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MAY 6 1969
L'COLE NORMALE
(1810-1883)

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PAUL DUPUY
PROFKSSEIJK AORGli D'HISTOIIE

MAITRE-SURVEII,I,ANT A t/iCCOLE NORMALE SUPRIEURE

l':XTRAIT DE LA HE VUE INTEItiVATIONALE DE f ENSEIGNEMENT


DES 15 AOUT, SEPTEMBRE ET OCTOBRE 188r<

PARIS
TYPOGRAPHIE GEORGES CHAMEROT
19, RUE DES SAINTS-PKREP , 19

1883
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L'COLE NORMALE
(1810-1883)
L'COLE NORMALE
(1810-188:

PAR

PAUL DUPUY
PROFESSEUR AGRKGK d"HISTOIRE

M.\ITRE-SURVi;lIX.\NT A l'COLE NORMALE SUPRIEURE

EXTRAIT DE LA REVUE INTERNATIOXXLE DE UENSEIGXEMEXT


DES 15 AOUT, SEPTEMBRE KT OCTOBRE 1883

PARIS
TYPOGRAPHIE GEORGES CHAMEROT
10, RCE DES SAINTS-PKRRS, 19

1883
A LOUIS THUILLIER

MORT DU CHOLRA A ALEXANDRIE

Lt; 19 SEPTEMBRE 1883

Mon chkr Ami

le te ddie ce travail crit pendant les derniers jours iiue

tu as vcu parmi nous, dans notre petit cercle de prpara-

teurs et de surveillants , avant de marcher au devant de la

mort.

Je veux rappeler ai?isi pour nous tous le souvenir de ces

runions si amicales, oii ton simple courage ne pjermit jamais

que de sombres jjresseiitiments fissent taire notre (jat. Pour-


tant tu nous parlais souvent du mai que tu allais tudier;

comme tu le connaissais dj ! comme tu voyais clairement

les prils qui t'attendaient l-bas ! mais comme tu savais


aussi corriger d'une plaisanterie ou d'un sourire la gravit de

ces entretiens ! Ta sant et ta sagesse nous donnaient con-


fiance; nous avions surtout le respect de ta bonne humeur:
personne neiit os te faire des adieux trop tendres.

Nous ne pouvo?is songer cela maintenant sans que nous

sentions comme un lan de tout notre cur vers toi. Ceux


qui t'aimaient le plus voudraient t'avoir aim davantage
encore et te l'avoir dit. Nos penses errantes te cherchent

dans ce lointain Orient qui fa gard^ et que nous ne connais-

sons pas.

21 septembre 1883. ^.':~ .1


L'ECOLE NORMALE
(1810- 1883)

Cette noticeest insre dans un volume sur l'cole publi par


l'administration de M. Fustel de Goulanges et qui renferme, avec
la liste de tous les anciens lves, un relev bibliographique de
leurs principaux ouvrages (1). Ni les dimensions ni le caractre
de ce volume ne permettaient qu'on y ft entrer une vritable
histoire de l'cole. Je me propose de la publier avant peu. Ici, j'ai
voulu donner le rsum des textes en montrant aussi brivement

que possible comment ils se lient entre eux; mme sans essayer
de faire vivre l'cole ou de la juger, il fallait au moins l'expliquer,
l'entourer des institutions qu'elle touche, indiquer au passage les
mouvements d'ides dont elle a eu se louer ou se plaindre,
suivant que les contre-coups de la politique l'ont contrarie ou
favorise. J'ai tch d'y russir, tout en donnant mon travail un
caractre trs impersonnel, au risque mme de beaucoup de
scheresse c'est simplement un mmoire consulter, o les
:

convenances auront t respectes s'il n'y a pas d'erreur grave,


et si rien d'essentiel n'est omis.

LES BOURSIERS DE LOUIS-LE-GRAND

Les origines de l'cole normale remontent au xviii'' sicle.


Dj, en 1847, lorsque M. Dubois, alors directeur, inaugura les
btiments que l'cole occupe aujourd'hui, il signala le grand
mouvement d'ides suscit dans l'administration de l'instruction
publique par le bannissement des jsuites, les projets du prsident
Rolland et de l'abb Pelissier, dont une des parties nou-
les plus
velles et les plus importantes tait la cration d'une maison d'in-
stitution, d'un noviciat laque pour les jeunes matres. Mais, quel-
que sincre qu'ait t son tmoignage, il n'a pourtant rendu

(1) L'cole normale (1810-1883). 1 vol. in-S", chez Lopold Cerf, 13, rue de
Mdicis, Paris,

1
2 L'COLE NORMALE (1810-1883).

qu'une justice incomplte aux parlementaires de la fin du


xvni^ sicle. Lorsque, aprs l'expulsion des jsuites, on sentit
la ncessit de former des matres, pour les remplacer dans les
nombreux collges qu'ils avaient fonds, on ne se contenta pas
de faire des projets et do rdiger des plans; on avait dj com-
menc de les appliquer quand survint la raction de 1771, o
disparurent pour quelques annes les anciennes cours judiciaires,
et, aprs qu'elles eurent t rtablies par Louis XVI, l'ouvrage
fut repris, les crations consolides.
Le moyen auquel le parlement de Paris avait eu recours, pour
former les matres qui devaient remplacer les jsuites, tait la
runion dans leur principal collge de tous les boursiers dis-
perss jusqu'alors parmi les petits collges qui relevaient de
l'Universit de Paris. Ds septembre 1762, un arrt qui trans-
le 7
frait Louis-le-Grand le (1), en rendit les
collge de Lisieux
cours obligatoires pour la plupart de ces boursiers humanistes et
philosophes. Le prambule explicatif de cet arrt marque assez
clairement les intentions de ceux qui l'avaient rendu Gomme :

aussi, attendu qu'il rsulte de ce qui est nonc dans l'avis des
officiers du Ghtelet, en celui des prvt des marchands et che-
vins, et en celui de l'Universit de Paris, qu'il serait possible de
rendre plus utiles encore dans la suite les fondations de bourses
qui ont t faites dans diffrents collges de Paris, qui ne sont
pas de plein exercice, en faveur des jeunes gens de diffrentes
provinces du royaume, en procurant une instruction publique
propre former des sujets capables de fournir des professeurs
l' Universit de Paris, des matres aux province-s du ressort, des pr-
cepteurs aux enfants des citoyens, et, en gnral, des sujets utiles
la patrie.., en attendant qu'il ait t plus amplement pourvu, sous
le bon plaisir du roi, la cour ordonne...

Il fut plus amplement pourvu le 21 novembre 1763. Ge jour-

l, les petits collges de l'Universit furent tout simplement runis

Louis-le-Grand. Dans le prambule de ses lettres patentes, le


roi dclare qu'il veut former une ppinire abondante de matres
dont Vtat a besoin, et qui rpandront partout cette mulation si dsi-
rable pour le bien de ses sujets...
Tous les documents importants relatifs l'instruction pu-

(1) Le collge de Lisieux ne resta pas dans celui de Louis-le-Grand; il fut


remplac par celui de Dormaos-Beauvais en vertu de lettres patentes du 7 avril
1764. On mit alors au-dessus de la porte l'inscription suivante :Collegium Lu-
dovici Mag7ii, in quo Academiae parisiensis sedes alummique et collegium Dor-
mano-Bellovacum, ex munificent ia Ludovic i decimi quinti Rgis dilectissimi. 1764.
L'COLE .NORMALE (1810-1883). 3

bliquc, de 1763 1771, font voir qu'aprs la runion des boursiers


des petits collges Louis-Ie-Grand, on y possda une vritable
Ecole normale. Le 3 mai 1776, des lettres patentes instituent les
trois agi'gaons de grammaire, do rhtorique et de philosophie,
afin d'assurer par ces nouveaux concours la capacit des pro-
fesseurs et des instituteurs, auxquels la qualit de matre es arts
ne donnait plus qu'un titre, sans leur donner la science que ce
grade exigeait autrefois . Cette mesure est corrlative la ru-
nion des boursiers on n'en peut douter lorsqu'on a lu les lettres
;

patentes qui, un an aprs, le 20 aot 1767, dictent un rgle-


ment pour le collge Louis-le-Grand et les collges y annexs.
Il nous a paru, dit le prambule, que le collge Louis-le-Grand
devant tre principalement destin former des lves capables
de devenir eux-mmes de bons matres, qui puissent se rpandre en-
suite dans les autres collges de notre royaume, il nous a paru conve-
nable... Suivent les mesures adoptes pour ce motif. Voici les
principales : toutes les bourses sont dclares d'gale valeur; la
collation n'en est laisse que pour la forme ceux auxquels
l'attribuaient les actes de fondation; car, avant d'tre admis, les
candidats subiront dsormais un examen cV entre et deux annes
d'pj'euve (1 ) ; la jouissance des bourses sera prolonge d'une anne
pour tous les lves qui, aprs leur philosophie ou leur thologie,
voudront se prparer aux concours de l'agrgatiim; ils devront au-
paravant avoir obtenu le degr de matre es arts et un certificat de
capacit dcern aprs un examen sur les matires relatives la

classe d'agrgation qu'ils auront choisie f^) ; enfin, il sera dress


par les principal et examinateurs, dans un an de l'enregistrement
des lettres patentes de ce jour, un rglement contcnaJit les exercices
que les boursiers qui se destineront tre agrgs, et qui, en
consquence, jouiront de leur bourse une anne aprs leur philo-
sophie ou leur thologie, seront tenus de faire dans le collge, sous
les yeux et l'inspection du principal et des examinateurs (3).

Le rglement du 20 aot 1767 constituait donc une vritable


Ecole normale Louis-le-Grand. Mais le recrutement des lves

n'tait pas assur, puisque rien ne forait les boursiers prolon-


ger leurs tudes aprs la philosophie ou la thologie, et con-
courir pour l'agrgation.C'est quoi pourvut le rglement du
4 septembre 1770, qui concernait le collge Louis-le-Grand pro-
prement dit, sans y comprendre les collges annexs. La partie

(1) Titre II, art. 1er; titre III, art. G, 7, 8.

(2) Titre III, art. 10 et H.


(3) Titre III, art. 13.
4 L'COLE NORMALE (1810-188 3).

la plus importante est relative aux bourses que le bureau d'admi-

nistration pourra fonder avec les pargnes du collge (1); on


prvoit l'ordre dans lequel elles seront tablies, suivant leur
affectation. Avant que le bureau puisse en confrer aucune de
son plein gr, il devra en mettre six au concours pour les coliers,
puis six au concoo's pou7' les aspirants l'agrgation; quand, aprs
cela, il en aura donn douze autres sa libre nomination, la srie
l'ecommencera dans le mme ordre. Les bourses affectes aux
aspirants l'agrgation seront fixes au nombre de douze (2)
Ceux qui en seront pourvus seront nourris et instruits gratuite-
ment dans le collge, comme les autres boursiers ils recevront :

en outre, chaque anne, une somme de cent livres pour leur


entretien (3). Tout le titre III du rglement du 4 septembre 1770
concerne les bourses au concours pour les aspirants l'agrgation :

Article premier.
Les qualits requises pour tre admis au
concours seront 1 d'avoir fini son cours de philosophie sous des
:

matres sculiers;'!'^ d'tre matre es arts d'une Universit du


royaume dont les tudiants puissent tre immatriculs dans celle
de Paris, ou du moins, pour ceux qui auront tudi Paris, d'tre
dans le cas d'obtenir le degr de matre es arts avant l'ouverture
du concours.
Art. 2.
Lors de l'tablissement desdites bourses, il y en
aura chaque cration deux pour chaque ordre d'agrgs tablis
par les lettres patentes des 3 mai et 10 aot 1776.
Art. 4.
L'ouverture dudit concours se fera dans les prc^
miers jours du mois de juin, et sera annonce trois mois aupara-
vant par une affiche o seront marqus le jour et heure que les
concurrents devront se rendre au collge. Le principal aura soin
de faire mettre l'annonce du concours dans les nouvelles publiques,
afin que les matres es arts de province puissent lui envoyer leurs
litres un mois au moins avant l'ouverture du concours.

Art. 6.
Les exercices du concours consisteront, pour la
philosophie, en deux compositions, deux examens pour les rhto- ;

riciens et grammairiens, en trois compositions et un examen. Les


compositions seront juges avant qu'il soit procd l'examen des
candidats, et les auteurs de celles qui seront faibles ne seront pas

(1) Titre I, art. 3.

1,2) Il que soixante places d'iinrgs en tout. Trente avaient t


n'y avait
mises au concours en 1767, six devaient l'tre chacune des cinq aunes .sui-
vantes, sans compter celles qui pourraient devenir vacantes. Aprs, les vacauces
seules devaient dterminer le nombre de jdaces mises au concours.
(3) Titre I, art. 4.
i;ecom: normale msio-irst}. r,

admis l'examen. L'examen de chaque concurrent sera au moins


d'une heure ; il se fera les portes ouvertes, et tous les membres
de rUniversit auront le droit d'y assister (1).
Art. 8.
Les compositions de philosophie seront crites en
latin ; le sujet de la premire sera une question de mtaphysique
ou do morale ; celui de la seconde, une question de physique.
Art. 9. Les examens de philosophie rouleront, l'un sur la

logique, mtaphysique et morale, l'autre, sur les mathmatiques


et la physique. Ils se feront par de simples interro,2:ations, qui ne
seront pas proposes par les concurrents, mais par lo principal et
les juges du concours, s'ils le jugent propos.
Art. 10. Les compositions, dans l'ordre des rlitoricions,
.seront une amplification latine, une amplification franaise et une
pice de posie latine ;dans l'ordre des grammairiens, un thme,
une version latine et une version grecque.
Art. H. Les examens des rhtoriciens rouleront sur los
orateurs et potes franais, grecs et latins, ot sur les rgles do la

rhtorique et de la posie.

Les examens des grammairiens rouleront sur les auteurs


grecs et latins, qu'on a coutume de voir jusqu'en troisime inclu-
sivement, et sur les rgles des trois grammaires franaise, grecque
et latine.
Aux uns comme aux autres, ds le moment o ils seront
admis concourir, on assignera cinq six pages d'un auteur grec,
sur lequel ils seront interrogs.
Art, 13.
La dure des bourses sera fixe trois ans, sans
pouvoir tre augmente sous quelque prtexte que ce soit.
Art. 13. Il sera dress, par le principal et les examina-
teurs, tablis par lettres patentes du 20 aot 1767, un rglement
particulier pour les tudes et les exercices de ces boursiers, aux-
quels ils seront tenus de se conformer.

Il devait ainsi y avoir Louis-le-Grand une douzaine d'lves,


spcialement destins et prpars aux agrgations, comme le sont

aujourd'hui ceux de l'cole normale, et distingus de leur cama-


rades par un rglement particulier et des appointements. Ce
nombre de douze parat born, mais comme il n'y avait en tout
que soixante places d'agrgs, celles qui venaient vaquer dans
l'anne ne pouvaient jamais tre trs nombreuses. On dut mme.

{{) L'article 7 prescrivait que la correction des compositions se ferait au secret,


comme cela a lieu aujourd'hui pour les copies du concours gnral.
6 L'COLK ^'ORMALE (1810-1883).

dans la suite, rduire le nombre des bourses six. Elles taient

toutes les six donnes en 1781,1e prsident Rolland nous l'apprend


dans son Recueil anonyme de toutes les dlibrations importantes
prises bureau d'administration du colUge de Louis-le-Grand
par le

et des collges y runis {{). Mais il ajoute que ces bourses taient

alors la libre nomination du bureau, et celui-ci les confrait aux


sujets ayant les qualits requises, c'est--dire qui avaient t nom-
ms aux prix de l'Universit. Le rglement avait donc t modifi
en ce qui concernait le mode de recrutement. Cela ne change
d'ailleurs rien l'existence mme d'une prparation spciale pour
les candidats l'agrgation, et l'ensemble des textes qu'on a
runis ci-dessus prouve qu'avant la Rvolution on n'avait pas seu-

lement song tablir une cole normale on l'avait en ralit :

cre, avec ses places gratuites et limites, un concours ou des


conditions d'entre, un sjour de trois ans, et les concours
d'agrgation pour terme des tudes.

II

l'cole de la convention (1794)

L'ide, qui avait dj port des fruits vers la fin de l'ancien


rgime, fut reprise par la Convention, mais seulement dans ce
qu'elle avait de plus gnral et pour un temps limit. Le 9 bru-
maire an III (30 octobre 1794), elle cra l'cole normale de Paris.
A ce moment, ni le dcret sur les coles primaires, ni celui sur
les coles centrales (i2) n'avaient encore t rendus : le premier
est du 27 brumaire an III, ou 17 novembre 1794; le second, du
7 ventse an III, ou du 25 fvrier 1795. Mais le dcret relatif

l'organisation gnrale de l'instruction publique, oii il n'tait ques-

du premier degr, datait dj de prs d'un an


tion que des coles
(29 frimaireanll 19 dcembre 1793)
(3). L'examen mme dudcret

du 9 brumaire montre que l'cole normale de Paris tait destine


former rapidement le corps des instituteurs primaires. La
France, disait Lakanal dans son rapport, n'avait point encore les
coles ou les enfants de six ans doivent app7'end7'e lire et aire, et
vous avez dcrt l'tablissement d'coles normales... Vous avez
ainsi voulu crer l'avance, pour le vaste plan d'instruction pu-

(1) 1 vol. in-4o, Paris, 1781 ; p. 562.


(2) Depuis collges royaux ou lyces.
(.3) Cf. Recueil de lois et rglements concernajit l' inslrudion publique.
1er vol., 2e partie, p. 20 22.
L'COLE NORMALE. (1810-1883). 7

blique qui est aujourd'hui dans vos desseins, un trs grand nombre
d'instituteurs capables d'tre les excuteurs d'un plan qui a pour
but. la rgnration de l'entendement humain. Et plus loin :

Pour la premire fois, les hommes les plusminents en tout


genre de sciences et de talents vont tre les premiers maitres
d'cole d'un peuple. En rendant le dcret conforme ce rapport,
la Convention dclare avant tout qu'elle veut acclrer l'poque
o elle pourra faire rpandre d'une manire uniforme, dans toute
la rpublique, l'instruction ncessaire des citoyens franais .

Ce n'est donc pas l'enseignement secondaire qu'elle a en vue en


fondant l'cole normale, mais cette instrurtlon publique commune
Cl tous les citoyens franais, que l'Assemble nationale avait pres-
crit d'organiser par la loi des 3 et 14 septembre 1791. L'article S
du dcret ordonne que les lves apprendront d'abord appliquer
l'enseignement de la lecture, de Vcriture, des premiers lments
du calcul, de la gomtrie pratique, de Vhistoire et de la grammaire
franaise, les mthodes traces dans les livres lmentaires adopts
par Convention nationale , Aprs quatre mois de cours (1),
la
les lves forms cette cole rpublicaine rentreront dans leurs
districts respectifs et ouvriront, dans les trois chefs-lieux de
canton dsigns par l'administration de district, une cole nor-
male dont l'objet sera do transmettre aux citoyens et aux citoyennes
qui voudront se vouer l'instruction publique la mthode d'en-
seignement auront acquise dans l'Ecole normale de
qu'ils
Paris (2). Voil bien, si nous ne nous trompons, l'ide d'cole
pdagogique dont on s'est inspir nagure pour crer les [coles
normales de Fontenay-aux-Roses et de Saint-Cloud, qui prparent
des matresses et des matres pour les coles normales des dpar-
tements. Cela est exclusivement primaire. Sans doute, les cours
qui furent professs dans l'cole de l'an III ne furent point con-
formes l'inspiration mme du dcret, mais il n'en reste pas
moins qu'aucun texte officiel man de la Convention ne permet
de voir dans ce qu'elle fonda l'origine de ce qui fut tabli dfiniti-
vement en 1808. Elle a trouv le nom qui a fait fortune son ide ;

gnrale, elle l'avait hrite de l'ancienne Universit quant ;i ;

l'cole que nous connaissons aux agrgations de


et qui prpare
l'enseignement secondaire, il en faut chercher le premier modle
dans la petite runion de boursiers entretenus et pays pendant
trois ans au collge Louis-le-Grand, afin de s'y prparer eux aussi
aux concours des trois agrgations.

(1) Art. 9.
(2) Art. 11.
8 L'KCOLE NORMALE (18 10-1883).

III

l'cole de l'empire (ISOR)

Lo dcret imprial du 17 mars 1808, portant organisation de


du 10 mai 1806, fonda dfinitive-
l'Universit qu'avait cre la loi
ment l'cole normale.
Art. 110. Il sera tabli un pensionnat normal, destin re-
cevoir jusqu' trois cents jeunes gens qui y seront forms l'art

d'enseigner les lettres et les sciences.


Art. 111. Les inspecteurs choisiront, chaque anne, dans
les lyces, d'aprs des examens et des concours, un nombre d-
termin d'lves, gs de dix-sept ans au moins, parmi ceux dont
les progrs et la bonne conduite auront t les plus constants, et
qui annonceront le plus d'aptitude l'administration ou l'ensei-
gnement.
Art. 112. Les lves qui se prsenteront ce concours
devront tre autoriss, par leur pre ou par leur tuteur, suivre
la carrire de l'Universit. Ils ne pourront tre reus au pension-
nat normal qu'en s'engageant rester dix annes au moins dans
le corps enseignant.
Art. 113. Ces aspirants suivront les leons du Collge de
France et de l'cole polytechnique ou du Musum d'histoire naturelle,
suivant qu'ils se destineront enseigner les lettres ou les divers
genres de sciences.
Art. lU.
Les aspirants, outre ces leons, auront, dans leur
pensionnat, des rptiteurs choisis parmi les plus anciens et les
plus habiles de leurs condisciples, soit pour revoir les objets qui
leur seront enseigns dans les coles spciales ci-dessus dsignes,
soit pour s'exercer aux expriences de physique et de chimie, et
pour se former l'art d'enseigner.
Art. 115.
Les aspirants ne pourront pas rester plus de deux
ans au pensionnat normal. Us y seront entretenus aux frais de
l'Universit, et astreints une vie commune, d'aprs un rgle-
ment que le grand-matre fera discuter au Conseil de l'Universit.
Art. 116. Le pensionnat normal sera sous la surveillance
immdiate d'un des quatre recteurs conseillers vie, qui y rsi-
dera, et aura sous lui un directeur des tudes.
Art. 117. Le nombre des aspirants recevoir chaque anne
dans les lyces, et envoyer au pensionnat normal de Paris sera
rgl par le grand-matre, d'aprs l'tat et le besoin des collges
et des lyces.
I/COLE NORMALE (1 81 0-1 88:3^. 9

Art. 118. ^- Les aspirants, dans le cours de leurs deux annes


d'tude au pensionnat normal, ou leur terme, devront prendre
leurs grades, Paris, dans la Facult des lettres ou dans celle des
sciences. Ils seront de suite appels par le grand-matre pour
remplir des places dans les acadmies.
Dans le titre XVIII du mme' dcret, qui concernait les dpeii-

ses de l' Univei'sit impriale, l'article liO portait ce qui suit: Il

sera fait un fonds annuel de trois cent mille francs pour l'entretien
de trois cents lves aspirants, et pour le traitement des profes-
seurs ainsi que pour les autres dpenses de l'Ecole normale.
Un dcret du 29 juillet 1811 exempta les lves de l'cole
normale du service militaire en leur imposant en change dix
annes conscutives de service dans l'Universit,
A cette date, en effet, le dcret de 180S avait t excut;
l'cole tait ouverte et fonctionnait, conformment au rglement
arrt le 30 mars 1810, parle conseil de l'Universit impriale,
sur la proposition du grand-matre (1).
Cinq sortes de fonctionnaires taient tablies dans l'cole :

chef de V cole normale relevant immdia-


1 le conseiller titulaire ^

tement du grand-matre, et de qui dpendait tout le personnel ;

2 le directeur des tudes, charg de l'enseignement, de la police

et de la discipline et rendant un compte journalier au conseiller-


chef ; ilrang de doyen de Facult et pouvait tre assist
avait
d'un directeur- adjoint ; tous deux devaient tre docteurs dans une
des Facults des lettres et des sciences, et licencis dans l'autre ;

ils taient choisis par le grand-matre sur une liste de trois candi-

dats prsente par le conseiller-chef; 3 un aMmdner prsent et

surveill par le conseiller-chef ;


4 des rptiteurs destins soit
prparer les lves au baccalaurat, soit rpter les leons du
dehors et rdiger les confrences ; choisis par le conseiller-chef
parmi les lves parvenus au moins au grade de licenci, ils

taient subordonns au directeur des tudes ;


5 des m,atrs-sur-

veillants, faisant la police des tudes, des cours et des dortoirs,


et subordonns au directeur des tudes.
Lorsque le grand-matre avait dcid, d'aprs les besoins de
l'enseignement, le nombre d'lves ncessaire, le concours de-
vait avoir lieu dans les lyces, juge par l'article 21
si l'on en
(titre II, i"), le Les inspecteurs de l'Uni-
seul qui le concerne :

versit dsignent, chaque anne, d'aprs des examens et des con-

(1) Le rglement du 30 mars 1810 fut complt par le statut du 29 mai 1810,
sur l'administration conomique de l'cole normale.
10 L'COLE NORMALE (1810-1883).

cours, les lves admissibles, parmi ceux qui ont fait, avec le plus
de succs, au moins deux ans d'tudes dans les hautes classes
d'un lyce. Dix-sept ans tait l'ge minimum fix pour l'entre
rcolc. Conformment au dcret de mars 1808, la dure des
tudes tait de deux annes la fm de la premire, on devait
;

avoir pass le baccalaurat sous" peine d'tre renvoy ; les exa-


mens de licence terminaient la seconde ; rien n'empchait d'ail-
leurs de subir aussi ceux du doctorat en se mnageant les dlais
lgaux ncessaires. Une disposition spciale permettait aux
lves sortants de passer trois ans dans des sminaires et d'entrer
dans les ordres sans cesser d'appartenir l'Universit.
Le souci de la religion, qui avait inspir cette dernire mesure,
tenait une grande place dans le rglement.
La pense de l'Empereur, a dit trs justement M. Dubois,
dans la sance d'inauguration du 4 novembre 18i7, tournait
l'ide trange d'une sorte de congrgation laque et clibataire ;

le dcret en a le trait. Aussi les exercices religieux devaient-ils


avoir une grande importance dans cette sorte de maison conven-
tuelle d'o toutes les sorties particulires taient interdites. L'ar-
ticle 70 du rglement prescrivait de se conformer, autant qu'il
serait possible, ce qui se pratiquait dans les anciens collges
de l'Universit. Le directeur des tudes, qui mangeait avec l'au-
mnier, les rptiteurs et l'conome, dans le mme rfectoire et
la mme
heure que les lves, commenait et terminait le repas
par une prire. Tous les dimanches, grand'messe neuf heures
et instruction religieuse de onze heures midi vpres trois ;

heures. Les ftes solennelles, sermon aprs l'vangile, et salut


aprs vpres. Parmi les devoirs des lves mentionns l'ar-
ticle 75, le premier est le respect pour la religion l'attachement ;

au souverain et au gouvernement ne vient qu'en seconde ligne.


De tous les paragraphes du rglement, le plus intressant est
naturellement celui qui concerne Vinstruction ( III ). On y re-
marque tout d'abord qu'il n'y est plus question comme dans le
dcret du 17 mars 1808 (art. 113) des leons du Collge de France,
de l'cole polytechnique ou du Musum d'histoire naturelle.
Les lves, est-il dit (art. 50), prennent leurs inscriptions sous

trois professeurs de la Facult des sciences ou des lettres, suivant


leur destination. Cela s'explique par la manire dont le dcret
de 1808 avait form Paris la Facult des sciences et la Facult
des lettres. La premire devait tre compose de deux professeurs
du Collge de France, deux du Musum, deux de l'cole polytech-
nique et deux des lyces la seconde devait comprendre troi-
;
L'COLE NORMALE (1810-1883). 1

professeurs du Collge do France et trois professeurs de belles-


Tout en respectant les intentions du dcret de
lettres des lyces.
1808, le rglement do 1811 faisait de l'cole normale une annexe
dos Facults. Chose plus grave, les rptitions sont transformes
en confrences il y a sur ce sujet un certain nombre d'articles
:

qui mritent une transcription textuelle :

Art. 57. Outre les leons des professeurs


de Facults, il y a
des conl^rences dont le conseiller-chef de l'cole dtermine le
nombre, la dure, l'objet et le mode.
Art. 58. Chaque division forme d'lves qui se destinent
au mme genre d'enseignement se runit, pour les confrences,
dans la salle qui lui a t assigne.
Art. 59. Dans ces confrences, les lves de la Facult des
lettres expliquent et analysent les auteurs classiques, et rpon-
dent aux difficults qu'ils seproposent les uns aux autres. Ils
lisent leurs compositions, tellesque traductions, discours, des-
criptions, rcits historiques, pices de vers latins,
commentaires,
questions de philosophie, de grammaire et d'histoire.
Art, 60.
Dans la section des sciences, les lves discutent
les principales difficults des leons prcdentes ; ils comparent
les diverses mthodes de solution ;
ils lisent leurs compositions
ou font leurs rapports sur des compositions dj prsentes ils ;

rptent les expriences de physique et de chimie.


Art. 61.
Pour former les lves l'art de la critique, le r-
ptiteur les charge tour tour d'examiner les compositions pr-
sentes dans les confrences. Les lves dsigns font un rapport
motiv et par crit. Le rapport est discut et jug par la division,
qui dtermine les compositions dignes d'tre remises au chef
de l'cole.
Art. 62. Dans
les derniers mois du cours normal, les conf-
rences changeront d'objet. Les lves n' ayant plus seulement
prouver l'instruction qu'ils ont acquise, mais tudier l'art de
transmettre l'instruction aux autres, retourneront aux livres l-
mentaires, s'exerceront dvelopper les principes, comparer les
mthodes. Ils rempliront les fonctions de professeurs, successive-
ment et on commenant par les classes infrieures.
Une dernire remarque suggre par le rglement du 30 mars
1810 est qu'on n'y voit figurer nulle part le concours de Vagr-
yation parmi ceux auxquels pouvaient se prparer les lves. Ce
concours avait t rtabli par le dcret de 1808, mais il fallait tre
matre d'tude dans un lyce ou rgent dans un collge pour s'y
prsenter : Les matres d'tude des lyces et les rgents des
i2 I;C0M- NORMAM-: (I8in-I88;l).

admis concourir entre eiu


collges, disait Tarticlo 119, seront
pour obtenir l'agrgation au professorat des lyces. Ainsi, en
rgle gnrale, tous les lves sortants de l'Ecole devaient passer
d'abord par l'enseignement des collges (1).

Gela ne fait aucun doute, lorsqu'on lit les trois articles formant
dans lerglement do 1810 le paragraphe des rcompenses. Ils sont
ainsi conus :

Art. 79. Le conseiller-chef de l'cole transmet au grand-


matre des notes avantageuses snr les lves qui les ont mrites.
Art. 80. A la lin du cours normal, un rapport motiv
il fait

au Grand-Matre sur les dix lves les plus recommandables par


leurs succs et leurbonne conduite. Ges lves sont prsents au
grand-matre; leurs noms sont rendus publics, ainsi que ceux des
acadmies qui les ont envoys.
Art. 81.
Ges lves pourront rester l'cole une troisime
anne, afin de se livrer entirement au genre d'tudes qu'ils
auront embrasses ; ils recevront ds lors le titre et le traitement
d'agrg; ils rempliront dans l'cole les fonctions de rptiteurs :

cet emploi quivaudra, pour l'avancemenl, au professorat dans


les classes infrieures.

En sortant de l'Ecole licencis, les lves se trouvaient donc


dans la mme situation que les autres rgents pourvus de grades
semblables, et ils n'taient agrgs au professorat des lyces que
lorsqu'il leur avait plu d'en affronter le concours. L'exception
tablie en faveur des plus mritants, qui recevaient le titre sans
avoir subi les examens, prouve assez la rgle tablie (2).
Si l'Ecole tait une annexe des Facults, celles-ci l'taient
leur tour du lyce chef-lieu de l'acadmie (articles 13 et 13 du
dcret de 1808). Ce lyce tait Paris celui de Louis-le-Grand. Il

redevint ainsi ce qu'il avait t aprs l'expulsion des jsuites,


lorsque le Parlement y avait runi le sige, le tribunal et la
bibliothque de l'Universit, la maison de retraite des professeurs
mrites, et les boursiers des petits collges dont quelques-uns
formaient une vritable cole normale : il fut le cur de la nou-

(1) L'article Ml du mme dcret portait cependant Le nombre des aspi-


:

rants recevoir chaque anne dans les lyces, et envoyer au pensionnat nor-
mal de Paris, sera rgl par le grand-matre, d'aprs l'tat des collges et des
lyces.
(2) Le rglement de l'Ecole est confirm sur ce point par le Statut du
?4 aot 1810 concernant les agrgs de t'Untversitc. Le titre II traite des diff-
rentes manires de parvenir l'agrgation. Il est partag en deux sections,
dont une regarde le coicours, et l'autre les rptiteurs de l'Ecole, dont il est
question l'article 81 du rglement.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 13

vello Universit impriale, comme si, en revenant aux ides de


centralisation des anciens parlementaires, on avait t naturelle-
ment ramen dans les lieux tmoins de leur activit rformatrice.
A vrai dire, les locaux manquaient en 18l!2 seulement, un dcret
:

du 21 mars devait prescrire la construction, sur la rive gauche de


la Seine, entre le pont d'Ina et le pont de la Concorde, de vastes
btiments entours de jardins, oi^i l'Universit prendrait place
entre les Archives impriales et l'cole des beaux-arts_, avec le
palais de son grand-matre, les appartements de ses mrites, ses
salles de distribution et son cole normale. En attendant co
dcret, jamais excut, l'cole normale occupa, en dcembre 1810.
. un rduit modeste dans les combles de l'ancien collge
fort
Louis-le-Grand (1) . Cent quarante (2) lves avaient t nomms

pour y entrer; quarante-cinq seulement furent admis. Quelque


humble que ft l'installation, la nouvelle Ecole n'en fut pas moins
clbre avec clat par le grand-matre de l'Universit, Fontanes,
lorsqu'il installa les Facults des lettres et des sciences dans l'an-
cien collge du Plessis. Elle tait, en effet, le complment naturel
de ces Facults : les unes donnaient les matres, l'autre fournis-
sait les lves; de leur collaboration dpendait le sort de l'Uni-
versit (3).

IV

l'cole de la restauration

La premire Restauration toucha peine l'cole normale.


Le 22 juin 1814., une ordonnance avait maintenu provisoirement
l'Universit telle qu'elle tait constitue par les dcrets de Napo-
lon, et Fontanes continuait de la diriger. Une mesure prise
l'gard de l'cole pendant cet intrim montra qu'elle aurait sa
place dans le nouveau systme d'instruction publique dont on
prparait le plan, et que son existence n'tait nullement menace :

par arrt du 30 novembre 1814, il fut dcid que le titre d'agrg


serait accord aux lves de l'cole normale licencis. Or, les
examens de licence marquaient le terme mme des deux annes
d'tudes, puisque l'article 30 du rglement excluait, aprs la pre-
mire, quiconque n'avait point obtenu le grade de bachelier, et

(1) Villemain. Souvenirs contemporains d'iiistoire et de littrature, cliap. xiir,


Vtie risilc l'Ecole normale en 1812, p. 137.
(2) Ecole normale, Rrgleincnts, prof/rainiiics et rapports, 1 vol. in-8. Paris,
1837, p. 0, note 2.

(3) Voir le rcit de cette sance d'inauguration et le discours de Fontanes


dans le MonUeiw du 19 avril 1811.
14 L'COLE NORMALE (1810-1883).

se mettait par l dans l'impossibilit d'tre reu licenci la fin de


la seconde. L'arrt du 30 novembre supprimait donc en ralit le

concours d'agrgation pour les lves de l'cole, Il autorisait aussi


accorder le titre d'agrg aux fonctionnaires qui auraient exerc,
au moins pendant cinq ans, les emplois de matres d'tude,
matres lmentaires, professeurs supplants dans les collges
communaux, et qui contracteraient envers l'Universit les obliga-
tions imposes aux lves de l'cole normale (1); mais ces deux
conditions permettaient seulement une faveur et ne craient nulle-
ment un droit; l'eussent-elles fait, l'cole n'en recevait pas moins
un privilge important, puisque des tudes rgulires assuraient
ses lves le bnfice de l'agrgation trois ans plus tt qu'aux
autres aspirants. Loin de songer supprimer l'cole, il semblait,
au contraire, que le gouvernement de Louis XVIII se propost
d'en accrotre l'importance. C'est en effet ce qui arriva. Quelques
jours seulement avant que Napolon revnt de l'le d'Elbe, le
17 fvrier 1815, le roi rendit une Ordtmnance portant rglement sur
rinstructon publique, qui dtruisait l'unit et la forte centrali-
sation de l'Universit impriale le poste de grand-matre tait
:

supprim; la place des acadmies, des Universits indpendantes


pourvues de conseils qui nommaient la plupart des fonctionnaires.
Cependant, au sommet de la hirarchie, demeure un Conseil royal
de l'instruction publique charg des intrts gnraux de l'en-
seignement. Parmi ses attributions, la plus importante est la sur-
veillance spciale de l'cole normale de Paris, que l'article 65 place
sous sa surveillance immdiate. Les dispositions gnrales (2) de
l'ordonnance portent que cette cole sera commune toutes les
Universits. Elle formera, aux frais de l'tat, dit le texte officiel,
le nombre de professeurs et de matres, dont les Universits
auront besoin pour l'enseignement des sciences et des lettres. Elle
devait ainsi dominer avec le Conseil royal tout l'ensemble du
systme nouveau. Quant son organisation mme, laquelle tait
consacr le titre III de l'ordonnance, elle subissait quelques modi-
fications importantes; au lieu de deux annes, le cours des tudes
en durerait trois, aprs lesquelles les lves, examins par le

Conseil royal lui-mme, recevraient, s'il y avait lieu, le brevet


d agrgs. Ainsi, le sjour tait prolong, et l'agrgation devenait
dfinitivement la sanction naturelle dos tudes. Bien plus, il
semble qu'elle soit dsormais rserve aux lves de Tcole, car

(1) Dans rUaiversit impriale, les normaliens seuls contractaient l'obliga^


tioQ de servir pendant dix annes.
(2) Titre I, art. 4.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 13

il n'en est question dans l'ordonnance que lorsqu'il sagit d'eux.


L'article 17 (1) explique que les recteurs nommeront les profes-
seurs, rgents et matres d'tude de tous les collges, l'excep-
tion des professeurs de philosophie, de rhtorique et de math-
matiques suprieures des collges royaux (2;. L'article 18 ajoute :

Ils les choisissent entre les professeurs, rgents et matres d'tude


dj employs dans les anciens ou les nouveaux tablissements
de l'Instruction publique, ou parmi les lves de l'cole normale
qui, ayant achev leurs exercices, ont reu le brevet d'ayrgc. y>

On peut conclure de ce texte que, dans le nouveau rgime sco-


laire, ne devait plus y avoir d'autres agrgs que les lves de
il

l'Ecole ayant subi avec succs leurs preuves de sortie. Gest


presque exactement le contraire de ce qu'avait tabli le dcret
de 1808. Non seulement l'cole est, pour ainsi dire, la seule cra-
tion de ce dcret que respecte l'ordonnance de fvrier 1815, mais
cette exception en sa faveur ne suffit pas pour montrer l'impor-
tance qu'on y attache les tudes seront plus longues, et elles
:

confreront ceux qui les termineront avec succs un titre


exceptionnel.
On sait que l'ordonnance du 17 fvrier ne fut jamais applique.
A peine de retour. Napolon la supprima et avec elle toutes les
mesures qui la compltaient l'Universit impriale fut rtablie
:

telle que l'avait organise le dcret de 1808. L'Empire tomba dfi-


nitivement, mais ne devait plus tre question d'Universits dis-
il

tinctes : les ministres de Louis XVIII abandonnrent l'ordonnance


de fvrier et revinrent d'eux-mmes au systme imprial. L'cole
normale avait d lui survivre elle fut conserve avec lui (3).
:

Le dcembre 1815 fut arrt, par la commission royale qui


remplaait le grand-matre, un Rglement des tudes, et le 14 du
mme mois, un Rglement concernant V administration et la disci-
pline. Leur runion correspond l'ensemble de l'ancien rglement.
Le premier seul est tout fait nouveau (4) il organise le cours ;

de trois annes. Les lves ne se destinent aux lettres ou aux


sciences qu'aprs un an d'exercices communs revision des :

exercices du collge, cours de logique, cours de mathmatiques.


Cette anne-l, ils ont cinq matres de confrences ceux de grec, :

Titre II (des Universits), section II (des recteurs des Universits).


(i)
Ceux-ci devaient tre choisis par les conseils des Universits entre deux
(2)
candidats proposs par les recteurs. (Art. 9;)
(3) Mais elle perdit son premier directeur, M. Guroult, que remplaa
Mi Guneau de Mussy.
(4) Il tait en partie l'uvre de Charles Loysou, ancien lve de l'Ecole^
(Dlbois, Discours d'inauguration.)
16 L'COLE NORMALE (1810-1883).

de iatin et de franais, font chacun trois confrences par semaine


et s'occupent surtout degrammaire gnrale et compare; ceux
de logique et de mathmatiques n'en donnent qu'une le premier :

traitant de la logique proprement dite, le second enseignant


l'algbre suprieure, les quations des premier et second degrs
trois variables et la statique lmentaire. Une fois spars,
les lves de lettres et de sciences tudient encore un an sans se
proccuper d'enseignement, puis consacrent la plus grande partie
de leur troisime anne l'apprentissage du mtier. En seconde
anne lettres, il y a cinq matres de confrences donnant chacun
deux confrences hebdomadaires deux enseignent simultanment
;

les trois littratures classiques, mais en tudiant des genres


diffrents. Le premier, dit le rglement, traitera de la posie
lyrique, de l'glogue et de l'pope. Le second s'occupera du
pome didactique, de la comdie, de la tragdie et de tous les
petits genres. Les autres matres de confrences font des cours
de psychologie, mtaphysique et morale, d'histoire et de physique
gnrale. En deuxime anne sciences, il y a une confrence
hebdomadaire pour l'astronomie lmentaire, et deux pour le
calcul diffrentiel et intgral, pour la minralogie et la botanique,
pour la physique gnrale, pour la philosophie.
En troisime anne, les lves de lettres n'ont plus que quatre
confrences par semaine, partages entre deux matres, l'un poui
la grammaire, l'autre pour la rhtorique dans chacun de ces
:

enseignements les exercices pdagogiques tiennent une place


importante. Les lves de sciences ont six confrences, partages
entre la mcanique, la chimie, l'anatomie et la zoologie. Quoi-
qu'il n'existe que ces trois sortes de cours, il semble que cette
section de sciences soit divise son tour en deux, car le rgle-
ment indique une fois par semaine les manipulations spciales
pour les lves physiciens et pour les lves mathmaticiens. Les
lves de troisime anne ne suivant pas un grand nombre de
confrences, seront employs, autant que possible, faire les
rptitions des cours de la premire et de la seconde anne.
Enfin, parmi les disposilions gnrales du rglement des tudes, se
placent les exercices de mmoire, les compositions de quinzaine,
les examens trimestriels devant la Commission de l'instruction
publique et les professeurs des Facults, enfin, les travaux de
vacances, prparant l'examen du quatrime trimestre. Le rgle-
ment d'administration et de discipline reproduit presque exacte-
ment les articles correspondants du rglement de 1810. Sauf les
changements qui rsultent de la modification du systme d'lu-
L'COLE NORMALE (1810-1883). 17

des, on n'en relve que de trs lgers : le chef de TEcolc n'est


plus ncessairement choisi parmi les conseillers de l'Universit;
le directeur des tudes prend le titre de prfet des tudes, et n'a

plus que le rang de professeur de Facult, au lieu de celui do


doyen; les heures de la journe sont aussi distrihues d'une
manire un peu diffrente. Tout cela n'est rien il faut noter :

comme une nouveaut plus grave, la confrence hebdomadaire


d'histoire religieuse, de dogme et de morale, que les lves
doivent rsumer par crit, en y joignant leurs rflexions. En ce
qui concerne les grades, il y a quatre articles trs importants :

Art. 34.
Les lves ne pourront se prsenter aux examens
pour les grades, sans en avoir obtenu l'autorisation du chef de
l'cole (1).

Art. 35. Celui qui... n'aura pas obtenu le grade de bache-

lier es lettres la fin de la premire anne, sera renvoy de


l'cole (2).

Art. 36. Celui qui, se destinant aux sciences, n'aura pu


obtenir le grade de bachelier es sciences la fin de la deuxime
anne, sera galement renvoy.
Art. 37. Celui qui n'aura pu passer la licence dans l'une ou
l'autre Facult, avant la fin de la troisime anne, sortira de l'cole
en perdant le droit d'tre plac dans l'Instruction publique.
Quant l'agrgation, elle ne semble plus qu'une rcompense
rserve aux meilleurs lves, comme dans le rglement de 1810 :

ils peuvent rester l'cole une quatrime anne, et remplir les

fonctions de rptiteurs, avec le titre et le traitement d'agrgs.


Aucun texte officiel n'indique s'il y avait, ce moment, d'autres
faons d'obtenir ce titre et ce traitement :on tait revenu, sans
doute pour cela comme pour le reste, au systme de l'Empire;
car lorsqu'en 1821 un statut fixa dfinitivement les conditions de
l'agrgation et les droits qu'elle donnait, le dcret de 1808 et
l'arrt du 24 aot 1810 furent les seuls documents viss.
De l'ensemble des deux documents qu'on vient de rsumer, il

rsulte que l'cole est remise dans l'Universit exactement la


mme place que Napolon lui avait assigne; mais elle cesse
d'tre une simple annexe des Facults et reoit une existence
personnelle. Les confrences organises par le rglement de 1810

(1) Cette autorisation tait accorde ou retuse aprs l'exameii du quatrime


trimestre que les lves subissaient au retour des vacances. {Rglement des
tudes.)
(2) On sait que le grade de bachelier es lettres tait alors ncessaire pour se
prsenter au baccalaurat es sciences.

2
18 L'COLE NORMALE (1810-1883).

deviennent des cours particuliers sur des programmes dtermins


l'avance, avec des matres spciaux qui ont rang de professeurs
de collges royaux de premier ordre; c'est ces cours et non
plus ceux des Facults (1), que se rattachent les rptitions
confies des lves licencis. Ainsi l'cole sort peu peu de la
dpendance o l'avait mise d'abord le dcret de 1808 : les rp-
titions prvues par ce dcret sont devenues, en 1810, des conf-
rences entre lves; voici qu'en 1815 les confrences se transfor-
ment leur tour en cours parallles ceux des Facults (2), et
que les rptitions reparaissent pour leur servir de complment.
La seule chose que n'eussent point arrte dfinitivement les
rglements de 1815 tait le mode d'admission. On se rappelle que
d'aprs celui de 1810 (3), lorsque le grand-matre avait dtermin
le nombre des lves ncessaires, les inspecteurs de l'Universit
devaient dsigner, d'aprs des examens et des concours, les
lves admissibles, parmi ceux qui auraient fait avec le plus de
succs au moins deux annes d'tudes dans les hautes classes
d'un lyce. Le rglement du 14 dcembre 1815 (4) ne dtermine
pas davantage la nature des examens et des "concours il s'en ,

remet pour cela un rglement ultrieur, mais exige des can-


didats non pas deux annes, mais un cours complet d'tudes, y
compris la philosophie, dans un collge royal, en y ajoutant des
garanties suffisantes de leurs principes et de leur caractre. Trois
ans aprs seulement, la Commission de l'instruction publique
arrte le rglement du concours (22 juin 1818). Au lieu d'tre
enferm dans les collges royaux, il sera ouvert dans chaque
chef-lieu d'acadmie, le 1" septembre de chaque anne sortant :

des collges, on en profite pour demander des candidats d'autres


tablissements, aux collges communaux de plein exercice, aux
coles ecclsiastiques, aux institutions o l'enseignement autoris
est lemme que dans les collges. Mais, en mme temps, on exige
que le chef de l'tablissement o a tudi chaque candidat
tmoigne de son exactitude observer les devoirs de la religion.
Dix-sept ans au moins, vingt et un au plus, un engagement de

(1) Le rglement des tudes ne


parle pas des cours de Facults. Mais l'ar-
ticle 13 du rglement d'administration et de discipline est ainsi conu Quand :

les lves vont au cours de la Facult, ils sont toujours accompagns par un
matre surveillant...
(2) D'aprs M. Dubois [Discours d'inauguralioii), rien ne s'organisa dans
les sciences, malgi- le rglement. La Facult resta la seule source d'mstruction
fconde.
(3) Art. 20 et 21.

(4) Art. 26.


L'COLE NORMALE (1810-1883). 19

dix ans autoris par les ayants-droit, un certificat de vaccine et


de bonne constitution, restent, comme auparavant, les conditions
d'admission au concours. Le jury se compose, dans chaque
acadmie, du recteur prsident, et de quatre, cinq ou six juges,
qu'il choisit ncessairement entre les inspecteurs de l'acadmie,
les professeurs des Facults, et les proviseurs, censeurs et pro-

fesseurs des collges royaux. Le concours dure quatre jours; le

premier, les candidats expliquent des passages choisis l'avance


d'auteurs classiques, grecs et latins, avec les commentaires
d'usage; le second, ils rpondent trois questions de rhtorique,
trois d'histoire, et trois de philosophie; ils sont interrogs sur
l'arithmtique, la gomtrie et la trigonomtrie rectiligne et sur
les lments de l'algbre; le troisime, composition de six heures
en discours latin sur une matire choisie par la Commission de
l'instruction publique, et adresse aux recteurs dans une enve-
loppe dont le cachet est rompu en prsence des candidats runis;

le quatrime jour, composition en discours franais, dans les


mmes conditions. Aprs quoi, le recteur transmet les copies
la Commission de l'instruction publique, avec un procs-verbal
dtaill des preuves orales. Le rglement n'ajoute rien cela; il
en faut conclure que la commission corrige les copies de toutes
les acadmies et compare les notes d'interrogation pour tablir
le classement gnral. Comme il n'y a de sections spares des
sciences et des lettres qu'aprs la premire anne d'cole, le

concours est le mme pour tous les candidats; cependant, il est


entendu que ceux qui se destineront plus particulirement

l'enseignement des sciences, seront admis rpondre sur toutes


lesmatires de l'enseignement de la seconde anne de mathma-
tiques et du cours de physique .

L'cole normale subsista jusqu'en 1821 telle que l'avaient


organise les rglements de 1815 et de 1818. Rien n'en faisait
prvoir la prochaine suppression au contraire, deux mesures
:

importantes avaient t prises qui ne devaient pas manquer d y


fortifier les tudes. On a remarqu que les lves de lettres pou-
vaient passer la licence la seconde anne la plupart
fin de la :

en recevaient l'autorisation, et. comme on en tait revenu pour


l'agrgation aux dcrets et arrts impriaux, leur travail de
troisime anne ne recevait aucune sanction finale; ils se bor-
naient subir les examens trimestriels prescrits par le rglement
des tudes. Le chef de l'cole jugea sans doute bon d'y ajouter
un aiguillon plus fort, et, sur sa proposition, la Commission
rendit, le 12 juillet 18-20, un arrt instituant un concours, la
20 I/COLE NORMALK 1810-1883).

lin de cliaquu anne scolaire, entre le.s lves qui lermineraicnL


leur cours normal on constaterait ainsi les connaissances acqui-
:

ses par eux pendant les trois ans d'tudes et leur degr d'aptitude
l'enseignement. Ce concours tait tabli pour les lves de
sciences comme pour ceux de lettres; mais, aux premiers on se
bornait demander une version latine et une version grecque
faciles, pour s'assurer qu'ils n'avaient point perdu tout le fruit
du travail de premire anne; et, comme ils avaient subir, la
lin de la troisime, les examens de la licence es sciences, les

preuves du concours intrieur devaient consister en interroga-


tions rparties dans le cours de cette anne tout entire, et portant
principalement sur les cours de la Facult des sciences qui n'au-
raient pas fourni matire aux preuves pour la collation des
grades. Le concours des lettres tait naturellement beaucoup
plus srieux; il comprenait huit compositions crites discours :

latin, discours franais, version grecque, version latine, thme


latin,vers latins, dissertation de philosophie, correction d'un
devoir grec ou latin, et quatre preuves orales explications :

d'auteurs grecs et latins, interrogations sur l'histoire et la gogra-


phie, interrogations sur les lments de physique et de math-
matiques. Un jury spcial, de cinq membres au plus et de trois
au moins, tait nomm par la Commission de l'instruction publi-
que pour diriger ce concours et faire le classement des lves,
auquel le chef de l'Ecole ajoutait ses observations sur le caractre
de chacun, ses habitudes et sa conduite pendant son sjour
l'Ecole. Il est difficile de penser que ce concours ait eu lieu
ds 1820. Le 6 fvrier 1821, un statut concernant les agrgs des
collges le rendit trs probablement inutile au premier rang :

des personnes admises concourir sont placs les lves de


rcole normale qui ont termin leurs cours d'tudes (1); outre
l'obligation d'avoir obtenu leurs grades, tous les autres aspirants
doivent avoir fait, avant de se prsenter, un stage dans l'ensei-
gnement, qui varie, suivant les cas, de un an cinq ans. Ce statut
marque pour l'cole l'origine vritable de l'tat de choses actuel :

c'est partirde 1821 que la troisime anne fut uniquement


consacre prparer l'agrgation, au moins dans la section des
lettres.

(1) Il }' a ti'oiis ordres d'agrgs, ceux pour les scieuces, ceux pour les classes
suprieures des lettres, ceux pour les classes de grammaire les trois concoui's
:

sont naturellement diffrents. Les aspirants aux deux premires agrgations


doivent tre licencis dans les Facults correspondantes, ceux l'agrgation de
grammaire n'ont besoin que du baccalaurat es lettres. (Art. 3, 8, 12.)
L'COLE NORMALE ^1 8 10- 1883). 21

Au moment mme o cette mesure fixait avec prcision le rle

de l'cole dans l'Universit, le temps n'tait pas loign qu'elle


allait tre supprime. La raction ultra-catholique, qui devait abou-
tir la rvolution de 1830, s'affirmait de jour en jour davantage,
et se marquait surtout avec nergie dans toutes les choses qui
concernaient l'instruction publique. Dj, pour tablir sur des
bases plus fixes la direction et l'administration du corps ensei-
gnant , la Commission de l'Instruction publique avait t
change
en Conseil royal et rorganise (1^' novembre 1820)
peu de jours ;

aprs le statut sur les agrgations parut la grande ordonnance


du 27 fvrier 1821, qui attribua au prsident du Conseil royal la
nomination aux diverses places (1); enfin, le 1" juin 1822, une
autre ordonnance ressuscita pour lui le titre de grand-matre et
lui confra l'omnipotence qu'avait eue celui de l'Universit imp-

riale. L'abb Frayssinous (2) fut appel le jour mme ces nou-
velles fonctions, en attendant que les affaires ecclsiastiques,
runies l'instruction publique, constituassent en sa faveur un
dpartement ministriel nouveau (26 aot 1824). A mesure que
ces ordonnances rendirent plus troite l'union de l'instruction
publique la religion, et plus complte la sujtion de l'Universit
au clerg, l'cole normale parut de plus en plus dangereuse, et,
par les mmes tapes qu'on arriva placer dans les mains d'un
prtre toute l'Universit, on s'achemina vers la suppression de
l'cole, sur qui, selon l'expression do Fontanes, se fondaient
entirement ses destins (3). L'ordonnance du 27 fvrier 1821
institua des coles normales partielles (4), et, dans un rapport
annex l'ordonnance, M. de Corbires, alors prsident du Conseil
royal de l'instruction publique, avec le titre de ministre secr-
taire d'tat, explique cette cration comme il suit :

dans ce moment, quelques moyens de perptuer


Il existe,
dans le corps enseignant un esprit d'ordre et de conservation mais ;

l'exprience nous dmontre qu'il est ncessaire d'en ajouter de


plus efficaces. On peut y parvenir en tablissant, prs du collge
royal de chaque chef-lieu d'acadmie, des coles normales par-
tielles,dans lesquelles un petit nombre d'lves choisis seraient
prpars, ds l'enfance, aux tudes et aux murs qu'exige la pro-
fession grave et srieuse laquelle ils se destineraient. C'est de
cette manire que, de tout temps, les corps enseignants se sont

(1) Art. 2 et 7.
(2) Quelques jours aprs promu vque d'Hermopolis.
(3) Discours d inauguration des Facults des lettres et dcs[seiences (^^avrillSlT .

(4) Art. 24, 25, 26, 27.


22 L'COLE NORMALE (1810-1883).

renouvels. A ces considrations particulires s'ajoutent celles


plus gnrales qui terminent le rapport les diverses mesures
:

dont se compose l'ordonnance ont pour objet de disposer le

corps enseignant prendre un esprit conforme aux devoirs qui


lui sontimposs, de donner la jeunesse une direction religieuse
et monarchique, en l'attachant en mme temps aux institutions
dont la France est redevable son roi, et de resserrer les liens qui
doivent unir au clerg, dpositaire des doctrines divines, le corps
charg de l'enseignement des sciences humaines. Conformment
ces ides, les coles normales partielles, tablies prs des collges
royaux de Paris qui avaient des pensionnaires, et prs du collge
royal du chef-lieu de chaque acadmie, devaient permettre de
prparer pendant quatre annes des candidats la grande cole
de Paris et de n'y faire entrer, aprs cette longue preuve, que
des jeunes gens dont les murs seraient absolument sres et
Vesprit conforme aux devoirs qui leur seraient imposs. Le 27 oc-
tobre 1821, on publia le rglement pour le concours des lves
qui devaient former ces coles il faisait appel, comme le rgle-
;

ment pour le concours d'entre la grande cole du 22 juin 1818,


aux lves des collges, des coles ecclsiastiques et des institu-
tions de plein exercice qui auraient achev leur troisime et se
seraient distingus par leur bonne conduite et par leurs succs
dans courant de l'anne. Provisoirement, le concours serait
le

ouvert entre des lves ayant achev leur rhtorique; en 1822,


viendrait le tour d'lves ayant achev leur seconde en 1823 seu-
;

lement commencerait l'application stricte du rglement. Le 22 d-


cembre 1821, un arrt acheva de dterminer le rle des coles
normales partielles, en dcidant qu'aprs avoir termin leur phi-
losophie, tous les lves de ces coles seraient soumis aux preu-
ves dtermines pour la grande cole normale. Ceux qui n'y
seraient point admis resteraient encore deux ans dans leur collge
en qualit de matres d'tude demi-traitement, et leurs dix
annes de service obligatoire dans l'Universit ne commenceraient
qu' partir de ce stage, comme elles ne commenceraient pour les
autres qu'aprs leur sortie de la grande cole. Au fond, ce sys-
tme nouveau consistait moins prparer qu' surveiller d'une
manire spciale, partir de la seconde, les jeunes gens dont on
voulait faire des professeurs leurs tudes ne diffraient point,
:

tant qu'ils restaient au collge, de celles de leurs camarades;


mais on avait le temps de s'assurer de leur esprit. Aussi bien,
tout cela n'exista-t-il jamais que sur le papier. Frayssinous devint
grand-matre de l'Universit le 1" juin 1822. Il jugea dangereuse
L'COLE NORMALE (1810-1883). 23

la runion Paris des lves qui devaient former plus tard l'lite
du corps enseignant septembre 1822, il fit rendre une ordon-
: le 6

nance qui supprimait grande cole normale de Paris et la rem-


la

plaait par les coles normales partielles (1). Celles-ci existaient


dj depuis un an leurs lves ne concoururent mme pas une fois,
;

comme l'avait prvu l'arrt du 22 dcembre 1821. La suppression


pure et simple annula galement les dispositions des ordonnances
du 3 janvier et du 27 fvrier 1821, d'aprs lesquelles l'cole nor-
male devait quitter l'tablissement de la rue des Postes et tre
transfre la Sorbonne avec les Facults de thologie, des let-
tres et des sciences.
Comme le rapport de M. de Corbires, en 1821, claire la cra-
tion des coles normales partielles, la suppression de la grande
cole normale parat suffisamment motive par ce passage de la
circulaire que nouveau grand-matre avait adresse, trois mois
le

auparavant, tous les recteurs, pour leur donner le sens de sa


nomination Je sais que mon administration doit tre pater-
:

nelle, et que la force sans modration se prcipite et se brise


d'elle-mme; mais je sais aussi que la vigilance est mon premier
devoir, et que la modration sans force n'est que de la pusillani-
mit. Celui qui aurait le malheur de vivre sans religion, ou de ne
pas tre dvou la famille rgnante, devrait bien sentir qu'il lui
manque quelque chose pour tre un digne instituteur de la jeu-
nese. Il est plaindre; mme il est coupable mais combien ne :

serait-il pas plus coupable encore s'il avait la faiblesse de ne pas


garder pour lui seul ses mauvaises opinions ! Je n'ai pas le droit
d'interroger les consciences : mais, 'certes, j'ai bien celui de sur-
gard
veiller l'enseignement et la conduite. L'cole n'avait pas
pour elle seule ses mauvaises opinions le 19 aot 1822, la pre-
:

mire distribution des prix que prsida le nouveau grand-matre,


elle avait applaudi trop vivement le nom d'un laurat, du fils de

Camille Jordan.

V
l'cole prparatoire (1826)

Les premires annes de la matrise de Me' Frayssinous virent


s'excuter les menaces contenues dans ses premires paroles et

(1) L'ordonnance est contresigne par le ministre de l'intrieur, M. de Cor-


bires. La grande matrise n'tait point encore devenue un ministre.
24 L'COLP: normale (1810-1883).

dans ses premiers actes. L'Universit fut la proie du clerg. L'v-


que d'Hermopolis devint ministre et runit dans ses mains, le
26 aot 1824, la direction de l'instruction publique celle des
affaires ecclsiastiques, afin de marquer clairement qu'elle n'en
tait dsormais que la plus importante. Mais, par un revirement
dont il faut lui faire honneur, au moment mme o il prenait le

titre de ministre et devenait chef de l'glise et de


la fois le

l'Universit de France, il comprenait les dangers de la politique


qu'il avait suivie jusque-l; trompant les esprances de ceux aux-
quels il n'avait rien su refuser auparavant, il usa de sa nouvelle

et double autorit pour leur rsister, pour rendre l'Universit


quelque force et quelque indpendance. De ses actes rparateurs
le principal est le rtablissement de l'Ecole normale. Depuis le

jour o elle avait t supprime, les Ecoles normales partielles,


loin de la remplacer, comme le prtendait l'arrt, n'avaient en
ralit pas fonctionn; elles no pouvaient exister que comme
coles prparatoires infrieures, et elles taient incapables de
renouveler directement le personnel universitaire. Aussi, depuis
1822, tout contrle avait-il t virtuellement supprim l'entre
du professorat, et les places n'taient plus donnes qu'au zle
politique ou religieux. Au mois de mars 1826, M^"" Frayssinous
rsolut d'enrayer le mal une ordonnance fut rendue le 9, rehi-
:

tive aux coles prparatob'es aux bourses qui y seraient affectes


,

et aux lves qui jouiraient de ces bourses. Il s'agissait, disait le


texte, de perfectionner l'institution des coles normales par-
tielles, destine prparer des sujets capables de bien diriger
l'ducation de la jeunesse, et de perptuer dans les coles les
saines doctrines et les bonnes tudes . Les six bourses que
l'art. 25 de l'ordonnance du 27 fvrier 1821 avait attribues, dans
chaque collge de chef-lieu d'acadmie, aux lves sortant de troi-
sime qui se prpareraient ds lors au professorat, ne devaient
plus tre donnes qu' des jeunes gens ayant termin leur cours
de philosophie. Nomms par le ministre, aprs un examen pra-
lable de leurs principes religieux, de leurs qualits morales et de
leur instruction, ils seraient placs dans des coles prparatoires
tablies prs des collges royaux ou autres collges de plein exer-
cice que dsignerait le grand-matre de l'Universit, et ils y joui-
raient de leur bourse pendant deux ans au moins, trois ans au
plus, travaillant sous des matres spciaux et conformment des
rglements que le grand-matre arrterait de concert avec
le con-

de former des coles pratiques de l'art d'ensei-


seil royal, afin

gner, de conduire et d'lever la jeunesse . En sortant, ils pour-


L'COLE NORMALE (1810-1883), 25

raient, s'ils avaient les grades, se prsenter aussitt au concours


pour l'agrgation, y russissaient, ils auraient droit, con-
et s'ils

curremment avec aux places de professeurs


les autres agrgs,

qui viendraient vaquer dans les collges royaux. En outre, le


tiers de ces places serait exclusivement affect ceux de ces
lves devenus agrgs, qui auraient rempli pendant deux ans,
de leurs chefs, les fonctions de rgents dans les
la satisfaction
collges communaux, ou de matres d'tude, soit dans les col-
lges royaux, soit dans les autres collges de plein exercice.

Quant ceux qui ne seraient pas agrgs, ils deviendraient ma-


tres d'tude dans les collges royaux ou rgents dans les collges
communaux. Tous contracteraient un engagement dcennal et
seraient dispenss du service militaire. Me"" Frayssinous envoya
ses instructions aux recteurs pour l'excution de cette ordonnance
dans une circulaire date du 18 avril suivant. Il y constate que les
coles normales partielles, tablies prs des collges royaux par
l'ordonnance de 1821, laissent beaucoup dsirer, et ne peuvent,
dans leur tat primitif, offrir l'instruction publique les ressources
ncessaires. Le corps enseignant, dit-il, pour remplir dans toute
son tendue la mission qui lui est confie, doit possder en lui-
mme des moyens de se i^enouveler et de perptuer dans son sein les
saines doctrines, les bonnes traditions et tous les genres de con-
naissances utiles qu'il est appel rpandre dans les diverses
classes de la socit. C'est pour satisfaire ce besoin sans cesse
renaissant, qu'a/97's avoir reconnu rinsuffisance des moyens adopts
mme vue, j'ai cru qu'il tait de mon devoir de
jusqu'ici dans la
soumettre l'approbation du roi un nouveau mode d'organisation
pour les tablissements destins former des sujets pour les
diverses fonctions de l'instruction publique. En donnant les
bourses des lves qui auront termin leur philosophie, on s'as-
surera des rsultats moins incertains que par le pass, puisque
le choix sera fait entre des jeunes gens parvenus un ge o les
dispositions et la vocation se prononcent d'une manire sensible.
Au lieu d'tre rpartis en nombre gal dans les collges royaux
des chefs-lieux d'acadmie, ils seront runis dans des coles pr-
paratoires tablies auprs des collges qui peuvent offrir le plus
de facilits pour le complment de leur ducation. Le ministre
fait ensuite ressortir qu'en leur rservant exclusivement une partie
des emplois on leur assure une prrogative qui dterminera les
jeunes gens dsireux d'entrer dans l'enseignement le faire par la
voie des coles prparatoires; le recrutement de celles-ci est donc
assur. Il termine en demandant aux recteurs de faire dresser
26 L'COLE NORMALE (1810-1883).

dani5 les collges de plein exercice la liste des lves qui se desti-
neraient l'enseignement, et qui paratraient susceptibles d'tre
admis dans les coles prparatoires, la fin de l'anne scolaire.
Parmi ceux-ci, les recteurs choisiront les deux ou trois sujets dont
les titres seront les plus dignes d'tre pris en considration et en
dresseront une liste o ils indiqueront, avec l'ge de ces candidats,
leur situation de fortune, la considration dont jouissent leurs
parents, sous le double rapport politique et religieux, enfin leur
degr d'instruction, leurs dispositions et leurs succs. Ces listes

seront adresses avant le 15 mai, afin qu'on puisse arrter les


mesures pour l'examen pralable auquel les candidats doivent
tre soumis, et le ministre fera de son ct parvenir en temps
utile aux recteurs les rglements qui seront dresss pour les coles
prparatoires.
Sincre, en exprimant les vues gnrales sur le renouvellement
du personnel universitaire, qui avaient inspir l'ordonnance du
9 mars, le ministre l'tait sans doute beaucoup moins lorsqu'il
prescrivait les mesures particulires destines en assurer l'ex-
cution. semble qu'il ait voulu gagner du temps, mnager ses
Il

allis de la veille, et prparer par une transition habile le rta-


blissement de l'cole normale. Ce qui est certain, c'est que l'or-
donnance ne fut jamais pleinement excute, et que, libre de
crer plusieurs coles prparatoires. Me' Frayssinous n'institua
que celle de Paris. Le 5 septembre 1826, il arrta un rglement
concernant les lves des coles pr&parato'ires, mais il n'en tablit
qu'une seule laquelle ce rglement pt s'appliquer, et il en
prescrivit l'ouverture au collge Louis-le-Grand, pour le 1" no-
vembre suivant. Le rglement nouveau marque encore quelques
progrs dans l'organisation de l'cole. Les candidats doivent tre
bacheliers es lettres s'ils se destinent aux lettres; es lettres et es
sciences s'ils se destinent aux sciences (1). Les deux sections seront
spares (^s le dbut, et comme on a cr en 1825 une agrgation
spciale de philosophie, il pourra mme y avoir une section parti-
culire de philosophie. Les lves des sciences, bacheliers en
entrant, passeront, la fin de la premire anne, une partie de
l'examen prescrit pour la licence, comprenant le calcul dilTren-

(1) Cependant si les lves qui se destinent aux sciences ne sont pas assez
instruits pour se prsenter l'examen du baccalaurat es sciences, au moment
de leur nomination, ils peuvent tre reus l'Ecole comme lves provisoires,
et y rester ainsi unan, en suivant le cours de seconde anne de philosophie du
collge ; s'ils ne sont pas bacheliers es sciences la fin de ce cours, ils sont
renvoys.
L'COLE NORMALE (1 8 I 0-d 883).1 27

tiel et intgral, la chimie une partie de l'histoire naturelle;


et

la fin de la deuxime anne, seront examins sur la mcanique,


ils

la physique et les autres parties de l'histoire naturelle. Ce sont l


des mesures qui ont t conserves et qu'on retrouve dans l'orga-
nisation actuelle. Mais, en mme temps, le rglement du o sep-
tembre 1826 rduisait deux annes le cours normal des tudes,
puisqu'une troisime ne devait tre accorde que pour rparer
un chec aux examens, lorsque l'lve n'aurait point t malheu-
reux par sa faute; de la sorte, il n'y avait plus de prparation
spciale l'agrgation, et les lves devaient s'y prsenter en sor-
tant, aussitt aprs avoir subi leur second examen de licence es
sciences ou leur examen de licence es lettres, car rien dans le
rglement ne plaait celui-ci la fin de la premire anne plutt
qu' celle de la seconde. Les cours des Facults redevenaient la
partie principale de l'enseignement dans les deux sections, et les
lves de l'cole devaient y tre interrogs. Dans l'intrieur mme
de l'cole, il n'y avait qu'un petit nombre de confrences. Deux
matres, l'un de mathmatiques, l'autre de sciences physiques,
donnaient chacun deux leons par semaine dans chacune des
sections de sciences; il y avait de plus, dans l'une et l'autre, une
confrence d'histoire naturelle. Pour les lettres galement, deux
matres, l'un de littrature latine, l'autre de littrature grecque,
donnant aussi deux confrences chacun dans chacune des sec-
tions.Point de matre spcial de franais; on devait seulement
rapprocher les auteurs franais des auteurs grecs et latins, et
dvelopper, en les comparant, les^beauts des uns et des autres .
Il y aurait, en outre, en premire et en deuxime anne, des con-
frences de philosophie et d'histoire. Une partie de ces conf-
rences devait tre consacre des leons d'lves (1). Par l, la vie

intrieure de l'cole tait assez rduite pour qu'elle n'et pas


besoin d'un directeur spcial ; son vrai chef devait tre le provi-
seur du collge auprs duquel elle serait tablie et dont elle
subirait le rgime et la discipline. Il en prsenterait les matres

surveillants, il ferait partie de droit des deux commissions d'in-


struction prposes la surveillance gnrale des tudes littraires
et scientifiques, enfin, il donnerait aux lves toutes les leons

(1) Le classement de d'anne devait se faire pour les sciences aux exa-
fin
mens Dans les lettres il rsulterait d'un
partiels de licence devant la Facult.
concours spcial devant des examinateurs spciaux ce concours comprendrait
:

huit compositions crites: discours latin et franais, version latine, version


grecque, vers latins, thme grec, dissertation de philosophie, correction d'un
devoir grec et d'un devoir latin; des explications orales d'auteurs grecs et latins,
des interrogations sur l'histoire, la chronologie et la gographie. (Art. 17, 18, 19, 20.)
.

28 L'COLE NORMALK (18 10-1883).

pratiques qui pourraient leur tre utiles, tant sur la direction ot


l'instruction de la jeunesse que sur l'administration des collges
Quoique, le jour o furent arrtes ces mesures, Me"' Frayssi-
nous n'ait point institu d'autre cole prparatoire que celle de
Louis-le-Grand. le titre mme qu'il avait donn au rglement ot

les termes dans lesquels il l'avait rdig permettaient de penser


qu'elle ne demeurerait pas la seule. Mais, le 23 novembre, lors-
qu'il l'inaugura par un service religieux solennel, rien dans ses
paroles no trahit l'intention de lui donner des mules en province,
et, moins d'un mois aprs, il fit paratre un rglement nouveau
qui lui tait particulirement consacr, o elle apparaissait, sans
aucun doute possible, comme une institution spciale et qui devait
rester unique. D'ailleurs, ce rglement du 19 dcembre 1826 ne
donne pas l'cole prparatoire de Louis-le-Grand une vie plus
personnelle, une dignit plus releve que si elle avait t place
dans n'importe quel chef-lieu d'acadmie. Pour les tudes, rien
n'est chang au rglement du 5 septembre prcdent; il est dit
seulement que la commission d'instruction tablie prs de l'cole
dterminera les cours qui devront tre suivis, les heures, la dure,
le mode et les objets des leons que donneront les matres de
confrences, et dressera le tableau des tudes par chaque semestre,
afin de le soumettre l'approbation du ministre de l'instruction
publique. Pour tout le reste, le proviseur du lyce (1) est le chef

de l'cole, il correspond directement avec le ministre sur tout ce


qui intresse l'ordre et la discipline; tous les fonctionnaires,
aumnier, matres de confrences, matres surveillants, lui sont
subordonns, et aucun d'eux ne peut se faire remplacer sans avoir
obtenu son agrment. Naturellement, le rgime doit tre le mme
que celui du lyce; on remarque la recommandation faite aux
matres surveillants de s'appliquer connatre le caractre des
lves, et surtout la place importante donne la religion. L'au-
mnier, qui est celui du collge, fera, comme cela avait lieu dans
l'cole normale, des instructions dominicales sur l'histoire de la
religion, ses dogmes et sa morale, et les lves les rsumeront
par crit. L'tude du matin commencera par une prire faite en
commun et rcite par chaque lve tour de rle; les repas
commenceront et finirontpar une prire que fera le matre sur-
veillant; avant le coucher, il y aura une lecture spirituelle et une
prire; les lves ne seront pas tenus seulement au respect de la
religion, mais aussi l'accomplissement de ses prceptes, ils

(1) C'tait alors M. Laborie.


L'COLE NORMALE (1810-1883). 29

seront invits se confesser tous les mois, et ne devront pas laisser


passer deux mois sans s'approcher du tribunal de la pnitence.
Si les tudes et les pratiques religieuses n'avaient pas t
oublies dans le rglement spcial l'cole prparatoire de Louis-
le-Grand, il n'en tait pas de mme de la philosophie. Nous avons
vu que le rglement gnral du 5 septembre 1826, rappelant la
cration d'une agrgation de philosophie, avait, en mme temps,
fait prvoir dans les coles prparatoires celle d'une section qui y
prparerait des candidats; pas un mot n'y fit allusion dans le
rglement du 19 dcembre. L'intention 'de M?"' Frayssinous tait
alors d'tablir une cole nouvelle, spcialement destine pr-
parer des sujets pour l'enseignement de la philosophie. C'est du
moins ce qu'on lit dans une Circulawe contenant de nouvelles in-
structions pour la reprsentation des aspirants aux places d'lves des
coles p7'paratoires, adresse, le 22 mars 1827, aux recteurs par
M. de Gourville, directeur de l'instruction publique. Cette inten-
tion ne fut jamais suivie d'effet. Du moins, la circulaire prsente-
t-elle un autre intrt. Elle nous apprend comment avait t

recrute la premire promotion de l'cole prparatoire parmi :

les lves choisis par les recteurs sur les listes des chefs de col-
lges, et qui avaient subi des preuves, vingt avaient t admis
Louis-le-Grand. Les choses ne devaient pas avoir lieu de la
mme manire pour. la seconde promotion. La circulaire de M. de
Gourville prescrit aux recteurs de transmettre au ministre, dans
le courant d'avril, les listes dresses par les proviseurs et les prin-
cipaux, afin que les inspecteurs gnraux des tudes puissent exa-
miner les lves dsigns dans le cours de leur prochaine tourne,
et faire connatre au ministre ceux qui pourraient subir, sous le
rapport de des preuves analogues celles de l'anne
la capacit,
prcdente. y eut donc une premire preuve liminatoire, pro-
Il

pre carter du concours dfinitif les candidats mdiocres.


L'cole prparatoire n'avait pas encore vcu deux annes,
lorsque les lections de 1827 obligrent Charles X appeler aux
affaires M. de Martignac (4 janvier 1828); Frayssinous, que le parti
ultra-catholique avait trouv trop modr pendant les dernires
annes de son administration, fut remplac par M. de Vatimesnil
l'instruction publique dtache des affaires ecclsiastiques (l"" f-
vrier 1828). Le nouveau grand-matre ragit rsolument contre
linflucnce clricale tout en proclamant que la religion devait tre,
avec la morale, la premire base de toute bonne ducation (1);

(I) Circulaire uus recteurs, l'occasioa de sa uomiuatioa (o fvrier 1828).


30 L'COLE NORMALE (1810-1883j.

on put croire que l'Ecole normale allait tre rtablie avec son
titre et son indpendance. Nul doute que M. de Vatimesnil en
ait eu la pense; mais le ministre Martignac ne dura pas assez
pour lui donner le loisir de la raliser. Du moins affranchit-il
l'cole prparatoire de l'troite subordination o M^' Frays-
sinous l'avait place l'gard du collge de Louis-le-Grand. A la
rentre de 1828, elle en fut matriellement spare et transfre
dans les btiments de l'ancien collge du Plessis, o l'cole imp-
riale avait trouv son premier asile. Bien plus, un des matres de
confrences, M. Gibon, fut charg de diriger le personnel des
lves et les tudes, sous l'autorit immdiate du ministre. Tomb
gravement malade sur ces entrefaites, on le remplaa, le 3 f-
vrier 1829, par M. Guigniaut, son collgue, qui avait t matre
de confrences l'cole normale. Il reut le titre de directeur des
tudes, et le proviseur de Louis-le-Grand n'eut plus dans ses attri-
butions que le soin du matriel de l'cole prparatoire.
Ce furent l des rsultats dfinitivement acquis et auxquels ne
toucha point M. de Montbel lorsque le ministre Polignac fut
arriv au pouvoir, et que l'instruction publique eut t rattache
de nouveau aux affaires ecclsiastiques. Il rendit mme, le 31 octo-
bre 1829, un arrt propre rassurer tous ceux qui pouvaient
craindre pour l'cole prparatoire, puisqu'il compltait les rgle-
ments antrieurs et les perfectionnait sur certains points. Ni l'or-
donnance du 9 mars, ni le rglement du 5 septembre, ni celui du
19 dcembre 1826 n'avaient dtermin les conditions d'ge aux-
quelles les candidats devaient satisfaire ; il fut tabli qu'il faudrait
avoir dix-sept ans au moins et vingt-trois ans au plus, le 1" jan-

vier de l'anne du concours. Le concours tait lui-mme divis


en preuves crites et preuves orales; les secondes devaient avoir
lieu l'cole dans les dix jours qui suivaient la rentre. Il es
donc probable qu'elles ne constituaient qu'une vrification sup-
plmentaire de la force des lves, et ne devaient pas en liminer
un grand nombre parmi ceux que les compositions crites avaient
dj fait admettre l'cole. La dure des tudes tait dfinitive-
ment fixe deux ans, et, par suite, on ne pouvait plus recevoir
provisoirement dans la section des sciences d'lves qui ne fus-
sent pas encore bacheliers es sciences. Il fallait des circonstances
graves, une maladie par exemple, pour qu'on ft autoris dou-
bler une des deux annes du cours d'tudes en revanche, aprs
;

les examens qui terminaient la seconde, les commissions d'in-


struction, en dressant les listes de sortie par ordre de mrite,
pouvaient proposer d'accorder aux meilleurs lves la facult de
L'COLE NORMALE (1810-1883). 31

rester encore un an l'Ecole pour s'y perfectionner. Ces lves


de troisime anne donneraient en mme temps des leons et des
rptitions. On ressuscitait l l'article 81 du rglement de 1810.
Pour les tudes comme pour les dispositions rglementaires,
l'arrt du 31 octobre 1829 contenait d'importantes innovations,
en ce qui concernait la section des lettres. Un cours de gram-

maire gnrale et compare tait tabli en premire anne. L'en-


seignement de l'histoire et celui de la philosophie qui avaient
t confis un seul matre (Ij, devaient tre spars. Le premier
aurait pour objet l'histoire ancienne, la gographie compare,
la mythologie et l'archologie en gnral. Quant la philosophie,

outre l'enseignement gnral de premire anne, il y aurait un

cours particuUer en seconde, pour ceux qui se destineraient


cette science. Ainsi, au lieu d'une cole spciale comme il en tait
question dans la circulaire de M. de Gourville, on tablissait dans
l'cole prparatoire la section de philosophie prvue par l'article P'
du rglement de septembre 1826 ; les lves qui en feraient partie
suivraient des confrences particulires de mathmatiques et
de sciences physiques, pour au baccalaurat es
se prparer
sciences (2). Au reste, un arrt spcial, dat du mme jour que
le prcdent, nous montre d'une manire prcise l'organisation

nouvelle de la section des lettres, telle qu'elle rsultait des mesures


qu'on vient d'exposer. Quoique aucun autre matre nouveau ne
soit nomm (3), des confrences de littrature franaise sont
ajoutes celles de latin et de grec; l'enseignement intrieur est
ainsi tout fait complt; il reparat au premier plan, tandis que
les cours de la Facult sont relgus au second. En premire
anne mme, les lves ne sortent pas du tout de l'cole deux :

confrences hebdomadaires de grammaire gnrale, deux de


grec, deux de latin, deux de franais, deux d'histoire et d'anti^
quits, une de philosophie, y forment un ensemble d'tudes qui
se suffit lui-mme. En seconde anne, la section des lettres pro^
prement dite a deux confrences de latin, deux de franais, deux
d'histoire et antiquits, une de grecque. Elle doit assister deux
cours de littrature grecque de la Facult, mais c'est pour y
retrouver son matre de l'cole, M. Guigniaut. Un autre cours de
deux leons par semaine est choisi selon l'aptitude, le got, les
besoins des lves, et sur l'avis du directeur des tudes. Enfin,

(1) Michelet. Il du cours d'histoire.


resta charg
(2) Ce grade du candidat l'agrgation de philosophie depuis le
tait exig
rglement gnral sur les concours de l'agrgation des collges, du 27 dc. 1828;
(.3) Il y avait, depuis 1827, deux matres ae conlrences de latin.
32 L'COLE NORMALE (1810-1883).

les lves de deuxime anne de la section de philosophie suivent


l'intrieur la confrence de littrature grecque, deux de philo-
sophie, deux de mathmatiques, une de physique, une de chimie
et d'histoire naturelle, et ils vont deux fois par semaine au cours

de philosophie de la Facult. On voit jusqu' quel point les sorties


sont rduites. On peut conclure de tous ces arrangements que les
examens pour la licence es lettres devaient tre subis la fin de
lapremire anne, au moins par les lves philosophes, car on ne
s'expliquerait pas sans cela l'existence de deux sections distinctes
en deuxime anne. Il faut ajouter que, pour les lves qui se
destinaient l'agrgation de grammaire, la licence n'tait pas
ncessaire, et qu'ils n'avaient point la passer. C'est l sans
doute le motif pour lequel il n'est question de cet examen dans

aucun rglement de l'cole prparatoire des lettres. Celui du


5 septembre 1826 avait dit seulement, qu'en dehors des concours
tablis dans la maison mme pour le classement des lves,
ceux-ci devraient obtenir les grades exigs par les rglements
pour les divers emplois auxquels ils pourraient tre appels (1).

Cette rgle subsistait.


Telle qu'achevaient de la constituer les arrts pris par M. de
Montbel, le 31 octobre 1829, telle qu'elle tait au moment de la

rvolution de juillet, l'cole prparatoire se rapprochait sensi-


blement du type de l'Ecole normale actuelle. Comme aujourd'hui,
les lves des lettres dpendaient beaucoup moins de la Sorbonne
que ceux des sciences, et ces derniers subissaient dj les
examens de licence en deux fois, quoiqu'il n'y en et encore
qu'une seule pour toutes les sciences. En vue des agrgations
diverses, les lves des lettres recevaient en seconde anne des
enseignements diffrents. Il ne manquait en somme qu'une anne
la dure des tudes qu'elle soit donne aux sciences pour
:

prparer l'agrgation, aux lettres, pour fournir une halte aprs


la licence, et les loisirs ncessaires au travail personnel, l'cole
tout entire, pour former des esprits plus rflchis et plus mrs,
et l'ensemble du rgime de l'cole normale sera constitu dans
ses grands traits, tel qu'il existe aujourd'hui.

(1) Art. 21.


L'COLE NORMALE (1810-1883). 33

VI

L ECOLl^ NORMALE SOUS LA MONARCHIE DE JUILLET

Rtablie par le Grand-Matre mme qui l'avait supprime,


respecte par les ministres dont elle aurait pu redouter les der-
nires rigueurs^ l'Ecole normale fut naturellement au rang des
que favorisa le plus le gouvernement libral issu des
institutions
vnements de 1830. Elle lui dut avant tout de reprendre son
nom traditionnel le 6 aot, avant mme que le duc d'Orlans
:

changet le titre de lieutenant gnral contre la royaut, il

ordonna que l'Ecole destine former des professeurs, et


dsigne depuis quelques annes sous le nom d'cole prpara-
toire, reprendrait le titre d'cole normale. L'arrt, contresign
par le commissaire provisoire au dpartement de l'Instruction
publique, M. E. Bignon, annonait en mme temps qu'on ne
tarderait pas prendre des mesures pour complter l'organisa-
tion de cette cole d'une manire conforme tous les besoins de
l'enseignement. M. Cousin en fut le principal inspirateur. Sur son
rapport, le Conseil royal de l'Instruction publique rdigea un
rglement nouveau que le ministre, M. de Broglie approuva. Le
point fondamental sur lequel reposait ce rglement, disait Cousin,
tait la fixation du cours normal trois ans (I). On a vu en
effet, par ce qui prcde, qu' la fin du rgne de Charles X, il ne

manquait gure que cela pour que l'cole prparatoire ressem-


blt de fort prs l'cole normale actuelle. C'est en consacrant
cette rforme pendant dix-huit annes, que le rgne de Louis-
Philippe a fix d'une manire dfinitive les principaux traits de
l'organisation de l'cole le mouvement rtrograde des premiers
;

temps du second Empire ne russit pas les effacer, et les


moindres vellits de libralisme les firent bien vite reparatre.
Le rglement du 30 octobre 1830 se divise en deux parties qui
concernent, la premire, la section des lettres, la seconde, la
section des sciences. Toutefois, est-il dit dans les dispositions
gnrales, les deux sections, distinctes ds la premire anne, y
.ont des points de contact dans l'intrt de l'une et de l'autre (2) .
Dans la section des lettres, les tudes sont une revision de
celles du collge. Un professeur de grec et un de latin font

fl) Art. 1.
(2) Art. 2.
34 L'COLE NORMALE (1810-2832).

chacun trois cours hebdomadaires, oi ils s'occupent surtout de


grammaire approfondie, et font faire des traductions de manire
rompre les lves sur les difficults, les rapports et les pro-
prits des trois idiomes . Un professeur de belles-lettres fait

deux cours par semaine sur la potique et la rhtorique, dont les


lves appliquent les rgles, soit la lecture raisonne des mo-
dles, soit des sujets varis de composition dans les trois
langues . Pour la philosophie, il y a deux leons par semaine,
et les lves rdigent le cours : l'enseignement doit tre plus lev
que celui du collge, sans entrer encore dans l'histoire et la dis-
cussion approfondie des questions . Gomme on ne saurait revoir
l'histoire universelleen une anne, avec quelque solidit, l'his-
toire ancienne seule est l'objet de deux leons par semaine. Le
matre ne fait qu'un rsum chronologique des vnements il ;

insiste particulirement sur les institutions, les murs, les usages,

en gnral, les antiquits des peuples.


la religion, les arts, et,
Les lves rdigent les cours. Outre ces douze leons hebdoma-
daires, les lvesen reoivent encore trois autres pour fortifier
leur instruction une de mathmatiques, une de
scientifique :

physique, une d'histoire naturelle, et ils les rptent entre eux


dans trois autres sances. L'enseignement pratique des langues
vivantes n'est organis rgulirement que dans cette premire
anne ; encore ne se compose-t-il que de confrences libres entre
les lves. Des lves des autres annes peuvent tre admis
ces confrences et appels les diriger; dans le cas o il ne se
trouverait aucun lve sachant assez fond l'allemand ou l'an-
glaispour les enseigner, le directeur de l'cole est autoris faire
venir un matre. A la fin de l'anne, des inspecteurs gnraux et
des inspecteurs de l'acadmie de Paris, dsigns par le ministre,
font passer aux lves, devant les professeurs des collges royaux,
des examens sur les diffrents cours. En cas d'insuccs, c'est
l'exclusion; ceux qui sont admis passer en seconde anne
reoivent en mme temps l'autorisation de se prsenter la

licence.
En deuxime anne, les tudes deviennent purement litt-

raires, except pour ceux qui se destinent l'agrgation de philo-


sophie, et sont autoriss suivre certains cours de sciences. Elles
ont pour but de donner une instruction plus leve et plus
tendue, analogue celle des Facults ; aussi les cours de la
Facult doivent en former la principale base. Les lves sont
admis ceux que le directeur leur dsigne d'aprs leur desti-
nation prsume, et ils peuvent y tre interrogs. En mme
L'COLE NORMALE (1810-1883). 35

temps, ils ont l'intrieur dix leons hebdomadaires, galement


partages entre cinq cours histoire de la philosophie, histoire de
:

la littrature ancienne, de la littrature franaise, des littratures


trangres, enfin, continuation du cours d'histoire pour le moyen
ge et les temps modernes, conu sur le mme plan qu'en pre-
mire anne. Chacun de ces cours doit tre rdig, et donne lieu
des exercices varis, soit oraux, soit crits. Gomme aprs la
premire anne, il y a, aprs la seconde, un examen sur ces
divers enseignements. Cette fois, les juges sont des inspecteurs
gnraux, des membres du Conseil royal de l'instruction publi-
que, et des professeurs de la Facult. Tout lve qui n'a point
russi se faire recevoir licenci la fin de cette anne, est exclu
de l'cole.
La troisime anne a pour objet de former des professeurs
en inculquant aux lves l'esprit de critique, et en les exerant la

pratique des mthodes. Chacun s'y spcialise et se prpare


l'une des agrgations correspondant aux diverses parties des
tudes littraires dans les collges royaux. De l, cinq divisions,
grammaire, humanits et rhtorique, histoire, philosophie. Cha-
cune a son matre de confrences, qui donne deux leons par
semaine. Les leons de cette anne sont plutt des discussions
que des expositions, des confrences que des cours proprement
dits. Elles se compltent par des confrences libres que les

lves tiennent entre eux. En mme temps qu'ils ont revoir et


approfondir par la critique les questions principales dans cha-
cune des sciences o ils bornent leurs tudes particulires, ils se
mettent au courant des principaux livres d'enseignement corres-
pondants, et ils s'exercent faire des classes. En somme, on veut
que cette anne-l se distingue par beaucoup d'animation et de
libert. Les cours intrieurs prennent peu de temps, aussi les
lves peuvent-ils suivre tous les cours qui paraissent devoir
servir leur instruction. Toutes les Facults, le Collge de France,
les bibliothques, les collections, leur sont ouvertes . Ceux qui
veulent se prparer au doctorat choisissent un sujet dans leur
spcialit et le prparent sous la direction de leur matre de con-
frences. S''ils y russissent et qu'ils acquirent aussi le titre
d'agrg, ils peuvent obtenir de rester l'Ecole une quatrime
anne, avec le traitement d'agrg et le titre de rptiteur. On les

emploie en premire anne; aprs quoi, ils sont placs dans des
collges royaux importants.
Dans la section des sciences, les lves, aprs avoir tudi en
commun pendant la premire anne, sont, pendant la deuxime
30 L'COLE NORMALE (I8IU-1883).

el la troisime, i)artags en deux divisions, l'une des sciences


mal/iniatiques et pltysiques, l'autre des sciences naturelles . Pendant
les deux premires annes, ils sont tenus de prendre, suivant
leur destination, le grade de licenci es sciences mathmatiques,
ou celui de es sciences physiques. A la fin de la troisime anne,
ils sont invits se prsenter aux preuves du doctorat, et, selon
leurs spcialits respectives, aux diffrents concours pour l'agrga-
tion aux classes de sciences. Gomme dans les lettres, les plus
distingus peuvent tre retenus une quatrime anne l'Ecole.
Durant tout leur sjour, les lves de sciences sont tributaires
de la Sorbonne. En premire anne, ils y reoivent deux leons

hebdomadaires de physique pendant les deux semestres, plus


deux leons d'astronomie pendant le premier, et deux de bota-
nique pendant le second. Le cours de physique de la Facult est
complt l'intrieur par trois confrences, dont une de manipu-
lations, celui de botanique, par une confrence. Il y a, en outre,
une confrence hebdomadaire sur les lments de calculs des
probabilits pendant le premier semestre, et durant toute l'anne,
deux lves rptiteurs doivent en donner chacun une, le premier
pour la gomtrie descriptive, le second pour revoir les cours de
mathmatiques des collges. Enfin, des cours de littrature et de
langues vivantes s'ajoutent cet enseignement scientifique.
Une fois spars, les vialhmaticiens et physiciens, et les chi-
vstesel naturalistes [{) conservent nanmoins des cours communs
en seconde anne. Tous ont deux leons hebdomadaires de
chimie la Facult, et trois confrences, dont une de manipula-
tions l'Ecole, pendant les deux semestres. Ils peuvent aussi
reprendre, s'ils le jugent convenable, le cours de physique de la
Facult, avec manipulations tous les quinze jours. Pendant le
deuxime semestre, ils ont deux leons de minralogie et de
gologie la Facult et une confrence l'cole. Les mathma-
ticiens et physiciens suivent seuls les cours de calcul diffrentiel
et intgral (deux leons et deux confrences). Les chimistes et
naturalistes reoivent seuls pendant le premier semestre l'ensei-
gnement de la minralogie, qui devient commun aux deux sec-
tions pendant le second : toute l'anne ils vont au cours de
physiologie de la Facult, et, l'cole, ont deux sances hebdo-
madaires de dessin; ils font dans les beaux temps une excursion
de botanique ou de minralogie tous les huit jours.
En troisime anne, les tudes des deux divisions deviennent

(1) C'est le titre mme que le rglement donne aux t-lves des deux divisioni.
L'COr.E NORMALE M 81 0-1883). 37

tout fait distinctes. Les matlimaticiens et physiciens ont deux


leons de la Facult et deux confrences de mcanique par se-

maine, deux confrences pour les calculs relatifs la physique et


la thorie des machines, deux pour les manipulations de physi-
que et la construction des appareils.
Les chimistes et naturalistes suivent les cours de Musum et
do la Facult pour la zoologie ils ont, en outre, deux confrences
;

par semaine. Deux autres compltent leurs tudes de gologie, de


minralogie et de botanique, trois sances sont consacres aux
manipulations et aux analyses chimiques, deux au dessin. Les
excursions continuent comme en seconde anne.
Les deux divisions de troisime anne compltent leur instruc-
tion par des tudes dans les cabinets et les tablissements situs
hors de l'cole.
Comme leurs camarades de lettres, tous les lves des sciences
subissent, la fin de chaque anne, des examens de passage
l'intrieur de l'cole.
Le rglement du 30 octobre 1830 tait la premire mesure
d'intrt gnral que le gouvernement de juillet et prise l'gard
de l'enseignement secondaire. La rforme de l'Kcole normale
faisait prvoir celle des concours d'agrgation, tels que les avait

organiss le statut du 27 dcembre 1828. Sans parler du pro-


gramme mme de ces concours ou des siges qui leur taient
assigns, ce statut avait tabli quatre ordres d'agrgs : pour les

classes de grammaire, pour les classes suprieures des lettres,


pour la philosophie, pour les sciences. D'aprs le nouveau rgle-
ment de l'cole, on pouvait prvoir la cration d'un nouvel ordre
d'agrgs pour l'enseignement de l'histoire, et il semblait qu'au
lieu d'une seule agrgation pour les sciences, il dt y en avoir
deux dsormais, l'une pour les mathmatiques et la physique,
l'autre pour la chimie et l'histoire naturelle. L'agrgation d'histoire
fut seule tablie; le 9 octobre 1830, le duc de Broglie avait pos
le principe par un arrt relatif aux professeurs d'histoire dans

les collges royaux de Paris. Le 19 novembre, son successeur,

M. Mrilhou, institua le concours spcial d'agrgation pour les


tudes historiques et gographiques. Quant l'agrgation des
demeurer indivise jusqu'en 18i0. Un nouveau
sciences, elle devait
rglement gnral remplaa, le 27 mai 1831, celui de dcem-
bre 1828 le concours pour l'histoire et la gographie y parut,
:

mais rien ne fut chang celui des sciences il resta compos de


:

deux preuves crites, l'une de mathmatiques, l'autre de physi-


que ou de chimie, do deux argumentations correspondantes et
38 L'COLE NORMALE (1810-1883).

d'une leon de collge. Les deux diplmes de licenci es sciences


mathmatiques et de licenci es sciences physiques continurent
de figurer parmi les conditions imposes aux candidats. Le main-
tien du statu quo pour l'agrgation des sciences ne pouvait s'ac-
corder avec les innovations que le rglement du 30 octobre 1836
apportait dans la section scientifique do l'cole. Aussi, quelques
mois aprs la publication du statut gnral sur l'agrgation,
le W novembre 1831, parut un arrt contenant des modifications

au rglement des tudes de l'cole normale, en ce qui concernait la


section des sciences. Les tudes devenaient communes tous les
lves de la section pendant les trois annes. Pour la premire,
oij elles l'taient dj, il n'y avait que peu de changements le :

principal consistait remplacer la physique par la chimie, avec un


nombre gal de cours et de confrences; la place des cours
obligatoires de littrature et de langues vivantes, il tait dit seu-
lement que, outre les cours scientifiques, les lves, et particu-
lirement ceux de premire anne, pourraient suivre des cours de
philosophie, d'histoire, de littrature et de langues vivantes, dans
l'intrieur de l'cole . Ajoutons que le dessin devait commencer
dans la premire anne, ce qui permettait de le rendre facultatif
en troisime. En deuxime anne, tout le programme tait rema-
ni, puisque les lves devaient cesser d'y tre partags en deux
divisions. Il comprenait, pour toute l'anne, deux leons la
Facult et deux confrences d'analyse infinitsimale par semaine,
deux leons, deux confrences et une manipulation de physique;
pour le premier semestre, deux leons et une confrence de min-
ralogie pour le second, deux leons et une confrence de physio-
;

Le dessin devenait obligatoire pour tous, mais avec


logie vgtale.
une seule sance par semaine, au lieu de deux. Pendant ces deux
premires annes, les lves devaient naturellement se prparer
la licence es sciences physiques et la licence es sciences math-
matiques, puisque toutes deux leur taient ncessaires pour tre
admis au concours d'agrgation. On rtablit la rgle adopte dans
l'cole prparatoire et qui est reste spciale devant la Facult des
sciences aux lves de l'cole les deux licences durent former
:

pour eux quatre examens, un de chimie la fin de la premire


anne, un de physique et un de calcul diffrentiel et intgral, la
fin de la deuxime, un de mcanique la fin de la troisime, avant

l'agrgation. En dehors de ces examens pour les licences, les


lves devaient encore tre interrogs par la Pacult sur l'histoire
naturelle, et ceux qui choueraient l'une de ces preuves, se-
raient exclus de l'cole. En troisime anne, il y avait, pendant
L'COLE NORMALE (1810-1883). 39
I
lesdeux semestres, deux leons et deux confrences de mcanique,
deux manipulations de physique, deux manipulations de chimie,
deux confrences de zoologie, anatomie compare et physiologie,
s'ajoutant aux cours de la Facult et du Musum, et, pour la go-
logie, la minralogie et la botanique, un cours de Facult avec une
confrence pendant le premier semestre, deux confrences pen-
dant le second.
Malgr ce grave changement impos par le maintien d'une
agrgation unique pour les sciences, il tait stipul, dans le nou-
veau rglement du M novembre 1831, que tout en continuant
et compltant leurs tudes mathmatiques, les lves de troisime
anne pourraient tre autoriss se livrer d'une manire plus
spciale, leur aptitude une fois reconnue, aux tudes de physique,
de chimie et d'histoire naturelle . Si toutes les confrences de-
vaient tre communes, il n'en tait pas de mme des cours du
dehors, l'exception de celui de mcanique. Qn conformait
se
ainsi, dans la mesure du possible, l'esprit du rglement ant-
rieur, et l'on se refusait ne tenir aucun compte des aptitudes
spciales, dans des tudes aussi leves que celles de l'cole.
Sous le ministre de M. Guizot, on refondit dans un rglement
gnral, dat du 18 fvrier 1834, les prescriptions de 1830 et celles
de 1831, en y apportant quelques modifications. Il y a trs peu de
nouveauts pour la section des sciences et elles ne touchent gure
qu' des points de dtail. Ainsi, en premire anne, la revue des
cours de mathmatiques et d'algbre, au lieu d'tre rpartie sur
toute l'anne, avec une confrence par semaine, se fait pendant
lepremier semestre, en deux confrences hebdomadaires, et les
leons et confrences d'astronomie sont reportes au second
semestre. En deuxime anne, il y a deux sances de dessin au
lieu d'une. En troisime anne, le dessin devient obligatoire; il

n'y a plus qu'une manipulation de physique et une de chimie par


semaine.
Tout cela n'est rien. Il n'y a de modification srieuse que le
retour au rglement de 1830 en ce qui concerne le cours de philo-
sophie pour les lves de premire anne, qui sont tenus de le
suivre et doivent tre interrogs la fin de l'anne avec leurs
camarades de lettres.
Pour les lettres, le plan gnral des tudes subsiste, tout en
recevant les corrections conseilles par une exprience de quatre
annes. La physionomie de la section en est assez gravement mo-
difie. En premire anne, plus de cours de belles-lettres; les

compositions franaises sont attribues la confrence de latin.


40 L'COLE NORMALE (18 10-1883).

On gagne ainsi deux confrences par semaine, ce qui permot d'en


donner trois au lieu de deux l'histoire et la philosophie. En
deuxime anne, il n'est plus question des cours de la Facult :

les lves ne sortent plus. Par contre, l'enseignement intrieur se


fortifie, et, au lieu d'une seule confrence deux leons par

semaine pour l'histoire de la littrature ancienne, il y a une con-


frence pour la littrature latine, et une pour la grecque l'une :

et l'autre comportent deux sances hebdomadaires. En troisime


anne, au contraire, l'enseignement intrieur est allg d'une
leon sur deux pour chaque confrence, et la frquentation des
cours de la Facult se trouve rgularise. Les lves ont moins de
libert que ne leur en avait donn le rglement de 1830 ils ne :

tiennent plus entre eux de confrences libres, ils ne s'exercent plus


faire la classe. Les ncessits de la discipline avaient sans doute
motiv ces derniers changements le dernier surtout supprimait
;

un des exercices essentiels de la troisime anne on ne devait :

pas tarder s'en apercevoir.


Arrt le 18 fvrier 1834, ce rglement gnral d'tudes reut,
avant mme d'tre mis en vigueur, une modification importante :

le 17 juin 183.4, la seconde anne fut supprime pour les lves


qui, la fin de la premire, seraient jugs particulirement pro-
pres aux tudes de grammaire. Ils devaient passer tout de suite

en troisime anne, dans la confrence spciale, qui serait do


deux leons par semaine au lieu d'une. Ceux que le directeur en
jugerait dignes d'aprs les examens de sortie, pourraient tre
deux ans.
autoriss y rester
Ce nouvel arrt acheva de dterminer le rgime qui, sauf
quelques retouches, fut observ depuis l'anne scolaire 1834-1835,
jusqu'en 1862.
Le rglement d'tudes de 1 834 marque, dans l'histoire de l'cole,
un repre d'autant plus important que, le mme jour, le 18 fvrier,
le rglement d'admission tait, de son ct, fix dfinitivement.
On a vu que l'cole prparatoire de 1826 avait reu une organi-
sation intrieure assez heureuse, et qui suggra facilement les
mesures propres la reconstitution dfinitive de l'cole normale.
Le recrutement au contraire se faisait trs troitement l'examen :

sur l'instruction se confondait avec celui des principes religieux


et des qualits morales (1), et n'tait d'ailleurs subi que par un
petit nombre de jeunes gens dsigns par les choix successifs et
de plus en plus restreints des chefs de collges, des recteurs et du

(1) Ordonnance du 9 mars 1827. (Art. 2.)


L'COLE NORMALE |(i810-1883). 41

ministre (1). Il fallait changer ce mode d'admission, y substituer


un coucours largement ouvert. En aott[1830, il tait trop tard
pour cette anne on se borna donc au rglement d'tudes du
:

30 octobre. Celui d'admission ne fut arrt que le 17 juin 1831.


Le principe du concours tait tabli, le concours fix la pre-
mire quinzaine d'aot, les inscriptions demandes du 20 juin au
20 juillet. On exigeait les mmes pices que par le pass acte de :

naissance tmoignant que le candidat avait dix-sept ans au moins


et vingt-trois ans au plus, certificat de vaccine, autorisation de se
vouer dix ans l'instruction publique donne aux mineurs par
leurs pres ou tuteurs, certificat de moralit et de fin d'tudes
secondaires. Le concours se composait de compositions crites
faites le mme jour, dans le mme temps, sur les mmes sujets,
dans toutes les acadmies o il y avait des candidats inscrits, et
surveilles par les recteurs en personne. C'taient,pour les lettres,
une dissertation philosophique en franais, un discours latin et
un franais, une version latine et une grecque, une pice de vers
latins; pour les sciences, la mme dissertation et la mme version
latine, une composition de physique et une de mathmatiques.
En outre, le recteur, s'adjoignant une commission de trois mem-
bres interrogeait les candidats, soit sur les textes des auteurs tu-
dis dans les classes, sur la rhtorique, l'histoire et la philosophie,
soit sur le cours de mathmatiques de seconde anne de philo-
sophie, et le cours correspondant de physique. Les recteurs
devaient transmettre les compositions et les notes de l'examen
oral deux commissions nommes par le ministre parmi les
matres de confrences de l'cole et autres fonctionnaires de l'en-
seignement public. Celles-ci corrigeaient les compositions, et
combinant leurs notes avec celles de l'examen oral, dressaient
les deux listes de candidats par ordre de mrite. Ceux dont le rang

ne dpassait pas le nombre de places dtermin l'avance par


le ministre, d'aprs les besoins de l'enseignement, taient dclars
admissibles. Ils devaient produire aussitt arrivs, aprs la rentre
de l'Ecole, leur diplme de bachelier es lettres ou es sciences,
suivant la section (2), signer leur engagement dcennal et subir
devant les matres de confrences de l'cole, un examen oral qui
les classait dfinitivement.

(1) Circulaires de Me^ Frayssinous, du 18 avril 1825, et de M. de Courville,


du 22 mars 1827.
(2) Le diplme de bachelier es lettres tait ncessaire pour obtenir celui des
sciences. Les candidats de la section des sciences devaient donc les possder
l'un et l'autre.
42 L'COLE NORMALE (1810-1883).

Le concours de 1831 d'aprs ce rglement. Avant celui


se fit

de 1832, un arrt du donna aux matres de confrences


6 juillet
les fonctions d'examinateurs d'admission. Le directeur choisissait

parmi eux les membres des deux commissions et les prsidait do


droit; il pouvait se faire suppler pour celle des sciences par un
inspecteur gnral. Le travail des deux commissions devait tre
achev le 15 septembre. Les compositions de 1832 taient termi-
nes quand parut un nouvel arrt dat du 17 aot, qui prcisait
pour 1833 la manire dont serait appliqu le rglement, et fixait
rigoureusement le temps des inscriptions et celui des preuves.
Ilne changeait rien la nature mme et la valeur respective
de ces dernires; les examens oraux subis Paris ne dtermi-
naient pas l'admission, mais le classement aprs l'admission. Un
rglement nouveau dat, comme celui des tudes, du 18 f-
vrier 1834, tablit d'une manire plus prcise deux sries
d'preuves, l'une d'admissibilit entre tous les candidats in-
scrits, l'autre ayant pour but de dcider de l'admission dfinitive
des candidats jugs admissibles (1). Les commissions d'admis

sion devinrent ainsi des commissions d'admissibilit, jugeant


d'ailleurs sur les compositions crites et les notes d'interrogation
des recteurs, comme auparavant. Puis, les candidats dclars
admissibles durent tre convoqus l'Ecole pour le 15 octobre,
afin d'y passer, devant les matres de confrences qui auraient
corrig les compositions, des examens oraux dterminant leur
admission ou leur non-admission. Pour tout le reste, le rglement
de 1834 reproduisait les prescriptions gnrales du rglement
de 1831, ou les dates donnes par l'arrt de 1832. En le notifiant
aux recteurs par la circulaire dj cite, M. Guizot leur demanda
de joindre la liste et aux pices des candidats une note sur l'tat

de leur fortune, leur position sociale, leurs tudes ou leurs fonc-


tions antrieures, et la manire dont ils les avaient faites ou rem*
plies. On reconnat dans cet ensemble de prescriptions le concours
d'admission actuel; lorsque, le 17 janvier 1837, un arrt eut
exig des candidats la production de leur diplme de bachelier
avant les derniers examens oraux, ils se trouvrent peu prs

dans les mmes conditions que ceux d'aujourd'hui; les examens


oraux d'admissibilit passs devant les recteurs ne devaient, il
est vrai, tre supprims qu'en 1843, mais le nouveau rglement
leur tait ncessairement toute valeur : les matres de confrences.

(1) Circulaire aux recteurs relative aux concours d'admission l'cole nor-
male (29 mai 1834). Cf. art. 5 du rglement.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 43

instruits par les compositions crites et les examens d'admission,


ne pouvaient tenir aucun compte de notes donnes par tant d'exa-
minateurs divers, qui ne se concertaient ni sur la manire d'inter-
roger ni sur celle de noter (1); cette preuve ne put, tant qu'elle
dura, tre autre chose qu'une formalit.
Les deux rglements de 183-4 taient l'uvre de M. Cousin. Il

s'occupait spcialement dans le conseil royal de tout ce qui regar-


dait l'cole (2). Un arrt du 21 novembre 1834. le chargea de la
surveillance, et il figure ce titre avant M. Guigniaut, sur le
registre du personnel de l'Ecole, pour l'anne 1834, avec un pr-
ciput de 3,000 fr. Le 11 aot 1835, M. Guigniaut fut nomm pro-

fesseur de gographie la Facult des lettres; M. Cousin devint


directeur sa place, le \i septembre, et parut ct du ministre
dans la sance solennelle de rentre, institue depuis cinq ans
par un arrt du 18 septembre 1831. Il continua d'avoir sous ses

ordres, comme son prdcesseur, un sous-directeur charg de la


surveillance gnrale, assimil pour le rang aux censeurs des
collges royaux de second ordre (3); on lui donna, en outre, un
directeur des tudes, M. Viguier, qui eutrang d'inspecteur gnral.
Aprs un an de direction, M. Cousin ft arrter par le conseil
royal le rglement dfinitif sur la discipline de l'cole. Le rgle-
ment du 19 aot 1836 ressemble, pour l'austrit du rgime qu'il
tablit, ceux dont il avait t prcd. Les lves sont partags
en deux salles d'tude diriges chacune par un matre surveil-
lant (4) ; le silence doit y rgner d'une manire absolue les mou- ;

vements divers doivent s'excuter aussi en silence, avec ordre et


ponctualit. Aucun changement de place en tude, aucun travail
commun n'est permis sans l'autorisation du sous-directeur, donne
sur le rapport du matre surveillant. Hiver comme t, le lever a
lieu cinq heures ; les journes et les repas commencent et finis-
sent par une prire pendant les derniers un lve fait une lec-
;

ture. Les livres dangereux ou futiles ne doivent pas entrer dans


l'cole la lecture des journaux est dfendue comme trangre
;

aux tudes. Les avertissements, les rapports des surveillants, les


admonestations du directeur des tudes, les consignes, les rapports
au directeur forment une srie gradue de punitions, dont le der-

(1) Voyez le rapport de M. Dubois la rentre de 1843. {Bulletin universi-


taire, t. XII, pp. 193 et suiv.)
(2) Voyez les Alraanachs de l'Universit, de 1831 1835.
(3) C'tait M. .Jumel, ancien matre surveillant, sous-directeur depuis 1831.
(4) Les lves de troisime anne peuvent toutefois obtenir des chambres
particulires.
4i L'T5C0LE normale (1810-1883).

nier terme est l'expulsion do l'Ecole, et qui assurent la fixit du


rgime, l'observation de Sous ce rapport, pas de dif-
la discipline.

frence apprciable entre l'cole et un simple collge. Cependant,


sur deux points, le rglement de 1836 est moins svre que les
prcdents : les exercices religieux du dimanche sont rduits
trois quarts d'heure, messe et vpres se disant de sept heures un
quart huit heures, et rien n'indique qu'il y ait confrence ou
instruction ; le temps d'ailleurs ferait dfaut. Les sorties sont en
mme temps rgles avec plus de libralit. Le statut du
30 mars 1810 (1) avait interdit toute sortie particulire. Le rgle-
ment du 14 dcembre 1815 (2) porta que les lves pourraient
obtenir des sorties une fois par mois. Celui du
particulires
19 dcembre 1826 (3), pour l'cole [prparatoire, en donna deux
par mois, le dimanche aprs vpres ou le jeudi dix heures et
demie du matin le proviseur fixait l'heure de la rentre. Le rgle-
;

ment de 1836 dcide que les lves pourront sortir une fois par
semaine, le dimanche ds neuf heures du matin, et devront tre
rentrs le mme jour huit heures du soir. Une prolongation de
sortie peut tre accorde jusqu' neuf heures du soir, pour des
motifs qui sont apprcis parle directeur des tudes. En note, il est
ditque, pendant la prsente anne classique (1836-37), il pourra, en
outre, tre accord des sorties, le jeudi, depuis une heure jusqu'
cinq heures, sur la demande individuelle de chaque lve, et pour
des motifs qu'ils nonceront . Tout lve rentr avant l'heure doit
aller en tude, etne peut plus sortir sans une autorisation spciale.
Plusieurs autres actes importants datent aussi des cinq annes
que M. Cousin resta la tte de l'cole et demeura charg dans
le Conseil royal de tout ce qui la concernait. Les voici par ordre
de date. Le 14 dcembre 1836, un arrt fixa les conditions im-
poses aux lves lorsqu'ils contractaient l'engagement dcennal
qui les dispensait du service militaire. Les dix annes couraient du
jour d'entre l'cole : les parents ou tuteurs des lves reus
mineurs et les lves reus majeurs, solidairement avec leurs
parents, devaient contracter l'obligation de rembourser le prix
des trois annes de pension, dans le cas o l'engagement dcennal

ne serait pas rempli par la faute du signataire (4). Ces conditions


subsistent toujours.

(1) Art. 47.


(2) Art. 55.
(3) Art. 24.
(4) Depuis 1834, tous les lves ne jouissaient pas d'une bourse entire les ;

derniers classs n'avaient que demi-bourse, et, suivant que le rang montait ou
baissait aprs chaque examen de fin d'anne, on pouvait perdre ou gagner une
L'COLE NORMALE (1810-1883). 4o

Le l'i septembre 1837, il lut dcid que dsormais nul ne


pourrait tre nomm matre de confrences l'Ecole s'il n'tait
agrg.
L'anne 1838 vit une innovation trs importante. On sait dj

([uc le rglement de 1830 avait prescrit aux lves de troisime


anne de s'exercer entre eux faire la classe, mais qu'en 1834 cet
exercice ne fut pas conserv. On le rtablit le 14 aot 1838, en lui
donnant un caractre vraiment pratique. Les lves de troisime
anne devaient tre admis assister et participer dans les col-
lges royaux de Paris, sous la direction des professeurs, aux
classes correspondantes aux objets de leurs tudes et l'agrga-
tion laquelle ils se destinaient. Ces exercices auraient lieu
aprs Pques, pendant six semaines au moins, huit au plus ; les
proviseurs et les professeurs rdigeraient des rapports. On a con-
serv ce stage dans les lyces, mais en le rduisant quinze jours.
La longueur du temps pris dans le second semestre par l'en-
seignement dans les lyces rendit ncessaires quelques modifica-
tions au rglement d'tudes de 1834. Les lves de troisime
anne sciences avaient un programme trop charg pour qu'il pt
s'accorder avec ce surcrot d'exercices il fallut remanier le rgle-
;

ment des trois annes, de manire leur donner du loisir pendant


la dernire, tout en assurant leur prparation la licence pendant

les deux premires. L'arrt qui y pourvut est du 24 aot 1838 :

sa disposition la plus importante consiste avancer d'un an les


deux examens de la licence es sciences mathmatiques, si bien
que les lves passeront celui de calcul diffrentiel et intgral
aprs la premire anne, comme celui de chimie, et celui de m-
canique aprs la deuxime, comme celui de physique ils auront :

ainsi leurdouble brevet de licence avant la troisime qui restera


tout entire pour la prparation spciale de l'agrgation et les
exercices pratiques de l'enseignement. Les choses sont ainsi or-
donnes aujourd'hui. Les cours furent naturellement disposs
dans un ordre nouveau, conforme cette rgle fondamentale en :

premire anne, une leon par semaine d'analyse, pendant le


premier semestre, et, pendant les deux, une leon de gomtrie
descriptive, deux cours de calcul diffrentiel la Facult et deux
confrences, deux cours de chimie et deux confrences, une con-
frence de dessin en deuxime anne, pendant les deux se-
;

mestres, deux confrences de botanique et minralogie, deux

demi-bourse. Aucim U'xte relatif cette mesure ne se trouve clans le Bulletin


(lerUnivrrsitc; la promotion de 1831 est la premire o les lves reus soient
divises en boursiers et demi-boursiers.
46 L'COLE NORMALE (1810-1883).

cours, deux confrences et une manipulation de physique, deux


cours et deux confrences de mcanique, deux leons de dessin ;

en troisime anne, pendant les deux semestres, deux confrences


de zoologie, une confrence d'astronomie, une confrence de
calcul des probabilits, une manipulation de physique, une de
chimie et une leon de dessin pendant le premier semestre seul,
;

une confrence de gologie et une revision des tudes des an-


nes prcdentes; pendant le second, les exercices pratiques
propres prparer l'agrgation. Les lves de troisime anne
pourraient, en outre, avec l'autorisation du directeur, suivre dif-
frents cours du Musum ou du Collge de France, aller tudier
dans les bibliothques publiques elles tablissements scientifiques
hors de l'Ecole, et prendre part aux herborisations et autres
courses d'histoire naturelle, sous la direction de leurs professeurs
et matres de confrences.
Lorsque M. Cousin fut appel au ministre, au mois de
mars 1840 (1), il choisit pour successeur l'cole M. Dubois
membre du Conseil royal de l'instruction publique depuis le mois
de mai 1839. Celui-ci resta directeur jusqu'en 1850. Il eut pour
directeur des tudes M. Vacherot, qui avait remplac M. Viguier,
le 4janvier 1838.
Pendant la courte dure de son ministre, et quelques jours
avant d'tre remplac par M. Villemain (2), M. Cousin prit pour
l'enseignement des sciences une mesure analogue celles qui
avaient institu des concours particuliers en 1825 pour la philo-
sophie, en 1830 pour l'histoire; l'agrgation fut enfin partage
en deux mathmatiques; sciences physiques et naturelles.
:

L'Universit, crivait-ilaux recteurs en leur adressant l'arrt


du Conseil royal du 2 octobre 1840, marche toujours dans la
mme voie, mais elle y fait un pas de plus; et ce pas est un
progrs vritable, une amlioration considrable de l'enseignement
des sciences physiques et naturelles. La premire consquence
de cette mesure fut de changer encore une fois l'ordre des tudes
en troisime anne sciences. Le Conseil y pourvut par un second
arrt, dat du mme jour il fut dcid qu' partir de la rentre,
:

les lves de troisime anne sciences seraient partags, d'aprs

leur aptitude particulire, reconnue et constate par les examens


de la deuxime anne, en deux divisions ou classes correspon-
dant aux deux ordres d'agrgation. Les deux licences restant

(1) M. Thiers, prsident du conseil.


(2) M. Guizot, prsident du conseiL
L'COLE NORMALE (1810-1883). 47

exigibles pour chacun de ces ordres, il n'y eut rien modifier


dans rglement qui avait fix les tudes des deux premires
le

annes, le 25 aot 1838. Mais l'importance de la section tout


entire fut assez accrue pour qu'il part ncessaire de lui donner
un directeur spcial. M. Hbert, qui remplissait les fonctions de
prparateur gnral, fut charg de celles de sous-directeur des
ludes, et mis la tte de la section des sciences, le 28 septem-
bre 1841.
C'est l l'innovation la plus importante qui ait signal la direc-

tion Dubois;y eut sur d'autres points de notables amliorations.


il

Le programme des concours d'admission de 1842, publi le


22 avril, substitua dans les compositions des lettres le thme
grec la version grecque, et introduisit dans l'examen oral des
sciences, les lments de la gomtrie descriptive relatifs la
ligne droite et au plan. Ce dernier changement rendait le pro-
gramme de l'cole semblable celui de l'cole polytechnique,
permettait de terminer l'tude de la gomtrie descriptive dans
le premier semestre de la premire anne, et d'assurer aux lves
de troisime anne une confrence de plus par quinzaine, pour
les exercer la parole et la pratique de l'exposition (1). Outre
cette adjonction l'examen oral, on introduisit encore dans les

preuves d'admission dfinitive des sciences, une pure et la copie


d'une tte au trait (2).

Le 21 novembre 1843, sur la proposition de M. Dubois, le


rglement du concours d'admission reut une modification d'un
caractre gnral, que le directeur avait annonce dans son dis-
cours de rentre du 2 novembre prcdent. Depuis plusieurs
annes, avait-il dit, les commissions centrales, le directeur de
l'cole et le Conseil royal sont frapps des divergences extrmes
que prsentent les compositions crites et les notes des examens
subis sur place ; d'une part, les examinateurs de chaque acadmie
ont une mesure diverse d'apprciation; l, on note trs svre-
ment, ailleurs avec indulgence; quand il faut rapprocher tous ces
jugements, qui reposent sur des bases si diffrentes, on se perd
en mille calculs tout aussi arbitraires les uns que les autres; les
incertitudes sont telles que, faute de mesure commune, on finit
par ne tenir aucun compte de ces notes, et, de peur d'tre injuste,

on statue en ralit sur les compositions seules, en se remettant

(1) Yoyei le discours de M. Dubois, la sance de rentre du 29 octobre


1842; {bulktin de XI, l^e partie, p. 14.)
l'Universit, t.

(2) Cette dernire preuve n'tait pas obligatoire.


48 L'COLE NORMALE (1810-1883).

l'preuve de l'examen oral dfinitif subi par tous Paris devant


lacommission unique et souveraine qui, pour chaque spcialit,
prononce l'admission. En consquence, les examens oraux
d'admissibilit passs devant les recteurs, et dont ceux-ci en-
voyaient les notes l'cole avec les compositions crites, furent
supprims. Le concours se trouva ainsi rgl dfinitivement tel

que nous le voyons aujourd'hui.


Dans les tudes mmes, outre les changements dj signals,
l'enseignement du franais en premire anne lettres, celui des
langues vivantes et celui de la grammaire furent fortifis. Le
franais en premire anne tait, d'aprs le rglement de 1834,
enseign par le matre de confrences de latin; en ralit, il
n'tait pas enseign du tout, ou, du moins, les exercices faisaient
dfaut. Ds 1839, M. Cousin, pour remdier au mal, avait charg
M. Havet de donner chaque semaine une confrence supplmen-
taire de critique et de composition franaise. En 1840, M. Dubois
lui demanda une leon de plus, et, lorsque M. Havet eut reu en
seconde anne la chaire d'histoire de la littrature grecque, celle
de langue et littrature franaise en premire anne fut confie
M. Jacquinet, le 15 octobre 1842; il en devint titulaire le 1" oc-
tobre 1846.
On se rappelle que le rglement de 1834 avait cr pour les
langues vivantes des confrences libres, o les lves qui en
taient capables servaient de matres leurs camarades. L'en-
seignement, ainsi livr l'inexprience et sans autorit, demeu-
rait peu prs strile, surtout pour l'allemand (1). Une chaire
d'allemand fut cre pour M. Rgnier, le 28 septembre 1841;
le 18 novembre 1845, une confrence supplmentaire d'anglais
fut confie M. Churchill, et la chaire dfinitivement tablie pour
lui, le 1" octobre 1846.
Enfin, M. Dubois avait t frapp des inconvnients de l'arrt
du 17 juin 1834, qui supprimait la seconde anne pour les lves
destins l'agrgation de grammaire. Pour relever la fois la
section de grammaire et les tudes philologiques, il fit rendre
parle Conseil royal l'arrt du 21 novembre 1843, qui confirmait
l'article 1 du rglement du 18 fvrier 1834, fixant trois annes

pour tous les lves la dure du cours d'tudes, et ajouter l'ar-


ticle 9 le paragraphe suivant Ceux des lves qui seront jugs
:

propres l'enseignement de la grammaire, seront runis dans


une confrence spciale, o ils recevront pendant deux annes

(l) Discours de rentre de M. Dubois en 1842 [dj ciU).


L'COLE NORMALE (1810-1883). 49

renseignement spcifi au premier paragraphe de l'article 16(1).


Ainsi le rgime de l'cole s'affermissait par des perfectionne-
ments successifs. En mme temps elle prenait le nom qu'elle
devait dfinitivement garder d'cole normale suprieia'e. Le
dernier ministre de l'instruction publique sous Louis-Philippe,
M. de Salvandy avait eu la pense de crer des coles prpara-
toires pour constituer le corps des matres d'tude et celui des
rgents des collges communaux; l'cole normale donnait des
professeurs aux collges royaux, les coles normales primaires
des instituteurs aux villes et aux campagnes il s'agissait de ne :

plus se fier au hasard pour trouver des rgents aux trois cents
collges communaux, et des matres d'tude ces mmes tablis-
sements aux cinquante collges royaux. INI. de Salvandy fit
et

rendre au roi l'ordonnance du 6 dcembre 1843, qui prescrivait


l'tablissement d' coles normales secondaires destines pour-
voir les collges royaux de matres d'tude et de matres l-
mentaires, et les collges communaux de matres d'tude et de
rgents . L'article 1" ajoutait : L'cole normale qui forme des
professeurs pour les collges royaux et pour les Facults, prendra
le titre ^ cole normale suprieure . C'est tout ce qui est rest de
l'ordonnance (2).

Ce nom d'cole normale suprieure fut inscrit sur la porte


des btiments nouveaux o l'cole fut installe en 1847. Les
divers documents lgislatifs qui les concernent nous apprennent
que, ds 1835, le gouvernement, en prsentant aux Chambres le
budget de 1836, avait signal le mauvais tat des locaux du
Plessis, et indiqu qu'il serait bientt ncessaire de construire un
nouvel difice mieux appropri aux besoins de l'cole, mieux
dispos tant pour l'enseignement que pour la sant des lves et
la discipline (3). En 1838 et en 1839, le ministre de l'instruction
publique ngocia ce sujet avec celui des travaux publics,

(1) Art. 16. L'enseignement de la troisime anne comprend : 1 Un


cours correspondant aux classes de grammaire des collges.
(2) Les coles normales secondaires devaient, si l'on en juge par la lettre du
ministre au roi qui prcde l'ordonnance, tre surtout des coles de pdagogie.
M. de Salvandy exprimait en mme temps le dsir d'introduire l'enseignement
de cette science l'Ecole normale Des matres, crivait-il, tels que ceux que
:

forme l'Ecole normale, peuvent-ils ignorer les mthodes accrdites qui ont pr-
valu en divers temps, les auteurs consacrs qui ont crit sur ces matires? Une
science qui comprend tant d'tudes et tant de devoirs mrite un enseignement
spcial. Le 4 janvier 1848 une confrence supplmentaire de pdagogie l'ut
11

confie M. Thurot. L'Assemble nationale la raya du budget de l'Ecole pour


1849.
(3) Rapport de la commission la Chambre des dputs, pi'seut dans la
sance du 18 janvier 1841.

\
nO L'COLE .NORMALE (1810-1883).

choisit l'emplacement de la rue d'Ulm, fit dresser les plans, indi-


qua les ressources spciales dont il voulait disposer au nom de
l'Universit, pourcompenser en partie la subvention
faciliter et

qui serait demande au Trsor public (1). Dans le rapport au roi


sur le budget de 1840, rapport dat du 31 dcembre 1838, il est
dit que l'cole normale attend pour demeure un difice conve-
nable dont les plans sont faits, et dont les fonds doivent tre de-
mands au dbut de la session (1839) . Mais le projet de loi ne
fut arrt dfinitivement que sous le court ministre de M. Cousin,
et prsent par M. Villemain, le 26 dcembre 1840. Il tait tout
fait impossible d'installer au Plessis les services de la troisime
anne des sciences, exigeait le ddoublement de
tels que les
Le local
l'agrgation. seulement trop troit, il menaait
n'tait pas
ruine dj les architectes de la ville, chargs d'inspecter les
:

btiments qui bordent la voie publique, avaient rdig un rapport


au prfet de police, et celui-ci avait fait sommation de dtruire
les parties qui prsentaient quelques dangers pour la scurit des
passants. Voici comment l'expos des motifs de la loi de recon-
struction, prsente la Chambre des dputs, dpeint le collge
du Plessis Depuis plusieurs annes, il a t constat que les
:

parties consacres l'enseignement sont insuffisantes, que d'ail-


leurs les constructions tombent en ruine et sont partout tayes,
tant est grande la crainte d'un croulement immdiat; les loge-
ments des lves sont humides et malsains quelques-uns sont ;

placs au-dessus, d'autres au-dessous de certains services acces-


soires du collge Louis-le-Grand, dont quelques btiments ont
des vues droites sur la cour de l'Ecole normale. La loi de
reconstruction fut vote par la Chambre des dputs, le 4 f-

vrier 1841. M. Villemain la prsenta celle des pairs le 11;


le mars, M. Cousin dposa son rapport, et le 9, le texte fut
adopt dfinitivement. La date inscrite sur la porte de Fcole est
le 24 avril, jour de la promulgation. Les dpenses prvues pour
l'achat du terrain, la construction et le mobilier s'levaient
1,978,000 francs: plus de 1,300,000 furent fournis par les bn-
fices que l'Universit o elle cessa
avait raliss avant l'anne 1835,
d'avoir ses finances part, et o ses recettes et ses dpenses
furent pour la premire fois inscrites au budget gnral de l'Etat.
L'inauguration solennelle des nouveaux btiments eut lieu dans
la sance de rentre du 4 novembre 1847 M. Dubois y retraa :

(1) Expos des motifs pi-sent par M. Villemain la Chambre de pairs,


le 11 fvrier 1841.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 51

dans son discours l'histoire sommaire des destines de l'cole.


Au moment mme o allait finir le rgne de Louis-Philippe,
on pouvait dire qu'elle lui devait tout ce qu'elle tait; pas un
moment on n'avait cess d'amliorer son organisation : elle venait
enfin de recevoir, avec son nom et son installation nouvelle, la
physionomie qu'elle a dfinitivement conserve en dpit de tous
les vnements.

VII

l'cole norjiale de 1848 a 1856

Avant l'lection du prince Bonaparte


la prsidence de la

Rpublique, rien ne fut chang dans l'cole. Le


d'essentiel
"li avril 1848, M. Garnot, ministre de l'instruction publique,
donna aux lves un costume militaire assez trange (1); le 4 aot
suivant, un dcret de l'Assemble nationale remplaa les demi-
bourses par des bourses entires : c'tait d'ailleurs la rgle or-
dinaire, qu'aucun texte prcis n'avait abolie, mais dont on ne
tenait plus compte depuis 1834 dans les lois de finances annuelles,
afin d'entretenir l'mulation entre les lves.
Le premier vnement qui, dans l'ensemble de la raction reh-
gieuse favorise par le futur empereur, fit prvoir des jours rigou-
reux pour l'cole, fut le remplacement de M. Dubois. Dans le
courant de 1850, on le mit en demeure de choisir entre ses fonc-
tions de directeur et celles de conseiller de l'Universit (2) il se ;

dmit des premires, et fut remplac, le 29 juillet 1850, par


M. Michelle, recteur de l'Acadmie de Besanon. Le nouveau
directeur eut le rang d'inspecteur gnral l'cole cessa d'tre ;

reprsente au conseil.
Puis survinrent les dissentiments publics entre l'aumnier,
M. Gratry, et le directeur des tudes, M. Vacherot. Celui-ci fut
mis en disponibiht ie 29 juin 1851. Le directeur le remplaa lui-
mme jusqu' nouvel ordre.
Ce fut bientt le tour de M. Jules Simon, dont la confrence
fut suspendue le 19 dcembre 1851 on le considra comme dmis-
;

sionnaire aprs son refus de serment, le 18 avril 1852.


Ces diverses mesures n'atteignaient que les personnes elles ;

(1) Le costume civil fut rtabli l'anae suivante (22 octobre 1849).

(2) Notice ncrologique lue par M. Vacherot l'Association des anciens


lves de l'cole normale (1875).
52 L'COLE NORMALE (18 10-1883).

prludaient celles qui frapprenl lUniversil tout entire et


l'cole. Le nom de M. Fortoul y est rest attach (1). Le 10 avril ISo'i

fut publi le dcret qui tablissait un nouveau rgime d'tudes


secondaires (i) et suprieures : une lettre du ministre au prsident
de la Rpublique le prcdait et l'expliquait. M. Fortoul y expo-
sait que les mthodes d'ducation suivies jusqu'alors avaient pro-
duit trop d'esprits striles et dangereux ;
pour couper dans
sa racine un mal qui avait compromis l'enseignement public et
excit les justes alarmes des familles , il fallait, d'aprs lui, car-
ter de l'enseignement secondaire les discussions historiques
et philosophiques, qui conviennent peu des enfants, lorsque
rintelligence n'est pas encore forme, recherches intempestives
ne produisant que la vanit et le doute . On se bornerait, dans
la dernire anne d'tudes, complter, en les couronnant, les
tudes scientifiques et les tudes littraires : l'art de penser serait
enseign d'aprs les principes consacrs par les mditations de
tous les grands esprits qui ont dcrit et rgl la marche de l'in-

telligence humaine. En mme temps que l'enseignement du


lyce, il fallait modifier dans le mme but celui de l'cole nor-
male et les preuves de l'agrgation, indispensables au recrutement
du professorat. Les dispositions proposes, disait la lettre de
M. Fortoul, auront pour consquence de faire de modestes profes-
seurs, et non pas des rhteurs, plus habiles creuser des probl-
mes insolubles et prilleux qu' transmettre des connaissances
pratiques. que les matres, appels l'honneur d'enseigner
Il faut
au nom de apprennent par un pnible noviciat s'oublier
l'tat,
pour leurs lves, et ne placer leur gloire que dans le progrs des
enfants qui leur sont confis. Voici les articles du dcret inspir
par cet esprit, qui concernent l'cole normale et l'agrgation.
Art. 5,
L'cole normale suprieure prpare aux grades de
licenci es lettres, de licenci es siences, et la pratique des
meilleurs procds d'enseignement et de discipline scolaire.
Cette cole est essentiellement littraire et scientifique ; la
philosophie y est enseigne comme une mthode d'examen pour
connatre les procds de l'esprit humain dans les lettres et dans
les sciences.
Les lves de l'cole normale suprieure qui auront subi avec
succsles examens de sortie, seront chargs de cours dans les lyces.

Un des prdcesseurs de M. Fortoul, M. de Parieu,


(1) avait, par uu arrt
du 7dcambre 18j0, fix 18 et 2-1 ans, ;iu lieu de 17 et 23, les limites d'ge
imposes aux candidats l'Ecole.
(2) C'est le rgime connu sous le nom de bifurcation.
L'COLE NORMALE (i8tO-1883). 53

Art. t), Pour obtenir lo titre de proviseur dans un lyce, il

faut tre agrg la suite d'une preuve publique.


Art. 7. Ily a deux sortes d'agrgation : l'une pour les
lettres, l'autre pour les sciences.
Les candidats doivent tre gs de vingt-cinq ans, avoir fait la
classe pendant cinq ans, et tre pourvus du diplme de licenci
es lettres, et de deux au moins des trois diplmes de licenci es
sciences.
Ils doivent produire, en outre, une autorisation ministrielle.

Les trois annes passes l'Ecole normale seront comptes


pour deux annes de classe ;
il en sera de mme du diplme de
docteur es lettres ou de docteur es sciences.
Les examens de l'agrgation portent uniquement sur les ma-
tires qui font l'objet des tudes secondaires, et ont pour but de
constater la capacit des candidats et leur exprience dans les
fonctions de l'enseignement (1).
Toutes propres assurer l'excution de ces trois
les dcisions
articles furent trs rapidement prises le 14 avril parut un arrt :

d'aprs lequel les lves de l'cole normale suprieure, qui ter-


mineraient leurs cours d'tudes la fin de l'anne classique cou-
rante, ne pourraient tre employs dans les lyces ou les collges
qu'aprs avoir subi avec succs, devant une commission d'inspec-
teurs gnraux, un examen destin constater s'ils remplissaient
les conditionsmorales et scolaires exiges pour les fonctions de
l'enseignement. Un autre arrt, du 27 juillet suivant, fixa la
composition de la commission des sciences et de celle des lettres
et le programme de l'examen. Il devait porter sur toutes les
matires enseignes pendant l'anne, et consister en trois sries
d'preuves. Les preuves crites se composeraient ,
pour les
lettres, d'un thme grec, d'un thme latin, d'une composition
latine, d'une composition franaise et d'une pice do vers latins;
pour les mathmatiques, de phy-
sciences, de compositions de
sique, de chimie, d'histoire naturelle. Viendraient ensuite les
explications d'auteurs et les interrogations; enfin, les lves
feraient, aprs une prparation de vingt-quatre heures, une leon
sur l'une des matires de l'enseignement littraire ou scientifique
des lyces. Aux notes de ces diverses preuves les commissions
joindraient les renseignements fournis par le directeur sur la
conduite, l'application, le caractre des candidats, leur aptitude

(1) Les divers concours d'agrgation qui devaient s'ouvrir le 20 aot 1852
furent supprims par un arrt du 14 avril.
54 L'COLE NORMALE (1810-1883).

au professorat, et, d'aprs tout cela, elles dresseraient par ordre


de mrite la liste de ceux qu'elles jugeraient dignes d'tre
employs dans ou collges. Les mmes commissions
les lyces

furent charges des examens de passage et de classement aprs la


premire et la seconde anne, et des concours d'entre, dont les
matres de confrences cessrent ainsi d'avoir la direction.

Avant la rentre de 1852, le nouveau rglement d'tudes fut

arrt, ainsi que les programmes dtaills des cours (15 septem-
bre 1852). Pour la section des lettres, les tudes de premire
anne devaient tre une revision approfondie et un premier
dveloppement de celles des lyces en vue des examens de
licence. En seconde anne seulement, on achevait de prparer
la licence, et l'on tait renvoy si l'on chouait l'examen, La
troisime anne compltait les connaissances acquises en insis-
tant dans l'intrieur de l'Ecole sur tous les dtails de pratique
propres former des lves l'art d'enseigner, et en y ajoutant
au dehors l'exercice mme de l'enseignement (1) . L'enseigne-
ment de la premire anne comprenait trois leons de langue
et littrature grecques, trois deune de franaises, une
latines,
d'histoire ancienne, une de philosophie, une de langues vivantes.
En seconde anne, les lves devaient suivre le cours d'loquence
ou celui de posie latine, et le cours de littrature grecque de la
Facult; l'intrieur, il y aurait huit leons par semaine, deux de

grec, deux de latin, une de franais, une d'histoire du moyen ge


et des temps modernes, une de philosophie, une de langues
vivantes. En troisime anne, les lves suivraient un cours de
plus la Facult, celui de posie ou celui d'loquence franaise;
ils n'auraient plus qu'une leon de grec et une de latin l'cole ;

le cours d'histoire traiterait de l'histoire de France; pour le reste,


comme en deuxime anne. L'ensemble du systme supprimait
huit matres de confrences sur dix-neuf. Si l'on songe l'abais-
sement prmdit des tudes dans les lyces, au caractre nou-
veau de l'examen de sortie de l'cole, la longueur de la prpa-
ration la licence, Tabsence de toute prparation l'agrgation,
au petit nombre des cours de franais, d'hjstoire ou de philo-
sophie, on ne peut s'empcher de reconnatre que M. Fortoul en
voulait au moins autant aux tudes leves qu' l'cole. Les
personnes mmes qui le dfendent ne trouvent gure louer
dans son rglement que l'importance donne aux tudes gram-

(1)Les articles 13 et 11 maintenaient le stage dans les lyces de Paris, aprs


les vacances de Pques, en le rduisant un mois.
L'COLE iNORMALE (1810-1883). 53

maticales (1). En somme les trois annes de la section des lettres

devenaient trois rhtoriques successives. Ni les tudes d'histoire,


ni celles de philosophie ne recevaient de sanction. Les premires
n'taient que des rvisions rapides en une quarantaine de leons
:

on parcourait toute l'histoire ancienne depuis l'ancienne Egypte,


jusqu' la mort de Thodose puis les quatorze sicles compris
;

entre 395 et 1815 puis l'histoire de France tout entire. En philo-


;

sophie, on revisait le cours de logique des lyces On devait :

s'abstenir de toute recherche de pure rudition et de curiosit


sans rsultat on n'insisterait que sur les poques classiques, sur
;

les doctrines les plus solides, les plus durables et les plus approu-
ves (2). )) temps restait donc pour le grec et le
Presque tout le

latin c'taient des travaux purement mcaniques comme ceux du


;

lyce, thmes, versions, vers, narrations, discours, une prpara-


tion mesquine de la hcence ou de l'examen de sortie.
L'cole scientifique fut beaucoup moins prouve que celle
des lettres par le rglement de M. Fortoul. Gela se comprend.
Le systme de la bifurcation tabli par le dcret du 10 avril
avait accru dans les lyces la place de l'enseignement scientifique,
en cherchant dterminer de bonne heure les vocations. Les
deux premires annes de l'Ecole restrent, comme par le pass,
consacres la prparation des deux licences physique et math-
matique. En troisime, quoique l'agrgation ait t ramene
l'unit, comme l'cole n'y prparait pas, les lves restrent
diviss on ajouta mme une troisime section, celle d'histoire
:

naturelle, et ceux qui en faisaient partie durent subir en sortant


les examens de licence es sciences naturelles. Les cadres, au
moins, restrent intacts. Quant aux tudes mmes, quoique moins
suspectes que celles des lettres, elles ne laissaient pas cependant
que d'inspirer une certaine dfiance, surtout les mathmatiques,
si l'on en juge par divers passages du rapport de la commission

mixte institue le 7 juin 1852 pour prparer les programmes du


nouvel enseignement scientifique des lyces. Quelques gom-
tres, crivait-elle le 23 juillet, veulent que l'intelligence des lves
soit oblige de dduire toutes les vrits de leurs principes les
plus abstraits, et qu'elle s'assouplisse par cette gymnastique qui
la rend la fois plus subtile et plus fconde en ressources pour
l'argumentation. Cette mthode russit quelques esprits rares,
mais elle dcourage le plus grand nombre ; elle inspire un orgueil

(1) Voir C. Jourdain, Rapport sur Corganisation et les progrs de l'instruc-


tion publique (1867) pp. 80 et 81.
(2) Programme d'enseignement [Cours de philosophie en deuxime anne).
56 l/COLE NORMALE (1810-1883).

d'autant plus dangereux ceux qu'elle n'arrte pas, qu'elle les


frappe presque toujours de strilit sous le rapport de l'invention ;

elle fait natre chez la plupart des lves une foule d'ides fausses,
ou, du moins, elle les dispose en devenir les victimes. Il s'agis-
sait, avant tout, de ne pas altrer dans les masses , par un
enseignement de ce genre, ce bon sens droit et sr, qui vit des

choses communes, cette raison sage et modre qui rpugne "aux


chimres . Pour la cosmographie en commission
particulier, la
s'levait contre les professeurs qui exposaient quelques-unes des
mthodes de calcul applicables la dtermination des astres ou aux
lois phnomnes
des un enseignement
clestes. Elle proposait
purement descriptif: Le ciel toile, la terre, le soleil, la lune,

les plantes, les comtes, les mares telle est la table des matires
;

du cours. Son nonc suffit pour lever l'me et pour l'ouvrir la


contemplation de l'univers. Que le professeur s'attache exposer
d'abord, sur chacun de ces grands objets^ tout ce qui peut se
traduire en langage ordinaire. Qu'il emploie pour sesm?'es dmons-
trations une gomtrie trs simple. Le cours de cosmographie,
ainsi racont, n'en aura que mieux rvl aux lves ces splen-
deurs des cieux, ces profondeurs, ces immensits de l'univers qui,
donnant la fois l'homme le vrai sentiment de sa petitesse ma-

trielle et de sa grandeur morale, reportent si naturellement sa


pense vers le Crateur. Ce souci du born et du banal dans
l'enseignement des lyces aurait certainement atteint la prpa-
ration mme des professeurs dans l'cole normale, sans les nom-
breux examens que, par une chance meilleure que celle de leurs
camarades littraires, il leur restait subir devant la Facult. Ce
qui est certain nanmoins, c'est qu'en abaissant volontairement le
niveau du baccalaurat es sciences, en imposant un enseignement
limit, la commission ne prparait pas l'cole de bien forts

candidats. Ce n'tait pas d'ailleurs son but : elle voulait, la


place de ces bacheliers sans carrire que leur impuissance aigrit,
solliciteurs ns de toutes les fonctions publiques, faits pour trou-
bler l'tat par leurs prtentions, faire sortir des lyces des gn-
rations vigoureusement prpares aux luttes de la production .
Elle ajoutait, il est vrai, qu'une cinquime anne d'tudes,
accomplie dans les classes de mathmatiques spciales, centrali-
ses dans quelques lyces, choisis de manire satisfaire la fois
aux intrts de l'administration et ceux des familles, viendrait
complter la prparation des candidats pour l'cole polytechnique
et l'Ecole normale. Mais elle promettait en mme temps que
les programmes de ces classes seraient simplifis .
L'COLE NORMALE (18iO-i883), 57

Le rglement du 15 septembre 1852, aprs avoir dtermin le


rgime d'tudes et les examens extrieurs auxquels elles prpa-
raient, confirmait et compltait l'arrt du 24 juillet sur les examens
intrieurs de passage ou de sortie. Ils se composaient pour les trois
annes des lettres des compositions et des explications d'auteurs
dj numres; on y ajoutait un quart d'heure d'interrogation
sur l'histoire, la philosophie, l'allemand ou l'anglais. Les lves
de troisime anne devaient faire en outre une leon. Dans la
section des sciences, les examens restaient, pour les deux pre-
mires annes, tels qu'ils avaient t prescrits au mois de juillet
pour Dans cette dernire, l'tablissement des trois
la troisime.
divisions ncessitait deschangements les mathmaticiens feraient
:

une ou deux compositions et une leon de mathmatiques; les


physiciens, une composition et une leon de physique, autant
pour la chimie; les naturalistes, deux ou trois compositions, et
une ou deux leons. Les commissions resteraient composes d'in-
specteurs gnraux le directeur serait adjoint toutes, les direc-
;

teurs d'tudes, chacun celle de sa section.


Le rgime nouveau, conforme celui de tout l'enseignement
secondaire, tait donc fix lorsque l'empire fut rtabli, le 2 dcem-
bre 1852. Le 5, M. Fortoul, voulant que la rforme de l'cole
ft soumise un contrle rigoureux qui lui permt de porter tous
ses fruits, institua deux dlgus du ministre de l'instruction pu-
blique, chargs de la haute surveillance, au point de vue de l'en-
seignement, de la discipline, de l'hygine et de l'administration
conomique. MM. Le Verrier et Ravaisson furent choisis ils :

devaient rendre compte, une fois au moins la semaine, soit verba-


lement, soit par crit, des rsultats de leur mission. Par eux le
gouvernement se trouva en relations constantes avec l'Ecole, et,
un an aprs, le ministre croyait pouvoir se porter garant de celle-
ci auprs de l'Empereur, dans le rapport gnral qu'il lui adressa

le 19 septembre 1853, sur la situation de l'instruction publique

depuis le 2 dcembre 1851.


Mais si la nouvelle cole suffisait pour assurer le recrutement
des professeurs des lyces (1), elle n'en prparait plus aucun pour
l'enseignement suprieur. Dans le dcret sur la rorganisation des
grandes acadmies, du 22 aot 185i, M, Fortoul institua, pour
remdier cet inconvnient, une division spciale d'lves choi-

(1) Ceci mme


n'tait point entirement vrai; M. Jourdain, dans le Rappor
dj que plus d'une fois on fut embarrass de pourvoir aux vacances
cit, dit
survenues dans l'enseignement historique et philosophique des lyces et des
collge (p. 81).
58 L'COLE NORMALE (1810-1883).

sis, d'aprs les rsultats des examens, parmi ceux qui auraient
termin le cours triennal. Pendant une quatrime et une cinquime
anne, ces lves se prpareraient, soit dans l'intrieur de l'cole,
soit prs des grandes coles ou tablissements du gouvernement,
soit mme l'tranger, l'preuve du doctorat es lettres ou es
sciences, et l'enseignement suprieur. On profita de cette
mesure, qui accroissait en effet l'importance de l'Elcolo, pour
prendre avec plus de soin que jamais des informations sur les
candidats (1). Afin de faciliter les tudes ceux des lves de

quatrime anne qui s'occuperaient de physique et de chimie, le


ministre dcida, le 22 fvrier 1855, que le laboratoire de recher-
ches de la Facult des sciences de Paris serait install l'cole
normale. Le 22 dcembre de la mme anne, il arrta l'organisa-
tion de la division suprieure dcrte depuis plus d'un an, et, du
mme coup, dtruisit en partie l'article 7 du dcret du 10 avril
1852 (2), qui imposait aux lves de l'cole un stage de trois annes
de professorat avant qu'ils pussent se prsenter l'agrgation.
Dsormais, les commissions d'examens de sortie en dsigneraient
un certain nombre qu'on autoriserait se prsenter immdiate-
ment aux preuves de l'agrgation des lyces. Ceux qui les subi-
raient avec succs ne recevraient qu'un certificat d'aptitude
l'agrgation. Les uns deviendraient professeurs et feraient leur
stage de trois annes avant d'obtenir leur nomination dfinitive
d'agrg. Les autres entreraient dans la division suprieure qui se
composerait de douze lves au plus, six pour les sciences et six
pour les lettres. Les sciences comprendraient trois sections ma- :

thmatiques, physique, histoire naturelle; les lettres se partage-


raient en littrature, histoire et philosophie. La dure des tudes
serait de deux annes. A la tin de chaque semestre, les lves
exposeraient une commission spciale l'tat de leurs travaux, et
le ministre pourrait les exclure sur un rapport dfavorable. Logs
et nourris rcole,ils recevraient 600 francs de traitement par an;
ceux qui seraient dtachs hors de l'cole, autoriss voyager ou
faire des recherches l'tranger, recevraient 1 00 francs par mois,
sans compter les frais extraordinaires de route et de sjour nces-
sits par les missions dont ils seraient chargs. Chacun d'eux
pourrait tre plac sous le patronage spcial d'un matre choisi
par le ministre parmi les inspecteurs gnraux du haut enseigne-
ment, les membres de l'Institut, les professeurs du Collge de

(1) Circulaire du 16 fvrier 1855.


(2) Voir p. 53.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 39

France, du Musum d'histoire naturelle et des Facults. Pour les


lves reus docteurs l'issue de la cinquime aine, le sjour
dans la division suprieure quivaudrait au stage ncessaire avant
d'obtenir la nomination dfinitive d'agrg. Ceux qui ne seraient
pas reus docteurs en auraient un de deux annes faire dans les
lyces. Ceux qui, pour un motif quelconque, quitteraient l'cole
pendant la quatrime ou la cinquime anne, en auraient un de
trois. Le cas tait prvu o l'importance des travaux entrepris

ferait juger ncessaire une prolongation de sjour dans la division


suprieure. Enfin, il tait convenu que pendant deux ans on pour-
rait y recevoir transitoirement, sur la prsentation du Comit des
inspecteurs gnraux du haut enseignement, d'anciens lves de
l'cole dj employs dans les lyces, pourvu qu'ils fussent en pos-
session du titre d'agrg.
L'examen des listes d'agrgs de 1856 montre que cinq lves
sortants de l'cole se prsentrent et russirent aux examens de
l'agrgation des lettres (1); on leur donna le certificat d'aptitude.
Dplus, la mesure dont ils avaient bnfici eut un effet rtroactif
dont profitrent plusieurs de leurs anciens camarades sortis depuis
un an seulement ou deux. Un lve de la promotion de 1 852 (2) obtint
le certificatpour les sciences, deux pour les lettres (3). Un lve de
la promotion de 1851 l'obtint pour les lettres (4). En ce qui concer-

naitla division suprieure, l'arrt de dcembre 1855 fut galement


observ en 1856 et 1857; le 9 octobre, MM. de Suckau et Goumy
furent nomms dans
la section de littrature M. Pigeonneau, dans ;

M. Lachelier, dans celle de philosophie; M. de


celle d'histoire;
Saint-Loup, dans celle des sciences mathmatiques; M. Terquem,
dans celle des sciences physiques et naturelles. En 1857, MM. Oin-
dre de Mancy, Bral et Valatour obtinrent le mme privilge.
Leurs noms sont intressants connatre, parce qu'ils n'eurent pas
de successeurs l'institution disparut aprs eux. M. Rouland avait
:

t nomm ministre aprs la mort de M. Fortoul,le 13 aot 1856,


et la raction contre le systme imagin par ceministre commena
aussitt ; elle devait rendre inutiles les mesures qu'il avait prises
sur la fin de sa carrire pour relever l'cole aprs l'avoir abaisse,
et ramener peu peu celle-ci l'tat o elle se trouvait en 1848.

(1) MM. Pigeonneau, Jacob, Labb, Gindre de Mancy, Jacquet.


(2) M. de Saint-Loup.
(3) MM. Goumy et Bral.
(4) M. Lachelier.
60 L'COLE NORMALE (1810-1883).

VIII

l'i':cole normale depuis 1856

Avant que les concours de l'agrgation s'ouvrissent pour la


premire fois sous son ministre, 31. Rouland trouva qu'on avait
dpass le but(l) en imposant aux lves le stage de trois ans,
entre leur sortie et le concours, que cette mesure pouvait rendre
le recrutement de l'cole plus difficile, y portait le dcourage-
ment, et abaissait annuellement le niveau des preuves de l'agr-
gation. Parun dcret du 47 juillet 1857, il le rduisit un an, en
renouvelant l'autorisation que l'arrt du 22 dcembre 1855 avait
donn aux commissions d'examen de dsigner un certain nombre
d'lves qui pourraient se
prsenter aux concours sans dlai,
mais ne recevraient pas le titre mme d'agrg avant vingt-cinq
ans rvolus.
Gomme la nomination de M. Michelle la direction avait an-
nonc les mesures hostiles, sa retraite, le 17 octobre 1857, an-
nona les mesures favorables. M. Nisard le remplaa; iM. Jacqui-
net resta directeur des tudes littraires; M. Pasteur fut nomm,
le 22 octobre, directeur des tudes scientifiques et administrateur

de l'Ecole : la surveillance du rgime conomique et hyginique


et le soin de la discipline gnrale, les rapports sur les crdits
extraordinaires, les relations avec les familles et les tablissements
scientifiques ou littraires frquents par les lves, lui furent
attribus par un arrt du 28 octobre 1857.
L inspecteur gnral charg de la haute direction devait corres-
pondre avec donner son avis sur le choix des fonc-
le ministre,
tionnaires, prsider la
commission des examens de sortie et des
examens d'entre, runir toutes les semaines l'administrateur
directeur des tudes scientifiques et le directeur des tudes litt-
rairespour rdiger un rapport qui serait transmis au ministre.
Le sens de ces changements dans la direction fut expliqu par
M. Rouland, dans une circulaire aux recteurs, du 18 janvier 1858.
Aprs de douloureuses preuves, disait-il, l'Universit est raf-

fermie sur ses bases. Il prorogeait d'un mois le dlai d'inscription


des candidats l'cole, et recommandait aux recteurs de re-
courir la plus large publicit, de provoquer au besoin, en

(1) Rapport l'empereur prcdant le dcret.


L'COLE .NORMALE (1810-1883). 61

s'aidant de l'influence des proviseurs, les candidatures qui para-


traient profitables l'Universit.
A l'intrieur de l'Ecole, un rglement de discipline moins
svre fut rdig par la nouvelle administration.
En mme temps que le rgime devenait plus doux, l'enseigne-
ment devenait plus libral. Le "26 juin 1858, celui de l'histoire
fut partag entre deux matres de confrences, tenus de faire
chacun trois leons par semaine. Le 17 juillet, l'agrgation des
sciences fut divise, et le double concours pour les mathmatiques
et pour les sciences physiques et naturelles ouvert cette anne
mme. Des lves de l'cole prirent part l'un l'autre.
Au reste, le ministre ne se contentait pas de ce qu'il avait fait

l'anne prcdente en autorisant le sixime des lves de troi-


sime anne aborder sans dlai les diffrents concours d'agr-
gation ; le 20 juillet 1858, sur les observations de l'administration
nouvelle de l'Ecole, il jugea cette mesure transitoire trop troite,

injuste pour les aspirants et dommageable pour le recrutement


rapide du professorat (Ij et fit dcrter que la commission des
examens de sortie dsignerait tous ceux qu'elle jugerait dignes et
capables. Ceux qui ne seraient pas dsigns resteraient assujettis
l'obligation d'une anne de stage. Le titre mme d'agrg restait
comme avant rserv jusqu' la vingt-cinquime anne accomplie.
L'anne scolaire 1858-1859 vit continuer ce mouvement rfor-
mateur. Sur un rapport de M. Nisard, cinq places d'agrgs pr-
parateurs furent cres auprs de la section des sciences, par
arrt du 8 novembre 1858. Gela remplaait la section suprieure
car elles taient rserves des normaliens (i2j.

L'agrgation de grammaire avait t rtablie en 1857 par


M. Rouland qui la destinait surtout aux matres rptiteurs des
lyces (3). ft instituer, en troisime anne lettres, une
M. Nisard
division de grammaire (10 novembre 1858j.
Enfin, une mesure plus importante encore, parce qu'elle res-
tituait implicitement la seconde anne lettres au travail libre et
personnel, fut l'arrt du 17 janvier 1859, qui plaa la fin de la
premire les examens de la licence.
En 1860. le 11 juillet, l'agrgation d'histoire et de gographie
fut rtablie. Gomme celle de grammaire, elle rendit ncessaire
une nouvelle division de la troisime anne lettres. Ds lors il ne

1 1 j Rapport l'empereur prcdant le dcret.


[2) Il y avait dj des'prepai'ateurs l'Ecole, mais ils u'taieiU point nces-
sairement agrgs et normaliens.
(3j Rapport ('empereur prcdant le dcret du 14 juillet 1857.
62 L'COLE NORMALE (1810-1883).

manquait plus que celle de philosophie, pour que les cadres de


l'cole eussent t peu peu ramens l'tat o ils se trouvaient

avant 1852.
En mme temps, les examens intrieurs qui, depuis cette date,
avaient pris tant d'importance dans la section des lettres, devaient
naturellement en perdre aprs la division des agrgations et la
restitution de la licence la premire anne. Ils ne restrent in-
tacts que pour la deuxime anne. En premire, un arrt du
16 juillet 1860 les limita des interrogations sur les cours d'his-
toire, de philosophie et de langues vivantes; en troisime, il ne
laissa subsister qu'une composition crite et une leon analogues
celles de l'agrgation.
Ainsi M. Rouland, sans prendre aucune mesure d'un caractre
gnral, effaa de l'cole presque toutes les traces du ministre
Fortoul. La dernire marque de sollicitude qu'il lui donna, avant
sa retraite, fut l'arrt du 12 mai 1863. Sur le rapport de M. Nisard,
considrant qu'en fixant au 15 octobre les examens oraux, le r-
glement de 1850 privait les candidats admissibles du repos des
vacances, il transporta les compositions crites du commencement
d'aot celui de examens oraux au 5 aot.
juillet, et les

Le ministre de M. Duruy ne fut pas moins favorable l'cole


que celui de M. Rouland. Nomm le 23 juin 1863, son premier
acte, dat du 29, fut de rendre la classe de logique des lyces,
le nom de classe de philosophie^ et d'en rtablir l'agrgation. La
pour les candidats [arrt du 23 novembre
classe devint obligatoire
1863); l'agrgation acheva de diviser la troisime anne lettres
comme elle l'tait onze ans auparavant.
Le 7 fvrier 1865, M. Duruy remania encore les examens int-
rieurs, qui faisaient pour la plupart double emploi avec les

preuves de licence et d'agrgation. Il institua des examens se-


mestriels dans la semaine prcdant les vacances de Pques : ces
examens, qui comprenaient des compositions crites, des interro-
gations et des corrections de devoirs de lyces, devaient porter
sur toutes les matires enseignes depuis la rentre (1).

Les examens de fin d'anne ne demeuraient complets que pour


de deuxime anne lettres, qui n'avaient subir aucune
les lves
preuve au dehors.En premire anne lettres et dans les deux
premires annes sciences, ils ne devaient porter que sur les
matires non inscrites dans les programmes des licences, langues

(1) L'anne suivante, M. Duruy plaa l&s compositions crites la fin de iuin.
Elles y sont restes depuis.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 63

vivantes, philosophie, histoire, botanique, zoologie et gologie. A


la fin de la troisime anne, on considrait que les preuves de
l'agrgation rendaient superflue toute autre sanction des tudes.
Les dernires mesures prises l'gard de l'cole par M. Duruy,
pendant la direction de M. Nisard, sont la suppression des matres
surveillants, avant la rentre de 1866, et l'ouverture des cours de
troisime anne des lves externes matres rptiteurs des
lyces de Paris, candidats l'agrgation (22 mars 1866). Ni l'une,
ni l'autre ne durrent; la dernire n'eut pas les bons rsultats
qu'on en attendait combattue par MM. Nisard, Pasteur et Jac-
:

quinet avant qu'elle et t prise, M. Bouillier en rclama la


suppression, et M. Bersot l'obtint en 1871. Quant la premire,
on avait espr qu'en donnant plus de libert aux lves, elle
accrotrait le sentiment de leur responsabilit; malheureusement
son application concida avec la manifestation politique qui lit

licencier l'cole, le 10 juillet 1867; les matres surveillants furent


rtablis l'anne suivante.
L'histoire du licenciement n'est pas du ressort de cette notice;
on doit dire seulement qu'il occasionna la retraite de MM. Nisard,
Pasteur et Jacquinet. La nouvelle administration, nomme le
16 octobre 1867, fut compose de M. Bouillier, directeur, et de
M. Berlin, sous-directeur, charg plus spcialement des sections
scientifiques. Le rglement de discipline intrieure qu'elle adopta
tait peu de chose prs le mme que celui de M. Nisard. On y
remarque que l'heure du lever est ramene 6 heures au lieu de
5 pendant l'hiver; un article nouveau, motiv par les vnements
qui avaient fait licencier les lves, leur interdit de faire collecti-
vement ou au nom de l'cole, aucune lettre, dmarche ou sous-
cription, sans l'autorisation du directeur.
Dans les tudes, il ne survint, jusqu'en 1870, aucun change-
ment important; mais rapports de l'cole avec la licence et
les
. l'agrgation furent modifis. L'arrt du 18 janvier 1859, en plaant
pour les lves des lettres les preuves des hcences la fin de la
premire anne, n'exigeait cependant pas qu'ils y russissent
avant la fin de la seconde. Pour dbarrasser celle-ci plus compl-
tement encore de tout autre souci que celui du travail personnel,
un arrte du 15fvrier 1869 dcida que, moins d'tre class
dans premiers de sa section, d'aprs l'ensemble des
les trois
tudes, tout lve qui ne serait pas reu licenci avant l'ouverture
du cours de deuxime anne, cesserait de faire partie de l'Ecole.
Quelques jours aprs, le 27 fvrier, M. Duruy, rsumant et
modifiant dans un rglement d'ensemble les conditions du con-
64 L'COLE NORMALE (1810-1883).

cours d'agrgation, exempta de tout stage (1) les lves de l'cole


normale ils se prsentaient dj sans dlai, ils
: reurent dsor-
mais le titre sans dlai.
Aprs les vnements de 1870, o les lves firent bien leur
devoir, M. Bersot fut nomm directeur par M. Jules Simon, le
1" octobre 1871, et le resta jusqu' sa mort, le 1" fvrier 1880.
Sous lui s'affermit la constitution de l'cole, redevenue par la
force des choses ce qu'elle avait t sous la direction de M. Cousin
et de M. Dubois. La dignit des matres de confrences fut releve
par des accroissement successifs de traitement, dont le dernier ne
prcda pas d'un mois la mort de M. Bersot. Aucun rglement
nouveau ne fut promulgu pour la discipline intrieure; quelques-
unes des prescriptions de l'ancien tombrent d'elles-mmes.
Nous ne demandons, disait M. Bersot au ministre (2), dans son

Rapport de 1878, que ce qui est ncessaire l'ordre de la mai-


son... Dans ce gouvernement-ci, la persvrance des sujets et la
bonhomie des gouvernants ont fini par faire un internat mitig,
qui ne diffre gure de l'externat qu'en ce qu'il rend la libert plus
sensible. La libert des tudes s'accrut encore, grce l'arrt du
26 juin 1872, par lequel M. Jules Simon supprima tous les examens
semestriels et les examens de fin d'anne, except ceux de la
seconde, qui consistrent dsormais en de simples interrogations :

les lves y rpondent surtout sur leurs travaux personnels (3).


Depuis que M. Fustel de Goulanges a t nomm directeur, le

17 fvrier 1880, il y a quelques nouveauts importantes signaler.


Une division des sciences naturelles a t rtablie en troisime
anne, partir de la rentre de 1880 (4), et l'agrgation pour le
mme ordre de sciences l'a t en 1881. A partir du mois de
novembre 1881, la section des lettres a eu, comme celle des
sciences, un sous-directeur, M. Vidal de la Blache. En mme
temps, on a institu en premire anne une confrence de gram-
maire de langues classiques (5); puis, la rentre de 1882, on a
tabli en seconde anne lettres une confrence supplmentaire

(1) Il est supprim pour tous les candidats depuis le 30 dcembre 1881.
(2) M. Bardoux.
(3) Un cours semestriel de palographie fut institu sur la demande de
M. Bersot en 1879.
.
(4) Une rcente a donn des fonds pour l'achat des btiments voisins de
loi
l'Ecole, o seront
installs largement les services des sciences naturelles.
(5) On sait qu'un dcret du 25 dcembre 1880 institue trois diplmes de li-
cenci es lettres, celui des lettres proprement dites, celui de l'iiistoire, et celui
de la philosophie. Parmi les compositions des lettres s'en trouve une de gram-
maire.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 65

pour l'histoire de l'ancienne langue franaise. Par un arrt du


31 dcembre 1881, les fonctions de l'aumnier ont t supprimes
conformment la loi des finances qui en avait ray le traitement
du budget de l'cole. L'assistance la messe tait d'ailleurs facul-
tative depuis le 2 avril 1870 (1).
Si l'on en excepte ces dernires innovations, le rsum de l'tat
actuel de l'Ecole se trouve dans la Statistique de l'enseignement
suprieur, publie en 1878 par le ministre de l'instruction publi-
que (2). L'cole a pour objet de former des professeurs pour les
<v

deux ordres d'enseignements secondaire et suprieur. Nul ne peut


tre professeur titulaire dans unjyce sans justifier pralablement
de la qualit d'agrg, qui suppose la licence dj acquise; nul ne
peut tre professeur dans une Facult sans tre docteur, ce qui
implique l'obtention pralable du grade de licenci. Les tudes de
l'cole doivent donc prparer la licence et l'agrgation, et
peuvent conduire au doctorat. Comment elles y prparent, on
le sait dj. Dans la section des lettres, les lves se prsentent

la fin de la premire anne dans celle des sciences, ils prennent


;

une demi-licence mathmatique et une demi-licence physique


la fin de la premire anne, et le reste la fin de la deuxime.
A la fin de la troisime anne, tous les lves se prsentent aux
divers concours de l'agrgation des lyces.
Tous les cours des deux premires annes de la section des
lettres sont intrieurs. Les lves de troisime anne et ceux des
trois sections des sciences suivent, outre leurs confrences, cer-
tains cours de la Sorbonne et du Collge de France.
Le caractre propre de l'enseignement de l'cole est la conf-
rence. Les lves ne se bornent pas entendre leurs matres et
prendre des notes; ils sont interrogs et ils interrogent; ils

discutent la correction de leurs travaux, rdactions, compositions ;

enfin, ils sont appels faire des leons sur un sujet donn. Cette
mthode s'accentue particulirement dans la troisime anne,
qui avoisine de plus prs l'enseignement des lyces. Chacune des
confrences dure une heure et demie.
Les lves sont runis en tude par groupes de moins en
moins nombreux, mesure qu'ils avancent dans les annes de
leur scolarit ; en troisime anne, chacun a en propre sa chambre
de travail oula partage avec un camarade.
Les dortoirs, o les lves se groupent par sections et par

(1) M. Bouillier lavait obtenu de M, Segris.


(2) P. 693 693.
6fi L'COLE NORMALE (1810-1883).

annes, sont diviss en autant de cellules ouvertes qu'il y a de lits.


Le surveillant gnral et les deux matres surveillants s'assu-
rent par des tournes que le bon ordre rgne dans les tud,es,
dans les salles de confrences, o les lves peuvent aussi tra-
vailler, et dans les dortoirs.
Chacune des trois sections, dans les deux ordres, a son chef,
qui lui sert d'interprte auprs de l'administration ; c'est le pre-
mier par ordre de mrite. Ceux de troisime anne sont chefs de
section pour toute l'cole.
A la fin de 1878, la bibliothque, compose uniquement en
vue du travail, renfermait environ 60,000 volumes.
Aux lments fournis par le rsum de la statistique, il faut
ajouter quelques dtails sur l'enseignement dans les diffrentes
annes. Dans la section des sciences, les lves ont suivre, ds
leur entre, soit l'cole, soit la Facult, des cours entirement
nouveaux pour eux les connaissances acquises au lyce ne leur
:

servent que de marche pied. Gela tient au programme des


licences, et comme ils en ont deux passer en deux ans, ils sont
astreints un travail qui demande beaucoup d'assiduit. La pr-
paration des diverses agrgations les occupe aussi sans relche
pendant la troisime anne. Malgr cela, quelques lves math-
maticiens ont russi soutenir leur thse de doctorat avant leur
sortie de l'cole (1). Il n'en demeure pas moins que si, dans la
section des sciences, on peut, comme dans celle des lettres, faire
preuve de savoir, d'originalit et de talent, en prparant des
examens, ceux-ci sont assez multiplis pour rendre difficiles les
travaux personnels. L'institution des cinq agrgs prparateurs
auxquels s'en est ajout un sixime depuis l'tablissement du
laboratoire de chimie physiologique auprs de l'cole, en 1867 (2),
permet aux meilleurs lves de continuer librement leurs tudes,
de se prparer au doctorat, sous la direction de leurs anciens
matres, et avec les secours des laboratoires et de la bibliothque.
Dans la section des lettres, la nature mme des tudes, jointe
l'absence de tout examen en seconde anne (3), favorise singu-
lirement le travail libre. Gomme
M. Bersot dans son rap-
l'a dit

port de 1878, la premire anne n'est pas une rhtorique les :

explications des auteurs sont serres de prs, appuyes sur la

(1) Ce sont MM.


Appell (1876), Picard (1877), Duport (1881), Knigs (1882).
(2) M. Pasteur.
C'est le laboratoire de
(3) Il s'agit, bien entendu, de tout examen extrieur. On n'a point touch
ce que M. Frdricq appelait dans le dernier numro de la Revue le petit
examen paternel de passage entre la deuxime et la troisime anne.
L'COLE NORMALE (1810-1883). 07

critique des textes les discours sont remplacs par des dissertations
;

sur des penses littraires et morales qu'il faut pntrer et expli-


quer. Cela seul suffit pour faire une large place aux tudes per-
sonnelles. Ajoutons que les confrences d'histoire ancienne et de
philosophie l'largissent encore. On y fait des leons ou de courts
travaux qui ne nuisent point la prparation de l'examen et font
dj goter par avance la libert de la seconde anne. Dans
celle-ci,

lesmatres approfondissent quelques points de l'histoire des litt-


ratures classiques, de la philosophie ou du moyen ge, sans avoir
la prtention de faire des cours complets ; ils montrent ainsi aux
lves comment on Les lves leur tour s'y essayent
travaille. :

leurs travaux sont de vraies thses dans de moindres propor-


tions . C'est, ajoute M. Bersot, la vraie anne normalienne, o
les vocations s'veillent, o se dessinent les talents,
o chacun
commence marquer ce qu'il sera toute sa vie . Grce la
seconde anne, tous les lves des lettres s'essayent aussi un
rgime d'tudes presque exclusivement rserv, dans les sciences,
ceux qui deviennent, aprs l'agrgation, prparateurs de labo-
ratoire. C'est l l'avantage de n'tre point astreint puiser
des

cours.
troisime anne, on s'aperoit des bienfaits de la seconde,
En
lorsqu'on prpare cette partie spciale des programmes d'agrga-
tion, quichange tous les ans on est devenu plus habile pour les
;

preuves d'rudition, thses ou exphcations d'auteurs et il en ,

reste plus de temps pour les exercices techniques. Le passage


dans les classes de lyce la rentre de Pques a t du reste
rduit quinze jours, afin d'en rserver encore davantage.
M. Bersot rsume admirablement tout cela. Les jeunes gens
qui entrent l'cole, dit-il, et qui nous donnent trois de leurs
plus belles annes, entendent en faire quelque chose s'initier aux :

hautes mthodes mathmatiques, la prcision des expriences ;

joindre au got littraire, qui est un heureux instinct, la con-


naissance exacte des socits o les littratures se sont produites ;

se famiUariser avec les procds de la philologie


savante vivre ;

dans l'tude des grands moments de la philosophie, voir du pays,

s'approcher des systmes sans en avoir peur, monter un peu sur


l'hippogriffe, certains qu'ils sont d'en descendre pour faire leur
classe ; s'appliquer la gographie difficile, celle qui reconsti-
et
tue les lieux par les textes se former la critique historique
;

exercices par lequels ils t-


l'intelligence de l'histoire. Voil les
et on peut dire que l'cole est un grand labo-
chent de profiter,
ratoire. ducation de luxo, ducation absurde, si nos jeunes gens.
68 L'COLE NORMALE (1810-1883).

une fois professeurs, ont l'intention de reverser leurs lves


tout ce qu'ils ont appris ducation sense, s'il est vrai qu'on no
;

sait pas assez, si l'on ne sait que ce qu'on enseigne, et qu'aprs


avoir bien travaill pour ses lves, il n'est pas interdit de tra-
vailler pour soi. Voil ce que nous sommes, ou du moins, ce que
nous dsirons tre, vivants et portant partout la vie. Mais si l'on
rve autre chose, si, une poque o les enfants, et souvent les
familles, dans leur hte d'en finir, rduisent misrablement l'en-
seignement, on veut rduire de mme l'ducation du futur pro-
fesseur, lui interdire, comme un
superflu dangereux, tout ce qui
dpasse le service, lepour principale nourriture, au
mettre,
rgime du manuel, en un mot, faire des machines faire des ma-
chines, il n'y a pas besoin de nous pour cela. Travailler pour
soi, voil donc l'essentiel l'cole. L'exprience a prouv que ce

n'tait pas la plus mauvaise manire de prparer la licence ou


l'agrgation. Grce cela, les coles d'Athnes et de Rome recru-
tent tous les ans, parmi les normaliens, d'utiles auxiliaires grce ;

cela aussi, beaucoup parmi les professeurs de l'enseignement


secondaire travaillent leur thse ds leur dbut ils arrivent ;

plus ou moins vite dans une Facult, et ils sentent dans l'ensei-
gnement suprieur le prix de leurs tudes l'cole.
Cette libert d'allures n'est pas d'ailleurs une nouveaut, ni le
propre de l'tat actuel : elle s'est installe l'cole ds les pre-
miers jours. Jamais annoncs par le dcret
les trois cents lves
de 1808 n'y ont t runis au lendemain mme de la fondation,
:

la confrence qui ne s'accommode que d'un auditoire restreint a t


cre par la forcemme des choses avec elle sont ns le mouve-;

ment et l'indpendance des esprits, et l'cole en a conserv une


marque que rien n'a pu dtruire elle tait dj, avant 1815, ce
:

que M. Bersot appelle un ferment actif dans l'Universit . Nous


avons vu que ceux-l mmes qui s'en taient effrays et l'avaient
dtruite, en comprirent l'utilit et la rtabhrent. M^'' Frayssinous,
inaugurant l'cole prparatoire, le 23 novembre 1826, comment
ait ainsi son allocution Qu'elle est importante pour les scien-
:

ces, pour les pres de famille, pour la jeunesse, pour la socit


tout entire et pour la France, la crmonie qui nous runit au-
jourd'hui ! Et, le Jownal des Dbats, apprciant ses paroles, cri-
vait ce qui suit : L'orateur a parl, nous ne dirons pas tour
tour, mais tout la fois, en vque et en homme d'tat ; car le
vritable homme d'tat admettrait sans difficult tout ce qu'il a
dit de la ncessit des principes et de l'enseignement religieux, et
l'vque clair applaudirait tout ce que son discours renfer-
L'COLE NORMALE (1 81 0-i 88.^). 69

mait de vrai et de juste sur l'importance d'une solide instruction


et d'une forte culture des sciences et des lettres.
Dans une circulaire cite dj au cours de cette notice (1),M. de
Gourville, qui dirigeait l'instruction publique sous l'vque d'Her-
mopolis, montrait aux recteurs combien il importait d'avoir de
bons candidats l'cole prparatoire C'est l qu'est plac tout :

l'avenir du corps qui est charg en France de l'instruction publi-


que. Ainsi, l'cole une fois restaure, on ne pouvait la compren-
dre que comme un centre de fortes tudes, et cela ouvrait la
porte au travail libre. C'est ce que M. Guizot exprimait en s'adres-
sant aux lves dans la sance de rentre du 20 octobre 1836:
Une double carrire vous attend. Vous irez, au sortir de cette

cole, enseigner dans nos tablissements d'instruction publique


ce que vous apprenez aujourd'hui. C'est aussi vous qu'est, en
quelque sorte, confie par l'tat la culture dsintresse des
lettres, des sciences, de la philosophie, de l'histoire, de toutes les
branches de l'activit intellectuelle. Cela resta vrai malgr

M. Fortoul il avait voulu que l'cole ft une ppinire d'huma-


:

nistes, au sens le plus troit du mot il dut bientt y tablir une


;

division suprieure. D'ailleurs parmi ceux qui ne restrent que trois


ans l'cole, pendant la priode de 1850 1857, beaucoup, tout
en se soumettant au rgime gnral, surent aussi se prparer
des travaux plus originaux on verra dans les listes bibliographi-
;

ques de ce volume qu'il en est sorti des rudits.


Cette obstination servir la science pour la science, sous tous
les rgimes et malgr toutes les traverses, est le lien qui unit les
diverses poques de l'histoire de l'cole. Elle est, disait M. Ber-
sot en 1878, une machine dlicate laquelle il ne faut pas tou-
cher aisment. On y a touch, et la machine a march quand
mme; on a tent de l'arrter et elle a march toujours d'une :

allure assure, elle a fait son uvre, qui n'est pas seulement
l'instruction de la jeunesse franaise, mais aussi une des meil-
leures parties de la science et de l'rudition franaises.

(1) P. 29.

Paris. Typ. G. Chamerot, 19, rue des Saints-Pres. 15081.


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