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La evolucin del mouse de la

computadora, el legado de Doug


Engelbart
Julio 04, 2013
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Douglas Engelberto, el inventor del mouse de la computadora y pionero en el desarrollo del


correo electrnico, procesadores de texto e Internet, falleci el martes en su residencia de Atentn
(California) a los 88 aos. Como legado deja el aparato que cambi radicalmente la manera de
interactuar con las computadoras. Hoy en da, en donde el reconocimiento por voz como Google
Now o Siri han ampliado las funciones de control sobre las mquinas, cabe recordar la evolucin
que ha tenido el mouse a lo largo de su historia.

Fue diseado por Douglas Engelberto y Bill English, segn varias fuentes, en 1964, en el
Stanford Research Institute, perteneciente a la Universidad de Stanford. La compaa Xerox se
hizo cargo de su mejora en sus laboratorios de Palo Alto donde le otorgaron un nuevo aspecto.

El primer prototipo se construy de manera artesanal. Estaba construido de madera y se patent


con el nombre de X-Y Position Indicador sor a Display Sesten. Visto con la perspectiva que
otorga el tiempo, este primer mouse tiene un estilo casi prehistrico, arcaico, pero sus funciones
bsicas siguen intactas hoy en da.
Tena un diseo cuadrado, como si de un ladrillo se tratara, y dispona de dos ruedas metlicas
que, al desplazarse por una superficie, mova dos ejes (un movimiento horizontal y otro vertical).
Popularmente lo llamaron bicho.

El mouse fue inventado como resultado de una investigacin en la que se pretenda aumentar el
poder de combinacin entre el ser humano y la mquina. Con su aparicin, tambin fue relevante el
desarrollo de los primeros entornos grficos. En 1968 se present, oficialmente, el invento, que
supuso un gran cambio para la informtica moderna.
La empresa de la manzana tom la idea y la supo mejorar. Apple lanz un 27 de abril de 1981 la
primera con mouse incluido: Xerox Star 8010. A ella le siguieron otros modelos que utilizaban este
perifrico como elemento indispensable para su control, como Commodo re Amiga. Tena un solo
botn al contrario que un modelo anterior, creado por Xerox en 1972.

Microsoft, la otra gran compaa informtica, present dos aos despus su propio diseo, que
contaba con dos botones de color verde pero su precio (195 dlares) hizo que perdiera encanto y
que pasara desapercibido. De nuevo, Apple, propugn su evolucin con la aparicin de
la Macintosh en 1984, computadora con la que se populariz el mouse.

La compaa suiza Logitech, fundada en 1981, se ha especializado en la fabricacin de mouse,


teclados y audfonos. Al ao siguiente present su primer modelo. P4 ofreca una combinacin de
la tecnologa ptica y mecnica en un diseo esfrico. Tras varios productos (PDF), en 1991 lanz
el primer mouse inalmbrico por radiofrecuencia, al que llamaron Mouseman Cordless.
La compaa Mouse Sistemas lanz en 1995 el modelo pro Agio, el primero que contaba con la
rueda para hacer scroll. Esa rueda se situaba entre los dos botones. Costaba unos 49 dlares, pero
no tuvo gran xito comercial. Al ao siguiente, Microsoft tom la idea para presentar un diseo
similar.

En 1999, Microsoft daba un salto evolutivo en este invento presentando el IntelliMouse con
IntelliEye, que funcionaba casi sobre cualquier superficie. Esta propuesta sustitua la bola del
mouse mecnico por un LED infrarrojo y que hoy en da se encuentra en la mayora de las
computadoras.
A lo largo de su larga historia, diferentes firmas tecnolgicas han creado sus propuestas. Algunos
de ese mouse han buscado ser ms ergonmicos, ms pequeos, otros han apostado por el
diseo. Tambin se han creado mouse 3D, que se utilizan para la edicin de imgenes en tres
dimensiones, o incluso cada vez ms los comandos de voz y los gestos van sustituyendo a este
mecanismo, si no que se lo digan a Kinect.