Vous êtes sur la page 1sur 5

Directeur de la publication : Edwy Plenel

www.mediapart.fr
1

voisins passant de maison en maison. 151 personnes


staient rfugies dans une maison avec un sous-
A Mossoul, l'aviation de la coalition fait
sol. Elle a t bombarde. Il ny a quun survivant !
des centaines de morts civils Dans un autre sous-sol, ils taient 107. Personne na
PAR JRMY ANDR
ARTICLE PUBLI LE LUNDI 3 AVRIL 2017 survcu , dit-elle.

Dans le quartier de Wadi Hajar, la maison de la famille de Saddam et


Dans le quartier de Wadi Hajar, la maison de la famille de Saddam et
Saf Mustafa, dtruite par une frappe le 28 fvrier. Jrmy Andr
Saf Mustafa, dtruite par une frappe le 28 fvrier. Jrmy Andr
Pour avancer tout prix dans les quartiers de louest Le bombardement le plus meurtrier a eu lieu le
de la ville encore tenus par ltat islamique, les vendredi 17 mars, vers 8 h 25 du matin. Onze jours
forces irakiennes font de plus en plus appel aux plus tard, le 28 mars, lors d'une confrence de presse
bombardements ariens de la coalition mene par Bagdad, le lieutenant-gnral Stephen Townsend,
les tats-Unis. Son commandant en chef vient de commandant en chef de lopration Inherent Resolve
reconnatre quune frappe avait provoqu la mort de mene par les tats-Unis pour combattre ltat
plus de 140 civils. Larme franaise dment tre islamique (EI ou Daech en arabe), a finalement
implique. Sur place, les tmoignages abondent sur reconnu que notre frappe a jou un rle . Un
dautres bombardements et font tat de centaines de officier gnral a t affect pour mener notre enqute
victimes. sur la crdibilit de ces morts parmi les civils.
Mossoul (Irak), de notre envoy spcial.- Le sol Stephen Townsend na pas rvl quelle aviation de la
tremblait chaque frappe arienne. Ils bombardaient coalition avait effectu la frappe. Ce jour-l, les tats-
tous les jours, surtout la nuit. Oum Mustafa, Unis, la France et la Grande-Bretagne ont confirm
43 ans, raconte encore terrifie les journes vcues que leurs avions opraient dans Mossoul. On est
sous les bombes et missiles dans un quartier de en train de vrifier prcisment les frappes qui ont
Mossoul. Assise sous lune des grandes tentes du eu lieu dans le secteur de Mossoul Al-Djadida ,
camp dHammam Al-Alil, qui accueille les personnes nous expliquait par tlphone le 29 mars le colonel
dplaces, elle sest tout juste chappe avec ses franais Patrick Steiger, porte-parole de ltat-major
enfants du quartier de Mossoul Al-Djadida (le des armes. Le lendemain, il a finalement indiqu que
Nouveau Mossoul), louest de la mtropole du nord les avions franais ntaient pas en cause. Tout en
de l'Irak. reconnaissant quils avaient bien frapp non pas
dans le secteur en cause mais proximit .
Lodeur de la mort tait partout, poursuit-elle. La
140 corps sortis des dcombres du quartier du
rue derrire la mosque Fatah Al-Ali est totalement
Nouveau Mossoul
dtruite ! Oum Mustafa vivait quatre pts de
maison de l. Les neuf membres de sa famille sont Car toute la zone a t lourdement bombarde.
rests enferms douze jours, jusqu la fin des combats Mossoul Al-Djadida, une centaine de maisons
dans la zone. Nous navions pas de sous-sol, donc ont t dtruites ou endommages , estime le
nous nous cachions sous les escaliers. Quand a se brigadier gnral Mohammed Mahmoud, interrog
calmait, on passait dans une chambre. Et puis, par Mediapart. Commandant de la Dfense civile du
la nouvelle du massacre a circul trs vite, par des gouvernorat de la province de Mossoul, ses quipes

1/5
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
2

sont spcialises dans les catastrophes. Sur place secouristes, comme les tmoignages de survivants
depuis le 20 mars, il a d appeler des renforts de recueillis par Human Rights Watch et des mdias
Bagdad et de Kirkouk. Environ soixante-dix hommes anglo-saxons tous le confirment (lire ici, ici, ici
travaillent dgager les cadavres des ruines. Au ou ici). Il y a des signes quil sagit dune frappe
28 mars au soir, nous avons sorti 140 corps des arienne , confirme en outre le chef de la Dfense
dcombres , prcise-t-il. C'est un travail haut civile, contredisant la version officielle irakienne. Ds
risque : Un de mes hommes a t touch par une balle le 24 mars, citant le commandant de la seconde
de sniper, ainsi quun civil qui se tenait ses cts. Ils division de lISOF, le major-gnral Maan al-Saadi,
ont survcu, InchAllah. le New York Times crivait : Les civils ont t tus
Des politiciens locaux et quelques journalistes ont suite une frappe de la coalition que ses hommes
pu constater, les premiers jours seulement, ltendue ont appele pour liminer des snipers sur les toits de
des destructions. Depuis, le quartier est boucl par trois maisons dans le quartier nomm Mossoul Al-
les Forces doprations spciales irakiennes (Iraqi Djadida. Le gnral Maan Saadi a dit que les forces
Special Operations Forces, ISOF, en anglais), qui ont spciales ntaient pas conscientes que les sous-sols
libr la zone. Sur ordre du premier ministre irakien de ces maisons taient remplies de civils.
Haider al-Abadi, la presse internationale est interdite Un cas parmi des dizaines dautres
d'accs. Le commandement irakien assne sa propre Les secours ont mis trois jours parvenir sur le site.
version des faits. Selon lui, des enquteurs ont constat Sur place, un voisin a affirm au Guardian que des
que les murs [de la maison entirement dtruite] enfants criaient sous les dbris. Personne nest venu
avaient t pigs avec des explosifs et quil ny avait les aider . Il y a deux raisons ce retard , nous
pas de trou ou de signes quelle ait t sujette une confie Uday Aladhamy, porte-parole du gouverneur
frappe arienne. Ils ont trouv en outre un grand de Mossoul, qui a pu se rendre Mossoul Al-Djadida
vhicule pig ainsi que son dtonateur () . le 27 mars. Les combats ont continu plusieurs
La prsence dun camion rempli dexplosifs jours. Mais le commandement irakien a aussi essay
proximit est effectivement mentionne par plusieurs de cacher linformation. Ils ne voulaient pas perdre la
tmoins. Il y avait un camion rempli dexplosifs face cause du nombre lev de victimes civiles.
prs de la maison, une sorte de camion poubelle , Le 19 mars, deux jours aprs la frappe, le
se rappelle Ammar, habitant de Mossoul Al-Djadida, commandement des Forces doprations spciales
qui a perdu quatre membres de sa famille dans irakiennes au grand complet accueille le lieutenant-
lexplosion. Daech avait, comme ailleurs dans la gnral Stephen Townsend dans son quartier gnral
ville, organis lusage de boucliers humains. Al- au sud de Mossoul. Interrog sur le nombre croissant
Djadida, les combattants de l'EI entraient dans chaque de victimes civiles des frappes ariennes de la
maison, menaaient, se cachaient avec les familles, coalition, Haider Tamimi, officier de presse auprs
avaient perc des trous dans les murs et obligeaient du commandant en chef Taleb al-Sheghati, balaie la
les propritaires laisser les portes ouvertes. Il y question : Daech a utilis 870 voitures piges
avait un jeune Russe, dune quinzaine dannes, qui depuis le dbut des oprations. 430 ont t dtruites
empchait les gens de sortir dans la rue et plaait des par les forces irakiennes. Cest cela qui cause des
explosifs, explique Oum Mustafa. Un Libanais, plus victimes civiles. Ni les Irakiens, ni les Amricains
g, hurlait : Je ne partirai que quand Mossoul Al- nont souhait en dire plus sur le contenu de leur
Djadida sera entirement dtruit ! runion.
Mais il est impossible de nier, comme sentte le Ctait une visite normale, assurait le lieutenant-
faire le commandant irakien, quune ou des frappes gnral Abdul-Wahab al-Saadi. Le gnral Townsend
ariennes aient touch cette maison. La coalition, des nous a remercis pour ce que les forces irakiennes

2/5
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
3

ont accompli. Interrog sur les frappes ariennes, il contre le terrorisme, a comptabilis 107 civils tus
devait tout de mme reconnatre : Notre principal dans des frappes prcisment documentes, 1 785
dfi, ce sont les civils. Nous faisons tout pour viter en incluant tous les incidents plus ou moins bien
den tuer. Nous nutilisons pas dartillerie lourde ou rapports. Mediapart a pu confirmer 187 civils tus
de mortiers, parce que cela conduirait des pertes pour trois maisons dont la destruction est attribue par
civiles. Les combattants de Daech passent de toit en des tmoins directs un raid arien.
toit, sur des maisons remplies de boucliers humains. Dans tous les quartiers repris par les forces irakiennes
Cela nous empche de les cibler avec des frappes. avec l'appui de la coalition, les tmoignages abondent
Et de pointer les difficults des combats dans Mossoul et illustrent une nouvelle pratique, potentiellement
Al-Djadida, o Daech emploie des voitures piges lorigine de laugmentation des pertes civiles : lappel
dans des rues troites et surpeuples . l'aviation pour liminer des combattants de Daech
isols, posts sur des toits ou dans des maisons, qui
se rvlent remplies de civil. Dans un article du 17
mars, Mediapart avait dj document une frappe sur
le quartier de Mahatta, proche de la gare, ayant caus
la mort dau moins 26 civils.
Ctait mardi 14 mars, entre 4 heures et 4 h
15 , dtaillait Khalef Khudair, 50 ans, talant sur
Une frappe a fait s'effondrer entirement la maison de la famille de
Saddam et Saf Mustafa, le 28 fvrier, tuant sur le coup 21 personnes le sol dune maison o il stait rfugi les cartes
qui taient couches dans la pice principale. Jrmy Andr
didentit des 18 membres de sa famille tus par
lattaque. Un homme de Daech stait post sur
notre toit. Jtais dans une pice avec deux autres
personnes. Deux normes missiles sont tombs sur la
maison. La pice voisine, o taient tous les autres,
a t compltement dtruite. Daprs des tmoins
lextrieur de la maison, le combattant de Daech,
Des voisins visitent les ruines d'une maison du quartier de Wadi
arm dune mitrailleuse, tenait dans sa ligne de mire
Hajar, dtruite par une frappe le 28 fvrier. Jrmy Andr une unit de la seconde division des forces spciales
Cette dfense du commandement irakien est dautant irakiennes.
plus fragile que la frappe arienne meurtrire du 17
Un usage disproportionn de laviation ?
mars nest pas un vnement isol. Publie le 28 mars,
une enqute dAmnesty International documente Saf, qui habitait le quartier de Wadi Hajar, prs
d'autres cas datant de loffensive sur lest de Mossoul, de laroport lentre sud de Mossoul, a lui aussi
en dcembre 2016 et janvier 2017. Loffensive sur chapp la mort. Le 28 fvrier, vers 6 heures, la
louest, dbute le 19 fvrier, a cependant marqu un maison dans laquelle il stait rfugi a t bombarde
tournant. pour liminer des combattants de Daech qui tenaient
des positions sur les toits des maisons du quartier.
Les victimes civiles avaient dj cr de manire
Vingt et un civils et au moins un terroriste, post sur
trs importante au cours des derniers mois de la
le toit voisin, ont t tus. Le 25 fvrier, nous nous
prsidence de Barack Obama, mais elles ont cr plus
tions rfugis dans la maison de mon pre avec 28
encore dans les deux premiers mois de la prsidence
personnes, appartenant cinq familles , raconte-t-
de Donald Trump , explique Chris Woods, journaliste
il, de retour de lhpital. Le 28 fvrier, je me suis
dinvestigation britannique et fondateur dAirwars.
rveill laube pour prier. Je suis sorti chercher de
Depuis le 19 fvrier, cet observatoire, qui recense les
leau pour les ablutions. Daech avait mis le feu la
cas de frappes ariennes meurtrires dans les guerres

3/5
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
4

voiture dun voisin, ils mont interdit de lteindre, qui bombarde dans une zone peuple de civils a
parce quils disaient que la voiture appartenait lobligation demployer le systme de vise le plus
un infidle. Javais peur, je suis rentr. Je me suis prcis quils possdent et la force de frappe la moins
mis prier devant le rfrigrateur. Jai entendu le forte possible. () La question est donc de savoir si
grondement dun avion. les rcents bombardements, comme celui de Mossoul
Bombarde, la maison de son pre sest effondre. Al-Djadida, ne sont pas disproportionns. Interroge
Vingt et une personnes y sont mortes sur le coup, dont plusieurs reprises, par mail et par tlphone, la
huit membres de sa famille, sa mre, deux de ses frres, coalition na pas rpondu nos questions sur lusage
sa femme, et ses deux enfants. Tous couchs dans la disproportionn des frappes ariennes Mossoul.
mme pice, ils ont t crass par le plafond. Aprs Un compromis sinistre aux dpens des civilspour
tre rests enfouis une quinzaine de jours, les corps ont prendre Mossoul
t enterrs dans un parc jeu en face. La moiti de Pour expliquer cette nouvelle pratique, beaucoup
notre mre est encore sous les dcombres , explique spculent sur une dcision politique lie au nouveau
le frre de Saf, Saddam. prsident amricain, Donald Trump, qui na jamais
cach quil souhaitait lever certaines protections
pour les civils , commente Chris Woods, le
crateur dAirwars. En fait, la facilitation des frappes
date davant linvestiture de Donald Trump. Mardi
28 mars, le lieutenant-gnral amricain Stephen
Townsend a reconnu avoir effectu en dcembre un
changement des rgles dengagement des frappes
Tues dans une frappe le 28 fvrier dans le quartier de Wadi
Hajar, 21 civils ont t enterrs au bout d'une quinzaine de
ariennes. Mais il assure que ce changement nest pas
jours dans le parc jeu en face de la maison. Jrmy Andr li aux rcents cas de frappes meurtrires Mossoul :
Saf, en position de prire au moment de lexplosion, Il y a eu des changements de rgles dengagement,
na eu quune jambe casse, perce par un clat et a mais ils ne sont pas lis ce que nous voyons
t sorti des ruines au bout dun quart dheure. Il a maintenant.
repris conscience deux jours plus tard dans une maison
Belkis Wille de HRW, qui a pu discuter de ces rgles
voisine, puis il a t transport Mossoul-Est pour tre
avec des officiers irakiens, les rsume ainsi : Il y
opr. Cinq membres de Daech se cachaient dans
a eu des changements en dcembre 2016, concernant
le quartier. On les connaissait par leur nom, on les
quel commandant peut ordonner une frappe arienne.
surveillait , se souvient-il. Dj, une maison voisine
Avant, la dcision devait remonter au moins jusqu
o ils staient rfugis avait t dtruite par une
Bagdad. Dsormais, cette tape est supprime.Ce
frappe. On avait appel les militaires irakiens pour
nest plus un commandant deux toiles qui doit
les informer, dit-il. Et pourtant, on nous a bombards !
donner lordre de frapper, cest un commandant
Les forces irakiennes navaient pas besoin dappeler
une toile, du ct irakien. Ce qui signifie quil y a
laviation. Ils auraient pu les combattre avec des
plus de commandants qui sont autoriss demander
armes lgres. Ils auraient pu les affronter ! Lassaut
une frappe () et que le protocole est beaucoup plus
sur le quartier tait encore une fois men par les Forces
rapide. Et les commandants qui demandent les frappes
doprations spciales irakiennes.
sont beaucoup plus proches de la ligne de front.
Contacte par tlphone, Belkis Wille, chercheuse
Ce changement dcid en dcembre est intervenu
chez Human Rights Watch (HRW) qui a enqut sur
aprs deux premiers mois de bataille Mossoul
le sujet des frappes, rappelle le droit international :
prouvants pour les forces irakiennes. Ctait
Quand il sagit de frappes ariennes, toute aviation
une rponse ce qui sest pass Mossoul-Est,

4/5
Directeur de la publication : Edwy Plenel
www.mediapart.fr
5

analyse Chris Woods. Les forces irakiennes ont perdu Pour Chris Woods, il ne sagit pas daccuser la
beaucoup dhommes. Une des critiques faites tait coalition d'ignorer dlibrment la question des
quil ny avait pas assez de soutien arien cibl. Ce victimes civiles, comme le font les aviations russe
quoi nous assistons Mossoul-Ouest pourrait tre une ou syrienne en Syrie. Mais la dcision davancer
sorte de compromis sinistre. Pour rduire le risque tout prix Mossoul grce laviation a aussi
pour les forces irakiennes lassaut, le risque pour les un rsultat meurtrier. Dans la priode rcente,
civils a t augment. Au lieu de nettoyer une maison le nombre de victimes civiles pour certains jours
dans un combat au corps corps trs dangereux pour dpasse les maximums quotidiens enregistrs en Syrie
les soldats, les forces irakiennes appellent des frappes lors des dernires annes, dit-il. Nous reconnaissions
ariennes plus souvent. volontiers que la coalition tait soucieuse de protger
La coalition aurait donc choisi den finir vite, pour les vies civiles. Ce souci est en train de disparatre.
sauver des soldats irakiens, quitte tre responsable Boite noire
de la mort de plus de civils. C'est ce qu'a reconnu Jrmy Andr est un journaliste indpendant bas
indirectement le lieutenant-gnral Stephen Townsend depuis plusieurs mois Erbil, capitale du Kurdistan
le 28 mars : Ce que je sais, cest que je ne cible pas les irakien. Il collabore rgulirement Mediapart.
civils. LEI le fait, par contre. Le meilleur moyen, pour
mettre fin cette souffrance humaine, est de gagner
Mossoul et Raqqa, et de le faire rapidement.

Directeur de la publication : Edwy Plenel Rdaction et administration : 8 passage Brulon 75012 Paris
Directeur ditorial : Franois Bonnet Courriel : contact@mediapart.fr
Le journal MEDIAPART est dit par la Socit Editrice de Mediapart (SAS). Tlphone : + 33 (0) 1 44 68 99 08
Dure de la socit : quatre-vingt-dix-neuf ans compter du 24 octobre 2007. Tlcopie : + 33 (0) 1 44 68 01 90
Capital social : 28 501,20. Propritaire, diteur, imprimeur : la Socit Editrice de Mediapart, Socit par actions
Immatricule sous le numro 500 631 932 RCS PARIS. Numro de Commission paritaire des simplifie au capital de 28 501,20, immatricule sous le numro 500 631 932 RCS PARIS,
publications et agences de presse : 1214Y90071 et 1219Y90071. dont le sige social est situ au 8 passage Brulon, 75012 Paris.
Conseil d'administration : Franois Bonnet, Michel Brou, Laurent Mauduit, Edwy Plenel Abonnement : pour toute information, question ou conseil, le service abonn de Mediapart
(Prsident), Sbastien Sassolas, Marie-Hlne Smijan, Thierry Wilhelm. Actionnaires peut tre contact par courriel ladresse : serviceabonnement@mediapart.fr. ou par courrier
directs et indirects : Godefroy Beauvallet, Franois Bonnet, Laurent Mauduit, Edwy Plenel, l'adresse : Service abonns Mediapart, 4, rue Saint Hilaire 86000 Poitiers. Vous pouvez
Marie-Hlne Smijan ; Laurent Chemla, F. Vitrani ; Socit Ecofinance, Socit Doxa, galement adresser vos courriers Socit Editrice de Mediapart, 8 passage Brulon, 75012
Socit des Amis de Mediapart. Paris.

5/5