


poblaciones CORVI fue la madera. Esto se debe a la disponibilidad de este
recurso en la zona y por las buenas respuestas de aislamiento que ofreca.

Otros casos son la Poblacin Lebu, en la que se propone nuevamente un


sistema de plazas familiares, o la Poblacin Huachocopihue, en Valdivia.
sta ltima es una urbanizacin bastante completa en la cual, adems de
viviendas, se propone la construccin de un centro comunitario provisto de
un mercado, un teatro, una escuela y equipamientos colectivos.

119 Axonometra de la poblacion Lebu en la zona


sur de Chile.

Este ltimo caso introduce un tema muy importante con respecto a la labor
de la CORVI: se trata de las propuestas de nuevos planos reguladores o de
ciudades satlites. Prueba del primer caso es el plan regulador y la Poblacin
Puerto Saavedra, que haba sido destruido totalmente por el terremoto de
1960. El segundo caso el de nuevas ciudades satlites est constituido
119
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

por el Conjunto Habitacional Villa San Pedro, en Coronel, situado en las


proximidades de la ciudad de Concepcin. Aqu cabe destacar el alto nivel de
detalle de la propuesta de esta verdadera ciudad satlite, un entorno urbano
independiente equipado con un estadio, reas verdes, barrios residenciales
con tipologas y densidades distintas y un centro comunitario con plazas,
iglesia, teatro, etc.

120 Conjunto habitacional Villa San Pedro, Es fundamental entender la magnitud de las intervenciones y los desafos
Coronel. Esta vista a vuelo de pjaro muestra
la complejidad y heterogeneidad de esta nueva aqu planteados para lograr captar plenamente la labor de esta institucin.
ciudad
Este organismo, hbrido, absorbi en su interior por un lado, la labor de la
Caja de la Habitacin Popular y, por el otro, la labor de la Corporacin de
Reconstruccin y Auxilio. La diferente naturaleza de estas instituciones,
la primera consolidada, que se haca cargo de viviendas para los estratos
medio y bajo de la poblacin y la segunda, creada en consecuencia a un
sismo destructor que propona la construccin de viviendas de emergencia,
normalmente hechas de madera con estndares de calidad bajos, caracterizar
las obras de la CORVI durante las dcadas del cincuenta y sesenta.

En el caso de la CORVI es complejo, pero sobre todo muy limitado, tratar de


encontrar una sola lnea temtica que refleje su produccin arquitectnica y
urbana.

Los aos en los cuales actuar esta institucin sern aquellos en que se dar
en Chile un alto grado de experimentacin de tipos habitacionales y urbanos
y, al mismo tiempo, se lograr un alto grado de estandarizacin constructiva
y tipolgica al interior de las diferentes propuestas.

120
Captulo 2

La dimensin poltico-institucional de la
vivienda econmica chilena.
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

2.1 La situacin de Chile en la primera


mitad de siglo: poltica e instituciones.

Los cambios que acontecieron en el panorama poltico-institucional de Chile


durante la primera mitad del siglo XX constituyen las bases para las iniciativas
residenciales de la segunda postguerra. Durante las primeras dcadas del
siglo XX instituciones como las Cajas de Previsin, la Caja de la Habitacin
Popular, la Corporacin de Reconstruccin y Auxilio y la Corporacin de la
Vivienda tuvieron un papel fundamental en el proceso de modernizacin del
pas. Estos organismos ejercitaron su labor en periodos precisos, a veces con
superposiciones temporales en sus funcionamientos. Es por ello que el orden
con el cual se expone el rol de cada uno de estos organismos en este captulo
no sigue necesariamente un orden cronolgico. Se ha decidido proponer, en
cambio, un orden argumental dirigido a concentrarse, en la segunda parte del
captulo, en la Caja de Empleados Particulares y en la aprobacin de la ley n
9.135 que tienen un nexo ms directo con el caso de estudio de la tesis.

En Chile, a partir del inicio del siglo XX, organismos privados e instituciones
semi-pblicas como las distintas Cajas de Previsin y estatales como la
Caja de la Habitacin Popular, la Corporacin de Reconstruccin y Auxilio
o la CORVI tuvieron un rol fundamental en el intento de reducir el dficit
habitacional del pas. Estos organismos reestructuraron y modernizaron los
tipos residenciales, las formas de agrupacin de las viviendas e introdujeron
en el panorama nacional nuevas estructuras urbanas, como las unidades
vecinales o urbanizaciones llamadas, comnmente en Chile, poblaciones.

En este sentido el texto de Rodrigo Hidalgo La vivienda social en Chile y


la construccin del espacio urbano en el Santiago del siglo XX propone un
interesante anlisis del desarrollo poltico-institucional de Chile y de las leyes
de vivienda que se promulgaron para solucionar el dficit habitacional que
afectaba a las clases ms bajas de la poblacin.

Este texto es clave para entender que, en la primera mitad del siglo XX pero
principalmente en los aos posteriores a la segunda guerra mundial, y tal
como en el resto de los pases de la regin, tambin Chile fue sometido al
intenso proceso de modernizacin cultural que se estaba dando en el resto
del mundo. Este proceso estuvo impulsado por las actividades econmicas
relacionadas a la produccin residencial, que fue considerada un motor para
el crecimiento econmico y social del pas. Para fortalecer esta actividad
y, al mismo tiempo, contribuir a solucionar los problemas relacionados
121 Los conventillos en Chile.
a la escasez de viviendas, se crearon y transformaron las herramientas
legislativas, se formaron nuevas instituciones fiscales, semifiscales o privadas
y se financiaron proyectos residenciales de distinta envergadura.

Entre los aos 50 y 70, la compleja articulacin entre el contexto poltico-


institucional, urbano-arquitectnico y tecnolgico tuvo como consecuencia la

122
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construccin, tanto en Santiago como en otras ciudades de Chile, de grandes


urbanizaciones entre las cuales estn las unidades vecinales.

Proyectos como la Unidad Vecinal Portales sintetizan los desafos inherentes


a una nueva idea de ciudad, de vivienda y de sociedad y, al mismo tiempo,
reflejan la modernizacin de los sistemas institucionales y legislativos capaces
de permitir la construccin de estas enormes piezas urbanas.

Las relaciones que ligan la produccin de viviendas econmicas con el mundo


poltico e institucional del momento en especial aquellas que se refieren
a las grandes iniciativas residenciales modernas construidas en Chile por la
Caja de Empleados Particulares y la CORVI, permiten entender el sustrato
legislativo e institucional que posibilit la realizacin de estos proyectos
residenciales, tanto en trminos de gestin como de inversin sea sta de
tipo pblico, privado o mixto.

Anahi Ballent, refirindose a la produccin de viviendas colectivas promovida


por el gobierno de Juan Domingo Pern y llevada a cabo por el Banco
Hipotecario Nacional entre otras instituciones pblicas destaca un
aspecto que es clave para entender la sincrona ideolgica y de intenciones que
compartan tanto los sectores institucionales y polticos de la sociedad, como
aquellos propios de la arquitectura: racionalidad, eficacia, adaptacin a las
nuevas condiciones urbanas, incorporacin de la tecnologa eran valores
compartidos no slo por los arquitectos modernos sino por sectores polticos,
que consideraban al peronismo como una instancia de modernizacin del
pas a travs de la planificacin.120

La simbiosis entre mundo poltico y arquitectnico que se hace evidente en


Argentina, dinmica que forma parte de las experiencias tanto europeas como
latinoamericanas de inicios del siglo XX, se puede encontrar tambin en Chile.
Aqu, la labor de la Caja de la Habitacin Popular y las distintas Cajas de
Previsin, antes, y la Corporacin de la Vivienda, despus, se encargaron de
la construccin de la mayor parte de las residencias, conjuntos de viviendas y
unidades vecinales para los sectores medios y bajos de la poblacin.

Las leyes que muestran el desarrollo de las polticas del Estado121, la labor
de la Caja de la Habitacin Popular y la estructura de la Caja de Empleados
Particulares una de las instituciones de previsin que durante toda la
dcada de los cincuenta se hizo cargo de la construccin de viviendas para
sus contribuyentes son el centro de esta parte de la investigacin.

Por otro lado, la reconstruccin del panorama institucional adquiere


particular utilidad para identificar las ideas de ciudad y de sociedad vigentes

120 Anahi Ballent, Las huellas de la poltica. Vivienda, ciudad, peronismo en Buenos Aires, 1943-
1955, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 2005, p. 186.

121 Leyes como la N 9.135, conocida tambin como ley Pereira, establecieron los parmetros y
los nuevos estndares arquitectnicos que definan la forma y las caractersticas de las viviendas
econmicas que se estaban construyendo a lo largo del pas. Adems, esta ley es fundamental
porque es a partir de su promulgacin, en 1948, que se consolida la colaboracin entre los sectores
pblico y privado en la construccin de viviendas econmicas.

123
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

en Chile en ese periodo. Por ejemplo, para la particularidad del caso de estudio
de esta tesis, el hecho de que la CORVI, a partir de 1959-60, absorbiese los
departamentos tcnicos de las principales cajas de previsin y se encargase
de terminar aquellas obras iniciadas por las mismas, proponiendo adems
nuevas urbanizaciones, implic modificaciones en el proyecto de la UVP y
en los estndares arquitectnicos de muchos otros proyectos. Asimismo,
la estructura de funcionamiento de las Sociedades EMPART,122 que se
encargaron de la construccin de la UVP, y de una gran cantidad de conjuntos
residenciales, remite a los aspectos inherentes a las dificultades de gestin
propias de un proyecto como la UVP.

En definitiva, la reconstruccin de la dimensin poltico-institucional y


legislativa de la poca permite entender no solamente las dinmicas de
funcionamiento del Estado en materia de vivienda, sino que tambin arroja
luz sobre la construccin de la Unidad Vecinal Portales.

De acuerdo a los estudios de Rodrigo Hidalgo las primeras iniciativas


residenciales a favor de las clases obreras fueron realizadas bajo la iniciativa
de privados o de instituciones de beneficencia de la Iglesia Catlica, a modo de
demostracin de que este problema se haba instalado primero en las esferas
pertenecientes a la cultura del mundo privado, para pasar posteriormente a
convertirse en un asunto pblico.

El primer paso que el Estado chileno da en direccin a una mejora de las


condiciones de vida de los ms pobres est definido por la ley de Habitaciones
Obreras de 1906, que se inserta dentro de un movimiento higienista que se
estaba desarrollando de manera contempornea, con mayor o menor nfasis,
en todos los pases del viejo y del nuevo mundo.

Para entender las caractersticas de los proyectos de vivienda de la segunda


mitad del siglo XX y la importancia que stos tuvieron en la modernizacin
del tejido urbano, arquitectnico y social del pas, es indispensable conocer
esta ley y otras que el estado chileno promulg en sus primeras dcadas.

Hay que precisar que, tal como indica el ttulo que introduce esta seccin,
las primeras leyes residenciales aprobadas por el Estado chileno constituyen
unos inicios inciertos de las polticas orientadas a la superacin del dficit
habitacional, ya que, en la mayora de los casos, los objetivos propuestos no
se lograron.

Especficamente, la ley de Habitaciones Obreras de 1906 intent fomentar


la edificacin de viviendas higinicas y la demolicin de aquellas declaradas
inhabitables [] Adems, intent promover la construccin de habitaciones
para obreros.123 Si bien estaban claras las intenciones declaradas de esta ley,
los resultados fueron bastante decepcionantes. De hecho, si por un lado logr

122 Las Sociedades Constructoras de Viviendas Econmicas EMPART eran sociedades compuestas
por la Caja de Empleados Particulares y empresas constructoras privadas.

123 Rodrigo Hidalgo, La vivienda social en Chile y la construccin del espacio urbano en el
Santiago del siglo XX, Santiago, DIBAM, 2005, p. 17.

124
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mejorar las condiciones de vida de algunas familias, por el otro aument el


dficit habitacional. De acuerdo a estimaciones de Hidalgo, bajo esta ley se
demolieron alrededor de quince mil habitaciones y se construyeron poco
menos de diez mil.

El mayor mrito de esta normativa se encuentra en haber elevado el


problema de la vivienda obrera a un problema de Estado. Con ello se inicia
un importante proceso evolutivo, tanto legislativo como institucional, que
intent mejorar las condiciones de vida de la mayor parte de la poblacin del
pas.

Este proceso evolutivo y su aparicin en el debate poltico y disciplinar


implic, adems, que se comenzaran a desarrollar investigaciones en los
mbitos ms diversos, con el fin de definir estndares y clasificar las distintas
tipologas de viviendas, entre las cuales estaban las viviendas higinicas, las
viviendas inhabitables, las viviendas obreras, las viviendas de inters social,
las viviendas econmicas, etc.

Los aos que separan la ley de Habitaciones Obreras de 1906 con la segunda
norma de este mbito, la ley de Habitaciones Baratas de 1925,124 son de
grandes dificultades econmicas tanto para Chile como para el resto del
mundo debido, entre otros factores, al primer conflicto mundial.

122 Poblacin Huemul I

En los casi veinte aos que separan las dos leyes, operaron instituciones de
ahorro como la Caja de Crdito Hipotecario y la Caja Nacional de Ahorros
(fundada en 1907) y, posteriormente, la Caja del Seguro Obrero Obligatorio
(fundada en 1924) que, a travs de crditos a personas y sociedades privadas,
otorgaban prstamos para la construccin de nuevas viviendas dirigidas tanto
a los sectores bajos como medios de la poblacin. Un caso emblemtico entre
stos es el de la Poblacin Huemul I, construida en Santiago por la Caja de
Crdito Hipotecario en 1911, bajo el amparo de la ley de Habitaciones Obreras
de 1906.

124 El trmino baratas deriva del concepto decimonnico francs societ a bon march que se us
en muchos pases de habla hispana hasta la dcada del 30.

125
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

En paralelo a estas iniciativas legislativas, hay dos acontecimientos que


dan un fuerte impulso al proceso de modernizacin del contexto poltico-
institucional: la Exposicin de la Habitacin Econmica de 1922, bajo el
primer gobierno Alessandri, en la cual se exponen las psimas condiciones
de vida de la clase obrera y se debate sobre el rol que le corresponde tanto al
Estado, como a los privados, en la mejora de tales condiciones; y la creacin,
en 1924, del Ministerio de Higiene, Asistencia, Trabajo y Previsin Social que,
segn Hidalgo, fue el eje articulador de la poltica asistencial del Estado
[] Promulg la ley de Previsin Social que constituy el marco para la
creacin de la Caja del Seguro Obrero Obligatorio.125

Ahora bien, si por un lado las conclusiones que se generaron en la Exposicin


de la Habitacin Econmica iban en la direccin de marcar una distancia
importante entre la accin del Estado y la de los privados en el mbito
habitacional, por el otro el Gobierno cre un ministerio cuyo fin tena,
justamente, el objetivo de superar los problemas y los conflictos relacionados
a las viviendas econmicas. Esto demuestra la diferencia de posturas e
intereses del sector pblico frente al privado respecto a este tema.

Fue, quizs, la dificultad de articular estos dos mbitos uno de los principales
motivos que dificultaron el diseo de herramientas legislativas realmente
efectivas y capaces de solucionar el dficit habitacional que, mientras tanto,
segua aumentando.

De hecho, una de las principales medidas sugeridas por la Exposicin fue


la modificacin de la ley de Habitaciones Obreras, principalmente en el
sentido de proporcionar a la iniciativa privada capitales abundantes y
baratos, y adems que el Estado no entre a competir con los particulares
en esta materia, pues matara la iniciativa privada, sino que se limite a
proporcionar a aquellos los medios y facilidades necesarias.126

Es en este clima que se aprueba, en 1925, la ley de Habitaciones Baratas. Jos


Salas, Ministro de Higiene, Asistencia, Trabajo y Previsin Social, presenta la
ley con estas palabras:

El Gobierno cree resolver el problema mediante el consorcio


de los particulares con el Estado. El xito va en esta unin. El
Estado, independiente de las fuerzas privadas de la nacin, no
ha llegado en ningn pueblo ni llegar en Chile a solucionar
el problema.
La ley protege la inversin de grandes capitales nacionales
y extranjeros bajo la garanta del Estado para el inters y la
amortizacin.127

Esta ley, por lo planteado en relacin a la participacin entre el sector pblico


y el privado en la construccin de viviendas, se puede considerar la precursora
de lo que ser, en 1948, la llamada ley Pereira, que aumentar an ms la

125 Rodrigo Hidalgo, op. cit., p. 112.

126 ibid., p. 109.

127 ibid., p. 118.

126
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participacin de los privados en la construccin de viviendas, y su sucesor, el


DFL n 2 de 1959.

A pesar de las intenciones que tena la ley de 1925, tampoco en esta ocasin
los resultados fueron proporcionales a las expectativas. Si bien, por una
parte, las nuevas intervenciones fueron sustancialmente mayores a las que
desencaden la ley de 1906, gracias tambin a la creacin de cooperativas
obreras y sociedades constituidas con el fin de producir viviendas baratas,
las nuevas poblaciones, por su organizacin urbana, dimensin predial
y de las viviendas, se empezaron a dirigir al sector medio de la poblacin.
Debido a ello, la ley empez a perder gran parte del sentido por la cual haba
sido propuesta. De hecho, llama la atencin cmo al cambiar el nombre de
habitacin obrera a habitacin barata, aument considerablemente el sector
de posibles beneficiarios que podan ser favorecidos por una ley que ya no
restringa los beneficios a la clase obrera.
Es oportuno, en este momento, aclarar el uso que se dio, en Chile, a la palabra
barato en relacin a econmico o social.

Si se analizan estos conceptos en relacin a los estudios del existenzminimum


de Alexander Klein o a las ponencias presentadas en el segundo CIAM de
Frankfurt, precisamente titulado La vivienda mnima, se puede apreciar
una primera y sustancial diferencia. Estos trabajos se referan a la vivienda
mnima y no a la habitacin obrera, la habitacin barata o la habitacin
econmica. Los trabajos desarrollados por los arquitectos CIAM planteaban
la discusin en trminos morfolgicos, funcionales y racionales sin centrarse,
como punto de partida, en cuestiones de clase o en el costo de la habitacin
usando adjetivos como barata o econmica.

Con esto no se est afirmando que para los arquitectos CIAM no fueran
importantes los conceptos relacionados a las necesidades de las clases
obreras, o aquellos relacionados a la economa en las iniciativas de viviendas;
por el contrario, est claro cmo, en el primer caso, las aproximaciones
al problema son el resultado de una bsqueda interna a la disciplina
arquitectnica, mientras que en el segundo el caso chileno el uso de
conceptos como obrera, barata o econmica es el resultado de un
123 y 124 Portada del segundo nmero de la
proceso de modernizacin propio del sistema poltico-institucional en el cual revista ARQuitectura y primera pgina del
artculo de Parraguez en cual se analizan los
el mbito arquitectnico no fue necesariamente el dominante. flujos de transito al interior de las viviendas.

De hecho, como subraya Mondragn en su trabajo, este punto fue levantado


ya en 1935, en la revista ARQuitectura, por el arquitecto Waldo Parraguez.128
En un artculo titulado Habitacin, el arquitecto propuso que se cambiara
el uso del adjetivo barata por mnima. Para Parraguez, la casa mnima
no es la que suprime las piezas que la necesidad humana ha generado.
Eso es la casa incompleta. La casa mnima es aquella en que cada uno de
los aposentos ha alcanzado su justo valor tiempo-espacio.129 Ahora bien,
es muy difcil pretender que en Chile se pueda hablar de vivienda mnima

128 Waldo Parraguez y Enrique Gebhard fueron, entre los arquitectos chilenos de su tiempo, los
que se relacionaron directamente con el circuito de los CIAM.

129 Waldo Parraguez, Habitacin, en ARQuitectura 2 (octubre 1935).

127
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

referida a la produccin de viviendas promovida tanto por el pblico como


por el privado.

Las propuestas chilenas del periodo presentaban un cierto grado de


racionalidad, y existen ejemplos que demuestran cmo el mbito disciplinar
de la arquitectura actu acorde a los patrones propios de la arquitectura
moderna. Sin embargo, las leyes que se estaban promulgando consideraban
como viviendas econmicas a las casas o departamentos de hasta 100 metros
cuadrados y establecan un estndar de hasta 17,5 metros cuadrados por
cama, destacando con ello que, en algunos aspectos, los estndares nacionales
se alejaron de los mnimos a los que haban llegado algunas de las discusiones
internacionales como, por ejemplo, la de Frankfurt.

La idea de vivienda econmica que se utiliza en Chile, entonces, refleja el


complejo proceso mediante el cual se fue afincando en el pas la necesidad de
una vivienda de inters social que pudiese abarcar tanto las necesidades de las
clases obreras ms pobres como aquellas de las capas medias de la sociedad
representadas por ejemplo, por lo empleados particulares o pblicos.

Es a la luz de estas consideraciones que el concepto de vivienda econmica que


se usa en esta tesis, adems de referirse especficamente al tipo de vivienda
que era financiada por el Estado, tiene un significado ms amplio. La vivienda
econmica en Chile ha representado, entre las dcadas del treinta y sesenta,
el tipo de vivienda y de sociedad que tanto el Estado, como las instituciones
semipblicas o las organizaciones privadas, estaban proponiendo para la
mayor parte de la poblacin chilena.

128
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2.2 La Caja de la Habitacin Popular:


su papel en el desarrollo poltico-
institucional de Chile.

Fue la ley n 5.950, del 8 de octubre de 1936, la que dio origen a la Caja de la
Habitacin Popular. En trminos concretos, la principal novedad que aport
esta ley fue que, a partir de este momento, la Caja de la Habitacin Popular
pudo proporcionar subsidios directos a las familias de ms escasos recursos
que, gracias a estos fondos, pudieron construir su propia vivienda. La Caja
de la Habitacin Popular se encarg, adems, de la construccin directa de
viviendas que destin a las familias obreras ms numerosas.

Las facultades que tena la Caja eran muy amplias: segn lo que se afirma en
el nmero 11 de la revista Arquitectura y Construccin de diciembre de 1947,
adquiere terrenos, construye, fiscaliza, distribuye, repara, administra
y vende, por lo cual en su organizacin incluye servicios jurdicos,
administrativos y tcnicos.130

Adems de esto, uno de los factores que merece ser destacado es el rol
modernizador que tuvo la Caja para el contexto chileno. Como dice Luis
Valenzuela, el modelo de la Caja de la Habitacin Popular refleja la
tendencia de modernizacin cuyo objetivo central es lograr un desarrollo
nacional mediante la reforma institucional, los incentivos a la inversin y el
desarrollo de los sectores productivos.131

Ahora bien, a pesar de constituirse como un paso adelante en el fin del dficit
habitacional, la Caja de la Habitacin tampoco lograra las metas propuestas.

De hecho, los arquitectos en general e incluso aquellos ms conectados a


las propuestas de vanguardia eran bastante crticos con respecto a la labor
de la Caja. En el nmero 8 de la revista Arquitectura y Construccin se
plantean muy claramente algunos ataques puntuales a la Caja. stos se
dirigen principalmente a criticar la ubicacin perifrica de los nuevos barrios
residenciales, lo cual aumentara el rea urbana, agravando el problema
de la movilizacin y de segregacin urbana. Adems, en el mismo artculo,
el gremio denuncia la mala calidad de las construcciones, en relacin a los
costos de la edificacin particular.132

130 Arquitectura y Construccin 11, p. 19.

131 Luis Valenzuela, La Caja de Habitacin popular: el rostro cambiante de la vivienda en Chile,
1936-1952, en M.J. Castillo y R. Hidalgo, 1906/2006 Cien aos de poltica de viviendas en Chile,
Santiago, Universidad Andrs Bello, 2007, p. 72.

132 En el artculo titulado Realidad de la labor desarrollada por la Caja de la Habitacin se seala
lo siguiente:
En cuanto a la ubicacin de las poblaciones de la Caja, no se precisa un ojo de urbanista para darse
cuenta de que ningn plan racional ha decidido la ubicacin de ninguna de ellas en el plano de la
ciudad. Se nota s, como factor de todas ellas, los detalles que se indican:

129
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Las crticas levantadas por algunos sectores del mundo disciplinar a la labor
de la Caja dejan en evidencia un aspecto fundamental: la ubicacin de las
nuevas urbanizaciones en la periferia de la ciudad, donde el suelo era ms
econmico. Estas primeras crticas a las consecuencias del crecimiento
urbano y la ubicacin perifrica de las viviendas habra aumentado los
tiempos de traslado y creado segregacin en la distribucin de la poblacin en
el territorio. Adems se afirma que la Caja ofreca viviendas ms econmicas
reduciendo los estndares edificatorios de las viviendas, de modo que
el menor costo de las viviendas es proporcional a la menor calidad de las
mismas. De todos estos factores, el ms interesante es probablemente el que
125 Gira del Vicepresidente de la Caja de se refiere a la distribucin de las nuevas urbanizaciones en el suelo urbano.
Empleados Particulares.
Esto demostrara cmo Santiago comenzaba a experimentar los problemas
causados por la expansin urbana, un cambio de escala que llevaba consigo
temas relacionados a la movilidad, la segregacin social y el desarrollo
urbano.

En 1943, durante el segundo Gobierno del Frente Popular, se propuso


modificar la ley de la Caja de la Habitacin Popular. Estas transformaciones
produjeron una ampliacin de las atribuciones de este organismo estatal para
que pudiese disponer de ms recursos para la creacin directa de viviendas.
La modificacin a la ley de 1936, conocida como ley orgnica n 7.600 de 1943,
estableci el programa mnimo que deba tener una vivienda unifamiliar. En
el texto de la ley se estableca que una vivienda econmica deba contemplar,
por lo menos,

sala de estar, cocina, dormitorio principal, otro dormitorio


y servicios higinicos; los dos primeros locales podrn
reemplazarse por una sala de estar-cocina, donde las
condiciones climticas lo aconsejan, previo pronunciamiento
del Consejo.
En los grupos, conjuntos o poblaciones de viviendas

1 Todas las poblaciones estn ubicadas en los terrenos ms perifricos de la ciudad es decir, en los
de menor valor por metro cuadrado, lejos del centro urbano;
2 Todas ellas estn ubicadas en lo que se puede llamar Santiago Antiguo; no se ve ninguna en
los barrios nuevos uoa, Providencia, Las Condes, El Golf pese a que en todos estos barrios
existen industrias;
3 Si se compara la ubicacin de las poblaciones de la Caja con un plano de Santiago de 1935,
se podr comprobar que dicha ubicacin corresponde exactamente a los huecos del plano no
edificados entonces.
Lo que significa que:
1 La Caja de la Habitacin ha contribuido a fomentar la plusvala del terreno urbano; la Caja ha
agravado el problema de la movilizacin;
2 La Caja ha ubicado sus poblaciones en la ciudad con un criterio clasista; por lo tanto, anti
urbanstico;
3 La Caja se ha adaptado a una psima y arcaica realidad urbana; se ha hecho cmplice de una
aberracin que por ley de la Repblica debi empezar por abolir.
[]
El menor valor numrico del costo por metro cuadrado construido por la Caja se debe a que:
1 La caja realiza enfierrdaduras para concreto armado con piezas de en primer piso y de 3/8
en segundo, a diferencia del particular, que est obligado a hacerlas con pieza de 5/8 en primero
y de en segundo.
2 La Caja construye albaileras de 0,20 m. en ambos pisos, mientras que el particular debe usar
de 0.30 en ambos.
3 La Caja construye casas cuya altura de pisos es de 2,40 m., a diferencia de la edificacin
particular, que debe tener como altura mnima 2,60.
4 La Caja construye un numeroso grupo de casas en un mismo terreno, lo que abarata, lgicamente,
las partidas de fletes, de instalaciones, de instalaciones de faenas, de inspeccin de obras y el costo
de materiales al ser adquiridos por grandes partidas.
En resumen: el menor costo del metro cuadrado de construccin realizado por la Caja es el justo
equivalente de la inferior calidad del producto que entrega.
El artculo aparece en Arquitectura y Construccin 8, pp. 31-33.

130
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econmicas unifamiliares, este programa mnimo se


aumentar en uno o ms dormitorios en la relacin de
porcentajes que en cada caso determinar el Departamento
Tcnico de la Caja de la Habitacin.
Por cada vivienda unifamiliar, en la ciudad, se consultar
como mnimo, los siguientes artefactos: un WC, un bao
lluvia [ducha], un lavaplatos con interceptor de grasas, un
lavatorio.133

Adems, la ordenanza que modific la Caja de la Habitacin Popular


estableci los estndares de los conjuntos de vivienda: la altura, el total de
los pisos, el asoleamiento, la ventilacin y las circulaciones entre los edificios
residenciales. Se definieron adems los criterios para el trazado de las
poblaciones, las reas verdes y el sistema de agrupamiento.

A pesar de la mayor cantidad de recursos, tampoco la modificacin a la ley de


la Caja de la Habitacin Popular a pesar de sus buenos resultados logr
cumplir con las metas que haban sido fijadas en su origen.

El nmero 11 de Arquitectura y Construccin se refiere a las labores de este


organismo estatal afirmando que:

la Caja de la Habitacin ha recibido hasta la fecha menos del


45% de los fondos que contemplan sus leyes, lo que significa
que se ha realizado menos de la mitad de lo que pudo haberse.
Ello no obstante, la obra cumplida coloca a la institucin a la
cabeza de las organizaciones estatales similares del resto del
mundo.134

A pesar de las crticas que fueron levantadas hacia esta institucin durante todo
su funcionamiento, es indiscutida la importancia que tuvo en la dimensin
poltico-administrativa de esos aos. La Caja no slo particip activamente
en la eliminacin del dficit habitacional, sino que estableci estndares
edificatorios, propuso nuevas tipologas arquitectnicas e introdujo nuevas
formas de vida comunitaria.

Valenzuela centra el problema de manera precisa:

la Caja a pesar de funcionar en condiciones polticas


adversas, de contar con problemas de financiamiento y 126 Poblacin Arauco de la Caja de la Habitacin
Popular.
de tener escasos canales de planificacin se dedica a
cada proyecto como un potencial generador de un nuevo
trozo de ciudad. Cada propuesta es una oportunidad para
transformar efectivamente la trama de la ciudad en una
versin de tejido urbano ms denso y con mayor variedad de
espacios colectivos integrados. En su esfuerzo por adaptarse y
ajustarse a nuevos requerimientos de una ciudad y un barrio
determinados, la Caja explora gran variedad de diseos.135

Como seala Valenzuela, se puede afirmar que la gran variedad de diseos


arquitectnicos y urbanos propuestos y el grado de innovacin que caracteriz
a la produccin habitacional de este periodo histrico se constituy en

133 Rodrigo Hidalgo, op. cit., p. 169.

134 Arquitectura y Construccin 11, p. 19.

135 Luis Valenzuela, op. cit., p. 81.

131
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

un factor de modernizacin fundamental para ciudades como Santiago,


Antofagasta, Concepcin o Valparaso.

Dos de los proyectos residenciales ms importantes que realiz la Caja de


la Habitacin Popular durante su labor fueron las poblaciones Huemul II
y Arauco, ambas en Santiago. Huemul II es considerado como uno de los
primeros conjuntos habitacionales de Chile.

127, 128 y 129 Julio Cordero, poblacin Huemul Proyectado por el arquitecto Julio Cordero y construido entre 1941 y 1943,
II, 1941-1943.
se compone de bloques rectilneos de distintas alturas y se emplaza en las
cercanas de la poblacin Huemul I, construida en 1911. Los bloques ms
largos delimitan la superficie ocupada por el conjunto disponindose en el
frente hacia las calles y conteniendo los bloques de inferior tamao. Todos los
bloques, gracias a la orientacin favorable, aprovechan a pleno el asoleamiento
y la ventilacin. Esta disposicin, adems, despeja el centro de la manzana
para situar all el programa dedicado al esparcimiento de la comunidad. La
superficie edificada es de 5.640 m2 para un total de 186 unidades. En el lado
norponiente del conjunto, con frente a la calle Franklin, se encuentran ocho
locales comerciales. Los pabellones habitacionales presentan circulaciones
externas en cada piso lo cual entrega una imagen clara de la arquitectura
propuesta.

La poblacin Arauco, construida en 1945 en las cercanas del Parque


OHiggins, se ha escogido por la estructura de los bloques habitacionales,
en los que destacan, de manera particular, las circulaciones verticales de los
edificios, y por el hecho de que en este caso se usan tipologas residenciales
distintas. Las escaleras de los bloques, que comunican la planta baja con
los distintos pisos, constituyen un elemento reconocible, que se destaca por
encontrarse externo al bloque, lo que ritma y fracciona visualmente el edificio.

La poblacin Arauco, que ha sido estudiada extensamente por Valenzuela


130 Uno de los bloques de la poblacin Arauco. en su estudio sobre la labor de la Caja de la Habitacin,136 por la dimensin
y disposicin de sus edificios residenciales, muy parecida a las Siedlungen
alemanas de las dcadas anteriores, constituye uno de los primeros caso en
los cuales, en el contexto chileno, se trata de racionalizar el trazado urbano en
un predio de forma irregular.

136 Luis Valenzuela, Mass housing and urbanization on the road to modernization in Santiago of
Chile, 1930-1960, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 2005.

132
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

2.3 La Corporacin de Reconstruccin y


Auxilio y la Corporacin de Fomento: la
emergencia.

Tal como ocurri en muchas latitudes, en Chile la constitucin de organismos


pblicos vinculados a la produccin de viviendas se debi a los intentos de
reconstruccin como consecuencia de desastres naturales o causados por
el hombre. Este es el caso, por ejemplo, de la reconstruccin de postguerra
en Europa y la creacin de instituciones pblicas como el IRI (Instituto di
Ricostruzione Italiana), en el caso de Italia.

El terremoto de 1939 afect gran parte de la zona sur del pas, destruyendo
parcialmente las ciudades de Chilln, Concepcin, Cauquenes y Parral,
entre otras. Esto impuls al gobierno de Pedro Aguirre Cerda a promulgar,
el 29 de abril de 1939, la ley de Reconstruccin y Auxilio y Fomento de la
Produccin, que cre dos instituciones de especial relevancia en este proceso:
la Corporacin de Reconstruccin y Auxilio, y la Corporacin de Fomento
de la Produccin (en adelante, tambin, CORFO). La primera se ocup
mayormente de la construccin de viviendas, acompaada de ordenamientos
territoriales, a travs de la creacin de planes maestros para la mayor parte
de los centros destruidos por el terremoto, y la segunda, de otorgar apoyo a
las iniciativas de industrializacin y fomento productivo, ya fuera a travs de
la creacin bajo su alero de empresas estatales como CAP, ENDESA y ENAP,
entre otras, o a travs del apoyo financiero para iniciativas productivas de
privados.

Ahora bien, en el tema de la vivienda, la labor de la Corporacin de


Reconstruccin y Auxilio se superpone a lo que, de acuerdo a la an vigente ley
n5.950, estaba haciendo la Caja de la Habitacin Popular. Como evidencia
Valenzuela, pese a que estos organismos (refirindose a la Corporacin de
Reconstruccin y Auxilio y a la CORFO) les conciernen los temas de vivienda,
en cierto modo se sobreponen a las responsabilidades de la Caja, y de esta
forma el desarrollo de los proyectos de vivienda se vuelve progresivamente
ms complejo.137

ste se puede considerar uno de los motivos que llevaron a la posterior creacin
de la Corporacin de la Vivienda en 1953, a partir de la fusin de la Caja de la
Habitacin Popular y la Corporacin de Reconstruccin y Auxilio. Uno de los
principales aspectos que justificaron esta fusin fue el de concentrar al interior
de un mismo organismo institucional las distintas iniciativas de vivienda que
se estaban desarrollando en todo el territorio nacional, aumentando as la
eficiencia y disminuyendo los temes burocrticos.

137 ibid., p. 77.

133
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

2.4 Las Cajas de Previsin: el rol de los


organismos semifiscales.

En la dcada del 30 se aprobaron en Chile algunas leyes fundamentales para


la definicin de los instrumentos poltico-institucionales que posibilitaron el
surgimiento de las unidades vecinales en el territorio nacional.

Las leyes de Fomento de la Edificacin Obrera, promulgadas en 1931,


reemplazaron a la ley de Habitaciones Baratas de 1925 e introdujeron
importantes modificaciones a las estructuras de financiamiento de las
iniciativas residenciales econmicas. Podan favorecerse con los beneficios
de estas leyes las siguientes asociaciones y personas: los industriales,
agricultores y comerciantes, sean personas naturales o jurdicas; los
propietarios de parcelas en colonias agrcolas; las asociaciones con
personalidad jurdica y las cooperativas, para construir habitaciones
para sus socios: la Junta Central de la Habitacin Popular, las Cajas de
Previsin, la Caja Nacional de Ahorros y las Municipalidades y el Ejecutivo,
para construir habitaciones fiscales para los empleados pblicos inferiores
de la administracin.138

Por primera vez el sistema legislativo chileno se dirige a los privados


industriales, comerciantes, propietarios agrcolas, a las instituciones
semifiscales como las Cajas de Previsin y al Ejecutivo o a los municipios,
exhortndolos para que construyan viviendas, acudiendo as a los beneficios
que tales medidas prevean.

En el nmero 8 del mes de marzo de 1947, la revista Arquitectura y


Construccin se dedica a presentar algunas de las principales Cajas de
Previsin. stas eran organismos semifiscales que, impulsados por las
medidas contenidas en las leyes de Fomento de la Edificacin Econmica,
adems de ofrecer el servicio previsional a sus afiliados, asumieron la
construccin de viviendas econmicas ofreciendo crditos hipotecarios a sus
imponentes.

Las principales cajas eran las siguientes: la Caja Nacional de Empleados


Pblicos y Periodistas, la Caja de Previsin de Empleados Particulares
(EMPART), la Caja de Seguro Obrero Obligatorio, la Caja de Retiro y Previsin
Social de Ferrocarriles del Estado, la Corporacin de Reconstruccin y
Auxilio y la Caja de Previsin de Carabineros de Chile.139 Con respecto a la

138 Rodrigo Hidalgo, op. cit., p. 149.

139 En el Boletn EMPART se incluye un extenso listado de las instituciones de previsin existentes
en Chile en la dcada de 1950: 1) Caja Nacional de Ahorros 2) Caja Nacional de Empleados Pblicos
y Periodistas 3) Caja de Previsin de Empleados Particulares 4) Caja de Ahorros de Empleados
Pblicos 5) Caja de Previsin y Ahorro de los Empleados Municipales de Santiago 6) Caja de Retiro
y Previsin Social de los Empleados Municipales de la Repblica 7) Caja de Retiro y Montepo
de las Fuerzas de Defensa Nacional 8) Mutualidad de Carabineros de Chile 9) Caja de Retiro y

134
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Caja de Empleados Particulares, el cliente que encarga en 1954-55 el proyecto


de la Unidad Vecinal Portales a la oficina de arquitectura Bresciani, Valds,
Castillo y Huidobro, en la revista se menciona lo siguiente:

Creada por Decreto ley N 857, de 11 de noviembre de 1925,


cumple su finalidad de previsin mediante la acumulacin de
imposiciones de empleados y patrones no dependientes del
Estado, destinando estos fondos a la formacin de un fondo
de retiro, a indemnizaciones por aos de servicio, a fondos
de cesanta, a la atencin mdica a travs de un Servicio
Coordinado con la Caja de Empleados Pblicos y Periodistas,
a pago de asignaciones familiares, a prstamos de asistencia
e hipotecarios, etc.140

131 Planta y foto del Colectivo de la Caja de


Seguro Obrero para la zona norte del pas.

Previsin Social de los Ferrocarriles del Estado 10) Sociedad de Proteccin Mutua de Chile 11) Caja
de Previsin de Carabineros de Chile 12) Caja de Crdito Hipotecario 13) Caja de Colonizacin
Agrcola 14) Caja de Retiro y Previsin Social de Preparadores y Jinetes 15) Caja de Retiro y
Previsin Social de los Empleados del Club Hpico de Santiago 16) Caja de Retiro y Previsin Social
de los Empleados del Hipdromo de Chile 17) Caja de Retiro y Previsin Social de Empleados del
Valparaso Sporting Club 18) Caja de Previsin de la Marina Mercante Nacional 19) Departamento
de Previsin de la Caja de Crdito Agrario 20) Empleados en servicio activo y jubilados de la Caja
Nacional de Ahorros 21) Caja de Previsin y Estmulo del Personal de la Caja Nacional de Ahorros
22) Caja de la Habitacin 23) Seccin de Previsin del Banco Central de Chile 24) Caja de Previsin
de los Empleados del Salitre 25) Seccin de Retiro de los Empleados de Gildemeister y Cia. 26)
Sociedad de Previsin Social La Inmobiliaria 27) Seccin de Retiro de los Empleados de M.
Hochschild y Ca. 28) Sociedad de Previsin Social de los Empleados de la Ca. de Consumidores
de Gas Santiago 29) Seccin de Previsin Social de los Empleaos de la Ca. Cerveceras Unidas
30) Caja de Previsin de Estmulo del Banco de Chile 31) Caja de Ahorros y Retiro de la Sociedad
Rural de Magallanes 32) Caja de Previsin de la Mutual de la Armada 33) Caja de Previsin Social
de los Empleados Municipales de Valparaso 34) Caja de Previsin y Ahorros de los Jornaleros
Municipales de Santiago 35) Caja de Retiros y Previsin Social de los Preparadores, Jinetes y
Empleados de Corral del Club Hpico de Concepcin 36) Caja de Ahorros y Retiro de los Empleados
del Club Hpico de Concepcin 37) Caja de Ahorros y Retiro de los Empleados del Club Hpico de
Antofagasta 38) Departamento de Previsin de la Caja de Crdito Hipotecario 39) Caja de Ahorros
y Retiro de los Preparadores, Jinetes y Empleados de Corral del Club Hpico de Antofagasta 40)
Sociedad Mutual de la Armada 41) Corporacin de Reconstruccin y Auxilio 42) Caja Bancaria de
Pensiones.

140 Arquitectura y Construccin 8 (marzo 1947), p. 38.

135
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Son los prstamos hipotecarios uno de los tems ms importantes de la


actividad de sta y de las otras Cajas. Con la posibilidad de acceder a un
crdito para construir o comprar una vivienda, aument considerablemente
el nmero de personas que quera renovar su hogar especficamente dentro
de las capas medias de la poblacin.

Algunas de las principales construcciones financiadas por las Cajas en Chile


y en Santiago demuestran que la adopcin de los patrones arquitectnicos
modernos constituye una eleccin estratgica entre los mltiples estilos de
la poca. Las propuestas modernas coincidan con las formas de actuar de
instituciones nuevas, cuyos fines eran transformar la sociedad y el pas. De
esto deriva que estas instituciones asumieran la vanguardia arquitectnica
como herramienta expresiva.

Tal hecho se puede encontrar tanto en las sedes administrativas de las Cajas,
construidas en el centro de Santiago, como en los proyectos habitacionales
que desarrollaron.

132 y 133 Sede de la Caja de Amortizacin.

Algunos de los arquitectos que trabajaron para las distintas Cajas en esos
aos fueron los mismos que impulsaron la arquitectura moderna en el
pas. Aquellos mismos arquitectos que, con su labor tanto profesional como
institucional, entre los aos 30 y los 60, impulsaron un fuerte proceso de
transformacin disciplinar y de modernizacin de los procesos productivos y
tcnicos de la arquitectura chilena.

Algunos ejemplos de esto lo constituyen la sede de la Caja de Amortizacin o


la sede de la caja Nacional de Ahorros, ambas proyectadas por el arquitecto
Hctor Mardones Restat.141

Cabe destacar, adems, entre otras obras, la sede de la Caja de Empleados


Particulares proyectada por el departamento tcnico de la misma, que si bien

141 Arquitectura y Construccin 11 (diciembre 1947).

136
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

en su exterior tiene un grado declaradamente menos moderno, en su interior


presenta las lneas tpicas de la arquitectura institucional racionalista italiana.

134 Sede de la Caja Nacional de Ahorros.

Por otro lado, en el mbito habitacional, entre las Cajas ms activas en este 135 Sede de la Caja de Empleados Particulares.

periodo destacan la Caja de Seguro Obrero Obligatorio y, nuevamente, la Caja


de Empleados Particulares.

Una de las realizaciones ms importantes de la Caja de Seguro Obrero


Obligatorio a finales de la dcada del 30 fue el Colectivo de Antofagasta,

137
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

construido entre 1939 y 1942.142 De esta obra cabe destacar sobre todo la
organizacin que tiene el complejo a nivel urbano. ste no se inscribe en
la trama de la ciudad sino que, encontrndose en una condicin de borde,
aprovecha el predio disponiendo los edificios en forma semicircular para
conformar una plaza de esparcimiento comn. Adems, como destaca Claudio
Galeno, [stos] fueron los primeros edificios de viviendas con servicios
higinicos modernos de Antofagasta, y fueron considerados un paradigma
de salubridad y una significativa referencia urbana.143

136 El Colectivo de Antofagasta. Por otra parte, entre las construcciones ms relevantes del periodo construidas
por la Caja de Empleados Particulares, cabe destacar la poblacin El Salvador,
construida en Santiago entre las calles Salvador, Sur, Diagonal (actual
avenida Grecia) y Surez Mujica. Este conjunto habitacional constituido
por 27 pabellones de cuatro pisos, de 237 departamentos de dos y tres
dormitorios cada uno y 12 locales comerciales es, junto con las poblaciones
Arauco y Huemul II, construidas por la Caja de la Habitacin Popular, uno de
los primeros ejemplos de conjuntos habitacionales de pabellones construidos
en Santiago.

Con respecto al conjunto El Salvador, en la revista Arquitectura y


Construccin se afirma que es el plan ms importante que ha afrontado
la Caja y, por las experiencias recogidas, ser probablemente una de las
soluciones que adoptar en el futuro, porque abarata notablemente el valor
del terreno.144

Ahora bien, las actividades inmobiliarias de las cajas de previsin, que


empezaron con la creacin de las mismas a mitad de la dcada del veinte
siguieron durante toda la dcada del cincuenta hasta que, en 1959, la CORVI
(fundada en 1953) absorbi en su estructura administrativa los departamentos
tcnicos de las principales cajas de previsin y con ello se hizo cargo de la
labor residencial que stos estaban desarrollando.

Cuando en 1936 se fund la Caja de la Habitacin Popular, varias cajas

137 y 138 Poblacin El Salvador.

142 La Caja de Seguro Obrero Obligatorio construy, adems del edificio de Antofagasta, otros tres
edificios colectivos en las ciudades de Arica, Tocopilla e Iquique.

143 Claudio Galeno, Arquitectura Moderna para el territorio desrtico de Antofagasta, Chile, en
Docomomo Chile, Desafos del Patrimonio Moderno, Actas del 2 Seminario Docomomo Chile,
Antofagasta, 2007, p. 13.

144 Arquitectura y Construccin 8, p. 40.

138
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

de previsin ya estaban actuando en el pas. La coexistencia de estas


instituciones fiscales y semifiscales en el contexto chileno caus conflictos
desde el principio. Los protagonistas polticos que personificaron este debate
fueron, entre otros actores, Santiago Labarca,145 administrador de la Caja
de Seguro Obrero Obligatorio, y Alejo Lira Infante, senador que present
el proyecto de ley para la creacin de la Caja de la Habitacin Popular. Los
conflictos que animaron la disputa se referan al sistema de financiamiento
de la nueva Caja de la Habitacin Popular. El proyecto de Lira propona que
esta institucin fuera un organismo completamente pblico y, segn los
datos suministrados por Labarca, a partir de la creacin de la Caja de la
Habitacin Popular, la Caja de Seguro Obrero haba comenzado a recibir
cerca de un 28% menos de aportes fiscales.146

Ahora bien, los acontecimientos que han caracterizado este intenso periodo
de transformacin del aparato poltico-institucional del pas, que hasta aqu
se han presentado slo parcialmente, demuestran, por una parte, la dificultad
de hacer frente a una necesidad cada vez ms creciente de viviendas y, por
otra, muestran la intricada red de responsabilidades y de actores que durante
este periodo propusieron solucionar el problema del dficit habitacional
aportando modificaciones importantes a las estructuras urbanas de las
principales ciudades chilenas.

145 Santiago Labarca es quien fundar posteriormente la Universidad Tcnica del Estado y
encargar el proyecto a la oficina BVCH.

146 Hugo Mondragn, Tres debates del discurso de la arquitectura moderna en Chile. 1930-
1950., tesis de Doctorado en Arquitectura y Estudios Urbanos FADEU PUC, Santiago, 2009 (en
redaccin).

139
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

2.5 La Caja de Empleados Particulares.


Estructura y funcionamiento.

De todas las organizaciones e instituciones activas y presentes en el sistema


poltico-institucional y econmico chileno, la que inici el proyecto de la
Unidad Vecinal Portales, en 1955, fue la Caja de Empleados Particulares.

Si, como se ver ms adelante, la CORVI aport un alto grado de


estandarizacin a sus propuestas habitacionales, la Caja de Empleados
Particulares organismo cuyo departamento tcnico ser absorbido147 por la
CORVI a finales de 1959 se caracteriz por prestar particular atencin a las
exigencias de los usuarios finales.

Probablemente, la Caja de Empleados Particulares, por el hecho de disponer


de una cantidad considerable de recursos, pudo financiar urbanizaciones,
edificios residenciales y unidades vecinales particularmente audaces en los
cuales se priorizase la calidad y la diversidad de propuestas a la cantidad de
viviendas.

Todo esto tiene particular sentido si se piensa que los imponentes de la Caja de
Empleados Particulares, las personas que reciban las viviendas financiadas
por la Caja, eran prevalentemente de clase media con ideas bien claras con
respecto a las viviendas que se aprestaban a adquirir.148

Para entender la estructura y el funcionamiento de la Caja de Empleados


Particulares se presentan a continuacin las filosofa que inspiraba su
funcionamiento y las reglas a las que se someta, contenidas en el Boletn
EMPART,149 que establecan la dinmica de adjudicacin de las viviendas
y, al mismo tiempo, dejaban explcitas las intenciones de la Caja hacia sus
imponentes.

En este sentido, es muy significativa la portada con la cual se inaugura el


Boletn EMPART en enero de 1953. Aqu, en un artculo escrito por el
Vicepresidente Ejecutivo de la Caja se expresan las finalidades del boletn.

147 A pesar de que 8 de los Departamentos Tcnicos de las principales Caja de Previsin fueron
absorbidos por la CORVI a finales de 1959 con la aprobacin del DFL n2, la Caja de Empleados
Particulares sigui existiendo en Chile hasta 1975, tanto con sus actividades de previsin como con
aquellas relacionadas a la edilicia econmica y popular.

148 Esto estara demostrado tanto en la encuesta de Fernando Moscoso de 1968 como en la
investigacin realizada en 1964 por los alumnos de 5 ao de la Escuela de Arquitectura de la PUC
y dirigida por los arquitectos Ramn Venegas Carrasco y Luis Bravo Heitmann.

149 Publicacin que se empieza a difundir entre los imponentes de la Caja a partir de enero de 1953,
dado que es necesario mantener unidad de criterio en orden a apreciar los diversos problemas,
que en su trato con los imponentes o los empleados de la Caja, o a lo largo del pas; que para
satisfacer esta finalidad, es necesario que cada empleado conozca los informes y resoluciones, las
leyes y reglamentos, etc., que emanan de los organismos ejecutivos; que la manera, ms econmica
y general de dar a conocer esos antecedentes, es editar un boletn interno, donde se publiquen las
materias de inters general, en Boletn EMPART 1 (enero 1953).

140
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Estas palabras tenan adems un gran poder educativo sobre los destinatarios.
En los principales pasos, el texto afirma lo siguiente:

Cuando el hombre anexa a la condicin de ser inteligente,


la de ser sensible, tiene la virtud de entrever y descubrir con
facilidad, cuales son las caractersticas del tiempo en que est
viviendo. [] Una lucha inevitable y necesaria entre lo viejo
que trata de permanecer y lo nuevo que aspira a encontrar
un sitio justo en los acontecimientos y en la conducta de los
individuos.
Hoy da una nueva modalidad cobra forma de vida, un
principio de austeridad y sobriedad rige todos los actos de la
nacin, porque esa es la lnea de combate que se propuso y
est llevando a cabo el gobierno del Excmo. Seor Presidente
de la Repblica, don Carlos Ibez del Campo, al asumir sus
altas funciones gubernativas. []
Son los propsitos del Vicepresidente hacer comprender
que tan indispensable para la vida de un funcionario como
la puntualidad, prontitud en el desempeo de la labor,
respeto a la jerarqua y buen trato al imponente, hay algo
que es, tambin, vlido para la correcta convivencia de
todos los empleados y para el bien ganado prestigio de la
Caja: la prescindencia absoluta de preocupaciones ajenas al
servicio.150

La inteligencia y la sensibilidad son las caractersticas del empleado


particular mencionadas en la apertura del artculo; la lucha inevitable entre
la permanencia de lo viejo y lo nuevo que busca su sitio, reflejan la actitud
de vida y la frentica transformacin imperante en ese momento. Conceptos
como la austeridad y la sobriedad, marcan la lnea de combate del nuevo
gobierno y ms all de las posibles interpretaciones polticas de este texto,
cabe destacar cmo el mismo se vinculara a la reforma poltica nacionalista
y modernizadora propuesta por Ibez en contraposicin a los polticos
radicales que lo haban precedido.

As se inauguran los Boletines EMPART. Es complejo poder imaginar el


efecto que tales explosivas afirmaciones tuvieron en la conducta y en las vidas
de las personas que reciban esta publicacin, es decir, los imponentes. Sin
embargo, queda zanjada definitivamente la labor de esta institucin en el
139 y 140 Portada del n 1 del Boletn EMPART y
marco de la modernizacin urbana, arquitectnica y social del pas. articulo sobre la importancia de la Caja.

Si, por un lado, la Caja de Empleados Particulares haba escogido la


arquitectura moderna como herramienta expresiva para sus realizaciones
de vanguardia, por el otro aportaba positivamente a la educacin cvica de
sus imponentes y propona una nueva manera de correcta convivencia
y respeto, tanto en los lugares de trabajo como en las nuevas unidades
vecinales que se encontraban en fase de proyecto o construccin.

Para permitir que los imponentes de la Caja de Empleados Particulares


se dedicasen exclusivamente al trabajo y que fuesen liberados de las
preocupaciones ajenas al servicio, la Caja dispona de una serie de servicios
a los contribuyentes, entre los cuales estaban: el seguro de vida, el seguro
contra incendio, el servicio mdico y el bien ms preciado para un trabajador:

150 ibid., p. 1.

141
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

una vivienda digna.

Adems de estos servicios, los beneficios a los cuales acceda un imponente de


la Caja de Empleados Particulares eran los siguientes:

a) Pensin de jubilacin por invalidez;


b) Pensin de jubilacin por antigedad;
c) Pensin de jubilacin por vejez;
d) Reajuste de pensiones, y
e) Retiro de fondos
Se concedern tambin, al cnyuge sobreviviente y a los
descendientes de sus imponentes, los siguientes beneficios:
Pensin de viudez y orfandad;
Reajuste de pensiones;
Retiro de Fondos, y
Cuota Mortuoria.151

Ahora, si stos representaban los principales beneficios, con respecto a los


servicios complementarios mencionados anteriormente cabe destacar que el
seguro de vida era obligatorio para todos los empleados particulares, y las
primas ofrecidas por la Caja eran sensiblemente inferiores a las ofrecidas por
las compaas comerciales. Como se destacaba en el Boletn, el seguro de
vida cumple hoy y maana con la misin de resguardar, por lo menos por
algn tiempo, la tranquilidad de los suyos.152 Claramente, medidas como el
seguro de vida estaban pensadas tambin para garantizar a la Caja entradas
adicionales a las que ya perciba por las imposiciones de previsin o como
intereses por los crditos hipotecarios.

Adems del seguro de vida, la Caja de Empleados Particulares constituy


una Compaa de Seguros EMPART con el fin de asegurar contra el riesgo
de incendio los bienes muebles o inmuebles, otorgando un 20% de descuento
sobre las tarifas de las primas de seguros de las compaas de seguros cuando
los bienes asegurados fuesen destinados exclusivamente a vivienda.

A pesar de todas estas actividades secundarias, la principal actividad de


la Caja de Empleados Particulares era la inmobiliaria. El artculo 82 del
Reglamento para la aplicacin de la ley 10.475 sobre jubilacin de los
empleados particulares estipulaba que los fondos excedentes de las
141 y 142 Seguros ofrecidos por la Caja de cantidades necesarias para pagar los beneficios y los gastos de administracin
Empleados Particulares y por compaas
privadas. deban invertirse en los siguientes fines:

a) Construccin de casas de habitacin aisladas o en colectivos,


con el slo objeto de transferirlas a sus imponentes, para lo
cual podr adquirir sitios eriazos y urbanizarlos;
b) Concesin de prstamos con garanta hipotecaria a los
imponentes para adquirir o construir casa de habitacin.153

Con estos excedentes se financiaron obras como la poblacin El Salvador,


la Unidad Vecinal Portales, la Unidad Vecinal Providencia, entre otras. Con
respecto a este punto es clave mencionar el artculo contenido en el nmero

151 ibid., p. 62.

152 ibid., p. 31.

153 ibid., p. 68.

142
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

4 del Boletn EMPART, de abril de 1953. En este texto quedan explcitas las
motivaciones que llevaron a la Caja a preferir la construccin de grandes
edificios colectivos en lugar de casas individuales:

En lugar de la construccin individual, que a la postre resulta


sumamente cara en relacin con las grandes masas de
construcciones, la Caja propender adoptar en lo sucesivo, la
poltica de los monobloques iniciados con xito en la Capital,
en los conjuntos de av. Sur con av. Salvador o del Estadio
Nacional, en uoa, y en la ciudad de La Serena.154

143 Poblacin Esmeralda, en Quilpu, de la Caja


de Empleados Particulares.

El Reglamento de Prstamos Hipotecarios, por el cual se rega la Caja,


era claro y defina tanto las responsabilidades de la institucin como del
contribuyente al momento de suscribir el contrato. Su artculo n 5 defina
los requisitos con los cuales deba cumplir el imponente para poder contratar
el prstamo. ste deba tener por lo menos cinco aos de antigedad dentro
de la institucin, no poda ser deudor hipotecario, el prstamo solicitado no
poda exceder del 30% de su sueldo durante los ltimos 12 meses y que, no
hubiese ya obtenido otro prstamo. Cumplidos todos los requisitos, siguiendo
una tabla de prioridades, se otorgaban los crditos hipotecarios.

El primer punto contemplado en la tabla era la antigedad como imponente,


con ello la caja se garantizaba de otorgar crditos a imponentes cuyo trabajo
fuese estable y que por varios aos ya hubiesen cotizado en la institucin.

154 ibid., p. 105.

143
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

El segundo punto se refera a las cargas de familia. Se consideraban cargas


familiares los hijos menores de edad, o aquellos con una edad comprendida
entre los 18 y 23 aos que estudiaran en la Universidad de Chile o en la
Universidad Catlica, en cualquiera de las Escuelas de Agricultura del Estado
o reconocidas por el Estado, en la Escuela Naval de Aviacin o Militar y
en todos los establecimientos dependientes de la Direccin General de
Enseanza Profesional.

Este aspecto destaca cmo, para este organismo, fue prioritaria para el
desarrollo del pas, la formacin de nuevos profesionales en las principales
escuelas del pas, contribuyendo de esta manera al adelanto social de Chile.

El tercer punto que conformaba la tabla de prioridades se refera a la clase de


operacin, considerando con ello la compra de propiedades, la edificacin de
nuevas viviendas en terrenos de terceros o en terrenos propios.

144 Publicidad de la Caja de Empleados


Particulares.

El cuarto y el quinto punto de la tabla establecan el monto del sueldo y la


prioridad que se le otorgaba al postulante de acuerdo a la reiteracin de las
solicitudes.

La aplicacin de la tabla de prioridades era particularmente importante


ya que los postulantes tenan el derecho de escoger las viviendas ofrecidas
por la Caja de acuerdo al orden en el que aparecan en la lista. En el caso
de la Unidad Vecinal Portales, por la diversidad de las viviendas ofrecidas,
distribuidas entre casas y departamentos, este sistema de atribucin de
viviendas tena an mayor inters.

Particular utilidad para esta tesis tienen aquellos artculos que establecan las
responsabilidades del Servicio Tcnico de la Caja. De hecho, el artculo n 26
del Reglamento estableca que el servicio tcnico de la Caja practicar la
tasacin del terreno, estudiar los planos y dems antecedentes presentados,
y ordenar las modificaciones que estime conveniente introducir para
mejorar la construccin o adaptarla a las exigencias reglamentarias,
o rechazar el proyecto si ste no cumpliere con los requisitos exigidos o
adoleciere de defectos tcnicos insubsanables.155

El artculo n 29 determinaba que los arquitectos contratados por la Caja


tenan prohibido trabajar para los imponentes beneficiados por crditos
hipotecarios. Con ello, todo imponente que quisiera postular a un crdito
de la Caja deba entregar un proyecto que tena que estar suscrito por un
profesional que reuniera las condiciones establecidas por la Ordenanza
General de Construcciones. Este profesional se tena que hacer cargo de la

155 ibid., p. 108.

144
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

obra hasta su recepcin final.

Ahora bien, el 29 de diciembre de 1953 se public en el Diario Oficial la ley


N 11.475 que se considera vital para las instituciones de Previsin Social ya
que otorgaba al Presidente de la Repblica el poder de vender por un precio
igual al avalo fiscal, predios urbanizados disponibles para que en ellos se
construyeran viviendas para los imponentes de los diferentes organismos de
previsin. Con dicha ley se destaca la relevancia del problema habitacional
para los estratos medio y bajo de la poblacin. Esta medida era necesaria
para sanear el gran dficit de viviendas que tanto el Gobierno como los varios
institutos se haban comprometido a solucionar.

Probablemente uno de los puntos que mejor clarifica las intenciones de


este organismo a nivel urbano es establecido en la sesin ordinaria del
30 de noviembre de 1954, en el sentido de que el departamento tcnico
estableciera el radio urbano que la Caja considerara para la adquisicin
de terrenos por las sociedades constructoras ya formadas.156 Con esto,
se deba constituir un informe en el cual se expresaban los motivos por los
cuales las Sociedades Constructoras EMPART157 ya constituidas pudiesen
comprar terrenos y proponer nuevos proyectos para nuevas urbanizaciones.

Viendo lo acontecido en el caso de la Unidad Vecinal Portales o en el caso


de otros edificios residenciales propuestos por las EMPART, ubicar un
proyecto en zonas centrales, o por lo menos bien conectadas con los sectores
administrativos o productivos de los centros urbanos, era una decisin dictada
por una clara planificacin urbana y social, ms que una simple consecuencia
dictada quizs por la disponibilidad de terrenos libres. De hecho, en el acta se
destaca la conveniencia de que dichas sociedades se abstengan de adquirir
terrenos fuera de esos lmites y edifiquen, primeramente, todos los terrenos
aptos que actualmente posee la Caja. Es en esta ptica que la Caja de
Empleados Particulares adquiere, en parte de la antigua Quinta Normal de
Agricultura, los terrenos que pertenecan en ese momento a la Facultad de
Agronoma de la Universidad de Chile y que constituan un gran vaco urbano
en la trama regular de esa parte de Santiago.

En el mes de marzo de 1955 la Superintendencia de Seguridad Social


recomend a la Caja de Empleados Particulares que realizara una exposicin
de maquetas del Plan Habitacional, con las distintas propuestas que sta
estaba desarrollando a lo largo del pas.

En la Biblioteca Nacional de Chile hay una fotografa de Antonio Quintana,


de 1958, que muestra la maqueta del primer proyecto de la UVP. No existe
prueba de que esta maqueta haya sido realizada para la exposicin del
Plan Habitacional, pero cabe destacar, con este hecho singular, la continua
preocupacin, tanto por parte de la Superintendencia de Seguridad Social
como de la Caja misma, por informar al contribuyente sobre el funcionamiento

156 ibid., p. 810.

157 Las Sociedades EMPART 2, 3 y 4 se hicieron cargo de la construccin de la UVP. El rol de stas
ser analizado ms adelante en este captulo.

145
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

del sistema y las propuestas habitacionales que se estaban proponiendo.


Parece ser que la poltica de la Caja de Empleados Particulares fuese la de
sensibilizar el imponente concientizndolo del aporte que significaba para
el desarrollo del pas su participacin activa en una caja de previsin, cuyos
principales fines eran justamente llevar adelante una lucha inevitable
y necesaria entre lo viejo que trata de permanecer y lo nuevo que aspira
a encontrar un sitio justo en los acontecimientos y en la conducta de los
individuos.158

Toda esta actividad inmobiliaria promovida por la Caja de Empleados


Particulares se asent, a partir de 1954, sobre la asociacin entre esta
institucin y algunas de las principales empresas constructoras del pas, para
constituir las que se conocieron como Sociedades Constructoras de Viviendas
Econmicas EMPART, comnmente conocidas como Sociedades EMPART o
simplemente EMPART.

Estas sociedades estaban sometidas al reglamento establecido por la Caja


de Empleados Particulares. Una de las medidas que ste prevea estableca
que los arquitectos de la Caja de Empleados Particulares no podan trabajar
para las Sociedades EMPART, ya que ello habra significado un conflicto de
intereses que afectara al prestigio de la institucin.

A partir de 1954, fueron trece las sociedades constructoras que se asociaron


a la Caja y que trabajaron a lo largo de todo el pas. En el Boletn EMPART
se encuentra un listado en el cual aparecen las principales sociedades de este
tipo.

De hecho, la publicacin recin mencionada contiene un artculo de vital


importancia para entender la estructura y el peso de las EMPART para la
Caja de Empleados Particulares. En este documento, titulado Sociedades
Constructoras de Viviendas Econmicas Empart Ltda. formadas por la Caja,
se evidencia la necesidad de encontrar una forma de construir viviendas
econmicas de manera rpida y eficiente, ya que los crditos a personas
individuales que este organismo estaba entregando, en algunos casos, se
demoraban hasta diez aos en transformarse en viviendas.

Es por esto que, en un primer momento, la Caja planific constituir una


Sociedad Annima de Construccin en la cual ella tendra la mayor parte
de las acciones. Pero considerando los riesgos de quiebra que corra en
involucrarse tan directamente, se opt por la alternativa de formar diversas
sociedades de responsabilidad limitada con distintas firmas constructoras
de reconocida solvencia.159

Segn la Caja de Empleados Particulares, las principales ventajas de este


sistema habran sido las siguientes:

Primera: Economa en la construccin, ya que la casi totalidad

158 Boletn EMPART 1 (enero 1953), p. 1.

159 ibid., p. 1011.

146
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

de los materiales se compraran al momento de comenzar la


obra, impidiendo as, que obrara sobre ellos la constante alza
de los precios, amn de que es evidente que a mayor nmero
de construcciones tienen que ser menores los precios;

Segunda: rapidez en la edificacin, pues, ella estara a cargo


de empresas que durante muchos aos se han dedicado a
estas actividades, teniendo todos los elementos tcnicos y
materiales necesarios para obrar con la mayor rapidez
posible; y

Tercera: seguridad en la calidad de la construccin, ya


que es evidente que empresas de esta naturaleza estn ms
capacitadas para efectuar una buena construccin que los
contratistas particulares que, por tener escasos capitales,
carecen de las mquinas y elementos necesarios para hacer
una edificacin de ptima calidad.160

Ahora bien, para la Caja, temas como la economa, la rapidez o la seguridad


en la construccin, no se deban subordinar a la calidad de la edificacin. Es
por ello que para escoger las empresas constructoras se hizo un llamado a
nivel nacional, publicado en los diarios, con el fin de encontrar los mejores
oferentes y garantizar todos los puntos recin expuestos.

Es sorprendente cmo esta estructura administrativa dio en el blanco.


La mayor parte de los conjuntos de viviendas, urbanizaciones y unidades
vecinales construidas por la Caja de Empleados Particulares, en cooperacin
con las Sociedades Constructoras de Viviendas Econmicas, fueron ejemplos
muy positivos en cuanto a la novedad de las propuestas proyectuales y calidad
de los materiales ocupados en la construccin.

Esto se debe probablemente a que las mejores oficinas de profesionales


del momento se vieron involucradas en proyectos muy atractivos desde un
punto de vista tanto disciplinar como financiero. Para las EMPART en este
momento trabajaban las ms importantes oficinas de arquitectura del pas.
Entre stas se recuerdan, slo a manera de ejemplo, Barella y Eskenazi, y
Bresciani, Valds, Castillo, Huidobro.

Con ellos entraron de manera preponderante en el quehacer arquitectnico


de las viviendas econmicas el urbanismo y la arquitectura modernos. En
este particular momento histrico la participacin entre el sector pblico
y el privado supo involucrar al mundo arquitectnico para que propusiera
nuevas formas de organizacin del habitar, constituyendo de esta manera
nuevas estructuras urbanas y arquitectnicas usando tcnicas constructivas
innovadoras y materiales de vanguardia.

De todas estas sociedades, las que se encargaron de la construccin de la


Unidad Vecinal Portales161 fueron: la n 2 Valdivieso, Vergara y Ca. Ltda.
la n 3 Forteza Hnos. y Ca. Ltda. y la n 4, Guillermo Ledermann

160 ibid.

161 Hay que recordar que para la ocasin BVCH se asociaron con los arquitectos J. Bravo, H. Novoa
y A. Urza.

147
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

.162 Segn los documentos encontrados hasta este momento tambin la


EMPART n 1 Neut Latour y Ca. Ltda. habra sido involucrada en un
primer momento para la construccin del conjunto, sin embargo, se habra
retirado del proyecto para encargarse de la construccin de la Unidad Vecinal
Providencia.

Las Sociedades EMPART disponan de un capital de cien millones de pesos,


de los cuales noventa eran aportados por la Caja de Empleados Particulares
y los restantes diez por las Empresas Constructoras. Esta disponibilidad
econmica era la garanta de que las EMPART dispusiesen de los recursos
suficientes para emprender la planificacin y construccin de las poblaciones
entregando a los imponentes las viviendas terminadas en alrededor de
la mitad del tiempo que empleara el mismo imponente al efectuar la
construccin por su cuenta.163

El proceso de construccin de las obras estaba controlado por arquitectos


designados por la Caja, lo que justificaba la prohibicin por parte de los
arquitectos de la Caja de Empleados Particulares de trabajar para las
EMPART.

Con este sistema de funcionamiento se emprendieron en Chile una gran


cantidad de obras destinadas a la clase media y medio-baja de la poblacin.
Segn un clculo de la Caja de Empleados Particulares, corresponda invertir
entre el ao 1955 y 1959 en todo el pas una suma total de $ 33.000.000.000,
de los cuales un tercio corresponda a la inversin para el ao 1955 y para
el primer semestre de 1956 la suma de $ 10.639.206.799,50.164 Esta suma
corresponda a una considerable cantidad de intervenciones de las cuales
las principales eran, en Santiago, la Unidad Vecinal de las Monjas de la
Providencia, la Unidad Vecinal Quinta Normal (probablemente la misma
Unidad Vecinal Portales), Serrano Esquina Cndor, y el edificio Serrano
esquina Eyzaguirre (otro proyecto desarrollado por la oficina BVCH), entre
otros.

Fuera de Santiago, un caso relevante es, en Antofagasta, la Unidad Vecinal


Gran Va, del ao 1957, proyectada por el arquitecto Ricardo Pulgar y
construida por la EMPART n 5, de Edmundo Prez Zujovic.

La descripcin de la obra que entrega el Boletn EMPART es significativa:

el nuevo Edificio Curvo Huanchaca, construccin


monumental que se encuentra frente al mar, observndose
desde su ubicacin una esplendida visin panormica de la
baha de Antofagasta, especialmente al ponerse el sol.165

162 El listado de las principales Sociedades EMPART inclua: EMPART n 1 Neut Latour y Ca. Ltda.;
n 2 Valdivieso, Vergara y Ca. Ltda.; n 3 Forteza Hnos. y Ca. Ltda.; n 4 Guillermo Ledermann;
n 5 Edmundo Prez Zujovic; n 6 Ignacio Hurtado Echeique; n 7 Domnguez Dualde y Ca.; n
8 Salinas, Fabres y Ca. Ltda. Y as hasta llegar a la nmero 13 con Fernndez Coma y Ca. Ltda.

163 Boletn EMPART 1, p. 1013

164 ibid., p. 1017

165 ibid.

148
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Este complejo de 380 metros de longitud se compone de 286 departamentos


dispuestos en edificios de diez pisos de altura. El programa complementario
a la vivienda corresponde a un gran local comercial y 91 estacionamientos.

El total de viviendas a construir en alrededor de cuatro aos por la Caja de


Empleados Particulares en colaboracin con las distintas EMPART era de
16.000, aproximadamente. Al momento de estipular su presupuesto, las
Sociedades EMPART estaban actuando ya desde seis meses y en Santiago
se estaban concretando las construcciones de varios conjuntos de viviendas.
145 y 146 El Curvo, Huanchaca (Unidad Vecinal
Gran Va), de Ricardo Pulgar en Antofagasta,
1957.

149
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

2.6 La Corporacin de la Vivienda y la


escala territorial.

El ao 1953 se puede considerar un ao clave para el contexto poltico-


institucional del pas, ya que es en este momento que se constituye
la Corporacin de la Vivienda, CORVI. Este organismo, dependiente
inicialmente del Ministerio de Obras Pblicas, fue el protagonista, durante
las dcadas del 50 y del 60, de la produccin habitacional pblica del pas.

Como destaca Hidalgo: la CORVI se convirti en la encargada de


la urbanizacin, de la reestructuracin, de la remodelacin y de la
reconstruccin de barrios y sectores, comprendidos en el Plan de la
Vivienda y en los Planos reguladores elaborados por el Ministerio de Obras
Pblicas.166

Esta estructura institucional se mantuvo estable hasta que en 1959 se promulg


el DFL n2, que ampli las atribuciones de la CORVI, transformndola en el
organismo centralizador de la poltica habitacional. Una de las medidas de
esta normativa estableca que la CORVI se hara cargo de los Departamentos
de Inversiones y Departamentos Tcnicos de las distintas Cajas de Previsin.
El principal motivo de esto era sistematizar y unificar los mtodos,
procedimientos y tipologas de las viviendas econmicas a entregar a los
postulantes.167

Este punto es fundamental para entender la importancia que ha tenido la


CORVI para Chile. Al respecto, Alfonso Raposo afirma que la legislacin
promulgada representa una drstica modificacin del estatuto del sector,
que responde a un propsito de vasto alcance en materia de racionalizacin
planificadora modernizante, no slo de la accin del Estado, sino del conjunto
de actividades econmicas del pas ligadas a la construccin habitacional.
Se advierte, por una parte, un claro propsito concentrador, alineador y
unificador de la accin pblica en materias habitacionales, como asimismo,
una decidida orientacin destinada a lograr la incorporacin ms amplia y
orgnica del sector privado de la construccin y en el proceso de produccin
habitacional del Estado.168 La necesidad de concentrar y centralizar la
produccin habitacional a escala nacional y, al mismo tiempo, la voluntad
de abarcar todo el territorio, ha sido una de las caractersticas clave que han
contribuido a consolidar la importancia de esta institucin pblica en el pas.

En las dcadas anteriores slo la Caja de la Habitacin Popular tuvo

166 Rodrigo Hidalgo, op. cit., p. 212.

167 Amador Brevia y Lionel Bastas, DFL 2, de 1959. Leyes y reglamentos para la construccin de
viviendas econmicas, Santiago, Editorial Jurdica de Chile, 1982, p. 15.

168 Alfonso Raposo, Espacio Urbano e Ideologa. El paradigma de la Corporacin de la Vivienda


en la arquitectura habitacional chilena. 1953-1976, Santiago, Universidad Central, 2001, p. 117.

150
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

propsitos tan ambiciosos, pero la escasez de recursos con los cuales contaba
no le permiti transformar el panorama habitacional tanto como lo hizo la
CORVI a partir de mediados de la dcada del 50.

La CORVI, siguiendo la misma lnea expresiva de las Cajas de Previsin,


demuestra cmo los parmetros arquitectnicos modernos constituyen
una respuesta eficiente y capaz de construir un gran nmero de viviendas,
constituyendo al mismo tiempo entornos urbanos de gran actualidad.

Es esta novedad de espacios, de materiales y de formas de agrupacin,


la que causar, en algunos casos, un movimiento de resistencia de los
habitantes frente a las viviendas entregadas por la CORVI. Muestra de esto
es una investigacin que se realiz en la Universidad Catlica en el ao
1964. Este trabajo, dirigido por los profesores Ramn Venegas Carrasco y
Luis Bravo Heitmann, titulado Vida Familiar en algunos conjuntos CORVI
de la Metrpolis, muestra, a travs de un preciso trabajo de observacin
de la realidad y por medio de la aplicacin de encuestas, las condiciones de
vida de las familias que se adjudicaban una vivienda CORVI. En el trabajo
se analizaron la Poblacin Germn Riesco, la Remodelacin San Jos, la
Poblacin Juan Antonio Ros, la Unidad Vecinal Portales, la Unidad Vecinal
Providencia, la Villa Olmpica y la Poblacin Llano Subercaseaux.

De las mltiples lecturas e interpretaciones que se pueden extrapolar de este


documento vale la pena destacar que, por un lado, las principales quejas a la
arquitectura se relacionaban a los espacios exiguos de las viviendas, sobre
todo en los casos de familias numerosas. Por el otro, el emplazamiento de
estos conjuntos en zonas centrales de la capital, como es el caso de la Unidad
Vecinal Providencia, era un valor reconocido y destacado casi unnimemente
por los habitantes.

En este mismo sentido, los habitantes reconocan que equipar los conjuntos
habitacionales o las unidades vecinales con reas verdes, plazas o juegos,
alejando lo ms posible las circulaciones vehiculares, constitua una buena
oportunidad para que los nios jugasen libremente sin que los padres se
tuviesen que preocupar de vigilarlos.

147 La Unidad Vecinal Providencia recin


inaugurada y fotografiada en el estudio de
Venegas y Bravo. .

151
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Los aspectos relacionados al equipamiento y a la estructura urbana de los


principales proyectos promovidos por la CORVI demuestran cmo esta
institucin tomaba en consideracin aquellos elementos urbanos que, yendo
ms all de la simple vivienda, pudiesen garantizar una buena calidad de vida
a los habitantes.

En relacin a la construccin de viviendas econmicas, en el contexto chileno


no predomin el sector pblico, como s ocurri en Venezuela o Argentina,
pero tampoco predomin el privado. Los mejores resultados, tanto en
nmero de viviendas construidas como en la calidad y caractersticas de
stas, se obtuvieron en aquellos casos donde hubo una profunda y articulada
colaboracin entre los sectores pblico, semi-pblico y privado de la economa
chilena.

Adems de esto, cabe destacar la buena cooperacin entre los arquitectos y


el mundo poltico-institucional. El mundo disciplinar, por su lado, estaba
desarrollando complejos proyectos, capaces de entender la vivienda como
el elemento fundacional de un barrio y, a su vez, de una porcin de ciudad,
en la misma lnea de los proyectos que se estaban realizando en esta poca
tanto en Europa como en Amrica del Norte. Por el otro lado, el contexto
poltico-institucional, representado por la CORVI, se encargaba de promover
la construccin de grandes iniciativas residenciales cuyas caractersticas
estaban sintonizadas con la tnica de las propuestas del mundo disciplinar.

A la luz de estas ltimas consideraciones es evidente la distancia que


existe entre la obra de la CORVI, de las Cajas de Previsin, de la Caja de la
Habitacin Popular y las primeras iniciativas de vivienda promovidas por la
ley de Habitaciones Obreras, de 1906, o la ley de Habitaciones Baratas, de
1925. Esta distancia se debe, obviamente, a los cincuenta aos que separan
las primeras y tmidas iniciativas promovidas por las leyes de 1906 y
1925 de las potentes obras promovidas por la CORVI que, como institucin
pblica, tena a disposicin una cantidad de recursos mayor y una cobertura
total del territorio nacional.

El proceso evolutivo de las polticas del Estado en el mbito habitacional,


fue acompaado por una transformacin de las estructuras institucionales
creadas a propsito para solucionar el importante dficit habitacional que
exista en Chile.

Las Cajas de Previsin creadas en la dcada del 20, la Caja de la Habitacin


Popular creada en la dcada del 30 y la CORVI creada en la dcada del 50 fueron
las responsables introducir en el pas las formas urbanas y arquitectnicas
modernas a escala territorial. Y si las primeras propuestas, como la Poblacin
Huemul II o la Poblacin Arauco, tenan una envergadura que se poda
resolver a escala barrial y de bloque, los casos promovidos por las Cajas de
Previsin en colaboracin con las EMPART y, posteriormente, por la CORVI,
se resolvieron con proyectos urbanos complejos en los cuales se tuvieron que
considerar tanto las problemticas arquitectnicas relacionadas a las formas
de las viviendas como aquellas urbanas relacionadas a la insercin de los
proyectos en la ciudad o en el territorio.

152
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

2.7 La ley 9.135 de 1948 y la Ordenanza


de Urbanizacin y Construcciones
Econmicas de 1944. El contexto
regulatorio de la UVP.

Entre la creacin de la Caja de la Habitacin Popular en 1936, que lleg a


definir los estndares y la caractersticas de la viviendas econmicas que
financiaba, y la creacin de la CORVI en 1953, que a su vez propuso nuevos
estndares edilicios, se promulg, en 1948, la ley n 9.135, mejor conocida
como ley Pereira, cuyo nombre constituye un homenaje a su autor, Ismael
Pereira Lyon.

Esta ley no slo cambi la estructura fiscal y tributaria en el mbito de la


vivienda, sino que aument y consolid la participacin del sector privado,
facilitando de esta manera la entrada de nuevos capitales en importantes
iniciativas habitacionales. Tambin posibilit la construccin de conjuntos
habitacionales y unidades vecinales cada vez ms grandes, tanto desde el
punto de vista de la inversin econmica, como desde el arquitectnico y
urbano. Ser gracias a estas iniciativas que algunos barrios de la capital, as
como de otras ciudades chilenas, se transformaran drsticamente.

En las principales ciudades del pas se reconocen, hasta hoy mismo, extensas
porciones urbanas edificadas siguiendo los patrones arquitectnicos de la
ley Pereira. Se trata de edificios de departamentos que, en su mayora, se
edificaron para la clase media o, en algunos casos, la clase medio alta de la
poblacin.

Parte de los complejos residenciales que se proyectaron y edificaron en Chile


gracias a esta ley fueron grandes unidades vecinales. Entre stas destacan
la Unidad Vecinal Providencia, la Poblacin Estadio, en Arica, y la Unidad
Vecinal Portales.

Esta ley estableca que las habitaciones econmicas que se construyan 148, 149 y 150 La Poblacin Estadio de Arica y la
Unidad Vecinal Portales en Santiago
de acuerdo con los requisitos de la presente ley estarn exentas de todo
impuesto que grave la propiedad raz [ Adems] las sociedades que se
constituyan con el exclusivo objeto de construir habitaciones econmicas, de
153
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

acuerdo con los requisitos de la presente ley, estarn exentas del impuesto
de tercera categora de la ley sobre Impuestos a la Renta y del cincuenta por
ciento de los impuestos que gravan su constitucin.169

Es interesante notar que de los ocho artculos que definen esta ley, seis se
ocupaban de definir las herramientas de deduccin fiscal para promover la
participacin del sector privado en la construccin de viviendas econmicas.

Para los efectos de esta medida legislativa, se consideraban viviendas


econmicas aquellas construcciones que cumplieran con los siguientes
requisitos:

a) Que sus planos y especificaciones estn de acuerdo con los


reglamentos, ordenanzas y especificaciones de la Caja de la
Habitacin Popular y sean aprobadas por ella.
b) El costo de edificacin de estas construcciones, por metro
cuadrado, no deber exceder de un 75% del sueldo vital del
departamento de Santiago.
c) Los proyectos que se ejecuten con arreglo a las disposiciones
de la presente ley podrn consultar locales comerciales
siempre que su ubicacin o importancia lo justifique a juicio
del Consejo de la misma.
La superficie de los mencionados locales no podr en ningn
caso exceder del 20% del total edificado que consulte el
respectivo proyecto.170

Si bien la ley Pereira fue la medida que permiti que proyectos como la
UVP se realizaran, ya que signific una consistente participacin del sector
privado en las iniciativas residenciales econmicas, para entender los
estndares a los cuales estos proyectos deban atenerse hay que remontarse al
ao 1944, cuando se aprob la Ordenanza de Urbanizacin y Construcciones
Econmicas, bajo gobierno de Juan Antonio Ros.

Esta ordenanza, que sucedi a la ley orgnica N 7.600 de 1943, defini con
precisin los estndares que tenan que cumplir las viviendas econmicas.
Estos estndares fueron aplicados desde 1944 hasta 1959, ao en que se
aprob el D.F.L. n 2. Es as que los parmetros que se aplicaron al proyecto
y construccin de la Unidad Vecinal Portales fueron los correspondientes a la
Ordenanza de 1944.

La Ordenanza de 1944 estableca, en su primer artculo, que cada proyecto de


construcciones econmicas tena que ser aprobado por el Consejo Superior
de la Caja de la Habitacin Popular y, dentro de treinta das, por la Direccin
de Obras Municipales respectiva. Esta prctica, si bien parece obvia en
la actualidad, constituy un importante paso adelante en la fiscalizacin y
control, por parte de las municipalidades y de las instituciones competentes,
de las nuevas construcciones econmicas que se estaban llevando a cabo en
el pas.

169 Ley N 9.135, en A. Brevia y L. Bastas, op. cit., p. 182.

170 ibid., p. 87.

154
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Para la Ordenanza de Urbanizacin y Construcciones Econmicas se


consideraban viviendas econmicas todas las construcciones que cumplieran
con ciertos requisitos, como que su dividendo o renta mensual no superara
el 30% de dos veces y media el sueldo vital de entonces. Adems la superficie
til de una vivienda econmica deba estar entre los 35,65 y los 100 metros
cuadrados, excluyendo los closets.

El artculo 5 de la Ordenanza determinaba tres zonas en el pas norte, centro


y sur en las cuales las viviendas econmicas deban construirse prestando
especial atencin a las condiciones climticas locales y aprovechando la
disponibilidad de materiales que se produjeran o usaran habitualmente en la
zona. Esta medida, que sera retomada tambin por la CORVI, demuestra la
voluntad, por parte de la administracin pblica, de respetar las condiciones
constructivas locales, reconociendo que en Chile, un pas climticamente
muy diverso, era impensable proponer una misma poltica habitacional y
la aplicacin estril de unos estndares pensados para la zona central, pero
inadecuados para la zona norte con clima desrtico o la sur, con clima austral.

El artculo 6 estableca el programa mnimo de una vivienda unifamiliar. En


este se consideraban una sala de estar, una cocina, un dormitorio principal,
otro dormitorio y servicios higinicos.

Las superficies mnimas de los locales recin mencionados eran las siguientes:

Sala de estar 12 m2
Cocina 3 m2
Sala de estar-cocina 14 m2
Dormitorio principal 10.5 m2
Otros dormitorios 8 m2
Servicios higinicos 3.15 m2 171

La ordenanza fijaba, por persona, una superficie mnima til de 8.43 metros
cuadrados y un volumen de 17 metros cbicos.

El artculo 8 estableca la altura mnima, mxima y media por piso, indicando


con ello el volumen de aire que, segn estos estndares, garantizaba que
una vivienda pudiese considerarse saludable. Estos coeficientes eran los
siguientes: altura mnima libre de 2.10 metros, altura mxima libre de 2.70
metros y la altura media libre de 2.40 metros. La ordenanza estableca,
adems, que todos los locales habitables deban tener por lo menos una
ventana que tomase luz y aire directamente del exterior sin la interposicin
de prticos, galeras o corredores.

Todos los locales habitables se deban proyectar de tal forma que a cada uno
de ellos pudiese entrar el sol directamente, por lo menos durante tres horas
al da. Este estndar disminua a dos horas desde Puerto Montt hacia el Sur.

Las circulaciones y pasillos deban tener un ancho mnimo de 0.80 metros,


cuando su longitud fuese inferior a dos metros en las viviendas unifamiliares,

171 Caja de la Habitacin Popular, Ordenanza de Urbanizacin y Construcciones Econmicas,


Santiago, 1944, p. 7.

155
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

y de 1.20 metros en edificios colectivos cuando stos sirvieran como mximo


un nmero de 12 departamentos. Este valor aumentaba en 5 centmetros
por cada dos departamentos en exceso. Adems, la distancia mxima entre
la puerta de un departamento y la caja de escaleras no deba superar los 40
metros.

El artculo 11 es clave, ya que en l se clasifican los distintos tipos de edificios


que se podan considerar econmicos. Este elenco inclua edificios de:

Clase A: cuya estructura total es de madera, pudiendo tener


las fundaciones de otro material. Estos edificios no podrn
tener ms de dos pisos y una altura mayor de 5.50 metros

Clase B: Se comprenden en esta clase de edificios aquellos


cuyos muros soportantes o no sean de adobe. Estos edificios
no podrn tener ms de un piso, y la altura mxima de los
muros ser de 2.60 metros

Clase C: Edificios construidos de muros de contorno de


albailera de ladrillo provistos de cadenas de hormign
armado y con divisorios interiores de ladrillos, madera u
otros materiales.

Clase D: Edificios de albailera de ladrillo, provistos de


cadenas y pilares de hormign armado, con divisorios
interiores no soportantes de ladrillo u otros materiales.

Clase E: Edificios de albailera de ladrillo, provistos de


cadenas, pilares y losas de entrepisos de hormign armado,
con divisorios interiores no soportantes de ladrillo u otros
materiales.172

Los edificios de la UVP correspondan a la Clase E en todas sus acepciones,


desde viviendas unifamiliares, pareadas o en bloque, variando desde bloques
de cien metros hasta bloques de ms de doscientos metros de largo.

Los edificios de esta clase deban estar construidos con muros y tabiques
soportantes de albailera de ladrillo y estar provistos de pilares, cadenas
y losas de hormign armado con muros interiores no soportantes de
mamparas, bloques o ladrillos en pandereta. Los entrepisos, as como el suelo
del primer piso y el cielo del ltimo, deban ser de hormign armado, en tanto
que el entramado de la techumbre poda ser de madera o de hormign. Estos
edificios no podan tener ms de cinco pisos de altura, o su equivalencia en
13.50 metros,173 medidos desde el nivel del terreno definitivo adyacente hasta
el nivel inferior del envigado de cielo del ltimo piso.

A pesar de estas restricciones, el Consejo Superior de la Caja de la Habitacin


Popular, previo informe del Departamento Tcnico, poda aprobar otras
clases de sistemas de edificacin u otros materiales distintos a los recin
mencionados.

172 ibid., pp. 9-11.

173 Este punto es fundamental para enteder la estructura de la UVP y ser analizado en detalle ms
adelante.

156
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

La Ordenanza de Construcciones Econmicas estableca, en sus artculos


14, 15, 16 y 17, las caractersticas que deban tener las fundaciones,
los sobrecimientos, los muros, los tabiques, las cadenas y los pilares,
respectivamente. La ley en cuestin era muy precisa con respecto a los
materiales que se podan utilizar para pavimentos, tanto en los locales
habitables, donde podan ser de madera, como en las cocinas y los W.C.,
donde se deba usar un material impermeable, lavable y no absorbente. Las
puertas y las ventanas podan ser de madera, especialmente seca, y todas
las maderas que quedasen en contacto con albailera de cualquier especie
deban estar protegidas de la intemperie.

Ahora bien, el Ttulo III de la Ordenanza estableca los trazados urbanos


que se podan implementar en los grupos o en las poblaciones de viviendas
econmicas.

Respecto a este punto, el artculo 33 estableca que en los trazados de


grupos o poblaciones de viviendas econmicas, debern considerarse
la orientacin favorable con relacin a los vientos reinantes y el mejor
aprovechamiento de la luz solar, disponiendo los ejes de las vas en posicin
conveniente y tomando en consideracin, adems, la altura y destino de
la edificacin, su carcter de continua o aislada y la distancia entre los
edificios.174 La definicin de estos estndares de dimensiones y disposicin
de los bloques derivaba sin duda de las experiencias tericas europeas de la
primera postguerra, descritas en el captulo 1 de esta tesis, que ya haban
derivado en conocimiento comn, recogido tanto en las normas como en las
leyes. Al respecto, es difcil no mencionar el conocido estudio de Gropius
acerca del distanciamiento de edificios utilizado en su Siedlung Dammerstok,
presentado en el segundo CIAM, que constituy un referente para toda la
arquitectura del periodo.

El artculo 34 determinaba que los nuevos grupos o poblaciones se deban


emplazar, de preferencia, en los radios urbanos y dentro de las zonas
destinadas a viviendas econmicas. Adems de esto, aspectos como el
rendimiento y la utilidad social eran importantes al momento de financiar o
aprobar una nueva poblacin de viviendas econmicas.

Las plazas, calles, pasajes o en general, los espacios libres de uso pblico,
podan variar entre un mnimo del 25% hasta un mximo del 40% de la
superficie total del terreno. Sin embargo, el Departamento Tcnico de la
Caja estaba autorizado para aprobar un porcentaje menor de espacios
libres, siempre y cuando la densidad total del conjunto no superara los 300
habitantes por hectrea. A propsito de densidad, la Ordenanza estableca
que la densidad mxima de nuevas poblaciones en las ciudades con ms de
100.000 habitantes poda ser de 700 habitantes por hectrea, mientras que
en las otras ciudades ese valor disminua a 400.

Con respecto a la UVP, cabe mencionar cmo estos valores referenciales se


distanciaron mucho de lo que se construy. En ella la superficie de suelo libre

174 Caja de la Habitacin Popular, Ordenanza, p. 22.

157
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

incluyendo las reas verdes, alcanz un 80% de la superficie total del terreno
y la densidad lleg a 350 habitantes por hectrea. Esto demuestra, por un
lado, la flexibilidad del Departamento Tcnico de la Caja al aceptar proyectos
en los cuales se aplicaran variaciones de los estndares establecidos por la ley
y, por otro lado, la estrategia proyectual de los arquitectos, determinados a
construir una unidad vecinal dentro de un parque. La densidad de poblacin
en la Unidad Vecinal Portales es exactamente la mitad de lo que estableca
la ley.

El artculo 38 estableca que en los edificios de viviendas econmicas no


era necesario instalar ascensores o rampas, siempre y cuando el acceso a
las viviendas superiores no quedase a una altura mayor a los 10.80 metros
considerados desde el nivel de la calle. Es esta norma la que motivar, en
la UVP, la creacin de las pasarelas elevadas y de la calle corredor de los
bloques.175

La separacin entre los edificios, en sentido perpendicular a ellos, estaba


determinada por una grilla de medidas dependientes de su altura. Estas
relaciones cambiaban entre el norte y el sur del pas. Para la zona central las
reglas eran las siguientes:

a) En edificios de un piso, dos y media veces la altura.


b) En edificios de dos pisos, dos veces y media su altura.
c) En edificios de tres o ms pisos, una y media veces la
altura.
Cuando el sentido de los bloques no fuese de norte a sur, estas
relaciones se deban aumentar de un 33%.176

La ordenanza estableca, finalmente, que las empresas de agua potable,


electricidad, alcantarillado y gas, deban abastecer las nuevas poblaciones
con sus servicios a partir del momento en el cual se terminasen las obras
de construccin. Una vez terminadas las obras y que stas fueran recibidas
por la municipalidad correspondiente, se poda proceder a la inscripcin
de las propiedades en el Conservador de Bienes Races,177 para lo cual era
suficiente presentar un certificado que demostrase que las viviendas se haban
construido de acuerdo a la Ordenanza de Construcciones Econmicas.

En este sentido, en su libro El problema de la vivienda a travs de su


legislacin (1906-1959), y refirindose a la Ordenanza de Urbanizacin y
Construcciones Econmicas de 1944 que diferencia de manera importante la
obra del sector pblico de la del privado, Luis Bravo Heitmann afirma:

En un aspecto cuantitativo, la Ordenanza produjo sus frutos,


resumidos en 3.163 viviendas entre 1944 y 1954. Desde el
punto de vista cualitativo sus resultados fueron ms bien
unilaterales ya que orient la construccin econmica
hacia estndares demasiado elevados, fenmeno debido sin
duda a su imprecisin para definir los mximos tolerables

175 Este punto ser analizado con precisin en el cuarto capitlo de la tesis.

176 Caja de la Habitacin Popular, Ordenanza, p. 25.

177 Se analizarn en el captulo siguiente los problemas relativos a la recepcin final de las obras
en la UVP.

158
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

de superficie a travs de un concepto de superficie til.


En efecto, entre las viviendas aprobadas por la Caja de la
Habitacin hubo viviendas econmicas hasta de 145 m2
totales que cumplan perfectamente con los 100 m2 tiles
exigidos.178

178 Luis Bravo Heitmann, El problema de la vivienda a travs de su legislacin (1906-1959),


Santiago, Editorial Universitaria, 1959, p. 36.

159
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

2.8 El DFL n2 de 1959 y los dos caminos


de las viviendas econmicas.

A partir del 31 de julio de 1959 se comenz a aplicar en Chile el Decreto con


Fuerza de Ley n 2, ms conocido como DFL 2, que incorporaba algunas
importantes modificaciones a la ley n 9.135. Con el DFL n 2 se redujeron
algunos de los estndares que se aplicaban para la construccin de viviendas
econmicas y otros fueron aumentados. Este punto, que ha sido siempre
analizado de manera parcial, presenta algunos aspectos paradjicos con
respecto a los resultados que tuvo su aplicacin en los proyectos de vivienda
del momento.

Uno de los parmetros que aument fue la dimensin mxima de una


vivienda. Para la ley Pereira se consideraban viviendas econmicas aquellas
de un mximo de 100 m2; el DFL 2 aument este estndar a 140 m2 mximo
por vivienda, considerando en cualquier caso, como mximo, unos 17,5 m2
por cama.

Esta modificacin es relevante ya que, sumando el aumento de los metros


cuadrados mximos de una vivienda econmica al hecho de que el DFL 2
anulaba las restricciones establecidas por la Ordenanza de 1944, que defina
los estndares de una vivienda econmica de manera muy precisa,179 el
negocio de las llamadas viviendas econmicas tom nuevo vuelo. A partir
de este momento la produccin de viviendas econmicas a nivel nacional
toma dos caminos diametralmente opuestos.

Por un lado, las empresas constructoras privadas empezaron a construir


viviendas econmicas aplicando estndares ms altos, utilizando materiales
para las terminaciones claramente dirigidos a un pblico de estndar medio
o medio alto. Por el otro lado, la CORVI, u otras cooperativas sociales,
empezaron a aplicar los estndares en su nivel ms bajo, construyendo
viviendas para las clases ms bajas y cuya calidad no estaba a la altura de lo
que haban hecho hace algunos aos las Cajas de Previsin.

Con la aprobacin del DFL 2, que elimin el lmite de cinco pisos para las
viviendas econmicas, se modificaron algunos de los proyectos de unidades
vecinales que se encontraban en fase de construccin, y se empezaron a
incluir torres o edificios en altura a las propuestas de viviendas econmicas.
Prueba de ello es el proyecto de la Unidad Vecinal Providencia que
inicialmente no contemplaba los edificios de altura construidos finalmente
frente a avenida Providencia.

179 Esta ordenanza estableca, entre otras medidas, que los edificios de viviendas econmicas no
podan tener ms de 5 pisos, y se definan los tipos de agrupacin y de disposicin de los edificios
en el predio, entre otras medidas.

160
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

151 y 152 La Unidad Vecinal Providencia los


escalmetros y los bloques de once pisos.

Un estudio realizado en 1959 por el Instituto de la Vivienda, Urbanismo y


Planeacin de la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Chile180
destaca las consecuencias producidas por las modificaciones de los estndares
de una vivienda econmica. El nuevo Plan Habitacional defina 17,5 m2 por
cama, como mximo, y 7 m2 como mnimo. Segn afirman los autores del
estudio, pasados apenas dos meses de la promulgacin del DFL. 2 o Plan
Habitacional, se ofrecen viviendas que tienen menos de 10 m2 por cama.181

Probablemente uno de los factores que motiv la reduccin de los estndares


efectivos, aplicados a las viviendas construidas directamente por la CORVI,
puede estar relacionado con la gran cantidad de iniciativas residenciales
emprendidas por esta institucin. Esto hizo necesario, como subraya
Raposo, economizar los procesos productivos, centralizar y estandarizar las
propuestas y disminuir los tiempos de realizacin de las obras.

De hecho, la Unidad Vecinal Portales, cuya primera etapa fue construida y


financiada por la Caja de Empleados Particulares, presenta edificios con una
cruja de alrededor de 16 metros de ancho, mientras que los edificios de la
segunda etapa, construidos por la CORVI, adems de tener un aspecto formal
distinto, presentan una cruja de alrededor de 13 metros, lo que corresponde
a una evidente disminucin de los metros de superficie libres dentro de las
viviendas.

180 Los arquitectos encargados de redactar este informe, para llegar a las conclusiones sobre los
estndares y tamaos mnimos de las viviendas, tomaron en consideracin los estudios de Alexander
Klein y analizaron, adems, los estndares de dos urbanizaciones europeas: una construida en
Alemania por Block y Hochfeld y otra en Holanda por J. J. P. Oud. Esto reafirma nuevamente
el hecho de que los arquitectos modernos, que estaban definiendo patrones constructivos y
residenciales para Chile, se encontraban alineados con las propuestas europeas en trminos de
exposicin solar, alineacin de bloques residenciales, superficies mnimas o mximas, etc.

181 Convencin Nacional del Colegio de Arquitectos de Chile, Algunos Estudios de los aspectos
urbansticos del plan habitacional impulsados por el supremo gobierno en 1959, Santiago,
Ediciones Instituto de Vivienda, Urbanismo y Planeacin de la Universidad de Chile, 1959, p. B8.

161
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Con la aplicacin del DFL 2, al aumentar la superficie mxima de las


viviendas econmicas, la produccin de habitaciones se dividi en dos. Por
una lado la CORVI empez a construir viviendas para el estrato medio bajo
de la poblacin, aplicando los estndares pero acercndose a su nivel ms
bajo; mientras que por el otro, las empresas constructoras privadas que
se dedicaban a construir viviendas econmicas, para beneficiarse de los
descuentos en los impuestos, aplicaron los estndares en su nivel ms alto
edificando de esta manera, viviendas que en vez de ser accesibles para los
sectores ms pobres, empezaron a ser apetecibles por el estrato medio, medio-
alto de la poblacin que compraba de esta manera viviendas de calidad pero
a un precio controlado.

162
Captulo 3
La dimensin urbana: la Villa en el Parque
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.1 La Quinta Normal de Agricultura: un


temprano experimento de modernizacin.

Entre finales del siglo XIX y las primeras dcadas del XX el tema de las reas
verdes se consideraba una cuestin central en el discurso sobre la ciudad. Son
destacables, por ejemplo, los estudios de Howard sobre la Ciudad Jardn de
finales del siglo XIX, los estudios de Le Corbusier sobre la Ville Radieuse de
1933, o la importancia que tena el esparcimiento en el urbanismo moderno,
considerado como una de las cuatro funciones bsicas de la vida del hombre
en la Carta de Atenas.

153 Le Corbusier, Ville Radieuse, croquis.

Un punto que no ha sido suficientemente destacado por la literatura es el


hecho de que a partir de la segunda postguerra, grandes urbanizaciones se
construyeron en terrenos que haban sido excluidos de las operaciones de
expansin urbana durante las dcadas anteriores o que constituan zonas
centrales destruidas por los bombardeos de guerra. Estos vacos urbanos
eran, en algunos casos, sitios eriazos, en otros ruinas o y esto se dio sobre
todo en las ciudades latinoamericanas parques o antiguas haciendas
que todava presentaban caractersticas y trazados rurales pero que por su
localizacin eran, para todos los efectos, reas que haban quedado rodeadas
por el desarrollo urbano sin que fueran incorporadas en las dinmicas de
urbanizacin.

En Santiago, uno de estos terrenos corresponda a la Quinta Normal de


Agricultura, la estacin experimental agrcola en la cual se construy la UVP.

164
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Su estructura urbana y los aspectos inherentes a la conformacin de sus


predios forman parte de la relacin que establece el proyecto con el sitio y
con la ciudad a su alrededor.

154 Fotografa de la Quinta Normal en la poca


de la construccin de la UVP.

Fundada el 3 de febrero de 1841, la Quinta Normal de Agricultura se vio


transformada e intervenida drsticamente a mediados del siglo XX al
incorporarse distintos programas en sus terrenos: escuelas, dos universidades,
edificios de la administracin estatal, del ejrcito y una unidad vecinal.

El rol modernizador que tuvieron los parques urbanos, incluyendo la Quinta


Normal de Santiago, ha sido destacado por Adrin Gorelik en su libro La
Grilla y el Parque. En l Gorelik, analiza el proceso de modernizacin urbana
y cultural que fue impulsado por la construccin del parque que Sarmiento
proyect para el barrio de Palermo en la ciudad de Buenos Aires, identificando
a la Quinta Normal de Agricultura de Santiago como uno de los referentes
usados:

El parque como dispositivo qumico capaz de amalgamar


nuevos lazos sociales y culturales, como mquina educativa
para la vida ciudadana moderna, como principal
165
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

dinamizador, en fin, del gran crisol en el que pudieran


abandonarse como viejos ropajes las mltiples identidades
nacionales, las persistentes tradiciones rurales, las atvicas
prcticas productivas y polticas, para dar lugar a una
sntesis nueva, nacional, social y cultural.182

La Quinta Normal de Santiago, al igual que otros ejemplos tratados por Gorelik
en su libro, se constituy con el fin de fomentar el progreso de la agricultura,
rubro muy importante para el Chile del siglo XIX, pues representaba buena
parte de las entradas econmicas del pas.

Gorelik se refiere a los parques urbanos y a su capacidad modernizadora y


educadora del siguiente modo:

La funcin de la Quinta Normal en la campaa deba


ser, entonces, la de un centro educativo y productivo,
experimentacin de las ltimas tecnologas y vidriera de
los avances econmicos y sociales; una avanzada de la
civilizacin en la pampa, es decir una muestra de lo mejor de
la ciudad en el campo: un oasis de cultura.183

La palabra oasis184 hace referencia a la providencial capacidad que tenan


los parques urbanos de modernizar la sociedad. Tal capacidad se potenciaba
al ubicarlos en los sectores prximos al centro de las ciudades, as estas
entidades se podan transformar en parques disponibles para toda la
poblacin.

La Quinta Normal, al momento de su creacin, se encontraba en las afueras


de la ciudad de Santiago. En ese momento representaba un oasis para la
sociedad chilena dada la singularidad y riqueza de su programa y, una vez
que fue incluida en la trama urbana de Santiago, se transform en oasis por
el hecho de representar un gran predio libre de construcciones, no afectado
por las lgicas de urbanizacin tradicional y por mantener, dentro de la trama
cada vez ms urbanizada, un aspecto absolutamente rural.

La Sociedad Nacional de Agricultura es el organismo que desde 1856 se


ocup de la administracin del parque ornamental, de la Escuela Normal de
Agronoma, y organiz las actividades culturales que se desarrollaban dentro
de este recinto. Se recuerda, entre ellas, la Exposicin Internacional de 1875
y las exposiciones anuales de animales.

La Sociedad Nacional de Agricultura, que se relacionaba directamente con el


Ministerio de Agricultura, supo plasmar en la Quinta Normal un laboratorio
cientfico en el cual la experimentacin agrcola, la mejora de maquinarias
para el cultivo de la tierra y la educacin escolar agrcola, eran considerados
importantes adelantos modernizadores para una sociedad que se encontraba
en profunda transformacin.

182 Adrin Gorelik, La grilla y el parque, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 1998,
p. 58.

183 ibid., p. 68.

184 Palabra que ser asociada a la Quinta Normal de Agricultura de Santiago tamben en otras
ocasiones.

166
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

El contar con una quinta experimental similar a las


haciendas modelos existentes en Inglaterra y Francia que
tantos beneficios reportaban a esos pases para enriquecer
el conocimiento de los fenmenos de la naturaleza viviente
se convirti en uno de los objetivos ms anhelados para los
dirigentes de la Sociedad Nacional de Agricultura, desde el
primer da de su existencia.185

El plano de 1915, contenido en el artculo que Patricio Gross y Olga Llobet


escriben para el libro Sustentabilidad Un desafo imposible?,186 muestra
claramente los aspectos que caracterizaban a la Quinta Normal. El parque se
divida, desde un punto de vista programtico, en dos partes: la zona de los
jardines, abierta al pblico, y la zona productiva destinada a huertos, viedos,
viveros y praderas. Es en los terrenos dedicados a huertos y viedos de la
Quinta que, en 1955, se iniciar el proyecto de la Unidad Vecinal Portales.

155 Plano de la Quinta Normal de Agricultura,


1915. En verde claro las superficies destinadas a
cultivo de la Quinta.

185 Mara Anglica Apey, Historia de la Sociedad Nacional de Agricultura, Santiago, Sociedad
Nacional de Agricultura, 1998, p. 25.

186 Patricio Gross (ed.), Sustentabilidad: un desafo imposible?, Santiago, Surambiente, 2002.

167
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Los aspectos relativos al nacimiento, evolucin y morfologa del parque, y


aquellos sobre la localizacin del mismo, junto con la importancia que tuvo
la Quinta en el desarrollo de la ciudad y de las infraestructuras de transporte
en la parte poniente de la capital, son datos clave para entender la directa
relacin entre la estructura de la Quinta y la morfologa urbana de la obra.

En el arco de tiempo que va desde su creacin hasta nuestros das, la Quinta


Normal ha sido sometida a modificaciones sustanciales tanto en su morfologa
como en la utilizacin de sus espacios:

Los Ministros de la Tesorera General [] por escritura


pblica suscrita ante el Escribano Pblico de Santiago, don
Gabriel Muoz, con fecha 3 de febrero de 1841, compraron a
Don Jos Diego Portales, la hijuela de tierras compuesta de
diecisis cuadras y varas que le cupo en la particin de los
bienes de sus finados padres.187

Los terrenos de la familia Portales en el siglo XIX se encontraban en el lmite


poniente de la capital. El plano de Santiago de 1826, dibujado por John Miers,
muestra cmo el lado poniente de la ciudad, a partir de la actual avenida
Brasil, marcaba el inicio de la propiedad de la familia Portales.

En el texto titulado Santiago Poniente. Desarrollo urbano y patrimonio se


afirma lo siguiente:

La accin del Estado y de los particulares fue determinante


en el proceso de desarrollo urbano hacia el poniente de la
ciudad. Al adquirir el Estado los terrenos para la creacin de
un campo de experimentacin agrcola, la Quinta Normal de
Agricultura contribuy a que durante la segunda mitad del
siglo XIX el desarrollo de los nuevos barrios se orientara en
esa misma direccin.188

156 John Miers, Plan de la ciudad de Santiago


en 1826.

187 F. C. Gmez, La Quinta Normal de Agricultura, Santiago, SAG-Ministerio de Agricultura, 1967,


p. 6.

188 M. Saavedra y N. Starkman, Santiago Poniente. Desarrollo urbano y patrimonio, Santiago,


Andros Productora Grfica, 2000, p. 60.

168
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Desde su creacin, la Quinta Normal tuvo la capacidad de orientar el


desarrollo urbano de la ciudad y de contribuir a expandir la trama urbana
hacia el poniente, impulsando la creacin de nuevas avenidas como la actual
avenida Matucana, que conectaba el antiguo camino a Valparaso con la
Alameda de las Delicias.

En 1840, la propiedad de Portales no se poda considerar parte de la ciudad 157 y 158 Esquemas que muestran la ubicacin y
la conformacin de la Quinta Normal en relacin
consolidada, por tanto la Quinta Normal se encontraba fuera del centro a la mancha urbana de Santiago. En amarillo
urbano. Sin embargo, ya en 1875, la expansin de la trama urbana y la creacin se muestra el terreno de la familia Portales, y
en rojo los terrenos de la Quinta Normal de
del barrio Yungay hicieron que la Quinta, ya establecida, se convirtiera en el Agricultura.
lmite poniente de la ciudad.

Una elaboracin efectuada sobre un plano de Fuentes de 1897, destaca la


interrupcin de la trama urbana en correspondencia de las tres grandes reas
verdes del Santiago de ese entonces: el Parque OHiggins, el Club Hpico y la
Quinta Normal de Agricultura.

Quinta Normal

159 Estudio Nolli de la mancha urbana de


Santiago; grandes vacios urbanos se insertan en
la trama.

160 Las lneas de ferrocarril y de tranva se


desarrollan principalmente en sentido oriente
poniente relacionando la Plaza de Armas con
el Barrio de Yungay y la Quinta Normal de
Agricultura.

169
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Estas estructuras urbanas se encontraban en una condicin perifrica con


respecto al centro de la ciudad. Sin embargo, las lneas de tranva existentes
en el Santiago de ese entonces se desplegaban principalmente en sentido
oriente-poniente, es decir, entre el centro, representado por la Plaza de
Armas, y el parque de la Quinta Normal. Por otro lado, en sentido norte-sur,
la avenida Matucana con la lnea de ferrocarriles que vinculaba la Estacin
Central con la Estacin Mapocho, pasando por el barrio y la estacin de
Yungay, constitua el otro medio de transporte presente en el sector. La
Estacin Central, la avenida Matucana y las lneas de tranva representaban
una estratgica infraestructura de transporte en la ciudad y constituan
algunos de los puntos estructurantes de la trama urbana de Santiago.

Varios estudios han tratado de reconstruir la evolucin morfolgica e histrica


de la Quinta. Sin embargo, es complejo definir con precisin las fechas y las
dimensiones de los lotes que con el tiempo fueron comprados y vendidos para
aadirse o substraerse de sta.

Los estudios ms detallados acerca de la Quinta son los de Armando de


Ramn, Patricio Gross y Olga Llobet. Sin embargo, ninguno hace referencia a
una publicacin, encontrada durante el desarrollo de esta tesis, realizada por
el Ministerio de Agricultura a travs del Servicio Agrcola y Ganadero (SAG)
en 1967.

Titulado La Quinta Normal de Agricultura y escrito por el abogado


Humberto Roa Alvarado y el topgrafo Carlos Gmez Formas, el documento
revisa las actas referentes a la compra de los terrenos que formaron la Quinta,
depositadas en el Registro de Propiedad del Conservador de Bienes Races de
Santiago,189 y permite definir con precisin el proceso evolutivo de la Quinta
Normal de Agricultura.

El primer lote comprado por parte del Estado es el de Jos Diego Portales,
de una superficie aproximada de 20 hs. Los deslindes del terreno eran los
siguientes: por el sur, la hijuela de Teresa Portales; por el norte, el camino
a Valparaso; por el oriente, la hijuela de Paula y Manuela Portales; y por el
poniente, la hijuela de Josefa Portales.

La segunda gran expansin se realiz en 1850. En el texto La Quinta Normal


de Agricultura se relata:

El Presidente de la Repblica, Manuel Bulnes, por decreto


de fecha 18 de enero de 1850, autoriz a los ministros de la
Tesorera General para comprar, en representacin del Fiscal,
una suerte de tierras de propiedad de doa Teresa
Portales contigua a la Quinta Normal de Agricultura para

189 Los planos que se presentan en esta pgina son una reconstruccin que cruza los datos
inherentes a la formacin del parque con planimetras histricas publicadas en varios artculos de
libros o revistas. Las fechas que marcan esta secuencia de planimetras corresponden al ao en que
se realizaron los planos originales. Estas planimetras se han intervenido aadiendo, en cada una de
ellas, el rea del parque (polgono de color rojo) que representa la ocupacin de la Unidad Vecinal
Portales una vez construida.

170
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

el ensanche de este establecimiento.190

Segn lo relatado por Gross y Llobet, con esta expansin la Quinta logr una
extensin de 55 hs. Entre 1850 y 1889, fecha en que Ren Le Feuvre, director
del instituto agrcola organismo que impulsaba el desarrollo agrcola
en el pas publica el libro La Quinta Normal de Agricultura. Exposition
Universelle de Paris,191 la Quinta haba aumentado considerablemente su
tamao. Las transformaciones que se registraron en este lapso de tiempo
fueron fundamentalmente dos: la adjudicacin en remate del fundo La
Merced, de propiedad de la sociedad Nez y Compaa en 1883, y la
adjudicacin, tambin en remate, de las hijuelas de la sucesin de Mara
Portales. El mencionado texto de Le Feuvre representa un completo testimonio
de todas las actividades que se realizaban en la Quinta Normal de Agricultura
desde los primeros aos de su formacin hasta la fecha publicacin (1889).

Entre 1915 y 1926 la Quinta alcanz su mxima expansin y los terrenos que ya
le pertenecan se consolidaron por completo, llegando a tener una superficie
161-165 Secuencia que muestra en desarrollo
total aproximada de 134 hs., de las cuales 79 eran de verde productivo y 55 morfolgico de la Quinta Normal de Agricultura
de verde ornamental.192 en ralacin a la ubicacin, en el parque, de la
Unidad Vecinal Portales.

190 F. C. Gmez, op. cit., p. 7.

191 Ren Le Feuvre, La Quinta Normal de Agricultura. Exposition Universelle de Paris, Pars,
1889.

192 Patricio Gross y Olga Llobet, Metamorfosis de la Quinta Normal de Agricultura: creacin,
esplendor, y posterior degradacin, en Patricio Gross (ed.), op. cit., p.153.

171
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.2 El parque y su rol urbano.

De los distintos aspectos relacionados con el parque analizados hasta este


momento, falta mencionar aqul que se refiere directamente con la imagen
que ste tena para la sociedad.

La revisin de los testimonios provenientes de la literatura entrega una


visin ms completa de lo que representaba la Quinta para los santiaguinos
de finales del siglo pasado. Para stos, los espacios de la Quinta llegaron a ser
una constante en los paseos diurnos: la gente gozaba de la sombra y de los
beneficios que el parque entregaba.

Fidel Araneda, en el libro Crnicas del barrio Yungay, dedica un pasaje muy
sugerente a la Quinta:

La generacin de mi madre, de la cual quedan poqusimos


sobrevivientes, recordaba con nostalgia el tradicional
paseo de las tardes, en los imperiales coches victoria, de
hace ms de medio siglo. Los elegantes mozos de entonces,
bien trajeados donde Pineaud, de chaqu, lanzaban
flores, desde sus carruajes, a las jvenes, vestidas con largos
ropajes primaverales, y tocadas de amplios sombreros
emplumados.193

La imagen presentada por el autor, de las mujeres vestidas con largos


trajes primaverales, da la idea de los paseos ociosos que hombres y mujeres
realizaban en este sitio donde ciencia, agricultura, modernizacin y cultura
convivan en armona.

Sin embargo, no todos compartan esta visin de la Quinta: Benjamn


Subercaseaux, en su libro Chile o una loca geografa, se refiere a ella de esta
forma:

La Quinta Normal es un Hyde Park con aoranza de viejas


exposiciones, de plantas exticas con nombres latinos y de
una extraa agronoma que nunca sabemos en qu puede
consistir.

La Quinta Normal retiene su pasado de esplendor como una


vieja matrona que, en la vejez, abre al pueblo el parque de su
mansin, y el pueblo lo llena y lo ensucia, indiferente a sus
bondades, ignorando todo de la vieja historia.194

La romntica y nostlgica lectura que en 1940 Subercaseaux propone de la


Quinta da cuenta de cmo las profundas transformaciones en la estructura,
en el programa y en la administracin del parque, afectaron a su imagen

193 Fidel Araneda, Crnicas del barrio Yungay, Santiago, Carrin e Hijos, 1972, p. 87.

194 Benjamn Subercaseaux, Chile o una loca geografa, Santiago, Ercilla (11 edicin), 1956,
p. 158.

172
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

deteriorando aquello que para el autor era su pasado de esplendor.


En otra entrada de su libro, Subercaseaux pone el nfasis en un punto
particularmente significativo que ayuda a entender un aspecto que ser
especialmente valorizado en el proyecto de la UVP. Se trata de la condicin
rural que tena esta parte de la capital. El autor la defina as:

Los guasos (sic) y provincianos que llegan a la vecina Estacin


Central y que tardan meses en alejarse de ella, frecuentan
la Quinta, su inseparable avenida Matucana y el bajo San
Pablo. Para muchos, es la nica visin de la capital que se
llevan de vuelta al campo. Es tambin la que menos desentona
con su imaginacin.195

Un ltimo testimonio aparece en el nmero 306 de la revista En viaje, de abril


de 1959, en un artculo cuyo ttulo era La Quinta Normal: oasis de Santiago.
La palabra oasis vuelve a usarse nuevamente referida a la Quinta y, en este
caso, hace alusin a la condicin espacial que tena el parque en ese momento.
Se describen los rboles, que provean de sombra en los calurosos das de
verano y su laguna, por la gran novedad que en ese entonces representaba.

Atrs quedaron las piezas estrechas, las calles flagelantes


de sol, los sitios y patios desnudos de rboles. Quizs por eso
esa estallante alegra es anticipo de un ms general jolgorio
cuando estn en amplia posesin de la Quinta Normal con sus
abovedadas sombras y su laguna de verdes aguas.196 166 y 167 La laguna y el museo del ferrocarril al
interior de la Quinta Normal.

168 Museo de Ciencias Naturales al interior del


parque.

195 ibid., p. 157.

196 David Ojeda L., La Quinta Normal, oasis de Santiago, En Viaje 306 (abril 1959), Santiago.

173
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Una foto area de Santiago, tomada en 1944 en el mismo periodo en que


Subercaseaux escribe su libro197, muestra la relacin de la Quinta con
respecto a la trama urbana de la ciudad y deja en evidencia cmo para esa
fecha ya haba sido completamente rodeada por la expansin urbana de
Santiago. Sin embargo, como destaca Subercaseaux, por su tamao y por
sus condiciones estticas, funcionales y urbanas, esta parte de la capital
proporcionaba a los visitantes que llegaban desde el sur una imagen algo
similar a la del campo desde el cual provenan.

En los documentos analizados se sugiere la idea de que quienes intervendran


169 Santiago poniente, 1944. En el ngulo en la Quinta deban tener conciencia de su significacin urbana, social y de su
inferior derecho se puede apreciar el vaco
urbano de la Quinta Normal de Agricultura. presencia en el imaginario santiaguino.

197 El libro de Subercaseaux fue publicado en 1940.

174
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

3.3 Karl Brunner y su propuesta urbana


para la Quinta: modernizacin a escala
metropolitana.

Karl Brunner, urbanista austraco, public en el libro Santiago de Chile.


Su estado actual y su futura formacin, del ao 1932, un proyecto para el
mismo sector de la Quinta Normal que prevea la construccin de viviendas
y edificios pblicos. Este documento merece ser analizado en profundidad
ya que el texto que acompaa la propuesta demuestra el alcance de escala
metropolitana que pretenda la misma.

La propuesta exhibida por Brunner es una urbanizacin de tipo tradicional,


pero que el autor define como moderna. As se refiere a ella:

Las entradas de la venta en parcelas de una poblacin


moderna, situada tan favorablemente al lado del parque de
la Quinta Normal, asegurara sin duda adems del capital
necesario para la fundacin de la Escuela de Agronoma
en otro lugar medios suficientes para la expropiacin y
creacin de los numerosos pequeos jardines pblicos, que
algunos sectores de la ciudad necesitan.198

En 1932 ya se haba planeado el traslado de la Escuela de Agronoma de


la Universidad de Chile y, con una clara visin empresarial, el urbanista
propona construir pequeos jardines pblicos en los barrios necesitados
de la capital con los fondos provenientes de la parcelacin de los sectores
productivos del parque.

Segn Brunner, dado que la parte poniente de la ciudad era menos densa
que la parte oriente, y dado que en el sector de la Quinta las viviendas ya
estaban provistas de reas verdes, se poda proceder a la supresin de la parte
productiva de la estacin experimental y con el dinero proveniente de dicha
venta se podra financiar la construccin de la Escuela de Agronoma de la
Universidad de Chile en otra ubicacin y dotar a los barrios necesitados con
jardines dispersos en todo el territorio urbano. 199

Las tipologas de vivienda que se utilizan en el proyecto de Brunner son


variadas. Los terrenos que conforman los cabezales de las manzanas
rectangulares presentan un predio bastante amplio y, en stos, las viviendas
unifamiliares se ubican aisladas en el centro del lote. Las calles secundarias,
perpendiculares al boulevard central, presentan predios angostos y largos
con edificios en hileras dispuestos en el borde de la calle. Probablemente el
referente ms directo para las viviendas, en este caso, fueron las row houses

198 Karl H. Brunner, Santiago de Chile. Su estado actual y su futura formacin, Santiago,
Imprenta La Traccin, 1932, p. 54.

199 ibid., p. 54.

175
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

inglesas de finales del siglo XIX e inicios del XX.

170 Proyecto para el sector de Quinta Normal, En este proyecto el boulevard paralelo a la avenida Exposicin (actual avenida
firmado por Brunner y publicado en el libro de
1932. Portales) remataba por los dos lados con edificios de uso pblico cuya escala
era sensiblemente mayor a la residencial. La nueva parte de urbanizacin
que daba al oriente (que hoy da est ocupada por la Universidad de
Santiago) se constitua por predios ms amplios que los recin descritos,
y presentaba viviendas unifamiliares ubicadas al centro de los mismos. En
total este proyecto ocupaba una superficie de 48 hs., de las cuales 37 estaban
destinadas a viviendas con respectivos jardines privados, 2 a edificios
pblicos, 2.6 a parques y reas verdes y 6.7 a nuevas calles y paseos.

Sin el afn de comparar proyectos que pertenecen a periodos histricos


distintos es interesante verificar cmo, slo veinte aos ms tarde, BVCH
propondrn justamente lo opuesto que Brunner: urbanizar una pequea
parte del terreno a su disposicin para entregar a la ciudad y al consolidado
parque de la Quinta Normal, una gran porcin de verde para la comunidad
del conjunto y del sector y, de esa manera, aumentar la cantidad de parque
pblico destinado a esparcimiento.

176
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

3.4 Emilio Duhart, propuesta de parque


pblico y unidades vecinales en el sector
de la Quinta Normal.

En el ao 1957, mientras se estaba definiendo el proyecto de la UVP, Emilio


Duhart, profesor de la Universidad Catlica de Chile en el marco de una
actividad acadmica denominada Seminario del Gran Santiago, realiza
un estudio titulado Visin grfica del Gran Santiago200 en el cual analiza el
desarrollo urbano de la ciudad de Santiago desde sus orgenes y, lo que es ms
importante, a una escala que considera todo el territorio del valle central de
Chile.

Este estudio muestra el crecimiento de Santiago y las transformaciones que


la industrializacin, la densificacin y el trfico automovilstico aportaron a la
estructura urbana de la parte central de la ciudad.

Las causas principales de esta transformacin segn el estudio fueron 1, el


fin del sistema patriarcal de ocupacin y divisin de la cuadra colonial; 2, la
prdida del verde dentro de los solares ultra divididos; 3, el gran desarrollo
industrial dentro de la ciudad y 4, el impacto del transporte motorizado.201
Como propone el estudio, la transformacin de la estructura urbana de
Santiago haca necesaria la creacin de una nueva malla urbana.202

171 Lmina incluida en el estudio de Emilio


Duhart para la ciudad de Santiago que estudia
los principales problemas urbanos de la capital.

200 Emilio Duhart, Visin grfica del Gran Santiago, Seminario del Gran Santiago, Pontificia
Universidad Catlica de Chile, 1957. Documento indito contenido en el Fondo Documental Emilio
Duhart, CID-SLGM, FADEU, P. Universidad Catlica de Chile.

201 ibid.

202 ibid.

177
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

La estructura de la nueva malla urbana propuesta se basaba en cuatro


principios bsicos que definan lo siguiente:

1 se requiere de un nuevo espacio urbano,


2 jerarquizar las diversas categoras de transito para que no
se interfieran,
3 aumento de la densidad media de Santiago sin aumentar
el radio urbano,
4 facilitar desarrollo social y cultural y la organizacin
administrativa y municipal.203

172 Elementos urbanos que constituye la Duhart tena particular inters en el desarrollo social y cultural de la
metrpoli segn Emilio Duhart.
comunidad y estos dos factores estuvieron en la base de sus propuestas
urbanas para Santiago.

La ciudad que propona deba estar compuesta de diferentes estructuras


sociales a las cuales correspondan especficas estructuras residenciales y

203 ibid., lmina 31.

178
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

agrupaciones urbanas. La primera estructura era la familia, definida como


el ncleo fundamental de la sociedad a la cual corresponda, como estructura
residencial, una vivienda unifamiliar. La segunda estaba compuesta por
el vecindario, una agrupacin de familias con un nmero aproximativo
de personas que iba de las 800 a las 2000 y a las cuales correspondan,
como estructuras habitacionales, las viviendas unifamiliares, comercio, un
parvulario, juegos infantiles, canchas y un espacio social. El tercer elemento
constitutivo de la ciudad era la unidad vecinal, conformada por la agrupacin
de vecindarios que inclua un nmero de personas que iba de las 5000 a las
12000. Los elementos propios de la unidad vecinal eran, desde un punto
de vista habitacional, los bloques residenciales de varios niveles. Como
programa alternativo a la vivienda, una unidad vecinal deba considerar una
escuela primaria y media, un mercado, una biblioteca-museo, un teatro, una
parroquia, artesanado-talleres y reas para el deporte.

Las estructuras propuestas por Duhart para la unidad vecinal estaban


claramente alineadas con las propuestas de unidades vecinales que se venan
perfeccionando ya desde las dcadas anteriores a nivel internacional. Sin
embargo, lo que llama la atencin es que su propuesta no se limita a definir
la unidad vecinal como la sumatoria de vecindarios; en la misma lnea de lo
que se teoriz en el libro Can our cities Survive?, el arquitecto propona que,
de la agrupacin de varias unidades vecinales, se pudiese obtener un barrio
al cual correspondan entre 30.000 y 40.000 personas y cuyo programa
deba considerar escuelas secundarias, normales e industrias livianas. A su
vez, de la multiplicacin de barrios se poda obtener una ciudad, entendida
como una agrupacin y federacin de barrios en una entidad poltica de
primera importancia que define a su vez una regin propia. Los elementos
de la ciudad eran los municipios, las universidades, el gran comercio y la
industria zonificada pesada.204 El ltimo paso de la propuesta de Duhart
estableca que cuando una ciudad se transformaba en una ciudad de primer
nivel sta adquira el nombre de metrpolis. La metrpolis, entonces, es una
ciudad de primera importancia. Centro de atraccin e irradiacin a escala
territorial y es la sede gubernamental.205

Este estudio destaca cmo la idea de unidad vecinal haba penetrado el


mundo acadmico y profesional instalndose como un concepto clave para
una posible estructuracin urbana. Las propuestas residenciales que tenan
implicancia en la forma de la ciudad ya se consideraban en una escala que
trascenda la intervencin misma y podan tener consecuencias de escala
territorial.

Esta manera de considerar la ciudad, a pesar de ser bastante esquemtica y,


por momentos, reductiva, tiene una gran fuerza comunicativa y su simplicidad
radica en considerar la unidad vecinal, con sus edificios residenciales en
forma de pabellones y su programa anexo, como el elemento base, no slo del
barrio o de la ciudad, sino tambin de la metrpolis. Por primera vez en los
documentos analizados para este estudio se asocia aqu el concepto de unidad

204 ibid.

205 ibid.

179
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

vecinal al de metrpolis.

Una vez realizado este trabajo analtico-terico, Duhart propuso la completa


transformacin de 40 hs. de suelo urbano comprendido entre las avenidas
Matucana, Cumming, Catedral y Portales frente a la Quinta Normal de
Agricultura, un sector de la ciudad aledao al sitio del proyecto de la UVP.
Para este sector de la capital propuso la supresin completa del trazado
existente y el abandono del sistema de damero tradicional para sustituirlo
por la construccin de dos grandes unidad vecinales. stas proponan una
ocupacin del suelo de tan solo el 14% y se caracterizaban por ser grandes
islas peatonales verdes que, en primer piso, contaban con generosas reas de
espacio pblico y equipamiento comunitario.

173 Propuesta de Duhart para el sector La nueva malla urbana mencionada al principio de su estudio estaba
Matcucana con avenida Portales. En este lugar se
consideraba la construccin de grandes unidades compuesta por edificios residenciales ms altos en los bordes de las
vecinales. macro-manzanas, bloques de menor tamao al interior y el equipamiento
comunitario puesto al centro para facilitar la accesibilidad desde los distintos
sectores de la nueva urbanizacin.

180
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

El segundo proyecto contenido en el trabajo de Duhart se ubicaba precisamente 174 Vista a vuelo de pajaro de la estructura de las
unidades vecinales propuestas por Duhart.
dentro de la Quinta Normal de Agricultura. En el diagnstico que acompaa
la propuesta Duhart destacaba cmo en los sectores centrales de Santiago se
haba perdido el contacto con el verde a causa de la densificacin edificatoria
y de la desmesurada extensin urbana.206 Segn el autor, para la salud de
los habitantes de Santiago era necesario revertir esa condicin y, para ello,
la solucin se compona de dos operaciones: inyectar verde a los pies de las
casas207 y equipar la ciudad de mayores parques urbanos.

El esquema consista en una cinta verde desarrollada sobre lo que era


conocido como el anillo de fierro208 que conectaba una serie de parques
distribuidos tanto al interior como en los bordes del centro de Santiago.
Estos parques eran la Quinta Normal de Agricultura, el Parque OHiggins con
el Club Hpico, el Parque Sur-Oriente, una franja de parque a los pies del
cerro San Cristbal, el Cerro Blanco, el cerro Santa Luca, el parque Forestal
(con lo que actualmente sera el parque de Los Reyes) y una franja verde que
conectaba este ltimo con la Plaza de Armas que, para Duhart, representaba
el corazn de la ciudad.

206 ibid., lmina 52.

207 ibid.

208 El anillo de fierro haba sido planeado por Benjamn Vicua Mackenna y consideraba la
creacin de una lnea de ferrocarril urbano que rodeaba lo que en ese entonces era el centro de la
ciudad de Santiago.

181
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

175 Esquema de cinturas verdes para el centro de La importancia de este proyecto est en considerar el problema del verde
Santiago segn Duhart.
como un tema relevante para el desarrollo urbano. La novedad de esta
idea reside en pensar una solucin a escala metropolitana con un proyecto
paisajstico para nuevas zonas verdes de la capital.

Duhart, en su propuesta para la Quinta, propone demoler todas las


edificaciones presentes en los bordes del establecimiento de manera tal de
hacerlo accesible, tanto fsica como visualmente, por todo su permetro.
Propone construir edificios de altura en los costados Sur y Poniente, extender
la superficie del parque hasta incluir la iglesia de Lourdes (superando el lmite
histrico de la Quinta constituido por la calle Santo Domingo) y destinar
toda la superficie del parque a actividades culturales, de esparcimiento y
deportivas, sin incluir en ella viviendas. La nueva Quinta Normal habra
contenido un pequeo jardn zoolgico, una zona cultural compuesta por los
museos existentes en esa poca, una laguna como la existente pero extendida,
un jardn botnico y una zona para exposiciones permanentes. Se habra
suprimido la zona productiva de la Quinta y demolido la antigua escuela de
Artes y Oficios.

182
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Es el carcter utpico de esta propuesta lo que pone en evidencia la importancia 176 Proyecto para la Quinta Normal de Duhart.
El arquitecto propone destinar toda la extensin
estratgica que tena la Quinta Normal para Santiago. Fue el carcter rural de la antigua quinta a un gran parque pblico
de la zona lo que sugera que las posibles intervenciones a realizarse en ese abierto a la comunidad.

particular contexto urbano deban considerar la posibilidad de potenciar y


ampliar la oferta de verde ornamental par el sector, enfatizando con ello que
este era un sector estratgico para la posible renovacin y modernizacin
urbana de la ciudad.

As como la Quinta est en el imaginario de Santiago como paisaje tambin


est en el imaginario de los arquitectos como un campo propicio para la
experimentacin y renovacin urbana.

183
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.5 La UVP y la Quinta Normal: del parque


de experimentacin agrcola al parque de
experimentacin arquitectnica.

La localizacin de la UVP en la Quinta Normal de Agricultura pone de


relieve las conexiones entre un proyecto residencial y un importante polo de
innovacin cientfica y cultural a nivel nacional.

Este tradicional campo de experimentacin agrcola se transformara, a


mediados de los aos 50, en el laboratorio de un nuevo tipo de ensayos: la
experimentacin de nuevos sistemas de planificacin urbana y de produccin
de viviendas econmicas, experimentacin que se estaba dando tanto en
Santiago como en el resto del pas.

Nuevamente se puede aplicar para este sector de la capital el concepto de


oasis pero esta vez referido a la estructura del proyecto que la oficina de
Bresciani, Valds, Castillo y Huidobro present a la Caja de Empleados
Particulares. Este proyecto se poda considerar un oasis de experimentacin
arquitectnica, un laboratorio que dara origen a un paradigmtico proyecto
tanto para Chile como para el resto de Amrica Latina.

A la luz de estas consideraciones adquieren nuevo significado las palabras de


Gorelik relacionadas a las quintas experimentales y los parques urbanos con
su potencial modernizador, experimentacin de las ltimas tecnologas y
vidriera de los avances econmicos y sociales,209 siendo, en este caso, una
experimentacin de tipo arquitectnico y urbano. Los proyectos que realizar
la oficina en este lugar constituiran una vidriera de los avances econmicos,
sociales, poltico-institucionales, arquitectnicos y tcnicos para Chile.

Otro aspecto que potencia la condicin de la Quinta Normal como campo de


experimentacin corresponde a la construccin, en 1957, en estos terrenos,
de los nuevos establecimientos de la Universidad Tcnica del Estado.

El hecho de que se empezara el proyecto de la Universidad Tcnica del Estado


en los terrenos aledaos a los de la Unidad Vecinal Portales y, que en las
actas de esta misma institucin previas a la construccin del establecimiento
se decidiera referirse a la nueva universidad con la expresin de unidad
universitaria es, sin duda, llamativo. No hay pruebas de que la idea de
denominar la universidad como una unidad universitaria210 tenga relacin
con el proyecto de la unidad vecinal que se estaba proyectando en el sector,

209 Adrin Gorelik, op. cit., p. 68.

210 Catalina Jara, Innovaciones Tecnolgicas en la Construccin del Espacio Moderno, Tesis de
Magster, PUC, 2009. El estudio de Catalina Jara pone en evidencia el hecho de que las Instituciones
Universitarias se referan al nuevo campus con el nombre de unidad universitaria.

184
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

pero s es un hecho relevante el que, en un terreno en el cual era evidente una


cierta unidad de tipo territorial y urbano, se piense la construccin de dos
proyectos desarrollados por una misma oficina.

El nuevo establecimiento universitario se caracteriz por ser una universidad 177 Anteproyecto de la Unidad Vecinal Portales y
de la Universidad Tcnica del Estado.
estatal cuyo enfoque era principalmente tcnico, siguiendo la tradicin de
la Escuela de Artes y Oficios que estaba ubicada en terrenos adyacentes a
la Quinta. Para darle el carcter tecnolgico que la distingue, en el diseo
los arquitectos utilizaron materiales como el acero y el vidrio, materiales
de condicin novedosa para la poca en relacin a este tipo de programas,
mientras que limitaron el uso del hormign armado. Esto la diferencia de la
materialidad propuesta en la Unidad Vecinal Portales, en la cual el hormign
a la vista juega un rol protagnico y entrega al entorno ese carcter brutalista
destacado en su momento por Reinher Banham.211

El campus se compone de edificios mayores y de pequeos pabellones de


clases de escala domstica. Estas estructuras estn tejidas por un sistema de
parrones y caminos perpendiculares que conforman un sistema.

En su trabajo de investigacin sobre la Universidad Tcnica del Estado,


Catalina Jara destaca de esta manera los desafos inherentes al uso de
materiales tan diversos en este conjunto universitario: 178 Edificio de Matemticas de la UTE.

Aqu estn presentes expresiones del hormign armado, del


vidrio, del acero e incluso del ladrillo prefabricado, todos ellos
pensados, manipulados y distribuidos de manera estratgica,
buscando ser una solucin econmica, optimizando el

211 Reyner Banham, The New Brutalism: Ethic or Aesthetic?, Londres, Architectural Press, 1966.

185
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

tiempo de construccin y a la vez introduciendo nuevas


materialidades.212

Es as como en este entorno urbano bien definido se pueden apreciar


distintos grados de experimentacin. Hay una experimentacin a nivel
urbano, con la introduccin de la primera unidad vecinal de la capital, otra a
nivel tipolgico, en el sentido que se conforma el proyecto utilizando tipos de
agrupacin residencial variada, y hay un intenso trabajo de experimentacin
tecnolgica, entendiendo con ello el uso de nuevos materiales o de materiales
179 Cabecera poniente del edificio de
pertenecientes a la tradicin pero usados de manera novedosa.
Matemticas de la UTE.

212 Catalina Jara, op. cit., p. 177.

186
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

3.6 La UVP en la Quinta: primeros pasos.

Que el proyecto de construir una unidad vecinal en los terrenos de la Quinta


Normal de Agricultura constituyese un adelanto para el sector, cuyos efectos
se habran hecho sentir a escala metropolitana, estaba claro antes de que se
emprendiese la iniciativa y de esta responsabilidad estaban conscientes tanto
la Caja de Empleados Particulares, cuando el 13 de abril de 1955 compr los
terrenos a la Universidad de Chile, como los mandantes la misma Caja a
travs de las Sociedades EMPART 2, 3 y 4, la Municipalidad de Santiago
y, por ltimo, los arquitectos que lograron plasmar un proyecto unitario y
convencer a las Sociedades EMPART a construirlo.213

Para reconstruir este proceso es til referirse a una serie de documentos que
acompaan la aprobacin del proyecto de la UVP.

El primero de stos es un documento fechado 9 de julio de 1956, dirigido


por la oficina de Valds, Castillo y Huidobro junto con Carlos Bresciani214 al
Director de Obras Municipales de Santiago. En l los arquitectos expresan
su voluntad de construir un nuevo barrio en los terrenos de la Quinta
Normal de Agricultura ocupados en ese entonces por los potreros de
experimentacin de la Facultad de Agronoma de la Universidad de Chile.215
Para este terreno ellos proponan construir 23 bloques de 5, 6 y 7 pisos y
276 casas unifamiliares de uno y dos pisos. Adems, proponan completar la
construccin con la edificacin de dos escuelas, un centro comercial, donde
deban estar ubicadas las oficinas generales de la administracin, 28 locales
comerciales y un local para el mercado.

Los arquitectos proponan mantener todo el arbolado existente y servir el


sector con calles a nivel de suelo y otras hundidas para permitir a los peatones
circular libremente. El terreno restante tena que ser dedicado a jardines que
seran mantenidos por la Caja de Empleados Particulares con lo proveniente
del arriendo de los locales y de la zona comercial.

Con fecha 1 de agosto de 1956, Osvaldo Buccicardi, Director de Arquitectura


del Ministerio de Obras Pblicas, se dirigi al Director de Obras de Santiago,
Alfredo Johnson, destacando que el proyecto presentado por los arquitectos

213 Segn afirma Hctor Valds, cada una de las Sociedades EMPART tena un equipo de
arquitectos que realizaban los proyectos que stas se adjudicaban. En el caso de la UVP la oficina
BVCH supo convencer a las otras empresas constructoras para realizar un solo proyecto para todo
el terreno comprado por la Caja de Empleados Particulares.

214 Cabe destacar que este documento est firmado por Valds, Castillo y Huidobro y por Bresciani.
Esto, debido que a la fecha todava no se haba incorporado formalmente Carlos Bresciani a la
oficina compuesta por los tres socios.

215 Direccin de Obras, Municipalidad de Estacin Central, expediente Unidad Vecinal Portales,
Caja 56 J.

187
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

estaba conforme a lo establecido por el DFL n224 de 1953, que estableca


que las municipalidades podan autorizar a los particulares la apertura de
vas o espacios pblicos que no se contemplasen en el Plano Regulador,
previo informe favorable de la Direccin de Arquitectura del MOP.

En su anlisis, previo a la aprobacin de la propuesta, Osvaldo Buccicardi


destaca dos aspectos importantes del proyecto de VCH y B. El primero se
refiere al hecho de que las calles propuestas en el proyecto que no estaban
consultadas en el Plano Regulador correspondan a aquellas existentes en
la Quinta Normal. El segundo punto se refera al ensanchamiento de la calle
Apstol Santiago debido a que esa va, en ese momento, se consideraba ya de
carcter intercomunal.

La apertura de nuevas calles no contempladas en el plano regulador, y el


ensanchamiento de otras, que se transformaran en el futuro en autopistas
urbanas,216 junto con la intencin de mantener el arbolado existente,
destinando el suelo dejado libre de construcciones a jardines y reas
peatonales, da cuenta de la complejidad de la iniciativa. Si bien no se est an
en presencia de la propuesta definitiva el proyecto, sometido a la aprobacin
de la Direccin de Arquitectura, muestra ya las consecuencias que su
construccin significara para el sector. Adems hay que pensar que, para esta
fecha, todava no se haba planificado la instalacin, en los sectores aledaos
al conjunto, de los establecimientos de la Universidad Tcnica del Estado.
Cuando ello ocurra, en 1957, la oficina BVCH estara a la cabeza, proyectando
una nueva pieza urbana de 55 hs. ubicada en una zona estratgica de la
capital.

El Director de Obras de Santiago escribe, el 13 de noviembre de 1956, a la


Alcaldesa de la Municipalidad de Santiago y adems de mencionar que el
Ministerio de Obras Pblicas ya haba aprobado la creacin de nuevas calles
en el sector, comunica el hecho de que ese departamento estaba de acuerdo
con el proyecto presentado, afirmando que:

se considera la formacin de este nuevo barrio, como un


gran adelanto en el sector y [] que se podra autorizar la
urbanizacin siempre que ella sea de exclusivo costo de sus
propietarios.217

Slo dos das despus, en la sesin ordinaria n 457 del 15 de noviembre, la


alcaldesa Mara Prado de Molina aprueba el proyecto de construccin de la
Unidad Vecinal Portales.

Los arquitectos estaban conscientes, por su lado, del rol urbano representado
por el sitio debido a su ubicacin en la ciudad. Para la monografa que
Braun218 public en Argentina en 1961, sobre la labor de la oficina, los autores

216 La calle Apstol Santiago pasar a ser la avenida General Velsquez y, posteriormente, la
Autopista Central.

217 Direccin de Obras, Municipalidad de Estacin Central, ibid.

218 Ricardo Braun Menndez, Bresciani, Valds, Castillo, Huidobro, Buenos Aires, Instituto de
Arte Americano e Investigaciones Estticas de la Universidad de Buenos Aires, 1962.

188
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

del proyecto realizaron un esquema en el cual destacaron claramente aquellas


caractersticas que definan el sitio como muy significativo.
En ese diagrama mencionaron slo aquellos elementos urbanos considerados
vitales para el nuevo barrio residencial: la Universidad Tcnica del Estado
(n3), el parque Quinta Normal (n1), la Carretera Panamericana la actual
Autopista Central (n5), la Estacin Central de Ferrocarriles del Estado
(n6), la Alameda (n7) y el Barrio Cvico con el Palacio de la Moneda (8 y 9),
el Parque Forestal (n11) y la Estacin Mapocho (n10).

Si bien los arquitectos no tuvieron la posibilidad de elegir el lugar donde


proyectar el conjunto los elementos urbanos que ellos destacan aclaran
la escala metropolitana que, para ellos, tena el proyecto del nuevo barrio
residencial y la importancia histrica y urbana del sitio comprado por la Caja
de Empleados Particulares.

Moscoso, en su trabajo publicado en 1968, a pocos aos de finalizar las obras


de construccin del conjunto cuando la segunda etapa del mismo no haba
sido todava recibida por la Municipalidad de Santiago identifica tambin
aquellas actividades, instalaciones de servicios y de transporte presentes en
el sector. Estos datos enfatizan nuevamente la importancia estratgica de este
sector para la capital y adems sugieren la dinmica de relaciones que debi 180 Esquema, realizado por BVCH, de las
relaciones entre el sitio de proyecto de la UVP y
producirse entre el nuevo barrio residencial y la ciudad circundante. la ciudad.

Uno de los diagramas realizados por Moscoso demarca con un crculo


segmentado el rea de influencia del centro de la ciudad, ubicando a la
UVP justo en ese lmite y, con una lnea blanca, la presencia de la carretera
Panamericana, destacando con ello la privilegiada conectividad que tena
el sector. Adems, el esquema muestra la presencia de una diversidad de
programas considerados clave para el funcionamiento de una unidad vecinal
(establecimientos de enseanza primaria, secundaria y tcnica, retn de
Carabineros, hospitales e iglesias).

181 Esquema de localizacin de la Unidad


Vecinal Portales en relacin a los programas
presentes en el sector en 1968.

189
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Se puede suponer que la Caja de Empleados Particulares, al momento de


decidir urbanizar el sector de la Quinta estuviera al tanto de los factores que
habran de contribuir al bienestar de la poblacin que habitara en la Unidad
Vecinal Portales. Si adems se piensa que una de las principales labores
del departamento tcnico de la Caja de Empleados Particulares era la de
definir los lmites urbanos, dentro de los cuales podan actuar las Sociedades
EMPART, queda de manifiesto el rol modernizador a nivel urbano que tuvo
esta institucin para el pas y para Santiago.

En el caso de la UVP y de la UTE, la actuacin de BVCH en la Quinta Normal,


resuelve el proyecto a escala urbana como un verdadero plan que, ms all
de resolver los problemas especficos, propuso una solucin unitaria para el
sector.

Los problemas de escala del conjunto y su localizacin hicieron presente,


desde el comienzo, no slo que las dimensiones urbanas de la propuesta
obligaban a inscribirla en un plan, sino tambin que el conjunto, por su
tamao y localizacin, deba entenderse a una escala urbana mayor, incluso
metropolitana.

190
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

3.7 La morfologa del parque y la gnesis


del proyecto: precisiones.

Una foto area del sector poniente de la capital, tomada durante un vuelo
de 1954, muestra la condicin de la Quinta Normal pocos meses antes de
que se iniciaran las obras de la Unidad Vecinal Portales. La imagen muestra
claramente la importancia que tena, desde un punto de vista urbano, la
Quinta Normal para el sector. Es evidente la dicotoma morfolgica entre el
damero tradicional de la ciudad, con sus cuadras de una hectrea de superficie
aproximada, y las grandes islas verdes que caracterizaban a la Quinta Normal
(se calcula que el promedio de cada uno de los lotes de la Quinta Normal era
de alrededor de 12 hectreas).

Es aqu, y especficamente en la parte sur-poniente de la estacin 182 Sector poniente de Santiago en 1954.
Grandes vacos urbanos destacan en la ciudad
experimental, antiguamente destinada a viedos y huertas, donde se regular.
insertan los edificios de la Unidad Vecinal Portales. Las nuevas estructuras
habitacionales, por el hecho de pertenecer a un sistema en el cual no estaba
presente la grilla, se dispondrn con una lgica distinta a la de la ciudad

191
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

circundante.219

Un plano de Santiago, contenido en una publicacin del Departamento de


Trnsito de la Municipalidad de Santiago, de 1926, muestra claramente las
condiciones del sitio, con sus calles, tal como lo encontraron los arquitectos
al momento de empezar el proyecto.

El particular proceso de conformacin de la Quinta, a travs de un proceso


de agregacin de lotes en sentido oriente-poniente, defini una estructura
compuesta por dos reas principales. Una al oriente de avenida Las Encinas
(calle que se desarrolla en sentido norte-sur) que contena el parque
ornamental, y una al poniente de esta misma avenida que corresponda a la
parte productiva. Junto con la definicin de avenida Las Encinas se consolid
tambin el eje oriente-poniente de la Quinta: la avenida de la Exposicin
(actual avenida Portales).

En 1915 el sector oriente de la Quinta Normal estaba dividido en dos partes


por la avenida de la Exposicin. El cuadrante al norte de esta avenida era
parque ornamental (predio que permanecer prcticamente sin variaciones
hasta la actualidad), mientras que la parte al sur estaba destinada al cultivo
de huertas y viedos. En esa poca la avenida de la Exposicin remataba en
avenida Las Encinas por lo que la Quinta Normal era un lmite urbano claro
183 Plano de la Quinta Normal de Agricultura que aislaba el centro de los barrios al poniente de sta. Esta condicin fue
en 1926.
superada en 1926 con la prolongacin de la avenida de la Exposicin, lo que
permitir la continuidad entre los dos sectores de la ciudad atravesando los
terrenos productivos de la Quinta.

As, la Quinta quedaba atravesada de oriente a poniente slo por la avenida


184 y 185 Esquemas sobre la apertura de avenida
La Exposicin y conexin en sentido oriente-
de La Exposicin y estaba delimitada al sur por la avenida Sur (actual avenida
poniente a travs de la Quinta. El Belloto) y al norte por avenida Norte.

1919 1926

EXPOSICIN EXPOSICIN
LAS ENCINAS

LAS ENCINAS

219 Este punto ser analizado ms adelante es este captulo.

192
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En sentido norte-sur la Quinta estaba atravesada por tres avenidas y estaba


delimitada al oriente por la avenida Matucana y al poniente por la avenida
Poniente, paralela a la calle Apstol Santiago. Las calles que la atravesaban
en sentido norte-sur eran (de oriente a poniente): la avenida Le Feuvre y
su prolongacin Gran Avenida (actuales Las Sophoras y Las Palmas), la ya
mencionada avenida Las Encinas y, por ltimo, la avenida de Las Acacias.

Limite de la Quinta

Avenida Nor te

Avenida la Exposicin

Avenida Sur

Avenida Ecuador 186 Estructura urbana de las calles que


atravesaban la Quinta Normal de Agricultura en
1926.
Avenida Apostol Santiago

Avenida Las Encinas


Avenida Las Acacias

Avenida Oriente
Avnida Le Feuvre

Avenida Matucana

Lo anterior permite entender la estructura del sitio de proyecto producto de su


especial gnesis morfolgica. Sin embargo, los estudios que se han realizado
hasta este momento sobre la UVP presentan incongruencias con respecto a
la conformacin del terreno definitivo en el cual se construy la obra. Este
es uno de los muchos mitos que rodean la Unidad Vecinal Portales y que
demuestran la dificultad de reconstruir la historia de una obra arquitectnica
compleja como sta.

En estudios tan valiosos como los de Moscoso de 1968, el de Crdenas de


1990 o el de Chateau de 2002, es posible encontrar imprecisiones al momento
de establecer la dinmica de definicin del sitio en el cual se construy el
proyecto definitivo.

Moscoso muestra dos esquemas que dan cuenta del predio originalmente
comprado por la Caja de Empleados Particulares, parte del cual ser vendido
a la Universidad Tcnica del Estado.

193
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

El primer dibujo muestra el predio de la Quinta destinado a la UVP. ste,


segn Moscoso, se desarrollaba entre la calle Apstol Santiago (actual
General Velsquez) al poniente y la avenida Las Encinas al oriente.

Segn esta reconstruccin, el terreno destinado a la construccin de la


UTE (Universidad Tcnica del Estado, actual Universidad de Santiago) era aqul
comprendido entre avenida Las Encinas al poniente y avenida Oriente al oriente.

187 y 188 Primero y segundo esquema realizados En el segundo esquema Moscoso muestra cmo se transform el terreno
por Moscoso en su estudio.
destinado a la construccin del conjunto. Ahora los predios destinados a
la construccin de la unidad vecinal iban desde la calle Apstol Santiago
al poniente hasta avenida Oriente y avenida Sur, al sur. En este momento,
entonces, la UVP se desarrollaba al norte de esta ltima, mientras que las
instalaciones de la UTE se desarrollaban longitudinalmente por toda la
extensin de la Quinta entre las avenidas Sur y Ecuador.

La documentacin a que esta investigacin tuvo acceso permiti comprobar


que el primer esquema de Moscoso presenta una conformacin urbana que
no calza ni con la primitiva ni con la definitiva estructura del terreno dedicado
a la UVP; mientras que lo que para Moscoso es el sitio definitivo corresponde
a lo que ser el sitio para el primer proyecto de la Unidad Vecinal Portales.

A pesar de estas imprecisiones, cabe destacar cmo las flechas dispuestas


por Moscoso en sus esquemas dan cuenta de las relaciones entre la unidad
vecinal y la ciudad circundante. La marca del primer esquema propone la
relacin de la obra con la parte de ciudad al poniente de la calle Apstol
Santiago. Esta condicin nunca se consider para el proyecto de la UVP por
el hecho de que los arquitectos siempre pensaron relacionar, tanto visual
como funcionalmente, esta unidad vecinal con la parte oriente de la ciudad.
Esta condicin, en cambio, est bien sealada por la flecha contenida en el
segundo esquema de Moscoso.

Crdenas, quien en 1990 realiza el estudio La UVP: el disfuncionamiento


de los espacios exteriores: un problema de diseo urbano, presenta otro
esquema de propiedad del terreno en la primera etapa del proyecto. En este
caso, el esquema se basa sobre una entrevista que la autora realiz a Hctor
Valds en 1988.
194
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

189 y 190 Esquemas de Crdenas. El achurado


inclinado a la derecha corresponde a los terrenos
de la UVP, mientras que el inclinado a la
izquierda a los de la UTE.

Aqu, al igual que en el esquema de Moscoso, se prevea la construccin de la


UVP en los predios comprendidos entre Apstol Santiago y Las Encinas. Sin
embargo, Crdenas define de manera distinta a Moscoso los terrenos que le
correspondan a la Universidad Tcnica del Estado. Crdenas sostiene que
la UTE se desarrollaba desde Las Encinas hasta avenida Oriente y al norte la
universidad llegaba hasta la avenida Portales.

En el segundo esquema propuesto por Crdenas, en cambio, se muestra por


primera vez con precisin la estructura del sitio definitivo en el cual se
construy la UVP.

Por otro lado, en su tesis El Espesor del Suelo Moderno: el problema de


articular verticalmente grandes estratos horizontales en la UVP, Chateau
propone la misma conformacin del terreno que Crdenas con la nica
diferencia que l atribuye a los terrenos de la UTE tambin el lote que se
191 y 192 Esquemas realizados por Francisco
enfrentaba a avenida Matucana.220
Chateau en su estudio.

220 Esta investigacin no encontr ningn documento que mencionara que este terreno haya
pertenecido en algn momento a la Universidad Tcnica del Estado.

195
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

El trabajo de archivo que se ha realizado para esta investigacin ha permitido


determinar con precisin los lmites y deslindes de los lotes comprados y
vendidos por la Caja de Empleados Particulares. Estos datos definen el sitio
destinado al conjunto en la primera y segunda fase, es decir, antes y despus de
vender parte de los terrenos destinados al proyecto a la Universidad Tcnica
del Estado. Se considera importante definir con claridad estos lmites ya que,
a partir de stos, se puede proponer un anlisis detallado de las estrategias
proyectuales y urbanas propuestas por los arquitectos.

La escritura de compraventa entre la Caja de Empleados Particulares y los


habitantes del conjunto hace referencia con precisin a los predios sobre
los cuales se construy. Las informaciones contenidas en este documento
coinciden con la publicacin realizada sobre la Quinta Normal en 1967. Estos
datos han sido cruzados tambin con los planos que la oficina produjo para
las distintas etapas del proyecto confirmando, ulteriormente, la hiptesis que
se muestra a continuacin. En la escritura se menciona lo siguiente:

La Caja de Previsin de Empleados Particulares es duea de


los siguientes terrenos ubicados en la comuna de Santiago
y que forman parte de la Quinta Normal de Agricultura:
Primero. Lote B Praderas; Segundo. Lote C Huerto frutal;
Tercero. Lote E Viedos y Cuarto. Lote J Viedos.221

El plano, que forma parte de la carpeta de antecedentes sobre la Unidad


Vecinal Portales depositada en la Direccin de Obras de Estacin Central,
realizado por la oficina al momento de presentar el primer proyecto a la
Municipalidad de Santiago, muestra claramente la presencia de cuatro lotes.

AVENIDA PORTALES

LOTE B LOTE C

LOTE E
LOTE J
193 Diagrama de los lotes que originalmente
conformaban los terrenos destinados a la
construccion del conjunto. El lote J ser vendido
a la UTE por parte de la Caja de EE. PP. AVENIDA SUR
LAS ENCINAS

LAS SOPHORAS
LAS ACACIAS
APOSTOL SANTIAGO

221 Escritura de compraventa, notara de Jos Valdivieso Muoz, en Santiago, 26 de septiembre


de 1975.

196
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

El lote n 1 (correspondiente al lote B del documento de compraventa),


deslindaba al oriente con la avenida Las Acacias; al poniente con la calle
Apstol Santiago; al norte con la avenida de la Exposicin y al sur con la
avenida Sur.

El lote n 2 (correspondiente al lote C del documento de compraventa)


deslindaba al oriente con la avenida Las Encinas; al poniente con la avenida
Las Acacias, al norte con la avenida de la Exposicin y al Sur con la avenida
Sur.

El lote n 3 (correspondiente al lote E) deslindaba al poniente con la avenida


Las Encinas, al oriente con la avenida Las Sophoras (lo que antiguamente era
la avenida Le Feuvre), al norte con otras propiedades (entre las cuales estaba
la Casa de Moneda) y al sur con la avenida Sur.

Por ltimo, el lote n 4 (correspondiente al lote J) comprado por la Caja


de Empleados Particulares, y el que ser vendido posteriormente a la
Universidad Tcnica del Estado, deslindaba al poniente con la avenida Las
Sophoras, al oriente con avenida Oriente, al norte con otras propiedades de
la Quinta Normal de Agricultura, y al sur con la avenida Sur.

Si se cruza esta planimetra con otra contenida tambin en la carpeta de


antecedentes de la Municipalidad de Estacin Central, queda definitivamente
establecida la conformacin del sitio definitivo y se hace luz sobre el lote que
fue vendido a la UTE. Este es el lote J ubicado en la parte sur-oriente de la
Quinta y cuya dimensin era de 5,4 hs., aproximadamente.

Los lotes de la parte poniente, aquellos incluidos entre la avenida Las Encinas
y la calle Apstol Santiago, se dibujan en este plano como un nico gran predio
de alrededor de dieciocho hectreas de extensin. Este punto es fundamental
y demuestra la voluntad de considerar el sitio de proyecto como un sistema
compuesto por grandes islas peatonales en las cuales los habitantes pudiesen
moverse libremente. De hecho, como se mostrar ms adelante, la evolucin
del proyecto dejar intactas estas grandes islas incursionando en ellas slo
con calles de bajo trfico a cul-de-sac.

197
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.8 El primer proyecto de la UVP:


pragmatismo, topografa y modus
operandi.

La reconstruccin de la historia del proyecto de la UVP, en trminos urbanos,


es larga y compleja. En ella se cruzan intereses provenientes de distintos
mbitos: por un lado estn las apuestas de los arquitectos que reflejan la
ideologa que en esos aos impregnaba la disciplina y, por el otro, estn los
intereses de los mandantes que impusieron un cierto grado de pragmatismo
al proyecto.

En este complejo panorama, una de las tareas ms complejas ha sido la de


ordenar los documentos que muestran el desarrollo del proyecto. Desde las
primeras propuestas, cartas, permisos y planimetras correspondientes a la
definicin de la primera versin del proyecto de 1958, hasta la aprobacin
del proyecto modificado en 1961 despus de que la Caja vendiera el lote J a la
Universidad Tcnica del Estado.

El primer plano oficial encontrado corresponde al ao 1955, y el ltimo al ao


1961. Durante estos seis aos cambi el proyecto, cambiaron las condiciones
del sitio, cambi la estructura institucional y la relacin entre la Caja de
Empleados Particulares y la CORVI. Por ltimo, cambiaron tambin los
estndares de las viviendas lo que llev a modificaciones sustanciales del
proyecto a nivel urbano pero, sobre todo, a nivel de los espacios residenciales.

La evolucin del proyecto, en cuanto se ha podido determinar, corresponde


al proceso de perfeccionamiento de las estrategias urbanas propuestas, que
intentaron adaptar el proyecto a la estructura morfolgica y topogrfica del
lugar y, al mismo tiempo, a los requerimientos establecidos por los mandantes.
En esto tuvieron un rol protagnico las caractersticas paisajsticas del lugar
y las ideas sobre la unidad vecinal con su programa y su estructura bsica.

En el artculo dedicado a la UVP, publicado en el n1 de la revista Chile


Construye, de 1961, se describen las principales caractersticas de la obra
y se indican las estrategias proyectuales que siguieron los arquitectos para
definir el proyecto. En primera instancia se introduce la obra desde un punto
de vista urbano y se destaca el hecho de que se construye en los terrenos de
la antigua Quinta Normal de Agricultura [] emplazada en una situacin
cntrica de la ciudad de Santiago, y que es desde comienzo de siglo, en parte
importante, un lugar de esparcimiento general.222

La estrategia proyectual constaba de tres operaciones: la primera se refera


a la ampliacin de la zona destinada a parque pblico. Para efectuar esta

222 Chile Construye 1 (octubre 1961), p. 15.

198
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

operacin se previeron demoliciones de antiguos edificios y una faja de


viviendas de un piso que encerraban el parque hacia el norte.

La segunda se relacionaba con la construccin de la Unidad Vecinal Portales


en forma tal que sus reas sean la prolongacin del mismo parque y tengan
el carcter de pblicas,223 todo en una superficie de 31,6 hs.

La ltima operacin era la edificacin de la Universidad Tcnica del Estado


(actual Universidad de Santiago) relacionando las nuevas edificaciones con
las antiguas, las que habran sido a propsito refaccionadas.

En esta maqueta, fotografiada por Antonio Quintana y correspondiente 194 Maqueta del primer proyecto de la UVP.

a la primera propuesta para la UVP, se aprecian las intenciones de los


arquitectos. Sobre todo la segunda operacin antes mencionada, de
aumentar las hectreas de parque ornamental, est claramente expresada en
la materialidad utilizada para mostrar las reas verdes presentes en el sector.
Toda la Quinta se representa, en primer piso, como una gran rea verde, con
la arborizacin original que se desprende desde la parte norte del parque y se
inserta entre los bloques residenciales.

Entre los documentos presentes tanto en el Fondo Documental BVCH224 como


aquellos depositados en la Direccin de Obras de Estacin Central, se han

223 ibid., p. 16.

224 El Fondo Documental BVCH pertenece al Archivo de Originales del Centro de Informacin
y Documentacin Sergio Larran Garca-Moreno (CID-FADEU) de la Facultad de Arquitectura,
Diseo y Estudios Urbanos de la Pontificia Universidad Catlica de Chile.

199
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

podido encontrar varios planos a escala 1:1.000 que muestran la evolucin,


desde el punto de vista urbano, del proyecto.

La primera versin est fechada 27 de julio de 1955 y, a pesar de ser el primer


documento oficial del proyecto, muestra ya la estructura urbana del conjunto.
Entre este plano y el aprobado, primero por la CORVI el 20 de enero de 1956
y despus por la Municipalidad de Santiago el 15 de noviembre del mismo
ao, no aparecieron modificaciones sustantivas con respecto a la disposicin
de los bloques residenciales, a la disposicin de las viviendas de uno y dos
pisos, al trazado de las calles principales y secundarias o a la definicin del
rea de equipamiento en el sector central de la UVP.

195 Plano del 27 de julio de 1955. La versin fechada 16 de agosto de 1956 presenta el mismo proyecto que la
anterior, slo que en este caso, las tcnicas de representacin permiten una
comprensin ms profunda del proyecto propuesto.

El plano de agosto muestra la estructura urbana del nuevo barrio residencial.


En este momento el lote nmero cuatro de la parte oriente todava formaba
parte del proyecto, que se compona de 23 bloques residenciales de 5, 6 y 7
pisos y 276 casas unifamiliares de 1 y 2 pisos, ms dos escuelas bsicas, un
mercado y un centro cvico.

Las cotas, en este plano, estn bien marcadas y evidenciadas dando cuenta
de que el desnivel entre el extremo oriente y el poniente del terreno jug
un rol en la configuracin del proyecto tal como se lo conoce hoy en da. La
pendiente entre la zona central del conjunto y la parte poniente del mismo
genera un desnivel de aproximadamente tres metros. Esto permiti, gracias
a la construccin de un sistema de pasarelas elevadas que avanzaban

200
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

horizontalmente desde la parte central de la unidad vecinal, alcanzar en el


sector poniente una altura de 5,6 metros, correspondientes al tercer piso de
los bloques 1 y 2. 196 Plano del 16 de agosto de 1956.

Esta decisin proyectual fue motivada por dos factores: el primero era 197 Corte esquemtico de la propuesta publicado
en la revista Chile Construye de 1961.
la normativa (la Ley Pereira) que estableca que un edificio de viviendas
econmicas no poda tener ms de cinco pisos o, en sustitucin, 13 metros
de altura.

El segundo responda a la decisin de disponer los bloques de mayor altura


en los lados sur y poniente de manera tal de delimitar el espacio destinado a
la unidad vecinal y orientar los edificios y todo el conjunto hacia la cordillera
de los Andes . Adems, esta decisin permiti alcanzar la densidad necesaria
para lograr el nmero de viviendas establecido por la Caja y, al mismo tiempo,
liberar espacio en primer piso para destinarlo a reas verdes.

201
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Fueron las condiciones topogrficas del sitio las que permitieron conjugar las
decisiones proyectuales con los requerimientos de los mandantes respetando
las restricciones impuestas por la ley.

El sistema de pasarelas elevadas que cruza todo el sector poniente de la obra,


una infraestructura proyectada para poder justificar la construccin de un
edificio de siete pisos, tuvo mucho xito y fue utilizado ampliamente por los
habitantes.225

Las dos versiones presentadas hasta aqu tienen varios aspectos en comn:
el dibujo de la arborizacin existente en el sitio correspondiente a los
rboles existentes en el sitio de proyecto y pertenecientes a la antigua Quinta
Normal el trazado de las calles vehiculares, el proyecto de los jardines y
la estructura de los caminos peatonales que atraviesan todo el conjunto
comunicando las varias partes del mismo.

Cada uno de estos elementos, que ser analizado en destalle ms adelante,


198 Las pasarelas elevadas en el sector poniente se puede considerar como parte estructurante del modelo urbano propuesto
de la UVP.
para la UVP y cada uno de ellos ser modificado y perfeccionado en las
distintas etapas del proyecto.

199 Estructura de la UVP segn el primer Con respecto a la disposicin de los bloques dentro del sitio se dispusieron,
proyecto de 1955.
en su mayora, en sentido norte-sur para aprovechar a pleno el asoleamiento.
Aquellos bloques del borde sur frente a la avenida El Belloto (antigua
avenida Sur), por el hecho de desarrollarse en sentido oriente-poniente, con
orientacin desfavorable, tenan una cruja ms angosta que los otros lo que
permita el ingreso de sol hacia el interior de los departamentos.

Es probable que la disposicin de los bloques dentro del sitio, adems de


todos los motivos vistos hasta ahora, sea parte de un modus operandi que
la oficina haba experimentado ya en el proyecto del conjunto Matta-Viel,
construido en Santiago slo un ao antes que se empezara el proyecto de
APOSTOL SANTIAGO

la UVP. Respecto al conjunto Matta-Viel, Fernando Prez afirma el partido


adoptado en peineta plantea la apertura del conjunto hacia el parque
vecino.226
AVENIDA SUR

200 El espacio del conjunto est contenido por Esta estructura urbana, y sobre todo la relacin con el parque situado al
los bloques largos, que conforman una barrera al
sur y al poniente. frente, constituye un referente directo usado al proyectar el tejido urbano
de la UVP. De hecho, en ella los edificios se disponen perpendiculares a la

225 Estas estructuras sern estudiadas en detalle en el captulo 4 de esta tesis.

226 Fernando Prez Oyarzun, Bresciani Valds Castillo Huidobro, Santiago, ARQ, p. 38.

202
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

avenida Portales permitiendo que la ampliacin del parque ornamental, que


los arquitectos haban propuesto para todo el sector, penetrara dentro del
nuevo barrio residencial.

En estos dos proyectos se le otorg un papel relevante a los parques 201 Esta imagen muestra la relacin visual entre
el interior del conjunto Matta-Viel y el Parque
colindantes. En Matta-Viel y en la UVP los arquitectos evitaron edificar frente OHiggins.
a la calle, con edificios de fachada continua, de modo de impedir que algunos
departamentos tuvieran una vista privilegiada del parque y, al mismo tiempo,
crearan una barrera fsica y visual entre el resto del conjunto y el parque.
En ambos casos la peineta mencionada por Prez permite la abolicin
de cualquier lmite fsico o visual entre las reas verdes y las estructuras
residenciales, permitiendo que el verde entrara fsica y visualmente dentro el
conjunto y que, a su vez, desde los interiores de las viviendas se percibiera la
extensin de los parques colindantes.

Por otro lado, el modus operandi de la oficina se reconoce en otro aspecto


comn a varios proyectos contemporneos. Tanto en el conjunto Estadio de
Arica como en la UVP e inclusive en la UTE (que presenta esta caracterstica
an no tratndose de un proyecto residencial), los bloques y edificios de
escala mayor conforman espacios de escala menor que, a su vez, contienen
elementos interiores de tamao domstico.

En el conjunto Estadio los bloques mayores, que van de los 4 a los 6 pisos,
se disponen en la parte externa del sitio conformando una gran plaza central
ocupada con casas de un piso y casas patio. En este proyecto no todos los
bloques siguen la orientacin favorable norte-sur, sino que se disponen en
diagonal, permitiendo que siempre se tenga una vista hacia el interior del
conjunto desde las calles circundantes hacia el lugar en el cual se encuentran
las casas. En este caso, la disposicin de los edificios mayores parece seguir
un patrn de permeabilidad visual ms que solamente un planteamiento
funcionalista.

203
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

202 y 203 Permeabilidad visual en el conjunto


Estadio de Arica en relacin al sector urbano en
el cual se ubica.

En la Unidad Vecinal Portales este esquema se replica. Los bloques se


separan y traslapan de manera tal de constituir numerosas plazas menores,
en las cuales se emplazan las viviendas de uno y dos pisos. Esta particular
estructura logra conformar espacios de una escala domstica: en el interior
de las plazas se pierde la percepcin de estar en un conjunto de viviendas de
31 hs. y 11.000 personas para, en cambio, sentirse contenido en un patio de
una casa unifamiliar.

204 Vista del bloque 2 desde la cabecera del


bloque 1. La separacin entre los volumenes
dejar fugar la vista y abre el espacio.

204
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

La capacidad de conformar espacios de escala domstica en proyectos de 205, 206 y 207 Imgenes de los jardines de la
UVP. La relacin entre las casas de uno y dos
grandes dimensiones encuentra su mayor desarrollo en el proyecto para la pisos y los espacios comunitarios es de absoluta
UTE. Aqu, largos edificios que contienen la rectora y las facultades dividen transparencia.

el sector oriente del campus en dos partes. En estos dos sectores se emplazan
las salas de clases que corresponden, principalmente, a dos tipos: el primero,
y ms numeroso, est compuesto por pequeos edificios cuya dimensin y
forma es muy parecida a la de una casa unifamiliar; el segundo, en tanto, por
volmenes irregulares que presentan un nivel de investigacin estructural
y morfolgica elevada. En la UTE la plasticidad de los edificios mayores se
alterna con la dimensin humana de las salas de clases.

208 En las instalaciones de la UTE los espacio


restringidos y cubiertos se alternan con reas
. libres de construcciones y abiertas.

205
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Si se considera, por ejemplo, el trazado urbano que est a la base de las


propuestas para a UVP y la UTE se nota cmo el principio utilizado para
ubicar los bloques mayores en el espacio es el mismo en los dos casos. Tanto
en el primero como en el segundo largos, bloques puestos en L encierran
y delimitan reas internas a las macro-manzanas en las cuales se ubican
edificaciones de tamao menor.

209 Proyecto preliminar de la UTE en el cual ya


se aprecia la estructura urbana del proyecto; la
alternancia de espacios amplios y reducidos y el
sistema de parrones que une las salas de clases.
Si se considera el sistema de pasarelas peatonales y caminos en la UVP y
el sistema de prgolas de la UTE, se puede establecer una relacin que
responde al problema de relacionar y unir, en el espacio, edificios, estructuras
y programas distintos.

El sistema urbano compuesto por edificios traslapados aumenta


sensiblemente el campo visual del usuario que vive o transita por esos
lugares. Tanto en la UVP como en la UTE e incluso en el conjunto
Estadio, esta particular conformacin espacial y urbana entrega una
cierta profundidad de campo, proporcionando una sensacin de amplitud
y libertad, y logrando conformar, al mismo tiempo, lugares ms pequeos
aptos para las funciones menores que albergan.

Este aspecto es particularmente notorio en las fotografas realizadas por


Ren Combeau y Luis Ladrn de Guevara, a quienes se encarg en repetidas
ocasiones, retratar las obras de la oficina. En estas fotografas, que por lo
dems son tomadas desde las pasarelas elevadas que permitan dominar
el espacio, se presentan visiones globales en las cuales la naturaleza y la
geografa expresan espacios ms privados y restringidos donde todo parece
estar pensado y construido a escala humana.

Esta alternancia de espacios mayores abiertos y espacios domsticos ms


contenidos se potencia en la UVP encontrando quizs su mxima expresin.
MANZANA 100x100
210 El Sistema de reas verdes entre los bloques Aqu, los bloques residenciales contenidos entre la avenida Las Sophoras y
es asimilables por dimensiones a una cuadra de
la ciudad tradicional . los bloques 1 y 2, que se desarrollan en sentido norte-sur, miden alrededor de

206
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cien metros de largo227 y estn separados entre s por cien metros.

En estos espacios vacos, asimilables a manzanas verdes, los arquitectos


proyectaron un sistema de viviendas de uno y dos pisos dispuesto de manera
tal de constituir, en esta versin,228 diecisiete plazas de escala domstica
mayormente controlables por los habitantes.229
Esto permite dar cuenta de que, al planificar la estructura urbana de la UVP,
se entremezclaron criterios propios del urbanismo que se haba impuesto en
algunos de los CIAM, con alusiones a la ciudad tradicional y un esfuerzo de
insercin en el contexto circundante.

En el caso de la UVP se aprecia una racionalidad modificada que se adapta


a las condiciones propias del lugar y da paso a un proceso de adaptacin
mltiple: a las necesidades de los mandantes, a los desafos propios de un
credo arquitectnico, a los trazados existentes en el sitio y a los patrones 211 Imagen que muestra el sistema de pasarelas
que atraviesa los bloques residenciales y pasa por
urbanos de la ciudad existente, demostrando con ello un alto grado de encima de las casas.
sensibilidad histrica y espacial.230

227 La medida de los bloques es de 94,27 metros.

228 El nmero de plazas disminuir a 15 con la venta del sector oriente de la UVP a la UTE.

229 La inclusin de viviendas en primer piso ha sido definida como un aspecto contradictorio en
el Informe crtico de la obra Unidad Vecinal Portales que Humberto Eliash realiz en 1985. Sin
embargo, esa decisin permiti, por un lado, ofrecer una gran diversidad de viviendas con el fin
de satisfacer las necesidades de los distintos ncleos familiares tema muy importante para la
Caja de Empleados Particulares, y por otro logr formular espacios pblicos ms reducidos que
otorgan al lugar, a pesar de su gran extensin, una condicin de jardn privado domstico acogedor
y tranquilo.

230 Estas consideraciones pueden abrir paso a nuevas interpretaciones sobre el urbanismo
moderno que por mucho tiempo ha sido apuntado como el responsable de destruir los valores de
la ciudad tradicional.

207
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.9 Hacia el proyecto definitivo:


perfilamiento de las estrategias.

Entre la versin del proyecto de 1956 y la definitiva de 1961 se han registrado


mltiples variantes, algunas de las cuales merecen ser analizadas en detalle.

Existe un plano, de fecha desconocida pero probablemente realizado entre


1956 y 1959, que presenta un estado intermedio entre la primera versin y el
proyecto definitivamente construido.

212 Plano de la propuesta intermedia del


proyecto (sin fecha).

La primera modificacin importante que se aprecia es la inclusin en el cuarto


sector de la UVP de las instalaciones de la UTE. El proyecto del campus aqu
representado corresponde, sin embargo, a una versin previa a la definitiva.

213 Maqueta de la UVP con propuesta de UTE


en el lote J.
En esta etapa se redujo el nmero de bloques residenciales de 23 a 19
y tambin el nmero de las viviendas de 276 a 244. Otro elemento que
desaparece es el jardn infantil de la parte oriente de la UVP que se ubicaba
en el predio vendido a la UTE.

208
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Este plano presenta, adems, la apertura de una calle casi paralela a avenida 214 Relaciones entre el sistema vial y las
estructuras residenciales en la segunda propuesta
Portales (ex avenida Exposicin) que, cruzando toda la parte norte del predio de anteproyecto.
de la UTE, conectaba el equipamiento central con la avenida Matucana.

Aparte de estas modificaciones el trazado de las calles vehiculares a cul


de sac, que incursionaban en las grandes islas peatonales, permanece sin
variaciones. Tampoco cambia el proyecto de los recorridos peatonales que
distribua el movimiento de los habitantes, ni la estructura de las pasarelas
elevadas que se desprendan de la parte central del conjunto hasta llegar a los 215 Estructura urbana de proyecto en esta fase.
bloques 1 y 2 de la parte poniente.

209
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Uno de los planos que mejor muestra la situacin global del plan que se estaba
proponiendo es aqul en el que se presenta el proyecto de la UVP en conjunto
con el proyecto de la UTE y con el predio completo de la Quinta Normal, todo
inserto en un mismo contexto inmediato.

Este plano ha tenido gran difusin lo que atestigua la importancia que se le


concedi en la historiografa. Por sus caractersticas merece ser analizado en
detalle.

El sector de la Quinta Normal est delimitado por el trazado de las principales


calles vehiculares. Entre stas se aprecia la avenida Matucana al oriente y
la Carretera Panamericana al poniente. La Carretera Panamericana, lo que
era antiguamente la calle Apstol Santiago y que ser, sucesivamente, la
avenida General Velsquez y la Autopista Central, tiene un ancho mayor en
correspondencia con la UVP y se vuelve a estrechar despus del sector ocupado
por el conjunto. Esto se debe a que una de las medidas que fueron presentadas
al momento de aprobar el proyecto de la UVP era el ensanchamiento de la
calle Apstol Santiago que, ya en ese entonces, estaba considerada como una
arteria de escala metropolitana.

Con respecto al trazado de las arborizaciones, al igual que en la maqueta


descrita anteriormente, las avenidas principales que atravesaban el parque
en sentido norte-sur eran arboladas y delimitaban los grandes predios
consolidados de la Quinta. El rol de los rboles es fundamental: a la vez
que subdividen los lotes del proyecto, definiendo las macro-manzanas
peatonales, proponen continuidad entre el nuevo proyecto y la parte de
parque ornamental.

El proyecto de la Universidad Tcnica del Estado se muestra en una de sus


versiones ms completas. La parte de universidad que se desarrollaba al
sur de avenida Sur inclua la remodelacin de la antigua Escuela de Artes
y Oficios, la construccin del complejo deportivo, nuevos edificios para los
laboratorios y la construccin de un sector central comunitario. Las relaciones
entre esta parte del campus y la UVP son prcticamente nulas y eso se debe,
probablemente, a que los bloques de la UVP que se enfrentaban a la avenida
Sur constituan un muro que impeda la relacin entre el sector central del
conjunto con el equipamiento universitario.

La parte del proyecto de la universidad que fue efectivamente realizado,


en cambio, se ubicaba al oriente de la avenida Las Sophoras y presenta
relaciones ms directas con las estructuras del conjunto. Algunas de stas
fueron expuestas en las pginas anteriores a las que se agrega la relacin
entre algunos de los recorridos peatonales techados, que atraviesan la
universidad en sentido oriente poniente, con la prolongacin de la avenida
Norte, presente en la UVP, y el camino peatonal que define el Paseo Oriente
del conjunto. Adems de ello, las viviendas para los profesores que se
proyectaron en el sector norte del campus, hacia la avenida Portales, tienen la
misma volumetra y disposicin que tenan las viviendas unifamiliares dentro
de la UVP.

210
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216 Propuesta intermedia de la UVP y de la


UTE. En este plano destaca la relacin entre la
Quinta y la UVP. La arborizacin es un elemento
unificador.

211
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

De esta serie de versiones la que merece ser analizada con mayor profundidad
es la que se aprueba en 1961, una vez que se aprob el DFL n 2 y que la
CORVI absorbi en su interior los departamentos tcnicos de la Caja de
217 Proyecto definitivo de la UVP, 1961. Empleados Particulares.

La versin del proyecto presentada en este plano, fechado 13 de septiembre


de 1961, es la que determina la estructura definitiva del proyecto de la UVP.
Hay que considerar que para esta fecha la parte poniente de la obra, aquella
contenida entre la avenida Las Encinas y la calle Apstol Santiago, ya haba
sido construida casi en su totalidad.

Son varios los puntos que muestran el proceso de adaptacin del proyecto a
las nuevas condiciones del sitio y de los mandantes. La primera modificacin
corresponde a la conformacin de los bloques residenciales. El Bloque 3, que
en los proyectos anteriores exceda los trescientos metros de largo y pasaba
por encima de las avenidas Las Encinas y Las Acacias, aparece ms corto y
en el terreno dejado libre por esta operacin se dispone una hilera de casas
de dos pisos sobre las cuales corre la pasarela que conecta este nuevo bloque
con el bloque 2. Por otro lado, el bloque 19, que se enfrenta a la avenida El
218 y 219 Modificacin del sector sur-poniente
entre el proyecto de 1955 y el definitivo de 1961. Belloto, se alarga ocupando el espacio dejado vaco por la supresin de los
bloques que anteriormente se encontraban en el cuarto lote vendido a la UTE.

En general, todos los bloques del sector oriente de la UVP, que fueron
construidos por la CORVI, presentan una cruja ms angosta que aquellos
construidos por la Caja, y en ellos los estndares aplicados a las viviendas

212
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son sensiblemente menores.231 Adems de construirse con otros estndares,


los bloques construidos por la CORVI presentan una esttica distinta a los
que haba construido la Caja. En stos desaparecen las loggias, los balcones,
y los ventanales de piso a cielo, las fachadas pierden transparencia y color
al no utilizarse las persianas azules y amarillas que se emplearon en la
primera etapa. Otra modificacin sustancial se refiere a la variedad de tipos
de departamentos que, en este sector, es menor que en la parte de conjunto
construida en la primera etapa.232

El nmero total de viviendas lleg a 302, contra las 276 de la primera versin.
Para lograrlo, los arquitectos proyectaron dos grupos de viviendas frente
a la avenida Norte la que se extenda entre las avenidas Las Encinas y Las
Sophoras. La ubicacin de estas viviendas hizo que el sector oriente de la
Villa Portales se presente mucho ms cerrado hacia el exterior que el sector
poniente. De hecho, como se mostr anteriormente, si se presta atencin a la
disposicin de los bloques y de las viviendas construidas en la primera etapa,
sobre todo a aquellos que se enfrentan a la avenida Portales, se puede notar
cmo la direccin propuesta tanto para los bloques como para las viviendas,
permite que el conjunto, en ese sector, sea permeable visual y fsicamente
220 Estructura urbana del proyecto definitivo
cumpliendo, de esa manera, con la idea de plan que prevea la prolongacin de 1961.
del parque en los terrenos del conjunto.

231 Moscoso hace el clculo de que el estndar de la superficie de las viviendas cambi, entre el
sector poniente y el oriente, desde 17,5 a 13 m por cama.

232 Estos aspectos sern analizados con detalle en el captulo 4 de esta tesis.

213
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

En esta ltima versin cobra mayor fuerza el sistema de pasarelas elevadas


no tanto en el sentido de que aumenten los metros de extensin del mismo,
sino por el hecho de que los metros de pasarelas a cielo abierto son mayores
que en las versiones anteriores. Esto demostrara que esta infraestructura
jug un rol indispensable para el funcionamiento de la UVP tanto desde un
punto de vista funcional como normativo.

Las ltimas modificaciones al proyecto, que se presentan a continuacin, se


inscriben en una temtica comn: se trata del proyecto de suelo entendido
como la estructura de calles, recorridos peatonales y reas verdes.

La primera de estas modificaciones corresponde a la absoluta desaparicin,


en el sector oriente, de las calles a cul-de-sac que incursionaban en las islas
peatonales. Este punto se considera relevante tambin desde un punto de
vista disciplinar ya que con esta medida se radicalizaron profundamente
las macro-manzanas peatonales constituyendo un manto verde que debiera
haber albergado los bloques y las viviendas.

Consecuencia directa de esta medida fue el hecho de que, en esta ltima


221 Esquemas comparativos de la relacin entre versin, el sistema de caminos peatonales se densific llegando a servir a cada
las estructuras residenciales y la estructura
urbana en los tres proyectos presentados. una de las viviendas y los departamentos situados en primer piso.

214
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Las transformaciones aportadas al proyecto, desde la primera versin a


la definitiva de 1961, demuestran una particular actitud por parte de los
arquitectos. La ltima versin manifiesta la voluntad de radicalizar ciertos
temas explorados en el primer proyecto, como por ejemplo el trazado de los
caminos peatonales y el hecho de hacer desaparecer las calles cul-de-sac
desde las macro-manzanas. La coherencia con la cual esto se lleva a cabo hace
que las modificaciones al proyecto se lean como una solucin de continuidad
a las ideas urbanas planteadas en el primer proyecto de 1955.

215
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.10 Paisajismo y memoria urbana del


lugar: las reas verdes en la UVP.

Las reas verdes que conforman y caracterizan a la UVP constituyen uno de


los puntos con los cuales se constituy la valorizacin del parque ornamental
existente.

La relacin entre las estructuras residenciales y las reas verdes tiene una
procedencia terica conocida que se ha analizado al principio de este captulo.
Su concrecin como proyecto se debi a que ella fue asumida como vlida, no
slo por los arquitectos sino tambin, por las instituciones que promovan y
financiaban la construccin de conjuntos habitacionales y nuevas unidades
vecinales.

En Chile existen pruebas de ello en las mltiples urbanizaciones construidas


en todo el pas en el mismo periodo. Pero en los casos considerados
contemporneos a la UVP, como la Unidad Vecinal Providencia, la Villa
Olmpica o la Villa Frei (esta ltima algo posterior), se puede apreciar cmo
222 Las reas verdes de la Unidad Vecinal
este tema constituy una constante en Santiago.
Providencia.

En el proyecto de la Unidad Vecinal Providencia, por ejemplo, situada en


un barrio que a finales de 1950 era quizs uno de los ms importantes de la
capital, se destin la mayor parte del suelo disponible para la creacin de un
gran parque de carcter pblico en el cual situar los bloques residenciales.
Para lograrlo se propuso una elevada densidad habitacional (alrededor de
647 habitantes por hectrea).233 En la actualidad, la fuerza y radicalidad
de estas decisiones se percibe an con gran potencia y este espacio urbano
presenta caractersticas nicas para el sector en el cual se encuentra.

Otro caso emblemtico lo constituye la Villa Presidente Frei, proyectada en


1965 por los arquitectos H. Larran, O. Larran y D. Balmaceda. Ubicado al
interior de una antigua chacra y, en este aspecto, un caso muy parecido
a la UVP, el conjunto presenta, en su parte norte, ocupada por bloques
residenciales y torres de viviendas, una ocupacin de suelo muy baja
(inclusive inferior a la que se us en la UVP) de 320 personas por hectrea. De
hecho, actualmente, el eje central se encuentra en buen estado y constituye
un parque muy utilizado por la comunidad de la Villa y de todo el sector.

A la luz de estas consideraciones, el aforismo de la Carta de Atenas, presentado


en el primer captulo de esta tesis, sobre los nuevos barrios residenciales
que se deban emplazar en lugares privilegiados desde un punto de vista
de su localizacin y en los cuales se pudiesen explotar provechosamente la

233 Casi llegando al lmite de 700 establecido por la Ordenanza de Urbanizaciones Econmicas.

216
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topografa, el clima, el asoleamiento y las superficies verdes, cobra una nueva


relevancia.

De las 31 hectreas que conforman la UVP slo el 20% est ocupado por
edificios mientras que el resto de la superficie est ocupada por calles,
avenidas, caminos peatonales y lo que deban ser reas verdes.234 Una gran
porcin de las reas verdes de la unidad vecinal estaba constituida por dos
grandes paseos peatonales que dividan el conjunto en cuatro cuadrantes.

El primer paseo se desarrollaba en sentido norte-sur a lo largo de la avenida


Las Encinas. Este gran eje verde deba separar los sectores oriente y poniente
de la UVP y, en l, deban estar ubicados los servicios para la comunidad
como el supermercado, la iglesia, la sala de reuniones comunitarias, los
locales comerciales y el teatro, entre otros.

La otra funcin del Paseo Central que se desarrollaba entre las avenidas
Portales y Sur era la de constituir el acceso principal a la unidad vecinal. 223 Histogramas de la densidad en las
principales unidades vecinales de Santiago.
Este paseo haba sido pensado como una extensin del parque de la Quinta
Normal, el que, segn lo que proponan los arquitectos en el proyecto, deba
fusionarse con el conjunto. La idea de los arquitectos era aprovechar la
arborizacin existente en el sitio implementndola con jardines y prados y,
de esta manera, conformar un paseo parecido a los que caracterizan an
hoy el parque de la Quinta Normal.

Las dificultades inherentes a la construccin del conjunto, que sern

Locales comerciales
analizadas en el prximo captulo, hicieron que el Paseo Central nunca se
ejecutara tal como haba sido proyectado dejando incompleto el proyecto
Paseo Poniente
original. Es as que el lugar estratgico del conjunto, aquel en el cual se deba Plaza Mayor

desarrollar la vida pblica de los residentes, dej de ser una oportunidad para
Paseo Oriente

convertirse en un lugar degradado, una tierra de nadie que, en la actualidad, Paseo Central

es usada para estacionamientos informales.

El segundo paseo peatonal proyectado se desarrollaba en sentido oriente- 224 Esquema de los paseos al interior de la UVP.

poniente. La parte oriente del mismo se debera haber ubicado entre los
bloques que fueron construidos en la segunda etapa por la CORVI. La
parte poniente, en cambio, se desarrollaba desde el centro de la UVP,
en correspondencia con el centro cvico, hasta la calle Apstol Santiago,
enfrentndose a los bloques 1 y 2.

Los dos tramos del Paseo Oriente-poniente remataban en el Centro Cvico o


Plaza Central y all se deberan haber juntado con el Paseo Central. El Paseo
Poniente, por el hecho de ubicarse en los sectores uno y dos, aquellos que
fueron construidos a partir de 1958 por la Caja de Empleados Particulares,
logr ser construido. La Caja, despus de la construccin del conjunto, se hizo
cargo tambin de la mantencin de las reas verdes de la UVP, consolidando
en esos primeros aos la estructura de los jardines al interior del conjunto.

234 El proyecto de las reas verdes, sobre todo los dos grandes paseos en el interior de la UVP, no
se ejecutaron tal como haban sido proyectados.

217
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

225 Imagen erea de la UVP en 1980. La imagen satelital, tomada en 1980, muestra el Paseo Poniente an con
una abundante cantidad de prados y jardines en relacin a lo que haba
sido proyectado originalmente. De hecho, si se compara la fotografa con el
trazado propuesto en el proyecto se nota una correspondencia casi completa.

226 y 227 Imagen de las reas verdes en el sector


sur-poniente de la UVP en relacin a la propuesta
del proyecto definitivo. Entre las imgenes hay
congruencia.

Por otro lado, en el sector oriente, aqul incluido entre los sectores tres y cuatro
construidos en la segunda etapa a partir de 1964 por la CORVI institucin
que, a diferencia de la Caja de EE.PP. no se hizo cargo de la construccin y
mantencin de los jardines, las reas verdes son muy limitadas en relacin
a lo proyectado y priman los sitios eriazos por sobre los prados.

218
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

228 y 229 Las reas verdes en la segunda etapa


no se concretaron tal como muestra la imagen
del proyecto definitivo.

Es oportuno, en el caso de la UVP, afirmar que el proyecto de las reas verdes


es un item clave en el proyecto y que la estructura orgnica del trazado de los
jardines proyectados contrasta con la racionalidad que define la disposicin
de los bloques y las viviendas. Asimismo, en este caso, un papel relevante
lo juega la arborizacin existente. Una fotografa de Combeau muestra un
abedul existente en el sitio que encuentra un lugar en una de las pasarelas
elevadas. Al construir la losa de la pasarela se incluy el rbol, dejndole
adems el espacio para crecer. Si, por un lado, este ejemplo puede parecer
anecdtico, por otro tiene un cierto valor simblico. En cierto sentido, es la
demostracin de la importancia que tenan los antiguos rboles de la Quinta
Normal para los arquitectos en la conformacin del conjunto arquitectnico.

Si desde un punto de vista arquitectnico existe una relacin dialctica entre 230 rbol incorporado en la pasarela que una el
bloque 3 con el bloque 2.
los bloque residenciales de mayor tamao y las viviendas unifamiliares que
se ubican entre ellos, tambin desde un punto de vista paisajstico se replica
esta condicin. Los paseos, al igual que los bloques, tienen una escala urbana

219
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

y las plazuelas, al igual que las casas unifamiliares, tienen una escala ms
bien domstica.

Estas pequeas plazas 15 en total llevan los nombres de algunas de


las principales especies de rboles frutales presentes en el sitio antes de
la construccin del conjunto, constituyen lugares a disposicin de toda la
comunidad y, por sus dimensiones, conforman espacios ntimos dentro de
un conjunto de 31 hectreas de extensin.

El primer proyecto tena prevista la construccin de 17 plazuelas, dos de las


cuales desaparecieron cuando la Caja de Empleados particulares vendi la
parte oriente del terreno a la Universidad Tcnica del Estado.

En el primer sector se cuentan 5 plazuelas: del Ciruelo, de los Manzanos, del


Peral, del Nogal y de los Sauces. Entre stas cinco y las del segundo sector se
encuentra el paseo poniente, que divide la parte poniente de la UVP en dos
partes. En el segundo sector se encuentran otras 5 plazuelas: de los Pltanos,
del Peumo, de los Duraznos, del Jacarand y de los Cerezos.

231 Esquema de la estructura de las plazuelas y


su ubicacin en el espacio.

232 Vista de la plazuela El Peumo. Se aprecian


las copas de los rboles presentes en el sitio y las
cubiertas de las casas con vegetacin.

En algunas de estas plazas se lograron mantener los rboles frutales pre-


existentes en el terreno. As sucedi, por ejemplo, en la plazuela del Peumo
ubicada en el segundo sector de la UVP. Las fotografas de Ren Combeau, que
retratan el conjunto en sus primeros aos de vida, muestran la mantencin
de los rboles frutales existentes en las plazuelas y la creacin de techos
jardn sobre las casas de uno y dos pisos, entregando una imagen acabada al
conjunto a pesar de tener pocos aos de vida.

La estructura tpica de estas plazas, que una y otra vez se replica con pequeas
modificaciones, se basa en la disposicin en forma de esvstica de las casas de
un piso ubicadas en los espacios contenidos entre los bloques residenciales.
Las casas rodean las plazuelas manteniendo una distancia de alrededor de 40
metros entre ellas. El acceso a cada casa se produce desde el exterior de las
plazuelas con lo cual el vaco interior mantiene una cierta intimidad. Esto,
junto con la habilitacin de juegos infantiles comunitarios, contribuye a
constituir un espacio de esparcimiento para los habitantes.

220
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Algunos documentos fotogrficos, pertenecientes a la familia Benvenuto,


una de las primeras familias que habit la UVP, muestran la relacin entre
las viviendas unifamiliares y las plazuelas colindantes. Estos espacios eran
los lugares donde se poda jugar o se haca jardinera; eran las zonas donde
las familias que vivan en las casas pero sobre todo aquellas que vivan en
los departamentos, podan establecer un contacto directo con la tierra, un
aspecto perteneciente a la cultura del pueblo que histricamente se daba en
los terrenos de la Quinta Normal de Agricultura y que desde ese momento
se empez a dar de nuevo en los prados que se alcanzaron a construir en la
UVP.235

233 Fotografas de la familia Benvenuto que


muestran la vida al interior de los jardines de la
UVP.

235 A la luz de las consideraciones acerca de la importancia del verde, se entiende la recomendacin
que Alfredo Johnson, Director de Obras de la Municipalidad de Santiago, hizo a la Caja de
Empleados Particulares antes de la recepcin definitiva de la primera etapa. El director sugiri
al alcalde que se estipulara algn tipo de contrato entre la Caja de Empleados Particulares y la
compaa de aguas para que sta se hiciera cargo del riego de las reas verdes de la Unidad Vecinal
Portales. stas se deterioraron desde el momento en el cual la Caja vendi las propiedades a los
particulares.

221
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

3.11 Los caminos peatonales: el tejido a


nivel de suelo.

La superacin del conflicto entre automvil y peatn en la UVP se enfrent


con dos operaciones. La primera, que se analiza ahora, es la que se refiere a las
creacin de grandes reas verdes a las cuales no tenan acceso los vehculos y
la segunda es la creacin de un suelo elevado, constituido por las pasarelas y
las calles elevadas tanto peatonales como vehiculares, que ser analizado en
el prximo captulo.

Entre las plazuelas y los paseos existe, en la Unidad Vecinal Portales, un


complejo sistema de caminos peatonales que comunican los diversos sectores
del conjunto distribuyendo a sus habitantes tanto en el interior del barrio
como en los sectores urbanos circundantes.

El tejido de caminos peatonales, situado al interior de las grandes islas


peatonales, cubre toda la superficie del conjunto. Esta estructura, que se ha
caracterizado como un tejido, alcanza una longitud de casi 5 km., casi el
doble de las calles vehiculares. El diseo de estos recorridos sigue una lgica
muy precisa: los caminos comunican los bordes externos de los distintos
sectores con las partes centrales de los mismos. Cada una de las veredas,
construidas con pastelones de cemento, conforma un acceso directo a las
viviendas unifamiliares, a los departamentos ubicados en el primer piso de
los bloques o a las rampas de escaleras de los mismos bloques.

Los recorridos bordean las plazuelas, tratando de atravesarlas lo menos


posible, con el fin de preservarlas como espacios de permanencia y no de flujo.
La conformacin de este trazado es ms heterognea en los sectores de la parte
poniente que en la parte oriente del conjunto. Una vez ms las diferencias
entre la parte de conjunto construida por la Caja y aquella construida por
la CORVI se hacen presentes y, en este caso tambin, la estructura de los
caminos presenta en la parte oriente un mayor nivel de estandarizacin.

Entre el sector 1 y 2 (en la parte poniente de la UVP) los caminos peatonales


del sector al norte del Paseo Poniente se comunican con el segundo sector,
ubicado al sur del paseo, slo en los extremos: en proximidad al bloque 2 y
junto a la avenida Las Encinas. Probablemente este aspecto es prueba del
hecho de que, para los arquitectos, estos paseos, tanto el Poniente como el
Central o el Oriente, eran lugares de esparcimiento en los cuales primaba
el verde y donde se poda jugar o, simplemente, estar.

En esta etapa el proyecto consideraba interrumpir la avenida Las Acacias y


conformar, de esa manera, dos calles cul-de-sac que llevaran el flujo vehicular
hasta el centro de la macro-manzana verde pero sin atravesarla por completo

222
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

234 Sistema capilar de caminos peatonales en


la UVP.

Esta intencin no se mantuvo por mucho tiempo: una de las primeras


transformaciones efectuadas al proyecto por sus habitantes fue la de juntar
los dos tramos de la avenida Las Acacias constituyendo, de esa manera, una
calle paralela a la avenida Las Encinas que atravesara todo el conjunto en
sentido norte-sur. Esta transformacin reconstituy el antiguo trazado
presente en la Quinta pero fragment el Paseo Poniente en dos partes.

En el tercer y cuarto sector (construido por la CORVI, correspondiente a la


parte oriente del conjunto), en cambio, los caminos peatonales presentan
un tejido mucho ms capilar que en los sectores uno y dos. Lo que llama
la atencin es la transformacin que se aprecia entre uno de los proyectos
preliminares y el diseo de la propuesta definitiva. En la planimetra que da
cuenta de las etapas anteriores del proyecto se evidencian con mayor nfasis
los caminos que cruzan el sector por el eje oriente de la UVP. A partir de
este trazado rectilneo se desprendan, de manera perpendicular, lo caminos
que llevaban a los bloques residenciales. Estos caminos remataban en las
cabeceras de los bloques que estaban abastecidos, tambin, por una calle
a cul-de-sac que, desde las avenidas posteriores, penetraba en las macro-
manzanas peatonales.

Esta situacin cambi sustancialmente en el proyecto definitivo de 1961.


Desde el trazado rectilneo que cruza la UVP de oriente a poniente (nico
elemento que permanece invariable) se desprenden un gran nmero de
caminos que abastecen a los bloques sin rematar en ellos y a las plazuelas con
las casas unifamiliares. En esta ltima propuesta, adems, el Paseo Oriente
est atravesado por caminos diagonales que tenan la finalidad de acortar
trayecto desde un punto de la UVP al otro.

La transformacin ms importante que se aplica en el proyecto definitivo se 235 y 236 Radicalizacin de los recorridos
peatonales entre las propuestas iniciales y la
refiere a la completa supresin de todas las calles a cul-de-sac presentes en definitiva de 1961.
las otras versiones. stas se sustituyeron por estacionamientos en las partes
externas del conjunto y de este modo se refuerza la macro-manzana cobrando
sentido la operacin de aumentar la capilaridad de los caminos peatonales.

223
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

224
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Captulo 4

La dimensin morfolgica. De la Ciudad a la habitacin:


Relaciones, disoluciones y conflictos.

225
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

4.1 La Unidad Vecinal Portales: de la


escala urbana a la domstica.

La escala que trae consigo el proyecto de la UVP implica que, al hablar de


ella, se deban considerar las tensiones que se producen entre la dimensin
urbana, que explica la organizacin y el funcionamiento del conjunto, y
aquella arquitectnica que explica sus edificios, los departamentos y las
viviendas que la componen.

Estas dos escalas establecen un campo de estudio intermedio, una serie de


fenmenos y problemticas que son tpicos de una tensin difcil de resolver
tanto en la escala urbana como en la escala arquitectnica.

Francisco Chateau, refirindose a la UVP en el Primer Seminario de


Docomomo Chile, afirm que lo que caracteriza este conjunto es el hecho de
que los arquitectos, cuando lo proyectaron, lo pensaron como si se tratara
de un nico edificio.236

Aunque esta afirmacin no tiene una base emprica, es fundamental


contrastarla con la complejidad y la variedad de tipos residenciales
propuestos. En otras palabras, los departamentos, las calles, las pasarelas
elevadas, los pasillos, los espacios colectivos y las reas verdes, son parte
de un proyecto unitario cuya dinmica de funcionamiento global refleja la
simplicidad conceptual de la estructura urbana propuesta y, por otro lado, la
diversidad de los espacios que la conforman reflejan su complejidad efectiva.

Tal como fue pensada y construida, esta unidad vecinal se puede considerar
como una verdadera porcin de ciudad. En cada ciudad, el tejido que la
conforma y los edificios que la componen son variados. En la Unidad Vecinal
Portales los edificios, las viviendas, las infraestructuras y la estructura urbana
sobre la cual se ubica, son variables y complejas. Un aspecto particular de la
UVP es el hecho de que aqu todo ello responde a un proyecto unitario.

Hasta el momento, se ha referido a la Unidad Vecinal Portales enfatizando


sus aspectos macro, los que destacan la uniformidad del proyecto urbano.
Ahora se pretende ahondar en los elementos especficos, como los edificios,
los departamentos o los materiales usados, con el fin de analizar la
heterogeneidad y variedad de la obra.

De la dimensin urbana de la UVP se pasa al anlisis de la dimensin


morfolgica de la misma, entendiendo con ello la complejidad de formas,
materialidades, medidas, tamaos, estndares y variaciones de tipos que

236 Francisco Chateau, Infraestructura, hormign y poesa. La Unidad Vecinal Portales y el


espesor del suelo moderno, 1954-2005, en Docomomo Chile, Patrimonio Moderno, Actas del 1er
Seminario Docomomo Chile, Santiago, 2005.

226
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

por un lado, permiten su comprensin y, por otro, hablan de su paradjica


condicin. Esto ltimo en el sentido de que la estandarizacin estructural y la
homogeneidad esttica de las fachadas entran en conflicto con la diversidad de
tipos de departamentos y de edificios construidos. Es bajo esta tensin que se
analizan las caractersticas propias del proyecto: las tipologas residenciales,
los tipos de agrupacin, los tipos de edificios y los tipos de departamentos.
Se profundizan los aspectos aparentemente contradictorios que relacionan la
economa de la construccin con la voluntad de proponer la diversidad como
un valor para el conjunto.

En el texto Lhabitat collectif, probleme urbain, Charles Rambert expone las


caractersticas que deban tener los nuevos edificios residenciales colectivos
a construirse en Francia. En el texto, adems, se analizan los problemas
relacionados a la introduccin de los nuevos espacios de las viviendas
modernas, como una cocina reducida y un estar-comedor ms bien amplio
en vez de una cocina y una sala de estar de las mismas dimensiones, y se
estudian las formas de los edificios o la manera de agruparlos para lograr una
urbanizacin eficiente y moderna.237

A pesar de sus consideraciones generales lo que caracteriza principalmente a


esta publicacin es la importancia que se le dedica a los aspectos relacionados
con los mtodos constructivos, el uso de materiales prefabricados y la
implementacin de nuevas tecnologas para lograr viviendas confortables.
Entre las medidas y coeficientes sugeridos en el texto estaban, por ejemplo,
las dimensiones de huellas y contrahuellas de una escalera, el coeficiente
mximo de transmitancia trmica de una pared o la temperatura ideal de una
vivienda, que deba ser de 18C en las habitaciones de uso diario y de entre
10C y 12C en los dormitorios.

Todas estas indicaciones, que en la actualidad pertenecen al sentido comn,


para la poca eran parte de una disciplina que pretenda desarrollarse sobre
base cientfica y que estaba incorporando importantes transformaciones
a las tecnologas constructivas aplicadas a los proyectos, por lo que no era
conocida por todos los profesionales. Los estudios sobre las alternativas de
calefaccin al interior de las viviendas, como cielos, pisos o muros radiantes,
son slo algunos de los adelantos en este mbito y significaron sustanciales
modificaciones en las formas de proyectar y de construir los edificios
residenciales.

Un aspecto sobre el cual, tanto este texto como los principales de la poca
ponen el nfasis, es la economa de la construccin. El concepto de economa
aplicado a la arquitectura y, en especial modo, aplicado a las construcciones de
tipo residencial fue, como se sabe, una constante en la produccin residencial
del siglo XX. Este aspecto fue tambin la base sobre la cual se promovieron y
definieron los estndares para las viviendas destinadas a los estratos medios
y bajos de la poblacin, que en Chile se llamaban, precisamente, viviendas
econmicas.

237 Charles Rambert, Lhabitat collectif, problme urbain, Pars, Vincent Frial et Cie., 1955.

227
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Al respecto, Rambert afirma:

Aquello que hemos dicho es lo mejor que conviene para la


vida sana del hombre, considerando slo relativamente la
economa. El arquitecto es todava quien decide, en ltima
instancia, sobre el equilibrio necesidad-posibilidad. El tiene
la palabra.238

Segn lo que se afirma en el texto la economa es un concepto relativo y al


arquitecto le corresponde la posibilidad de equilibrar necesidad y posibilidad.
A los arquitectos les corresponde la tarea de equilibrar las variables que
entraran en juego en un proyecto.

Con respecto a la UVP un aspecto que merece destacarse es la contradiccin


que existe entre la gran variedad de tipos de departamentos o el uso de las
pasarelas elevadas y la economa constructiva del proyecto. Este punto, que
ha sido levantado tambin por Moscoso en su trabajo, es la base sobre la cual
se han fundamentado buena parte de las crticas a la UVP.

Moscoso sostiene que el precio que pagaron los ocupantes por sus viviendas
se pudo haber disminuido ejecutando una menor cantidad de jardines en cada
sector y eliminando el costo que signific crear las circulaciones peatonales
elevadas. stas ltimas no aportan nada esencial para el habitar en la UVP
sin dejar de reconocer que ellas constituyen un gran aporte arquitectnico
al tratamiento de las vas [...] El hecho de ejecutar tanta diversidad de tipos
de viviendas en un conjunto que no se diferencian fundamentalmente unas
de otras, trae como consecuencia una mayor demora en la planificacin
de una solucin arquitectnica y una mayor dificultad en su construccin,
dada la poca probabilidad que supone el estandarizar elementos y faenas de
construccin dismiles.239

Desde el punto de vista de la economa constructiva del proyecto es legtimo


considerar innecesarios los jardines, las pasarelas o los departamentos
variados pero, desde el punto de vista de los arquitectos, estas variables
fueron precisamente las que garantizaban el confort y una buena calidad de
vida a los habitantes. Es as como, gracias tambin al apoyo de la Caja de
Empleados Particulares, el concepto de economa que tiene una relacin
directa y estricta con el concepto de necesidad se consider, en la UVP,
slo de manera relativa. Primaron las nuevas ideas de sociedad, las nuevas
fronteras de la arquitectura y del urbanismo, primaron las condiciones
geogrficas y topogrficas del lugar y primaron, por ltimo, las condiciones
arquitectnicas que posibilitaron la construccin de estructuras que se
podran considerar solo aparentemente innecesarias.

Difcilmente es posible coincidir con Moscoso cuando afirma que las


circulaciones elevadas no aportan nada esencial para el habitar en la UVP.
Y si es cierto que las circulaciones elevadas, por un lado, fueron fuente de

238 ibid., p. 23.

239 Fernando Moscoso, Fernando Moscoso, Estudio social y urbano del conjunto Unidad Vecinal
Portales, Seminario de grado, Universidad de Chile, 1968, p. 155.

228
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

conflicto por motivos de convivencia civil (ruido que se produca en los techos
de las viviendas, por ejemplo) y por problemas de tipo constructivo (las casas,
sobre cuyos techos corran las pasarelas, se llovan) es cierto tambin que
desde que fueron cortadas las comunicaciones entre un bloque y el otro, el
conjunto se vio privado de uno de los elementos que lo caracterizaba.

229
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

4.2 El origen de los elementos.


Experimentacin y perfeccionamiento de
las estrategias arquitectnicas de la UVP.

La oficina BVCH, en el periodo que va desde 1953 hasta 1961 (ao en que se
cerr el proyecto de la UVP), se hizo cargo de proyectos de las ms diversas
escalas en la zona norte y central del pas. Entre ellos, se puede hacer referencia
a proyectos como el ya mencionado conjunto Matta-Viel, proyectado por la
Caja de Previsin del Banco del Estado en 1954-1955 o el edificio proyectado
en 1956 en la esquina de las calles Serrano y Eyzaguirre, en Santiago, por
encargo de la Sociedad EMPART n3, de Forteza Hnos. Adems de ellos,
hay otros casos que, por fecha o por sus caractersticas, son particularmente
importantes para la comprensin de la Unidad Vecinal Portales. Estos son:
la Unidad Habitacional proyectada en Independencia (Santiago) por encargo
de la Sociedad EMPART n2 de Valdivieso y Vergara en 1955, la Poblacin
Chinchorro y el Conjunto Habitacional Estadio, ambos en Arica, proyectados
entre los aos 1955 y 1957.

237 y 238 Poblacin Chinchorro y Conjunto Todas estas obras, relacionadas a institutos previsionales, representan un
Estadio en Arica.
campo de experimentacin tipolgica, a nivel urbano y habitacional, que se
puede considerar nico a nivel nacional. Estas obras, aparte del conjunto
Matta-Viel, se proyectaron contemporneamente a la Unidad Vecinal
Portales y, considerando que en el caso de sta ltima el proyecto se enmarca
entre 1955 y 1961, es posible encontrar rastros de cada uno de ellos en el caso
que es objeto de estudio de esta tesis.

A continuacin se muestra una matriz cuyo objetivo es exponer algunos de


los mltiples elementos comunes en las obras de BVCH y, adems, mostrar
algunos aspectos de la metodologa proyectual propia de esta oficina,
perfeccionada a lo largo de su carrera entre 1953 y 1961. Estos elementos
se implementaron de manera siempre novedosa pero, al mismo tiempo,
constituyeron una constante capaz de crear el sello distintivo propio de las
obras de BVCH.
230
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

239 y 240 Edificio Serrano en Santiago.

Las categoras analticas propuestas en la matriz incluyen la presencia de


locales comerciales en los primeros pisos de los edificios, el uso de hormign
a la vista moldeado en obra, el uso de departamentos duplex o de una planta,
hasta el uso de casas patio.

Temas Proyectos

Holanda Matta-Viel UVP Chinchorro Independencia Estadio Serrano

Locales comerciales
Uso de edificios traslapados
Edificios traslapados, y unidos por cuerpos de escaleras
Plaza en la esquina
Se toma el frente calle
Orientacin norte-sur
Sinceridad Estructural
Uso de colores en las fachas
Bajorelieves y expresiones artisticas
Uso de ladrillos de manera decorativa
Uso de baldosas decorativas
Caja de escaleras de vidrio
Caja de escaleras como vacio
Hormign pintado blanco
Hormign en tablas
Hormign en moldes
Uso de Duplex
Departamentos en un piso
Tipos variados de edificios
Presencia de casas junto a Bloques
Presencia de Logias y balcones
Pasillos distributivos externos
Pasarelas elevadas
Uso de ladrillos estructurales
Casas patio
Proyecto de Jardines
Zocalos revestidos de piedra
Uso de cerramientos correderos tapasol
Aprovechamiento del desnivel en el suelo
Presencia de parrones
Uso de Machones estructuarale de hormign armado

Analizar por separado cada uno de los casos escogidos significara desviarse 241 Matriz comparativa de las caractersticas
morfolgicas de algunas obras de BVCH.
parcialmente del centro del trabajo, por lo que se ha pensado presentar en
primera instancia aquellas caractersticas comunes en la mayora de los

231
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

casos y, en un segundo momento, se propondr un anlisis ms especfico


de los principales temas atingentes a la UVP, en relacin a algunos de estos
proyectos.

Casi en la totalidad de los proyectos la estructura soportante de los edificios


es exclusivamente de machones, vigas y cadenas de hormign armado
excepto en la poblacin Chinchorro de Arica compuesta de casas de un piso
y que presenta un sistema estructural de ladrillos con cadenas de hormign
armado. Esta tecnologa fue aplicada por la oficina tanto en los encargos
pblicos, semi-pblicos o privados, como por ejemplo el edificio Holanda
(ubicado en calle Holanda con la avenida Providencia). En todos los casos
en los cuales se us este sistema constructivo los edificios presentan una
expresa sinceridad estructural. Este aspecto, mencionado tambin por Prez
Oyarzun en su libro, hace que la grilla estructural se exprese en las fachadas,
ritmndolas y privilegiando claramente el paso estructural por sobre la
claridad programtica. De todos estos casos es probablemente la Unidad
Vecinal Portales el ejemplo en el cual cuesta mayormente identificar, desde
las fachadas, la distribucin de los departamentos. En la UVP se alternan
departamentos dplex y departamentos de un piso sin que esa alternancia
aparezca expresada en la fachada. An ms, a los machones estructurales
de 35 cm. de espesor se alternan unos marcos superpuestos de 7,5 cm. que
242 La rampa de acceso del bloque 1 en primer
sirven para dividir visualmente un departamento de otro, pero que tambin
plano y en segundo el bloque 4. se usan para dividir en dos el balcn de un mismo departamento.

Otro elemento comn a todos los edificios y urbanizaciones es la ubicacin de


los locales comerciales al interior de los varios proyectos. Esto demuestra la
importancia que tenan estas infraestructuras comunitarias para la oficina. En
el edificio Holanda, por ejemplo, los locales comerciales se encuentran frente
a la avenida Providencia, conocida por su carcter fuertemente comercial;
en el edificio Matta-Viel se ubican hacia la avenida Matta, proponiendo
continuidad al sistema existente en el barrio. Por otro lado, en las nuevas
urbanizaciones de tamao mayor, como el conjunto Estadio o la poblacin
243 Uno de los bloques del Conjunto Estadio de
Arica..
Chinchorro, los locales comerciales se emplazan en los bordes externos,

232
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

constituyendo reas destinadas a estacionamiento y comercio, fcilmente


alcanzables desde los sectores aledaos.

Es la Unidad Vecinal Portales la que constituye una excepcin. Aqu, los


locales comerciales se ubicaron en la parte central del conjunto, dividindolo
en dos partes por medio de una larga galera comercial que se extenda a lo
largo de la avenida Las Encinas, desde la avenida Portales hasta el centro de
la unidad vecinal. Esta infraestructura comercial deba rematar en un centro
cvico, el corazn del nuevo barrio residencial, que deba albergar adems,
una iglesia, un teatro y una sala para reuniones comunitarias.

Probablemente, el hecho de que en el caso de la UVP la zona comercial se


ubique en el centro del conjunto como una cua que se inserta en el mismo
se debe al tamao de la obra en relacin a las otras mencionadas: tanto la
poblacin Chinchorro como el conjunto Estadio tienen una dimensin muy
inferior a las 30 hectreas con que cuenta la UVP.

Si bien los aos que separan los casos analizados son solamente ocho lo
que para una oficina activa por tres dcadas es un periodo de tiempo ms
bien corto, la Unidad Vecinal Portales representa el climax del proceso de
experimentacin tipolgica y morfolgica de la oficina. Es as como en la UVP
se encuentran aplicados la mayor parte de los temas que se han escogido para
armar la matriz.

De este modo, esta obra no solamente es el proyectos ms relevante realizado


por la oficina BVCH en trminos de tamao, sino que tambin fue un
importante laboratorio para explorar y proponer nuevas estructuras urbanas,
constructivas y sociales y, al mismo tiempo, reiterar otras ya experimentadas
en otros proyectos.

244-248 Esquema de ubicacin del


equipamiento y los locales comerciales en
relacin a las estructuras residenciales. En
orden: Edificio Holanda, Conjunto Matta-Viel,
Poblacin Chinchorro, Conjunto Estadio y UVP.

233
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

4.3 La construccin de la obra:


vicisitudes de un largo proceso.

La Unidad Vecinal Portales es producto de un largo y complejo proceso de


diseo. La misma condicin se dio tambin para la construccin; proceso
en el cual participaron mltiples actores, cada uno con competencias y
responsabilidades especficas.

4 5
1

6 7

12 13 14
8 10

16 17
9 11 15

18 19
2 3
249 Estructura urbana de la UVP.

Del material que conforma la carpeta de antecedentes depositada en la


Municipalidad se han catalogado ms de doscientos documentos relativos
a los permisos de edificacin y los consecuentes certificados de recepcin
definitiva de la UVP. De todos estos documentos se han extrapolado los pasos
clave que conciernen la construccin de la obra.

Las obras de construccin de la UVP empezaron en 1958 y se extendieron


durante toda la dcada de 1960. La dinmica de edificacin del proyecto
consider dos etapas principales de construccin, cada una subdividida en
dos sectores. La primera etapa se inici en 1958 y la segunda en 1964.

Los trmites para la aprobacin del proyecto de la UVP se extendieron desde


1955 hasta el 21 de noviembre de 1956, fecha en que la Municipalidad de
Santiago aprob el proyecto de la UVP. A partir de ese momento habra que
esperar an dos aos para que empezaran las obras de construccin del
conjunto.

Al respecto, ha sido curioso constatar que las obras se empezaron el 15 de julio


de 1958 pero los permisos de edificacin llegaron slo un ao ms tarde, el
da 18 de julio de 1959, cuando ya haban sido recibidas las obras gruesas por
parte de la Municipalidad de Santiago. Si bien no quedan claras las razones
de este atraso con respecto al permiso de edificacin, al menos demuestra la
falta de coordinacin entre la Municipalidad, la institucin y las empresas
constructoras, desorganizacin esperable quizs tambin por la dificultad de
la puesta en marcha de una obra compleja como sta.

234
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

El primer sector, iniciado en 1958, comprenda los bloques 4, 5, 6, y 7 (con un


total de 284 departamentos), 25 casas del tipo B, 28 del tipo C y 10 del tipo D.
El segundo sector, en cambio, comprenda los bloques 1, 2, 8, 9, 10, y 11 (con
un total de 689 departamentos), 32 casas del tipo B, 24 del tipo C, 8 del tipo
D, 6 locales comerciales y una oficina para el conserje.

La construccin de la primera etapa se cerr oficialmente solo diez aos ms


tarde cuando, el 26 de abril de 1968, la Municipalidad de Santiago otorg la
recepcin definitiva de las obras de construccin de los sectores uno y dos de 250 Bloques y casas construidos durante la
la UVP. 240 primera etapa. En rojo los bloques del primer
sector, en gris los del segundo.

A pesar de esto, los primeros habitantes ya se encontraban habitando en el


conjunto desde los primeros aos de la dcada del sesenta. Las fotografas de
Ren Combeau o de Luis Ladrn de Guevara que se publicaron en Argentina
y en revistas de otros pases a principios de los aos sesenta muestran dos
aspectos: que a esa fecha el conjunto ya estaba habitado y que slo se mostraba
la primera etapa de la UVP la nica construida en ese momento. Por lo
mismo, esta etapa es la ms conocida de las dos y la ms publicada en la
historiografa.
251 Segunda Etapa, en amarillo el tercer sector
en verde el cuarto.
La recepcin municipal, sin embargo, tuvo ms problemas. Alfredo Johnson,
Director de Obras de Santiago, afirm que las primeras solicitudes de
recepcin de la obra fueron presentadas en diferentes ocasiones entre el 21 de
diciembre de 1961 y el 10 de octubre de 1962. Todas ellas fueron rechazadas
con fecha 4 de julio de 1962 por reparos referentes a omisiones en las labores
de urbanizacin, y a la falta de centros comerciales y sociales que figuran
en el plano general aprobado. A pesar de esto, se afirma en el documento
que el problema principal que queda pendiente es que falta el certificado de
alumbrado pblico, que debe otorgar la Ca. Chilena de Electricidad, la que
no lo ha otorgado por cuanto no acepta el tipo de luminaria que instal la Caja
de Empleados Particulares. Con respecto a las reas verdes, que sera otro
de los reparos hechos para la Recepcin Final, faltara un convenio entre la
Caja y la I. Municipalidad, aclarando las obligaciones en el futuro en cuanto a
mantencin de dichas reas verdes.

Pero a estos problemas propios de la obra se sum un evento impredecible: el


8 de marzo de 1965 se produjo un terremoto en la zona central que provoc
diversos daos en la estructura del conjunto ya construido.

En el mismo documento, Alfredo Johnson relata que mientras los problemas


descritos recientemente estaban en fase de resolucin, otros se haban sumado
por causa del sismo. stos se aadieron a los anteriores constituyendo los
items a resolver necesariamente antes de obtener el certificado de recepcin
definitiva a la obra:

En atencin a una nueva visita, efectuada esta vez por el


Ingeniero Calculista de este Departamento, al conjunto en
referencia, esta Direccin solicita la modificacin del decreto
Referido en la forma siguiente:

240 Municipalidad de Santiago, Certificado de Recepcin Final de 26 de Abril de 1968.

235
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

1 Debern demolerse los cortavistas de yeso que separan los


balcones del block n 5, pero se mantendrn los cortavistas de
concreto de los otros blocks.

2 Debern demolerse las vigas de hormign armado


exteriores de las cajas de escaleras a la altura de las losas del
ltimo piso.

3 Con respecto al resto de las cajas de escaleras, deber


presentarse un proyecto de reforzamiento.

4 Deber cambiarse el sistema de afianzamiento para


impedir la cada de las persianas de correderas en las
fachadas de los blocks.

5 A los quebrasoles, ubicados en las logias de servicio,


debern colocrseles fierro cada dos hiladas de ladrillo
princesa, puesto que solo parcialmente cumplen con este
requerimiento.

6 La inhabilidad de los referidos edificios no es necesaria


por peligro a la vida de los moradores, pero debera
mantenerse, por carecer estas construcciones de la Recepcin
Final o parcial correspondiente.241

Las obras de saneamiento de la UVP, exigidas por la Municipalidad,


tuvieron un desarrollo complejo porque algunos trabajos no se hicieron con
los permisos correspondientes y las obras fueros suspendidas por sta. En
algunos casos, incluso, se propuso el desalojo de las personas que vivan en
los departamentos para permitir que se efectuaran las obras de reparacin.

Todas estas complejidades generaron un sentimiento de decepcin y


malestar por parte de los habitantes hacia la Caja de Empleados Particulares.
Formalmente, ellos estaban pagando por viviendas que, en estricto rigor, no
eran suyas y que, adems, presentaban problemas estructurales.

Esta situacin se desbloque cuando, el 22 de septiembre de 1967, el


Vicepresidente Ejecutivo de la Caja de Empleados Particulares escribi al
alcalde de Santiago exhortndolo a que emitiera el certificado de Recepcin
Final de la obra para poder as vender las propiedades a los imponentes. En el
documento el Vicepresidente afirmaba que todas las obras de remodelacin
exigidas con posterioridad al sismo de 1965 haban sido realizadas y que
la instalacin de luminaria de mercurio encargada a la Ca. Chilena de
Electricidad Ltda. se efectuar conforme al proyecto aprobado por la Ilte.
Corporacin y su costo ser pagado por esta Caja tan pronto se le haga
llegar la correspondiente factura.242

Finalmente, el 20 de abril de 1968 se extendi el certificado de Recepcin


Final de los sectores 1 y 2, pertenecientes a la primera etapa de construccin
de la UVP, sin incluir referencia alguna a la situacin de los jardines y de las
reas verdes del conjunto.

241 Municipalidad de Estacin Central, Expediente de DOM, Caja I.

242 ibid.

236
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En 1970, sin embargo, la Municipalidad de Santiago declar las reas


verdes de los primeros dos sectores de la UVP como bienes nacionales de
uso pblico para, de esa manera, poder financiar las labores de mantencin
y de riego ya que stas no estaban siendo efectuadas por los habitantes. Si
bien estas medidas fueron tomadas para garantizar cierto estado fsico de
los espacios comunes, entraron en conflicto con la ley n 6.071 de venta
por pisos, que estableca que las reas verdes de la UVP, como de cualquier
otro edificio que se adscribiera a la ley de propiedad horizontal, eran una
copropiedad perteneciente a todos los habitantes y, por lo mismo, no podan 252 EMPART N 2 de Valdivieso Vergara
ser consideradas bienes nacionales de uso pblico.

Con respecto a las etapas sucesivas, tres aos despus de la aprobacin del
permiso de edificacin original, es decir, el 29 de abril de 1963, la Municipalidad
de Santiago emiti el permiso de edificacin de la segunda etapa de la UVP
que comprenda la construccin de los sectores 3 y 4, ubicados en la parte de
conjunto al oriente de la avenida Las Encinas.

La construccin de esta segunda etapa fue distinta a la primera. La llev a


253 EMPART N 3 de Forteza Hnos
cabo la CORVI en vez de la Caja y, no necesariamente por ello, el proceso de
construccin fue mucho ms lineal y no sufri los conflictos que se dieron
en la primera etapa. En este caso las obras de construccin empezaron en
1964 y se terminaron entre 1968 y 1969 (no se ha podido precisar una fecha
determinada en la cual se terminaron las labores de construccin). Fueron
recibidas definitivamente por la Municipalidad el 22 de julio de 1975.

Es evidente la importante diferencia en la gestin de los dos sectores de la


UVP. Las dificultades relacionadas a la construccin de la primera etapa se
debieron, en parte, al hecho de que, al cambiar la institucin encargada de
254 EMPART N 4 de Guillermo Ledermann.
la construccin pasando la UVP de las manos de la Caja de Empleados
Particulares a la CORVI, no quedaron explcitas las responsabilidades
inherentes a la finalizacin de la primera etapa del conjunto. Esto no
ocurri en la segunda etapa que fue financiada, construida y entregada a la
Municipalidad por un solo actor, la CORVI.

Los actores que participaron en el proceso de construccin de la UVP son


numerosos, muchos de los cuales ya han sido mencionados en este estudio,
pero hay otros que hasta el momento no han aparecido, tales como las
empresas constructoras que se hicieron cargo de la construccin de la segunda 255 Sociedad Constructora de Santiago
Marinovic
etapa o, por ejemplo, la oficina de ingenieros Muggli, Del Sol y Vogel, que se
hizo cargo de los clculos estructurales de toda la obra.

Tema central para la comprensin del proceso de construccin de la UVP es


la subdivisin de las obras de edificacin de los bloques y de las viviendas
unifamiliares entre las distintas Sociedades EMPART. Como se mencion en
el segundo captulo, las empresas constructoras que se hicieron cargo de la
construccin de la UVP fueron 3: la sociedad EMPART n 2 de Valdivieso y
Vergara, la n 3 de Forteza Hnos., y la n 4, de Guillermo Ledermann. sto
corresponde para la construccin de la primera etapa de la UVP. Para la 256 Sociedad Constructora de A. Bereguer.
construccin de la segunda etapa, financiada por la CORVI, dos de las tres
EMPART fueron sustituidas por otras empresas constructoras.

237
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

En la Boleta de Permiso para Edificar n 1.359, del 29 de abril de 1964, fecha


en la que se da inicio a las obras de construccin de la segunda etapa, se
declara que las empresas a cargo de la construccin fueron la sociedad de
Santiago Marinovic y Ca., la empresa de A. Berenguer y Ca. y la de Guillermo
Ledermann y Ca., la nica que haba participado tambin en la primera
etapa.

En los esquemas que muestran los bloques y viviendas construidos por cada
una de las empresas se nota una cierta lgica de organizacin del trabajo.
Cada una de las EMPART desarroll indistintamente casas y bloques, con la
condicin esperable de que stos se ubicaran cerca uno del otro.

Si se pone atencin a la distribucin de las obras se nota que, en el caso de la


EMPART n 4 de Guillermo Ledermann, los bloques y las casas no se ubican
cerca los unos con las otras y que la cantidad de construcciones de esta
empresa es menor a la de las otras EMPART. Es probable que esta situacin
se haya debido a que esta constructora se adjudic tambin la construccin
de la Universidad Tcnica del Estado, cuya carga de trabajo debi obligar a
reducir su participacin en la construccin de la UVP.

257 Permiso de Edificacin de la segunda etapa.

238
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

4.4 Los bloques residenciales, su


estructura y materialidad.

Los diecinueve bloques que componen la UVP tienen funciones distintas al


interior del conjunto. Algunos de ellos se justifican en la lgica de aumentar la
densidad y delimitar el macro espacio del conjunto y funcionan como muros.
Otros reflejan las consecuencias de tener una orientacin desfavorable y
otros fragmentan las treinta hectreas en porciones menores, fcilmente
reconocibles y ocupables por sus habitantes.

Estas funciones diferencian los bloques morfolgicamente y esta diversidad


refleja la tensin que se produce entre la utilizacin del bloque como un
elemento especfico, con el cual se compone y dimensiona el espacio en la
UVP, y el bloque como la tipologa cannica a travs de la cual se concretaron
muchas de las iniciativas residenciales colectivas durante el siglo XX.

La primera clase de bloques que se analiza es la que se encarga de subdividir


el espacio al interior del conjunto. Los bloques 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10 y 11, en la
parte poniente del conjunto, fueron construidos en la primera etapa, mientras
que los bloques 12, 13, 14, 15, 16 y 17 fueron construidos por la CORVI en la
segunda etapa.

Del primer grupo, los bloques 4 al 7 son iguales: miden 16,4 mts. de ancho por
94,2 de largo y son de cinco pisos. Los primeros pisos presentan una cruja de
ancho inferior a la de los pisos superiores lo que hace que el bloque se perciba
258 Bloques que conforman el primer sector de
ms liviano en su llegada al suelo. la Primera etapa.

En el primer piso se ubican departamentos de una planta, a los cuales se


accede desde las reas verdes comunes. Estos departamentos presentan, por
el lado oriente, unas terrazas semi-privadas constituidas por un terrapln.
Este espacio conecta visualmente las reas verdes comunes con los espacios
ms bien privados de las viviendas. La ambigedad que los caracteriza es el
elemento que permite destruir el lmite que normalmente existe entre un
espacio pblico y uno privado. El zcalo de piedra, revestido de huevillo,
integra los espacios privados e interiores de las viviendas con los jardines de
carcter pblico de la UVP. 259 Planta del primer piso del bloque 4.

239
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

260 Relacin entre los departamentos en primer En estos bloques los segundos y terceros pisos estn compuestos por
piso y las reas verdes.
departamentos de un piso, a los que se accede por un pasillo ciego. Los
departamentos tienen orientacin oriente o poniente, dependiendo de a qu
lado del pasillo se encuentren. Para iluminar parcialmente estos pasillos,
los arquitectos proyectaron una ventana corrida en la parte superior de los
recintos adyacentes a stos. Por ltimo, el cuarto y el quinto piso contienen
departamentos duplex. La tipologa duplex, como se ver, es la ms comn
en la UVP.243

Formalmente, estos cuatro bloques se encuentran divididos en dos partes por


una caja de escalera que, por el hecho de constituirse por un gran espacio
vaco de cinco pisos de altura, permite que la vista atraviese el bloque y que la
arborizacin presente en los dos lados del bloque se perciba unitariamente.
Este elemento est concebido como un espacio por el cual transitar pero
que, al mismo tiempo, invita a la permanencia. Desde all se tiene una vista de
las estructuras arquitectnicas del conjunto y de las condiciones geogrficas
del paisaje prximo y lejano.

En todos sus proyectos los arquitectos prestaron particular atencin a


las cajas de escaleras. En algunos casos estos lugares, contenidos en cajas
vidriadas, se usaron para unir edificios adyacentes como en el caso del edificio
Holanda. En otros casos estos espacios, dejados abiertos, fueron ubicados
261 Imagen de los espacios vacos incluido en los
cabezales de los bloques. estratgicamente con lo que, adems de cumplir una funcin prctica,

243 El anlisis especfico de sta como de las otras tipologas de departamentos ser desarrollada
en la prxima seccin.

240
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

lograron fachadas particularmente dinmicas. En el caso de la UVP estas


estructuras se intervinieron, adems, con bajorrelieves abstractos, obras del
artista plstico Ricardo Irarrzaval.

En los extremos estos bloques presentan, por un lado, escaleras exteriores


construidas alrededor de un pilar soportante que contiene los ductos de la
basura y las chimeneas de los incineradores y, por el otro, un espacio vaco
que contiene el acceso al departamento ubicado en la cabecera del segundo
piso. El hecho de vaciar los primeros pisos de los bloques podra reforzar
la idea de que estos elementos, dispuestos racionalmente dentro del sitio,
debiesen funcionar como filtros, como estructuras capaces de limitar la
vista y el espacio, pero que al mismo tiempo dejaran percibir la continuidad
espacial del lugar. De acuerdo a Moscoso, en algunos bloques estos vacos
estaban destinados a albergar juegos infantiles.

El principal material usado es el hormign armado a la vista, moldeado en


obra con tablas de 5 puestas en sentido vertical. Esta particularidad entrega
verticalidad a las fachadas laterales que son, por lo general, ciegas excepto
262 Sistema de escaleras exteriores puesto en
por pequeas aberturas que sirven para ventilar los baos o iluminar con luz una de las cabeceras de cada bloque.
directa a los pasillos internos.

Adems del hormign, en los bloques se usaron ladrillos dispuestos en 263 y 264 Espacialidad de las cajas de escaleras
y bajorrelieve de Ricardo Irarrazaval.
pandereta, tanto en las fachadas exteriores como en los quiebrasoles frente
a las loggias de los departamentos. Tambin en las calles elevadas se usaron
ladrillos en pandereta como mamparas para cubrir visualmente los medidores
de gas. En el bloque 2 estas estructuras estn dispuestas en ngulo, lo que
otorga un particular movimiento a los ms de doscientos metros de largo
que tienen estos espacios. Los ladrillos se usaron tambin como paredes
interiores de separacin entre los distintos recintos de los departamentos.

Todas las ventanas tienen marco de acero y paos lisos de vidrio. Las puertas
265 Elementos plsticos compuestos de ladrillos
de acceso y las interiores son de madera. en pandereta, sirven de juego para nios.

En todos los bloques de la primera etapa, tanto en las fachadas oriente


como poniente, se usaron quiebrasoles realizados con persianas plsticas

241
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

correderas, de color amarillo y azul, montadas sobre rieles de acero. Estas


persianas tenan como funcin proteger las viviendas del sol, pero tambin
cumplieron con la tarea de aportar variaciones cromticas a las largas
fachadas principales de los bloques.

266 Fachada poniente del bloque 2.

Al cerrar las persianas se obtienen fachadas principalmente lisas y llenas,


en las cuales resalta la horizontalidad de las losas, las que fueron revestidas,
en su cara expuesta, con baldosas blancas.244 Con las persianas abiertas, en
cambio, aparecen en las fachadas principales las loggias de los departamentos,
resaltando en estos casos, el juego de llenos y vacos que caracteriza a los
bloques construidos en la primera etapa.

267 y 268 Fachadas lisas de los bloques de la


primera etapa.

244 stas se fijaron a la losa al momento del moldaje, razn por la cual la mayor parte de ellas
todava se conserva, a pesar de los cincuenta aos que tiene la obra.

242
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Durante la primera etapa se construyeron tambin los bloques 8, 9, 10, 11, 1 y


2. Los bloques 8, 9, 10, y 11 cumplen la misma funcin de filtro que los cuatro
bloques analizados anteriormente, con la diferencia de que por tres de ellos
(8, 9 y 10) pasan las pasarelas elevadas que conectan el centro de la UVP con
la parte poniente de la misma.

Los bloques 1 y 2, en cambio, por el hecho de conformar el lmite poniente


de la UVP, tienen una estructura formal especfica que merece ser analizada
269 Bloques que componen el segundo sector de
en detalle. la primera etapa.

stos son bloques de 242 metros de largo, 16,4 de ancho, y siete pisos de
altura. Dispuestos uno a continuacin del otro, conforman un lmite a nivel
urbano de casi quinientos metros de largo. La intencin de los arquitectos, al
conformar esta barrera fsica por el costado poniente del conjunto, fue la de
proteger la zona interna del predio y lograr que las estructuras residenciales
se relacionaran con la cordillera de los Andes.

El bloque 1 se compone de departamentos de una planta, desde el primero


hasta el quinto piso incluido. El sexto piso contiene departamentos duplex
que se extienden hasta el sptimo y ltimo piso del edificio. Los materiales
empleados en este bloque son los mismos que se han descrito hasta ahora.

270 Planta del bloque 1.

El bloque 2 es, probablemente, el ms complejo de los que componen la UVP,


no tanto por el nmero de tipos de departamentos utilizados (son slo 8,
mientras en el bloque 1 son 13), sino que por el hecho de que los distintos
tipos se ordenan en el bloque de manera compleja. En el primer piso existen
departamentos de una sola planta y duplex. Los departamentos que dan

al oriente, hacia la parte interior del conjunto, se desarrollan en dos pisos,

243
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

mientras que los que miran hacia el poniente se desarrollan en horizontal,


es decir, en una planta. En el tercer piso el bloque est atravesado en su lado
oriente por la calle peatonal y vehicular interior. Desde sta se accede a un
entrepiso de departamentos duplex desde el que se puede bajar a la zona
estar-comedor-cocina, o subir a la de los dormitorios.

El cuarto y quinto piso de este bloque se componen de departamentos de una


sola planta a los cuales se accede a travs de pasillos que sirven a alrededor
de 40 departamentos (12 departamentos por cada cuerpo de escaleras). La
distancia mxima que debe cubrir un habitante para alcanzar las cajas de
escaleras ms prximas a su vivienda es de 27 metros, respetando con ello lo
que estableca la normativa de la poca.

Las cajas de escaleras, que fraccionan los largos edificios en toda su altura, se
ubican en estos dos bloques cada 60 metros aproximadamente. A las escaleras
internas se suman unas escaleras externas a los bloques, que conectan las
calles interiores del tercer piso con las reas verdes comunes.

Adems de esto, en el extremo norte del bloque 1 y sur del bloque 2,


se acumularon dos terraplenes, derivados de las excavaciones, que se
pavimentaron para crear, sobre ellos, dos accesos vehiculares que rematan
en un rea de estacionamientos ubicada estratgicamente en los extremos
norte y sur-poniente del conjunto.

271 Planta del bloque 2.

244
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

El bloque 2, en su extremo sur, tiene una rampa helicoidal que, desde la zona
de estacionamientos, lleva a un pasillo amplio ubicado en el tercer piso. Es as
como este pasillo interior se transforma en una calle vehicular que permita el
acceso a los vehculos de emergencia, taxis o servicios de mudanzas; adems
de proporcionar un paseo privilegiado desde el cual poder apreciar las reas
verdes del conjunto.

Las cabeceras de estos dos bloques se vaciaron en los tres primeros pisos, la
misma lgica que se aplic en los otros bloques de la UVP.245

272 y 273 Cabezales vacos de los bloques 1 y 2.

Estos lugares, que actualmente han sido cerrados para dar lugar a algunas
salas para reuniones comunitarias, antiguamente eran estacionamientos
cubiertos y lugares de reunin para los habitantes.

Durante la segunda etapa se construyen los restantes nueve bloques de la


UVP.

Las modificaciones al proyecto incorporadas en esta ltima etapa fueron


sustanciales. Si, desde el punto de vista urbano estos cambios fueron
numerosos,246 desde un punto de vista morfolgico las transformaciones a los
bloques fueron mucho mayores.

Se modific la estructura de los edificios, el uso de los materiales y se aplicaron


otros estndares para definir los distintos departamentos.

Los dos grupos de bloques que se erigieron en esta etapa fueron el 12, 13, 14,
274 Bloques construidos durante la segunda
15, 16, y 17 en la isla peatonal incluida entre las avenidas Las Encinas y Las etapa.
Sophoras, y los bloques 18, 19 y 3, frente a la avenida Sur.

245 En la primera etapa, construida por la Caja de Empleados Particulares, estos vacos tienen
dimensiones mayores que en la segunda etapa, construida por la CORVI. Este hecho podra ser
sintomtico de la voluntad de este organismo de disminuir el costo de construccin y aumentar el
nmero de departamentos por bloque.

246 Ellos fueron analizados en el tecer captulo de la tesis.

245
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

El grupo de bloques, del 12 al 17, como en el caso de los bloques construidos en


la primera etapa, por el hecho de ubicarse al interior de la isla peatonal tienen
la funcin de subdividir el espacio y albergar las viviendas unifamiliares.

Estos bloques presentan una cruja inferior a los bloques que van del 4 al
11. Esto se debe a que la CORVI disminuy el estndar correspondiente
al nmero de metros cuadrados libres por persona. Segn Moscoso, este
estndar pas de 17,5 el coeficiente mximo permitido por la ley, a 12-13.

En todos los bloques construidos en la segunda etapa (en adelante bloques


CORVI) desaparecieron las loggias y los balcones, elementos importantes
para las viviendas, ya que all las familias podan guardar aquellas cosas que
encontraban difcil ubicacin al interior de la viviendas, como balones de gas,
bicicletas o tendederos.

Junto con las loggias, tambin desaparecieron las persianas coloreadas


que daban un ritmo cromtico a las fachadas. Los bloques CORVI pierden
en transparencia y los marcos verticales, superpuestos y despegados de la
estructura, que servan para separar visualmente un departamento de otro,
se empotran en el muro y sobresalen del plomo de la fachada. Esto da como
resultado fachadas ms rgidas y estticas en las cuales se lee con ms facilidad
el paso estructural, pero en las cuales se pierde dinamismo y flexibilidad.247

Al respecto, Moscoso afirma: en los bloques correspondientes a la 2 etapa


se ha perdido el efecto del empleo del hormign a la vista combinado con el
color de las persianas, ya que todos los bloques de este sector se nos presentan
grises; en ellos se ha eliminado el blanco de franjas horizontales en primer
piso y las persianas de colores. Predomina slo el hormign a la vista, lo que
hace que en estos bloques, frente a los del 1 y 2 sector, aparezcan como sin
haber sido terminados, desmereciendo su calidad plstica, al compararse
con los primeros.248

275 y 276 Diferencia en la transparencia entre


los bloques de la primera y los de la segunda
etapa.

247 Llama la atencin que en ninguna de las publicaciones sobre la UVP se publican las imgenes
de los bloques construidos durante la segunda etapa. Esto se debe a que, cuando la UVP encontr
mayor grado de difusin en los primeros aos 60, la segunda etapa todava no estaba construida.
Desde ese entonces la UVP se mostr siempre utilizando las fotografas tomadas en ese periodo.
Aparte del estudio de Moscoso, pocos estudios mencionan el hecho de que los dos sectores del
conjunto presenten una esttica distinta.

248 Fernando Moscoso, op. cit., p. 63.

246
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

A pesar de las interpretaciones personales de Moscoso, sobre el hecho de


que estos bloques se perciban como sin terminar, queda claro que en los
bloques CORVI se modificaron sustancialmente las estructuras residenciales,
recortando presupuesto no slo en los materiales aplicados, sino tambin
buscando racionalizar tanto la conformacin propia de los edificios como la
de los departamentos.

Los bloques CORVI se componen principalmente de departamentos duplex


y la diversidad de tipos utilizados es menor que en la etapa anterior. Con ello
se alcanz una elevada estandarizacin en la construccin de la obra, que
trajo como consecuencia una mayor velocidad constructiva y economa del
proyecto.

Los bloques del 12 al 17, todos de 5 niveles, se componen, en el primer piso,


de 20 departamentos duplex y dos de una planta. Desde la caja de escaleras
interna, situada aproximadamente en un tercio del largo del bloque, se accede
al segundo piso en el cual se encuentran, junto a otros cuatro departamentos
de una planta y de mayores dimensiones, los segundos pisos de los duplex.
El tercer piso, por su parte, tiene departamentos de una planta, mientras
277 Plantas del bloque 12.
que desde el cuarto piso, compuesto por departamentos duplex, se accede al
quinto y ltimo piso.

Si se comparan los cortes esquemticos de los bloques de la primera etapa


con los de la segunda, se aprecia claramente cmo, en este ltimo caso, la
estructura portante del edificio presenta un nivel de racionalidad mucho
ms elevado. Las trasformaciones al proyecto incorporadas en la segunda
etapa, imprimieron rigidez y opacidad en las fachadas, lo cual contrasta con
la plasticidad y liviandad de las fachadas de los bloques de la primera etapa.

Los ltimos tres bloques que componen la UVP (3, 18 y 19) son aquellos que
enfrentan la avenida Sur (actual El Belloto). Estos son muy particulares ya
que condensan la tensin de constituir al mismo tiempo el lmite sur del
conjunto y la desventaja de tener orientacin desfavorable.249

Estos tres bloques se caracterizan por tener largos pasillos distributivos


externos en el lado sur el ms desfavorable en cuanto a orientacin, y
por estar compuestos exclusivamente por departamentos duplex. El bloque
3, con siete pisos, es el nico que en el tercer piso, presenta departamentos
de una planta por el hecho de tener all el pasillo que se integra al sistema de
pasarelas y calles elevadas de la parte sur-poniente de la UVP.

A cada departamento se accede a travs de puentes que se desprenden


de los largos pasillos externos al plomo del edificio. Todos los elementos
distributivos internos y externos (que sern analizados ms adelante en este
captulo) tienen una justificacin que va ms all de la simple funcionalidad. 278 y 279 Entre los bloques construidos en
Aqu, las calles elevadas peatonales y vehiculares, las pasarelas, las cajas la primera etapa y aquellos construidos en
la segunda se aprecia una contraccin de las
dimensiones de los espacios colectivos como de
los recintos de las viviendas.

249 Los bloques 18 y 19 miden 88,7 metros de largo y 11,2 de ancho, mientras que el bloque 3 mide
182,4 mts. de largo y tan slo 9,6 mts. de ancho con orientacin oriente-poniente, razn por la cual
tienen una cruja ms angosta que todos los otros bloques.

247
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

de escaleras y los elementos estructurales, se usan con un sentido plstico,


transformando, por ejemplo, un simple pasillo en un lugar desde el cual
mirar el paisaje, donde permanecer con los vecinos o por el cual, simplemente
circular.

28 0y 281 Espacialidad y usos de las calles y de


las pasarelas elevadas.

248
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

4.5 Los departamentos: entre tipo y


variante.

En la Unidad Vecinal Portales se han identificado 36 tipos de departamentos


distintos (de un total de 1.638), 7 tipos de casas unifamiliares (de un total de
302 viviendas), 2 tipo de casetas de guardia y 2 tipos de locales comerciales.
Este es el abanico completo de locales habitables que componen las diferentes
estructuras de la UVP.

De las investigaciones que se han realizado anteriormente sobre la UVP, slo


Fernando Moscoso trat de identificar los diferentes tipos de departamentos.
Esta tarea, en su caso, fue realizada de manera precisa pero incompleta debido
a la complejidad y multiplicidad de variantes y excepciones que se encuentran
en la obra. Para el desarrollo de esta tesis se han usado herramientas de
dibujo digital que han permitido reconstruir virtualmente, y en su totalidad,
las estructuras residenciales de la obra. Esta operacin permiti tener el
control total sobre la UVP y, gracias a ello, se han podido encontrar tipos de
departamentos que no haban sido registrados en estudios anteriores, dando
cuenta, con ello, de la tensin que se genera en la obra entre el uso del tipo y
sus mltiples variantes.

De las 36 variantes de departamentos catalogados, algunos son la evolucin


de un mismo tipo, al cual se le agreg, por ejemplo, un bao, una loggia o
balcones, mientras que otros presentan una estructura base muy distinta.

Lo que llama la atencin es la organizacin de los departamentos al interior


de los distintos bloques. Si se descompone la UVP piso por piso se obtiene una
imagen de la heterogeneidad de combinaciones y de condiciones espaciales,
que reflejan la complejidad de la obra.

Esta condicin es expresin de la tensin que se produce en el proyecto


entre la voluntad de ofrecer una gran variedad de unidades residenciales
(que, segn lo que se ha podido establecer, era parte del encargo de la Caja
de Empleados Particulares) y la necesidad de insertar tales viviendas en una
malla estructural sujeta a una modulacin, aunque no siempre regular.

Si se analiza slo el segundo piso de la UVP, por ejemplo, se aprecia una


gran variedad de tipos utilizados. Los bloques 1 y 2, a pesar de responder
a la misma funcin de delimitar al poniente el conjunto y tener las mismas
dimensiones fsicas, presentan una estructura interna muy distinta. El bloque
1 contiene (en este segundo piso) slo departamentos de una planta, mientras
que el 2 slo departamentos duplex.250 Los bloques 4, 5, 6 y 7 constituyen

250 En una reciente conversacin con Hctor Valds, realizada el da 19 de agosto de 2009, el
arquitecto afirm que el uso de tantos tipos en la UVP se debe a que stos se usaron en condiciones
especficas, en las cuales la estructura del bloque exigiera el uso de un tipo excepcional de

249
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

un grupo homogneo, pero si se analizan en comparacin a los bloques 8, 9


y 10, construidos en la misma etapa, por el hecho de estar atravesados por
las pasarelas peatonales elevadas se componen de tipos de departamentos
distintos a los bloques recin mencionados. En este caso la irrupcin del
sistema de circulaciones elevadas modific la estructura base del bloque,
aportando diversidad espacial al conjunto.

Dentro de este grupo de bloques, el 8 y 9, por ejemplo, presentan


departamentos duplex de cruja angosta y doble frente, cuando ninguno de
los otros bloques lo hace.

PISO 2

TIPO 2

TIPO 5

TIPO 6

TIPO 7

TIPO 9

TIPO 14

TIPO 16

TIPO 17

TIPO 18

TIPO 20

TIPO 23

TIPO 24

TIPO 27

TIPO 28

TIPO 29

TIPO 31

282 Distribucin de los tipos de departamentos Como se ha destacado en ms de una ocasin, los bloques CORVI presentan
en el segundo piso de la UVP.
un grado de estandarizacin mayor. Aqu no hay excepciones y todos los
bloques, si bien presentan tambin un uso mltiple de departamentos, son
iguales entre s. La forma de encajar y de disponer los departamentos en
esta segunda etapa es muy distinta a la primera: aqu se minimiza el uso de
pasillos internos que se usan slo en segundo y cuarto piso y las cajas de
escaleras estn puestas en el centro del bloque, encajadas la una con la otra
para formar una columna vertebral central ubicada estratgicamente en la
zona menos iluminada.

departamento. Esta afirmacin es cierta si se analiza piso por piso y bloque por bloque, pero entra
en crisis al analizar la estructura del conjunto en su totalidad, ya que en este caso las excepciones y
las variantes son tantas que, en cierto sentido, llegan constituir una regla.

250
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Al analizar ahora el quinto piso, la situacin cambia nuevamente. En este


nivel el grado de estandarizacin es mayor. Aparte de los bloques 1 y 2, en
los cuales se usan tipos muy variados, en todos los otros bloques se usa un
limitado nmero de tipos de departamentos. Los bloques de la isla peatonal
poniente se componen slo del tipo nmero 12 (el ms comn en la UVP). Los
bloques del sector oriente presentan la misma organizacin estructural que
ya se haba utilizado en el segundo piso, pero con otro tipo de departamento.

El pice de la estandarizacin se logra en los bloques que se enfrentan a la


avenida Sur, bloques 3, 18 y 19, que se componen, todos, solamente con dos
tipos de departamentos duplex.251

PISO 5

TIPO 10

TIPO 11

TIPO 12

TIPO 13

TIPO 20

TIPO 23

TIPO 25

TIPO 32

TIPO 33

TIPO 34

TIPO 35

Al analizar cada uno de los pisos de la UVP,252 se destacaran otras diferencias, 283 Distribucin de los tipos de departamentos
en el quinto piso de la UVP.
anomalas y particularidades, sin embargo lo que se ha mostrado hasta aqu
es suficiente para desarrollar ciertas consideraciones generales relacionadas

251 En el contexto internacional, se ha podido constatar que, en algunos casos, los bloques
residenciales construidos durante la dcada del 30 tambin presentaban varios tipos de
departamentos, pero el nmero de variaciones, en estos casos, era ms exiguo. El edificio para la
Siemensstadt de Berln, de Hans Scharoun (1930), contiene tres tipos de departamentos distintos.
El nmero de dormitorios es el elemento determinante de la diferenciacin tipolgica de los
departamentos.
Otro caso est constituido por el edificio Bergpolder, construido en Rotterdam en 1934 por Williem
van Tijen, en el cual todos los pisos presentan el mismo tipo de departamento. Otro caso que merece
ser analizado, por su particularidad e innovacin, es el edificio de cuatro pisos que Mies van der
Rohe dise para el Weissenhofsiedlung de Stuttgart en 1927. El arquitecto en este caso propuso
algo muy novedoso para la poca: una estructura portante de columnas de acero que permitieron
que las subdivisiones internas de los departamentos fuesen muy variadas de acuerdo a los usos y
las necesidades de las familias. En el edificio de Mies se exacerba la tensin entre la diversidad de
tipos de departamentos y la racionalidad estructural del edificio.
Los ejemplos internacionales de la segunda postguerra, a diferencia de los casos recin mencionados,
muestran una mayor diversidad de tipos de departamentos.

252 En los anexos de la tesis se presentan todos los planos que muestran la variedad de
departamentos y su ubicacin dentro de la UVP.

251
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

al uso de los distintos tipos de departamentos en el conjunto.

La diversidad de tipos presentes en la UVP, y su uso en el espacio, habla


de cmo los arquitectos se enfrentaron al proyecto. La heterogeneidad de
situaciones refleja la tensin que se gener frente a la voluntad de encontrar
un tipo estndar replicable y la necesidad de modificarlo para adaptarlo a
las condiciones especficas de cada bloque.

Esta tensin se percibe sobre todo en los bloques construidos en la primera


etapa, en los cuales la diversidad de tipos usados es mayor. No hay prueba
de ello, pero eso indicara que la Caja de Empleados Particulares dej cierta
libertad a los arquitectos para explorar nuevas soluciones compositivas y
formales en la disposicin de las plantas de los departamentos. Por otro lado,
en los bloques CORVI que tenan como preocupacin abaratar los costos y
racionalizar la construccin se ocuparon 15 tipos de departamentos para un
total de 674 unidades, contra los 21 que se usaron en los bloques construidos
por la Caja para un total de 974. Otro aspecto que llama la atencin es el
hecho de que ninguno de los tipos usados en la primera etapa se utiliz en la
segunda.

Este dato, sumado al hecho que en los bloques CORVI se aplicaron nuevos
estndares edificatorios, que se cambi la esttica de las fachadas y que se
suprimi el uso de las persianas, permite afirmar que, en realidad, la Unidad
Vecinal Portales est compuesta de dos unidades vecinales independientes
que desde un punto de vista urbano conforman un proyecto unitario, pero
que desde un punto de vista morfolgico se pueden considerar dos proyectos
distintos que comparten slo algunos elementos arquitectnicos y materiales,
como las cajas de escaleras y el uso del hormign a la vista.

La Unidad Vecinal Portales se puede considerar la primera y experimental


unidad vecinal construida en Chile. El hecho de ser la primera y de ser
experimental, incluyendo el sistema de circulaciones elevadas en su
interior, son algunos de los motivos por los cuales en esta obra el nmero
de departamentos usados es tan alto. Las otras unidades construidas en el
periodo, si bien se componen de departamentos distintos, no presentan tanta
variedad. Hay dos casos que merecen ser mencionados y que presentan una
realidad opuesta a la UVP.

La Remodelacin Repblica, construida por la CORVI entre 1958 y 1963,


se compone slo de dos tipos de departamentos: uno de una planta y otro
duplex.

En este caso la particular disposicin en corte de los departamentos permiti


ubicar el pasillo interno cada tres pisos como en la Unit de Le Corbusier.
En la Remodelacin Repblica el uso de los balcones entrega a las fachadas
un carcter particularmente plstico y modulado.

284 y 285 La Remodelacin Repblica. Otro ejemplo de este tipo son los edificios construidos por la CORVI en la
segunda etapa de la Unidad Vecinal Providencia, que en sus 24 pisos de
altura presentan slo tres tipos de departamentos.

252
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

286, 287 Imgenes de las torres construidas


en la Unidad Vecinal Providencia despus de la
aprobacin del DFL n 2 en 1959.

A continuacin se procede a analizar algunos de los departamentos de la UVP


que han sido agrupados por familias segn las caractersticas morfolgicas y
funcionales que los caracterizan.

Se ha creado un sistema de catalogacin de los departamentos, ya que no


se ha encontrado un registro completo del sistema de letras usado por
investigaciones anteriores. Moscoso, en su estudio, tambin us un sistema
de letras, pero no registra todos los tipos presentes en la obra. Por ello se ha
optado por usar nmeros para identificar los varios tipos usados.

Los 36 tipos se subdividen en dos familias principales: departamentos de


una planta y departamentos duplex los primeros son 24 y los segundos,

12. Los doce departamentos duplex presentan caractersticas morfolgicas
distintas entre s, en cambio de los 24 departamentos de una planta, algunos
son la evolucin de un mismo tipo al cual se le agreg o suprimi un bao, un
balcn o una pieza.

Para definir los diferentes tipos se han usado dos parmetros fundamentales.
El primero se refiere al nmero de recintos funcionales que componen la
vivienda, considerando que, por ejemplo, una vivienda sin balcones es distinta
a una vivienda que presenta la misma subdivisin de los espacios interiores
pero que presenta puertas correderas que dan a balcones con seis metros de
largo. El segundo parmetro se refiere a los metros cuadrados tiles de cada
unidad, ya que una vivienda que tiene dos dormitorios amplios en los cuales
se pueden ubicar seis camas es muy distinta a una vivienda con el mismo
nmero de dormitorios, pero en los cuales caben slo cuatro camas en total.

Aparte de estos parmetros generales, existe otro tipo de variaciones menores


dentro de un mismo tipo que han sido registradas pero que no llegan a constituir
tipos independientes. Se hace referencia, por ejemplo, a la existencia de un
shaft en un ambiente cuando en el mismo ambiente de otra unidad de la misma
tipologa no aparece (lo que no alcanza a constituir otro tipo). Otra variacin
podra corresponder a pequeas modificaciones en la subdivisin interna de
los departamentos, como una cocina o un bao ms angostos respecto a los
mismos locales en otro departamento del mismo tipo. Estos sub-tipos, que no
son parte de los 36 registrados, son la prueba de la complejidad constructiva

253
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

y del carcter experimental de la Unidad Vecinal Portales.253

Debido a la gran cantidad de tipos de departamentos, se analizarn en detalle


slo algunos stos. En un anlisis planimtrico completo, la totalidad de
variantes se presenta en los anexos de la tesis.

Los 24 departamentos de la primera familia (de una planta) se subdividen en


tres categoras distintas. La primera contiene los departamentos en primer
piso, ya que ellos presentan una relacin particular con los espacios pblicos.
La segunda contiene los departamentos que se desarrollan a lo largo de los
pasillos distributivos internos y frente a las calles elevadas tanto peatonales
como vehiculares. La tercera contiene los departamentos ubicados en el piso
zcalo del bloque 19, los que se deben considerar como una categora por la
particularidad que constituyen al no tener acceso directo a las reas verdes
sino rebajadas con respecto a stas y no se ubicarse a lo largo de los pasillos
distributivos.

Por otro lado, de los 12 tipos de la segunda familia (duplex), cuatro


corresponden a la etapa construida bajo la Caja de Empleados Particulares
y ocho a la etapa construida por la CORVI. Dadas las diferencias que existen
entre los primeros y los segundos, los duplex se subdividen en dos categoras
distintas, correspondientes cada una a las etapas de construccin.

La primera categora de la familia de departamentos de un piso, es decir,


aquellos ubicados en primer piso, contiene 6 tipos distintos. A cada uno de
estos tipos le corresponde, adems, un departamento espejado.

El departamento tipo 1 perteneciente, entonces, a la primera familia y a la


primera categora tiene una superficie de 88 m, con capacidad para cinco
camas. La vivienda se compone de dos dormitorios principales ms uno
de servicio, dos baos, cocina y estar-comedor. Desde el estar se accede a
la terraza, contenida en un terrapln que se comunica directamente con las
reas verdes comunes del conjunto.

A cada una de las viviendas de tipo 1 se accede a travs de los caminos


peatonales que atraviesan las reas verdes del conjunto. La puerta de acceso,
dispuesta en la parte central del departamento, entrega directamente al
estar-comedor. Este acceso se enfrenta al bao principal y, a los lados de ste
ltimo, se encuentran dos dormitorios. El tercer dormitorio se ubica en el
rea de servicios, al otro lado del estar-comedor. El rea de servicios contiene
la cocina, otro bao completo y la pieza de servicio que, en la mayora de los
casos, es utilizada como tercer dormitorio. Este departamento presenta una
estructura similar a las casas unifamiliares que se usaron en el conjunto, las
que tambin tienen terrazas semi-privadas anexas y son de doble frente.

Los departamentos que pertenecen a la segunda categora (primera familia,

253 Una observacin de Moscoso en su trabajo concierne al excesivo gasto que signific proyectar
tantos tipos de viviendas en vez de estandarizar las modelos y as racionalizar tanto la fase de
proyecto como, sobre todo, la fase de construccin de la obra.

254
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

que se desarrollan en una sola planta), son catorce en total. Esta categora
incluye tipos de departamentos que se ubican en los segundos, terceros,
cuartos y quintos pisos de los diferentes bloques residenciales.

A modo de ejemplo se ha decidido mostrar las variantes pertenecientes a esta


categora mostrando uno de los departamentos construidos por la Caja en
contraposicin a uno construido por la CORVI.

El primer departamento seleccionado es el tipo 9. Esta es una de las unidades


que componen el cuarto y quinto piso del bloque 2, y tiene 98,46 m, con
capacidad para seis camas. El departamento tiene dos dormitorios, un
estar-comedor que tiene la posibilidad de ser subdividido con una pared
corredera o una cortina para ubicar all otro dormitorio, una cocina y un
bao. Todos los departamentos pertenecientes a este tipo disponen de un
largo balcn que se extiende a lo largo de todo el departamento, y al que se
accede desde los dos extremos: el dormitorio principal y el estar-comedor.
Estructuralmente, el departamento se subdivide en dos partes. Entre la cocina
y el segundo dormitorio se ubica un muro estructural de hormign armado
que constituye uno de los ejes que se encuentran cada 6,23 metros en los
edificios construidos por la Caja. Este muro delimita dos reas bien definidas:
por un lado, un rea de servicios y circulaciones, paralela al sentido del bloque 288 Planta del Tipo 1.
y adyacente al pasillo de distribucin sin luz natural y, por otro lado, todos los
recintos que, dispuestos en sentido perpendicular a este pasillo, se enfrentan
al largo balcn de la vivienda desde el cual reciben luz natural.

289 Planta del Tipo 9.

El otro departamento escogido corresponde al tipo 26, ubicado en el tercer



piso de los bloques 12 al 17. Este departamento tiene 67,31 m y capacidad
para 6 camas, con una distribucin de tres dormitorios, dos baos, una cocina
y estar-comedor.

En relacin al tipo anterior, aun manteniendo la misma capacidad de


camas, este tipo tiene alrededor de un tercio menos de superficie: si el
primero tena alrededor de 16 m libres por cama en este tipo stos bajan
a 11. Estructuralmente est dividido en tres partes por muros de hormign
armado, lo que produce una percepcin de los espacios mucho ms reducida
que en el caso anterior. Desaparece el balcn corrido y el estar-comedor se
dispone en el centro del departamento, delimitando dos zonas privadas en la
unidad: una con el bao principal, de uso casi exclusivo del dormitorio ms
grande, y la otra con un bao que sirve a los otros dos dormitorios.

255
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

290 Planta del Tipo 26.


La ltima categora de la primera familia se compone slo de dos tipos de


departamentos. En total, las unidades de este tipo son slo 4 y se ubican, como
se deca anteriormente, en el zcalo del bloque 19. El acceso se produce desde
la avenida El Belloto a travs de escaleras que bajan desde el nivel de la calle
por un talud. Se ubicaron en el piso zcalo as lo definen los arquitectos
porque el bloque 19 tiene seis pisos de altura en su extremo oriente y, por la
pendiente natural del terreno, el lado poniente adquiere mayor altura, lo que
hizo posible incluir cuatro unidades sin tener que necesariamente excavar un
piso entero bajo el suelo.

El tipo 35 (identificado con la letra P por los arquitectos y no mencionado


en el trabajo de Moscoso), tiene capacidad para cinco camas. A esta unidad
se accede por un pasillo al lado del cual se ubica la cocina y el dormitorio
de servicio, con un bao. El pasillo de entrada entrega al estar-comedor,
de orientacin norte, desde el cual se puede salir al jardn compartido por
estas viviendas y contenido por el talud. Los dos dormitorios, tambin con
orientacin norte, reciben luz natural desde el exterior, mientras el bao
principal es ciego y se ubica al final del pasillo central de la vivienda.

291 Planta del Tipo 35.



Los cuatro departamentos pertenecientes a la primera familia de una
sola planta presentados aqu se han escogido por constituirse sobre bases
distributivas muy distintas uno del otro.

El departamento tipo 1 tiene una relacin especial con las reas verdes pblicas
que lo acerca ms a una casa que a un departamento. El departamento tipo 9,
muy amplio, se estructura entre una zona de distribucin adosada al pasillo
interno y un balcn de ms de 12 metros de largo. Aqu todas las habitaciones
tienen una relacin directa con el exterior gracias al uso de grandes ventanales

256
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

y puertas correderas. El tipo 26, en cambio, por construirse en los bloques


CORVI, que tienen un paso estructural menor a los otros, se subdivide en tres
partes con la zona de programas ms pblicos en el centro y las habitaciones
ms privadas en los lados. Por ltimo, el tipo 35 se ubica en un zcalo,
presenta un largo pasillo de acceso y su disposicin se estructura en tres
franjas paralelas, una de las cuales, la central y menos iluminada, contiene el
bao principal y el pasillo distributivo.

Esta diversidad tipolgica no termina aqu: tambin los departamentos


duplex, que constituyen la segunda familia, presentan caractersticas
espaciales variadas.

El departamento duplex ms usado en la UVP es el tipo nmero 12. Existen


336 departamentos de este tipo en el primer sector todos los ltimos pisos
de los bloques del 1 al 11, con excepcin del bloque 3, se proyectaron con este
tipo de departamento y no se us en ninguno de los bloques de la segunda
etapa. Este tipo tiene una superficie de 86,79 m y capacidad para 5 camas.
El acceso se produce por un espacio de distribucin en el cual confluyen el
estar-comedor con salida al balcn, la cocina, desde la cual se accede a
una amplia loggia, y las escaleras que llevan al segundo piso. En el primer
piso se ubican, adems, un bao y una pieza de servicio. En el segundo piso
se ubican dos dormitorios y un bao.

292 Planta del Tipo 36.

En este tipo el primer piso tiene una planta cuadrada de un solo frente
incluida en la malla estructural. El segundo piso, en cambio, es de doble
frente, con una cruja que se reduce a la mitad.

Otro tipo de departamento duplex que se utiliz en la primera etapa de


construccin es el nmero 16, que se ubica en el tercer piso del bloque 2. El
acceso se produce desde la calle elevada del tercer piso del bloque. Debido
a una particular diferencia de niveles, el acceso al departamento se produce

257
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

en el descanso de la escalera que une ambos pisos. Esta particularidad en


el corte del bloque se debe a que la calle vehicular elevada tiene un alto de
3,5 metros, lo que equivale a la altura de un piso y medio. Por lo tanto, estos
duplex sirven para regularizar los niveles de las losas con los otros pisos del
edificio. En el piso inferior se encuentra el estar-comedor, con la cocina, un
bao y una pieza de servicio, mientras que en el piso superior se ubican dos
dormitorios y un bao.

293 Planta del Tipo 16.

En la segunda etapa de la UVP se construyeron 9 de los 19 bloques del


conjunto, y se construy una gran cantidad de departamentos duplex.
De hecho, los bloques 18, 19 y 3, los nicos que se desarrollan en sentido
oriente poniente, se componen slo de departamentos de esta familia, con la
excepcin del tercer piso del bloque 3 que, por el hecho de albergar la calle
peatonal elevada, tiene slo departamentos de una planta.


294 Corte del bloque 2.

295 Corte del bloque 3.

Los departamentos duplex que conforman estos bloques pertenecen al tipo


20, que tiene 80 m y capacidad para siete camas, con un total de 11 m
libres por cama. El acceso se produce a travs de un puente que conecta con
los pasillos de distribucin exteriores ubicados en el lado sur del bloque. Se
accede al departamento a travs de un pasillo central a un lado del cual se
encuentra un dormitorio de servicio, con un bao y, al otro lado, la cocina. El

258
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

pasillo entrega al estar-comedor, y a la escalera. En el segundo piso se llega a


un espacio de distribucin central desde el cual se accede a los tres dormitorios
y al bao principal. Estas viviendas, por estar ubicadas en bloques de slo 11,2
metros de ancho, se desarrollaron con doble frente.

296 Planta del Tipo 20.


Si se compara la estructura de los bloques de la UVP con la que Le Corbusier
utiliz en su Unit dhabitation, se nota cmo el esquema usado en la UVP
fue el resultado del uso de departamentos diversos, duplex y de una planta.
En la UVP se prioriz la disposicin y diversidad de los tipos por sobre la
racionalidad constructiva o la definicin de un patrn replicable.

En la Unit dhabitation la diversidad de tipos de departamentos (23 en total)


se logra con operaciones simples que no consideraban la modificacin de la
malla estructural. En la Unit, por ejemplo, gracias a la utilizacin de paredes
laterales no portantes, se obtuvieron departamentos de distintos tamaos,
pero cuya estructura bsica se puede considerar
uniforme.

En la UVP, en cambio, la diversidad est planteada dentro de una estructura


portante que no siempre es regular. En ella hay accidentes, como las calles
elevadas, las pasarelas, la pendiente del terreno o las cajas de escaleras, que
modifican la malla estructural y, con ello, justifican la creacin de nuevos
tipos de departamentos y variantes de un mismo tipo.

297 y 298 Planta tipo y corte de la Unit de Le


Corbusier.

259
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

4.6 La escala domstica de la UVP.

La inclusin de las casas en la UVP constituye una de las complejas incgnitas


del proyecto.

Segn Humberto Eliash, la inclusin de las casas en los terrenos de la UVP


es un hecho que contradice la voluntad de aumentar las hectreas de parque
ornamental de la Quinta, que se deberan haber implementado entre los
bloques de vivienda. Esta afirmacin, que de por s es coherente, devela otro
de los puntos de tensin de la obra.

La motivacin ms simple que justificara la insercin de casas en el conjunto


es que, tales viviendas, fueron una exigencia expresa de la Caja de Empleados
Particulares para poder ofrecer mltiples alternativas a sus imponentes.
Sin embargo, en la Unidad Vecinal Providencia, por ejemplo, proyecto
contemporneo a la UVP y financiado tambin por la Caja de Empleados
Particulares, no se incluyeron viviendas entre los bloques. Estos datos
indican que no exista al momento una posicin clara entre los arquitectos
y los mandantes sobre la necesidad de incluir viviendas o no en las unidades
vecinales.

Si bien no quedan claros los motivos y el origen de la idea de construir casas


en la UVP, no deja de ser relevante la forma que stas tienen y la funcin que
cumplen en la propuesta total del conjunto.

Las casas en la UVP pueden ser vistas bajo mltiples puntos de vista. Por un
lado, ellas podran reflejar la voluntad de construir un entorno urbano nuevo
y heterogneo que pudiese reflejar la diversidad espacial de la ciudad. Por
otro lado, las casas podran verse tambin como una herencia de la ciudad
tradicional, como un elemento tpico de Santiago que en esa poca era una
ciudad extensa compuesta principalmente de viviendas unifamiliares. Aqu
las casas en hilera, que conforman grupos de 2, 4 y 8 unidades, se construyen
con los mismos materiales que los bloques y se incluyen en la organizacin
espacial del conjunto.

La heterogeneidad espacial obtenida por la inclusin de las casas parece


calzar con la idea que los arquitectos tenan de constituir un plan para el
sector de la Quinta Normal. Un plan que se compona, en este caso, de bloques
residenciales, de casas, de locales comerciales, de parvularios, de reas verdes
y de una nueva universidad, todos ellos organizados segn reglas comunes.

En la tensin continua que se genera en la UVP entre las dimensiones


del proyecto los bloques responden a la escala urbana y se relacionan con
la ciudad, mientras que las casas corresponden a la escala domstica de
la obra. Si los bloques tienen la funcin de fragmentar las 31 hs. del sitio
para constituir espacios ms reducidos, se asemejan, por dimensiones
a las manzanas tradicionales. Las casas se encargan de subdividir estas
260
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

manzanas, constituyendo las plazuelas.

Las casas, adems, sirven de soporte para las pasarelas elevadas que cruzan
el sector sur-poniente de la UVP lo que enfatiza, an ms, la importancia y el
nivel de integracin que tienen con el resto del conjunto.

Las casas unifamiliares construidas en la Unidad Vecinal Portales son 302


en total, subdivididas en siete tipos distintos: B, C, D, E, F, E1 y F1. Esta
nomenclatura es la misma que usaron los arquitectos en los planos del
proyecto. Para esta investigacin se ha decidido mantener el nombre original
de cada tipo, ya que el reducido nmero de variantes lo permite. Las casas B,
C, F y F1 (variante de la tipologa F) son de un piso, mientras que las D, E y E1
(variante de la tipologa E), son de dos pisos.

Todas las casas se agrupan en espacios contenidos entre bloques residenciales.


299 Totalidad de las casas de la UVP.
La disposicin de las viviendas, en estos espacios, logra conformar reas ms
reducidas con respecto a los grandes paseos oriente-poniente de la UVP o
del paseo central que se desarrolla en sentido norte-sur. En las plazuelas, las
viviendas se disponen a una distancia aproximada de 40 metros con tal de
proporcionar vistas parciales del contexto, lograr puntos de reunin a escala
menor y contener programas como juegos infantiles o bancos para sentarse
al aire libre bajo la sombra de los rboles existentes.

Todos los grupos de viviendas, excluyendo los dos grupos de la tipologa D


que se disponen en hilera, se agruparon de a dos o de a cuatro, con desfases
para evitar la constitucin de grandes lneas continuas.

A cada casa se accede desde las reas verdes comunes a pesar de que, como
se ver enseguida, se proyectaron lugares de filtro entre los sectores ms
pblicos del conjunto y las viviendas de modo que, a pesar de estar en primer
piso, tienen un discreto nivel de privacidad.

A continuacin se describirn dos tipos de casas, uno construido por la Caja


y uno por la CORVI, con tal de destacar las diferencias que el cambio de la
primera a la segunda institucin dej en la estructura de las viviendas.

Las casas tipo B, construidas por la Caja, tienen una superficie de 97,94 m, se
desarrollan en un piso y tienen orientacin oriente-poniente. Esta tipologa
se usa 60 veces en 9 de las 15 plazuelas del conjunto.

Cuentan, por el lado opuesto a las plazuelas, con un antejardn parcialmente


techado, desde el cual se accede por medio de una pequea escalera de tres
peldaos. Este acceso se produce por un pasillo que llega hasta la mitad de
la vivienda y la separa en dos partes. En la parte izquierda se encuentran la
cocina, un pequeo patio trasero privado y el dormitorio y bao de servicio.
300 Casas Tipo B.
Todos estos ambientes estn delimitados por un muro estructural que
conforma un ncleo dedicado a los servicios.

261
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

A la derecha de este pasillo se ubica un dormitorio con capacidad para dos


camas. En el centro del departamento se encuentra un espacio de distribucin
por medio del cual se accede, a la izquierda, al estar-comedor. Desde aqu
se puede salir a la pequea terraza-terrapln posterior que se encuentra
parcialmente techada por las prgolas descritas anteriormente en este
captulo. Estas estructuras conforman el filtro visual que otorga privacidad a
las viviendas. La parte derecha de este espacio de distribucin central sirve a
los tres dormitorios y al bao principal.

Con respecto a los materiales utilizados en las viviendas de uno y dos pisos,
Moscoso afirma:
Planta

En las viviendas los materiales se presentan a la vista,


destacando entre ellos, el ladrillo con su color caracterstico,
Casa B el hormign armado en las estructuras de pilares y vigas, al
igual que en los muros terminales de cada vivienda y la piedra
que se ocup en pequeos muros para separar las terrazas y
jardines propios de cada vivienda [...] El color en pintura se
elimina de las viviendas y en ellas solo se juega con los colores
Elevacin principal
y las texturas propias de los materiales a usar.254

La relacin dialctica entre los distintos materiales utilizados y la sinceridad


esttica de la arquitectura propuesta es una caracterstica fundamental en la
UVP y, por extensin, una constante en las obras de BVCH.

No se pintan los edificios ni se usan colores para proponer diversidad; slo se


Elevacin patio
utilizan materiales cuya textura y color sea capaz de mostrar su funcin y su
importancia en la obra completa. Este valor tienen, por ejemplo, las baldosas
que representan unos ptalos aplicadas tanto en los pilares estructurales
de las calles elevadas de los bloques, como en los antepechos de las casas
unifamiliares.

Corte longitudinal

301 Planta, corte y elevaciones de la casa B.

302 Materialidad de las casas.

254 Fernando Moscoso, op. cit., p. 46.

262
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Las casas tipo E y E1,255 construidas por la CORVI, tienen una superficie de 84
m aproximadamente y se desarrollan en dos pisos. En toda la UVP existen
130 casas de este tipo: 100 del tipo E y 30 del tipo E1.

Estas viviendas se disearon en grupos de 4 y 8 unidades, desfasadas


tambin las unas de las otras. Las viviendas tienen orientacin mixta, es
decir, 64 viviendas del tipo E tienen orientacin oriente-poniente, 36 tienen
orientacin norte-sur y se enfrentan a la avenida Norte. En cuanto a las 30
viviendas del tipo E1, todas tienen orientacin norte-sur y se ubican en el
303 Casas Tipo E.
Paseo Poniente frente a la avenida Sur. Las agrupaciones de viviendas del
tipo E, que se encuentran en las plazuelas del tercer sector, estn compuestas
por grupos de 8 viviendas conformando con ello un frente continuo de 40
metros de largo. Cada grupo de 8 se descompone, a su vez, en 2 grupos de 4
conformados por dos pares de viviendas espejados el uno respecto del otro.

A estas viviendas se accede a travs de un camino peatonal que avanza por


un antejardn entre el patio de servicio protegido detrs de un muro
y un pequeo terrapln. Se ingresa a un pasillo desde el cual se accede
respectivamente a la cocina, por un lado, y al dormitorio de servicio, de
dimensiones muy reducidas, por el otro. En las viviendas que conforman los
cabezales de cada agrupacin, el bao de servicio tiene adems, una ventana
al exterior.

El rea de acceso entrega directamente al estar-comedor, proporcionando


ya desde la puerta de acceso una vista a los jardines y las reas verdes
posteriores. Desde el estar-comedor se accede al segundo piso por una
escalera de dos tramos. En el segundo piso el bao principal se enfrenta a la
Planta
escalera, mientras que los dos dormitorios tienen vista al exterior. Casa E

Sobre el techo de las viviendas del tipo E1 corren las pasarelas que conectan
los distintos bloques residenciales. En las porciones de techo adyacentes a
estas estructuras los arquitectos plantaron jardines compuestos de plantas
que necesitaran de escasos cuidados. Estas pasarelas presentaban barandas
de alrededor de 45 cm. de altura, permitiendo que all se pudiesen sentar
Elevacin principal
personas a conversar. Este sistema de recorridos elevados, sobre los techos
de las viviendas, estaba complementado con faroles que permitiesen la libre
circulacin de los peatones tambin por la noche.

En trmino de materiales usados no existe diferencia entre las casas


construidas por la Caja y aquellas construidas por la CORVI. Tambin el
nmero de viviendas construidas por ambas instituciones es prcticamente
el mismo. En lo que s varan es en los metros cuadrados libres por vivienda:
Elevacin patio
al igual que en los departamentos, tambin en las casas hubo una sensible
disminucin de los estndares de habitabilidad entre un mandante y el otro.

Corte longitudinal

304 Planta, corte y elevaciones casa E.


255 La diferencia entre la casa E y la E1 corresponde al hecho de que, sobre la segunda, pasan las
pasarelas elevadas del conjunto.

263
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

4.7 Las pasarelas, las calles elevadas,


los pasillos distributivos y las cajas de
escaleras: entre pblico y privado.

Entre las casas y los departamentos de los bloques hay un sistema integrado
de infraestructuras que articula los flujos y los movimientos de las personas
en el conjunto. Adems de los caminos peatonales, estudiados en el captulo
anterior, se encuentran las pasarelas y las calles elevadas.

En repetidas ocasiones, a lo largo de esta tesis, se ha hecho mencin a las


pasarelas como un elemento caracterstico del conjunto. Este sistema de
recorridos elevados,256 desde un punto de vista pragmtico, representa el
expediente que ha permitido la construccin de edificios de 7 pisos en la parte
sur-poniente de la unidad vecinal.257

Desde un punto de vista terico-disciplinar, como sostiene Prez de Arce,


el desprendimiento de los recorridos y el suelo natural plantea incgnitas
que van ms all de su aparente lgica funcionalista, y que se manifiesta
tanto en obras de arquitectura aislada como en propuestas urbanas.258
Aqu este suelo virtual, adems de un medio de comunicacin, constituye la
multiplicacin efectiva del espacio pblico del primer piso. Para lograrlo, los
techos de las casas se usan como jardineras y las barandas de las pasarelas se
rebajan para conformar asientos y zonas de estar.

305 y 306 Sistema de pasarelas elevadas en la


zona central de la UVP. En las fotos, los bloques
1 y 2.

256 Un estudio exhaustivo de este sistema se puede encontrar en el trabajo de Chateau citado en
esta tesis.

257 La ordenanza no haca alusin expresa al uso de ascensores para las viviendas econmicas,
pero estableca que los edificios de este tipo no podan tener ms de cinco pisos de altura, con un
mximo de 13 metros de altura. Ya que lo arquitectos haban decidido proyectar un edificio de
siete pisos en el extremo poniente de la UVP para alcanzar la densidad requerida sin aumentar la
ocupacin de suelo, usaron el sistema de las pasarelas y de la calles vehiculares de los bloques 1 y
2 para establecer una nueva cota cero al interior del conjunto desde la cual empezar a contar los 5
pisos o los 13 metros de altura.

258 Rodrigo Prez de Arce, El jardin de los senderos entrecruzados en Wren Strabucchi (ed.),
Cien aos de arquitectura en la Universidad Catlica, Santiago, ARQ, 1994, p. 158.

264
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Las caractersticas de este sistema de recorridos elevados son variadas.


Algunos tramos se constituyen por pasarelas apoyadas sobre pilares
cilndricos de acero, otros pasan por encima de las casas, otros se insertan en
los bloques residenciales y se ensanchan para convertirse ms bien en calles
peatonales. Por ltimo, este sistema en los bloques 1 y 2 se transforma en
una calle vehicular elevada a la que podan acceder vehculos desde la rampa
helicoidal en el cabezal sur del bloque 2.

A este sistema se accede por varios puntos ubicados por todo el sector sur-
poniente de la UVP. Uno de los accesos principales est constituido por
un puente-rampa que se ubica sobre la avenida Las Encinas, en el centro
geomtrico de la UVP. Este lugar, conocido por los habitantes como el sube
y baja y fotografiado tambin por Combeau en 1961, ofrece una visin
privilegiada del complejo. La ubicacin del sube y baja en este punto
estratgico se debe al hecho de que en ese lugar estaba prevista, en el proyecto
original, la construccin del centro comunitario y la plaza central, en la cual
se concentraban los servicios a la comunidad.

Este sistema de recorridos elevados se extiende por todo el sector sur- 307 El Sube y Baja.
poniente de la UVP. Desde el rea central del conjunto, empezando por el
sube y baja, el recorrido de las pasarelas se extiende en forma paralela al
paseo poniente de la UVP pasando por encima de la casas tipo F1, de un
piso, en un primer tramo, y por encima de las casas tipo E1, de dos pisos,
en el segundo tramo. Este recorrido rectilneo remata en la cabecera del
bloque 1 pero, antes de hacerlo, se junta con la prolongacin de las pasarelas
provenientes del bloque 2. A este eje central, que se desarrolla en sentido

265
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

oriente-poniente, corresponde otro eje paralelo que comienza en la cabecera


del bloque 3, junto a la avenida Las Encinas, y que atraviesa todo el bloque a
lo largo de su tercer piso pasando por encima de las casas tipo E1 y remata en
la cabecera del bloque 2.

Estos dos ejes horizontales estn unidos, a su vez, a dos ejes norte-sur. El
primero pasa por el segundo piso del bloque 10 (el nico bloque que contiene
el recorrido de las pasarelas elevadas en el segundo en vez del tercer piso),
atraviesa la plazuela del Peumo, todo el bloque 9 por su tercer piso y, pasando
por los techos de 4 casas tipo E1, se junta con el otro eje que une el bloque 3
con el 2. El otro eje norte-sur es el que atraviesa, en todo su largo, los bloques
1 y 2, conformando un paseo elevado de ms de 400 metros de extensin.

308 Sistema de pasarelas en el sector sur-


poniente.

Este sistema se justific funcionalmente para poder superar los lmites


impuestos por la normativa con respecto a la altura y las dimensiones de los
edificios de viviendas econmicas. Sin embargo, esta operacin proyectual
supo plasmar en la UVP un entorno urbano especial en el que la relacin con
el suelo y la arquitectura encontr nuevas expresiones funcionales y estticas.
Como manifiestan los documentos fotogrficos de la poca, y tambin los
mismos habitantes, estos espacios fueron utilizados extensamente por
la poblacin hasta el momento de su cierre por motivos relacionados a
problemas de convivencia en los aos noventa.

Hay testimonios, en el estudio de Moscoso, con respecto a las maneras en


que fueron utilizados estos espacios por la comunidad, principalmente por
los jvenes que en ellos jugaban a la pelota o andaban en bicicleta. Adems,
constituan lugares de encuentro y de reunin para los vecinos que en ellos
encontraban lugar para sentarse. Como menciona Moscoso, hasta mayo de
1968 se hacan tres misas los das domingos y festivos en uno de los pasillos
del bloque 10, al que se bautiz como la Catedral del conjunto.259

259 Fernando Moscoso, op. cit., p. 32.

266
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Otros elementos fundamentales para la UVP son las escaleras que fragmentan
los largos bloques residenciales. Estas estructuras se han proyectado con
particular cuidado, intentando elevar las caractersticas espaciales y plsticas
que las conforman.

En el bloque 2, al igual que en el bloque 1, las rampas de escaleras que conectan


el tercer piso con el sexto presentan descansos en la parte central del bloque.
A stos se accede a travs de escaleras de dos tramos, que penetran en el
espacio asomndose primero hacia la parte poniente de la ciudad, y despus
hacia la parte interior del conjunto, proporcionando vistas privilegiadas del
paisaje urbano, del conjunto mismo y de la cordillera en segundo plano. Estos
lugares, constituidos por grandes vacos de hasta cinco pisos de altura (13
metros, aproximadamente) estn fragmentados por la continuacin de las
losas de los pisos, que de esta manera encuadran y muestran el paisaje.

En el bloque 3, en cambio, estos espacios tienen una estructura y una 309 Vista de la ciudad desde las cajas de
escaleras del bloque 1 en el cual se aprecia la
espacialidad distinta. Aqu, desde el nivel del suelo, una primera escalera en relacin entre el bloque y el paisaje.
dos tramos, completamente externa a la estructura del bloque, conecta con 310 Una de las cajas de escaleras de los bloques
la pasarela elevada, mientras que a los pasillos externos de los pisos cuarto de 200 metros vistas desde la autopista.

y sexto se accede por medio de una escalera situada en el centro del bloque.
Este sistema produce una fluidez espacial con la cual se pasa de condiciones
interiores a espacios completamente abiertos y flotantes en el espacio. 311 y 312 Pasillos exteriores del bloque 3.

267
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

En los bloques 4 a 17, en cambio, los sistemas de comunicacin vertical


utilizados son diferentes y de dos tipos.

El primero se ubica en un tercio del bloque, es techado, y en l las rampas


de escaleras se desarrollan paralelamente al sentido del bloque. El segundo
es exterior, se desarrolla alrededor de un pilar central que contiene las
chimeneas de los incineradores y se conecta a los bloques a travs de puentes.

313 y 314 Vista de la caja del escaleras del bloque Esta heterogeneidad de sistemas se da entre un bloque y otro pero tambin al
4 corte del mismo.
interior de cada bloque.

El sistema de pasillos distributivos internos del bloque 2, por ejemplo,


presenta en los cabezales del primer piso dos reas despejadas desde las
cuales se puede acceder al pasillo central que lleva a los departamentos. Este
pasillo, de ms de doscientos metros de largo, est subdividido en cuatro
partes desiguales producidas por las cajas de escaleras: lugares abiertos
pero techados que en primer piso se conectan con el sistema de caminos
peatonales.

En el tercer piso,260 la estructura del bloque cambia. Aqu se ubica la calle


elevada peatonal y vehicular. En este piso el rea ocupada por esta calle
corresponde a un 60 % aproximado del total, lo que demuestra la importancia
que esta infraestructura tena para el proyecto.

La estructura del pasillo cambia de nuevo en el cuarto, quinto y sexto


piso. Aqu el pasillo vuelve a ubicarse centralmente al bloque ya que sirve
departamentos distribuidos a cada lado del mismo y est tambin, como en el
primer piso, interrumpido por las cajas de escaleras.

Al analizar el bloque 3, que fue construido por la CORVI en la segunda etapa


en el cual se racionalizaron los tipos de departamentos, se percibe una mayor
racionalizacin estructural y, con ello, los pasillos distributivos al interior del
bloque alcanzan un mayor grado de uniformidad.

260 En segundo piso este bloque no tiene pasillo, porque los departamentos del primer piso son
duplex.

268
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

En el bloque 3 no hay pasillo distributivo en el primer piso pues a cada uno


de los departamentos se accede directamente desde la calle. En el segundo
piso tampoco se usa el pasillo por el hecho de albergar los segundos niveles
de los duplex del primer piso. En el tercer piso el pasillo, que por dimensiones
se puede considerar una calle peatonal elevada, pertenece al sistema de
recorridos en altura que atraviesa toda la parte sur-poniente del conjunto y
que se extiende por todo el largo del bloque. En este caso, el ancho de la calle
es inferior al de los bloques 1 y 2, principalmente por dos motivos: el primero
es que no estaba presupuestado que accedieran automviles y el segundo, que
este bloque, por tener orientacin oriente-poniente, tiene una cruja menor
a la de los bloques con orientacin norte-sur por lo que tambin esta calle se
reduce en dimensiones.

La orientacin desfavorable y la necesidad de explotar al mximo los


metros cuadrados construidos son la razn por la cual en el piso cuatro y
seis del bloque 3 los pasillos distributivos son externos al plomo del edificio,
constituyendo una nueva tipologa y un nuevo espacio dentro la UVP. 315 Estructura de los pasillos del bloque 2.

Al analizar los espacios compartidos de los edificios de vivienda colectiva,


Sebastin Irrarrzaval sostiene que en pases como Inglaterra [...] el
departamento es, de alguna forma, una prolongacin del espacio comn.
En el interior de estos edificios el suelo cubierto por alfombras se extiende
confortablemente hacia el interior de los departamentos, mientras que
en Chile los espacios comunes son [...] no la prolongacin del interior
domstico, sino la extensin de la calle.261

Esta observacin sobre las caractersticas de los espacios comunes de los


edificios de vivienda colectiva se adapta oportunamente al caso de la UVP.
Lo que se ha podido notar es que, en este caso, no slo estos espacios
corresponden a la extensin de la calle sino que, de alguna manera, es la
calle misma la que constituye los espacios colectivos de los bloques. Pasillos
distributivos, cajas de escaleras y calles elevadas tanto peatonales como
vehiculares, conforman el espacio de transicin entre los espacios pblicos
y los espacios privados.

En esta misma ptica, los bloques residenciales mismos son aquellos


elementos que recogen la diversidad que la ciudad presenta a escala urbana,
y en ellos se funden las tensiones producidas por la vida en comunidad. 316 Estructura de los pasillos del bloque 3.

Como sostiene Prez de Arce, un edificio es un recorrido en tres dimensiones,


a travs de lugares compartidos en copropiedad: ni tan pblico como la calle
ni tan privado como el departamento, su origen es la puerta de entrada y su
destino, cada departamento.262 En la UVP esta condicin es ms ambigua,
porque no est claro el lmite entre los departamentos y los espacios en
copropiedad o aquellos completamente pblicos.

261 Sebastin Irarrzabal, citado por Rodrigo Prez de Arce en El domicilio urbano, Santiago, ARQ,
2006, p. 87.

262 ibid., p. 90.

269
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

En algunos casos, por ejemplo, la conformacin misma del bloque hizo que
su cabecera fuera compartida slo por dos departamentos, de modo que el
pasillo distributivo, por el hecho de ser utilizado slo por dos familias, se
transform en una extensin misma de los departamentos, adquiriendo un
sentido ms privado.

Del mismo modo, la transicin entre los espacios en copropiedad no est


claramente definida en la UVP. Por ley, las reas verdes, que parecen ser
espacios pblicos de la ciudad, son parte de la copropiedad por lo que no
existe diferencia entre los pasillos, las cajas de escaleras, las pasarelas
elevadas, las reas verdes o los jardines.

Esta ambigedad no se da en la ciudad consolidada, donde hay un claro


entendimiento de cundo termina un espacio de carcter pblico, y cundo
empieza otro de carcter semi-pblico o privado.

Las excepciones y la multiplicidad de espacios seguiran aumentando


al extender este tipo de anlisis a todos los bloques del conjunto;263 sin
embargo, los analizados hasta ahora dejan explcita la complejidad espacial y
la diversidad de estos lugares.

En la UVP hay calles que hacen de pasillos y pasillos que hacen de calles,
de pasarelas elevadas o de caminos peatonales. Elementos de dimensiones
diversas, a veces techados, a veces abiertos, que se relacionan visualmente
con el interior del conjunto y a veces con el exterior, con las copas de los
rboles, los techos de las casas o con la cordillera de los Andes en segundo
plano. Estas estructuras, que se comprimen en los oscuros pasillos interiores,
y que se descomprimen en las amplias cajas de escaleras, constituyen la
columna vertebral de los bloques residenciales y del conjunto en su totalidad.

263 En la seccin de anexos de la tesis se puede apreciar el trabajo completo que se refiere a la
estructura y espacialidad de los pasillos distributivos al interior de los diversos bloques.

270
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

4.8 El corazn de la UVP y los locales


comerciales: un proyecto inconcluso.

La idea de centro encierra en s dos nociones, una geomtrica


(con respecto a un determinado diseo urbanstico) y la otra
ms propiamente funcional (con respecto a la destinacin y al
uso). A menudo los dos trminos coinciden: eso significa que
generalmente el baricentro es, al mismo tiempo, el corazn de
la ciudad; pero esta no es una regla absoluta.264

Ernesto Nathan Rogers usa estas palabras para referirse a las caractersticas
fsicas y a la importancia estratgica del corazn de la ciudad. Aunque
parezca azaroso analizar el equipamiento de la Unidad Vecinal Portales bajo
la categora de corazn de la ciudad (ya que esta categora Rogers la aplic
a los centros de las ciudades consolidadas y nuevas que se estudiaron en el
libro) esto adquiere sentido si se considera que la Unidad Vecinal Portales,
como otras unidad vecinales, contiene las complejidades propias de una
pequea ciudad. En trminos de cantidad de poblacin, por ejemplo, la UVP
es mucho mayor que varios pueblos de Chile.

Adems, tal como lo plantea Rogers, se ha decidido hacer mencin al


equipamiento proyectado de la UVP como el corazn, ya que ste es el
elemento vital del cuerpo humano entendiendo que su vitalidad es fsica
pero tambin social. En el paseo central de la UVP confluan las pasarelas
elevadas y desde all se poda penetrar, a travs de los caminos peatonales, a
cualquier parte del conjunto. En la zona central se deberan haber construido
el mercado, el centro cvico, los locales comerciales, el terminal de buses y el
paseo central con un parque.

Las teoras sobre las unidades vecinales de la segunda postguerra confiaban


en el equipamiento para que se constituyera la vecindad o comunidad,
considerada la base social de una unidad vecinal. La escuela bsica, el
equipamiento dedicado al comercio, las zonas para el deporte y las reas
verdes eran indispensables para que la poblacin pudiese encontrar en el
nuevo barrio todo lo que necesitaba: desde la mercadera a la iglesia, desde el
teatro al consultorio mdico.

Probablemente tanto la CORVI como la Caja de Empleados Particulares,


decidieron no construir el equipamiento por escasez de recursos, pero
normalmente se ha presentado como causa de esta falencia a una supuesta
imposibilidad legal por parte de los mandantes de construir instalaciones de
carcter distinto al residencial. Estas informaciones son imprecisas ya que,
como estableca la ley n 9.135 (ley Pereira), los proyectos que se ejecuten
con arreglo a las disposiciones de la presente ley podrn consultar locales

264 E. N. Rogers, Il cuore un problema umano della citt en Rogers, en J. L. Sert y J. Thyrwhitt,
Il cuore della citt: per una vita pi umana della comunit, Miln, Hoepli Editore, 1954, p. 69.

271
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

comerciales siempre que su ubicacin o importancia lo justifique a juicio del


Consejo de la misma. La superficie de los mencionados locales no podr, en
ningn caso, exceder del 20% del total edificado que consulte el respectivo
proyecto.265

De hecho, tanto en la Villa Olmpica como en la Unidad Vecinal Providencia


unidades vecinales que tuvieron el mismo desarrollo que la UVP, en
el sentido que fueron promovidas y financiadas por la Caja de Empleados
Particulares y terminadas por la CORVI se construyeron locales comerciales
y supermercados.

No se sabe con precisin el motivo por el cual en la UVP se construyeron


slo 6 de los 28 locales comerciales y por qu no se construyeron la iglesia, la
sede social, los jardines infantiles, el mercado y el resto del eje cvico central.
Moscoso entrega importantes indicios al respecto: la poltica iniciada por la
Caja, de recuperar sectores urbanos cntricos en decadencia que contaban
con una infraestructura y un equipamiento establecido, llev a la eleccin
de ubicar la UVP en los terreno contiguos a la Quinta. Como una de muchas
ventajas, este lugar contaba con equipamiento de tipo comercial en dos
sectores importantes: el Sector Estacin Central, Matucana y Chacabuco,
y el Sector San Pablo Matucana. El primero ubicado ms o menos a 1.000
metros y el segundo a unos 2.000 metros de distancia del centro de la
UVP.266

La presencia, en el sector de emplazamiento de la UVP, de programas tanto


comerciales como educacionales, junto con la escasez de recursos de la Caja
de Empleados Particulares y de la CORVI, podra haber sido el principal
motivo por el cual los locales comerciales y el equipamiento no encontrara
realizacin. Si por un lado es legtimo pensar que mil o dos mil metros, la
distancia entre el centro de la UVP y el equipamiento comercial aledao, no
es una distancia considerable, es tambin cierto que estas medidas superan
por mucho el radio de 400 metros que est en la base de los estudios de
la Neighborhood Unit de Perry acerca de las distancias mximas entre
equipamientos y viviendas, y propuestos tambin en el libro de Sert.

Otra prueba, de que la Caja de Empleados Particulares se haba comprometido


hasta el ltimo momento a construir los equipamientos en la UVP, est
contenida en el reglamento de copropiedad firmado por los habitantes ante
el notario Alfredo Astaburuaga el 26 de enero de 1971. El punto tercero
estableca que en el primer y segundo sector falta por construirse el
parvulario, ubicado en la plazuela del Peumo, un mercado y otras obras
[...] Las obras por construirse se incorporarn al presente reglamento y al
dominio de los copropietarios una vez que se constituyen y sean entregados
a stos.267

265 Amador Brevia y Lionel Bastas, DFL 2, de 1959. Leyes y reglamentos para la construccin de
viviendas econmicas, Santiago, Editorial Jurdica de Chile, 1982, p. 87.

266 Fernando Moscoso, op. cit., p. 142.

267 Reglamento de copropiedad firmado ante notario, 26 de enero de 1971

272
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

A pesar de que no se haya concretado, vale la pena analizar el proyecto del


equipamiento de la UVP ya que l muestra la estrategia planteada por los
arquitectos y refleja las lgicas de funcionamiento del espacio pblico en el
conjunto.

Una de las ltimas plantas dibujadas por la oficina es del 19 de octubre de


1967. Este plano, en el cual se presenta la UVP junto con la UTE, detalla
tambin la estructura del equipamiento de la UVP en el eje central.

La estructura urbana planteada es muy sencilla. Todo el equipamiento se 317 Plano general de 1967 que muestra la
relacin entre el conjunto y la Universidad
desarrolla al lado oriente de la avenida Las Encinas, la que divide a la unidad Tcnica del Estado.
vecinal en dos partes. Desde la parte norte, en el encuentro entre la avenida
Portales y la avenida Las Encinas, donde se ubic el terminal de buses que
conectaba la calle Apstol Santiago con Matucana y el centro de la capital, se
desprende una batera de locales comerciales.

stos constituan un largo edificio de un piso de altura cuyo frente meda


alrededor de 150 metros de largo. Este edificio de frente continuo hacia la
avenida Las Encinas contemplaba, en su parte trasera, un sistema de techos
y una estructura de parrones de hormign que proporcionaban sombra y
conformaban un lugar de encuentro comunitario. Esta infraestructura serva
de apoyo para el terminal de buses y, por su particular condicin de vaco,
inclua en el proyecto la arborizacin existente en el sitio de proyecto. Todos
estos aspectos se han podido identificar gracias al hecho de que de los 28
locales comerciales proyectados se construyeron 6 y, en las fotografas de la
poca, tanto de Combeau como de Moscoso, se aprecia la conformacin de
estos espacios como la ocupacin de los mismos.

273
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

318, 319 y 320 Imgenes de los locales


comerciales de la UVP, del paradero de
microbuses y de las estructuras livianas con las
cuales se conforma el espacio.

Entre los documentos revisados no se han encontrado planos que muestren


el proyecto de los locales comerciales a una escala ms detallada, sin embargo
se ha hallado una planta a escala 1:50, fechada el 13 de diciembre de 1968, en
la cual se muestra la estructura de los seis locales comerciales construidos.

Cada uno de los locales tiene una planta rectangular de 5 metros de ancho
por 9,8 metros de largo de la unin de dos locales se obtiene un cuadrado
de cerca de diez metros de lado. Estos cuadrados se unen desfasados en un
cuarto de su lado. Eso habra garantizado, en un edificio de 150 metros de
largo, un frente fragmentado en el cual el juego de sombras habra garantizado
movimiento en la fachada.

La estructura de los locales comerciales es muy simple. Su planta est


conformada por machones de hormign y grandes paos vidriados. Los baos
de tres locales se agrupan en un nico cuerpo que, adems, es el nico que
interrumpe la libertad de la planta. Todos los locales se abren completamente
hacia la parte opuesta al acceso, proponiendo continuidad entre interior y

274
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

exterior, precisamente en la parte del conjunto que haba sido pensada como
paseo peatonal.

321 y 322 Estructura y espacialidad de los


parrones que se encuentran en la parte posterior
de los locales comerciales. Los arboles existentes
se mezclan con el sistema de pilares de acero.

El resto del programa que se proyect para el eje central de la UVP


corresponda al centro cvico, que se debera haber ubicado alrededor
de la Plaza Mayor268 del conjunto, en el encuentro entre el Paseo Oriente-
poniente y el Paseo Central. En este lugar se deberan haber emplazado
la sala de reuniones comunitaria y las oficinas de administracin. En las
plantas generales del conjunto se aprecian dos volmenes. El primero es un
cuerpo de planta rectangular y en disposicin perpendicular a la avenida Las
Encinas, conectado con los locales comerciales descritos anteriormente. El
segundo, en cambio, es de planta circular y se ubicaba casi en el centro de
la gran plaza central del conjunto. En ninguna de las plantas estudiadas se
ha podido encontrar registro de lo que deban contener precisamente tales
volmenes; sin embargo, de la lectura de estos documentos, se desprende que
estas infraestructuras, por su localizacin y por el hecho de estar conectadas
una con la otra, deban haber funcionado como un todo, adquiriendo un valor
simblico para el barrio.

Como se ha mencionado en el captulo anterior, al lugar central del conjunto


confluan los caminos peatonales, la avenida Las Encinas y, adems, se
desprendan las pasarelas elevadas que respondan a una nueva manera de
vivir el espacio pblico. La Plaza Mayor se consideraba el verdadero centro
cvico de la comunidad y, para retomar las palabras de Rogers, ese centro
cvico, en el caso de la UVP, coincida con el centro fsico y geomtrico del
barrio.

El ltimo de los programas proyectados en el eje central era el mercado. Este

268 No es casual el uso del nombre Plaza Mayor aplicado a la plaza central de la UVP. En algunas
de las plantas confeccionadas por la oficina se nombra de este modo a este espacio. Esto tendra un
claro significado ya que la Plaza Mayor, en las ciudades coloniales, es al mismo tiempo el corazn
de la ciudad, el lugar fundacional de la misma y el elemento por el cual una ciudad o un pueblo se
puede identificar. En este caso, la plaza central de la UVP es lo que justifica el hecho de que este
conjunto se pueda considerar, en definitiva, como una verdadera ciudad de pequeas dimensiones.

275
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

se encontraba en la parte sur del Paseo Central, como remate de la parte


oriente del Paseo Oriente-poniente. Tanto los locales comerciales como el
mercado deban haber estado servidos estratgicamente desde la avenida Las
Encinas. Es por ello que, tanto los primeros como el segundo, se ubicaron
adyacentes a la calle, con un rea de estacionamientos que debera haber
favorecido las operaciones de compra al interior de ellos.

El caso de la UVP, con sus reas comerciales y de equipamiento, no es nuevo


en el contexto chileno; ya en la dcada de los cuarenta uno de los primeros
conjuntos habitacionales construidos en Chile, la Poblacin Huemul II, del
arquitecto Julio Cordero, contaba con locales comerciales y una piscina
para la comunidad. Tambin en la Poblacin Juan Antonio Ros, construida
por la Caja de la Habitacin, cuyo primer proyecto remonta a mediados de
la misma dcada, se consider la construccin de servicios generales tales
como escuelas, canchas de deporte, dispensarios, servicios de incendio e
instituciones de crdito prendario. Adems, esta poblacin se emplaz en un
sector de la capital de carcter industrial y la cercana entre el nuevo barrio
residencial y las fbricas era considerada positivamente ya que limitaba el
tiempo de desplazamiento desde la zona residencial a los lugares de trabajo.
Por otro lado, tambin en la Poblacin El Salvador, construida por la Caja
de Empleados Particulares, junto con la construccin de los pabellones
residenciales se construyeron 12 locales comerciales. Todas estas experiencias
previas al proyecto de la UVP, promovidas tanto por el sector pblico como
por el semi-fiscal, demuestran que estaba bastante asentado en la poca el
hecho de que las nuevas urbanizaciones deban contemplar programas de
servicio a la comunidad.

Aparte de los ya mencionados, otro de los motivos por los cuales


probablemente no se construy el equipamiento en la UVP se relaciona al
hecho de que, en este caso, el programa de equipamiento comunitario tena
una escala y un peso distinto para el proyecto, que en el caso de la Poblacin
Salvador o la Poblacin Huemul II. En estos proyectos los locales comerciales
se proyectaron en el primer piso de los pabellones residenciales. En la UVP,
en cambio, las infraestructuras comunitarias se deberan haber emplazado en
edificios construidos para esa funcin especfica y a ellos se les debera haber
sumado el costo de las obras de urbanizacin del eje central. Todo ello habra
significado, para la Caja de Empleados Particulares, un gasto de inversin
mucho mayor.

En el contexto latinoamericano son muchos los casos similares pero una de


las primeras experiencias la constituye el conjunto Pedregulho, de Affonso
Eduardo Reidy, que haba encontrado un gran nivel de difusin a nivel
internacional. Este caso signific probablemente uno de los primeros ejemplos
en los cuales se dio prioridad a la construccin del equipamiento comunitario
por sobre la construccin de todos los pabellones habitacionales269 y gracias a
la construccin de ese corazn funcional del proyecto se logr activar la vida
comunitaria del conjunto.

269 En este proyecto no se construyeron todos lo edificios residenciales.

276
DOCTORADO EN ARQUITECTURA Y ESTUDIOS URBANOS | U. BONOMO

Estos lugares tenan un rol monumental y, en algunos casos, simblico. Los


locales comerciales y el equipamiento de la Unit dhabitation por ejemplo,
ms all de estar justificados por motivos funcionalistas, tienen la carga
simblica de representar la diversidad programtica propia de la ciudad
misma. En la Unit se lleva a un extremo el concepto de unida vecinal ya que
aqu todo el programa est contenido en un nico edificio: espacios pblicos
como el techo jardn, los locales comerciales en una calle-corredor destinada
a esa funcin, una jardn infantil y mltiples tipos de departamentos.

El equipamiento, las plazas y los espacios pblicos en estos proyectos


tuvieron, en definitiva, una importancia que va ms all del rol funcional para
el cual fueron pensados. En proyectos como Pedregulho, la Unit o la UVP,
los elementos propios de la ciudad y del espacio domstico se funden y re-
barajan encontrando una ordenacin nueva en la cual la articulacin entre la
casa, el edificio, el espacio pblico, los servicios o el equipamiento en general
son producto de un nico proyecto total.

277
LAS DIMENSIONES DE LA VIVIENDA MODERNA

Conclusiones

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Complejidades y contradicciones en la
UVP.

Se ha querido en esta seccin conclusiva sealar algunas claves interpretativas


que podran contribuir a clarificar los materiales generados por la tesis.

Entre ellas destacan la cuestin de la nueva escala de las unidades vecinales,


la manera en que sta fue asumida en la UVP, y los conflictos generados por
las tensiones, no siempre resueltas, puestas en juego en la obra.

Estos factores derivan de la condicin inaugural de la UVP con respecto a


las unidades vecinales que se construyeron en Chile en los aos s