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Cosmovision animista*

Daniel R. Snchez
Profesor de Misiones
Southwestern Baptist Theological Seminary

El animismo es a creencia en una mtdtittid de seres espir-ittmtes poderosos,


incluyendo dioses, ancestros y fuerzas impersonales, que tienen influencia
sobre todos los aspectos de la vida humana y, por lo tanto, deben ser
complacidos, aplacados y controlados. La cosmovision animista stipone que
toda la naturaleza est interconectada, el universo est lleno de espiritiis, tos
poderes se pueden controlar, y la adivinacin es esencial. El mensaje cristiano
tiene respuestas slidas y poderosas par-a quienes estn esclavizados por
creencias y prcticas anlmistas. Los misioner-os transcutttirates qtie trabafctn
con animistas deben esttidiar sus creencias y prcticas y cmo hacertes frente
mientras proctaman et evangelio y fomentan la formacin de comtmidades
de fe de creyentes convertidos del animismo.
Palabras clave: Animismo, cosmovision, espirittis, ancestros, adivinacin,
chamn, evangelio

Animism is the belief in a multitude of powerful spirittial beings, including


gods, ancestors, and impersonalforces, that e.xervise influence over alt aspects
of human tife and therefore must be gratified, ptacated, and contrvlled. The
animistic worldview supposes that alt nature is interconnected, the universe
is fid I of spirits, the powers can be controlted, and divination is essentiat.
The Christian message has solid and powerful answers for those who are
enslaved by animistic beliefs and practices. Cross-culttirat missionaries who
work with animists shotdd study their betiefs andpr-actices and how to deal
with them as they proctaim the gospet andfoster- the formation of fellowships
of converts from animism.
Key words: Animism, worldview, spirits, ancestors, divination, shaman,
gospel

Este artculo form parte de un seminario impartido por el autor en el


Seminario Teolgico Centroamericano en julio de 2010. El tema general del se-
minario fue la cosmovision y sus implicaciones para la obra misionera.
80 KAIROS No. 48/enero-junio 2011

INTRODUCCIN

Se cree que casi el cincuenta por ciento de las religiones del


mundo se basan en una cosmovision animista. Segn Gailyn Van
Rheenen,

Stephen Neill calcula que el cuarenta por ciento de la poblacin del mun-
do basa sus vidas en creencias animistas. Ya que el animismo a menudo
se esconde tras una fachada de otras religiones, el porcentaje indicado
por Neill es probablemente bajo.'

Si esto es verdad, el animismo rige las vidas de ms personas


que cualquier religin en el mundo. Hay muchos animistas en las
islas del Pacfico, en el sur de Asia, en Australia, en la India, en
Siberia y en Norte y Sur Amrica.- Por eso es importante estudiar
a fondo el animismo y su impacto en nuestro continente.
Antes de describir las caractersticas principales del animismo
vale la pena hacer un par de observaciones preliminares. Primero,
no hay una sola cosmovision animista, sino muchas, con gran di-
versidad entre ellas. Sin embargo, comparten bastantes premisas y
suposiciones bsicas. As, en cierto sentido en este artculo se har
una presentacin genrica de la cosmovision animista.
Segundo, a algunos no les agrada el trmino "animismo". Les
parece un trmino despectivo que manifiesta un espritu de su-
perioridad cultural. Entonces, prefieren la expresin "religiones
tribales" o "religiones primitivas". Sin embargo, como dice Alan
Tippett, estos dos trminos tienen sus debilidades, pues el ani-
mismo est activo no slo en culturas tribales, sino tambin en
grandes reas urbanas como Los ngeles, Nueva Orleans y Sao
Paulo, y no es cronolgica ni conceptualmente primitivo.^ En este
artculo, por ende, se utilizar el trmino "animista", no para mos-
trar falta de respeto, sino porque ha sido utilizado por las ciencias
' Gailyn Van Rheenen. Communicating Christ in Animistic Contexts (Pas-
adena, California: William Carey Library. 1991), 25.
^ Eugene A. Nida y William A. Smalley, Introducing Animism (Nueva
York: Friendship Press. 1974), 5.
" Alan R. Tippett, "The Evangelization of Animists", en Perspectives on
the World Christian Movement: A Reader, ed. Ralph Winter y Steven C. Haw-
thorne (Pasadena. California: William Carey Library, 1999), 623. Cp. Nida y
Smalley, Introducing Animism, 51.
Cosmovision animista 81

sociales oficialmente y en mucha de la literatura acadmica y re-


ligiosa. No obstante, respetamos la decisin de quienes usan otro
trmino para referirse a esta cosmovision.

DEEINICIN DEL TRMINO "ANIMISMO"

Edward B. Tylor (1832-1917), reconocido como el fundador


de la antropologa moderna, fue quien estableci el uso del tr-
mino "animismo" para referirse a "la creencia general en seres
espirituales"."* Estos seres espirituales incluyen "las almas... ca-
paces de una existencia continuada despus de la muerte o des-
truccin del cuerpo" y "otros espritus hasta el rango de deidades
poderosas".' En su desarrollo completo el animismo "incluye la
creencia en deidades controladoras y espritus subordinadas, en
almas y en una existencia en el futuro... resultando en algn tipo
de adoracin activa".*
A continuacin se citan varias definiciones ms recientes de
"animismo":

La creencia de que el mundo en el cual vivo es controlado por los espi-


ritus personales e impersonales, que algunos de aquellos espritus me
afectan, y que me corresponde identificar cules son los espritus que
me afectan y buscar opciones para complacerlos y ganar cierto grado de
xito en la vida.'

La creencia que seres espirituales y fuerzas espirituales impersonales tie-


nen el poder sobre los asuntos humanos y. consecuentemente, los seres
humanos tienen que descubrir los seres y las fuerzas que les estn in-
fluenciando y, con frecuencia, manipular sus poderes."

La creencia en espritus, incluyendo los espritus de personas muertas


tanto como los que no tienen origen humano.''
Edward B. Tylor. Primitive Culture: Researches into the Development of
Mythology, Philosophy, Religion, Language, Art, and Custom, 6a. ed. (Londres-
John Murray, 1920), 1:426.
' Ibid., 428.
* Ibid., 386.
Pablo Alberto Deiros, Diccionario hispano-americano de la misin
(Miami: COMIBAM Internacional. 1997). 43.
' Van Rlieenen, Communicating Christ, 20.
' Nida y Smalley, Introducing Animism, 5.
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La creencia en mltiples seres espirituales y almas que habitan el univer-


so, en personas o en la naturaleza. Por lo general son conceptualizados
como seres autnomos que representan diferentes esferas de influencia
sobre la naturaleza (como los rboles, el agua, los animales, el clima,
etc.) o lugares (como montaas, desiertos, bosques, etc.) o seres huma-
nos (causando enfermedad, induciendo comportamiento de posesin o
comportamiento maligno, ayudando, etc.).'"

En todas estas definiciones es claro que el animismo es la


creencia en seres espirituales de personas muertas, de deidades
y de fuerzas impersonales, que infiuyen en todos los aspectos de
la vida de los seres humanos y que deben ser complacidos, apla-
cados o controlados. Con esta definicin bsica ahora pasamos a
describir las suposiciones de la cosmovisin animista.

SUPOSICIONES DE LA COSMOVISIN ANIMISTA

La cosmovisin animista se basa en muchas suposiciones,


pero aqu se comentarn las cuatro ms bsicas y ms amplia-
mente sostenidas: toda la naturaleza est interconectada, el uni-
verso est lleno de espritus, los poderes se pueden controlar, y la
adivinacin es esencial."

Toda la naturaleza est interconectada

La cosmovisin animista ve una unidad en toda la naturaleza.

Los animistas creen que toda la vida est interconectada. Las per-
sonas estn ntimamente conectadas a los miembros de su familia, tanto
los vivos como los que ya pasaron a la esfera espiritual. Tambin estn
conectadas al mundo espiritual... Los animistas se sienten conectados
con la naturaleza. Creen que las estrellas, los planetas y la luna afectan lo
que sucede en la tierra. La esfera natural est tan relacionada con la esfe-
ra humana que los practicantes adivinan eventos presentes y futuros por
lo que los animales estn haciendo o sacrificando animales y analizando
sus hgados, entraas o estmagos. Muchos animistas tambin creen que

' Douglas J. Hayward, "The Evangelization of Animists; Power, Truth,


or Love Encounter?", International Journal of Frontier Missions 14/4 (octubre-
diciembre 1997): 155.
' ' Otras suposiciones importantes son la perspectiva mstica de la vida, la
perspectiva cclica del tiempo y la perspectiva ritualista de la vida.
Cosmovision animsta 83

estn conectados con otros seres humanos.'^

Debido a esta supuesta unidad la cosmovision animista no


hace una distincin entre los humanos y los animales. Los ani-
males pueden ser ancestros de las personas. Las personas pueden
convertirse en animales, rboles o piedras, los cuales pueden po-
seer almas.'^

Lo cierto es que en unos grupos casi cada objeto del universo es visto
como que posee cierta cantidad de fuerza de vida la sustancia espi-
ritual, inmaterial, sin la cual nada podra existir y que en realidad es el
verdadero carcter y el secreto del poder,,. Casi tan importante como
su identificacin espacial con la naturaleza que le rodea, o la asociacin
temporal con los ancestros y descendientes, es la comprensin que el
animista tiene de s mismo como emparentado psicolgicamente con los
habitantes del mundo de los espritus,'''

Las personas se ven a s mismas en una relacin viviente con otras perso-
nas, el medio ambiente fsico y el rnundo espiritual. Puesto que tienen un
sentir fuerte de comunidad y experimentan relaciones profundas y perso-
nales con otras personas en grupos sociales, las decisiones personales se
hacen a rnenudo en trminos de estos grupos,'^

Como se puede ver en estas declaraciones, la vida de los ani-


mistas est interconectada con el mundo fsico, el mundo espi-
ritual, los espritus de los seres vivientes y los espritus de los
muertos. Est entrelazada con la naturaleza y con el mundo espi-
ritual. Ya que no separan estos dos mundos, como suelen hacer las
personas de cosmovision occidental, todo lo que acontece en sus
vidas est relacionado con los espritus. La prctica de la vene-
racin de los ancestros, por ejemplo, tiene implicaciones no slo
familiares sino tambin sociales y espirituales para quienes tienen
cosmovision animista.

'^ Galyn Van Rheenen, "Defining an Animistic Worldvew", 2003, http://


globalchristiancenter,com/academic-research/defining-an-animistic-worldview,
html,
'" Nda y Smalley, Introducing Animism, 51,
'" Ibid.
" Lausanne Committee for World Evangelization, "Thailand Report on
Christian Witness to Traditional Religionists (Asia and Oceania)", Lausanne Oc-
casional Papers 16 (1980), 6,
84 KAIROS No. 48 / enero -junio 2011

La creencia que las almas de los seres queridos difuntos re-


gresan en los que nacen en la comunidad refleja este concepto de
la interrelacin. Un estudiante africano en nuestro seminario que
sufri la prdida de su madre anciana debido a una enfermedad
an contina luchando para rechazar la idea que su hija recin na-
cida posee el alma de su difunta madre. Una cosa que hace difcil
rechazar esta idea, aparte del hecho que l creci con esta tradi-
cin aun en un hogar cristiano, es que su hija se parece mucho a
su abuelita.

El universo est lleno de espritus

La cosmovision animista se basa en la suposicin que el uni-


verso est lleno de dioses, ancestros, fantasmas y muchas clases
de espritus.

Algunos son distantes. Otros estn activos en la vida cotidiana de la gen-


te; interfiriendo, ayudando, estorbando e influyendo en los eventos en sus
vidas. Algunos son buenos, otros son malos, pero la mayora tiende a ser
caprichosa. Es importante recalcar que, para la mayora de los practican-
tes de religiones tradicionales, los elementos de aquel mundo espiritual
estn presentes y activos en este mundo. Aunque no se puedan ver, no
son desconocidos ni apartados de los asuntos cotidianos de la gente."

Van Rheenan explica esta suposicin de manera similar:

Los animistas asumen que el mundo visible est relacionado con el mun-
do invisible. Una interaccin existe entre lo divino y lo humano, lo sagra-
do y lo profano, lo santo y lo secular. Las influencias de Dios, los dioses,
los espritus y los ancestros afectan a los vivientes. Se supone que estos
son controlados por fuerzas espirituales, ya sean ancestros o fantasmas,
dioses o espritus, brujera o hechicera, maldiciones o mal de ojo. Ellos
por su parte buscan apaciguar los poderes a travs de sacrificios y liba-
ciones, obtener poder para lidiar con el mal a travs de ritos, y protegerse
a travs de talismanes y amuletos.'''

Nida agrega que los animistas creen que los espritus afectan
todas las reas de sus vidas:
'" Ibid.. 5.
" Van Rheenen, "Defining an Animistic Worldview".
Cosmovision animista 85

Desde la concepcin hasta la muerte, desde la maana hasta la noche.


desde la primavera hasta la cosecha, y desde el principio de cualquier
proyecto (como construir una casa o cazar hipoptamos) hasta el fin,
las fuerzas sobrenaturales estn presentes y se tiene que lidiar con ellas
apropiadamente o el fracaso es inevitable.'*

Esta creencia controla todas las actividades de los animistas.


Muchas de sus prcticas religiosas son motivadas por el temor de
ofender a los espritus o de hacer caso omiso de ritos y ceremo-
nias, lo cual puede resultar en castigos personales y comunales.
Sus vidas a menudo son oprimidas por el terror relacionado con
situaciones, lugares y acciones (como el mal de ojo) que pueden
causar enfermedad o aun la muerte. En resumen, el mundo de
los animistas est lleno de espritus, algunos buenos, otros malos,
pero todos con el poder de afectar sus vidas.

Los poderes se pueden controlar

El mundo de los animistas est repleto de poderes que los se-


res humanos pueden usar para bien o para mal.

Una suposicin bsica que est implicada en todas las prcticas animis-
tas es que los poderes espirituales se pueden controlar Si uno sabe la
frmula correcta, el mundo de los espritus puede estar a su disposicin,
ya sea para bien o para mal. El animista no se interesa por buscar la vo-
luntad de su dios, sino de compeler, implorar o forzar a su dios a hacer lo
que el animista quiere.'''

Las relaciones de los animistas con los seres espirituales se ven en trmi-
nos de poder. Los seres espirituales tienen que ser propiciados, forzados
o apaciguados porque tienen poder El rito mgico se emplea debido a
su poder para influenciar a las fuerzas impersonales y a los seres espiri-
tuales. .. Varias metodologas de adivinacin se emplean para determinar
qu poder est causando mala suerte o enfermedad o a qu otros poderes
se debe echar mano para contrarrestar tal poder negativo. El animismo
es una religin de poder basada en la manipulacin y la coercin de los
poderes espirituales.'"

Nida y Smalley. Introducing^/[nimism. 55.


Ibid.. 51.
Van Rheenen, "Defining an Animistic Worldview".
86 KAIROS No. 48 /enero -Junio 2011

Philip Steyne recalca lo imprescindible de obtener poder sobre


los seres espirituales y explica algunas maneras de hacerlo:

Este poder se puede obtener mediante la manipulacin ritual, la cual pue-


de tomar la forma de sacrificios, ofrendas, tabtjs, fetiches, ceremonias,
y aun brujera y hechicera. El poder se puede obtener tambin por la
imposicin de manos, encontrando un ser espiritual, estatus religioso o
usando la ropa o algo que estaba asociado previamente con tal persona.
Cmo se obtiene no es lo importante. Tiene que ser obtenido cueste lo
que cueste.-'

Los poderes pueden ser personales o impersonales. Los po-


deres personales en la cosmovision de los animistas pueden ser
una jerarqua de seres espirituales. Pueden incluir el Dios altsi-
mo, creador de! universo, quien no est involucrado en el mundo,
sino separado. Debajo de l puede haber una multitud de dioses
menores y espritus que la gente debe complacer. Los poderes im-
personales pueden incluir los espritus jefes de la tierra, el cielo,
la mar, los animales y el fuego. Tambin hay espritus malos (los
demonios), que pueden tomar posesin de las personas, y los es-
pritus traviesos que asustan a quienes no les tratan con respeto.

La adivinacin es esencial

La cosmovision animista asegura que personas con poderes


especiales (chamanes, curanderos, brujos, sacerdotes, etc.) pue-
den descubrir las causas de las enfermedades, las maldiciones y
los contratiempos y adivinar el futuro. La prctica de la adivina-
cin se basa en la suposicin que se puede comunicar con los es-
pritus y recibir de ellos la informacin que se desea. Van Rheenen
describe esta prctica de la siguiente manera:

Los adivinadores utilizan un sinnmero de mtodos variados para


determinar la voluntad de los poderes espirituales. Inspeccionan presa-
gios, usan la astrologa. adivinan por medio de tcnicas, utilizan ordalas,
dependen de la direccin de los muertos, interpretan sueos y visiones y
adivinan mientras estn posedos. Estos tipos de adivinacin se basan en

Philip Steyne. Gods of Power: A Study of the Beliefs and Practices of


Animists (Houston: Touch Publications. 1990). 60.
Cosmovisin animista 87

el concepto de que el universo funciona harmoniosamente como un or-


ganismo. Las estrellas en los cielos, las seas de la naturaleza, los sueos
en la noche y los deseos de los seres espirituales estn todos interrelacio-
nados y conectados con lo que ocurre en el mundo. Lo que le sucede a
una parte del organismo se refleja en las otras partes. El astrlogo lee las
seas en los cielos para determinar los acontecimientos en el mundo. l
cree que estos elementos trabajan juntos harmoniosamente en un mundo
interconectado."

EL ANIMISMO Y LAS ESCRITURAS

Los misioneros que enfrentan prcticas animistas no estn sin


recursos para responder eficazmente. El recurso primordial y ms
autoritativo es la Palabra de Dios. A continuacin se dan ejemplos
de cmo la Biblia trata con el animismo directa e indirectamente.

Animismo en el Antiguo Testamento

El libro de Levtico proporciona instrucciones claras acerca de


la adoracin correcta de Dios y los tipos de ofrendas que le son
aceptables. 1 Samuel 28 relata el juicio de Dios contra Sal por
consultar a la adivina de Endor. 1 Reyes 18 narra la confrontacin
de poder entre Elias y los profetas de Baal, incluyendo la pregunta
(quin es el Dios verdadero? v. 21), la ordala ("el que respon-
da con fuego, se es el Dios verdadero", vv. 22-24), el climax
(Jehov envi fuego y consumi el holoeausto, vv. 36-38) y el
veredicto ("Jehov es el Dios!", v. 39). En Isaas 57 encontramos
la condenacin de prcticas animistas. Los israelitas son llamados
"hijos de la hechicera" (v. 3) y acusados de adorar rboles (v. 5),
sacrificar sus hijos (v. 5), ofrecer libacin (v. 6) y usar fetiches (v.
8). Luego Dios les revela su naturaleza como Seor del universo
(vv. 14-21).

Confrontaciones de poder en el Nuevo Testamento

El Nuevo Testamento relata bastantes encuentros de poder


que recalcan la superioridad del poder de Dios. Por ejemplo, en
Marcos 1:22-27 Jess ordena al demonio guardar silencio y salir
^^ Van Rheenen, "Defining an Animistic Worldview".
KAIROS No, 48/enero -junio 2011

del posedo, y en Lucas 8:26-39 liberta al gadareno de una legin


de demonios. En Samaria, Felipe obra muchas liberaciones (Hch.
8:5-8), y en Filipos Pablo liberta a la esclava que ganaba dinero
adivinando (Hch. 16:16-18). Pablo advierte de la prctica animis-
ta de sacrificios a los demonios (1 Co. 10:20-21) y declara que
"no tenemos lucha contra carne y sangre sino contra principados,
contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este
siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celes-
tes" (Ef. 6:12).

RESPUESTA CRISTIANA AL ANIMISMO

El mensaje cristiano tiene respuestas slidas y poderosas para


los que estn esclavizados por creencias y prcticas animistas.
Para hacer frente a este desafo, debemos estar preparados para
ministerio transcultural y tener una estrategia eficaz.

Preparacin de los obreros

Paul Hiebert ha recalcado que en la cosmovision de Occidente


se ha eliminado el nivel intermedio de seres y fuerzas sobrena-
turales que operan en el mundo.-'' l explica que la perspectiva
occidental tiene slo dos niveles de realidad. El nivel religioso
incluye la fe, los milagros, problemas del otro mundo (espiritual)
y lo sagrado, y el nivel cientfico incluye la vista, la experien-
cia, el orden natural, los problemas de este mundo y lo secular.
Hiebert cuenta que al ir al campo misionero, l no estaba prepara-
do para enfrentar los desafos del nivel intermedio, el cual inclua
las prcticas animistas y la presencia de espritus malignos en las
personas. Dice: "Yo estaba acostumbrado a presentar a Cristo con
argumentos racionales, no con evidencias de su poder en la vida
de personas enfermas, posedas y menesterosas". Sigue explican-
do: "Corno cientfico yo haba sido entrenado a tratar con el mun-
do emprico en trminos naturalistas. Como telogo se me ense
cmo contestar las preguntas mximas en trminos testas. Para
m la zona intermedia no exista".-" En la preparacin de obreros
-^ Paul G, Hiebert, "The Elaw of the Excluded Middle", en Perspectives,
ed. Winter y Hawthorne, 414-21,
2" Ibid,
Cosmovisiii animista 89

transculturales es absolutamente necesario dar atencin al medio


excluido.

reas de estudio

El obrero transcultural debe estar bien informado acerca de las


creencias y prcticas animistas y cmo hacerles frente. Es necesa-
rio estudiar y observar lo relacionado con:
la magia (manipulacin de espritus y poderes)
la curandera (bsqueda de sanidades por los espritus)
la hechicera (utilizacin de la magia negra para poner
conjuros y causar daos)
la adoracin a ancestros (bsqueda de comunicacin con
sus espritus)
los ritos de purificacin (medios para conseguir limpieza
y poder)
la adivinacin (bsqueda de informacin y direccin de
los espritus)
la posesin demoniaca (control de personas por demo-
nios)
la guerra espiritual (confrontaciones con los espritus del
maligno)
los sustitutos funcionales (prcticas bblicamente slidas
y culturalmente apropiadas que pueden llenar los vacos
en las vidas de los que abandonan el animismo)
Esta lista incluye las creencias y prcticas ms bsicas y co-
mnmente observadas en culturas animistas, si bien hay otras que
se deben estudiar tambin. Conocer la cosmovision animista ayu-
dar al obrero transcultural a identificar tanto las barreras como
los puentes para la comunicacin del evangelio.

Recomendacin de estrategias

Tippett ha dado una serie de sugerencias prcticas para guiar


a los animistas a una fe personal y exclusiva en Jesucristo." Los
consejos siguientes se basan en gran parte en sus recomendacio-
nes.
" Tippett, "The Evangelization of Animists", 625-31.
90 KAIROS No. 48/enero-Junio 2011

Hay que prestar atencin al problema del encuentro de reli-


giones. Los animistas no se convierten a Cristo gradualmente.
Aunque puede haber simpatizantes que caen bajo la influencia
del Espritu de Dios, la transicin del paganismo a la fe cristia-
na es un acto claro y definido, un cambio de vida especfico, un
"salir de algo" y un "entrar a algo muy diferente", un cambio de
lealtad o, en la analoga bblica, un cambio de ciudadana (Ef.
2:12-13). El libro de Josu termina con un desafo de este tipo:
"Escogeos hoy a quin serviris" (24:15).
Hay que prestar atencin al problema de la motivacin. Los
animistas pueden estar interesados en el cristianismo por una gran
variedad de razones algunas buenas, otras malas. Cuando di-
cen que quieren recibir a Cristo, desean aadir un dios ms a su
coleccin de dioses o espritus? Desean adquirir poder as como
Simn (Hch. 8:9-24)? Por supuesto, no todos los animistas son
as; hay miles que reciben a Cristo sinceramente. No obstante,
debemos hacernos la pregunta: Cul es el papel del consejero
pastoral cuando un converso en perspectiva se acerca para res-
ponder al evangelio?
Hay que prestar atencin al problema de la semntica.
Podemos estar usando las mismas expresiones, pero con signifi-
cados diferentes. Palabras como "sacrificio", "salvacin", "libera-
cin" y "purificacin", pueden tener un significado teolgico para
nosotros pero otro muy diferente en contextos animistas.
Hay que prestar atencin al problema de las estructuras socia-
les. Los animistas tal vez organicen sus vidas en una forma muy
diferente que el evangelista que llega a ellos, y l tiene que recor-
dar que el proceso de la evangelizacin debe conducir a la forma-
cin de grupos de comunin cristiana con estructuras autctonas.
Hay que prestar atencin al problema de la incorporacin. Una
prueba del evangelismo bblico es que provee una manera de in-
corporar a los nuevos creyentes a una comunidad de fe. La Gran
Comisin no termina con hacer convertidos, sino incluye tambin
bautizar y ensear (Mt. 28:19-20).
Hay que prestar atencin a los vacos en la vida de los nuevos
creyentes relacionados con las prcticas culturales de la comu-
nidad, por ejemplo, las celebraciones de los ritos de transicin
(nacimientos, bodas, funerales, etc.). Si estos vacos no se llenan
Cosmovision animista 91

con sustitutos cristianos funcionales, los creyentes continuarn


observando sus prcticas antiguas en formas sincrticas.
Hay que prestar atencin al vaco cultural. Una pregunta b-
sica siempre es pertinente: Qu significa para un cristiano con-
vertido del animismo ser un cristiano en un mundo animista y
participar en una comunidad de animistas convertidos? Esta pre-
gunta encierra una serie de otras. Cmo satisface el convertido
del animismo sus necesidades fsicas y espirituales que emergen
del estilo de vida anterior? Cmo hace frente a problemas del pe-
ligro, la muerte, la enfermedad y la hechicera? Cmo descubre
la voluntad de Dios para su vida?
Van Rheenen aade las siguientes palabras de orientacin:

El papel del ministro cristiano es dirigir la atencin del animista a la cruz


el srnbolo del gran sacrificio que Dios hizo de su hijo para limpiar de
pecado y liberar de Satans. El gran mensaje al animista es que Dios ha
entrado poderosamente en la historia humana a travs del ministerio y la
muerte de Cristo para quebrantar las cadenas de Satans. Cristo ha "des-
armado los poderes y las autoridades" (Col. 2:15). Por eso, para el cris-
tiano en una sociedad animista, la craz significa liberacin liberacin
de las fuerzas demoniacas contra las cuales est peleando, liberacin de
las reglas y los requisitos que estos poderes intentan imponer sobre la
sociedad, y liberacin del pecado que ha separado a su gente de Dios y
ha causado falta de harmona en la sociedad... l debe proclamar la sobe-
rana de Dios en palabra y en hechos... Cuando se proclama la soberana
de Dios y lealtad total de la humanidad hacia l, los principados y los
poderes estn siendo derrotados.^''

CONCLUSIN

Un estudio detallado de las premisas, creencias y prcticas de


la cosmovision animista puede ayudar a desarrollar estrategias
contextualizadas de evangelizacin y discipulado. Este estudio
puede comenzar con un anlisis de las suposiciones de la cosmo-
visin animista. Un resumen de esa cosmovision debe incluir las
siguientes suposiciones:
Hay un Dios supremo, pero l est distante.
La lucha es con los espritus inferiores a Dios, a los cuales
se les debe temer y pacificar con ofrendas y sacrificios.
^' Van Rheenen, Communicating Christ, 133.
92 KAIROS No. 48 / enero -jimio 2011

Todas las enfermedades son causadas por espritus malos;


por eso se necesita el chamn para adivinar de dnde vie-
nen las enfermedades.
Hay vida despus de la muerte y se debe ofrecer sacrifi-
cios a los espritus de los difuntos para que no hagan dao,
sino que traigan bienestar.
Todo est interconectado en el universo y el mundo.
El poder se necesita para controlar el mundo de los esp-
ritus.
Todas estas suposiciones se deben evaluar a la luz de las en-
seanzas bblicas. Luego el obrero transcultural debe hacer un
anlisis de su propia cosmovisin y cmo le servir de ayuda o
estorbo en su ministerio en culturas animistas. As, el desarrollo
de estrategias para alcanzar a grupos animistas con el evangelio
estar informado por el conocimiento adquirido.
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