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NUNCA

DIGAS SIEMPRE
Jennifer L. Armentrout

Nunca digas
siempre
Traduccin de Victoria Horrillo Ledezma

Argentina Chile Colombia Espaa


Estados Unidos Mxico Per Uruguay Venezuela
Ttulo original: The Problem with Forever
Editor original: Harlequin Teen, Harlequin Enterprises Limited,
Ontario, Canad
Traduccin: Victoria Horrillo Ledezma

sta es una obra de ficcin. Todos los acontecimientos y dilogos, y todos los personajes, son fruto de la imaginacin de la
autora. Por lo dems, todo parecido con cualquier persona, viva o muerta, es puramente fortuito.

1 edicin Marzo 2017

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de
ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

Copyright 2016 by Jennifer L. Armentrout


All Rights Reserved
This edition published by arrangement with Harlequin Books S.A.
de la traduccin 2017 by Victoria Horrillo Ledezma
2017 by Ediciones Urano, S.A.U.
Aribau, 142, pral. 08036 Barcelona
www.mundopuck.com

ISBN: 978-84-16715-96-1

Fotocomposicin: Ediciones Urano, S.A.U.


Para todos aquellos
que siguen buscando su voz
y para quienes
ya la han encontrado.
Prlogo

Las cajas de zapatos vacas y polvorientas, apiladas en montones ms anchos y altos que su
cuerpo delgado, se tambalearon cuando apoy la espalda contra ellas acercando al pecho las
rodillas huesudas.
Respira. T slo respira. Respira.
Encajada al fondo del srdido armario, se mordi el labio inferior sin atreverse a hacer
ningn ruido. Mientras se concentraba en introducir en sus pulmones cada polvorienta
aspiracin de aire, not que se le llenaban los ojos de lgrimas.
Ay, Dios, qu error haba cometido, y la seorita Becky tena razn. Era una nia mala.
Haba intentado coger el tarro de las galletas sucio y manchado, el que tena forma de oso de
peluche, el que esconda aquellas galletas que saban tan raras. Se supona que no poda coger
galletas ni ninguna otra comida por su cuenta, pero tena tanta hambre que le dola la tripa y la
seorita Becky volva a estar enferma y dormitaba en el sof. No haba volcado a propsito el
cenicero de la encimera rompindolo en trocitos. Algunos tenan una forma parecida a la de
los carmbanos que colgaban del tejado en invierno. Otros eran pequeos como astillas.
Lo nico que quera era una galleta.
Sus hombros delicados se sacudieron al or el ruido de la pared al resquebrajarse al otro lado
del armario. Se mordi el labio con ms fuerza. Un sabor metlico inund su boca. Al da
siguiente habra en el yeso un agujero del tamao de la manaza del seor Henry, y la seorita
Becky llorara y volvera a ponerse enferma.
El suave chirrido de la puerta del armario retumb en sus odos como un trueno.
Ay, no, no, no
All no tena que encontrarla. Aqul era su refugio cada vez que el seor Henry se enfadaba o
cuando
Se puso tensa y abri los ojos como platos cuando un cuerpo ms ancho y alto que el suyo se
desliz dentro del armario y se arrodill delante de ella. A oscuras no pudo distinguir sus
rasgos, pero supo instintivamente lo not en la tripa y en el pecho quin era.
Lo siento susurr.
Ya lo s. Una mano se pos en su hombro. Su peso la reconfort. l era la nica persona
que no le importaba que la tocara. Necesito que te quedes aqu, de acuerdo?
La seorita Becky le haba dicho una vez que l era slo seis meses mayor que ella, pero
siempre le pareca mucho ms grande y mayor porque a sus ojos ocupaba el mundo entero.
Asinti con la cabeza.
No salgas dijo l, y le puso en las manos la mueca pelirroja que se le haba cado en la
cocina cuando rompi el cenicero y corri a esconderse en el armario.
Estaba tan asustada que haba dejado a Terciopelo donde haba cado, y estaba muy
angustiada porque la mueca se la haba regalado l haca muchos, muchos meses. Ignoraba de
dnde la haba sacado pero un da haba aparecido con ella, y ahora era suya y slo suya.
T qudate aqu pase lo que pase.
Apretando con fuerza a la mueca entre las rodillas y el pecho, asinti de nuevo.
l cambi de postura, tensndose al or un grito furioso que hizo temblar las paredes a su
alrededor. Al or su nombre gritado con tanta furia, ella sinti que un agua glida le corra por
la espalda.
Un leve gemido escap de sus labios.
Slo quera una galleta musit.
No pasa nada. Recuerdas? Te promet que te protegera siempre. T no hagas ruido. Le
apret el hombro. Qudate quieta y cuando yo cuando vuelva, te leer un poco, de
acuerdo? Te contar el cuento de ese conejo tan bobo.
No pudo hacer otra cosa que asentir de nuevo, porque a veces no se haba quedado quieta y
callada y jams olvidara las consecuencias. Pero si se quedaba quieta, saba lo que pasara. l
no podra leerle esa noche. Y al da siguiente faltara al colegio y no estara bien aunque l
dijera lo contrario.
Se qued quieto un momento. Luego sali del armario. La puerta del dormitorio se cerr con
un ruido sordo y ella levant la mueca y la apret contra su cara llorosa. Un botn del pecho
de Terciopelo se le clav en la mejilla.
No hagas ruido.
El seor Henry empez a gritar.
No hagas ruido.
Sonaron pasos en el pasillo.
No hagas ruido.
Se oy un golpe parecido a una bofetada. Algo cay al suelo. La seorita Becky deba de
sentirse mejor porque de pronto se puso a gritar. En el armario, sin embargo, el nico sonido
que importaba eran aquellos golpes, repetidos una y otra vez. Abri la boca y grit en silencio,
con la cara pegada a la mueca.
No hagas ruido.
1

Podan cambiar muchas cosas en cuatro aos.


Costaba creer que hubiera pasado tanto tiempo. Cuatro aos sin pisar un colegio pblico.
Cuatro aos sin hablar con nadie, excepto con un grupo muy reducido e ntimo de personas.
Cuatro aos preparndome para este momento, y aun as era muy probable que acabara
vomitando sobre la encimera los pocos cereales que, con mucho esfuerzo, haba conseguido
tragar.
Podan cambiar muchas cosas en cuatro aos. La cuestin era haba cambiado yo?
El ruido de una cucharilla al entrechocar con una taza me sac de mis cavilaciones.
Era la tercera cucharadita de azcar que Carl Rivas intentaba ponerse a hurtadillas en el caf.
Cuando creyera que nadie miraba, tratara de aadirse dos ms. Era un hombre delgado y
estaba en forma pese a tener cincuenta y pocos aos, pero sufra una fuerte adiccin al azcar.
En el despacho de casa, lleno de revistas mdicas, tena un escritorio con un cajn que pareca
una tienda de golosinas.
Remoloneando cerca del azucarero, cogi otra vez la cucharilla y mir por encima del
hombro. Se par en seco.
Sonre un poco desde la enorme isla del centro de la cocina, donde estaba sentada con un
cuenco lleno de cereales delante de m.
Suspir al verme, se apoy contra la encimera de granito y me observ por encima del borde
de la taza mientras beba un sorbo de caf. Su cabello negro, peinado hacia atrs desde la
frente, haba empezado a encanecerse por las sienes haca poco tiempo, y a m me pareca que,
combinado con su piel tan morena, le daba un aire bastante distinguido. Era guapo, igual que
su mujer, Rosa. Bueno, en el caso de Rosa no poda decirse que fuera simplemente guapa. Con
su tez oscura y su cabello espeso y ondulado sin una sola hebra de gris, era muy bella.
Impresionante, de hecho, sobre todo por su porte orgulloso.
A Rosa nunca le haba dado miedo dar la cara ni por s misma ni por los dems.
Met la cuchara en el cuenco con cuidado para que no hiciera ruido al chocar con la
cermica. No me gustaba hacer ruidos innecesarios. Una vieja costumbre de la que no haba
conseguido desprenderme y que posiblemente seguira acompandome toda la vida.
Al levantar la mirada, sorprend a Carl mirndome.
Seguro que ests preparada, Mallory?
Mi corazn contest con un respingo a aquella pregunta aparentemente inofensiva que, sin
embargo, equivala a un fusil de asalto cargado de municin. Estaba todo lo preparada que
poda estar. Como una pardilla, haba impreso mi horario y el plano del instituto Lands, y Carl
haba llamado por anticipado para preguntar mi nmero de taquilla, para que supiera
exactamente dnde estaba todo. Me haba empollado el plano. En serio. Como si mi vida
dependiera de ello. As no tendra que preguntar a nadie dnde eran las clases, ni deambular
desorientada por los pasillos. Rosa me haba acompaado el da anterior al instituto para que
me familiarizara con el camino y supiera cunto tardara en llegar en coche.
Yo esperaba que Rosa estuviera all esa maana porque para m era un da decisivo, un da
para el que llevbamos todo el ao preparndonos. Los desayunos siempre eran nuestro
momento. Pero Carl y Rosa eran mdicos. Ella era cirujana cardiovascular, y la haban llamado
para una operacin de urgencias antes de que me levantara. As que no me qued ms remedio
que excusar su falta.
Mallory?
Asent con la cabeza enrgicamente al tiempo que apretaba los labios y pona las manos sobre
el regazo.
Carl baj la taza y la dej sobre la encimera, a su espalda.
Ests preparada? pregunt de nuevo.
En mi estmago se formaron varios manojos de nervios y me dieron ganas de vomitar en serio.
En parte no estaba preparada. El da iba a ser complicado, pero tena que seguir adelante.
Mirndole a los ojos, le indiqu que s con la cabeza.
Se le hinch el pecho cuando respir hondo.
Sabes cmo ir al instituto?
Asent otra vez, me baj de un salto del taburete y agarr mi cuenco. Si me iba ya, llegara
quince minutos antes. Seguramente era lo mejor, pens mientras tiraba los cereales a la basura y
meta el cuenco y la cuchara en el lavavajillas de acero inoxidable.
Carl no era un hombre alto, meda en torno a un metro setenta y dos, pero yo slo le llegaba a
los hombros cuando se puso delante de m.
Usa la palabra, Mallory. S que ests nerviosa y que tienes mil cosas en la cabeza, pero
tienes que usar la palabra, no decir que s o que no con la cabeza.
Usa la palabra.
Cerr los ojos con fuerza. El doctor Taft, el psiclogo al que vea antes, me haba dicho
aquello mismo un milln de veces, igual que el logopeda que me haba atendido tres veces por
semana durante dos aos.
Usa la palabra.
Aquel mantra contradeca todo lo que me haban enseado durante casi trece aos, porque
la palabra equivala a ruido, y el ruido se castigaba con miedo y con violencia. Se castigaba antes
con esas cosas. Ya no. No haba invertido casi cuatro aos de mi vida en hacer terapia intensiva
para dejar ahora de emplear la palabra, y Rosa y Carl no haban dedicado cada segundo de su
tiempo libre a borrar un pasado lleno de pesadillas slo para ver cmo fracasaban sus esfuerzos
en el momento decisivo.
El problema no eran las palabras, que volaban por mi cabeza como una bandada de pjaros
migrando hacia el sur para pasar el invierno. Las palabras nunca haban sido el problema. Las
tena dentro de m, siempre las haba tenido. Lo que me costaba era hacerlas salir, darles voz.
Respir hondo e intent tragar saliva, pero tena la garganta seca.
S. S. Estoy preparada.
Una leve sonrisa curv los labios de Carl cuando me apart un largo mechn de pelo de la
cara. Mi pelo era ms castao que rojo hasta que sala al exterior. Entonces, para mi inmensa
vergenza, se me pona de un rojo encendido, como el de un camin de bomberos.
Puedes hacerlo. Estoy totalmente convencido. Y Rosa tambin. Slo tienes que convencerte de
ello, Mallory.
Se me atasc la respiracin en la garganta.
Gracias.
Una sola palabra.
Una palabra sin fuerza suficiente, porque cmo poda agradecerles que me hubieran salvado
la vida? En sentido literal y figurado. En lo que respectaba a ellos, me haba encontrado en el
lugar y el momento oportunos, por motivos completamente equivocados. Nuestra historia
pareca sacada de un especial del programa de Oprah Winfrey o de un telefilme para la
familia. Pareca irreal. Decir gracias no bastara nunca, despus de todo lo que haban hecho
por m.
Y precisamente por todo lo que haban hecho por m, por todas las oportunidades que me
haban dado, quera ser tan perfecta para ellos como fuera posible. Se lo deba. Y de eso se
trataba hoy.
Me acerqu rpidamente a la isleta de la cocina y cog mi cartera y mis llaves para no echarme
a llorar como una nia que acabara de descubrir que Pap Noel no existe.
Como si me hubiera ledo el pensamiento, Carl me detuvo en la puerta.
No me des las gracias dijo. Demustranoslo.
Hice amago de asentir con la cabeza, pero me detuve.
De acuerdo susurr.
Sonri y entorn los ojos.
Buena suerte.
Abr la puerta de casa y sal a la estrecha escalera y al aire clido y el sol brillante de la
maana de finales de agosto. Dej vagar la mirada por el jardn bien cuidado, idntico al de la
casa de enfrente y al de todas las casas del barrio de Pointe.
Todas las casas.
A veces todava me sorprenda vivir en un lugar as: en una casa grande con jardn y flores
plantadas con esmero, con mi propio coche aparcado en el camino de entrada recin asfaltado.
Algunos das me pareca irreal, como si fuera a despertarme y a hallarme de nuevo en
Sacud la cabeza para alejar de m ese pensamiento mientras me acercaba al Honda Civic de
diez aos de antigedad. El coche haba sido de Marquette, la verdadera hija de Rosa y Carl: se
lo haban regalado cuando acab el instituto, antes de que se marchara a la universidad para
convertirse en mdico, como ellos.
Su verdadera hija.
El doctor Taft siempre me correga cuando me refera as a Marquette, porque crea que en
cierto modo me situaba en una posicin de inferioridad respecto a Carl y Rosa. Yo confiaba en
que tuviera razn, porque algunos das me senta igual que una de aquellas casonas de jardn
impecable.
Algunos das no me senta real.
Marquette nunca lleg a ir a la universidad. Un aneurisma. Muri as, de repente, sin que
nadie pudiera hacer nada por evitarlo. Yo imaginaba que para Rosa y Carl aquello era lo ms
difcil de asumir: que hubieran salvado tantas vidas y que no hubieran podido salvar la que ms
les importaba.
Resultaba un poco violento que el coche fuera ahora mo, como si fuera en cierto modo la
sustituta de su hija. Ellos nunca me hacan sentir as y yo nunca lo deca en voz alta, pero
cuando me sentaba detrs del volante no poda evitar pensar en Marquette.
Dej la bolsa en el asiento del copiloto. Ech un vistazo al interior del coche y me tropec con
el reflejo de mis ojos en el retrovisor. Los tena demasiado grandes. Pareca un ciervo un
ciervo con ojos azules a punto de ser atropellado por un camin. Tena plida la piel
alrededor de los ojos y las cejas fruncidas. Pareca asustada.
Suspir.
No era sa la cara que quera tener mi primer da de clase.
Empec a apartar la mirada, pero me fij en la medalla de plata que colgaba del retrovisor.
No era mucho ms grande que una moneda de veinticinco centavos. Grabado dentro del valo
en relieve haba un hombre con barba. Estaba escribiendo en un libro, con una pluma antigua.
Encima de l se lea SAN LUCAS y debajo REZA POR NOSOTROS.
San Lucas era el santo patrn de los mdicos.
La cadena haba pertenecido a Rosa. Su madre se la regal cuando entr en la facultad de
medicina, y Rosa me la regal a m cuando le dije que estaba preparada para ir al instituto
pblico el ltimo curso de bachillerato. Supuse que se la haba regalado a Marquette en algn
momento, pero no se lo pregunt.
Creo que Rosa y Carl esperaban en parte que siguiera sus pasos como pensaba hacer
Marquette. Pero para ser cirujana haca falta aplomo, seguridad en ti misma y una
personalidad casi temeraria, tres cosas que a m nadie podra atribuirme jams.
Carl y Rosa lo saban y procuraban orientarme hacia la investigacin porque, segn decan
ellos, durante los aos que me haba educado en casa haba demostrado las mismas aptitudes
para la ciencia que mostraba Marquette. Aunque no haba querido contradecirles, la verdad
era que dedicarme a observar microbios o clulas me pareca tan interesante como pasarme la
vida repintando de blanco las paredes de mi habitacin. En realidad no tena ni idea de a qu
quera dedicarme, slo saba que quera seguir estudiando, porque hasta que Rosa y Carl
llegaron a mi vida ni siquiera se me haba pasado por la cabeza que pudiera ir a la universidad.
El trayecto hasta el instituto Lands dur exactamente dieciocho minutos, como esperaba. En
cuanto el edificio de tres plantas y ladrillo visto apareci ante mi vista ms all de los campos de
bisbol y ftbol, me puse tan tensa como si una pelota de bisbol viniera derecha hacia mi cara
a toda velocidad y hubiera olvidado ponerme el guante para atraparla.
Se me hizo un nudo en el estmago y apret con fuerza el volante. El instituto era enorme y
relativamente nuevo. Segn informaba la pgina web su construccin databa de los aos
noventa, y comparado con otros centros todava estaba reluciente.
Reluciente y gigantesco.
Adelant a los autobuses que estaban dando la vuelta a la rotonda para descargar a sus
pasajeros y, siguiendo a otro coche, dobl la esquina del enorme edificio y llegu al
aparcamiento, que era del tamao del de un centro comercial. No me cost aparcar y, como
haba llegado temprano, aprovech aquellos quince minutos para hacer una especie de
autoafirmacin diaria, o algo igual de hortera y embarazoso.
Puedo hacerlo. Puedo hacerlo.
Me repet esas palabras una y otra vez mientras me bajaba del coche y me colgaba la bolsa
nueva del hombro. El corazn me lata a mil por hora, tan deprisa que pens que iba a
marearme cuando mir a mi alrededor y vi la riada humana que avanzaba por la acera que
conduca a la entrada trasera del instituto Lands. Me encontr ante una oleada de rasgos
diversos, de distintos tonos de piel, formas y tamaos y por un instante fue como si mi cerebro
estuviera a punto de sufrir un cortocircuito. Contuve la respiracin. Innumerables ojos me
miraban, algunos detenindose en m y otros pasando de largo como si ni siquiera se dieran
cuenta de que estaba all parada, lo cual era una suerte en cierto modo, porque estaba
acostumbrada a ser poco ms que un fantasma.
Acerqu una mano temblorosa al bolso y, con la boca seca, obligu a mis piernas a moverse.
Me sum a la riada de gente echando a andar a su lado. Fij la mirada en la coleta rubia de la
chica que iba delante de m. Baj los ojos. La chica llevaba falda vaquera y sandalias. De color
naranja brillante, de tiras, estilo gladiador. Eran bonitas. Poda decrselo, trabar conversacin
con ella. Su coleta tambin era alucinante. Le arrancaba justo desde la coronilla. Yo jams
podra hacerme una igual, ni aunque viera una docena de tutoriales en YouTube. Cada vez que
lo intentaba, pareca que llevaba un matojo desigual encima de la cabeza.
Pero no le dije nada.
Al levantar la vista, mis ojos se tropezaron con los del chico que iba a mi lado. Tena cara de
sueo. No sonri ni frunci el ceo, ni hizo nada aparte de volver a mirar el mvil que tena en
la mano. Ni siquiera estoy segura de que me viera.
Haca una maana clida, pero en cuanto entr en el edificio casi helado me alegr de llevar
una chaqueta fina que haba conjuntado con todo cuidado con unos vaqueros y una camiseta
de tirantes.
Desde la entrada todo el mundo se dispersaba en distintas direcciones. Los alumnos ms
pequeos, que eran ms o menos de mi estatura pero mucho ms jvenes, pasaron a toda prisa
por encima del vikingo rojo y azul pintado en el suelo, con las mochilas colgndoles de la
espalda, sorteando cuerpos ms altos y anchos. Otros caminaban como zombis, con paso lento y
aparentemente sin rumbo. Yo estaba ms o menos en un trmino medio: pareca avanzar a
ritmo normal, pero en realidad haba practicado mucho aquel paso.
Haba algunos que se acercaban corriendo a otros y les abrazaban riendo. Supuse que eran
amigos que no se haban visto en todo el verano, o que quiz eran simplemente muy efusivos.
En todo caso, los mir con atencin mientras avanzaba. Al verlos me acord de mi amiga
Ainsley. Ella segua estudiando en casa pero, de no ser as, supuse que nos comportaramos
como aquellos chicos y chicas: que correramos la una hacia la otra dando saltos y sonriendo,
muy animadas. Lo normal.
Seguramente Ainsley todava estaba en la cama, no porque pudiera pasarse el da
holgazaneando, sino porque las vacaciones que nos daba nuestra tutora comn eran algo
distintas a las escolares. Ainsley segua estando de vacaciones pero, en cuanto empezara el
curso, sus horas de estudio en casa seran tan estrictas y agotadoras como haban sido las mas.
Procurando salir de mi ensimismamiento, tom la escalera que haba al final del amplio
pasillo, cerca de la entrada de la cafetera. Con slo acercarme al comedor se me aceler el
pulso y not que se me revolva el estmago.
La hora de la comida
Ay, Dios, qu iba a hacer cuando llegara la hora de comer? No conoca a nadie,
absolutamente a nadie, y no podra
Me cort en seco: no poda pararme a pensar en eso. Si lo haca, era muy posible que diera
media vuelta y volviera corriendo a mi coche.
Mi taquilla, la nmero 234, estaba en la primera planta, en medio del pasillo. No tuve
problema en encontrarla, y adems se abri al primer intento. Girndome por la cintura, saqu
de la bolsa el cuaderno que iba a usar para las clases de la tarde y lo dej en el estante de
arriba, consciente de que ese da tendra que recoger un montn de enormes libros de texto.
La taquilla de al lado se cerr de golpe, y di un respingo, tensa. Levant la barbilla. Una chica
alta, de piel oscura y minsculas trencitas que le cubran toda la cabeza, me lanz una sonrisa
rpida.
Hola.
Se me trab la lengua y no pude pronunciar aquella ridcula palabreja antes de que la chica
de las trencitas diera media vuelta y se alejara.
Qu fallo.
Sintindome completamente idiota, puse los ojos en blanco y cerr la puerta de la taquilla. Al
darme la vuelta, vi la espalda de un chico que avanzaba en direccin contraria. Se me tensaron
de nuevo los msculos al mirarlo.
Ni siquiera s por qu ni cmo me fij en l. Quiz fuera porque les sacaba una cabeza a
todos los dems que haba a su alrededor. Como una autntica pardilla, no pude apartar los
ojos de l. Tena el pelo ondulado, entre marrn y negro, muy corto por la parte de la nuca
morena y ms largo por arriba. Me pregunt si le caera sobre la frente, y se me encogi un
poco el corazn al acordarme de un chico al que haba conocido aos antes, un chico al que el
pelo le caa siempre sobre la frente por ms que se lo apartara. Me dola el pecho cada vez que
pensaba en l.
Sus hombros parecan muy anchos bajo la camiseta negra, y tena los bceps tan definidos que
pens que o bien haca deporte o bien trabajaba mucho con las manos. Llevaba unos vaqueros
descoloridos, pero no de los caros: yo conoca la diferencia entre unos vaqueros de marca
diseados para parecer desgastados y unos vaqueros que estaban simplemente viejos y en las
ltimas. Llevaba en la mano un nico cuaderno que, incluso desde aquella distancia, pareca
tan viejo como sus pantalones.
Sent que algo extrao se agitaba dentro de m, una sensacin de familiaridad, y mientras
estaba all parada, delante de mi taquilla, me descubr pensando en la nica cosa radiante en
medio de un pasado lleno de sombras y oscuridad.
Pens en aquel chico que haca que se me encogiera el corazn, en aquel chico que prometi
protegerme siempre.
Haca cuatro aos que no lo vea, que no le oa hablar. Cuatro aos intentando borrar de mi
memoria todo lo que tuviera que ver con esa parte de mi infancia, y sin embargo de l an me
acordaba. Me preguntaba qu habra sido de l.
Y cmo iba a ser de otro modo? Siempre me preguntara por l.
Si haba salido con vida de la casa en la que crecimos, haba sido nicamente gracias a l.
2

Una cosa que aprend enseguida despus de mi primera clase fue que los asientos de la fila del
fondo del aula eran los ms codiciados. Estaban lo bastante cerca como para ver la pizarra, y lo
bastante lejos para que el profesor no te tuviera en el punto de mira.
Llegu la primera a todas mis clases de preparacin para el ingreso en la universidad y
consegu sentarme al fondo, camuflndome antes de que me vieran. No habl con nadie hasta
que, justo antes de la hora de comer, al empezar la clase de lengua y literatura, una chica de
piel marrn oscura y ojos negros se sent en el sitio vaco que haba a mi lado.
Hola dijo al dejar su grueso cuaderno sobre la pala de la silla. Me han dicho que el
seor Newberry es un autntico capullo. Fjate en las fotos.
Mir hacia la parte delantera del aula. El profesor no haba llegado an, pero la pizarra
estaba rodeada de retratos de escritores famosos. Reconoc a Shakespeare, Voltaire, Hemingway,
Emerson y Thoreau, entre otros, aunque posiblemente no los habra reconocido si hasta
entonces no hubiera tenido tanto tiempo libre para leer.
Lo ves? Son todos tos aadi, y cuando volv a mirarla vi que sacuda la cabeza haciendo
rebotar sus prietos rizos negros. Mi hermana lo tuvo dos aos y dice que, segn l, para crear
una obra literaria que valga la pena, es imprescindible tener polla.
Abr los ojos como platos.
As que creo que esta clase va a ser la monda. Sonri enseando sus dientes rectos y
blancos. Por cierto, soy Keira Hart. No te recuerdo del curso pasado. No es que conozca a
todo el mundo, pero creo que al menos te habra visto por ah.
Se me llenaron de sudor las palmas de las manos mientras segua mirndome. La pregunta
que me haba lanzado era muy sencilla. La respuesta, tambin. Se me sec la garganta y not
que una oleada de calor me suba por el cuello mientras pasaban los segundos.
Usa la palabra.
Encog los dedos de los pies apretndolos contra las suaves suelas de piel de mis sandalias y
sent que la voz me raspaba la garganta cuando dije:
Soy soy nueva.
Ya estaba! Ya lo haba dicho. Haba hablado.
Toma ya! Tena el habla dominada!
Bueno, s, quizs estuviera exagerando mi hazaa considerando que tcnicamente slo haba
dicho dos palabras y repetido una. Pero no iba a quitarle importancia a aquel logro, porque
hablar con gente nueva me costaba muchsimo. Casi tanto como a otra persona le habra
costado entrar desnuda en clase.
Keira no pareci notar que por dentro estaba hecha un flan.
Eso me pareca. Y luego esper, y durante un momento no entend por qu me miraba
con tanta expectacin. Luego ca en la cuenta.
Mi nombre. Estaba esperando que le dijera mi nombre. El aire se me escap con un siseo
entre los dientes.
Soy Mallory Mallory Dodge.
Genial. Asinti mientras meca sus hombros esbeltos contra el respaldo de la silla. Ah,
aqu viene.
No volvimos a hablar, pero yo estaba muy satisfecha con las siete palabras que haba dicho.
Contando las repetidas, claro, porque Rosa y Carl las habran contado.
El seor Newberry hablaba con unas nfulas de las que hasta una novata como yo se habra
dado cuenta, pero aun as no me molest. Estaba flipando en colores con mi gran hazaa.
Entonces lleg la hora de la comida.
Entrar en el gran comedor lleno de ruido fue como una experiencia extracorprea. Aunque
mi cerebro me peda a gritos que buscase un lugar ms tranquilo, apacible y seguro al que ir,
me obligu a avanzar poniendo un pie delante del otro.
Cuando llegu a la cola, estaba tan nerviosa que tena un nudo en el estmago. Slo cog un
pltano y una botella de agua. A mi alrededor haba mucha gente y mucho ruido: risas, gritos y
un zumbido constante de conversaciones. Estaba absolutamente fuera de mi elemento. Toda la
gente se sentaba en grupitos en las largas mesas rectangulares. No haba nadie sentado a solas,
que yo viera, y no conoca a nadie. Sera la nica alumna del instituto que comiera sola.
Horrorizada al percatarme de ello, not que crispaba los dedos alrededor del pltano que
tena en la mano. Me agobi el olor a desinfectante y a comida quemada y sent en el pecho
una presin que me cerraba la garganta. Respir, pero el aire no pareci hinchar mis
pulmones. Una serie de espasmos recorri la base de mi crneo.
No poda quedarme all.
Haba demasiado ruido y demasiada gente, y de pronto la sala me pareca muy pequea y
cerrada. En casa nunca haba tanto ruido. Nunca. Recorr el comedor con la mirada sin ver
ningn detalle. Me temblaba tanto la mano que tem que se me cayera el pltano. Entonces
intervino el instinto y empec a mover los pies.
Sal a toda prisa al pasillo, ms tranquilo, y segu caminando. Pas junto a unos cuantos chicos
y chicas que remoloneaban junto a las taquillas envueltos en un tenue olor a tabaco. Respir
hondo para calmarme, pero no lo consegu. Lo que me calm fue alejarme de la cafetera, no
respirar hondo. Dobl la esquina y me par en seco, evitando por los pelos chocar de frente con
un chico mucho ms alto que yo.
Se apart y sus ojos enrojecidos se agrandaron, llenos de sorpresa. Ola a algo. Al principio
pens que era tabaco, pero al inhalar me di cuenta de que era un olor ms intenso, ms denso y
terroso.
Perdona, chula*1 murmur, y me mir lentamente de arriba abajo, desde las puntas de
los pies hasta los ojos. Comenz a sonrer.
Al final del pasillo, un chico ms alto apret el paso.
Jayden, dnde coo vas tan deprisa, tronco? Tenemos que hablar.
El chico que supuse que era Jayden se volvi y, pasndose la mano por el pelo oscuro cortado
casi al cero, mascull:
Mierda, hombre*.
Se abri una puerta y sali un profesor que los mir con el ceo fruncido.
Ya estamos, seor Luna? As vamos a empezar el curso?
Pens que vala ms salir del pasillo porque el chico ms alto no pareca muy contento ni muy
amistoso y, cuando el tal Jayden sigui andando, el profesor puso cara de tener ganas de
cargarse a alguien. Pas a toda prisa junto a Jayden y mantuve la cabeza agachada para no mirar
a nadie.
Acab en la biblioteca y estuve jugando a Candy Crush en el mvil hasta que son el timbre.
Pas la hora siguiente la de historia furiosa conmigo misma por no haberlo intentado.
Porque sa era la verdad: que ni siquiera lo haba intentado, me haba escondido en la
biblioteca como una intil y me haba puesto a jugar a un juego idiota que, con lo mal que se
me daba, slo poda ser un invento del diablo.
La inseguridad me cubri como un manto spero y pesado. Haba progresado tanto esos
ltimos cuatro aos No me pareca en nada a la de antes. S, todava tena problemas que
resolver, pero era mucho ms fuerte que antes, cuando todava era una especie de cascarn
vaco. Verdad que s?
Rosa se llevara una desilusin.
Haba empezado a picarme la piel cuando me dirig a la ltima clase. Me lata tan deprisa el
corazn que seguramente estaba al borde del infarto, y es que mi ltima clase de ese da era la
peor de todas.
Clase de expresin oral, tambin llamada Comunicacin. La primavera anterior, al
matricularme en el instituto, Carl y Rosa me haban mirado como si estuviera loca, pero yo me
haba hecho la valiente. Me dijeron que podan ahorrarme esa asignatura aunque en el Lands
era obligatoria, pero yo tena algo que demostrar.
No quera que Carl y Rosa intervinieran. Quera, no, necesitaba matricularme tambin en
expresin oral.
Uf.
De pronto me arrepenta de no haber sido ms sensata y haber dejado que hicieran lo que
tuvieran que hacer para librarme de aquella clase que ahora me pareca una autntica
pesadilla. Cuando vi la puerta abierta del aula del segundo piso, tuve la impresin de que iba a
tragarme. Al otro lado, el aula estaba llena de luz.
Vacil. Una chica pas a mi lado esquivndome y torci la boca al echarme un vistazo. Me
dieron ganas de dar media vuelta y huir. Meterme en el Honda y volver a casa, ponerme a salvo.
Seguir como hasta entonces.
No.
Agarrando con fuerza la tira del bolso, me obligu a seguir avanzando, y fue como si caminara
entre un barro muy espeso que me llegara hasta las rodillas. Cada paso me costaba un gran
esfuerzo. Cada vez que respiraba me silbaban los pulmones. Los fluorescentes del techo
zumbaban y mis odos estaban hipersensibilizados a las conversaciones que oa a mi alrededor,
pero aun as lo logr.
Llegu a la fila del fondo, y tena los dedos entumecidos y los nudillos blancos cuando dej el
bolso en el suelo, junto a la mesa, y me deslic en el asiento. Fingiendo que estaba atareada
sacando el cuaderno, me agarr al borde del pupitre.
Estaba en clase de expresin oral. Estaba all.
Lo haba conseguido.
Cuando llegara a casa, me dara una fiesta. Sacara el helado de chocolate del congelador y
me lo comera directamente del bote, as, a lo bestia.
Como empezaban a dolerme los nudillos, afloj las manos y mir hacia la puerta mientras
pasaba las palmas hmedas por la superficie de la mesa. Lo primero que vi fue el pecho ancho,
envuelto en negro. Luego, los bceps bien definidos. Y all estaba tambin aquel cuaderno viejo
que pareca a punto de caerse a pedazos, apoyado contra un muslo enfundado en tela vaquera
descolorida.
Era el chico de esa maana, el del pasillo.
Curiosa por ver cmo era de frente, levant las pestaas, pero ya se haba vuelto hacia la
puerta. La chica del pasillo, la que me haba esquivado, acababa de entrar. Ahora que me haba
sentado y que poda respirar, me toc a m el turno de observarla. Era guapa. Muy guapa, como
Ainsley. Tena el pelo muy liso y de color caramelo, tan largo como yo, hasta debajo de los
pechos. Era alta y llevaba una camiseta de tirantes que le marcaba la tripa plana. Sus ojos
marrones oscuros no se fijaron en m esta vez. Se clavaron en el chico que tena delante.
La cara que puso dej bien claro que de frente era tan atractivo como de espaldas y, cuando
se ri, abri los labios rosas en una amplia sonrisa. La sonrisa la transform de guapa en
preciosa, pero para entonces yo ya haba dejado de prestarle atencin. Se me puso la piel de
gallina. Aquella risa Era una risa profunda, sonora y extraamente familiar. Un escalofro
recorri mis hombros. Aquella risa
El chico caminaba hacia atrs, y me asombr (me dio envidia, de hecho) que no tropezara
con nada. Entonces me di cuenta de que se diriga hacia el fondo de la clase. Hacia m. Mir a
mi alrededor. Quedaban muy pocos sitios libres, dos a mi izquierda. La chica le segua. Y no
slo le segua: le estaba tocando.
Le tocaba como si estuviera acostumbrada a hacerlo.
Tena el brazo extendido y la mano apoyada en el centro de su tripa, justo debajo del pecho.
Se mordi el labio al tiempo que deslizaba la mano hacia abajo. Las pulseras doradas que
llevaba en la mueca casi rozaron su cinturn de cuero gastado. Me ardieron las mejillas
cuando el chico se alej de su alcance. Sus movimientos tenan algo de juguetn, como si
aquella danza fuera para ellos una rutina diaria.
l se volvi al llegar al final de las mesas y pas por detrs de la silla ocupada. Deslic la
mirada por sus caderas estrechas, por aquella tripa que la chica haba tocado y segu subiendo
hasta que vi su cara.
Dej de respirar.
Mi cerebro no consigui asimilar lo que estaba viendo. Se bloque. Me qued mirndolo,
mirndolo de verdad, y vi una cara que conoca muy bien y que, sin embargo, era
completamente nueva para m, una cara ms madura de lo que la recordaba pero igual de
hermosa. Le conoca. Dios mo, le habra reconocido en cualquier parte, a pesar de que haban
pasado cuatro aos y de que la ltima vez que le haba visto, aquella ltima noche tan
espantosa, haba cambiado mi vida para siempre.
Aquello era demasiado surrealista.
De pronto me pareci lgico haber pensado en l esa maana: le haba visto de verdad,
aunque no me hubiera dado cuenta de que era l.
No pude moverme, no consegua respirar ni poda creer que aquello estuviera sucediendo de
verdad. Solt la mesa y mis manos cayeron flcidas sobre mi regazo cuando se sent a mi lado.
Tena la mirada fija en la chica que se haba sentado a su lado y lade la cara aquella
mandbula fuerte que slo empezaba a despuntar la ltima vez que le haba visto cuando
recorri con la mirada la parte delantera de la clase y la pizarra que ocupaba toda la pared.
Estaba igual que entonces, slo que ms corpulento y ms ms definido: desde las cejas, ms
oscuras que el pelo entre castao y negro y que las espesas pestaas, hasta los pmulos anchos y
la ligera barba que cubra la curva de su mandbula.
Dios mo, haba crecido como yo pensaba que crecera cuando, a los doce aos, empec a
fijarme en l de verdad, a verlo como a un chico.
No poda creer que estuviera all. El corazn trataba de salrseme del pecho cuando sus labios
unos labios ms carnosos de lo que recordaba se curvaron en una sonrisa, y se me hizo un
nudo en el estmago cuando apareci el hoyuelo de su mejilla derecha. El nico hoyuelo que
tena, sin otro a juego. Slo uno. Pens de golpe en aquellos aos, y en las escasas veces en que
lo haba visto relajado. Recostado en una silla que pareca venirle pequea, gir lentamente la
cabeza hacia m. Sus ojos, marrones con minsculas motas doradas, se encontraron con los
mos.
Unos ojos que yo no haba olvidado.
La sonrisa fcil, casi indolente, que haba visto un momento antes en su cara pareci
congelarse. Sus labios se abrieron y una especie de palidez se extendi bajo su piel morena. Las
motas doradas de sus ojos parecieron ensancharse cuando los abri como platos. Me haba
reconocido. Yo haba cambiado mucho desde entonces, pero a pesar de todo vi por su
expresin que me reconoca. Se haba puesto en movimiento otra vez, se inclin en el asiento,
hacia m. Tres palabras surgieron tronando del pasado y retumbaron en mi cabeza.
No hagas ruido.
Ratn? susurr.
1. El asterisco indica que las palabras en cursiva y en espaol aparecen as en el original. (N. de la T.)
3

Ratn.
Nadie me llamaba as, slo l, y haca tanto tiempo que no oa aquel mote que pensaba que
jams volvera a escucharlo.
Ni en un milln de aos me habra atrevido a soar con volver a verle. Y sin embargo all
estaba, y yo no poda dejar de mirarle. En el chico que tena delante no quedaba nada del nio
de trece aos que yo haba conocido, pero era l. Eran sus mismos ojos marrones y clidos con
motas doradas y su misma piel tostada por el sol, un rasgo heredado de su padre, que
seguramente era medio blanco, medio hispano. No saba de dnde era su madre ni de dnde
proceda su familia materna. Uno de nuestros asistentes sociales pensaba que su madre poda
ser mezcla de blanca y sudamericana, brasilea quiz, pero probablemente nunca lo sabra.
De pronto le vi: vi al que haba sido antes, al de nuestra infancia, a ese nio que era para m
lo nico estable en un mundo catico. A los nueve aos (mayor que yo, pero aun as muy
pequeo), se haba interpuesto entre el seor Henry y yo en la cocina como haba hecho tantas
veces antes, mientras yo me aferraba a Terciopelo, la mueca pelirroja que l acababa de
devolverme. Yo apretaba con fuerza la mueca, temblando, y l sac pecho, separ las piernas y
gru cerrando los puos:
Djela en paz. Ms le vale no acercarse a ella.
Hice un esfuerzo por sustraerme a aquel recuerdo, pero haba salido tantas veces en mi
auxilio por una razn o por otra, hasta que ya no pudo ms, hasta que su promesa de
protegerme siempre, se hizo pedazos y todo, todo se rompi
Respir hondo y cuando habl su voz son baja y ronca.
Eres t de verdad, Ratn?
Vagamente consciente de que la chica sentada a su lado nos estaba observando, me fij en
que tena los ojos tan abiertos como yo. Not la lengua paralizada, y por una vez se me hizo raro,
porque l era la nica persona con la que nunca me haba costado hablar. Pero eso haba sido
en otro mundo, haca siglos.
Una eternidad.
Mallory? susurr.
Se haba vuelto completamente hacia m y pens por un instante que iba a levantarse y a saltar
por encima de la silla. Y habra sido muy propio de l, porque nunca le haba dado miedo
hacer nada. Nunca. Estbamos tan cerca que vi la tenue cicatriz que tena encima de la ceja
derecha, uno o dos tonos ms clara que su piel. Me acord de cmo se la haba hecho y sent
otra vez aquella opresin en el pecho, porque aquella marca simbolizaba una galleta rancia y
un cenicero roto.
Un chico sentado delante de nosotros se haba vuelto en su asiento.
Hey. Chasque los dedos cuando no obtuvo respuesta. Hey, to, hola.
No le hizo caso y sigui mirndome como si se le hubiera aparecido un fantasma.
Pues vale mascull el chico, y se volvi hacia la chica, pero ella tampoco le hizo caso.
Nos miraba fijamente. Son el timbre y me di cuenta de que haba entrado el profesor porque
empezaron a apagarse las conversaciones en el aula.
Me reconoces? Su voz era poco ms que un susurro.
Sus ojos seguan fijos en los mos cuando pronunci la palabra ms sencilla que haba dicho
en toda mi vida:
S.
Se ech hacia atrs en la silla, irguindose y tensando los hombros. Cerr los ojos.
Dios mascull, y se frot el esternn con la palma de la mano.
Me sobresalt cuando el profesor dio una palmada sobre el montn de libros colocados en la
mesa del rincn y, haciendo un esfuerzo, mir hacia delante. Mi corazn segua comportndose
como un martillo hidrulico fuera de control que se me hubiera salido del pecho.
Bien, todos deberais saber quin soy dado que estis en mi clase pero, por si estis algo
despistados, soy el seor Santos. Se apoy contra la mesa y cruz los brazos. Y sta es la clase
de expresin oral. Si no sabis por qu estis aqu, probablemente sera mejor que estuvierais
en otra parte.
El seor Santos sigui hablando, pero la sangre que se me agolpaba en los odos me impeda
orle, y no poda dejar de pensar que l estaba sentado a mi lado. Estaba all despus de tanto
tiempo, all, justo a mi lado, como cuando tenamos tres aos. Pero no pareca alegrarse de
verme. No saba qu pensar. Dentro de m se agitaba una mezcla de esperanza y desesperacin
entreverada de recuerdos agridulces a los que me aferraba y de los que al mismo tiempo
ansiaba olvidarme.
Estaba Cerr los ojos con fuerza y tragu saliva con un nudo en la garganta.
Repartieron los libros de texto y a continuacin el programa de la asignatura. Ambas cosas se
quedaron encima de mi mesa, ni los toqu. El seor Santos nos habl de los distintos tipos de
trabajos que bamos a redactar y a exponer durante el curso: desde una disertacin a una
entrevista a un compaero de clase. Aunque al entrar en clase estaba al borde de una crisis
nerviosa, en ese momento la perspectiva de tener que exponer en mltiples ocasiones delante
de treinta persona me pareca tan remota que ni siquiera pens en ella.
Mirando fijamente al frente, me di cuenta de que Keira estaba sentada delante del chico que
haba chasqueado los dedos al principio. No estaba segura de que me hubiera visto al entrar en
clase. Claro que quiz s me haba visto y le daba igual. Por qu tena que importarle? Haba
hablado conmigo en una clase, pero eso no significaba que deseara ser mi mejor amiga.
Mi crisis de la hora de la comida pareca haber sucedido haca aos. Cada vez que respiraba,
era consciente de ello. Incapaz de refrenarme, me ech el pelo hacia atrs y mir a mi
izquierda.
Nuestros ojos se encontraron bruscamente y contuve la respiracin. Cuando ramos
pequeos, siempre saba interpretar sus expresiones. Ahora, en cambio la impasibilidad se
reflejaba en su rostro. Estaba contento? Enfadado? Triste? O tan desconcertado como yo? No
lo saba, pero no intent disimular que me estaba mirando.
Me puse colorada al desviar los ojos, y acab mirando a la chica sentada a su lado. Miraba de
frente, con los labios apretados en una lnea fina y firme. Baj los ojos y vi que tena los puos
cerrados y apoyados sobre la mesa. Apart otra vez la mirada.
Pasaron unos cinco minutos antes de que me diera por vencida y le mirara de nuevo. No me
estaba mirando, pero un msculo temblaba en su mejilla. Slo pude mirarle como una
completa idiota, incapaz de hacer otra cosa.
Ya de pequeo se poda adivinar que al hacerse mayor sera un bellezn. Todo en l
apuntaba a ello: los ojos grandes, los labios expresivos y una estructura sea bien definida. A
veces aquello haba jugado en su contra porque le converta en blanco de todas las miradas.
El seor Henry daba la impresin de querer romperle como si fuera de porcelana china. Y
luego estaban los hombres que entraban y salan de la casa, algunos de los cuales se se
interesaban demasiado por l.
Con la boca seca, intent alejar de m esos recuerdos. No debera impresionarme que fuera
tan atractivo pero, como dira Ainsley, estaba bueno de morirse.
Mientras el seor Santos reparta tarjetas por algn motivo desconocido para m, el chico que
tenamos delante se volvi de nuevo y le mir con unos ojos del color del musgo.
Nos vemos despus de clase?
No pude evitarlo: volv a mirarle. Con los labios tensos y los brazos cruzados, asinti
escuetamente.
El otro levant las cejas morenas y mir al seor Santos.
Tenemos que hablar con Jayden.
Jayden? Me acord del chico al que casi haba atropellado en el pasillo.
La chica lade la cabeza y nos mir a los tres.
Vale, Hector contest l en tono cortante, y me sorprendi lo grave que era su voz.
Pas un momento. Luego, volvi la barbilla hacia m.
Apart la mirada ponindome colorada, pero no sin antes ver que los ojos verdes de Hector
me miraban con curiosidad. Durante el resto de la clase no pude dejar de mirarle de reojo,
como si necesitara verle para recordarme que de verdad estaba sentado all. No se me daba muy
bien disimular, porque estoy segura de que la chica del otro lado, la que le haba tocado con
tanta familiaridad al entrar en clase, me pill como media docena de veces.
Mientras pasaban lentamente los minutos, empez a revolvrseme el estmago, hecho un
nudo. La ansiedad se retorca dentro de m como una vbora aguardando para atacar con su
veneno paralizante.
La tensin me cerraba la garganta como un torniquete de acero, que me apretaba hasta
dejarme sin aire. Un ardor glido me subi despacio por la nuca y se extendi despus por la
base de mi crneo. No poda respirar y sent como un fogonazo que estaba a punto de perder el
control.
Respira.
Tena que respirar.
Cerrando los puos, me obligu a subir y bajar rtmicamente el pecho y le orden a mi
corazn que se refrenara. Durante nuestras sesiones de terapia, el doctor Taft me haba
repetido una y otra vez, machaconamente, que cuando me suceda aquello no estaba perdiendo
el control sobre mi cuerpo. Estaba todo dentro de mi cabeza. A veces el desencadenante era un
ruido especialmente alto, o un olor que me devolva al pasado. A veces ni siquiera estaba segura
de cul era el detonante.
Ese da s lo saba.
El detonante estaba sentado justo a mi lado. Aquel pnico era real porque l era real, y el
pasado que representaba no era producto de mi imaginacin.
Qu le dira cuando sonara el timbre y acabara la clase? Haban pasado cuatro aos desde
aquella noche. Querra hablar conmigo? Y si no quera?
Ay, Dios.
Y si nunca haba deseado volver a verme, y si ni siquiera haba pensado en ello? Lo haba
lo haba pasado fatal por m, por mi culpa. Y aunque haba habido momentos buenos durante
los diez aos que pasamos juntos, tambin haba habido muchas cosas malas. Muchsimas.
Y si s, sera una mierda que se levantara y saliera de clase sin decirme nada, pero en cierto
modo tambin sera lo mejor. Al menos ahora saba que estaba vivo y que pareca estar ileso, y
que conoca bien a la chica sentada a su lado. Quiz fuera su novia. Eso significaba que era feliz,
no? Que era feliz y que estaba perfectamente. Saber que le iba bien poda cerrar oficialmente
aquel captulo de mi vida.
Si no fuera por que yo pensaba que ya lo haba cerrado. De pronto se haba reabierto y haba
vuelto otra vez al principio.
Cuando son el timbre, escap como tantas otras veces en el pasado. Ni siquiera fui
consciente de lo que haca. Un viejo instinto asom la cabeza como un dragn sooliento, un
instinto que llevaba cuatro aos intentando someter por la fuerza y al que sin embargo ya haba
cedido una vez ese da.
Me puse en pie y recog mi libro y mi bolsa. El corazn me golpeaba contra las costillas
cuando rode la mesa y, sin mirar atrs, me alej sin darle ocasin de marcharse primero. Mis
sandalias resonaron en el suelo cuando me apresur por el pasillo, adelantando sin esfuerzo a
los alumnos que avanzaban ms despacio mientras meta el libro en la bolsa. Seguramente
pareca una idiota. O al menos as me senta.
Sal bruscamente al sol. Con la cabeza agachada, segu el camino del aparcamiento, abriendo
y cerrando las manos temblorosas porque tena la sensacin de que la sangre no circulaba por
ellas. Me hormigueaban las yemas de los dedos.
El Honda plateado brillaba delante de m. Respir hondo, trmula. Me ira a casa y
Mallory.
Se me aceler el pulso cuando o mi nombre, y afloj el paso. Estaba a escasos metros de mi
coche, de la posibilidad de escapar, pero aun as me gir lentamente.
l estaba junto a una camioneta roja que no estaba all cuando haba aparcado esa maana y
en la que ni siquiera me haba fijado en mi loca carrera hacia el coche. A la luz del sol, su pelo
era ms castao que negro, su piel ms oscura y sus rasgos ms afilados. Haba tantas preguntas
que de pronto quera hacerle Qu haba sido de l aquellos cuatro aos? Por fin le haban
adoptado? O haba ido pasando de un hogar de acogida a otro?
Y, sobre todo, estaba ya a salvo?
No todas las residencias de menores estaban mal. No todos los padres de acogida eran
odiosos. Carl y Rosa eran maravillosos. A m me haban adoptado pero, antes de conocerlos, ni
yo ni el chico que tena ante m habamos tenido suerte. Nos haban acogido personas horribles
que de algn modo se las arreglaban para pasar las inspecciones. Los servicios de asistencia
social no tenan medios econmicos ni personal suficiente y, aunque muchos asistentes hacan
todo lo que podan, el sistema tena numerosos resquicios, y nosotros habamos cado por uno
de los peores.
La mayora de los nios acogidos no pasaba ms de dos aos en rgimen de acogimiento o en
el mismo hogar de acogida. Casi todos regresaban con sus padres biolgicos o eran adoptados.
A nosotros no nos haba querido nadie excepto el seor Henry y la seorita Becky, y yo an no
entenda por qu nos trataban tan mal si nos haban acogido. Los asistentes sociales iban y
venan con la frecuencia de las estaciones. Los maestros del colegio tenan que saber por lo que
estbamos pasando en casa, pero ninguno quiso arriesgar su trabajo interviniendo. La
amargura de sentirme ignorada y pisoteada durante tanto tiempo en un sistema sobrecargado y
disfuncional todava se me pegaba como una segunda piel de la que quiz nunca podra
librarme.
Pero todo tena su lado bueno y su lado malo. Haba encontrado l por fin un respiro?
En serio? pregunt apretando con fuerza el viejo cuaderno que llevaba. Despus de
todo lo que pas, despus de cuatro aos sin saber qu demonios te haba pasado, te presentas
en la puta clase de expresin oral y luego te escapas? Huyes de m?
Respir bruscamente, bajando los brazos. El bolso me resbal por el hombro y cay al asfalto
recalentado. Estaba paralizada por la impresin, pero en el fondo no me sorprenda que
hubiera venido en mi busca. l nunca hua de nada. Nunca se esconda. La que se esconda, la
que hua, era siempre yo. ramos el yin y el yang. Yo la cobarda y l la bravura. l la fuerza y yo
la debilidad.
Pero yo ya no era as.
No era Ratn.
No era una cobarde.
No era dbil.
Dio un paso adelante y luego se detuvo y sacudi la cabeza mientras su pecho suba y bajaba.
Di algo.
Luch por pronunciar aquella palabra.
Qu?
Mi nombre.
No estaba segura de por qu quera que lo dijera, ni saba cmo me sentira al decirlo
despus de tanto tiempo, pero respir hondo.
Rider. Me estremec al tomar aire de nuevo. Rider Stark.
Movi la garganta y por un instante ninguno de los dos se movi. Una brisa clida agit mi
pelo echndome unos mechones sobre la cara. Luego, l tir su cuaderno al suelo. Me
sorprendi que no se pulverizara. En dos zancadas recorri el espacio que nos separaba. De
pronto estaba delante de m. Ahora era mucho ms alto. Yo apenas le llegaba a los hombros.
Y entonces me abraz.
Sent que me estallaba el corazn cuando aquellos brazos fuertes me apretaron contra su
pecho. Hubo un momento en que me qued paralizada. Luego, le rode el cuello con los
brazos. Me aferr a l, cerrando los ojos con fuerza mientras aspiraba su olor a limpio y el
perfume tenue de su locin posafeitado. Era l. Sus abrazos eran muy distintos, ms fuertes y
tensos. Me levant en vilo, rodendome la cintura con un brazo y hundiendo la otra entre mi
pelo, y sent que mis pechos se aplastaban contra su torso extraamente duro.
Guau.
S, sus abrazos eran muy distintos a los que me daba cuando tenamos doce aos.
Dios mo, Ratn, no sabes
Su voz son ronca y pastosa cuando volvi a dejarme en el suelo, pero no me solt. Sigui
sujetndome por la cintura. Con la otra mano agarr por las puntas un puado de mi pelo. Su
mentn me roz la coronilla cuando deslic las manos por su pecho.
Crea que no volvera a verte dijo.
Apoy la frente entre las manos, sintiendo el latido atropellado de su corazn. O gente a
nuestro alrededor y pens que seguramente algunos estaran mirndonos, pero no me import.
Rider estaba all: clido y slido. Vivo y real.
Dios, ni siquiera pensaba venir a clase hoy. Si no hubiera venido Solt mi pelo un
instante y sent que coga un mechn. Fjate en tu pelo. Ya no eres una cabeza de zanahoria.
Se me escap una risa ahogada. De pequea, mi pelo era una maraa de nudos y rizos
rebeldes de un color naranja subido, pero por suerte su tono se haba moderado un poco con
los aos. Una visita a una peluquera haba ayudado en parte, pero los nudos y los rizos volvan
a hacer acto de aparicin en cuanto el tiempo se volva hmedo.
Rider se apart un poco y, cuando abr los ojos, lo descubr observndome.
Mrate murmur. Cunto has crecido. Apart la mano de mi pelo y un
estremecimiento me recorri la espalda cuando pas el pulgar por mi labio inferior. Aquel
contacto me sorprendi. Y sigues tan callada como un ratn.
Tens la espalda. Ratn.
No soy
Pero lo que iba a decir se me muri en los labios cuando pas el dedo por mi pmulo. Tena
la yema spera y rugosa, pero su caricia era tierna.
Mir aquellos ojos que crea que no volvera a ver, y all estaba de verdad. Dios mo, Rider
estaba all! Miles de ideas se me agolpaban de pronto en la cabeza. Slo pude atrapar unas
cuantas, pero los recuerdos afloraban como el sol saliendo por detrs de una montaa.
Una noche me despert asustada por las voces que llegaban de abajo. Entr sigilosamente en
la habitacin de al lado, que era la de Rider, y dej que me metiera en la cama con l. Me ley
un libro que a m me encantaba, un libro que l llamaba el cuento del conejito bobo.
Siempre me haca llorar, pero l me lo lea para distraerme, para que dejara de pensar en los
gritos que resonaban en la destartalada casita adosada. Yo tena cinco aos, y desde aquel
instante l se convirti en todo mi mundo.
Rider retrocedi de repente y me agarr del brazo derecho. Lo levant, lo gir y me subi la
manga de la fina chaqueta de punto. Arrug el ceo.
No entiendo.
Segu su mirada hasta mi mueca. La piel de la parte interior de mi codo era de un rosa ms
oscuro, como la piel de mis palmas y la de la cara interna de mis brazos, pero casi no se notaba.
Dijeron que tenas quemaduras graves. Levant la mirada y escudri mi cara. Les vi
sacarte en la camilla, Ratn. Lo recuerdo como si hubiera sido ayer.
Yo Carl Sacud la cabeza y l arrug an ms el ceo. De pronto me di cuenta de
que no tena ni idea de quin era Carl. Me concentr, dej pasar unos segundos y lo intent de
nuevo. Los mdicos del Johns Hopkins Me hicieron injertos de piel.
Injertos de piel?
Asent.
Tuve los mejores mdicos. Casi casi no tengo cicatrices.
Bueno, mis nalgas, de donde proceda la piel que me haban injertado, eran tambin de un
tono de rosa distinto, pero dudaba que alguien fuera a verlas en un futuro prximo.
Acarici lentamente con el pulgar la cara interna de mi mueca, y un estremecimiento de
placer recorri mi brazo. Estuvo un rato callado mientras me sostena la mirada. Las motas
doradas de sus ojos brillaban ms que antes, volvindolos ms pardos que marrones.
Me dijeron que no poda verte. Lo pregunt. Incluso fui al hospital del condado.
Se me encogi el corazn.
Fuiste al hospital?
Asinti, y la tensin de su boca pareci relajarse.
No estabas all. O por lo menos eso me dijeron. Una enfermera llam a la polica. Acab
Mene la cabeza. No importa.
Acabaste cmo? pregunt, porque s importaba.
Todo lo que le haba pasado a Rider importaba, incluso cuando pareca que al mundo entero
le traa sin cuidado.
Baj un momento sus espesas pestaas.
La polica y el Servicio de Proteccin de Menores pensaron que me haba escapado.
Menuda idiotez. Por qu iba a escaparme a un hospital?
Seguramente porque el Servicio de Proteccin de Menores tena un expediente sobre
nosotros del grosor de mi Honda Civic. Y tambin, seguramente, porque Rider y yo ya nos
habamos escapado. Ms de una vez. Yo tena ocho aos y l acababa de cumplir nueve cuando
decidimos que nos ira mejor viviendo a nuestro aire.
Habamos llegado al McDonalds de dos manzanas ms all cuando nos encontr el seor
Henry.
Luego hubo otras ocasiones, tantas que haba perdido la cuenta.
Rider se ech a rer, y not una opresin en el pecho porque, al mirarlo, no vi una sonrisa en
su hermoso rostro.
Esa noche Trag saliva. Lo siento, Ratn.
Di un respingo, retrocediendo, pero no me solt el brazo.
Quera pararle, pero no pude. Sus ojos se haban oscurecido. No deb intentar
No fue culpa tuya susurr, horrorizada por lo que estaba diciendo.
Le mir. En serio crea que era culpa suya?
Lade la cabeza.
S, te hice una promesa. Y a la hora de la verdad no la cumpl.
No dije tajantemente y, cuando se dispona a contestar, retir el brazo. Pareci
sorprendido. No no debiste hacerme esa promesa. Ni a m, ni a nadie.
Haba prometido protegerme siempre y haba hecho todo lo posible por cumplir su palabra.
Pero haba cosas que no podan controlarse, y menos an siendo un nio.
Levant las cejas y esboz lentamente una sonrisa.
Creo que es la primera vez que me dices que no.
Me dispona a decirle que nunca haba tenido motivos para hacerlo, pero me interrumpi
una msica repentina. Fue una extraa llamada de alerta que nos record que no estbamos
dentro de una burbuja. El mundo segua discurriendo a nuestro alrededor. Al acercarse la
msica, cuyos bajos hacan temblar las ventanillas de la camioneta a nuestro lado, Rider mir
un momento detrs de m. Luego se acerc. Se puso tan cerca que sus deportivas desgastadas
rozaron mis sandalias.
Baj la barbilla, alarg el brazo y se sac el mvil del bolsillo de atrs.
Cul es tu nmero, Ratn?
Era evidente que iba a marcharse, y yo no quera que se fuera. Tena tantas preguntas que
hacerle, un milln de ellas Pero aun as le di mi nmero mientras me secaba las palmas
hmedas en los pantalones.
Eh, Rider, listo? pregunt alguien desde el coche del que proceda la msica. Reconoc
aquella voz. La haba odo en clase de expresin oral. Era Hector. Tenemos que irnos.
Rider mir otra vez detrs de m y suspir. Dando un paso atrs, recogi su cuaderno y
levant mi bolso del suelo. Se acerc, me lo colg del hombro y sac hbilmente mi pelo de
debajo de la tira.
Esboz una media sonrisa mientras recorra mi cara con la mirada.
Ratn.
Te va a caer una buena dijo Hector alzando la voz.
Me dio un vuelco el corazn, pero me relaj al darme cuenta de que su tono era ligero.
Estaba bromeando.
Rider baj la mano y pas a mi lado. Yo me volv como si ejerciera sobre m una especie de
fuerza gravitatoria. El coche, un Ford Escort viejo con rayas azules de carreras, estaba parado
detrs del mo con el motor al ralent. Sentado detrs del volante, Hector sonrea ampliamente
con un brazo fuera de la ventanilla, dando golpecitos en la puerta con su mano morena.
Eh, mami grit, y se mordi el labio inferior sin dejar de sonrer. Qu cuerpo tan brutal*.
No entend lo que deca, pero pareca dirigirse a m.
Cllate le contest Rider y, ponindole la manaza en la cara, le empuj hacia el interior
del coche. No la mires*.
Yo segua sin entender lo que decan, pero haba algo en sus palabras que no me sonaba
como el espaol que Rosa y Carl hablaban en casa. Claro que tal vez fuera espaol y yo no me
daba cuenta, porque haca mucho tiempo que haban dejado de intentar ensearme el idioma.
Una carcajada ronca sali del interior del coche y Hector volvi a apoyar la cabeza en el
asiento. Un segundo despus vi un rostro ms joven que reconoc enseguida.
Jayden.
Estaba sentado en el asiento del copiloto, al otro lado de Hector, y se haba inclinado hacia la
ventanilla.
Eh! exclam. Yo a ti creo que te conozco.
No la conoces contest Rider al abrir la puerta de atrs del coche.
Se volvi en el asiento y me mir una ltima vez. Nuestros ojos se encontraron un instante.
Luego la puerta se cerr y Rider desapareci detrs de las ventanillas tintadas.
El Escort arranc bruscamente.
Me qued inmvil, notando vagamente que alguien montaba en la camioneta aparcada junto
a mi coche. Aturdida, me sent detrs del volante y dej el bolso en el asiento de al lado.
Madre ma musit mirando por el parabrisas. Madre ma.
4

No recuerdo exactamente cmo llegu a casa, y probablemente sea mejor as. Hice al trayecto
envuelta en una especie de neblina. Cuando entr en casa, me pareca irreal haber visto a
Rider. Como si lo hubiera soado.
Respir hondo para calmarme.
Cuatro aos. Cuatro aos retirando capas y ms capas daadas y deshilachadas. Cuatro aos
deshaciendo una dcada de miserias, haciendo todo lo posible por olvidar. Por olvidarlo todo
excepto a Rider, porque l no se mereca que le olvidara. Rider era, sin embargo, el pasado: lo
mejor de mi pasado, pero el pasado a fin de cuentas. Un pasado que no quera recordar.
Cruc la casa a toda prisa y entr derrapando en la cocina. Rosa estaba all, vestida con su
uniforme de doctora azul plido adornado con pisadas de gatito y el pelo recogido en una
coleta. Haba procurado llegar pronto a casa. Levant las cejas al volverse hacia m.
Vaya, adnde vas con tanta prisa? pregunt dejando sobre la encimera el cuenco que
tena en las manos.
Not desde donde estaba un olor a alio italiano.
Me bullan dentro las palabras y me mora de ganas de contarle lo de Rider porque
necesitaba que volviera a parecerme real, pero me refren. Estaba segura casi al cien por cien
de que, si se lo contaba, pondra el grito en el cielo.
Porque Rosa estaba presente cuando, poco a poco, me fueron quitando de encima todas
aquellas capas daadas y deshilachadas. A pesar de que el doctor Taft tena por lema acepta tu
pasado y de que ellos solan estar de acuerdo con todo lo que deca, Carl y Rosa eran ms
partidarios de que el pasado, pasado est. Crean firmemente que todas las facetas del pasado
deban permanecer donde estaban. Y Rider perteneca indudablemente a un tiempo pretrito.
As que me encog de hombros al acercarme a la nevera para sacar una Coca-Cola.
Qu tal ha ido tu primer da? pregunt, aunque frunci un poco el ceo al ver el
refresco.
Me volv hacia ella y sonre a pesar de que senta como si tuviera minsculas serpientes
retorcindose dentro de mi estmago. Estaban all desde que haba montado en el coche.
Rosa lade la cabeza y esper.
Suspir mientras haca girar la lata entre las manos.
Ha ido bien respond.
Sonri y alrededor de sus ojos aparecieron pequeas arrugas.
Qu maravilla. Es fantstico, de hecho. Entonces, no ha habido ningn problema?
Negu con la cabeza.
Has conocido a alguien?
Estaba a punto de volver a decir que no, pero me contuve.
Pues Haba una chica en mi clase de lengua y literatura.
Puso cara de sorpresa.
Has hablado con ella?
Me encog de hombros.
Ms o menos.
Me mir como si me hubiera salido un tercer brazo y la estuviera saludando con l.
Qu quiere decir ms o menos, Mallory?
Abr mi Coca-Cola.
Est en mi clase y se present. Le dije unas siete palabras, quiz.
La mirada de sorpresa dio paso a una ancha sonrisa, y yo me ergu un poco ms. Por un
momento me olvid de la inesperada aparicin de Rider y disfrut del calor de su sonrisa llena
de orgullo.
Demustranoslo. Era lo que haba dicho Carl esa maana, y aquella sonrisa me convenci de
que, en efecto, se lo estaba demostrando. Rosa saba de primera mano cunto haba progresado
y el gran paso que era para m sentirme lo bastante a gusto como para hablar con una persona
desconocida, aunque slo hubiera dicho siete palabras.
Qu bien. Acercndose a m, me abraz y me estrech con fuerza.
Respir hondo, disfrutando del extrao olor a jabn bactericida y del leve aroma a manzanas
de su crema corporal. Me roz la frente con los labios y luego se apart, agarrndome de los
brazos.
Qu te deca yo?
Que que no sera tan difcil contest.
Y por qu?
Toquete la pestaa de mi lata de refresco.
Porque ya haba hecho el trabajo ms difcil.
Gui un ojo.
sa es mi chica. Me dio otro abrazo. Siento no haber estado aqu esta maana. Me
apeteca muchsimo.
Lo lo entiendo.
Una sonrisa se extendi por mi cara, tensndola tanto que casi me doli. Rosa quiz no fuera
mi madre biolgica, pero era todo cuanto deba ser una madre, y yo tena muchsima suerte.
Abri la boca para decir algo, pero en ese momento son su telfono. Levant la mano, lo
cogi de la encimera y contest rpidamente. Se puso rgida al volverse de lado.
Maldita sea dijo. Puedes esperar un segundo? Puls la tecla que silenciaba el
micrfono. Tengo que volver al hospital. Ha habido complicaciones con la operacin de esta
maana.
Oh, vaya susurr, confiando en que no perdiera a su paciente.
No me caba duda de que, si buscabas en Google la palabra fuerte, apareca una foto de
Rosa Rivas, pero cada vez que mora uno de sus pacientes lo senta como si fuera un miembro
de la familia. Slo en esas ocasiones la vea beber. Coga una botella de vino y desapareca en el
despacho, con la puerta cerrada, hasta que Carl la convenca para que saliese.
Yo siempre me preguntaba si era por Marquette o si todos los mdicos eran as. Marquette
llevaba cinco aos muerta la noche en que yo entr en sus vidas. Haba transcurrido casi una
dcada desde su muerte, pero yo saba que eso no mitigaba el dolor de su prdida.
Son cosas que pasan dijo con un suspiro. Carl va a llegar tarde. Hay sobras en la
nevera.
Asent con la cabeza. Trabajaban los dos en el Johns Hopkins, donde se haba inventado la
ciruga cardiovascular (eso lo haba aprendido de ellos). El Hopkins era uno de los mejores
hospitales del mundo y, cuando no estaban operando, estaban dando clase.
Titube, mirando la llamada silenciada.
Hablaremos por la maana, de acuerdo?
Sus ojos oscuros se clavaron en los mos un instante. Luego me lanz una sonrisa fugaz y
comenz a girarse.
Espera le dije de pronto, sorprendindome a m misma. Se volvi con los ojos como
platos y not que me ardan las mejillas. Qu qu significa no la mires*? dije,
pronunciando tan mal como una tpica anglosajona que no tena ni idea de espaol.
Levant las cejas otra vez.
Por qu me lo preguntas?
Levant los hombros.
Te lo ha dicho alguien? Como no contest porque ya no estaba segura de querer
saberlo, suspir. Significa no la mires.
Ah.
Vaya.
Me mir entornando los ojos y tuve el presentimiento de que seguiramos aquella
conversacin a la maana siguiente. La salud con la mano, sal a toda prisa de la cocina y sub
los peldaos de las escaleras de dos en dos.
Mi habitacin daba a la calle y estaba al fondo del pasillo, junto a la puerta del cuarto de
bao del pasillo, que era el que usaba yo. Rosa la haba descrito una vez como un espacio de
tamao decente. Para m era un palacio. Tena una cama grande, una cmoda ancha y un
escritorio, pero lo que ms me gustaba era el asiento del ventanal. Era fantstico para observar a
la gente.
Lo mejor de aquella habitacin (aunque me sintiera fatal cada vez que lo pensaba) era que
no haba pertenecido a Marquette. Bastante duro era ya conducir su coche y pensar en ir a la
universidad con la que ella haba soado antao. Dormir en su antigua cama habra sido
demasiado.
Dej el bolso sobre la cama, cog el ordenador porttil de encima de la mesa y me sent en el
rincn del asiento de la ventana, colocando el refresco en el alfizar. En cuanto el ordenador
sali del modo de hibernacin o el tintineo de un mensaje instantneo.
Ainsley.
La foto de su perfil era de ese verano: tena el pelo rubio aclarado por el sol y unas enormes
gafas oscuras le cubran la mitad de la cara. Posaba ante la cmara poniendo boca de pato. El
mensaje deca:

Has salido viva?

Sonre al contestar: s.

Qu tal ha ido?

Mordindome el labio, cerr los ojos un momento y luego escrib lo que me mora por gritar
a pleno pulmn.

Rider va a mi instituto.
Mi ordenador se llen al instante de una larga hilera de exclamaciones en diversas variantes,
rematada por una fila casi infinita de emoticones. Ainsley saba lo de Rider. Saba cmo me
haba criado. No todo, porque haba cosas sobre las que me era tan difcil hablar como escribir,
y adems ella entenda que a veces no era una persona muy comunicativa. Pero saba lo
importante que era aquello para m.

Hace cuatro aos que no le ves. Estoy a punto de mearme en los pantalones, Mal!!! Es
alucinante. Cuntamelo todo!

Mordindome todava el labio, le hice un resumen interrumpido de vez en cuando por ms


exclamaciones y emoticones. Cuando acab, me escribi:

Dime que le has pedido su nmero.

Pues No se lo ped, contest. Pero le di el mo.


Aquello le pareci aceptable y seguimos charlando hasta que tuvo que irse. Tena limitado el
uso de Internet por las tardes desde que en julio anterior su madre descubri las fotos que le
mandaba a su novio, Todd. No eran para tanto, slo sala en bikini, pero su madre se haba
puesto histrica con H mayscula y, para mi diversin y espanto, le haba hecho ver vdeos de
partos como forma de educacin sexual.
Ni que decir tiene que Ainsley estaba absolutamente convencida de que jams tendra hijos,
pero eso no la haba disuadido y segua tan interesada por el sexo como antes.
Se desconect no sin antes hacerme prometer que nos veramos ese fin de semana. Pas el
resto de la tarde trasteando por la casa sin ton ni son, demasiado nerviosa para comerme las
sobras de pollo de Rosa, a pesar de que estaba asado con rodajas de naranja y lima. Procur no
pensar en el instituto ni en Rider, y no mirar continuamente mi mvil, que llevaba callado toda
la tarde y la noche. Pero me resultaba casi imposible olvidarme de esas cosas porque el da no
haba salido en absoluto como yo esperaba.
No haba acabado llorando acurrucada en un rincn y, aunque haba fallado a la hora de la
comida, haba conseguido hablar con Keira. Siete palabras eran mejor que ninguna. Haba
superado mi primer da sin sufrir una crisis grave. Era como para sentirse orgullosa, y me senta
orgullosa, pero
No saba qu pensar respecto a Rider.
Mientras me paseaba delante de la cama, pas distradamente la mano por la piel algo
levantada de la cara interna de mi brazo. Aquella mezcla abrumadora de ilusin y desesperanza
se agit dentro de m. Estaba deseando verle, volver a hablar con l, pero Dios, me costaba
incluso pensarlo porque, cuando pensaba en Rider, otra emocin se agitaba dentro de m.
Un sentimiento de culpa.
Me par delante del asiento de la ventana y cerr los ojos con fuerza. Rider haba haba
recibido palizas por mi culpa. Se haba interpuesto una y otra vez entre aquellos puos carnosos
y yo, y la nica vez que no pudo impedirlo el resultado fue que acab escapando de aquella
vida. Tuve una segunda oportunidad, una pareja de mdicos me acogi en su hogar, por Dios
santo, y desde entonces tena a mi alcance prcticamente todo lo que quera. Y l? No tena ni
idea, pero me daba la impresin de que su vida no se pareca en nada a la ma. Y acaso era
justo?
El ardor que notaba en la boca del estmago se intensific. Cmo poda mirarme como me
haba mirado esa maana y no pensar en todo lo que haba sacrificado por m?
Uf.
Me puse a pasear de nuevo por la habitacin, sacudiendo las manos. De acuerdo, tena que
calmarme y ver el lado positivo de todo aquello. Rider estaba vivo. Iba al instituto, puede
incluso que tuviera una relacin con aquella chica tan guapa de la clase de expresin oral y,
aunque yo saba que las peores heridas podan estar ocultas, no le haba visto ningn moratn
reciente. No pareca odiarme. Todo eran ventajas, y en definitiva lo ms importante era que
haba superado con xito mi primer da de instituto.
Eso era lo fundamental.
Hablando de ese tema, an tena que leer el captulo que nos haban mandado en historia.
Acab leyendo ms de la cuenta, hasta que o abrirse la puerta del garaje. Cerr el libro de
texto, me di la vuelta en la cama y apagu la luz, sabedora de que Carl o Rosa no entraran si
crean que estaba dormida. Haba pasado tantos meses sin dormir que nunca se arriesgaban a
despertarme.
Justo cuando empezaba a adormilarme o el tintineo de mi mvil en la mesilla de noche.
Estir el brazo a la velocidad del rayo y lo cog, con el corazn en la garganta.
Tena un mensaje de tres palabras de un nmero desconocido.

Buenas noches, Ratn.


5

A la maana siguiente casi poda ver girar las ruedecillas de la fatalidad tras las pupilas de Rosa
mientras me interrogaba acerca de por qu le haba preguntado aquello el da anterior.
Debera haber mantenido la boca cerrada.
Rosa era inteligentsima y tan observadora como un gato en estado de alerta, y el hecho de
que le hubiera pedido que me tradujera una frase en un espaol que, segn me inform esa
maana, sonaba a portorriqueo, le haba hecho levantar las orejitas.
Yo me haba quedado mirando el mensaje de texto aquellas tres palabras un rato
ridculamente largo. Paralizada por la cantidad infinita de cosas que poda haber contestado,
cuando por fin me decid por una respuesta parecida era ms de la una de la madrugada y me
preocupaba despertar a Rider, as que no contest.
Qu pardilla soy, la verdad.
Ahora tena sueo y enseguida descubr que tratar de moverme por los pasillos llenos de
gente del instituto estando medio dormida poda ser el argumento de una de las novelas
distpicas que sola leer.
Met el manual de expresin oral en la tumba gris acero de mi taquilla y cog los libros de mis
dos primeras clases, sabiendo que ms tarde tendra tiempo de pasarme otra vez por all para
cambiar de libros. Cerr la taquilla tratando de no pensar en Rider al tiempo que me deca
que, si Keira volva a hablar conmigo, le respondera como una persona normal. La puerta de la
taquilla se atasc. Suspirando, volv a abrirla y la cerr con ms fuerza. Esta vez se cerr del todo.
Satisfecha, recog mi bolso y empec a darme la vuelta.
T?
Girndome por la cintura, busqu el origen de aquella voz y entonces la vi. La chica de la
clase de expresin oral. La que haba tocado a Rider como si tocarle fuera de lo ms normal
para ella y a l le pareciera bien.
Eres t. Sus ojos marrones se entrecerraron. Me gustara borrar este momento, pero
eres t de verdad.
Con el rabillo del ojo, vi que la chica de las trencitas que me haba saludado el da anterior se
paraba a unos pasos de nosotras y miraba la taquilla delante de la cual se haba detenido la
otra. Dio marcha atrs y gir en direccin contraria.
Ay, Dios, eso no era buena seal.
La chica que tena delante frunci sus labios satinados de rosa.
No tienes ni idea de quin soy, verdad?
Sacud lentamente la cabeza.
Yo s s quin eres, y no porque ests en mi clase de expresin oral. No me puedo creer que
seas t aadi. Pensaba que estaras muerta o algo as.
Se me cay el alma a los pies. Mi segundo da de clase y ya reciba amenazas de muerte?
La tira de su vieja bolsa de lona verde oscura se desliz unos centmetros por su hombro.
Soy la novia de Rider dijo rotundamente.
Ah.
Ah.
Bueno, eso explicaba lo del toqueteo.
Not una sensacin extraa en el pecho. No es que estuviera decepcionada. Era ms bien
resignacin. Ya me lo haba imaginado el da anterior, claro, cuando los vi entrar en clase. Y l
estaba buensimo. Ella era guapsima. Era lgico, incluso para alguien como yo, que no tena
experiencia en el tema novios. Pero vea la tele. Lea libros. Tena a Ainsley. Saba que era
lgico que Rider estuviera con aquella chica.
Me mir con aire calculador, como si estuviera intentando llegar a alguna conclusin.
l me ha hablado de
Qu pasa aqu? Jayden apareci al lado de la chica. Como salido de la nada.
Al verle de cerca, me di cuenta de que seguramente era ms pequeo que la chica y que yo.
Puede que estuviera en primero o en segundo. Sus ojos, del mismo color verde claro que los de
Hector, no parecan tan enrojecidos como el da anterior cuando le vi en el pasillo.
La chica le mir, tan sorprendida de verle como yo.
Qu quieres?
No seas puta*, Paige. Puso en blanco aquellos ojos verdes, pero sus labios se tensaron en
una sonrisa cuando alarg la mano y le tir de la gruesa trenza. De qu vas hoy? De la
Katniss del barrio?
Ella le arranc su trenza de la mano de un tirn.
Ni siquiera sabes quin es Katniss, enano. Seguro que crees que Los juegos del hambre son esa
sensacin que te entra cuando te colocas.
Hum.
Tienes razn. Jayden me gui un ojo con una sonrisa pcara. Yo te conozco. Nos
tropezamos ayer en el pasillo. Hizo una pausa. Y te vi hablando con Rider despus de clase.
Fuera, en el aparcamiento.
Mir a la chica, a Paige. Tena una mirada glacial.
Eres muda o qu? No me has dicho ni una palabra dijo.
Yo no era muda.
Jayden frunci las cejas mientras la observaba.
Qu pregunta ms tonta, Paige. Acabo de decir que la vi hablando con Rider.
Sabes qu te digo? Arrug la cara y sin embargo se las arregl para seguir estando
guapa. Se gir hacia l y puso los brazos en jarras. Que ya tienes bastantes problemas, chaval,
as que no te metas en mis asuntos.
l lade la cabeza.
Tiene gracia que eso lo digas t, que siempre te ests metiendo en los mos.
Estaban evidentemente distrados el uno con el otro, y como por su forma de hablar saltaba a
la vista que aquella no era la primera vez que discutan ni sera la ltima, di media vuelta y me
mezcl con la riada de alumnos que se dirigan a clase.
Eres muda?
Me ardan las mejillas cuando llegu a mi aula, y la vergenza se encon rpidamente
convirtindose en ira, dirigida sobre todo contra m misma. Podra haberle dicho algo,
cualquier cosa, en vez de quedarme all parada como si no me funcionara la lengua.
Y Dios mo, era la novia de Rider. En serio. La chica que me haba preguntado si era muda,
delante de la cual me haba comportado como una autntica perdedora, era su novia.
Resist el impulso de darme de cabezazos contra la mesa.
Muda.
Odiaba aquella palabra con todas mis fuerzas.
Todo el mundo crea siempre que era muda: la seorita Becky y el seor Henry, los
trabajadores de la residencia de menores, el Servicio de Proteccin de Menores. Hasta Carl lo
haba pensado cuando Rosa y l me conocieron. Slo Rider saba que no era cierto. Que poda
hablar perfectamente.
Slo que hoy no haba hablado.
El doctor Taft usaba una expresin sofisticada para explicar por qu haba pasado tanto
tiempo sin hablar: sndrome de estrs postraumtico, lo llamaba l, debido a a todo lo que
me haba ocurrido de pequea. La mitad de nuestras sesiones de terapia haban estado
dedicadas a trabajar en mecanismos de superacin del trauma y formas de combatirlo.
Me haba costado mucho esfuerzo llegar al punto donde me hallaba, a un punto en el que ya
no senta que necesitaba sesiones de terapia, y sin embargo unos minutos haban bastado para
que retrocediera veinte pasos. Como si fuera otra vez la Mallory de cinco aos, o la de diez, o la
de trece: la Mallory que no haca ni deca nada. La Mallory que se quedaba en silencio porque
le pareca la ruta ms segura.
Odiaba aquella sensacin.
Empu con fuerza el bolgrafo ignorando el dolor de mis nudillos. Senta que lgrimas de
frustracin me quemaban la garganta, y me cost concentrarme en la clase de qumica y an
ms no ceder a aquel bolo de emocin que tena atascado en la garganta, sobre todo cuando
me di cuenta de que haba vuelto a sentarme al fondo de la clase.
Donde no llamara la atencin.

Keira se volvi de inmediato hacia m cuando se sent en clase de lengua.


Oye, quera hacerte una pregunta muy rara.
Pillada por sorpresa, parpade y not que se me encoga un poco el estmago. Iba a
preguntarme si era muda?
Sonri mientras se pona un rizo suelto detrs de la oreja. Volvi a soltrsele enseguida. Unos
pendientes de color azul claro le colgaban de los lbulos minsculos.
Has pensado alguna vez en ser animadora?
Me qued mirndola. Era una broma, no? Mir a mi alrededor. No haba nadie mirndonos
ni con el telfono en alto, grabando aquel momento para la posteridad.
Lo digo porque pareces bastante robusta. Podras ser la base o ponerte en una de las filas
de atrs dijo, encogindose de hombros como si no acabara de decir que pareca
robusta. Es que estamos desesperadas, sabes? Aqu hay pocas chicas a las que les interese y
una de mis compaeras de equipo se rompi ayer la mueca en el entrenamiento, as que he
pensado en ti. Se pas la mano por el brazo esbelto, girndose la pulsera azul de la mueca
. Bueno, qu te parece?
Eh
Eres muy mona y el uniforme azul y rojo te sentara genial con tu pelo sugiri echando
una mirada a la puerta.
Sent la lengua pastosa y la garganta hinchada mientras hurgaba dentro de mi cabeza y me
obligaba a pensar en todo el trabajo que haba hecho para llegar a ese punto.
Eh, yo no soy muy de ra-ra-r.
Levant elegantemente una ceja oscura.
Y yo te parezco del tipo ra-ra-r?
Negu con la cabeza, sin saber si era la respuesta acertada o no. Yo no tena nada en comn
con las animadoras, que eran bulliciosas, habladoras, simpticas, guapas y mil cosas ms de las
que yo no tena ninguna experiencia. Claro que tampoco estaba segura de que todas las
animadoras fueran bulliciosas, habladoras, simpticas y guapas. Keira era la primera que
conoca, as que mis suposiciones se basaban nicamente en pelculas y libros, y haba que tener
en cuenta que las pelculas y los libros solan estar plagados de tpicos.
Hice una mueca al percatarme de lo ofensiva que poda parecer mi respuesta. El tipo ra-ra-
r? A veces era mejor quedarse callada.
Se ri suavemente.
Es muy divertido, en serio. Por lo menos pinsalo, vale?
El boli que tena en la mano estaba a punto de estallar y llenarme los dedos de tinta azul.
Vale.
La sonrisa se extendi por sus mejillas.
Genial. Comes en el turno B, no? Despus de esta clase? Me pareci verte ayer, pero creo
que te fuiste de la cafetera. Y te vi tambin en clase de expresin oral, verdad? Claro que a m
me cuesta fijarme en alguien estando all el pibn de Hector.
Asent con la cabeza, aunque no estaba segura de adnde conduca aquella conversacin.
Bueno, si te aburres a la hora de la comida o lo que sea, bscame. Fij la mirada en su
cuaderno y anot la fecha en la esquina superior derecha. Suelo sentarme delante, en la
primera mesa. No tiene prdida.
Me estaba invitando a comer? Ay, Dios, que se fueran a paseo Paige y su trenza Katniss.
Aquello era la bomba. Un paso enorme en la direccin correcta y, como dira Ainsley, si no
poda hablar, ms vala que me cosiera la boca.
Vale susurr sintindome bastante idiota, pero aquello era el equivalente a cuatro
maanas de Navidad, todas en una.
Keira me lanz una sonrisa rpida. Cuando son el timbre, despus de cuarenta minutos
escuchando al seor Newberry poner por las nubes a escritores muertos, todos ellos varones, me
salud moviendo los dedos y desapareci en el pasillo.
Me pas por mi taquilla para cambiar de libros y sent alivio al ver que Paige no apareca de
repente detrs de una puerta. No quera pensar en ella ni en su relacin con Rider.
Repitindome de cabeza una letana un tanto estpida para darme nimos, me dirig a la
planta baja y pas junto a la vitrina de los trofeos. Puedo hacerlo, puedo hacerlo, me deca. Al entrar
en la cafetera atestada de gente se me cerr la garganta y decid que lo ms prudente sera ir
primero a comprar el almuerzo.
Pero no pude evitar lanzar una ojeada a la mesa en la que haba visto a Keira el da anterior.
Estaba sentada al lado de una chica, pero el asiento del otro lado estaba libre. Me qued sin
respiracin. Puedo hacerlo. Ech a andar hacia la cola.
Me ests rompiendo el corazn.
Me gir al or la voz de Rider, agarrando el bolso contra mi costado. Lo primero que me
llam la atencin fue el escudo descolorido de los Ravens que se extenda sobre su ancho
pecho. Luego me obligu a levantar la mirada. La ligera barba de su mandbula haba
desaparecido. Hoy slo haba piel tersa a la vista.
Tampoco llevaba el cuaderno. Se haba metido las manos en los bolsillos de los vaqueros y
tena aquella sonrisa oblicua que yo conoca tan bien y que haca aparecer el hoyuelo de su
mejilla derecha. Se acerc, y mi corazn dio una voltereta cuando baj la barbilla. Sent su
aliento clido en la mejilla cuando habl.
Anoche no contestaste a mi mensaje dijo en un tono ligeramente burln que yo no
recordaba de antes. Pens que a lo mejor no sabas que era yo, pero eso significara que hay
alguien ms que te manda mensajes de buenas noches y te llama Ratn. Y no estoy seguro de
cmo tomrmelo.
Negu tan rpidamente con la cabeza que me sorprendi que las puntas de mi pelo no le
dieran en la cara.
Se ri en voz baja.
Era una broma. Vas a comer algo o?
Ech un vistazo a la mesa y vi a Keira. Estaba mirndonos. Y tambin la rubia sentada a su
lado. Keira levant las cejas y nos mir a Rider y a m.
Rider baj el brazo y me cogi de la mano. Me estremec al sentir su contacto y volv a mirarle
a los ojos.
Vienes conmigo? pregunt.
Aturdida por su fsico y su contacto, dej que me llevara a la cola ms corta, la de la pizza. Mis
ojos miraban desquiciados rebotando entre las caras de los que hacan cola o se sentaban a las
mesas. Entonces me di cuenta de por qu Keira y la mitad de su mesa nos estaban mirando.
Se me encogieron los msculos del estmago.
Le estaba dando la mano a Rider y tena novia.
Notando la boca seca, le solt. Aunque me haba dado la mano mil veces en el pasado, no me
pareca bien sabiendo que estaba con Paige. Ahora todo era distinto.
l me mir con curiosidad. Yo apart los ojos. Puso dos porciones de pizza en un solo plato.
Sent un hormigueo en la mano cuando cogi una botella de agua y un brik pequeo de leche.
Sigues bebiendo leche con todo? pregunt, mirando las bebidas con la cabeza un poco
ladeada. Luego me mir. Nuestros ojos se encontraron. Como si la necesitaras para
sobrevivir?
Dije que s con la cabeza mientras mi corazn se converta en una pulpa blanda y pegajosa. Se
acordaba de que beba leche a la menor oportunidad. Leche y Coca-Cola, cuando Rosa y Carl
me lo permitan.
Me sostuvo la mirada un momento y luego, antes de que pudiera sacar mi cartera, se sac del
bolsillo unos billetes arrugados y pag a la cajera. Yo fui a protestar, pero me lanz aquella
mirada con las cejas bajas que me haba lanzado un milln de veces cuando ramos pequeos.
La mirada de No discutas. Era extrao verle mirarme as con dieciocho aos, y estuve
pensando en ello mientras l sostena en equilibrio el plato y las bebidas. Seal con la cabeza
la entrada de la cafetera y yo mir a Keira. Tena la cabeza inclinada hacia la chica rubia y sus
rizos prietos apuntaban en todas direcciones. Pareca estar enfrascada en la conversacin y no
levant la mirada.
Maana, me promet a m misma.
Segu a Rider fuera de la cafetera, curiosa por saber adnde me llevaba. Pasamos frente al
gimnasio. Las puertas estaban abiertas y me pareci ver a Hector corriendo con una pelota de
baloncesto en las manos y gritando en un idioma que pareca espaol, aunque un poco
distinto. Rosa haba dicho que era espaol portorriqueo, y no me quedaba ms remedio que
creerla.
Yo como en el turno A, pero me he enterado de que estabas en el B dijo Rider aflojando
el paso para que no me quedara atrs. Te acuerdas del to que estaba sentado delante de
nosotros ayer en clase de expresin oral? Ese capullo del coche? Es Hector, y tiene un hermano
pequeo con el que por lo visto te tropezaste ayer, Jayden. Tambin estaba en el coche. El caso
es que me dijo que te haba visto en el pasillo ayer, en el turno B de la comida.
Aunque ya saba quines eran Jayden y Hector, no dije nada. Mientras l hablaba y
caminbamos por el pasillo, yo le miraba de reojo, tan a menudo que me sorprendi no
chocarme con nada.
As que, por si te lo estabas preguntando Hizo una pausa para abrir la puerta que daba
al patio. S, me estoy saltando una clase.
Desencaj la mandbula.
Rider
Sostuvo la puerta y lade la cabeza mientras yo entraba. Me detuve porque bueno, porque
estaba all parado, con nuestro plato y las bebidas. Sus ojos escudriaron los mos.
Sabes?, no esperaba volver a orte decir mi nombre. Me importa una mierda perderme
una clase si a cambio podemos charlar un rato.
Cuando ech a andar hacia una mesa de piedra que estaba libre, por fin consegu despegar
la lengua del paladar.
No no te meters en un lo?
Mir hacia atrs y se encogi de hombros.
Merece la pena.
Aquello no me tranquiliz, pero mentira si dijera que el corazn no me dio un vuelco de
alegra. Puso nuestra comida sobre la mesa y se sent a horcajadas en el banco. Dando unas
palmadas sobre el banco, a su lado, me sonri.
Dej mi bolsa sobre los adoquines y, al pasar una pierna por encima del banco, me detuve
para mirarle. Me estaba observando por entre sus gruesas pestaas, con la cabeza todava
ladeada y una sonrisa. El hoyuelo de su mejilla pareca pedir a gritos una caricia. Me di cuenta
entonces de que era la primera vez que estbamos a solas. Lejos de miradas curiosas. Sin adultos
que nos vigilaran. No pasaba nadie a nuestro lado, como el da anterior en el aparcamiento.
Estbamos solos, l y yo, como tantas veces en el pasado.
No s por qu hice lo que hice a continuacin, pero una dcada de emociones se agitaba
dentro de m. Puede que fuera por todo lo que haba hecho por m en el pasado. O quiz fuera
slo porque estaba all sentado y estbamos en el presente.
Y nunca me haba sentido ms presente que en ese momento.
Inclinndome, rode con los brazos sus anchos hombros y le apret con fuerza. Fue
seguramente el abrazo ms torpe de la historia, pero me sent de maravilla. Fue fantstico que
se levantara un poco y me abrazara por la cintura. l abrazaba mejor.
Cuando me retir, apart las manos de mi cintura y las pos un momento en mis caderas.
Una sensacin extraa me hormigue en el estmago. Me solt, pero aquella sensacin de
calidez no se disip.
A qu ha venido eso?
Encogindome de hombros, me sent y met las piernas bajo la mesa. Me arda la cara.
Slo me apeteca.
Pues puedes hacerlo siempre que quieras. No me molesta.
Le sonre y, cuando se ri, ocurri otra cosa curiosa: me estremec. No porque tuviera fro de
repente, sino ms bien por lo contrario.
Ratn
Nuestras miradas chocaron y de repente fue como si otra vez tuviramos trece aos y
birlramos comida en un mundo en el que slo estbamos yo y l, slo que ahora ramos
mayores, y no estbamos yo y l contra el mundo entero. Yo no era una nia. Ni l un nio. Y en
aquel entonces l era En fin, era mo. Eso tambin haba cambiado. Ahora tena una novia
que crea que yo era muda.
Darme cuenta de ello fue como una patada en el estmago.
As que probablemente me convena dejar de darle abrazos, y dejar de sentir aquel cosquilleo
en el estmago, y de estremecerme. Todo eso tena que parar. Aun as, no pude evitar esbozar
una sonrisa.
Tienes que contarme qu has hecho todo este tiempo. Empuj hacia m una porcin de
pizza y me pas una servilleta que no le haba visto coger.
Mi sonrisa de pardilla se agrand cuando hizo lo que yo ya saba que iba a hacer: cogi los
pedazos de pepperoni y se los comi antes que la pizza.
Me mir de reojo y dijo en su tono paciente de siempre mientras acababa de comerse el
pepperoni:
Ratn
Mir un momento la cicatriz de su ceja y se me desdibuj un poco la sonrisa.
Concentrndome en el trozo de pizza, respir hondo.
Esa noche Hum, la ltima noche, conoc a una persona en el hospital. A Carlos Rivas.
Carl. Era es un especialista en quemados.
Rider cogi el brik de leche y lo abri con sus largos dedos. Vi que tena una mancha que
pareca de tinta roja en la parte interna del dedo ndice. Me pas la leche y yo continu.
Est casado con Rosa, que es cirujana cardiovascular. Trabajaban los dos en el hospital, y
creo que el Servicio de Proteccin de Menores les dijo que yo era muda o que me pasaba
algo.
Frunci el ceo mientras coga su pizza.
T no eres muda. Y no te pasa nada. Eres superinteligente. Todo eso es una gilipollez.
Me encog de hombros.
Iban mucho a visitarme despus de despus de que hablara con ellos. Apret los labios
y quit de la masa un gran trozo de pepperoni. Cuando me despert despus de la operacin
pregunt por ti. Se lo pregunt a Carl.
Era la primera vez en aos que hablaba con alguien fuera de aquella casa.
Rider volvi bruscamente la cabeza hacia m. Sus ojos parecan ms dorados que marrones a
la luz del sol.
Te busqu de verdad, Mallory. Ya te dije que fui al hospital del condado. Nadie quiso
decirme dnde estabas. Slo Exhal speramente. Slo me decan que no ibas a volver.
Ojal hubiera podido verte. Preguntaba y preguntaba, pero Pero todo haba sido tan
terrible y abrumador. Qu te pas?
Baj las cejas.
Me mandaron a una residencia de menores. Dobl lo que le quedaba de pizza y lo mir
. Entonces, la historia no acaba ah. Cuntame ms.
Sent una opresin en el pecho cuando le ofrec el trozo de pepperoni. Dibuj una pequea
sonrisa.
Pas una temporada en el hospital y luego A m tambin me mandaron a una residencia.
Dnde?
Hablar hablar con l era un alivio que haba echado mucho de menos. Y con cada segundo
que pasaba me resultaba ms fcil.
A la que hay cerca del puerto, no muy lejos del hospital. Carl y Rosa Iban a visitarme, y al
final pudieron acogerme.
Se le agrandaron los ojos y se detuvo con la pizza a medio camino de la boca.
Te acogieron unos mdicos?
Me puse tensa y pens que iba a preguntarme cmo demonios era posible y si me pareca
justo. Ignoraba qu haba sido de l. Y si segua en una residencia o en algn sitio peor,
porque haba sitios peores? No pude evitar que la mala conciencia me encogiera el estmago.
Asent con la cabeza.
Dej la pizza en la bandeja y sus hombros se aflojaron. Su boca se relaj.
Joder, Mallory, cunto Mdicos, entonces? Qu bien. Cuando me mir, vi alivio en su
mirada y me pregunt dnde crea que haba estado todo ese tiempo. Entonces, te han
cuidado de verdad, no?
Asent con un gesto mientras retiraba otra loncha de pepperoni y l acerc la mano para
cogerla y nuestros dedos se rozaron. Not otra sacudida nerviosa. No recordaba que tocarle me
produjera aquella sensacin antes, pero desde luego era muy agradable.
Ese coche junto al que estabas ayer, el Honda, es tuyo?
Era de su hija.
Levant una ceja.
Era?
Muri antes de que yo les conociera. Hace casi diez aos. Creo que por eso me acogieron
expliqu mientras masticaba lentamente.
Volvi a levantar las cejas.
Quiero decir que que no tuvieron ms hijos. Pas un momento. Se han portado muy
bien conmigo, Rider. He tenido muchsima suerte.
Ojal no hubieras tenido que conocerlos. Acab de comerse la porcin de pizza, se
limpi las manos con la servilleta y se volvi hacia m. Me alegro de que les conocieras, claro,
porque te mereces una vida as, Ratn, pero
S s lo que quieres decir. Me embarg una sensacin de alivio. No haba ni una gota
de envidia en su tono de voz ni en su mirada. Beb un sorbo de leche. Cuando consiguieron
mi custodia, empec a estudiar en casa aad. Y luego luego decid que quera ir al
instituto.
Me mir extraado.
Y eso por qu?
Porque quiero ir a la universidad le dije mientras miraba el cielo despejado.
Ir a la universidad era una aspiracin muy ambiciosa teniendo en cuenta que hablar con un
profesor me daba ganas de vomitar, pero para m era muy importante. Ir a la universidad
significaba, al menos en teora, que con el tiempo podra encontrar trabajo y llevar una vida en
la que no tuviera que preocuparme por si iba a poder comer o a depender de alguien que se
ocupara de m. La universidad equivala a la libertad.
Y Rosa y Carl Tambin quieren que vaya. Podra seguir estudiando en casa e ir a la
universidad, pero Rider esper. Pero ya sabes cmo soy cmo era. Me puse colorada
y mir mi brik de leche. No se me da bien la gente y ellos pensaron que primero deba
probar suerte en el instituto.
Se qued callado un momento, pero sent sus ojos fijos en m.
Pues me alegro de que hayas decidido matricularte. Si no
Si no, nuestros caminos probablemente no habran vuelto a cruzarse. Se me encogi el
estmago al pensarlo. Le mir, y me qued sin respiracin. Me miraba de una manera a la que
no estaba del todo acostumbrada, pero que haba visto otras veces. Era as como Todd miraba a
Ainsley. Puede que no fuera una mirada tan familiar, pero desde luego era igual de intensa.
Me remov, no porque estuviera incmoda sino porque de repente era muy consciente de su
cercana.
Y t?
Apoy el codo en la mesa y la barbilla en la palma de la mano.
Ya no estoy en una residencia. Cuando empec a volverme hacia l, mir con nfasis mi
pizza. Tienes que comer. Venga.
Entorn los ojos.
Me lanz una sonrisa rpida.
Estoy con una familia de acogida. Se acerc un poco ms mientras yo daba un gran
mordisco a mi pizza. En realidad es la familia de Hector. Su abuela lleva aos acogiendo a
chavales. As completa ingresos y esas cosas.
Pens en el cuaderno rado y en los bordes deshilachados de sus vaqueros.
No es que lo haga slo por eso, sabes? Es estupenda. Una mujer buensima. El caso es que
as conoc a Hector y Jayden. Llevo un par de aos viviendo con ellos. Estir el brazo, pos la
yema de un dedo en mi mejilla y yo contuve la respiracin. Qu ha sido de tus pecas?
No lo s contest con un extrao susurro. Se escaparon.
O de nuevo aquella risa profunda que se desliz sobre mi piel.
Tenas tres aqu. Toc ligeramente mi pmulo. Y otras dos aqu. Acarici con el
dedo el puente de mi nariz y baj la mano. Puedo decirte una cosa?
S.
Dese poder decirle que poda seguir tocndome la cara, pero seguramente sonara muy
raro. A m me sonaba muy raro. Y sera muy inapropiado. Totalmente inapropiado.
Baj las pestaas y volvi a aparecer aquella sonrisa torcida.
Siempre supe que algn da seras preciosa.
Conteniendo la respiracin, me sent ms erguida. Lo que quedaba de la pizza, la corteza,
qued olvidado en el plato. Mis odos deban de haber fumado marihuana o algo as.
Me puse colorada mientras su boca se curvaba en una sonrisa.
Pero crea que nunca llegara a ver lo preciosa que seras.
Vaya. Lo haba dicho de verdad. Preciosa, Rider haba dicho que era preciosa. Me qued
clavada en el sitio mirndole fijamente. Saba que no estaba mal del todo. A Ainsley le
encantaba la combinacin de mi pelo y mis ojos, que todo el mundo pensaba que eran de
origen irlands, pero a m me parecan del montn. Una cara corriente, un cuerpo corriente,
ni grande ni pequeo. Nunca se me haba ocurrido que fuera preciosa.
T tambin eres guapsimo. Quiero decir que ests muy bueno balbuc. Pero siempre
supe que sera as. Se me dilataron los ojos al percatarme de lo que acababa de decir, y su
sonrisa se agrand. Ay, Dios mo, no he no he dicho eso en voz alta.
S que lo has dicho.
Ay.
Echando la cabeza hacia atrs, solt una carcajada. Se ri como en esas raras ocasiones,
cuando algo le haca gracia de verdad. Con una libertad que yo envidiaba.
Me llev las manos a la cara colorada, pero me agarr por las muecas y me las sujet. Sus
ojos parecan bailotear, ms claros que antes.
Puedo fingir que no lo has dicho si as te sientes mejor sugiri.
Ah, s, eso sera fabuloso. Asent con la cabeza.
Pero no voy a olvidarlo.
Sent una oleada de vergenza, pero Rider segua sonriendo cuando se acerc un poco ms y
tir de m. Antes de que me diera cuenta de lo que haca, encaj mis caderas entre sus muslos,
me rode con los brazos y me estrech contra su pecho.
Tena un pecho dursimo.
Me sobresalt al sentir su contacto como si hubiera tocado un cable desnudo. Tard unos
segundos en relajarme.
Se qued callado con la barbilla apoyada en mi cabeza, y yo no dije nada. Cerr los ojos
intentando contener una oleada de emocin. Estar de nuevo tan cerca de l era algo tan
intenso que nuestra conexin era casi palpable, como un ser vivo.
Desliz la mano por mi espalda, pasndola suavemente bajo el peso de mi pelo. Rode con
los dedos mi nuca. Movi la barbilla rozando mi frente, y la intimidad de aquel gesto me
pareci muy distinta de otras veces. Un extrao calor se difundi por mis msculos, como al
salir al sol por primera vez despus de un largo invierno. Hubo un momento en que no supe si
respiraba porque no sent moverse su pecho bajo mis manos.
En un rinconcito de mi cabeza, me preguntaba si si aquello estaba bien. No quera
apartarme, romper el contacto, pero pens que tal vez deba hacerlo. Era un abrazo inocente,
tena que serlo, pero tambin era distinto.
Tienes a alguien con quien comer a diario? pregunt, y su voz me son extraa. Ms
ronca.
Con los ojos todava cerrados, no supe qu contestar, y tampoco me apart. Ignoraba qu
revelaba aquello acerca de m, o si revelaba algo.
Ratn?
Hay una chica en mi clase de lengua. Me ha me ha invitado a sentarme con ella.
El brazo con el que me rodeaba la cintura pareci tensarse.
Quin?
Keira No recuerdo su apellido.
Pas un instante.
La conozco. Viene a clase de expresin oral. Una chica bastante guay. Vas a aceptar su
invitacin? Si no, podemos comer juntos.
Pero l tena clase a esa hora.
Entonces me di cuenta de una cosa. De que Rider, en realidad, no haba cambiado. A pesar
de que haban pasado cuatro aos, a pesar de que se supona que deba estar en clase y de que
tena novia, vendra en mi auxilio si le deca que le necesitaba. Not el picor de las lgrimas en
los ojos y me sent como una tonta.
No hace falta. Voy a sentarme con ella.
Sus dedos se movieron por mi cuello palpando los msculos.
Ests segura?
Mi corazn se haba hecho papilla.
S. Me ha invitado. Y me pregunt si quera probar a ser animadora.
Su mano se detuvo.
Ratn
Sonre.
No lo estars pensando, verdad? pregunt pasado un momento.
Luego se call y se apart bruscamente.
Su sbita retirada me oblig a abrir los ojos. Le vi de perfil, con la mandbula tensa, mirando
hacia el aparcamiento, al otro lado del patio. Haba un coche con el motor en marcha entre las
filas de vehculos aparcados. Pareca un sedn. Tena las ventanillas tintadas de un color tan
oscuro que no se vea el interior.
Se cerr una puerta y mir hacia la entrada por la que habamos salido un rato antes. Vi salir
a Jayden tirndose hacia arriba de los pantalones. Cruz el patio en direccin a la verja de
hierro.
Mierda mascull Rider en voz baja.
Me tens al sentir su malestar.
Pasa algo?
No, nada. Mir a Jayden salir por la verja y dirigirse al coche.
El chico se inclin hacia la ventanilla bajada del conductor. Rider me dio unas palmadas en
la pierna para atraer mi mirada.
Est a punto de sonar el timbre. Por qu no vas entrando?
Sus facciones tenan una expresin dura y fra que no me gust.
Rider
No pasa nada, te lo prometo dijo, y volvi a tocarme la pierna.
Luego se levant, en el momento en que volva a abrirse la puerta. Esta vez fue Hector quien
sali, y no pareca muy contento. Rider me agarr de la mano y tir de m para que me
levantara.
Nos vemos en clase.
Asent con la cabeza, recog mis cosas y me apart del banco. Hector no me mir al reunirse
con Rider y ninguno de los dos habl cuando dieron media vuelta y se dirigieron a la verja. Los
observ, convencida de que all pasaba algo y de que no poda ser nada bueno.
6

No vi a Rider en clase de expresin oral.


Su sitio estaba vaco, y no pude evitar pensar que su ausencia tena algo que ver con aquel
coche que haba aparecido en el aparcamiento. Aunque habamos estado hablando un rato, lo
nico que saba de su vida durante esos ltimos cuatro aos era que viva en casa de la abuela
de Hector.
No era del todo una ingenua, ni haba vivido por completo apartada del mundo aunque
algunas personas pudieran pensar lo contrario. Me haba criado en una casa en la que haba
visto muchas cosas. Y el mes que pas en la residencia de menores fue tambin muy instructivo.
Haba individuos que merodeaban por los alrededores del edificio tratando de reclutar a
chavales para que traficaran con drogas. Haba visto a chicos mayores que yo perder el
conocimiento en medio de una conversacin. En cuestin de un mes, conoc a chicos y chicas
que se esfumaron sin ms, perdidos en las calles. Tena una idea bastante aproximada de por
qu Jayden tena los ojos enrojecidos el da anterior, y era ms que probable que los ocupantes
de aquel coche con las ventanillas tintadas que haba visto en el aparcamiento no estuvieran
vendiendo galletitas de las girl scouts.
Empec a sentir un cosquilleo de preocupacin al preguntarme en qu andara metido
Rider. Pero por debajo de la preocupacin perciba otra cosa, algo que no estaba segura de
querer nombrar. Porque Paige tampoco haba ido a clase, y yo no era tonta. Rider se haba
marchado del instituto. Y tambin Paige. No saba qu estaba pasando, pero posiblemente
estaban juntos. Sent en el centro del pecho una quemazn y me dije que algo que haba
comido me haba sentado mal, que aquello no tena nada que ver con el hecho de que Rider
me hubiera cogido de la mano o me hubiera dicho que era preciosa cuando yo saba que
tambin se lo deca a Paige aunque con una intencin completamente distinta.
Me cost concentrarme en las explicaciones del seor Santos acerca de los distintos usos del
lenguaje. El profesor se paseaba de un lado a otro de la clase haciendo aspavientos mientras
hablaba. Rebosaba entusiasmo. Mir mi cuaderno y vi slo media pgina de apuntes. Aquello
no estaba bien. Me concentr y anot todo lo que pude.
Cuando son el timbre me senta un poco mejor respecto a mis apuntes. Sal al pasillo
mientras guardaba el cuaderno en la bolsa y no me di cuenta de que Keira estaba esperndome
hasta que se puso a mi lado.
Bueno, te has pensado lo de formar parte del equipo de animadoras? pregunt.
Cerr la solapa de mi bolsa e hice una mueca. La verdad era que no haba vuelto a pensar en
ello. Mene la cabeza.
Suspir, agarrando con una mano la tira de su bolso.
S, ya me imaginaba que seguramente no te interesara, pero, en fin, no se pierde nada por
intentarlo.
No, desde luego, no se perda nada por intentarlo. Ese lema resuma perfectamente mi vida
en aquel momento.
Bueno aadi, abriendo la puerta que daba a la escalera y sujetndola, hoy te he visto
a la hora de la comida. Se detuvo un instante mientras empezbamos a subir, apretujadas
entre la gente. Estabas con Rider Stark.
La mir atentamente, alarmada.
Su sonrisa segua siendo franca y amistosa.
Le conoces?
Dije que s con la cabeza mientras cruzaba el rellano de la primera planta, dando por sentado
que me iba a seguir a mi taquilla.
Pero cmo es que le conoces si eres nueva? insisti, y se encogi un poco de hombros al
mirarme.
Sent en parte que aquello no le importaba a nadie, pero me dije que seguramente yo
tambin tendra curiosidad si estuviera en su lugar. Hablar con ella me pona nerviosa, pero
intent sobreponerme.
Nos nos conocimos de pequeos.
En serio? Eso es genial. Se apoy en la taquilla contigua a la ma, sac su mvil y ech un
vistazo a la pantalla. Ya me imaginaba que debais de conoceros. Estaba muy eh muy
carioso contigo, y eso es raro.
Met mi libro de historia en la taquilla y cog el de lengua porque tena deberes. La mir al
cerrar la puerta.
Por qu es raro?
Vamos juntos a clase desde que empezamos el instituto y creo que nunca le haba visto
darle la mano a una chica, ni siquiera a Paige contest con una sonrisa. Y son novios.
Por qu de pronto me senta tan contenta? A qu se deba aquel calorcillo que notaba
dentro?
O algo por el estilo aadi.
Qu haba querido decir con eso? Y, pensndolo bien, por qu no le haba preguntado a
Rider por Paige a la hora de la comida? Habra sido una pregunta normal. Pero haba estado
muy ocupada contestando a todas sus preguntas.
Keira se ri porque deb de poner una cara muy rara.
Quiero decir que tengo la impresin de que lo suyo con Paige no es nada serio.
Aquella sensacin de contento y de dulce calorcillo comenz a crecer y procur refrenarla.
No vena a cuento.
El ao pasado coincidamos en una clase, y Rider apareca cuando le apeteca, sabes?
Maggie A Maggie no la conoces todava Maggie y yo solamos decir que nos honraba con su
imponente presencia. No tomaba apuntes ni participaba en clase. A veces creo que hasta se
dorma prosigui. Pero el caso es que cada vez que le preguntaban, se saba la respuesta.
Nadie se explicaba cmo, y menos an la profesora. Eso la sacaba de quicio, y a los dems nos
haca mucha gracia. Benny, un amigo mo que tambin iba con l a clase el curso pasado
cuando nos hicieron las pruebas de nivel, oy decir a la profesora que Rider haba sacado
mucha mejor nota que el resto de la clase. Una de las notas ms altas de todo primero, segn
dicen.
Aquello me pareci muy propio de Rider.
Es extrao, teniendo en cuenta que es un chaval en acogida y que
Yo tambin he estado en acogida dije de pronto.
Se le agrandaron los ojos y levant una mano.
Uy. No quera decir nada malo. Perdona. Yo no soy quin para juzgar a nadie, pero es
que Mir a su alrededor antes de aadir: Rider va con mala gente, y s lo que me digo.
Mi hermano Trevor est en la crcel por culpa de la mala gente que hay en esta mierda de
ciudad. Y mi primo muri por relacionarse con gente as. Hizo una pausa y arrug la nariz.
Bueno, la verdad es que mi primo tambin era mala gente, as que
Me acord del coche del aparcamiento y me pregunt si Hector y Jayden podan incluirse en
esa definicin de mala gente.
Bueno, tengo que ir a entrenar. Se detuvo y me mir esperanzada. No puedo
convencerte para que te pases por el entrenamiento, a ver qu te parece?
Negu con la cabeza y refren una sonrisa al ver que suspiraba exageradamente. Me dijo
adis moviendo los dedos y ya haba empezado a alejarse cuando obligu a mi lengua y mis
labios a ponerse en funcionamiento.
Nos vemos maana a la hora de comer?
Vale. Era una pregunta tonta porque bamos a vernos en clase de lengua antes de la hora de
la comida, pero aun as asinti.
Claro. Trete a Rider si quieres. Siempre viene bien tener un to bueno sentado a la mesa.
Con un poco de suerte Rider estara en clase al da siguiente a la hora de comer, pero
despus de lo que me haba dicho Keira tena mis dudas. En parte no me sorprenda que
hiciera lo que le apeteciera. Era muy propio de l, pero estaba segura de que, al igual que
cuando ramos pequeos, esa faceta suya tan indomable le traa un montn de problemas.

Despus de charlar un rato por Internet con Ainsley, lleg la hora de la cena. Hasta cuatro aos
antes, nunca me haba sentado a la mesa para cenar. Ni una sola vez. Aquella mesa, con su
reluciente tablero de madera, era la primera en la que haba comido fuera del comedor
escolar.
Me sent y pas las manos por su superficie. Al principio, cuando llegu a casa de los Rivas,
me senta como como un animal. Salvaje. Incmoda. Enjaulada. Insegura. Ellos tenan
horarios y expectativas. Me hacan, y se hacan entre s, cumplidos y comentarios halageos. En
casa del seor Henry no haba una hora concreta para cenar, ni un plato de comida
esperndonos a Rider y a m. Comamos lo que hubiera sobrado, si es que sobraba algo. Muchas
veces, ni eso.
Sentarme a una mesa por las noches y escuchar a Carl y Rosa conversando en vez de
gritndose y lanzando maldiciones haba sido una experiencia nueva para m. La mesa de la
cocina de mi ltima casa estaba cubierta de quemaduras de cigarrillos y peridicos sin leer. El
seor Henry traa el peridico todas las noches cuando acababa su turno en un almacn de
embalaje y distribucin, pero nunca le vi leer ninguno.
La mesa de los Rivas, en cambio, estaba casi siempre despejada y tena en el centro un arreglo
floral que cambiaba con las estaciones. Ahora las flores de plstico azules y blancas y la vela
gruesa, metida en su recipiente de cristal, descansaban sobre la encimera.
Carl y Rosa casi nunca coincidan en casa a la hora de la cena los das de entre semana, y yo
saba que no tardaran en marcharse. El sbado y el domingo, en cambio, siempre los tenan
libres a no ser que les avisaran para alguna operacin de urgencia.
Estaba pensando que el sbado podramos ir al puerto. Carl cortaba su chuleta casi como
si estuviera diseccionndola. Le encantaba ir al puerto de Baltimore. Me parece que este fin
de semana hay una feria.
Rosa bebi un sorbo de agua.
O podramos ir a Catoctin. Dicen que est precioso, aunque haga un poco de fresco.
Sonri a su marido. Y gastaremos menos dinero si vamos a un bosque en el que no habr
nadie vendiendo nada.
Rosa era muy aficionada a los deportes al aire libre: le gustaba hacer senderismo, montar en
bicicleta de montaa y sudar en general. Dicho de otra manera, experimentar cierto grado de
dolor. A m me gustaba ms leer, quedarme sentada y que no se me acumulara el sudor en sitios
donde no deba acumularse. Carl me mir y se llev los dedos a la boca para disimular una
sonrisa.
Qu opinas t, Mallory? pregunt Rosa.
Me encog de hombros mientras pinchaba un trozo de brcoli con el tenedor. Si bamos a
Catoctin, seguramente acabara teniendo agujetas en msculos que ni siquiera saba que
existan.
Ainsley quera que quedramos este fin de semana.
Entonces al puerto, est decidido. Carl baj la mano sin intentar siquiera ocultar su
sonrisa. Creo que la ltima vez que la llevamos a un parque fue la primera que pis uno, y
seguramente la ltima.
Mis labios se curvaron en una sonrisa mientras Rosa levantaba los ojos al cielo. Hicimos planes
para pasar la tarde en el puerto, lo que sin duda hara muy feliz a Ainsley.
Has estado tallando? me pregunt Rosa, jugueteando con su copa. No me has pedido
que te compre jabn.
La mir. No haca ninguna talla desde julio, ms o menos desde que empec a prepararme
mentalmente (o sea, a estresarme) para ir al instituto.
Carl me mir.
Deberas practicar. No querrs perder ese talento.
Estuve a punto de rerme. Tallar cosas en pastillas de jabn con un lpiz o un palito de polo
no poda considerarse un talento, en mi opinin. Era simplemente algo que haca desde en
fin, desde que tena uso de razn, cada vez que estaba sola. Rider ni siquiera saba que tena esa
costumbre. Cuando acababa de tallar algo, sola destruirlo.
Ahora Carl y Rosa guardaban casi todas mis creaciones ms de tres docenas en el
comedor, metidas en una vitrina de cristal que ola a jabn.
Curiosamente, aquel hobby era lo que haba hecho que Carl se fijara en m mientras estaba
ingresada en el Johns Hopkins. Haba visto a un sinfn de quemados, muchos de ellos nios, de
modo que no fue mi personalidad arrolladora lo que hizo que me prestara especial atencin. A
pesar de que tena los dedos quemados y vendados, saqu la pastilla de jabn del cuarto de
bao y, sirvindome de un bajalenguas que le rob a una enfermera, tall un gatito dormido en
el plazo de un par de das.
No s por qu, pero tallar siempre me produca una especie de paz. A m me pareca una
habilidad bastante absurda, pero Rosa y Carl llevaban siglos intentando convencerme de que
empezara a tallar en madera, sin conseguirlo.
Hablando de grandes logros, has sobrevivido a tus dos primeros das de clase coment
Carl, percibiendo claramente que no iban a llegar a ninguna parte con el asunto del jabn.
Quieres contarnos qu tal te ha ido?
Me dio un vuelco el corazn y clav la mirada en el plato. De pronto me acord de Rider.
Aqul sera un buen momento para hablarles de l. Quera hacerlo. No me pareca bien
mantenerlo en secreto y quera quera hablar de l. Quera compartir con ellos mi emocin
por haberme reencontrado con l.
Aquello podra ser un grave error. Un error muy gordo, pero quera que lo supieran.
Mentirles despus de todo lo que haban hecho por m estara muy mal. Cruc las manos sobre
el regazo.
Pues en el instituto me he encontrado con
Me interrump porque, cuando levant la vista, estaban los dos mirndome. Haban dejado
de comer y todo. Me prestaban demasiada atencin. Dej de funcionarme la lengua. Mi
cerebro gritaba Para! Para!.
Carl fue el primero en hablar.
Con quin te has encontrado?
Seguramente debera haber mantenido la boca cerrada.
Rosa se inclin hacia delante y puso su copa de agua sobre la mesa.
Con quin te has encontrado, cario?
Como no respond, esperaron y comprend que estaban dispuestos a esperar eternamente.
Con con Rider.
Silencio.
El nico ruido que se oa era el tictac del reloj de la pared.
Carl dej su tenedor sobre la mesa.
Con Rider? El chico con el que vivas?
Asent.
Va a tu instituto? Rosa se puso tensa.
Yo slo pude asentir otra vez con la cabeza.
Qu sorpresa dijo Carl, y lanz una mirada a Rosa antes de aadir: Habis hablado?
No tena sentido mentir. Asent de nuevo.
Ahora est en una casa de acogida mejor.
Se miraron el uno al otro e intent adivinar lo que estaban pensando.
Estoy muy sorprendido coment Carl por fin. No se me haba pasado por la cabeza que
Rider pudiera estar en el instituto Lands.
Su manera de pronunciar el nombre de Rider hizo que se me erizara el vello de los brazos.
No porque su tono fuera desdeoso, sino porque son extraamente forzado.
Pasaron unos segundos. Luego Rosa pregunt:
Y cmo te sientes al respecto? Aliviada, imagino. Mir otra vez a Carl y pareci relajarse
un poco. Significaba mucho para ti.
Me centr en ella.
S. Me alegro mucho de que de que est bien. Hoy hemos hablado un rato a la hora de la
comida. Me pas las manos por las piernas. Ha sido agradable ponernos al da.
Carl asinti lentamente y bebi un sorbo de agua. Yo segua sin saber qu estaba pensando.
Me alegra saber que le va bien.
Forc una sonrisa y lanc una mirada a Rosa. Me estaba observando atentamente. Despus de
otro breve silencio, Carl cambi de tema, pero yo me sent extraamente atrapada. Saba que
estaban disgustados y odiaba que se sintieran as. Lo ltimo que quera era decepcionarles.
Procur pensar en algn modo de compensarles y acab recogiendo la cocina despus de
cenar. No era gran cosa, pero era algo. Cuando sal de la cocina, estaban en el despacho con la
puerta cerrada y tuve la desagradable sensacin de que estaban hablando de m.
Sub a mi cuarto y abr el porttil. Quera contarle a Ainsley cmo haban reaccionado Carl y
Rosa, pero no estaba conectada. Seguramente estara con Todd. Cerr el ordenador y estaba
abriendo la bolsa de los libros cuando llamaron a la puerta abierta de la habitacin. Levant los
ojos y vi a Rosa.
Podemos hablar un momento? pregunt.
Tens los hombros.
Claro.
Entr y yo me sent en la cama con las piernas cruzadas.
Rider.
Fue lo nico que dijo, as que asent.
Se sent en el borde de la cama, girada hacia m.
Cmo te sientes de verdad con todo esto, Mallory? Rider era fundamental para ti. Al
principio, cuando viniste a vivir aqu, preguntaste por l durante meses. Fue de lo nico de lo
que hablaste durante mucho tiempo. As que s que esto es un asunto muy importante para ti.
Me mordisque la parte interior de la mejilla mientras me preguntaba si deba quitarle
importancia a la cosa, pero tras echarle una rpida ojeada a Rosa me convenc de que no
servira de nada. No poda engaarla.
Estoy emocionada reconoc. Y feliz. Sobre todo porque ahora s que est bien, y
puedo verle.
Asinti.
Eso lo s. Entiendo que te sientas as.
Exhal lentamente, cog el pasador que haba en la mesilla de noche y me recog el pelo.
Saba que aquello no haba acabado an. Y tena razn.
A Carl y a m nos has pillado un poco a contrapi en la cena aadi en tono suave.
Por qu no me lo dijiste ayer?
Ah, buena pregunta.
Pues no lo s. Pens que ibais a preocuparos.
Sus ojos oscuros escudriaron mi cara.
Preocuparnos por qu?
Me encog de hombros.
Mir mis manos, que descansaban entre mis piernas cruzadas.
Hay algo por lo que debamos preocuparnos?
Bueno, aqulla era una pregunta peliaguda.
Alarg el brazo y me dio unas palmadas en la pierna.
Voy a ser sincera contigo, como siempre lo he sido, de acuerdo?
Dije que s. All vamos, pens.
Estamos preocupados. Un poco. Nunca se nos ocurri que pudieras ir al mismo instituto
que Rider. Empezar las clases ya es un cambio muy grande, y si adems aparece l en escena
No queremos que te agobies.
No estoy agobiada contest juntando las manos.
Sonri levemente.
Ir al instituto supone un gran vuelco en tu vida. Reencontrarte con Rider, tambin. Puede
que ahora mismo no lo sientas as, cario, pero Rider pertenece a una poca de tu vida en la
que no queremos que te centres.
No estoy no estoy centrada en mi pasado.
Rosa no dijo nada.
A m empez a acelerrseme el pulso.
Rider pertenece a mi pasado, pero el haber vuelto a verle no hace que No s. No hace
que me sienta mal.
Ni yo pienso tal cosa. Hizo una pausa y pareci escoger sus palabras con sumo cuidado.
Lo que nos preocupa es cmo va a afectar esto a los progresos que has hecho ya. Nadie niega
que tu pasado es una parte fundamental de lo que eres. Y soy la primera en reconocer que
tenemos que estarle muy agradecidos a Rider por todo lo que hizo para protegerte durante esos
aos, sobre todo teniendo en cuenta que l tambin era un nio. Pero has recorrido un camino
muy largo, ya no eres esa nia aterrorizada que conocimos. Te has esforzado mucho para ser la
chica equilibrada y serena que eres ahora. No queremos que la presencia de Rider sea un
obstculo para eso.
Abr la boca, pero en realidad no saba qu decir.
Puede que no sea para tanto aadi. A lo mejor nos estamos preocupando sin motivo.
Hizo otra pausa y luego sonri. En cualquier caso, nos alegramos de que nos lo hayas
contado.
Yo no me alegraba.
Y queremos que sigas hablndonos de l agreg. Me dio unas palmaditas en la pierna, se
levant y se dirigi a la puerta. Qu te parece si tomamos un poco de helado? Creo que
queda un poco de caramelo, del que trajo Carl. Te apetece?
El helado de caramelo siempre era un buen colofn, as que dije que s.
Cuando Rosa cerr suavemente la puerta, cerr los ojos con fuerza un instante y me tumb de
espaldas. Con la mirada fija en el techo, pens en el cuartito que haba compartido con Rider.
Aqu, el techo era liso como la nieve. En la otra casa, estaba tan desconchado y lleno de grietas
que me recordaba a una telaraa.
Me mord el labio.
Haba hecho lo correcto al hablarles de Rider. Se haban sentido orgullosos de m. Dej de
morderme el labio. Pero, al mismo tiempo, contrselo no haba sido mi idea ms brillante,
porque aunque a Rosa le pareciera bien que volviera a ver a Rider, saba que a Carl no se lo
pareca.
Carl no iba a aceptarlo.
7

El jueves por la maana, no era Paige, sino Jayden, quien estaba merodeando por mi taquilla
cuando fui a sacar mis libros. Sus vaqueros anchos parecan sostenerse casi por milagro, y su
camiseta de los Ravens despeda de nuevo aquel tenue olor terroso.
Tena una mirada soolienta cuando se apoy contra la taquilla de al lado.
Hola.
Sorprendida por su presencia, sonre.
Slo quera pasarme por aqu para decirte que s s lo que son Los juegos del hambre
anunci al tiempo que una sonrisa se extenda por su cara de nio. No soy estpido*, aunque
a Paige le guste que lo parezca. Se meti las manos en los bolsillos de los pantalones y arrug
la nariz. Me he enterado de que Rider y t tenis un pasado interesante.
Le mir con las cejas levantadas mientras cerraba la taquilla. No saba cmo responder, ni
estaba segura de qu saba Jayden. Dado que su abuela haba acogido a Rider, imagin que
tanto Hector como l saban muchas cosas, pero se lo haba contado todo Rider?
Me parece genial que hayas conseguido salir de toda esa mierda. Que te hayan adoptado.
Mi abuelita* querra adoptar a Rider, pero el Estado no paga por eso, sabes? Mir hacia el
techo al tiempo que se balanceaba. Pero s, he odo y he visto algunas historias terrorficas. No
s cmo se las ha arreglado Rider para ser como es.
Me puse tensa. Conoca bien esas historias terrorficas de las que hablaba: yo misma haba
vivido algunas de ellas.
Porque Rider es guay. Se encogi de hombros y baj la mirada. Mucho mejor que
otros que han vivido en casa de mi abuelita*. Rider tiene aguante, y nunca se aprovecha de nada
ni de nadie. Es como otro hermano mayor, aunque yo no lo haya pedido.
Una sonrisa ilumin su cara.
Puede ser Empec a notar que me ardan las mejillas. Puede ser muy protector.
Jayden me mir con sorpresa, abriendo ligeramente la boca. Me puse an ms colorada y
apret los labios.
Oye, es la primera vez que te oigo hablar.
Se apart de la taquilla y ech a andar a mi lado. Me sacaba unos cuantos centmetros pero
era ms bajo que su hermano y que Rider, y me alegr de no tener que estirar el cuello para
mirarle.
No pasa nada. Yo tambin soy bastante callado.
Arque una ceja.
Se ri.
Vale, no soy callado. Seguro que si buscas mi nombre en la Wikipedia, dir que soy todo lo
contrario. Pero no importa. T y yo vamos a llevarnos tan bien como la lima y el tequila. T
puedes compensar que yo sea un charlatn, y yo puedo compensar que t casi no abras la boca.
Me dio un codazo. Somos el equipo perfecto!
Volv a sonrer. Me caa bien, aunque en realidad no le conociera. Era muy mono, y tena la
ventaja aadida de ser simptico. Se puso a hablar de los partidos de ftbol de ese fin de
semana, y luego nos despedimos al llegar a la escalera y no volv a verle en toda la maana, ni
siquiera cuando fui a comer. Aunque, a decir verdad, cuando cruc la puerta de la cafetera no
iba pensando precisamente en Jayden.
Keira estaba en su mesa, con una silla vaca al lado, igual que el da anterior. Haba llegado
tarde a clase de lengua, justo cuando sonaba el ltimo aviso para entrar, y al terminar la clase se
haba marchado corriendo, as que no habamos tenido ocasin de hablar. Yo no haba visto a
Rider ni haba sabido nada de l, y no saba si volvera a presentarse de repente para a llevarme
consigo.
Y si Keira haba cambiado de idea?
Y si me acercaba a su mesa y se rea de m?
Pareca una locura, pero poda suceder. En esos momentos, todo me pareca posible.
Mientras me encaminaba a la cola intentando adivinar qu demonios haba en el men
porque lo que vi en la bandeja de un chico no pareca pollo asado, Keira me mir y me
salud con la mano.
Sent un alivio tan grande que me flaquearon las piernas. Si me haba saludado, seguramente
no se reira de m cuando me acercara a su mesa. Puse una sonrisa probablemente muy rara, as
que apret el paso, me puse a la cola y ni siquiera me import que lo que me pusieron en el
plato oliera a pescado y no a pollo. Aun as, me temblaban las manos cuando agarr la bandeja.
Me volv, deseando que apareciera Rider y me sacara de all.
Una chispa de esperanza se encendi en mi pecho en cuanto formul aquella idea. Contuve
la respiracin. Pero era un error. Todo aquello era un error: la esperanza y el deseo que me
embarg a continuacin. Confiar en que Rider me sacara de apuros en lugar de enfrentarme a
las cosas no era lo que quera, ni lo que necesitaba. Agarr con ms fuerza la bandeja y cuadr
los hombros, pero tena el estmago hecho un nudo y haba perdido el apetito.
Puedo hacerlo.
Respir hondo y orden a mis pies que me llevaran hasta la mesa. Di dos pasos. Tuve que
rodear la mesa para llegar hasta donde estaba Keira, y creo que fue una de las cosas ms duras
que he hecho nunca. La gente levant la vista de sus telfonos mviles y la clav en m. Me
miraban con sorpresa y curiosidad, y a m me pesaba cada paso. Sent una punzada de pnico
cuando o susurrar a una chica de la mesa y Keira levant la vista hacia m.
El tiempo pareci detenerse.
Luego, una ancha sonrisa se extendi por su cara.
Hola, guapa, te he guardado sitio. Dio unas palmaditas en la silla que haba a su lado.
Not un zumbido, como si un enjambre de abejas hubiera salido de su colmena dentro de mi
cabeza. Tuve que hacer un gran esfuerzo de concentracin para colocar la bandeja en la mesa
sin volcar nada y sentarme sin caerme de la silla. Cuando por fin toqu con el culo el plstico
duro de la silla, me sent como si acabara de trepar por una pared de roca.
Esta es Mallory Dodge. Te apellidas Dodge, verdad? pregunt, y sus ojos oscuros
brillaron a la luz de los fluorescentes.
Asent, tratando de que mis labios formaran una sonrisa que no hiciera salir corriendo a la
gente despavorida ni nada por el estilo.
Mallory viene conmigo a clase de lengua y de expresin oral. Es su primer curso aqu
prosigui Keira recostndose en su silla. Seal a la chica de ojos verdes sentada a su lado.
Esta es Rachel.
La chica, una rubia muy guapa, me salud moviendo los dedos.
Esa es Jo. Keira seal con la cabeza a una chica de piel oscura y pelo tan rizado como el
suyo, sentada al otro lado de la mesa. Y esta es Anna, la que se rompi la mueca.
Normalmente hace de base, pero ese da se estaba luciendo. Y mira cmo acab.
La morena sentada junto a Jo levant el brazo izquierdo para ensearme la escayola fucsia
que le cubra el antebrazo y parte de la mano.
Debera haber parado la cada con la cara, en vez de con la mano dijo.
Uf, qu dolor.
S. Si te rompieras la nariz podras seguir entrenando contest Jo con una sonrisa.
Anna la mand a paseo con un gesto de la mano buena.
Keira se ri. Yo me sequ el sudor de las manos pasndomelas por los muslos. Esperaba que
nadie me estrechara la mano. La gente segua estrechndose la mano? Crea que no. Por lo
menos no en el instituto, porque quedara muy raro.
T crees? contest Anna con sorna, levantando sus cejas castaas.
En fin dijo Keira, y sigui presentndome al resto de la gente que haba en la mesa.
Todos me sonrieron o me saludaron con la mano, y quise pensar que la mueca que tensaba
mi cara se pareca a una sonrisa. Tena las manos tan apretadas sobre el regazo que no me
llegaba la sangre a los dedos. Durante la ronda de presentaciones, llegaron dos chicos a la
mesa. Uno de ellos, al que conoca de una de mis clases y que crea que se llamaba Peter, pas
un brazo por los hombros de Anna. El otro se sent al lado de Jo.
T vienes conmigo a historia, no? pregunt el que yo crea que se llamaba Peter
mirndome pensativamente.
Notaba la lengua como una tubera de plomo dentro de la boca, as que slo pude decir que
s con la cabeza.
Guay contest mientras coga una uva del plato de Anna. Luego se inclin a un lado y
sac su mvil. Me pareci verte en clase antes de quedarme dormido.
El otro chico resopl.
Anna solt una risilla.
No s cmo apruebas, en serio.
l le gui un ojo.
Cuestin de encanto.
Lo dudo mucho replic Keira con sarcasmo, mirando a Peter. He visto la foto que
colgaste esta maana en Instagram. Se te cay por casualidad la camisa?
Peter apart la mirada del telfono.
Con este cuerpo? Se seal el pecho. Este cuerpo hay que compartirlo con el mundo
entero. Lo ves? Llevo ya doscientos me gusta.
Jo puso los ojos en blanco.
Doscientos me gusta no es algo como para pavonearse.
Yo no tena cuenta de Instagram, principalmente porque no saba qu poda colgar. Fotos de
tallas en jabn? Sera ridculo, aunque de pronto me pareca que tena que ponerme al da en
ese aspecto.
Siguieron hablando tranquilamente, y una envidia absurda se apoder de m. Su camaradera
y sus bromas, el afecto sincero que se demostraban, eran cosas de las que yo tena muy poca
experiencia. Los observaba como si fuera una cientfica estudiando una especie desconocida.
Porque Ainsley y yo ramos muy amigas, s, pero no bamos al colegio juntas como iban ellos.
Me puse a comer, desganada, picoteando mi supuesto pollo y lo que parecan ser unas patatas
gratinadas. La gente charlaba a mi alrededor. De vez en cuando alguien me haca una pregunta
o un comentario y yo deca que s o que no con la cabeza. Si les parec rara, nadie dijo nada ni
cambi de actitud, pero tuvieron que darse cuenta de que no haba dicho ni una palabra.
Me senta frustrada porque saba que poda hablar, pero, cada vez que se daba la ocasin
perfecta para que interviniera, la dejaba escapar por pensar demasiado lo que iba a decir.
Permanec callada como si tuviera en la garganta un tapn que slo dejaba pasar un mnimo de
aire.
Las palabras no eran el enemigo ni el monstruo de debajo de la cama, pero ejercan un
enorme poder sobre m. Eran como el espectro de un ser querido que me atormentara
constantemente.
Acab la comida sin que hubiera hablado, pero tambin sin contratiempos importantes, y me
dieron ganas de salir de la cafetera al estilo Sonrisas y lgrimas, con los brazos completamente
abiertos. Era una pardilla total, pero cuando me desped de Keira notaba un agradable
cosquilleo en las venas.
Aquel da marcaba un punto de inflexin.
Quiz no hubiera hablado, pero era la primera vez que me sentaba a comer a una mesa con
otras chicas. Aos atrs, cuando iba al colegio con Rider, sola comer con l y a veces con otros
nios que se sentaban a nuestra mesa, pero nunca as. Nunca sola.
Nunca sin alguien que hablara por m.
Era un gran logro. Seguramente, cuando me dirig a clase, caminaba con paso airoso y luca
en la cara una sonrisita casi triunfal. Ese da haba sido un xito absoluto. Viva yo. Pero cuando
lleg la hora de expresin oral y entr en clase, vi a Paige en su sitio y perd un poco de mi
mpetu. No dijo nada cuando me sent pero sent su mirada clavada en m mientras me finga
atareada sacando el libro de texto. Cuando lo tuve sobre la mesa, respir hondo y levant la
vista. Pasaron unos segundos.
No va a venir. Ni tampoco Hector.
Pestae al or la voz de Paige y le lanc una mirada.
Estaba recostada en su silla, con las largas piernas estiradas debajo de la mesa y los tobillos
cruzados. Sus ojos oscuros estaban fijos en m.
As que, para que lo sepas, ya puedes dejar de mirar la puerta.
Inhal bruscamente y abr la boca para decirle que no estaba esperando a Rider, pero pero
habra sido una mentira. Me puse colorada.
Esboz una sonrisa ladeada mientras recoga las piernas debajo de la mesa y se inclinaba,
poniendo la mano en el asiento vaco de Rider.
No s si te das cuenta o no dijo en voz baja, pero Rider no est disponible.
Me qued paralizada, con el aire atascado en la garganta.
Ya te lo dije el otro da: soy su novia continu. Y la verdad es que no me mola nada
estar aqu sentada vindote esperarle.
Tena razn.
No molaba nada.
Y tampoco creo que ver vuestro reencuentro el primer da de clase vaya a figurar en mi lista
de las cien mejores cosas que me han pasado en la vida aadi, y la entend perfectamente:
aquella conversacin tampoco figurara en mi lista. As que voy a repetirlo para asegurarme
de que no hay confusin. Es mi novio. Deja de comportarte como si fuera el tuyo.
Son el ltimo aviso para entrar en clase.
Paige se incorpor y abri su cuaderno mientras el seor Santos empezaba sus explicaciones.
Recorr lentamente con la mirada los asientos que tenamos delante. Nadie pareca haber odo
lo que haba dicho. Yo, en cambio, lo haba odo alto y claro.
Mensaje recibido.

Los jueves por la noche tena que arreglrmelas sola a la hora de la cena porque Rosa y Carl
normalmente no llegaban a casa antes de las nueve, a veces incluso ms tarde, dependiendo del
trabajo que tuvieran en el hospital. Pero de todos modos no tena mucho apetito.
Rosa y Carl no haban vuelto a sacar el tema de Rider durante el desayuno, pero a m no se
me iba de la cabeza. Segua pensando en lo que me haba dicho Paige y cada vez que me
acordaba senta una punzada de vergenza, pero aun as segua preocupada por l. Dnde se
haba metido? Le haba ocurrido algo? Estaba metido en algn lo? Se me ocurrieron toda
clase de catstrofes aunque me dije a m misma que, si le hubiera pasado algo, Paige se habra
enterado y no habra perdido el tiempo avisndome de que no me acercara a su novio.
Apenas toqu el cuenco de arroz para hacer al microondas, a pesar de que le haba puesto
tanto sodio que Rosa me habra arrancado de las manos el bote de salsa de soja si me hubiera
visto.
Renunci a comer, met el cuenco en el frigorfico y sub a mi cuarto. Saqu mi telfono de la
bolsa y toqu la pantalla. Ningn mensaje. Abr el primer y nico mensaje que tena de Rider.
Deba escribirle? Parecera raro si lo haca?
Uf.
Tir el telfono a la cama y me recog el pelo en un moo flojo. Demasiado nerviosa para
ponerme a hacer los deberes, me acerqu al armario del pasillo en el que guardbamos la ropa
de cama y saqu una pastilla de jabn. Cog la bolsa de bajalenguas que Rosa almacenaba para
m en el armario y regres a la habitacin.
Tendra que ablandar el jabn con agua caliente. Y tambin necesitara una bolsa de plstico
o algo as para recoger las virutas o lo pondra todo perdido.
Mientras miraba la pastilla de jabn todava envuelta, trat de pensar en algo que me
apeteciera tallar. Ya haba hecho rboles, estrellas, balones de ftbol, patos, barcos y sabe Dios
cuntas cosas ms. Algunas eran tan sencillas que slo tardaba una hora en hacerlas. En otras,
en cambio, inverta das si eran ms complicadas.
Empec a quitarle el envoltorio al jabn, pero me detuve. No quera llenarme de virutas la
ropa de ir al instituto, como sucedera inevitablemente. Dej el jabn y los bajalenguas en el
escritorio y me puse unos pantalones de pijama cortos y una camiseta de tirantes. Saqu una
camisa vieja de la cmoda y me la pas por la cabeza. Me quedaba tan grande que me resbalaba
por el hombro.
Al volverme hacia el escritorio me vi en el espejo del interior de la puerta del armario. Estaba
hecha un desastre. Me acerqu al espejo y resopl al ponerme de lado. Apretndome la tripa
con la mano, frunc el ceo. La tena blanda. Baj la mirada e hice una mueca.
Seguramente los pantalones cortos no eran buena idea. Me quedaban holgados, pero mis
piernas No haba duda de que eran robustas. Y adems tena los muslos gordos. Me levant un
poco la camisa. La camiseta de tirantes llevaba sujetador incorporado, pero la tela era fina,
igual que la de la camisa. No disimulaba mis michelines. Desde luego, no era una chica frgil y
delicada. Era robusta.
La pastilla de jabn segua intacta sobre la cama.
Cuntas personas de mi edad hacan tallas en jabn? Seguramente en aquel momento Keira
estara llegando a casa despus del entrenamiento del equipo de animadoras, y Ainsley estara
escribiendo si no estaba con Todd. Ainsley siempre estaba escribiendo relatos. O de compras. A
pesar de que no trabajaba, iba mucho de compras gracias a su abultada paga mensual. Si estaba
con Todd, probablemente estara enrollndose con l. Cosa que tambin haca mucho.
Y que tambin me daba un poco de envidia.
Un dato vergonzoso en el que prefera no pensar era que nunca me haba besado nadie.
Qu digo? Ni siquiera haba hablado con un chico por telfono, y mucho menos haba tenido
una cita. Ainsley haba intentado presentarme a un amigo de Todd, pero yo me haba
escabullido. Con slo pensar en conocerle me haban dado ganas de vomitar.
Faltaban pocos meses para que cumpliera dieciocho aos y todava no saba lo que era que
alguien te besara o te deseara. Que alguien te amara de esa manera.
Tena alguna tara?
Me mir y mov los dedos de los pies al tiempo que entornaba los ojos. Robusta. Tena una
figura robusta, pero Rider haba dicho que era preciosa. Sin previo aviso, se me apareci su
imagen. Ojos marrones con motas doradas, pmulos anchos y unos labios increbles. Unos
labios que seguro que besaban de maravilla.
Ay, Dios mo.
No poda, no deba pensar as.
Intentando sacudirme aquellas ideas, abr los ojos. Lo que me haca falta no eran unos muslos
ms delgados o una tripa ms plana. Era valenta. A decir verdad, era una miedica como la
copa de un pino. Cmo poda estar pensando en los labios de un chico si ni siquiera consegua
despegar los mos para formar palabras?
Volv a mirar el jabn. Supuse que la talla en jabn era un hobby como otro cualquiera, pero
era muy silencioso y no requera hablar, ni pensar. Qu oportuno. As no tena que exponerme.
No como Keira en el equipo de animadoras. Ir de compras no era un hobby, y para escribir no
haba que salir de casa, pero Ainsley era extrovertida, simptica y habladora. No slo no le
costaba desenvolverse en el mundo, sino que adems disfrutaba hacindolo. Yo, en cambio Yo
tallaba jabn. Quiz debera haber
Mi mvil tintine en la mesilla de noche. Pensando que sera Ainsley, fui a cogerlo.
No era Ainsley.

Ests en casa?

Era Rider.
Me qued sin respiracin.
Lleg otro mensaje antes de que mi cerebro lograra reaccionar.

Sola?

Me qued mirando el telfono con los ojos como platos. Esta vez no iba a dejar que mi
indecisin me cortara las alas. Respond con un rpido: s.
Pasaron un par de segundos. Luego un minuto. Y despus cinco. Empezaba a preguntarme si
estara teniendo alucinaciones cuando lleg otro mensaje y se me par el corazn.
Dos palabras.

Estoy fuera.
8

Madre ma.
Me qued completamente paralizada un segundo mientras miraba el mensaje. Estaba fuera?
No, no poda querer decir que estaba fuera de verdad
Son el timbre retumbando en el piso de abajo, y me gir bruscamente. Mis pulmones
parecieron hincharse de repente.
Madre ma!
Me qued en blanco, sal de la habitacin a toda prisa, recorr el pasillo y baj volando las
escaleras, descalza. Cruc el recibidor casi corriendo y me par cuando estaba a punto de abrir
la puerta.
No era tan tonta.
Ponindome de puntillas, mir por la mirilla y me mord el labio. Slo vi la parte de atrs de
su cabeza y el ancho de sus hombros.
Era Rider. Estaba all de verdad.
Con el telfono todava en la mano y sin tener ni idea de cmo haba pasado aquello, tragu
saliva, descorr el cerrojo y abr la puerta.
Rider se volvi y mis ojos quedaron a la altura de su pecho.
Empezaba a pensar que no ibas a abrirme.
Levant la vista y dej escapar un sonido ahogado. Alargu la mano, le agarr del brazo y tir
de l para que entrara. Agarr la puerta con la otra mano y la cerr a su espalda.
Tu cara Apret con ms fuerza su brazo. Qu ha pasado?
Frunci el ceo al levantar la mano para tocarse la piel alrededor de la brecha de unos dos
centmetros de largo que tena en la ceja izquierda. La sangre se haba resecado en los bordes y
un hematoma morado empezaba a extenderse alrededor de la herida.
Esto? No es nada.
Le mir fijamente.
Pues no lo parece.
No tiene importancia. Ech un vistazo al recibidor y apart mi mano de su brazo, pero en
lugar de soltarla entrelaz sus dedos con los mos. Crea que ibas a preguntarme cmo he
descubierto cul era tu casa. Estoy muy impresionado con mi propia astucia.
S, tambin tena curiosidad por saber eso, pero me importaba ms saber por qu iba a tener
una cicatriz en la ceja izquierda, a juego con la que ya tena en la derecha.
Rider, tu frente
Me mir apretndome la mano y sonriendo.
Me dijiste que vivas en Pointe, as que he cogido el metro hasta Center y he venido
andando el resto del camino. No ha sido muy difcil deducir cul era tu casa. Acarici con la
yema de los dedos de la otra mano las margaritas falsas del jarrn que haba en la mesita del
recibidor. Slo he tenido que buscar tu coche. Por suerte estaba en la entrada. As que quiz
no sea tan astuto.
Astuto o no, estaba herido y verle as me pona enferma. Empec a tirar de l hacia el cuarto
de estar.
Qu llevas puesto? pregunt mientras se dejaba llevar.
Se me agrandaron los ojos. Haba olvidado por completo cmo iba vestida, y que mi pijama
dejaba al descubierto mi cuerpo robusto.
Iba a iba a meterme en la cama.
Enarc una ceja e hizo una mueca de dolor.
Qu hora es? Las siete?
Las siete y media murmur al entrar en el cuarto de estar.
Rider recorri la espaciosa habitacin con la mirada, detenindose un momento en las
macetas que haba delante de los ventanales, en el mueble de la tele y en las estanteras
empotradas. Luego se volvi hacia m. Baj los ojos recorriendo lentamente mi cuerpo y sent
que se me encogan los dedos de los pies contra la tarima del suelo. Una embriagadora oleada
de calor sigui a su mirada, y un extrao estremecimiento recorri ciertas partes de mi cuerpo.
Nuestros ojos se encontraron.
Su mirada tena la misma intensidad que el da anterior. La temperatura de la habitacin
subi varios grados y yo empec a respirar entrecortadamente. Rider se acerc.
Segua dndome la mano.
Seguramente no debera haber venido.
No?
Lade la cabeza y vi entonces que tena roto el cuello de la camisa. Se me encogi el corazn,
y l mene la cabeza y solt mi mano. Pensando que iba a marcharse, di un paso adelante y
qued casi pegada a l.
Sintate.
Me mir, indeciso.
Sintate repet. Por favor.
Mir detrs de m, pareci estremecerse y luego apart un cojn y se sent.
Y ahora qu? pregunt fijando en m aquella mirada que yo conoca tan bien y que sin
embargo me era extraa.
Qudate aqu.
Cuando se recost en el sof y volvi a mirar la estantera, sal a toda prisa del cuarto de estar.
Cog del cuarto de bao de abajo agua oxigenada y un poco de algodn y procur no pensar
mucho en aquello ni preocuparme por Carl y Rosa. Saba que si volvan temprano me metera
en un buen lo, sobre todo despus de nuestra conversacin del da anterior. Y aunque el hecho
de que se tratara de Rider agravara las cosas, tampoco estaba segura de cmo reaccionaran si
llegaban a casa y me encontraban con cualquier otro chico. Seguramente esa posibilidad
tampoco se les haba pasado por la cabeza.
Ni a ellos, ni a m.
Rider segua donde le haba dejado, y yo resopl suavemente al rodear la mesa baja. Mir que
traa y dibuj una media sonrisa.
Estoy bien, Ratn, en serio.
Me encog de hombros al acercarme a l y me coloqu entre sus rodillas y la mesa.
Qu te ha pasado?
Nada, un problemilla dijo pasndose la mano por la mandbula. No quiero que te
preocupes por eso.
Quit el tapn al agua oxigenada, empap un trozo de algodn y dej el bote sobre la mesa.
Su intenso olor se me meti por la nariz.
T t siempre hacas como si no pasara nada. Igual que ahora.
Sus labios dibujaron una sonrisa y apareci su hoyuelo. Luego suspir y se desliz hacia
delante abriendo las piernas. De pronto puso las manos sobre mis caderas y al sentir su contacto
estuvo a punto de carseme el algodn. Contuve la respiracin cuando me hizo sentarme al
borde de la mesa baja y se acerc a m. Nuestras piernas se tocaron, y el roce spero de sus
vaqueros contra mi piel desnuda hizo que una punzada de placer recorriera mis venas.
Mejor as? pregunt mirndome por entre sus pestaas.
Parpade sin saber a qu se refera, y entonces me di cuenta de que, as sentada, me sera ms
fcil curarle. Apart las manos de mis caderas y las pos sobre sus muslos, muy cerca de las mas.
Inclinndome hacia l, pas delicadamente el algodn por la herida y, al sentir que contena
la respiracin, apart la mano.
No pasa nada dijo.
Lo intent de nuevo, y esta vez no se movi ni hizo ningn ruido.
Vas a decirme qu ha pasado?
Dej pasar un instante y le mir.
Esto me recuerda a los viejos tiempos coment, y levant los prpados.
Recorri mi cuerpo con la mirada un instante, intensamente, y enseguida la apart. Un
msculo se mova en su mandbula.
Ms o menos aadi.
Sent que me pona colorada mientras cambiaba el algodn por otro nuevo. Rider tena
razn: era como en los viejos tiempos, cuando le limpiaba las heridas. O como cuando
intentaba limpirselas, porque al principio, de pequea, no tena ni idea de cmo se haca.
Despus, cuando fuimos algo mayores, cada vez que se meta en una pelea para defenderme o
por algn otro motivo, sa era siempre nuestra rutina.
Ahora, sin embargo, cuando me recorri con los ojos tuve la impresin de que me miraba los
pechos, cosa que no haba sucedido nunca antes. Claro que seguramente entonces ni siquiera
se daba cuenta de que los tena.
Probablemente porque no haban aparecido hasta haca dos aos, ms o menos.
Mientras limpiaba la herida, pens de pronto en el coche del aparcamiento y en lo que me
haba dicho Keira el da anterior. Aquel corte era resultado de las malas compaas que
frecuentaba? Tendra a partir de ahora una cicatriz en cada ceja? No me gust la idea.
Por qu no has ido a clase?
Tena cosas que hacer.
Eso no es una respuesta. Como no dijo nada, lo intent de nuevo: Ests ests bien,
Rider?
Volvi la cara hacia m y estuve a punto de meterle el algodn en el ojo.
Eso habra escocido murmur al agarrarme la mueca. Me quit la bola de algodn y la
tir sobre la mesa. Estoy bien. Yo siempre estoy bien.
Mene la cabeza.
Todas esas veces, cuando te pusiste
Ratn
Te ponas en peligro por m. Una y otra vez. Un arrebato de ira sigui a la preocupacin
que me oprima el pecho. Nunca te parabas a pensar en en lo que poda pasarte.
Ech la cabeza hacia atrs para mirarme.
Saba lo que haca.
T Se me hizo un nudo en la garganta al tiempo que los recuerdos se alzaban como
una ola nauseabunda y venenosa. Te daban palizas por m. Te
Ratn dijo suavemente, saba lo que haca entonces, igual que lo s ahora.
Me estaba diciendo que le haban dado una paliza por defender a otra persona? Supe que
era as sin necesidad de que dijera nada ms. Comprend que la brecha que tena en la frente
no se deba a algo que hubiera hecho l, sino a lo que haba hecho otra persona, ms pequea y
ms dbil.
Eres masoquista o qu?
Me mir un momento. Luego se ech a rer, con una risa profunda y ronca que me hizo
estremecer.
Es una buena pregunta.
No tiene gracia.
Hice intento de apartar el brazo pero me agarr por la mueca. Nuestras miradas volvieron a
encontrarse, y las palabras me burbujearon en la garganta como champn.
No me gusta verte herido, como no me gustaba entonces.
Pero no estoy herido contest en voz baja. Lo ves? T me has curado.
Sent de nuevo una opresin en el pecho, aunque algo distinta. Como si dentro de m se
hinchara un globo.
Por eso has venido?
Tard unos segundos en responder.
No s. Creo que slo te echaba de menos. No te he visto en todo este tiempo despus
despus de vivir contigo todos los das durante Dios, durante una dcada. Y despus despus
te perd. Y ahora has vuelto. Pas su mano por la ma. No me parece real. Era muy
improbable que nuestros caminos volvieran a cruzarse. Pero aqu estamos.
Aqu estamos.
Entonces Cunto tiempo tengo antes de que? Cmo se llaman? Carl y Rosa? S, eso
es. Cunto tiempo tengo antes de que vuelvan?
No lo s. Puede que una hora o as. Mis manos parecan increblemente pequeas
entre las suyas.
Aquella sonrisa torcida volvi a aparecer.
Dudo que se alegren de verme aqu.
Por qu?
Levant las cejas.
A lo mejor estoy equivocado. Suelen encontrarse con un chico desconocido en el sof
cuando vuelven a casa?
Puse los ojos en blanco.
Es eso? dijo.
Tir de mis manos y yo me levant y me sent en el sof, a su lado. Se ech hacia atrs, pas
un brazo por mis hombros y me apret contra su costado.
Esto es de lo ms normal para ti?
Yo no saba qu hacer con las manos desde que Rider las haba soltado, as que las cruc sobre
el regazo.
Nunca nunca he trado a un chico a casa.
Se puso tenso y luego gir el cuello para mirarme.
En serio acababa de admitirlo en voz alta? Cerr los ojos con fuerza y suspir.
Creo que ser mejor que me calle.
Se ri.
No, por favor. Me gusta orte hablar.
Estar as sentados, apretados el uno contra el otro, con el brazo de Rider sobre mis hombros,
era como tener un pie en el pasado y otro en el presente. Pero estar tan cerca de l me pareca
de pronto totalmente distinto. Si hubiera estado la tele puesta, habramos parecido una pareja
abrazada frente al televisor, como tantas otras en todo el mundo.
Slo que nosotros no ramos pareja.
Tena que sacarme aquella idea de la cabeza.
Eh No te has perdido gran cosa hoy en clase. Tenemos que leer ejemplos de de la
funcin informativa del lenguaje.
Qu divertido.
Nos miramos un instante. Luego yo apart la mirada.
Dnde has estado, Rider?
Se qued callado mientras deslizaba la mano por mi brazo. Roz con los dedos la piel
desnuda de mi hombro y pos all la mano. Pareca un gesto inconsciente, pero a m se me puso
la piel de gallina.
Hector y yo tenamos que hablar con unas personas.
Volv a mirarle a los ojos.
Y hablis con los puos?
Esboz una sonrisa irnica.
A veces. Levant la mano y toc el moo de mi coronilla. El hermano de Hector,
Jayden Es muy pequeo. Slo tiene quince aos, pero a veces parece todava ms pequeo. Ya
sabes, mentalmente. Y se mete en los.
Al mirarle, me asombr otra vez que algunas cosas no cambiaran. O quiz fueran ciertos
rasgos de las personas los que no cambiaban.
Entonces, le ests ayudando a salir de un apuro?
Lo estoy intentando murmur, y apoy la cabeza contra el cojn.
Sus ojos adquirieron una expresin indolente y soolienta mientras segua jugueteando con
mi pelo. Yo no tena ni idea de qu estaba haciendo.
El caso es que hablamos ayer continu. Y nos aseguramos de que Jayden fuera hoy a
clase. Pero esta noche hemos vuelto a hablar, y la conversacin no ha ido como la seda, que
digamos.
Ay, Dios mo. Me dieron ganas de abrazarle y de darle un puetazo al mismo tiempo.
Rider
Alguna vez pensaste que algn da estaramos sentados aqu? pregunt.
Ests cambiando de tema contest.
S. Me lanz una sonrisa traviesa. Pero lo pensaste?
No reconoc, tragando saliva con esfuerzo porque de pronto tena un nudo en la
garganta. Nunca pens que volvera a verte. Aunque esperaba que s.
Pero tener esperanzas nunca nos sirvi de nada, verdad?
Negu con la cabeza. Por cmo haba sido nuestra infancia, habamos aprendido muy pronto
a no esperar nada de la realidad. Cosas como la esperanza y las aspiraciones nos parecan
sueos y fantasas.
Rider sigui tocndome el pelo y, antes de que me diera cuenta de lo que haca, me solt el
moo. El pelo me cay suelto sobre los hombros en una maraa de rizos.
Me gusta suelto dijo, y sus mejillas se sonrojaron suavemente cuando baj la mano. Sus
dedos rozaron mi brazo. Aunque echo un poco de menos el naranja. As era ms fcil
distinguirte entre la gente.
Gracias.
Se ri.
Eh, es broma. Sigue siendo muy fcil distinguirte. Te reconocera a un kilmetro de
distancia aadi, casi como si se le ocurriera de pronto.
Porque soy la ms bajita repliqu secamente.
Su mirada se desliz por mi cara con aquella expresin extraa y reconcentrada.
No, qu va. Mir mis manos y baj las cejas. Bueno, qu tal han ido tus tres primeros
das de clase?
Slo haban sido tres das? Tena la impresin de que eran muchos ms. Me encog de
hombros.
Bien.
No suena muy convincente.
Le mir y pens de pronto en Paige. Me apart para poner algo de distancia entre nosotros.
Cmo haba podido olvidarme de ella? La aparicin repentina de Rider y el estado en que se
hallaba me haban pillado por sorpresa, pero aun as no tena excusa.
Le lanc una mirada. Un centenar de preguntas afloraron de pronto a la superficie. Una de
ella, por qu haba acudido a m en vez de a Paige.
Se me aceler el corazn. En parte no quera hablar de ella porque, si l obviaba el tema, yo
podra Qu? Qu podra hacer? Aunque nunca hablramos de Paige, las cosas seguiran
siendo como eran. Y el hecho de que l tuviera novia no cambiaba lo que ramos. Es decir,
amigos.
Respir hondo.
T tienes novia, verdad?
Qu? Me mir un momento. Luego sacudi la cabeza. Eso s que es cambiar de tema.
Cierto. Pero aun as no me detuve.
Es la chica de la clase de expresin oral.
Sigui mirndome.
Te refieres a Paige. S, llevamos saliendo una temporada.
Cruc las manos sobre el regazo y sonre con nerviosismo.
Qu qu bien.
Desvi la mirada con los labios fruncidos.
Hace mucho que nos conocemos. A Hector le conoce desde que iban al colegio, as que nos
veamos con frecuencia, ya sabes.
Yo no saba nada, pero poda imaginrmelo.
Y es muy guay. Nada estirada aadi, y me pregunt si yo le pareca estirada. Con ella
puedo relajarme, no preocuparme por nada. El caso es que empezamos a salir la primavera
pasada. Se detuvo y me mir. Cmo lo sabes? Has hablado con ella?
Ay, Dios. No quera que se enterara de la conversacin de esa maana. Cerr los puos y me
dije que aquello no era asunto mo.
No. Es slo que eh vi cmo estabais el primer da de clase.
Levant las cejas.
Y cmo estbamos?
Desvi la mirada y dese haber cerrado la boca.
Pues ella se puso muy cariosa contigo.
Ah. Hubo un silencio. Yo tambin soy carioso contigo y no por eso estamos saliendo.
Un viento helado golpe el centro de mi pecho cuando sus palabras penetraron en mi
conciencia. Vaya. Tena razn, mucha razn, y aunque no crea que sus palabras tuvieran
ninguna intencin especial, aquel aire helado me quem de todos modos.
Quiero decir aadi apoyando su hombro en el mo que t y yo siempre hemos sido
as.
Cierto murmur, y volv a sonrer al mirarle.
Nos miramos unos segundos. Luego, l entorn los prpados.
No te habr dicho nada que te haya molestado, verdad?
Por qu por qu me lo preguntas?
Un lado de su boca se curv en una sonrisa.
Porque Digamos simplemente que Paige es una chica dura.
Aquella sensacin de quemazn se extendi desde mi pecho. Era lgico que Rider estuviera
con una chica dura. l tambin era duro, y a Paige no le haba costado ningn trabajo ponerme
en mi sitio esa maana. Si yo hubiera estado en su lugar, me habra quedado sentada sin decir
nada.
As que puede ser un poco borde a veces concluy Rider.
Me encog de hombros. l me mir inquisitivamente.
Te ha dicho algo? Puedo hablar con ella. Para que sepa que
No! exclam, y di un respingo, sorprendida por mi reaccin. Haba hablado ms alto de
lo que pretenda. Prcticamente haba gritado. No hace falta que hables con ella.
Una expresin de duda cruz su rostro.
Mallory
No pasa nada. Me deslic hasta el borde del sof y cog una de las bolas de algodn sin
usar que haba sobre la mesa. Quiero decir que no me ha dicho nada. No tienes por qu
hablar con ella.
Le mir por encima del hombro, convencida de lo que deca. Aunque me encantaba que
siguiera siendo tan protector, no poda depender de l para que me cubriera las espaldas. No
haba estado a mi lado esos ltimos cuatro aos, y no podamos volver atrs. No poda
permitirlo, por fcil que fuese.
No no quiero que las cosas sean as.
Y cmo quieres que sean? pregunt. Se llev un dedo a la frente y se rasc el borde de la
herida. Una sonrisa forzada tens sus labios. No, no me contestes.
Ni siquiera entend a qu se refera. Confundida, me qued mirndole. Tena la sensacin de
haberme perdido algo muy importante.
Debera irme. No quiero meterte en un lo. Se desliz hasta el borde del sof.
Antes de que me diera tiempo a protestar (lo cual no habra sido sensato, por ms que me
apeteciera que se quedara), me puso las manos en las mejillas. La respiracin se me atasc en
algn punto entre la garganta y el pecho. Inclinndose hacia m, me bes en la frente y el
corazn se me hizo papilla. Cerr los ojos mientras sus labios permanecan sobre mi piel.
Aturdida por la impresin, no me mov cuando se levant.
Debi de pasar una eternidad antes de que abriera los ojos. Cuando por fin los abr, le
encontr mirndome. Tena los labios entreabiertos y sus ojos castaos y dorados parecan
brillar. Me aclar la garganta.
Puedo puedo llevarte en coche.
Baj la mirada y enarc una ceja.
No hace falta. Lo tengo todo controlado.
Me puse en pie y le segu hasta el recibidor. Agarr el picaporte y luego se volvi hacia m.
Me alegro de que hayas abierto la puerta.
Puse una sonrisa temblorosa.
Y yo me alegro de que de que me hayas mandado ese mensaje.
Lade la cabeza.
S?
Asent, seguramente con demasiada vehemencia, pero cuando vi aparecer el hoyuelo de su
mejilla derecha me sent recompensada. Nuestros ojos se encontraron un momento, y dese que
no se marchara. De pronto se apoder de m un impulso, como me haba sucedido cuando
comimos juntos, y prcticamente di un salto adelante. Agarrndole de los brazos, me puse de
puntillas y le di un beso en la mejilla. Fue un beso rpido e inocente, y me dije que no tena
nada de malo. Pero al sentir su piel bajo mis labios, me estremec.
Ten cuidado susurr al apartarme.
La sonrisa desapareci de su bello rostro. Pasaron unos segundos antes de que contestara:
Eso siempre, Ratn.
9

Sub de puntillas por la ruidosa escalera, encogindome de miedo cada vez que los tablones chirriaban bajo
mis pies. No poda hacer ruido, o el seor Henry me pillara. Y eso sera malo. Muy malo.
Avanc sigilosamente por el pasillo a oscuras. La seorita Becky estaba enferma otra vez, en la cama, pero
si consegua que se levantara ayudara a Rider. Abr la puerta poco a poco, muy despacio, para que no
hiciera ruido y ech un vistazo a la habitacin. La lmpara de la mesilla de noche, encendida, inundaba el
dormitorio de una tenue luz amarilla. La parte de arriba de la cmoda estaba llena de botellas marrones
vacas. La habitacin tena un olor raro. A aire estancado. Me acerqu a la cama, apretando los puos. La
seorita Becky estaba echada sobre las sbanas, pero no tena buen aspecto. Plida y quieta, pareca uno de
esos maniques de las tiendas.
Seorita Becky susurr, infringiendo una norma.
No deba despertarla, pero Rider necesitaba ayuda. No se movi. Me acerqu.
Seorita Becky?
Asustada, vacil junto a la cama. La habitacin se difumin. Unas lgrimas ardientes se me agolparon
en los ojos cuando cambi el peso del cuerpo de un pie al otro. Intent llamarla de nuevo, pero no me sali la
voz. El tirante de la camiseta le haba resbalado hasta la mitad del brazo y su pecho no pareca moverse.
Empec a darme la vuelta, quera ir a esconderme porque all pasaba algo terrible, pero Rider estaba fuera
y haca tanto fro que antes, en el patio del colegio, se me haban helado los dedos sin guantes. Levant mis
hombros huesudos y corr hacia la cama. Alargu la mano, agarr el brazo de la seorita Becky. Su piel tena
un tacto fro, como de plstico. Apart las manos, di media vuelta y sal corriendo de la habitacin. La
seorita Becky No iba a poder ayudarnos. Estaba sola, y no poda abandonar a Rider. Volv a bajar los
escalones con mucho cuidado y pas sigilosamente junto al cuarto de bao, que ola a moho.
El seor Henry grit una palabrota en el cuarto de estar y el corazn me dio un brinco, pero segu
adelante. Llegu a la puerta trasera. Ponindome de puntillas, descorr el cerrojo y su chirrido reson como
un trueno en la cocina. Gir el pomo.
Qu demonios ests haciendo, nia?
Di un respingo, encogindome y replegndome sobre m misma. Me prepar para recibir los golpes. Abr la
boca. Mis gritos desgarraron el aire, atravesaron la casa y
Mallory! Despierta! Unas manos me agarraron por los hombros y me zarandearon.
Despierta.
Incorporndome bruscamente, me desas y me retrep en la cama. Golpe el aire con la
mano derecha, perd el equilibrio y oscil al borde de la cama. La mano que me agarraba por
el brazo izquierdo se tens. Otro grito se form en mi garganta. Mis ojos despavoridos
recorrieron la habitacin iluminada. El pasado refluy lentamente, como una mancha de
alquitrn y humo que se llevara la marea. No haba botellas de cerveza, ni una mesa cubierta de
peridicos. Mir los ojos oscuros de Carl. Su rostro cansado reflejaba preocupacin. Tena el
pelo revuelto y la camisa gris arrugada.
Ests bien? pregunt mientras yo respiraba hondo, entrecortadamente. Por Dios,
Mallory, no te oa gritar as desde
Desde haca aos.
No hizo falta que acabara la frase. Con mano temblorosa, me apart el pelo de la cara y
tragu saliva. Me dola la garganta. Me percat entonces de que Rosa estaba de pie en la puerta,
atndose el cinturn de la bata. Dijo algo, pero no la entend. El corazn me lata muy deprisa
en el pecho.
No pasa nada. Carl me dio unas palmaditas en el brazo y mir hacia atrs, hacia la
puerta. Slo era una pesadilla, cario*. Vuelve a la cama.
Cmo poda ser slo una pesadilla? Las pesadillas no eran reales. Y aquello aquello s lo
era.

Se hizo de da muy pronto, y me cost un enorme esfuerzo superar el da. Cuando lleg la clase
de expresin oral, entr en el aula y enseguida me tropec con la mirada de Paige. Llevaba el
pelo recogido en uno de esos moos de bailarina y unos grandes pendientes de aro dorados.
Estaba guapsima, pero la cara de asco que puso al verme no resultaba muy atractiva.
Sin darme cuenta arrastr el pie izquierdo, me tropec y el ruido que hizo mi chancla son
como un trueno. No me ca, pero di con la cadera contra una mesa vaca.
Paige tens un poco las comisuras de la boca y levant una ceja.
Horrorizada, me qued inmvil un segundo. Luego, espabilndome, corr a sentarme. Tena
las mejillas en llamas. Su manera de mirarme antes de que me tropezara como una tonta me
hizo pensar que quiz Rider le haba dicho algo, como se haba ofrecido a hacer la noche
anterior.
No, l no hara eso, me dije mientras abra el cuaderno y echaba un vistazo a los apuntes que
haba tomado el da anterior. Entorn los prpados, pero no entend lo que quera decir la
nica frase que haba escrito y
Ratn
Se me atasc el aire en la garganta al levantar la mirada. Rider deba de tener algo de
fantasma, porque no le haba odo sentarse a mi lado ni saludar a Paige, y sin embargo all
estaba. Llevaba una camiseta vieja con un escudo descolorido y, con los brazos cruzados sobre el
ancho pecho, pareca la personificacin misma de la arrogancia indolente.
Not una sensacin extraa en la boca del estmago al verle despus de lo que haba pasado
la noche anterior. No les haba dicho a Carl y Rosa que haba estado en casa. Y tampoco
pensaba decrselo, lo que era peor an.
Ratn.
En parte odiaba aquel apodo por lo que simbolizaba. Pero en parte tambin me encantaba,
porque as me llamaba l. No estaba segura de cul de esos sentimientos pesaba ms.
Mi corazn decidi hacer una cabriola dentro de mi pecho.
Rider
Sus labios carnosos se curvaron en una media sonrisa, atrayendo mi mirada hacia su boca.
Cmo poda tener unos labios tan perfectos? No era justo. Y por qu le miraba la boca? Me
puse tan colorada que mi cara se convirti en una fresa viviente, y su sonrisa se agrand dejando
ver el hoyuelo.
Me echabas de menos?
Apoy las manos sobre el cuaderno abierto y lanc una mirada a Paige. Estaba distrada
mirando algo que Hector le estaba enseando en su mvil, pero aun as me cost creer que
Rider me hubiera preguntado eso delante de ella. O quiz no fuera para tanto y le estuviera
dando demasiada importancia.
Me obligu a encogerme de hombros y, al levantar la vista, vi que la herida de su ceja tena
mejor aspecto.
Qu tal tu cabeza? pregunt en voz baja.
Ya ni me acuerdo. Baj un momento la mirada. Qu tal te ha ido hoy?
Sent que una especie de calidez se agitaba dentro de m, y o a lo lejos el estrpito del timbre
de advertencia.
He comido con Keira. Ya van dos das seguidos le dije, e hice una mueca al darme cuenta
de lo idiota que pareca.
La expresin divertida de Rider se convirti en una sonrisa franca, y su hermoso rostro
exhibi de pronto esa belleza masculina que es como un puetazo dirigido al pecho.
Eso est muy bien, Mallory. Baj la voz al acercarse y tocar mi brazo. Su contacto me
produjo una sacudida casi elctrica. Estoy orgulloso de ti. De verdad.
Una sensacin de aturdimiento envolvi mi corazn cuando mir su mano grande, ms
morena que la ma. Rider entenda que para m aquello era un gran paso, y dej de sentirme
tan idiota. l lo saba. Me entenda. Y eso, para m, era todo un mundo.
Una sombra cay sobre nuestros pupitres. Hector, que estaba sentndose, se haba parado de
pronto con la cabeza ladeada. Tena la mirada fija en la mano de Rider y daba la impresin de
haber visto un chupacabras.
Rider retir la mano y cruz los brazos.
Ests bien, tronco?
Los ojos verdes de Hector volaron hacia l.
Y t?
No hubo respuesta, y no entend de qu iba todo aquello, pero cuando Hector se sent me di
cuenta de que Keira tambin estaba observndonos desde su asiento, unas filas ms all.
Compuse una sonrisa, rezando por que no me hubiera odo contarle a Rider lo de la comida.
Menudo corte.
Cario dijo Paige, llamando la atencin de Rider, lo de esta noche sigue en pie?
Me mord la parte interior de la mejilla cuando Rider se volvi hacia ella.
Lo de esta noche?
S. Su sonrisa era grande y luminosa, como la primera vez que la vi con l. Habamos
hablado de ir a la fiesta de Ramon.
Yo no tena ni idea de quin era Ramon, pero sent agitarse la envidia dentro de mi estmago.
Nunca haba ido a una fiesta, al margen de las que organizaban los adultos. No saba cmo
eran, ni siquiera haba pensado en ellas hasta ese momento. Los mir a los dos, y de pronto me
percat de que, aunque Rider me entendiera como nadie, nuestros mundos ya no gravitaban en
la misma rbita.
Ahora Rider faltaba a clase cuando le apeteca.
Tena novia.
Y le invitaban a fiestas.
Yo, en cambio Yo segua siendo la misma de antes y la que sera siempre.
Jams me saltaba una clase.
No tena novio.
Y no iba a fiestas ni me invitaban a ellas, con excepcin de la fiesta de cumpleaos de Ainsley
el ao anterior.
No estoy seguro contest Rider. Tengo que ir al garaje. Puede que est all casi toda la
noche.
El garaje? Quise preguntarle a qu se refera, pero deduje que no era el momento ms
adecuado para salir de mi cascarn y hablar en pblico.
A Paige se le congel la sonrisa.
Tena muchas ganas de ir.
Pues ve la anim l con una sonrisa. Yo no poda verlo, pero adivin que el hoyuelo
haba vuelto a aparecer. Si salgo a tiempo, nos veremos all, vale?
Paige se qued parada un instante. Luego asinti.
Vale. Estir el brazo y le toc la nuca. Pero voy a echarte de menos.
Yo saba que deba mirar para otro lado.
S? pregunt l entre carioso y divertido.
Segu mirndoles.
Paige tens los dedos y Se estaba inclinando Rider hacia ella? Apart los ojos unos cinco
segundos. Luego volv a mirarlos. l estaba sentado, muy derecho, y Paige haba vuelto a su sitio.
Pas un segundo y Rider me mir y me sorprendi observndoles, enfrascada en su
conversacin. Su sonrisa se agrand, y entonces pude ver el hoyuelo. Baj la mirada y volv a
concentrarme en mi pupitre y en mis asuntos.
El seor Santos apareci delante de la clase como si hubiera una trampilla en el techo y
hubiera cado por ella. Haca falta talento para aparecer as.
Muy bien, chicos. Hoy vamos a empezar con un pequeo ejercicio. Dio una palmada,
sobresaltando a un chico sentado en la primera fila que ya se haba quedado adormilado. Si
de lo que se trata es de hablar en pblico, la prctica es fundamental. Cuanto ms lo hagis,
ms fcil os resultar. Creedme.
Me enderec en la silla, notando un hormigueo en los dedos.
Cuando tena vuestra edad
Hace un siglo mascull alguien.
Santos mir al chico con sorna.
Muy gracioso. Cuando tena vuestra edad, hace un par de dcadas, con slo pensar en tener
que hablar delante de un grupo de personas me daban ganas de vomitar.
Qu asco murmur una chica.
Era muy probable que yo tambin vomitara.
As que tuve que esforzarme mucho por conseguirlo. Igual que todos. As que vamos a
empezar con una breve presentacin.
Ay, mierda mascull Rider en voz baja.
Santos sigui hablando sin darse cuenta de que yo le miraba con los ojos tan abiertos como si
ya no tuviera prpados.
Vais a levantaros uno por uno y, mirando a la clase, iris diciendo vuestro nombre y una
cosa que os guste (cosas normales, que conste) y una que no os guste. Insisto, cosas aptas para
todos los pblicos.
Se oyeron algunas risas, pero a m se me retir la sangre de la cabeza tan bruscamente que
sent que me mareaba. No. Tena semanas por delante para prepararme para aquello. Se
supona que no tendra que hablar delante de la clase ni ese da, ni al siguiente, ni la semana
prxima.
Mallory dijo Rider en voz baja.
Me agarr al borde de la mesa mientras mi pulso tocaba msica house a su manera. Se me
cerr la garganta. Mir a Rider. Las caras de Paige y Hector se haban difuminado. Una silla
ara el suelo y segu con la mirada aquel sonido.
Un chico se haba levantado y se estaba tirando de los pantalones. Siguiendo las instrucciones
del profesor, mir a la clase.
Me llamo Leon Washington dijo con una enorme sonrisa. No me gusta el queso. Y me
gustan las chicas de los vdeos.
Se oyeron risas por lo bajo y Santos le lanz una mirada. Leon se dej caer en su silla y a
continuacin se levant una chica. Yo respiraba entrecortadamente. Paige estaba sentada al
final de la primera fila, Rider en la segunda y yo al final de la tercera. Haba diecisiete sillas
delante de m, dos de ellas vacas.
Ay, Dios.
Mir histrica a Rider y me di cuenta por su expresin, por la tensin de su mandbula, que
comprenda lo que pasaba. Mir a la chica que se haba levantado.
Yo soy Laura Kaye. La chica se apart de la cara el pelo largo y castao y se volvi hacia la
clase. Eh Me gusta conducir con la msica muy alta. Y no me gusta Sus mejillas se
sonrojaron. No me gustan las brujas que van cotilleando por ah.
El seor Santos suspir.
La clase rompi a rer.
Laura se sent con una sonrisa satisfecha.
Cuando otro chico se levant con la cara como un tomate, yo pens que haba muchas
probabilidades de que a m me diera un infarto.
Mallory susurr Rider, y le mir con cara de pnico. Vi detrs de l a Paige,
observndonos. Puedes hacerlo dijo en voz baja. De verdad, puedes.
Me sostuvo la mirada como si creyera que las palabras podan convencerme por s solas, pero
se equivocaba. Yo no poda hacer aquello. El tapn que tena en la garganta se convirti en un
sello hermtico. Dios mo, no iba a poder hablar, era imposible. Sent que una presin me
aplastaba el pecho dejndome sin respiracin. Una quemazn glida que conoca muy bien se
extendi por la base de mi cuello.
No iba a poder hacerlo.
10

No guardo recuerdo de haber recogido el libro de texto y haberlo metido en la bolsa. Tampoco
recuerdo haber cogido la bolsa, ni haberme levantado. Me hallaba en un tnel de bordes
oscuros cuya nica luz era la puerta.
Otra chica se haba levantado y estaba presentndose, pero no o lo que deca. Mis piernas se
haban puesto en movimiento. Aturdida, sal del aula y avanc por el pasillo en silencio. Me
arda el pecho cuando segu andando, casi corriendo, sin detenerme hasta que estuve fuera.
Entonces ech a correr hacia mi coche. El cielo nublado amenazaba lluvia.
Dios mo, no poda creerlo.
Me par junto al coche, solt la bolsa, me inclin hacia delante y me agarr las rodillas.
Acababa de salir corriendo de una clase.
Respirando agitadamente, cerr los ojos tan fuerte que vi puntitos de luz. Qu dbil era, qu
estpida Lo nico que tena que hacer era levantarme y decir mi nombre, una cosa que me
gustaba y otra que no. No era tan difcil, pero mi cerebro No funcionaba bien. Se bloqueaba,
me traicionaba en momentos de pnico.
Mallory?
Me incorpor de golpe y al darme la vuelta y encontrarme con sus ojos marrones casi perd el
equilibrio. Estaba delante de m, con el deteriorado cuaderno en la mano. Naturalmente, haba
salido de clase para ir en mi busca.
Nada haba cambiado.
Una nueva oleada de vergenza inund mis mejillas cuando me apart de l y mir hacia el
campo de ftbol desierto. Se me saltaron la lgrimas de pura frustracin.
He dicho que te habas mareado me coment pasado un momento. A nadie le ha
parecido raro. Has comido en la cafetera, as que resulta creble. Santos me ha dejado salir
para que viera cmo estabas. Se supone que tengo que volver, pero
Pero no iba a volver.
Cerr los ojos y negu con la cabeza. Me picaba la piel como si un millar de hormigas rojas
recorriera mis brazos y mi espalda. Cuatro das de clase, y haba huido. Haba hecho justamente
lo que teman Carl y Rosa. Justo lo que
Ratn, ests bien?
Hubo un silencio y sent su mano en mi brazo.
Ratn.
Yo ya no era suya.
Me apart bruscamente y le mir justo a tiempo de ver el destello de sorpresa que cruzaba su
rostro. Baj la mano y escudri intensamente mis ojos, y dese con todas mis fuerzas Dese
con todas mis fuerzas ser normal.
Dios, la normalidad no estaba sobrevalorada cuando tenas un cerebro como el mo.
No no deberas haberme seguido dije al cabo de unos segundos.
Por qu no? pregunt como si de verdad no lo supiera.
Por Paige, para empezar.
Ella lo entiende.
Yo lo dudaba seriamente porque, de haber estado en su lugar, yo no lo habra entendido. Ni
en un milln de aos.
Entonces no deberas haberme seguido porque porque ya no soy problema tuyo.
Levant la barbilla y exhal un largo suspiro.
Quiero ensearte una cosa.
Frunc el ceo.
Extendi la mano y movi los dedos.
Me dejas las llaves de tu coche?
Frunc ms an el ceo. Iba a marcharse? Todava quedaba media hora de clase por lo
menos y Espera un segundo. De todos modos, yo dudaba de que le importara irse antes de
tiempo, y yo tampoco pensaba volver a entrar.
Tengo carn aadi al ver que no responda. Te lo juro. S conducir. No voy a robarte
el coche ni nada parecido.
Levant las cejas.
No no pensaba que fueras a robrmelo.
Lade la cabeza. De veras crea que tena tan mal concepto de l? Agachndome, recog mi
bolsa, saqu las llaves y se las tend. Las cogi con sus largos dedos. Sin decir palabra, me
acerqu al lado del copiloto, mont en el coche y lanc la bolsa al asiento de atrs.
Rider me sigui, encogiendo su larga figura tras el volante. Con una sonrisa tmida, puls la
palanca del asiento para ajustarlo. Gir la llave de contacto y sali marcha atrs. Me mir
mientras conduca entre las filas de coches del aparcamiento, pero no dijo nada.
Yo apretaba los puos con fuerza. Los pensamientos volaban por mi cabeza con la velocidad
de un viento huracanado. Marcharse as del instituto era una locura por muchas razones. Si
Carl y Rosa se enteraban (o si se enteraban de que haba estado en mi casa la noche anterior),
se pondran furiosos.
Pero en ese momento nada de eso importaba.
Cmo iba a presentarme en el instituto el lunes? Me recost en el asiento, con los nudillos
doloridos de tanto apretarlos. Lentamente, obligu a mis manos a abrirse.
Mir por la ventanilla. Al principio no tena ni idea de adnde se diriga Rider, pero al poco
rato empez a haber embotellamientos y me di cuenta de que estbamos saliendo de la ciudad
por una de las carreteras ms antiguas, una de las que siempre se atascaban.
Te echarn la bronca si no vuelves a casa en cuanto acaben las clases? pregunt.
Bueno, si Rosa y Carl se enteraban de lo que estaba haciendo y de dnde estaba,
indudablemente s. Pero no se enteraran.
No, tardarn bastante en volver a casa.
Genial. Al mirarle, vi que estaba concentrado en la carretera. No quiero causarte
problemas.
Levant los brazos, me recog el pelo y empec a hacerme una gruesa trenza.
Y por qu ibas a causarme problemas?
Me lanz una mirada de sorna que no entend. Pas un instante. Volvi a mirar a la carretera.
Saben las personas que te acogieron que que nos hemos visto?
Dije que s con la cabeza.
Se lo he contado.
Levant las cejas, y pens que otra vez pareca sorprendido.
Y saben lo mo? Lo de hace aos?
Empec a decir que s con la cabeza, pero me obligu a hablar.
S, lo saben.
Todo? insisti.
Casi todo murmur.
Asinti lentamente.
Qu opinan de que estemos juntos? De pronto se puso colorado. Quiero decir en el
mismo instituto.
Me extra la pregunta, pero luego me di cuenta de adnde quera ir a parar. Rider crea
que, si a Carl y Rosa les desagradaba que volviramos a tener relacin, era por quin era l.
Pero se equivocaba. Era por lo que representaba.
Por lo menos, eso esperaba yo.
Estn preocupados por que no por que no me integre le dije, y era cierto. No
estn seguros de que pueda arreglrmelas bien y es evidente que no puedo.
Un msculo vibr en su mandbula, pero antes de que pudiera aadir nada ms anunci:
Me llamo Rider Stark.
Qu?
Me gusta trabajar con las manos prosigui mientras detena el coche en un semforo en
rojo. Y no me gustan las clases. Me mir con los prpados bajos. Puede que no sea muy
sensato decir que no me gustan las clases, pero podra decir que no me gustan los pltanos o
algo as.
Los pltanos?
Asinti con una sonrisilla.
Hace ms o menos tres aos que descubr que los odio con toda mi alma.
Pero si slo son pltanos.
Son la fruta del diablo.
Solt una carcajada, sorprendida.
Eso es absurdo.
Su media sonrisa se agrand y volvi a aparecer el hoyuelo.
Es la verdad. Ahora te toca a ti.
Entend lo que se propona. Intentaba demostrarme que lo que nos haban pedido en clase
de expresin oral era algo que estaba a mi alcance, pero evidentemente no era as. Qu
sentido tena hacerlo ahora? No era lo mismo.
Ratn? dijo en voz baja, pero sacud la cabeza. No respondi enseguida. Est bien.
Dej de tocarme el pelo y me puse a mirar por la ventanilla mientras el interior del coche se
oscureca. Estbamos pasando por un tnel. Un momento despus torci a la derecha y detuvo
el coche en un pequeo aparcamiento, delante de un edificio largo y rectangular que tena casi
todas las ventanas rotas.
Dnde estamos?
Apag el motor y se desabroch el cinturn de seguridad.
En una fbrica abandonada. Tiene mala pinta pero no hay peligro. Te doy mi palabra.
Mir el ttrico edificio que pareca salido de uno de esos programas de fenmenos
paranormales que me gustaba ver en la tele. Lo ves? Programas sobre fenmenos
paranormales. Podra haber dicho en clase que me gustaban. Si cualquier otra persona me
hubiera dicho que en aquel sitio no haba peligro, no me habra bajado del coche. Pero de
Rider me fiaba siempre, aunque hubiera pasado cuatro aos sin verle. Me desabroch el
cinturn y sal.
Rode el coche para reunirse conmigo mientras se guardaba las llaves en el bolsillo. El suelo
por el que echamos a andar estaba resquebrajado y entre las grietas crecan malas hierbas.
Faltaban grandes trozos de pavimento. Mir el cielo. El aire ola fuertemente a lluvia cuando
nos acercamos a las puertas pintadas de un rojo descolorido.
No vamos a entrar. Hoy no.
Y ms adelante s? Sent un extrao aleteo en el pecho, pero procur no hacerle caso y pens
que era una suerte que no furamos a entrar, sobre todo porque no quera que, adems de
hacer novillos el cuarto da de clase, me acusaran de allanamiento.
Adems, no estaba segura de que aquel lugar no estuviera embrujado.
Sent que los clidos dedos de Rider buscaban los mos. Sorprendida, intent no tropezar
cuando me agarr de la mano y me condujo hacia un lateral del edificio. Las viejas paredes de
ladrillo olan a humedad. Rider no dijo nada mientras me llevaba ms all de unos
contenedores abandonados. Torci a la izquierda y vi varias mesas de pcnic de piedra y, ms
all, la parte de atrs del edificio.
Me par en seco.
Abr la boca, impresionada. No saba dnde mirar. Haba tanto color Alguien haba
transformado una decrpita pared gris en un vvido caleidoscopio de tonos de rojo, amarillo,
verde, morado, azul, negro, blanco Recorr con la mirada la pared y vi letras gigantescas,
iniciales y palabras sueltas que no parecan inglesas. Luego estaban los murales. Distingu
figuras humanas y coches. Edificios y trenes. Todo pintado con aerosoles. Comparado con
aquello, mis tallas de jabn eran una ridiculez. Haca falta un talento alucinante para pintar
aquellas letras tan complejas y aquellas caras tan detalladas. Y adems con aerosol. Yo no podra
haberlo hecho con un pincel ni aunque Diego Rivera me hubiera guiado la mano.
Acordndome de las manchas rojas que haba visto en los dedos de Rider, me volv hacia l.
Sonri un poco, me solt la mano y se encamin hacia la pared pintada. Sus largas piernas le
llevaron enseguida hasta el centro de la fachada. Se detuvo delante de un nio pintado. Me
acerqu, cruzando los brazos alrededor de la cintura mientras l pasaba la mano por el hombro
del nio de cabello moreno. La figura estaba pintada con asombroso detalle. Tena las manos
metidas en los bolsillos de unos pantalones gastados, y su camiseta blanca pareca tan real, tan
ligera, que pareca estar a punto de hincharse con el viento y despegarse del cuerpo. El nio
estaba mirando la pintada que haba encima de l, pero fue la expresin de su cara la que me
dej boquiabierta.
Sus ojos claros, entre verdes y marrones, reflejaban desesperanza y la lnea de su boca llevaba
grabada la marca del sufrimiento. Tena las cejas fruncidas y levantadas, y su desolacin era tan
intensa que se poda tocar. Nublaba el aire. Yo conoca aquella mirada. La haba visto. La haba
sentido.
Era una mirada que pareca decir Ser as siempre mi vida? Ser el futuro idntico al
presente?
Me han detenido un par de veces por hacer pintadas explic Rider apartndose de la
pared, y se meti las manos en los bolsillos de los pantalones deshilachados como el nio del
dibujo. Pero aqu podemos pintar sin meternos en los. Me ayuda a despejar la cabeza.
Cuando estoy pintando, no pienso.
Esto esto lo has hecho t?
S.
Mir la figura del nio, alucinada. Haba pintado aquello con unos botes de aerosol? Sacud
lentamente la cabeza, llena de asombro. Rider siempre haba tenido talento. Se pona a dibujar
en cualquier trozo de papel que tuviera a mano, pero aquello era increble. No poda dejar de
mirarlo.
Y no pude impedir que una opresin me aplastara el pecho, ni que el picor de las lgrimas
me quemara la garganta. Saba que aquellas lgrimas no llegaran a caer. Nunca caan. Ya no. Y
sin embargo me dieron ganas de llorar mientras miraba a Rider, porque en el fondo de mi ser
saba, aunque no quisiera reconocerlo, que aquel nio triste y desesperanzado era l.
Has visto Graffiti Alley, o el otro almacn? pregunt, refirindose a los lugares de
Baltimore donde los grafiteros podan pintar sin que les persiguieran las autoridades
municipales.
Asent.
Estuve una vez en Graffiti Alley. Apart la mirada de l y la pase por la pared. Es
precioso. Como este lugar. Es alucinante que lo hayas hecho t.
Rider se encogi de hombros.
No es nada.
Es increble. Pens otra vez en mis tallas en jabn y casi me ech a rer. Yo no s
hacer nada parecido.
Lade la cabeza.
Podra ensearte.
Ahogu una carcajada. Eso sera como darle una cera a un beb en medio de una rabieta y
decirle que coloreara sin salirse de la raya.
Frente a m, Rider mir las gruesas nubes cargadas de lluvia.
Si te apetece, quiero decir. Hay otros sitios donde se puede pintar sin problemas.
Mir la pared e intent imaginarme creando algo tan asombroso. El resultado, en mi caso,
sera una figura de palotes pintada con aerosol.
No me gustara estropear nada.
Dibuj una sonrisa ladeada.
No estropearas nada. Te lo prometo.
Indecisa, no respond y volv a mirar al nio pintado. Me preguntaba si Rider haba llevado
all a Paige y enseguida comprend que era una pregunta estpida. Claro que la haba llevado.
Seguramente pintaban juntos.
A Paige? A Paige tambin le gusta? pregunt, y not que me ardan las mejillas.
Hacer pintadas? Mene la cabeza con una sonrisa. Al principio, puede que s. Quiero
decir que sola venir a verme pintar, pero la verdad es que creo que nunca le ha entusiasmado.
Volv a mirar la pared.
No le molestara que que me ensees?
No contest inmediatamente. Por qu iba a importarle?
No supe qu contestar.
Sabe que eres importante para m, Ratn. Se acerc. Y ya te dije que es una chica dura.
Es un poco arisca, pero seguro que t le caers bien. Con el tiempo. Hizo una pausa. No le
molestar que pasemos tiempo juntos.
Le mir lentamente. Pens que deba explicarle que quiz s le molestara, y que yo no podra
reprochrselo si as era, pero decid aceptar su palabra. A fin de cuentas l la conoca mucho
mejor que yo, y Paige no se haba portado mal conmigo el da anterior en clase. Se haba
limitado a delimitar su territorio. Y yo eso lo respetaba. Rider y yo podamos ser amigos, siempre
lo habamos sido. Tal vez Paige acabara por tenerme simpata.
Al menos esa parte de mi vida, mi vida con esta nueva versin de Rider, poda funcionar.
Me gir hacia la pared pintada. Era imposible que se me diera bien aquello, pero qu perda
con probar? Dentro de mi tripa se form un minicicln.
De acuerdo.
Apareci el hoyuelo, y el cicln de mi estmago se hizo an mayor. Nuestras miradas se
encontraron y yo me apresur a mirar hacia otro lado, acalorada de pronto. Me dieron ganas
de tirarme del cuello de la camiseta, pero me dio corte.
Quieres que nos vayamos? pregunt, y cuando levant la mirada me di cuenta de que
estaba ms cerca y de que ni siquiera le haba odo acercarse. Ratn?
Las clases ya habran terminado y yo tena que irme a casa, pero no quera marcharme
todava. Aquel lugar tena algo de apacible a pesar del rumor distante del trfico y los clxones.
Negu con la cabeza.
Se qued mirndome un momento. Luego se acerc a una vieja mesa de pcnic y se sent. Me
reun con l pasado un minuto. Estuvimos un rato sin hablar, y fue como caer por la
madriguera de un conejo. Cuntas veces habamos estado sentados as, el uno al lado del otro,
en el pasado?
Consegu despegar la lengua del paladar.
Te parece raro?
Qu? pregunt, apoyando los codos en la mesa, a su espalda. Se ech hacia atrs y baj
los prpados.
Esto. Estar aqu como como si no hubiera pasado el tiempo. Me puse colorada. Es
muy raro.
Se qued callado otra vez.
S, es raro, pero en el buen sentido. Verdad?
S murmur.
Nuestras rodillas se rozaron.
Me alegro de que estemos aqu para vivir esta rareza.
Me puse an ms colorada mientras las comisuras de mi boca esbozaban una sonrisa.
Yo tambin.
Me sostuvo la mirada un instante. Luego la fij en la pared cubierta de pintadas. Yo tom aire.
Era la ocasin perfecta para preguntarle cmo haban sido esos ltimos cuatro aos. Tena
tantas preguntas que hacerle
Cunto tiempo llevas con la abuela de Hector?
Frunci las cejas.
Unos tres aos.
Y antes? Qu tal era esa residencia?
No estaba del todo mal contest estirando las piernas. No ramos muchos. Se ri en
voz baja. La verdad es que me llev una sorpresa cuando me mandaron a vivir con la seora
Luna. Tena casi quince aos. As que qu sentido tena?
Yo entend lo que quera decir, pero lo cierto era que haba tenido mucha suerte, porque
haba pocas personas que estuvieran dispuestas a acoger a un adolescente que llevaba toda la
vida tutelado por el estado. Era sorprendente que hubiera encontrado a una.
Ests a gusto con la seora Luna?
S. Entorn los prpados mientras abra y cerraba los dedos. Una gota de lluvia cay en la
mesa. Es buena gente.
Esper a que dijera algo ms, a que se explicara, pero se qued callado, como si quisiera que
siguiera preguntndole. Abr la boca, pero en ese instante me mir. Las palabras me quemaron
la punta de la lengua.
Cuando habl, lo hizo en voz muy baja, apenas un susurro.
Alguna vez? Alguna vez piensas en esa noche?
Se me hizo un nudo en el estmago y negu con la cabeza, aunque era mentira. Haca todo lo
posible por no pensar en esa noche, pero la noche anterior mi mente haba decidido
hacrmelo revivir paso a paso.
Y t? susurr, incapaz de mirarle.
A veces. Hizo una pausa mientras se pasaba las manos por los vaqueros. A veces pienso
tambin en otras noches. Ya sabes, cuando ese gilipollas se emborrachaba y venan sus amigos.
Todo mi cuerpo se puso en tensin. No me atrev a hacer ningn ruido porque saba a qu
otras noches se refera.
Y a veces deseo que estn todos muertos, incluido Henry. Se ri sin ganas. Soy una mala
persona, no?
No contest de inmediato. No eres una mala persona.
Se me sec la boca al volver a recordar esas noches, cuando los amigos de Henry venan a
casa. Algunos me miraban como ningn hombre adulto debera mirar a una nia. Y otros
miraban a Rider de la misma manera e iban a por l. Los otros habran hecho lo mismo
conmigo de no ser por Rider.
Alguna vez te?
Neg con la cabeza.
No. Era ms rpido que ellos y adems siempre estaban borrachos. Tuve suerte.
Yo no estaba segura de que la tuviera.
Deberamos volver dijo levantndose al tiempo que otra gota de lluvia caa en el asfalto
resquebrajado. Va a empezar a llover.
Me levant y le segu al Honda. Me mova con rigidez. Cuando Rider subi al coche y cerr la
puerta, me di la vuelta y mir la pared pintada. Los grafitis podan ser slo letras, una flor de
colores, la cara de una mujer o un nio pequeo mirando al cielo sin esperanzas de que el
futuro fuera distinto, pero cada una de aquellas pinturas tena una historia que contar. Todas
hablaban sin palabras. Yo llevaba aos intentando hacer eso mismo. Pero yo no era una pintura
en una pared.
Me llamo Mallory Dodge. Respir hondo, hablando para m misma. Y me gusta
me gusta leer. Y no me gusta no me gusta cmo soy.
11

El sbado no llegamos al puerto hasta medioda para encontrarnos con Ainsley porque Carl
quiso preparar el desayuno y que lo tomramos relajadamente, como hacamos todos los
sbados menos cuando Rosa y l tenan que ir a trabajar.
Carl hizo sus famosos gofres: famosos para l, y especiales para m. Especiales porque, antes
de vivir con ellos, yo nunca los haba comido. Gofres con arndanos y fresas todas las maanas
de domingo. Especiales, porque saba que haba muchsimos nios que jams podran
comerlos.
En mitad del desayuno, cuando llevaban un rato charlando tranquilamente, se pusieron
serios y fijaron su atencin en m. Rosa fue la primera en hablar, tras su segunda taza de caf.
Ayer nos llamaron del instituto.
Me qued helada, con el tenedor lleno de gofre con fresas a medio camino de la boca abierta.
Ya poda despedirme de la promesa que le haba hecho a Rider de no meterme en los.
Rosa dej su tenedor sobre el plato, junto a las migas de gofre. Por lo dems, su plato estaba
limpio. El mo pareca un lago de sirope.
Fue el seor Santos quien se puso en contacto con nosotros.
Cerr los ojos.
Hablamos los dos con l aadi Carl, y el gofre que acababa de comerme se me agri en
el estmago. Nos explic que ayer tuviste un problema en clase, durante un ejercicio de
expresin oral.
Abr los ojos y baj el tenedor. Ya no tena hambre. Y estaba tan Me remov en la silla,
incmoda.
Dijo que otro compaero le explic que te encontrabas mal y que por eso te habas
marchado tan de repente agreg Carl. Tambin nos dijo que ese compaero era Rider.
Ay, Dios.
Me dieron ganas de meterme debajo de la mesa.
Hablaremos de eso dentro de un momento. Rosa levant una mano, hacindole callar.
No estabas enferma ayer, verdad?
Seguramente habra sido mejor mentir que poner sobre la mesa mi fracaso, pero de todos
modos negu con la cabeza. Se hizo un silencio, y yo apret los labios y fij la mirada en el plato.
Tenan que estar tan decepcionados Una semana de clase y ya les haban llamado del
instituto.
No pasa nada. Rosa puso una mano sobre mi brazo. Levant la vista. Carl y yo
esperbamos que hubiera algunos tropiezos. Y sabamos que la clase de expresin oral no iba a
resultarte fcil. T tambin lo sabas.
Tena razn. Pero aun as era duro admitir mi fracaso.
En el instituto lo saben dijo Carl, atrayendo mi atencin.
Qu qu saben?
Apoy los brazos en la mesa y se inclin hacia delante.
Hablamos con direccin cuando te matriculaste para avisarles de que podas tener ciertas
dificultades.
Abr tanto la boca que mi barbilla estuvo a punto de chocar contra la mesa.
Que qu?
No entramos en detalles, Mallory, y slo nos reunimos con tus profesores, con el director y
con la seora Dehaven, una de las orientadoras explic Rosa. Fue slo para que estuvieran
atentos, por si pasaba algo que tuviramos que saber.
Dios mo, haban hablado con todo el mundo! Me recost en la silla, sintiendo picores en la
piel. Los mir sin verlos. Slo poda pensar en una cosa: que todas aquellas personas saban de
mis dificultades, cuando se supona que aquello deba ser un nuevo comienzo.
Tenan que saberlo dijo Carl.
Lo dijo como si fuera obvio, y me dispuse a llevarle la contraria. Puse la lengua en
movimiento.
Ayer, cuando hablamos por telfono, llegamos a un acuerdo con el seor Santos aadi,
y volv a pegar la lengua al paladar. Lo entiende perfectamente, Mallory. Quiero que lo sepas.
Comprende lo difcil que es para ti ponerte delante de la clase y hablar.
Prcticamente dej de respirar.
La asignatura de expresin oral es obligatoria, pero no es la primera vez que hacen
excepciones en casos especiales aadi Rosa con voz suave. Y el seor Santos se ha
mostrado ms que dispuesto a hacer una excepcin en este caso.
Me puse tensa.
Pero
Ha aceptado que, en lugar de tener que hablar delante de la clase, con el resto de los
alumnos, expongas solamente ante l explic Carl, y yo me sent como si estuviera teniendo
una experiencia extracorprea. As podrs llevar al da el trabajo de clase, pero sin estrs.
Rosa me dio unas palmaditas en el brazo.
Es una buena noticia.
Pero Sacud la cabeza, anonadada. Todo el mundo lo sabr.
Carl frunci el ceo.
Mis compaeros de clase lo sabrn Sabrn que no puedo hablar en pblico y que estoy
recibiendo un trato de favor. Ellos van a tener que exponer en clase y yo no? Tengo que
tengo que hacerlo.
Carl lade la cabeza.
Cario, lo que tienes que hacer es aprobar la asignatura.
No, para m es mucho ms necesario ser ser normal, y exponer delante del seor Santos
no es lo mismo protest, mirndoles. Puedo hacerlo.
Sabemos que puedes. Dentro de un tiempo aadi Rosa, y di un respingo en mi asiento.
Dentro de un tiempo. Como si no creyeran que poda hacerlo ahora. Pero ahora mismo tienes
que ir poco a poco. Has dado pasos de gigante estos ltimos cuatro aos. No pasa nada por
proceder con cautela despus de tantos cambios. De acuerdo?
No, no estaba de acuerdo, pero mi ira se redujo a un hervor de rabia cuando apoy las manos
sobre el regazo.
Con Marquette nunca tuvisteis que intervenir as, verdad?
Rosa y Carl me miraron.
No saba por qu se me haba escapado aquello. Ni idea. Quise retirar lo que haba dicho.
Carl respir hondo.
No.
Me retorc los dedos sobre el regazo.
Rosa se levant y recogi su plato y el de Carl.
Has terminado? me pregunt y, cuando asent, retir tambin mi plato.
Fue muy amable por parte de ese chico dar la cara por ti coment Carl, y le mir.
Ese chico? dije.
Rider se corrigi, y mis hombros se tensaron. El seor Santos nos dijo que sali de clase
para ver qu tal estabas. Y que no volvi.
Ay, Dios, poda empezar el da de nuevo y no salir de la cama? Dese estar arriba, en mi
cuarto, acabando el bho que haba empezado a tallar la noche anterior. Trabajar con jabn
era lo que ms rpidamente me calmaba. Y haba sido de gran ayuda, despus de todo lo que
haba pasado con Rider y en clase de expresin oral. Haba labrado el cuerpecito llenndolo de
minsculas plumas, y tambin las orejitas planas.
Volv a concentrarme en el tema que nos ocupaba.
Vino vino a asegurarse de que estaba bien.
Carl me observ atentamente.
Pasas mucho tiempo con l?
Slo en clase de expresin oral contest, y me sent un poco culpable por no decirles la
verdad. Intent arreglarlo contndoles algo que s era cierto. Pero he estado comiendo con
una chica que va a mi clase de lengua, y tambin a expresin oral. Se llama Keira.
Eso es estupendo. Rosa estaba de espaldas, tirando las migas a la basura. Rider no
come a la misma hora que t?
No.
No crea que fuera a hacerles gracia saber que Rider se haba saltado una clase para comer
conmigo un da de esa semana.
Carl segua mirndome como si intentara leerme el pensamiento.
Est interesado en ti, Mallory?
Qu? Parpade una vez y luego otra.
Rosa se gir bruscamente y clav la mirada en l.
Le interesas como algo ms que una simple amiga? aadi Carl.
Ay, mi
Ay, Dios.
Not que me arda la cara.
Pero si tiene novia!
Ahora fue Rosa quien parpade.
S? pregunt Carl con evidente alivio. Bueno, entonces Se interrumpi y se
recost en la silla con una sonrisa. Creo que es hora de que recojamos y nos pongamos en
marcha.
Me qued mirndole.
Rosa tambin le miraba fijamente.
Luego nos levantamos, recogimos y nos pusimos en camino. Despus de aquello no volvieron
a hablar de Rider ni del instituto pero, en cuanto vi a Ainsley en el puerto y se alejaron un poco,
no hablamos de otra cosa.
Estbamos sentadas en uno de los muchos bancos que dan al puerto mientras Rosa y Carl
echaban un vistazo a un mercadillo benfico que haba unos metros ms all. El viento fresco
que soplaba de la baha agitaba la larga cabellera rubia de Ainsley.
Ainsley era guapsima. Tanto, que slo poda describrsela como preciosa. Tena los ojos
azules, los pmulos perfectos y la nariz respingona, y si haba algo an ms cautivador que su
fsico, era su personalidad. En serio. Poda ser rebelde y descarada, pero en el fondo era muy
tierna. A no ser que la provocaran. Entonces la cosa cambiaba. Al principio, cuando nos
conocimos en las clases para homeschoolers, fue increblemente paciente conmigo. Sigui
intentando trabar conversacin cuando muchos otros haban desistido haca tiempo, y todas las
semanas, cuando nos reunamos para estudiar todos juntos, se esforzaba por hablar conmigo.
Al principio se me hizo raro tener una amiga. Durante mucho tiempo slo haba tenido a
Rider, y luego luego, a nadie. A veces todava me costaba hablar porque slo la vea una vez a
la semana, dos como mucho, pero Ainsley era sin duda lo mejor que me haba pasado despus
de conocer a los Rivas.
Adems, poda ponerse un pichi sin parecer un beb hipertrofiado. Ese da llevaba uno azul
claro con una chaqueta de punto ms oscura y estaba guapsima. Si yo me pusiera un pichi, ira
a encerrarme voluntariamente en mi cuarto.
Me alegro de que les hayas dicho lo de Rider coment, pero yo no entend por qu se
alegraba, porque yo no me alegraba nada.
Girada hacia m con una pierna colgando del banco y la otra doblada, hablaba en voz baja
por si acaso tenamos compaa.
Porque, qu habras hecho si se hubieran presentado en el instituto y le hubieran visto?
Yo dudaba seriamente de que Carl y Rosa se presentaran por las buenas en el instituto, pero
como ya se haban pasado por all para asegurarse de que los profes me vigilaran, caba la
posibilidad de que alguno de sus espas les contara lo de Rider. Cuando se lo dije a Ainsley y le
habl del trato que haba hecho Carl con el seor Santos, entendi perfectamente la vergenza
que senta.
Me arrepiento me arrepiento de de habrselo contado reconoc.
Ainsley no pareci en absoluto incmoda durante mi largo silencio.
Es mejor que se lo hayas dicho! exclam en un susurro, y sonri. Mira, ya sabes que no
soy precisamente el paradigma de la sinceridad pero me parece muy inteligente por tu parte
que hayas ido de frente con ellos.
Lo era por muchas razones obvias, pero una cosa era la inteligencia y otra la astucia y, de
haber sido ms avispada, habra guardado en secreto lo de Rider de momento.
Ainsley se qued callada un instante.
Aunque yo no les dira que ha estado en casa.
Puse los ojos en blanco y sonre.
Pero es mejor que se lo hayas dicho porque ahora puedes invitarle sin tener que mentirles
argument con los ojos azules escondidos detrs de unas grandes gafas de sol.
No haca tanto sol, pero ltimamente se quejaba de lo sensibles que tena los ojos a la luz.
Bromebamos diciendo que se estaba convirtiendo en vampira.
Y s que quieres pasar ms tiempo con l aadi.
Me mord el labio y contempl la baha. El agua se rizaba suavemente. Ms all navegaban
algunos barcos. Era cierto que quera ver ms a Rider, sobre todo fuera del instituto. Haba
tantas cosas de las que no habamos hablado an, y En fin, quera estar con l.
Mallory? Ainsley me dio un codazo.
La mir, sin saber cmo expresar todo aquello en palabras. Exigira esfuerzo, y en ese
momento el sonido de mi voz sonaba tan desafinado como la de los patos que graznaban en el
agua.
Pasaron unos segundos.
No quieres volver a conocerle?
Volver a conocerle. Qu frase tan extraa. Entorn los ojos.
S.
Cogi un mechn suelto de su pelo y se lo apart de la cara.
Pero?
Pero es muy raro. Me pas las manos por los muslos. Quiero decir que entre nosotros
las cosas son iguales pero distintas. Es como si como si l hubiera pasado pgina y yo
T tambin has pasado pgina afirm Ainsley en voz baja.
S? A veces tena la sensacin de haber recorrido un largo camino desde que llevaba aquella
vida de miedo y desesperanza, pero otros das me senta an acurrucada al fondo del armario,
atenta al ruido que hacan los puos al golpear la carne.
Pens un instante en el nio pintado con aerosol en la pared de la fbrica y en las cosas que
me haba contado Rider. Quiz no fuera la nica que segua librando esa batalla.
Sacud la cabeza para despejarme.
Tiene novia.
Sus cejas aparecieron por encima de las gafas de sol.
Vale. Hizo una pausa. Por favor, no te lo tomes a mal, pero qu tiene eso que ver?
Porque a fin de cuentas slo habis recuperado el contacto y todo eso.
S, lo s, y no digo que el hecho de que tenga novia sea el problema expliqu, y no lo
era.
Bueno, evidentemente yo estaba empezando a fijarme en Rider de un modo que no era
simplemente amistoso, porque era imposible no hacerlo, pero saba que l no me vea de la
misma manera. Nunca me haba visto as ni me vera, con novia o sin ella. Ni siquiera poda
contemplar la idea de que correspondiera mnimamente a esos sentimientos mos, algo ms
que cordiales.
Es que creo que a ella no le hace mucha gracia que Rider y yo hayamos recuperado el
contacto.
Y eso?
Le cont lo que me haba dicho Paige en las taquillas y despus en clase, la segunda vez,
cuando Rider no apareci.
Ostras. Frunci las cejas. En parte entiendo que no le haga ninguna gracia. Apareces
de repente y Rider se pone como loco de contento. Debe de ser duro encajar eso.
S, lo s.
Pero sois amigos de toda la vida, as que tendr que asumirlo. Y da la sensacin de que
Rider quiere recuperar la relacin contigo. Lo primero que hizo en cuanto tuvo oportunidad
fue abrazarte, no? Cuando asent, aadi: Y luego se present en tu casa, y sali de clase
para ver cmo estabas cuando te entr el pnico.
Ainsley no se andaba con rodeos.
Adems, te llev a ese sitio tan alucinante y te ense sus pintadas, unas pintadas increbles,
debera aadir. As que est claro que quiere que formes parte de su vida. Su novia tendr que
hacerse a la idea.
Asent lentamente.
Pasaron unos segundos. Luego Ainsley pregunt en voz baja:
Cmo te sientes t con todo esto de volver a verle? S que fue una parte muy importante
de tu pasado.
Hablaba igual que Rosa.
Bien dije.
Ests segura?
Asent de nuevo. Se qued mirndome un momento y luego dej el tema. Me conoca lo
suficiente para saber cundo no quera hablar de algo.
Y lo respetaba.
Mir hacia el mercadillo y vi que los Rivas estaban echando un vistazo a un puesto de libros
de segunda mano. Carl agarraba con una mano la de Rosa y en la otra sostena un libro. Sonre
y volv a mirar a Ainsley.
Y t? Qu tal con Todd?
Iban muy en serio. Bueno, al menos eso pensaba yo, dado que se haban acostado. Supona
que el sexo oficializaba las cosas. Ainsley me haba contado que haba sido bastante engorroso y
torpe, pero que no haba estado mal del todo.
No era precisamente una recomendacin entusiasta, pero, ahora que pensaba en el sexo,
pens tambin en Rider.
As, de repente, sin venir a cuento.
Aunque yo no tena ni pizca de experiencia en esas cosas, Ainsley me lo haba contado todo y
yo tena una imaginacin muy grfica. Y tambin conexin a Internet, as que
De pronto me imagin aquellos hombros anchos sin camiseta, y saba por sus abrazos que
estaba muy cachas. Una corriente elctrica invadi mis venas, y de pronto lament no llevar una
camiseta de tirantes y unos pantalones cortos. Tena calor y me preguntaba si Rider
Ay, Dios mo, tena que parar, en serio. Me ardan las mejillas. Menos mal que Ainsley estaba
mirando correr a un to. A un to sin camiseta. Que tambin estaba muy cachas.
Bien contest Ainsley. Casi no nos vemos desde que empez el curso. Se encogi de
hombros como si no le importara mucho. Est obsesionado con la universidad. No habla de
otra cosa.
Yo saba que ella pensaba ir a la Universidad de Maryland, igual que yo. Ya haban aceptado
mi preinscripcin, y saba que los padres de Ainsley haban ido a visitar la universidad, pero no
estaba segura de qu iba a hacer Todd.
Qu universidad?
Uf, millones de ellas. Aunque no poda verle los ojos, supe que haba puesto cara de
fastidio. Creo que quiere ir a alguna del Norte. Cree que va a poder entrar en alguna de la
Ivy League. Y s que est mal que yo lo diga, pero no es tan listo.
Yo haba visto a Todd una vez, y aunque no tena muy claro hasta qu punto era inteligente,
me haba parecido un chico majo. Seguramente l pensaba de m que era un muermo.
Pff resopl estirando las piernas. Quiere que maana vayamos al cine con sus amigos.
Ostras. Yo haba odo despotricar a Ainsley otras veces, y saba que aquello no pintaba bien.
Y no se me ocurre ninguna excusa para decirle que no voy a ir, porque l sabe que
aprovecho cualquier oportunidad para salir de casa. Hizo una pausa y me mir. Podemos
fingir que tienes el sarampin y que necesitas que te cuide?
Me re.
Ella suspir.
Imagino que no. Es que no soporto a sus amigos. Se creen todos ms listos y mejores que
yo porque me he educado en casa. No paran de hacer comentarios sobre lo difcil que debe de
ser para m relacionarme con gente normal. Y sabes qu?
Levant las cejas.
Me cuesta relacionarme con ellos porque estoy segura de que la mayora cree sinceramente
que la Primera Enmienda significa que pueden decir lo que les d la gana sin que pase nada. Y
la verdad es que no, la Primera Enmienda no te protege cuando dices una burrada en
Facebook y acaban echndote del equipo de ftbol o algo as.
Tens los labios.
Levant las manos y yo intent disimular una sonrisa.
Las cosas no funcionan as, sabes? No tiene uno cancha libre. Sabes que la semana pasada
discut con uno de sus amigos por eso? Se puso superpaternalista conmigo y encima me explic
mal la Primera Enmienda. Segn l, significa que puedes decir lo que se te antoje porque es tu
opinin, y est protegida por la Constitucin. Libertad de expresin!, gritaba. Bah, puede
que respecto al gobierno s, pero no respecto a lo dems. Pero de qu va?
Por lo menos yo ya no pensaba en el sexo.
Adems de que no todas las opiniones estn protegidas por la ley, nuestros padres
fundadores lo dejaron bien claro. Tom aire. Dios mo, parezco un tertuliano de televisin.
Me dan ganas de gritar Las cosas no funcionan as! No funcionan as! Mira, puedes gritar tus
opiniones a los cuatro vientos pero, por Dios santo, deja de pensar que la Primera Enmienda va
a protegerte de que te despidan o de que te echen de tu club de la facultad. O de o de las
personas que tienen una opinin distinta a la tuya!
Ainsley estaba pensando en dedicarse a la abogaca.
Y s, hablo tres idiomas con fluidez prosigui, pero me tratan como si fuera tonta porque
me he educado en casa. Baj los hombros. Odio decirlo, pero no me caen bien.
Lo siento dije.
Sacudi la cabeza y el viento agit sus largos mechones de pelo.
No pasa nada. Ya me las arreglar.
Y era cierto: Ainsley siempre se las arreglaba.
Pasados unos segundos dijo:
Ay, Dios, qu dolor de cabeza tengo! Levant la mano y se frot la frente encima del ojo
izquierdo. No s si es por el estrs de maana, o sinusitis o la vista o qu.
Arrugu el ceo.
ltimamente te molestan los ojos.
S? Frunci los labios. Supongo que s. Tengo muy mala vista, ya lo sabes.
S, lo saba. Seguramente deba ponerse las gafas ms a menudo. Yo no entenda cmo vea sin
ellas. Una vez me las haba probado, y fue como ver el mundo a travs de espejos deformantes.
Le pregunt por qu no las llevaba siempre, y me asegur que vea perfectamente lo que
necesitaba ver.
Pasndome un brazo por los hombros, se acerc a m y apoy la cabeza sobre mi hombro.
No te enfades conmigo por volver a hablar de Rider, aunque lo haga por motivos
puramente egostas. Espero que acabis vindoos mucho fuera de clase porque as podremos
salir los cuatro juntos. No como pareja, pero casi casi. Y sabes por qu quiero que salgamos los
cuatro juntos?
Esboc una sonrisa.
Porque eres increble dijo riendo. Y porque me vendra bien que mis citas con Todd
fueran un peln ms estimulantes.
De pronto se me ocurri una idea.
De veras de veras te gusta Todd?
Ainsley suspir.
Buena pregunta. No lo s. Supongo que me gusta por ahora, pero no para siempre.
Podra haberle dicho que a m ese por ahora me pareca suficiente. Que nadie saba lo que
le deparaba el futuro. Que el para siempre podan arrebatrnoslo de las manos en cualquier
momento. Pero sonre y procur no imaginarme todas esas citas que Ainsley planeaba con Rider
y conmigo, porque nunca iban a suceder.
Yo tambin tena que intentar vivir el presente.
12

El lunes por la maana hice el trayecto hasta el instituto con un nudo en el estmago,
agarrando el volante con todas mis fuerzas. En gran medida ni siquiera quera aparecer, porque
qu sentido tena? El trato que haba hecho Carl con el seor Santos significaba que en
realidad no tena por qu esforzarme.
Pero tena que ir a clase. Aunque slo fuera a exponer delante del profesor, tena que dar la
cara. Si no, sera la de siempre: esa a la que casi le daba miedo mirarse al espejo, esa que no
consegua mantener una conversacin con nadie.
Pens en Ainsley, en lo mucho que me costaba an hablar en persona incluso con mi mejor
amiga. Detestaba esa timidez ma tan paralizante. Segn el doctor Taft, lo mo no era ni siquiera
timidez, aunque la gente siguiera colgndome esa etiqueta.
Mallory es muy tmida.
Mallory necesita salir de su cascarn.
Si de verdad estaba metida dentro de un cascarn, era un cascarn de titanio y a prueba de
bombas.
Cuando dobl la esquina para ir a mi taquilla, vi a Paige apoyada en ella y afloj el paso.
Ay, no.
Tuve la sensacin de que su actitud no sera tan cordial como la de Jayden.
Mi instinto me orden dar media vuelta y entrar en clase. No llevaba los libros encima, pero
podra pasarme por la taquilla despus para recogerlos. O quizs estuviera alarmndome sin
motivo. Ojal fuera as. Quera que nos llevramos bien. Paige era importante para Rider.
Volvi la cabeza y me vio. Demasiado tarde para huir. O no. Todava poda salir corriendo.
Sus labios rojos dibujaron una sonrisa de superioridad.
Hola, Ratn me salud con sorna. Despeg la espalda de la taquilla pero no se apart de
ella. Me sorprende verte por aqu despus del pequeo incidente de la clase del viernes.
Fren el paso como si caminara entre cemento. Mis sospechas eran correctas: aquello no iba a
terminar bien.
Cruz los brazos con la vista clavada en m, sin prestar atencin a los estudiantes que se
paraban a nuestro alrededor y nos miraban. O quiz s les prestara atencin. Quiz saba que
estaba montando una escena. Se me sec la boca.
Ni siquiera voy a preguntarte por qu saliste corriendo dijo levantando una ceja de color
miel. Ya s por qu. Al pobre ratoncito no le gusta hablar.
Alguien, una chica, solt una carcajada. Un chico se ri por lo bajo. A m sigui
encogindoseme el estmago. Not que se me cerraba la garganta.
Huye! gritaba una vocecilla al fondo de mi cabeza. Mrchate!
Apret los dientes con tanta fuerza que una punzada de dolor me atraves la mejilla. Con el
corazn latindome como un tambor, fui a pasar a su lado. Quiz me dejara llegar a mi
taquilla. Si slo quera decirme alguna chorrada, estupendo. Me haban pasado cosas peores.
Pas a su lado casi rozndola y me acerqu a la taquilla. No poda decirme nada que no me
hubieran dicho ya.
S lo que ests tramando dijo volvindose para seguirme. Vas detrs de Rider. Y es
pattico. Pattico de verdad.
Di un respingo al estirar el brazo para abrir la taquilla. Yo no iba detrs de Rider. No en el
sentido que lo deca. Si me dejara en paz, acabara dndose cuenta.
Por qu no se marchaba y me dejaba tranquila? Era pedir demasiado?
Pero Paige no pareca dispuesta a moverse de all.
Me agarr por el brazo con sus dedos fros, con firmeza pero sin hacerme dao. Levant la
barbilla y nuestras miradas se encontraron. Baj la cabeza.
Lo ltimo que necesita Rider ahora mismo son tus malos rollos. Qu pasa? Es que te crees
que no s lo que pasa entre vosotros? Te crees que no s que para Rider sigues siendo el pobre
ratoncito al que tiene que proteger?
Cerr la mano apretando el aire vaco, y los msculos de mi espalda se tensaron.
La expresin cruel de sus labios pareci borrarse. Ya no me miraba como si apenas me
mereciera el aire que respiraba. Tena una mirada firme y seria.
Hablaba de ti, de aquella nia que nunca hablaba y de lo mal que se senta por ella.
Hablaba mucho de ti. Exhal bruscamente. Al principio, cuando vino a vivir con Hector,
hablaba ms de ti que de s mismo. Me cont lo que pas.
Se me encogi el estmago mientras la miraba. Su voz rezumaba desagrado. Sent una
opresin en el pecho. Le haba contado a Ainsley muchas cosas sobre mi pasado, pero ella
jams lo utilizara contra m. Aquella chica, en cambio, poda hacerlo. Podra contrselo a todo
el mundo. Cmo haba podido contarle Rider esas cosas de m? Me invadi una profunda
sensacin de haber sido traicionada, y mis pensamientos dispersos se obturaron de pronto
formando un tapn. No conoca de nada a aquella chica, y ella saba cosas de m que haba
tardado meses en contarle a Ainsley.
No quiero amargarte la vida aadi, y pens que, para no querer hacerlo, lo estaba
consiguiendo a las mil maravillas. Pero Rider tiene un sentimiento de culpa enorme desde
que le conozco, y hasta el ao pasado no pareci empezar a superarlo. Y ahora apareces t. No
necesita toda esa mierda ahora mismo.
Sentimiento de culpa? Parpade lentamente al tiempo que una sensacin de vaco se
extenda por mi pecho. Le sigui una especie de embotamiento a medida que las palabras de
Paige calaban en mi conciencia. Rider le haba confesado cosas muy duras. Cosas inenarrables
sobre nosotros dos, y se senta culpable. Se senta mal por lo que me haba pasado. Su lstima
me envolvi como una cosa pegajosa de la que no poda desprenderme.
Paige entorn los ojos y sacudi la cabeza soltndome el brazo. En ese momento me di cuenta
de que tenamos espectadores. No crea que pudieran ornos, pero estaban mirndonos.
Curiosamente, estaba tan anonadada que no sent vergenza.
Dios mo, qu idiota eres me solt Paige. Me miras como si no tuvieras ni idea de qu
estoy hablando. Por qu si no?
Las palabras se me escaparon de golpe, rompiendo el sello que cerraba mi garganta.
Yo no soy idiota.
Paige se qued boquiabierta. Pasaron unos segundos y el ruido que hacan los estudiantes a
nuestro alrededor se difumin.
Acabas de hablarme?
Otra voz nos interrumpi.
No seas cabrona*. S que te cuesta no serlo y que es tu nico recurso en este mundo, pero,
por Dios, djalo ya.
Mir a Jayden. Respir hondo, y me tranquiliz sentir el olor terroso que pareca
acompaarle siempre.
Paige se puso colorada al volverse hacia l.
Qu acabas de llamarme?
l la mir ladeando la cabeza.
Ya sabes lo que he dicho. Y sabes que es verdad, a no ser que la idiota seas t.
Ella entrecerr los prpados, pero Jayden la apart para dejar que me acercara a la taquilla.
Sin mirar al pequeo gento que se haba congregado a nuestro alrededor, abr la puerta y
saqu rpidamente mis libros sin apenas darme cuenta de lo que haca. Mi cabeza se haba
retrotrado al pasado, miles de horas atrs, y cuando me di la vuelta Paige haba desaparecido y
Jayden segua all, con su sonrisa soolienta en la cara.
Te acompao a clase, mueca*?
Mueca era una palabra que s conoca. Carl llamaba as a Rosa de vez en cuando, y ella
sonrea al orlo. Con las manos temblorosas, asent y me colgu la bolsa del hombro.
Mi taquilla est al final del pasillo me inform Jayden. As que yo s tengo excusa para
estar en este pasillo. Paige, no.
Se me encogi el estmago ms an, porque eso significaba que Paige haba ido con la nica
intencin de encararse conmigo.
Jayden ech a andar a mi lado y yo mantuve la cabeza baja y los ojos fijos en el suelo mientras
avanzbamos por el pasillo lleno de gente. No saba si Jayden iba a llegar tarde a su aula, pero
dudaba de que le importara.
Puedo preguntarte una cosa?
Asent otra vez con la cabeza.
Se pas una mano por los rizos.
Por qu no hablas? Lo digo porque s que puedes. Te he odo. As que, por qu casi
nunca hablas?
No hagas ruido.
Esas tres palabras resonaron en mi cabeza mientras trataba de hacer funcionar mi lengua. Si
le deca a Jayden que se trataba de un condicionamiento, lo entendera o le sonara muy
raro? Seguramente esto ltimo. El doctor Taft les haba explicado a Rosa y Carl que mi
mudez se deba al sndrome de estrs postraumtico y que me haban condicionado para que
estuviera lo ms callada posible. Yo me haba informado sobre el condicionamiento psicolgico
y saba muchas cosas sobre los perros de Pavlov. Pero yo al menos no babeaba cuando oa sonar
una campana. Slo me haban adiestrado mediante refuerzo negativo para que no hiciera
ruido, para no ser vista ni oda.
No pasa nada, sabes? No te preocupes. Como te deca el otro da, yo puedo hablar por los
dos. En eso soy un as. Sabes lo que dicen de m, mueca*? Que podra venderle hielo a un
esquimal, fjate si soy encantador. Con aquella sonrisa, yo no saba si hablaba en serio o no.
Creo que me dedicar a eso cuando salga de este puetero sitio. A las ventas. Se me dar de
maravilla. Hizo una pausa. No como a Paige. Si ella intentara venderle algo a alguien,
acabara tocndole las narices.
Respir hondo, temblorosa.
Cmo cmo puede gustarle a Rider?
Se detuvo y me mir.
Quin? Paige?
Perdona dije enseguida, acordndome de que Rider me haba dicho que Paige conoca a
Hector y Jayden desde que eran pequeos. Es amiga tuya y
S, es amiga ma, pero no se est portando bien contigo, as que no hace falta que te
disculpes. Con Rider no es as. Y tampoco creo que se comporte as cuando l est cerca. No se
atrevera.
Se sac el telfono del bolsillo: un mvil nuevo, grande y reluciente. Toc la pantalla y ley
rpidamente un mensaje. Arrug las cejas.
En fin, t pasa de Paige. Seguramente ya
Se interrumpi de pronto y, cuando levant los ojos, vi que estbamos cerca de mi aula. Pero
no era eso lo que miraba Jayden. Delante de nosotros, un tipo grandulln avanzaba por el
pasillo. Deba de ser del ltimo curso, y haber repetido un par de veces. Miraba a Jayden igual
que le haba mirado aquel otro chico, la primera vez que le vi.
Mierda* mascull Jayden, y comenz a retroceder. Me mir. Luego nos vemos, mueca*.
No me dio tiempo a responder. Gir sobre sus talones y ech a andar a toda prisa por el
pasillo, subindose la parte de atrs de los pantalones con una mano.
Eh! Jayden! grit el otro apretando el paso. Adnde vas, chaval?
Mir hacia atrs y vi que Jayden doblaba la esquina. Cuando levant los ojos, vi que su
hermano mayor haba aparecido de repente y estaba detrs del otro chico. Hector tena los
dientes apretados cuando le puso la mano sobre el hombro.
Qu pasa, Braden? pregunt con aspereza.
ste se gir y con un gesto brusco se apart de l.
Sabes perfectamente lo que pasa contest con rabia. Jerome est cabreado por culpa
del imbcil de tu hermano, y toda esa mierda me est salpicando a m. Y no pienso permitirlo.
As que dile que
Me met en clase justo cuando mi profesor apareca en el pasillo y llamaba la atencin a los
dos chicos. Me mordisque el labio mientras me acercaba a toda prisa a un asiento vaco que
haba al fondo del aula. Casi cada vez que vea a Jayden se armaba algn lo. Y eso no poda ser
bueno.
Entonces, mientras ocupaba mi sitio y sonaba el timbre, una idea me golpe con la fuerza de
un camin en marcha y dej de pensar en Jayden. Me di cuenta de que acababa de hacer algo
que no haba hecho nunca.
Me haba enfrentado a Paige.
Slo haban sido cuatro palabras.
Pero lo haba hecho. Me haba defendido.
13

La sensacin de haber conseguido un gran logro me acompa todo el da, como una lucecita
que me ilumin durante la comida y las clases de la tarde. Volv a sentarme con Keira y, aunque
no habl, a nadie pareci molestarle que no abriera la boca.
Haberme enfrentado a Paige era una gran hazaa. Tan grande como subir el monte Everest
sin morir en el intento. Jayden haba intervenido dos veces, pero esta vez yo tambin me haba
defendido. Quiz no fuera gran cosa, pero le haba plantado cara yo sola.
Slo cuando iba a salir de mi penltima clase empez a encogrseme el estmago otra vez. La
siguiente clase era expresin oral. Mi pequea victoria de esa maana me pareca de pronto
muy lejana. No slo iba a tener que aparecer en clase, sino que tendra que ver a Paige.
Recog mis libros, los met en la bolsa y me levant. Si esa maana haba tenido la sensacin
de avanzar entre cemento hmedo, ahora me pareca estar vadeando arenas movedizas
mezcladas con cemento.
Pero cuando mir al otro lado del pasillo, el corazn me dio un brinco. Un error, y de los
gordos, pero no pude remediarlo.
Rider estaba esperando frente al aula, apoyado contra las taquillas, con las manos metidas en
los pantalones de los vaqueros viejos y deshilachados.
Not un extrao nudo en la garganta y un vuelco en el estmago, muy distinto al que haba
sentido un rato antes. Una oleada de calor se extendi por mis venas cuando levant las
pestaas y sus ojos castaos y dorados chocaron con los mos.
Estaba Dios mo, qu bueno estaba.
Yo no saba que un adolescente pudiera estar as de bueno. Como uno de esos de la tele que
interpretaban actores de veinticinco aos.
Tena el pelo castao oscuro revuelto, como si se hubiera levantado, se lo hubiera lavado y lo
hubiera dejado secar sin peinarse. La luz amarilla se reflejaba en sus pmulos altos. Tena los
labios carnosos ligeramente ladeados en una sonrisa que no dejaba ver su hoyuelo. La camiseta
azul se le tensaba sobre los anchos hombros, y su emblema estaba tan descolorido que no
distingu qu era.
Al enderezarse, levant una mano y se apart el pelo de la frente. El corte de la ceja se haba
difuminado y apenas se notaba. Aquello me puso contenta. Me acerqu a l tratando de borrar
de mis labios una sonrisa bobalicona.
Hola, Ratn dijo, en un tono muy distinto al que haba empleado Paige: un tono tierno,
profundo e infinito. Cul es el plan?
Me di cuenta entonces, mientras avanzaba entre el torrente de alumnos, de que estaba
esperndome en el pasillo porque saba lo que me tocaba a continuacin. Quera saber cul era
el plan, si iba a entrar en clase o iba a hacer novillos. Comprend instintivamente que me
apoyara hiciera lo que hiciese.
Me derret por dentro y me dije que cualquiera se sentira igual, pero de todos modos sent
una punzada de mala conciencia. No deba derretirme por Rider. Era territorio vedado.
De pronto me di cuenta de otra cosa. Paige haba dicho que Rider siempre me haba
protegido y haba dado a entender que yo trataba de manipularle para que siguiera
hacindolo. Crea que iba detrs de Rider. Yo no haba hecho nada conscientemente, pero
Paige tena razn en una cosa. Rider haba salido en mi auxilio cuando me march de clase, me
haba seguido y ahora estaba all, dispuesto a hacer lo que fuera necesario.
Segua protegindome.
Vas a entrar o te marchas? pregunt levantando la mirada cuando alguien choc
ligeramente contra mi hombro. Entorn los ojos.
Me aclar la voz. Senta el impulso de huir porque sera lo ms fcil, pero tambin era un
alivio a corto plazo. Yo lo saba y, si no volva a clase, jams me lo perdonara. Cuadrando los
hombros, asent.
Voy a entrar.
Su cara no se alter, excepto las comisuras de sus labios, que se curvaron un poco ms. El
hoyuelo hizo acto de presencia, iluminando todo el pasillo
Vamos, entonces.
Espera. Le agarr del brazo.
Pareci sorprendido. No estaba acostumbrado a que le agarrara. Abr la boca, dispuesta a
preguntarle por lo que le haba dicho a Paige. Quera saber qu le haba contado, y si se
portaba as porque yo le daba lstima. Empec a hablar, pero haba gente por todas partes. No
estbamos solos, y aquella conversacin era demasiado ntima. No podamos zanjarla en un
minuto o entre clase y clase.
Ratn?
Forc una sonrisa al soltar su brazo. Levant la mano y se la pas por la mandbula.
Tena manchas azules en los dedos.
Has has estado pintando? pregunt, llevando la conversacin a un terreno ms
seguro.
Se cambi el cuaderno a la otra mano.
Ms o menos.
Esper una respuesta ms detallada mientras bajbamos por la escalera. Rider caminaba a mi
lado ocupando casi todo el espacio. Los dems alumnos tenan que retirarse para dejarle pasar,
ponindose de lado, pero l no pareca notarlo.
O no le importaba.
No se explic, as que, mientras pasaba la mano por la fra barandilla metlica, consegu que
mi lengua se pusiera en funcionamiento.
Qu qu quieres decir con ms o menos?
Cruzamos el rellano.
Trabajo por las tardes. Algunos das.
Sent una sacudida de sorpresa.
Trabajas?
Despus de clase, un par de veces por semana. Me mir y se ri por lo bajo. Has puesto
una cara como si acabara de decirte que estoy pensando en enrolarme en un barco de pesca.
Pestae mientras bajbamos los ltimos peldaos.
Es slo que no lo saba. Dnde trabajas?
No muy lejos de donde duermo explic.
De donde duermes? repet, pensando que era una forma muy extraa de referirse a la
casa de la abuela de Hector y Jayden, donde viva.
Asinti.
En un garaje de chapa y pintura que hay en la misma calle de la seora Luna. El
propietario me hace algunos encargos. Trabajos de pintura personalizados, esa clase de cosas.
Vaya murmur, y me acord de que el viernes le haba dicho a Paige algo sobre un
garaje.
Abri la puerta y la sujet para que yo pasara por debajo de su brazo.
Es increble. Quiero decir que que deben confiar mucho en ti.
Se encogi de hombros como si no fuera para tanto, pero se puso un poco colorado. Yo no
saba mucho sobre pintura artesanal de coches, pero intua que deba de ser un trabajo difcil y
con muy poco margen para el error. Era asombroso que alguien le confiase esa labor a un chico
tan joven, y quise preguntarle cmo haba conseguido el trabajo, pero en ese momento, casi sin
que me diera cuenta, entramos en clase.
Rider se qued a mi lado y, cuando me dirig al fondo del aula, Keira levant la mano y movi
los dedos. Le devolv el saludo. A la hora de la comida, Jo y ella no haban parado de hablar de
un nmero nuevo que estaban ensayando, para fastidio de Anna.
Me sent y abr enseguida el libro de texto. Estaba intentando leer sus palabras borrosas
cuando Hector se dej caer en la silla de enfrente y pregunt:
Qu tal ests, bebita*?
Al principio no entend por qu me lo preguntaba y pens en cmo se haba encarado con
aquel tal Braden, pero luego me acord de mi espantada del viernes y de la excusa que haba
puesto Rider. Asent con la cabeza y mir a Rider. Estaba recostado en la silla con los brazos
cruzados y las piernas estiradas debajo de la mesa, y me miraba con los prpados entornados.
Sent que se me resecaba an ms la boca. Quera hacerle una pregunta, pero su forma de
mirarme me pona nerviosa. Sin apartar la mirada de l, consegu que mi boca se moviera.
Qu qu significa bebita?
Parpade y abri los labios lentamente. Pareca sorprendido. S, haba hablado delante de
Hector. Me sent un poco mareada. Slo haban sido unas palabras, pero era la primera vez que
suceda. Era la primera vez que hablaba con alguien delante de Rider desde que nos habamos
reencontrado. l nunca me haba visto hablar con Jayden.
Me mord el labio para no sonrer y me atrev a echar una ojeada a Hector.
Tena los ojos verdes muy abiertos. Sonri de oreja a oreja.
Significa eh niita.
Ah susurr, y sent que me pona colorada. Aquello me pareci bonito.
Y tambin significa algo que no tiene por qu llamarte aadi Rider, y le mir
sorprendida.
Hector se ri y, cuando le mir, vi que estaba sonriendo. Tena un brazo estirado sobre el
respaldo de la silla.
Perdn murmur, pero no pareca sentirse muy culpable.
Esboc una sonrisa. Rider lade la cabeza.
Aj.
Vi que Paige entraba en clase en ese momento. Sus largas piernas avanzaban a paso veloz.
Sonri a Hector al rodear su mesa, pero no se sent enseguida. Apoy la mano en el hombro de
Rider y se inclin hacia l.
Hola, nene dijo.
Fij la mirada al frente. No necesitaba verles besarse para saber que se besaban. Segu sin
mirar cuando o que las patas de una silla araaban el suelo, lo que indicaba que Paige se
haba sentado. Notaba una extraa sensacin que me quemaba por dentro. Un regusto amargo
en la boca.
Hector me estaba mirando.
Sonre.
l tens los labios en una sonrisa.
Unos segundos despus, el seor Santos inici la clase dando unas palmadas. Me puse tensa,
mirando al frente. En parte esperaba que el profesor me mirara a los ojos, que me hiciera
alguna sea o algo que demostrara que pensaba seguir el plan de Carl.
Pero no hizo nada de eso.
Abri su libro y se puso a pasear delante de la pizarra explicando en qu iba a consistir
nuestro primer trabajo, que debamos presentar en un plazo de tres semanas. Una exposicin
de contenido informativo, de tres minutos de duracin. Se me cay el alma a los pies. Tres
minutos? La primera exposicin durara tres minutos? Eso era una eternidad. Aunque slo
tuviera que presentar la ma delante del seor Santos, empez a latirme el corazn a mil por
hora. Consegu refrenarme un poco dicindome que tena tres semanas por delante y que, por
de pronto, lo que tena que hacer era tranquilizarme y atender en clase.
Consegu calmarme lo suficiente para tomar algunos apuntes precipitados. Cada vez que
miraba a Rider, pareca medio dormido. No estaba tomando apuntes. Paige s que anotaba
algunas cosas. Y Hector Hector tena la vista fija en el telfono que sostena sobre el muslo. En
cierto momento me pareci ver estallar caramelitos de colores en la pantalla.
Cuando son el timbre que sealaba el final de la clase, me dieron ganas de pegar un brinco
y lanzar el puo al aire, estilo El club de los cinco. Consegu contenerme, por suerte, y recog
tranquilamente mis cosas.
Cuando me levant, Hector ya haba salido de clase. Keira estaba en la parte delantera del
aula hablando con el seor Santos y Rider esperaba con sus largos dedos apoyados sobre el
borde del cuaderno.
Me esperaba a m.
Al colgarme el bolso del hombro volv a sentir un vuelco en el estmago, y entonces me di
cuenta de que Paige tambin estaba esperando.
A Rider.
Hola. Se acerc a l, puso la mano sobre la de l y se inclin.
Yo, como haba hecho antes, sonre y me fui pitando, antes de que pudieran decirme nada. O
por lo menos eso intent.
Mallory. El seor Santos estaba junto a la puerta. Podemos hablar un minuto?
Se me tensaron los hombros cuando le segu hasta la tarima. Vi que cerraba un cuaderno.
No voy a entretenerte mucho. Seguro que ests deseando salir de aqu dijo. Sonri, y su
piel oscura form arrugas alrededor de sus ojos. Slo quera decirte que estoy absolutamente
de acuerdo en que expongas tus trabajos slo delante de m.
Era el momento indicado para hablar, de decirle que quera exponer como todos los dems.
Pero no dije nada.
l sigui hablando.
Tambin quera que supieras que lo entiendo. A todo el mundo le cuesta hablar en
pblico, y a algunas personas les resulta casi imposible. No voy a obligar a ninguno de mis
alumnos a hacer algo que pueda afectarles negativamente.
Era muy amable por su parte, la verdad.
Pero tena que decirle que poda exponer delante de los dems, que no me perjudicara.
Encontrara fuerzas para hacerlo, me armara de valor.
Segu sin decir nada.
De acuerdo? prosigui.
Asent con la cabeza.
Su sonrisa se distendi. Luego hizo un gesto afirmativo.
Que tengas buena tarde, Mallory.
Di media vuelta, sal de la clase y, antes de que me diera tiempo a procesar mi conversacin
con el seor Santos, vi a Rider sin su novia.
Mir a mi alrededor.
Dnde est Paige?
Se ha ido. No poda esperarme dijo como si no pasara nada por que se hubiera
marchado dejndole all para que me esperara.
Abr la boca y estuve a punto de contarle lo que haba pasado esa maana, pero me contuve.
Tienes que ir a tu taquilla? pregunt.
Pens en los deberes que tena y negu con la cabeza. Seal con la barbilla hacia el fondo
del pasillo.
Te acompao al coche?
Y eso hizo.
Salimos entre la riada cada vez ms escasa de estudiantes, rodeados por el bullicio de sus
voces. Rider no dijo nada hasta que vi brillar el techo de mi coche al sol de la tarde.
Me alegro de que hoy no haya pasado nada.
No pude reprimir una sonrisa que se extendi de oreja a oreja.
Yo yo tambin.
Levant la barbilla y dej escapar un suave suspiro. Rider me miraba fijamente, con una
sonrisa oblicua. En una fraccin de segundo, retroced una dcada.
Era ms pequea y estaba sentada al borde de un colchn estrecho y lleno de bultos. Tena el
estmago vaco y notaba calambres y pinchazos en la tripa. Era pleno verano, no tenamos aire
acondicionado, el pelo se me pegaba a las mejillas y, aunque estaba sentada muy quieta, sudaba
copiosamente.
Rider llevaba todo el da fuera.
La seorita Becky, durante uno de sus raros momentos de sobriedad, le haba llevado al
centro comercial: al bonito centro comercial, con su aire acondicionado. Rider era el favorito
de la seorita Becky. Me acord de que haba llorado porque yo tambin quera ir, pero ella me
rega dicindome que dejara de portarme como un beb. Me qued todo el da en la
habitacin sofocante porque el seor Henry estaba en casa y no quera que se fijara en m. Fue
esa noche, al volver a casa, cuando Rider me trajo la mueca.
Me senta mal dijo al drmela.
Tena entonces la misma sonrisa que ahora: una mezcla extraa y encantadora de
inseguridad y aplomo.
Lo que me haba dicho Paige aflor a la superficie con renovador vigor.
Me senta mal.
Paige haba dicho que Rider llevaba cuatro aos sintindose culpable, y de pronto lo vi con
toda claridad. Era lgico. Rider haba sufrido en aquella casa, pero en ciertos aspectos le
haban tratado mejor que a m. Su sentimiento de culpa le impulsaba, absurda y fatalmente, a
interponerse entre los puos del seor Henry y mi persona. Mi reaparicin haba hecho que
asumiera de inmediato el papel de protector, como antao. De pronto me sent Me sent
sucia. Como si hubiera pasado todo el da fuera con un calor bochornoso. Quise irme a casa,
quitarme la ropa, quemarla y ducharme durante das y das. El peso de su mala conciencia y de
la compasin que senta por m era abrumador. Unas lgrimas absurdas me quemaron la
garganta.
Dios mo, qu humillante era todo aquello.
Retroced, agarrando con fuerza la tira de mi bolso. Haba llegado el momento de hablar.
Te sientes culpable?
Rider parpade.
Qu?
Tienes mala conciencia por por m? pregunt, haciendo un esfuerzo por formular
la pregunta a pesar de que me dola.
Su boca se movi un instante formando palabras que no lleg a pronunciar. Luego se
enderez de pronto.
Por qu me preguntas eso?
Por qu no contestas? repliqu.
Ni siquiera s a qu viene eso, Ratn. Ni por qu lo piensas.
Levant las cejas.
De de verdad que no?
Pasaron unos segundos. La mano con la que sostena el cuaderno se crisp. No respondi, y
yo respir hondo.
Le le hablaste a Paige de m.
Dios. Baj la cabeza y volvi la cara hacia un lado. Un msculo vibraba en su mandbula
. Te lo ha dicho ella, Ratn? En serio?
Me encog de hombros. l no me vio porque no estaba mirando. Miraba un Volkswagen
Escarabajo amarillo que estaba saliendo de una plaza de aparcamiento, all cerca.
No ment. La verdad es que no, pero Me ha hecho pensar en cosas.
Cundo? No os he visto hablar.
Me encontr con ella esta maana. Lo cual era cierto, ms o menos, y sonaba mejor que
decirle que me haba esperado en la taquilla.
Ratn
Esper.
Le cont algunas de las cosas que nos pasaron. Ahora que lo pienso, me doy cuenta de que
seguramente no debera haberlo hecho. Mierda. No esperaba que volvieras, ni se me ocurri
que a lo mejor algn da hablaras con ella.
No supe cmo tomrmelo, porque yo tampoco esperaba volver a verle, pero la sensacin de
que me haba traicionado segua all, alojada en mi estmago. En aquel momento me percat
de que era irracional. Rider no me haba traicionado por hablar con Paige porque no haba
nada que traicionar, pero aun as me senta profundamente dolida.
No se lo cont todo.
Contuve la respiracin bruscamente.
Saba que que no hablo mucho.
Eso no se lo he dicho yo. Me mir con ms dureza. El martes estuvo en casa y Hector
me pregunt por ti. Yo estaba hablando con l, le dije que eras muy retrada, que apenas
hablabas. Debi de orme, porque no se lo dije a ella directamente. Dej pasar unos
segundos. Te dijo Paige que haba sido yo?
Negu con la cabeza a pesar de que no era cierto.
Solt un profundo suspiro y luego apart de mi cara un mechn de pelo suelto y me lo puso
detrs de la oreja. Un dulce cosquilleo me corri por la mejilla y se extendi por mi columna
vertebral cuando me agarr por la nuca.
No supe qu decir mientras nos mirbamos. A pesar de mi estado de confusin, estaba segura
de que, aunque no me costara hablar, no sabra qu decir en una situacin como aqulla.
Me sostuvo la mirada un momento y luego, con la mano con la que me sujetaba la nuca, me
atrajo hacia s. Me rode la espalda con el otro brazo y me estrech con fuerza, clidamente.
Retrocedi, pero no me solt.
Hablamos luego?
Sonre y dije que s con la cabeza, pero aunque su caricia haba sido muy agradable y su
abrazo an ms, me di cuenta de que no haba contestado a mi pregunta.
14

La segunda semana de clase fue muy parecida a la primera.


Bueno, ms o menos, porque esta vez no sal corriendo de ninguna clase (hurra!) El lunes
por la noche, Rider me mand un mensaje. Era cortito: slo me deseaba buenas noches y me
llamaba Ratn. Esta vez consegu no comportarme como una mema y le respond dndole las
buenas noches. Despus del lunes, Paige no hizo ninguna visita por sorpresa a mi taquilla
(hurra otra vez!) Al parecer, mi respuesta del lunes haba surtido efecto (bien por m). En
clase de expresin oral, me ignor y se dedic a tontear con Rider. De lunes a jueves com en la
mesa de Keira, y el ltimo da incluso me las arregl para responder a una pregunta que me
hicieron. Qu digo a una? A dos! (Alucina.)
La primera me la hizo Anna, que de pronto levant el brazo escayolado y dijo:
Alguna vez te has roto un hueso, Mallory?
Los espaguetis que haba estado persiguiendo por el plato se me asentaron en el estmago
como si cada uno de ellos estuviera lastrado con plomo.
S consegu decir con voz ronca.
Cul? pregunt Keira, mirndome con atencin.
Las dos palabras siguientes me costaron menos esfuerzo.
La nariz.
Por suerte nadie pregunt cmo me la haba roto, seguramente porque el novio de Jo nos
cont que su hermano pequeo se haba roto la nariz con un bate de bisbol de juguete, y
supuse que para eso haca falta cierto talento. No fue gran cosa lo que dije el jueves en la
comida: tres palabras en total, pero dichas delante de una mesa llena de gente. Aunque sea una
bobada, me senta tan en fin, tan orgullosa de m misma que se lo cont a Carl y Rosa en
cuanto les vi esa noche, cuando llegaron de trabajar.
Ellos tambin se sintieron orgullosos.
Y aliviados.
Me di cuenta por la mirada que se lanzaron, aunque no dijeran nada. Intent que no me
molestara. No es que no creyeran que no poda desenvolverme en el instituto, pero saba que
estaban preocupados. Saba que teman que fuera demasiado para m, pero estaba saliendo
adelante, y haba durado ms que en el colegio.
El viernes, Rider estaba esperando junto a la entrada de la cafetera con las manos metidas en
los bolsillos. Por lo visto haba decidido saltarse otra vez la clase y, aunque no deba darle alas
en ese sentido, me alegr de verle all. Apenas habamos podido hablar antes o despus de la
clase de expresin oral, y l no haba vuelto a hacerme una visita improvisada. Nos pusimos a la
cola y compr lo mismo que el primer da: pizza y leche.
Quieres que nos sentemos aqu o fuera? pregunt.
Dibuj una sonrisa al echar una ojeada a la mesa de Keira.
Donde t quieras. T mandas.
Sonre al or aquello. Tena la sensacin de que, si bamos a sentarnos a la mesa, no
tendramos oportunidad de hablar. Adems, haba empezado a refrescar, como si el verano
hubiera decidido ausentarse antes de tiempo.
Vamos fuera?
Nadie nos detuvo cuando salimos a las viejas mesas de pcnic. Varias estaban ocupadas, pero
encontramos una vaca. Rider se sent a mi lado, no enfrente, como estaban sentados otros
chicos. Se puso tan cerca que nuestros muslos casi se rozaban. Y eso me gust.
Estaba pendiente de cada uno de sus movimientos cuando coloc la bandeja delante de m.
Not cada una de sus respiraciones cuando abri el brik de leche y lo puso en mi bandeja, y
sent moverse el banco cuando apoy el codo izquierdo sobre la mesa.
Beb un sorbo de leche.
No te meters en los por haberte saltado la clase?
Se encogi de hombros y nuestros brazos se rozaron. Eso tambin me gust, aunque la
ambigedad de su respuesta no me gust tanto.
Rider?
Cogi su pedazo de pizza y me mir.
Da igual.
Frunc el ceo.
Por qu da igual?
Tom un mordisco y, despus de masticar, dijo:
Porque al final aprobar. As que no importa.
Rider era muy listo. Incluso Keira lo deca. De nio captaba las cosas al vuelo, mucho antes
que los dems. Pero ir a clase era importante. Yo saba que pareca una pardilla por plantearlo,
pero cmo era que no se meta en los? Se lo pregunt mientras retiraba un trozo de pepperoni
de mi pizza.
No contest enseguida.
Sinceramente? dijo. Porque les trae sin cuidado.
A quines? Fui a dejar el trozo de pepperoni en su plato, pero me lo quit y se lo meti en
la boca. A los profesores?
S. Creo que de m slo esperan lo mnimo. Bebi un trago de su botella de agua y me
sonri. Como si se conformaran con que me presente en clase.
Sacud la cabeza lentamente.
No creo que eso sea cierto.
Ya ni siquiera llaman a la seora Luna. Dejaron de hacerlo cuando En fin, cuando se
enteraron de que estaba en acogida.
Resopl, y yo no pude creerle.
Y lo mismo le pasa a Paige aadi, y eso que ella ni siquiera est en acogida. En su caso
es slo por dnde vive. Y lo mismo pasa con muchos otros alumnos. Ven tu direccin y te dan
por perdido.
Confusa, sacud la cabeza.
Tu direccin?
l tambin movi la cabeza.
T vives en un sitio que les impresiona, pero la mitad de los alumnos de este centro no.
Se interrumpi y mir mi plato. Vas a comer?
Puse los ojos en blanco.
No soy una nia. Puedo comer solita.
Levant una ceja y yo sent que una especie de alud me empezaba en la coronilla y se
deslizaba hacia abajo. Me puse colorada.
Ya lo he notado, creme afirm con voz ms ronca y profunda. Todava estoy
intentando hacerme a la idea, pero lo s.
Me qued boquiabierta. No supe qu decir.
Mir mi pizza.
Vale. Cog la pizza y le di un mordisco. Mejor eso que quedarme all sentada, mirndole
como una tonta.
El caso es que no voy a meterme en ningn lo concluy, cogiendo una servilleta para
limpiarse los dedos.
Estuve pensando en aquello mientras daba otro mordisco. Luego dej la pizza en el plato.
No te metes en los porque. Quit otra rodaja de pepperoni y se la tend. Sus dedos
rozaron los mos calentndome la piel. Porque no esperan nada de ti? Es eso lo que ests
diciendo?
Se encogi otra vez de hombros sin responder.
Pues s, eso era lo que estaba diciendo. Inquieta, mir mi pizza a medio comer.
Va en serio?
Me mir y baj las pestaas, entornando los ojos.
Me parece una una suerte que tengas que preguntar eso, de verdad.
Cruc las manos sobre el regazo.
A qu te refieres?
Se acab su pizza y se volvi hacia m. Me ergu, pero de todos modos haba muy poco espacio
entre nosotros. Estbamos tan cerca que vi las motas doradas de sus ojos cuando levant las
pestaas. Tena una sonrisa desganada en los labios.
T ocupas un buen sitio dijo. Al menos, estos ltimos cuatro aos. Te acogieron
personas estupendas. Dos mdicos. T ya no llevas esa otra vida.
Pero pero dijiste que la seora Luna era muy buena.
Empezaba a preocuparme. Me haba mentido?
Estir el brazo y toc mi mano con el dedo ndice. Esta vez no tena manchas de pintura.
Y lo es. Es genial, pero Mira, es igual. Traz con el dedo la lnea del hueso,
deslizndolo por mi palma, hacia la mueca. No tengo ningn problema. No voy a meterme
en ningn lo.
Pero a m s me importaba, porque me haca pensar que los profesores del instituto no crean
que valiera la pena preocuparse por Rider. O, peor an, que lo pensaba l. Y s que vala la
pena. Iba a decrselo, pero dio la vuelta a mi mano y entrelaz nuestros dedos. Mis
pensamientos se dispersaron un instante.
Rider me estaba dando la mano.
Lo haba hecho muchas veces cuando ramos pequeos, pero ahora me pareca tan distinto
Tanto que no pude evitar mirar fijamente su mano, mucho ms grande, ruda y fuerte que la
ma.
T ya no llevas esa otra vida.
Pero l s la llevaba, aunque yo tuviera la sensacin de que no tena por qu hacerlo.
Era consciente de que deba apartar la mano, pero no lo hice y me rega a m misma para
mis adentros. Pareca un gesto inocente, pero dudaba que Paige opinara lo mismo. Y nadie
podra reprochrselo.
Rider me apret la mano.
Qu te parece la exposicin que tenemos que hacer? pregunt cambiando de tema.
T vas a hablar de las tres ramas del poder pblico, verdad?
Asent. Le haba hablado del trato que haba hecho Carl con el seor Santos, y le haba
parecido una idea fantstica. Seguramente se lo pareca a todo el mundo porque nadie
pensaba que pudiera exponer delante de toda la clase.
Santos no nos haba dejado elegir el tema de nuestra primera exposicin, lo cual no era nada
sorprendente. A Rider le haban tocado los distintos estilos del arte pictrico.
Mir nuestras manos unidas.
Es un tema que debera ser fcil coment.
Y seguro que lo ser. Solt mi mano pasando los dedos por mi palma y yo me estremec al
sentir su contacto. Lo tienes todo controlado.
En vista de que tena dos semanas para preparar el trabajo y unos cuantos das ms hasta que
me tocara exponer porque no iba a hacerlo delante de toda la clase, yo tambin crea tenerlo
todo controlado.
Quieres que ensayemos? pregunt cogiendo su agua.
En serio? pregunt.
Pensaba pedirle a Ainsley que me ayudara porque iba a resultarme superdifcil exponer
aunque fuera slo delante del seor Santos. Con slo pensarlo, se me retorca el estmago. A
Keira no poda pedrselo, claro. Me habra dado demasiada vergenza.
Rider asinti.
S. Podemos quedar cuando quieras.
El corazn me dio un brinco.
Y tu trabajo?
Es flexible.
Mir mi plato y adivin lo que estaba a punto de preguntar.
S dije, voy a acabrmelo.
Sonri, y su hoyuelo pareci hacerme un guio.
sa es mi chica.
Me qued sin respiracin y me sent como una tonta, pero as fue: me qued sin respiracin.
Acab de comerme la porcin de pizza y luego me beb a toda prisa la leche.
Paige ensayar con nosotros? pregunt, pensando que era una pregunta oportuna
teniendo en cuenta que ella tambin tena que exponer.
Me dio un codazo y estuvo a punto de carseme la leche.
Venga ya.
Le mir fijamente.
Por qu dices eso?
Se encogi de hombros.
No he hablado con ella aad lentamente, no muy segura de qu deba decirle puesto
que no le haba contado todo lo que me haba dicho Paige.
Lo s contest.
Le has Entonces me percat. Entrecerr los ojos. Me invadi una oleada de
incredulidad y exasperacin. Le has dicho algo.
Levant las cejas.
Yo No puedes hacer eso dije echndome hacia atrs al tiempo que una suave brisa
agitaba mi pelo.
Rider me mir a los ojos. Me haba enfrentado a Paige cuando me llam idiota, y haba
credo que por eso no haba vuelto a molestarme. Pero me haba equivocado.
Qu le has dicho?
Escudri mis ojos.
Slo que eres importante para m y que, como no crea que fuera a volver a verte, no quiero
que nada ni nadie nos estropee las cosas. Ella lo entiende.
Qu es lo que entiende? susurr.
Volvi a sostenerme la mirada.
Entiende que, si tengo que escoger entre vosotras, no voy a elegirla a ella.
Sent un hormigueo que me empezaba en el estmago y se extenda por mi pecho. Porque, en
fin, aquello era precioso, y tambin una locura, pero aun as no quera que Rider saliera
siempre en mi defensa. Y tampoco quera que tuviera que elegir entre nosotras.
Ni ni siquiera s qu decir. No deberas tener que elegir entre nosotras y no necesito
que sigas dando la cara por m.
De veras? murmur.
S! respond casi gritando, y los chicos de la mesa de al lado nos miraron.
Me sorprendi haber levantado la voz, pero estaba enfadada. Enfadada de verdad. Y yo que
pensaba que le haba parado los pies a Paige Pero no haba sido yo, haba sido l.
No necesito la proteccin de nadie aad en voz mucho ms baja.
Una sonrisa ancha y luminosa se dibuj en su cara, pero no me import. Le di un puetazo
en el brazo.
No s de qu te res. Ech el brazo hacia atrs y estaba a punto de darle otro puetazo
cuando me agarr de la mano.
Ratn! Se ech a rer. Acabas de pegarme?
Ignor la pregunta.
No necesito que que des la cara por m. Lo que necesito Me interrump porque
haba acercado mi mano a su pecho.
Sent el fuerte latido de su corazn bajo mi mano. l entorn los ojos.
Qu es lo que necesitas, Mallory?
De pronto me cost hablar, pero por motivos completamente distintos.
Necesito necesito enfrentarme yo sola a las cosas.
Frunci las cejas y me mir como si le hubiera hablado en una lengua desconocida.
Por qu?
Que por qu? balbuc. Porque tengo que defenderme sola. No puedes intervenir
cada vez que creas que pasa algo. No puedes protegerme siempre.
Pero quiero hacerlo repuso de nuevo en voz baja y suave.
Mi corazn daba brincos dentro de mi pecho.
Pues no puedes.
Esboz una sonrisa oblicua y mantuvo mi mano pegada a su pecho.
Es una vieja costumbre y me cuesta cambiarla.
Levant de nuevo las pestaas y me traspas con la mirada.
Pues tienes tienes que intentarlo.
De acuerdo. Baj nuestras manos unidas y las apoy sobre su rodilla. Con la otra mano
retir un mechn de mi pelo y me lo puso detrs de la oreja. Puedo intentarlo.
No supe qu decir mientras nos mirbamos y no tena ni idea de qu pensara la gente si nos
vea. Segua enfadada con l. No es que no agradeciera su preocupacin por m, pero no era
una damisela a la que tuviera que rescatar.
O por lo menos intentaba no serlo.
Porque la Mallory que quera ser no era dbil ni pattica. No era el tipo de chica a la que el
novio de Paige tena que defender.
Tom aire bruscamente.
Si necesito tu ayuda te la pedir. De acuerdo?
Lade la cabeza y, santo Dios, nuestras bocas quedaron alineadas casi a la perfeccin.
De acuerdo.
Bien susurr.
Baj lentamente la mano, pero sigui sujetando la ma unos segundos ms. No dej de
mirarme al soltarla.
Has cambiado, Mallory.
Me ergu.
S.
Bien susurr.
15

Paige avanzaba por el pasillo como si fuera su pasarela particular. Sus pasos rebosaban
seguridad en s misma. Sent envidia. Yo nunca haba tenido ese aplomo, ni siquiera saba qu
sensacin produca. Llevaba el pelo recogido en una coleta muy apretada y estaba con una
chica de piel oscura a la que yo no haba visto nunca.
Agarrando la tira de mi bolso, segu andando con la mirada fija en ella. En parte me daban
ganas de virar a la izquierda y acercarme un poco ms a las taquillas, pero se oa el ruido de
muchas puertas cerrndose de golpe. Habra demasiada gente en ese lado del pasillo.
Y adems eso me convertira en una cobarde.
Y no poda acobardarme, sobre todo despus de decirle a Rider el viernes que no necesitaba
que saliera en mi defensa. Ahora era lunes, y haba llegado la hora de demostrar que hablaba
en serio.
Al pasar a su lado, mi corazn pas de bailar claqu a hacer saltos mortales. Paige no dijo
nada, pero levant su brazo blanco y esbelto y ense el dedo corazn.
Mirndome a m.
La chica que iba con ella se ri.
Y entonces o a mi otro lado una palabra que detestaba con cada fibra de mi ser.
Menuda retrasada.
Me puse colorada. Saba que la chica no se refera a Paige, pero no mov una pestaa. No la
mir, ni le di la satisfaccin de hacerle caso. Segu caminando con la cabeza bien alta y me
acerqu a mi taquilla.
Cog mis libros casi sin ver lo que haca, confiando en que fueran los correctos. Lo ltimo que
quera era interponerme entre Paige y Rider, pero a juzgar por el gesto de Paige ya lo haba
hecho. Y lo que le hubiera dicho Rider no le haba sentado nada bien.
Pero ni siquiera fue eso lo que me molest.
Aquella palabra, aquella palabra odiosa, haba abierto dentro de m un agujero del tamao
de un puo cuando me reun con Keira en la mesa de la cafetera. La haba odo a menudo en
la residencia y ms tarde en el colegio. Tanto, que tena la impresin de llevarla grapada en la
frente como una etiqueta, y en parte empec a creer que lo era. Quiz por eso no hablaba. Yo
saba ya en aquellos tiempos que era una palabra que no deba usarse, que estaba cargada de
mala intencin. Fue lo primero que le pregunt al seor Taft, con Carl sentado a mi lado en la
consulta: si era cierto que era retrasada.
Esa misma noche, Carl y Rosa me hicieron sentarme y me dijeron que no era cierto, pero que
aunque tuviera algn problema de aprendizaje no les importara. Que segua siendo yo. Y que
me queran.
Haca aos que nadie me llamaba retrasada.
Evidentemente, alguien haba ido contando cosas de m. Por qu, si no, aquella chica del
pasillo, a la que no conoca de nada, haba dicho eso? No quera pensar que la culpable fuera
Paige porque estaba muy unida a Rider, pero quin, si no, poda ser?
Ahogando un suspiro, picote un poco mis filetillos rusos mientras vea a Anna y Keira
mirarse mutuamente las pulseras. Pulseras de plata y oro con colgantes.
Tal vez fuera por lo que haba odo un rato antes, no s. El caso es que obligu a mi lengua a
despegarse del paladar.
Qu bonitas son.
Anna mir rpidamente a Jo y luego me sonri, intentando disimular su sorpresa.
Son de Alex and Ani. Tengo unas cuantas en casa dijo. Son las mejores.
Jo estir el brazo y sacudi la mueca. Llevaba tres pulseras.
Nos hicimos adictas por culpa de Vilma.
Me concentr en cortar un trozo de carne.
Vilma?
Se gradu el ao pasado explic Keira. Era la capitana del equipo. Ahora anima en el
equipo de la Universidad de Virginia Occidental.
Anna asinti mientras coga una patata frita arrugada de mi plato.
Te juro que podra ganarse la vida vendiendo estas pulseras.
Le acerqu un poco el plato y cogi un par de patatas ms. La conversacin cambi
rpidamente, y yo me puse a pensar en clase de expresin oral. No recordaba sobre qu iba a
ser la exposicin de Keira, pero me preguntaba si pensara ensayar.
Mis labios se abrieron y mi lengua comenz a desplegarse dispuesta a pronunciar vocales y
slabas, pero podra ensayar mi exposicin delante de ella? Tardara siglos en armarme de
valor. Pensara Keira que era un bicho raro? Seguramente. Acabara teniendo que comer en la
biblioteca o algo as. Me acobard antes incluso de haber hablado.
Suspir.
Casi haba acabado de comerme aquella carne que esperaba que no fuese de canguro cuando
sent que alguien se sentaba a mi lado. Reconoc su olor terroso al levantar la mirada.
Keira sonri.
Hola, Jayden.
Hola contest l, ponindose de lado en la silla con el brazo apoyado en la mesa.
Parecais muy solas, bellas seoritas, y se me ha ocurrido venir a honraros con mi presencia.
Jo solt un bufido.
Por la cara que tienes, acabas de levantarte y de llegar al instituto.
Puede que tengas razn. Jayden comenz a comerse mis patatas, haciendo caso omiso de
la mirada furiosa de Anna. Gracias, nena.
Os conocis? Jo nos seal a los dos con el tenedor.
Antes de que yo pudiera asentir, Jayden me puso el brazo sobre los hombros.
Es mi bae.
Yo sonre.
Mi bae? Keira suspir. Odio esa palabra. Sabis lo que significa de verdad?
Caca contest sin pensar. En dans.
Abr los ojos como platos. Ostras! Haba hablado sin dudar en el comedor! Ostras! Nadie se
dio cuenta de lo nerviosa que me pona, pero casi no poda creerlo. Estaba all sentada, y haba
hablado sin ningn problema!
Tena que darme una galletita de recompensa.
Anna se ri por lo bajo.
Ay, s. Ya lo s. Aun as, a m me parece una palabra muy mona.
Enfrente de ella, Keira puso los ojos en blanco.
Significa literalmente mierda.
Bueno, pues Mallory no se parece en nada a una mierda contest Jayden bajando el
brazo.
Levant una ceja.
Dnde est tu hermano? pregunt Jo. Yo estoy dispuesta a ser su bae.
l solt un resoplido.
Por qu? Es un perdedor. Yo, en cambio Yo soy fresco como un beb. Hector est viejo y
arrugado.
Riendo, me ech el pelo sobre el hombro mientras Jo arrugaba la nariz.
Arrugado? pregunt. No es una palabra que suela asociar con Hector.
Pues deberas.
Jayden sigui bromeando con las chicas el resto de la comida y estuvo genial.
Superdivertido. Increblemente encantador. Calcul que un par de aos despus tendra tanto
xito con las chicas como pareca tener Hector. Me re tanto escuchndole que pens que iban
a salirme arrugas prematuras.
No se me borr la sonrisa cuando me tropec con Rider en la escalera, yendo a clase de
expresin oral. No le haba visto en todo el da. Llevaba otra camiseta descolorida y unos
vaqueros gastados y tena el pelo un poco revuelto, como si se hubiera pasado la ltima clase
durmiendo.
Una sonrisa indolente tens sus labios.
Iba a buscarte.
Increblemente, sonre un poco ms al reunirme con l en el descansillo. Dio media vuelta y
ech a andar a mi lado.
Estaba pensando en lo de los ensayos de la exposicin dijo. Sigues queriendo que te
ayude, verdad?
Not un cosquilleo nervioso en el estmago. Quera ensayar con l, pero despus de lo que
haba pasado esa maana no me pareca muy sensato. Respir hondo.
No hace falta que ensayes conmigo. Lo digo porque seguro que tienes cosas mejores que
hacer.
Pero quiero ayudarte. Abri la puerta batiente y arrug el ceo. Si no, no me habra
ofrecido.
Pas por la puerta.
Lo s afirm con esfuerzo, pero
Quiero ayudarte a ensayar repiti sin vacilar ni un segundo, y el cosquilleo que senta en
el estmago se difundi por mi pecho mientras empezbamos a bajar la escalera. Por qu no
quieres ensayar? Hizo una pausa. Conmigo, quiero decir.
Levant la vista al doblar la esquina y vi que sus ojos castaos tenan una expresin confusa.
Me mord la parte interior del labio. Maldicin.
Slo quera asegurarme de que no te sentas obligado a hacerlo.
Sonri.
El jueves estoy libre.
El jueves? De esa semana? Se me agrandaron los ojos. Haba hecho un borrador del trabajo
durante el fin de semana, as que poda empezar a ensayar, pero el jueves estaba muy cerca.
As por lo menos habrs ensayado una vez antes de exponer delante del seor Santos la
semana que viene. Me dio un codazo en el brazo. Puedo pasarme por tu casa despus de
clase.
El jueves me vena de perlas, porque Carl y Rosa estaran en el hospital y era muy poco
probable que llegaran antes de tiempo a casa. O tambin poda preguntarles si les pareca bien
que Rider se pasara por casa para ayudarme. Me descubr asintiendo con la cabeza.
En clase nos dividimos en grupitos de cuatro para empezar a ensayar nuestras exposiciones y a
m comenzaron a entrarme nuseas. Por suerte me pusieron con Hector y Rider. Y por desgracia
tambin con Paige. No fue un gran alivio
Ni haba mucho que ensayar.
Los chicos no haban empezado a hacer sus trabajos. Yo haba hecho un primer borrador,
pero no necesitaba leerlo en voz alta. Y supongo que Paige tambin haba hecho el suyo, pero
con una mano sostena el telfono mvil escondido en el regazo, y la otra la tena apoyada sobre
la pierna de Rider. Cada vez que me miraba, sonrea. Un cambio enorme, comparado con lo
que haba pasado esa maana.
Mientras Hector escriba algo apresuradamente para ponerse a ensayar, estuve mirando a
Rider y Paige, pero sobre todo a Rider porque Bueno, porque no poda evitarlo.
Se mordisqueaba el labio de abajo mientras dibujaba. No estaba escribiendo ninguna
redaccin. Me inclin hacia delante. Estaba concentrado, con las cejas bajadas. Su mueca se
mova velozmente, en distintos ngulos, dibujando breves trazos con el bolgrafo. En pocos
segundos dibuj unas ramas adornadas con florecillas blancas.
Deberas estar trabajando en tu exposicin en lugar de mirarme dijo sin apartar la
mirada del cuaderno.
Los ojos oscuros de Paige volaron hacia m y se entornaron.
Me puse colorada.
Y t deberas estar trabajando en No s, en tu exposicin, quiz? Hector sonri al
sealar su papel, en el que pareca haber escrito algo. Y, por favor, no le mires, Mallory. Su
ego ya es lo bastante grande, gracias a Paige. No necesita ms ayuda.
Pendejo* murmur Rider en voz baja.
Hector estir un brazo hacia atrs y le ense el dedo corazn.
Qu ms quisieras t.
Yo no tena ni idea de qu haba dicho.
Paige apart la mano de la pierna de Rider y apoy el codo en la mesa y la barbilla en la
mano.
Bueno, Mallory, ests nerviosa por la exposicin de la semana que viene?
Me puse tensa. Supona que la clase no tena ni idea de que no iba a exponer como todos los
dems, y estaba temiendo que se enteraran.
Nerviosa por qu? pregunt Hector.
Paige se encogi de hombros sin dejar de mirarme.
Lo ests?
A su lado, Rider levant la cabeza. Abri la boca y comprend que una de dos: o iba a decir
algo para distraer a Paige, o iba a contestar por m. Yo no poda permitirlo despus de la
conversacin que habamos tenido.
Obligu a mi lengua a moverse.
No voy a a exponer en clase. Not que me ardan las mejillas mientras segua
obligndome a hablar. Yo expondr a la hora de la comida.
Qu? Se ri.
Rider me mir fijamente, con un brillo de sorpresa en los ojos.
Cuadr los hombros, tensa.
No no tengo que exponer como los dems.
En serio? Abri mucho los ojos mirando a los chicos. No me parece justo.
Se me encogi el corazn.
Y eso qu ms da? respondi Hector encogindose de hombros. A m no me afecta.
Paige se recost en su silla.
Pero no me parece bien. Los dems tenemos que exponer y ella no? Por qu?
El motivo no importa replic Rider con la mirada fija en m. Y Hector tiene razn: no
nos afecta a ninguno.
Hice amago de responder, pero Paige volvi lentamente la cabeza hacia l.
Y si fueran Laura o Leon, por ejemplo, los que no tuvieran que exponer en clase, pensaras
lo mismo?
Rider dej de mirarme.
S. Porque ni me afectara, ni me importara.
Claro esto s que te importa repuso ella, y me dieron ganas de meterme debajo de la
mesa porque su tono era inconfundible.
Paige suspir Rider meneando la cabeza. No empieces con eso.
Ella se inclin hacia un lado y estir el cuello.
Que no empiece con qu, Rider?
Ay, Dios mascull Hector en voz baja.
El seor Santos apareci de pronto a nuestro lado y nos hizo callar mientras miraba el dibujo
de Rider. Me puse tensa, convencida de que iba a enfadarse porque Rider no estuviera
trabajando en su exposicin.
Pero su sonrisa distrada no se borr cuando se inclin para mirar, entrecerrando un poco los
ojos detrs de las gafas de montura metlica.
El detalle y el sombreado son increbles. Parece que las flores estn a punto de salirse de la
hoja.
Abr tanto la boca que mi barbilla podra haber chocado contra el suelo.
Rider se puso colorado al dejar el bolgrafo que empuaba an.
Pero no me sorprende aadi el seor Santos, agarrndole por el hombro. Tus dibujos
siempre son buenos.
Levant las cejas. Santos haba visto dibujos de Rider? Y por qu demonios no le regaaba?
Rider no dijo nada cuando el seor Santos le apret el hombro.
Pero intenta trabajar ahora en tu exposicin y dejar el dibujo para despus. De acuerdo?
Claro mascull l, dejando el boli sobre la mesa.
El seor Santos mir mi cuaderno y ley por encima la hoja.
Interesante murmur, y yo me encog por dentro.
Su sonrisa no se alter cuando se acerc a mi pupitre.
Me humedec nerviosamente el labio y me obligu a pronunciar las palabras que flotaban
dentro de mi cabeza.
No no se me da muy bien hacer redacciones. Hice una pausa y respir hondo.
Ni exponerlas.
Ya estaba! Haba hablado con el seor Santos yo sola, sin que nadie hablara por m! Me
sent un poco ms derecha.
Hablar en pblico es como pintar. Que se te d bien o no es muy subjetivo, Mallory.
Apret los labios y le mir. No tena ni idea de adnde quera ir a parar.
Pero todo es cuestin de intentarlo.
Seal con la cabeza mi trabajo, y de pronto me pregunt si estaba refirindose a mi
espantada de la primera semana de clase y a la llamada posterior de Carl y Rosa. Entonces ni
siquiera lo haba intentado.
No se trata de hacerlo bien la primera vez, y menos an de hacerlo a la perfeccin. Pero, si
lo intentas, lo consigues. Y lo mismo puede decirse de pintar. O de la vida en general. Me dio
unas palmaditas en el hombro. Y, por lo que parece, t lo ests intentando.
Parpade lentamente.
Santos se alej de nuevo hacia su mesa.
Pero se puede saber qu? murmur Paige.
Mir a Rider y l sonri despacio, dejando ver el hoyuelo de su mejilla derecha.
Santos tiene mucha razn susurr.
Yo asent lentamente con la cabeza.
Cmo cmo es que no te ha regaado?
Porque tengo un don.
Entorn los ojos.
Y cmo cmo es que sabe que pintas?
Hector resopl levantando la mirada de su trabajo y respondi antes que Rider.
Porque cuando Rider estaba en segundo, decidi decorar la tapia del instituto por fuera.
Rider puso los ojos en blanco.
Hizo una pintada en la entrada y al da siguiente le arrestaron porque el muy tonto se puso
la misma camiseta con la que haba hecho la pintada aadi Paige con una sonrisa de
superioridad mientras me miraba a los ojos. Algo en su mirada me dijo que se alegraba de saber
todo aquello, y de que yo no lo supiera. El seor Santos fue seguramente el nico profesor al
que le gust.
Volv a mirar a Rider. Se haba puesto an ms colorado.
No me met en un lo muy gordo dijo sin mirarme. Lo consideraron una falta. Pero
tuve que ayudar a limpiarlo, y eso s me fastidi.
Hector se ri volviendo a mirar su cuaderno.
Una falta Si slo fuera eso, no tendras de qu preocuparte.
Yo no entend nada.
Pasaron unos segundos. Luego Rider desliz la mirada hacia m. Tena una sonrisa tmida.
Vale, me met en un lo, pero no fue para tanto. Santos me ech un cable, as que no tuve
que buscar la manera de pagar los desperfectos. Por eso tuve que limpiar la tapia.
Apuesto que no sabas que Santos consigui que expusieran un dibujo de Rider en una
galera de la ciudad, verdad que no? pregunt Hector. Por eso dice que le ech un cable.
Le dijo que tena que hacer algn dibujo que pudiera exponerse en una galera. Y no, ya sabes,
en una pared.
Me qued otra vez boquiabierta.
Qu?
Cllate*, tronco. Rider se inclin y le mir con enfado. En serio.
Hector ech la cabeza hacia atrs y se ri.
Dnde fue eso? pregunt.
Paige dej escapar un suspiro.
No es para tanto. No era ms que un grafiti en un lienzo.
A m s me parece que es para tanto afirm. Sin titubear.
Ella puso cara de fastidio.
Rider mene la cabeza mientras se concentraba de nuevo en su dibujo.
No importa.
A m s me importaba.
Me parece alucinante.
Hubo algo en mi tono que le hizo mirarme, y pas otro rato antes de que respondiera.
Est en City Arts. O estaba. Ni s si sigue colgado.
Yo quera verlo si segua all porque era era algo increble.
Rider segua siendo el mismo en muchos sentidos. Su bondad, ese instinto de proteccin
inamovible Pero haba tambin muchas cosas acerca de aquel nuevo Rider que yo
desconoca.
Sacudiendo la cabeza, volv a mirar mi hoja sin ver las palabras escritas en ella. Pens en lo
que haba dicho Santos. Tena sentido. Vivir era como hacer aquel trabajo. Lo importante no
era el resultado final, sino el intento.
Y en eso en eso estaba de acuerdo.

Cuando termin la clase, Hector anunci:


Tengo hambre.
Vale dijo Rider mientras yo meta el cuaderno en la bolsa. Y qu quieres que haga yo
al respecto?
Hector sonri, me mir y gui un ojo.
Quiero que me lleves por ah a comer.
Rider resopl.
Podemos ir al Firehouse. Me apetece una hamburguesa con patatas fritas.
Rider se puso de pie, levant los brazos y se estir. Se le levant la camiseta, dejando al
descubierto una franja de su tripa. Baj la mirada. Tena unos abdominales increblemente
bien definidos.
Muy bonitos. Preciosos.
Con las mejillas ardiendo, apart los ojos y me tropec con la mirada sagaz de Hector.
Mierda. Tena que aprender a disimular mejor cuando miraba a un chico. A hacerlo de
incgnito. Ni siquiera mir a Paige para ver si me haba pillado.
Deberas venir con nosotros sugiri Hector.
Pestae. Me estaba hablando a m?
S, porque Rider baj los brazos y me mir. Yo segua sentada en mi silla.
Te apetece ir a comer algo?
Claro que le apetece repuso Hector. No rechazara nuestra compaa. Quin iba a
rechazarla?
Cielos, cunto se parecan Jayden y l.
Rider esboz una sonrisa indolente.
Bueno, qu te parece?
Baraj atropelladamente mis opciones. Nunca haba salido a comer con nadie, como no fuera
con Ainsley y con mi familia, y menos an haba comido con un chico, ni con dos. Carl y Rosa
seguramente fliparan.
Vale: no haba absolutamente ninguna duda de que fliparan.
Pero yo quera ir.
Con el corazn latindome a mil por hora, sent que asenta con la cabeza.
La sonrisa de Rider se ensanch y el hoyuelo de su mejilla derecha ilumin de nuevo el
mundo.
Perfecto. Quieres venir con nosotros en el coche? pregunt. Como sabemos adnde
vamos
Por m bien dijo Hector. Luego puedo traerte de vuelta al instituto.
Como era lo ms lgico, asent otra vez.
Bien. Rider hizo una pausa y sonri con los ojos, no slo con la boca. Pero primero
tienes que hacer una cosa.
Levant las cejas.
Tienes que levantarte.
Me levant.
Paige tambin se levant.
Yo no puedo ir dijo. Ya sabes que los lunes me toca cuidar a Penny.
Vaya. Rider se pas los dedos por el pelo y yo me pregunt quin sera Penny. Quieres
que compre algo de comer para tu hermana y para ti? Puedo pasarme por tu casa despus.
Ella lade la cabeza.
En serio? Vas a ir de todos modos?
Oh, no.
Retroced, colgndome el bolso del hombro. Aquello no iba a terminar bien. En absoluto.
Rider mir a su novia y nos dijo:
Chicos, nos vemos fuera, vale?
Claro murmur Hector y, como no me mov, me agarr suavemente del codo. Vamos.
Dej que me sacara de la clase. No dijimos nada mientras salamos. Yo quera hablar sobre lo
que acababa de pasar pero, como siempre, no dije nada mientras nos dirigamos al
aparcamiento. No era tan difcil. Poda hablar. Ya haba hablado delante de Hector. Poda
volver a hacerlo ahora. Era sencillo.
Cerrando los puos, me concentr en las espaldas de las personas que iban delante de
nosotros e hice como que hablaba con Carl o Rosa. O incluso con Rider. Las palabras me
salieron despacio, separadas entre s. Trabajosamente.
Quiz no debera ir.
Ya estaba.
Ya lo haba dicho.
Gracias a Dios. Y a todos los seres vivos.
Si le sorprendi que hablara, Hector no lo demostr.
No hay razn para que no vengas.
Me par junto a su Escort y le mir. Senta el estmago lleno de bolitas de energa nerviosa.
Estar all fuera, hablando con l, no me resultaba fcil aunque intentara convencerme de lo
contrario.
A m s se me ocurre una razn de peso.
Hector esboz una sonrisa mientras se acercaba a la parte de atrs del coche y dejaba su
mochila en el asiento trasero.
Paige?
Asent.
Se ri, pero a m no me haca ninguna gracia. Volvi a mi lado y se apoy contra la puerta del
conductor. Pasaron unos segundos.
No creo que Rider sepa lo que est haciendo. Creo que nunca lo sabe.
Arrugu el ceo.
Qu qu quieres decir?
Me observ un instante, y esta vez se ri en voz baja.
Slo estaba pensando en voz alta. Se interrumpi para rascarse la barbilla. Sabes?, a
estas alturas del ao en cualquier otro curso, le habran echado de clase por lo menos dos veces.
Y de momento no le han echado ninguna.
No me gust cmo sonaba aquello, pero me alegr de que pareciera ser cosa del pasado.
Antes siempre sala a hacer pintadas todas las noches, cuando no trabajaba prosigui,
mirando el camino por el que vendra Rider. No pasaba mucho tiempo con Paige, me vas
captando?
No, yo no captaba nada.
Le tiene mucho respeto a mi abuelita*, no me malinterpretes, pero siempre ha sido
Ha sido qu? pregunt apartndome de la cara un mechn de pelo.
Volvi a fijar en m su mirada verde musgo.
Siempre ha estado aqu sin estar en realidad.
Comprend lo que quera decir.
Se me encogi el corazn cuando mir el asfalto manchado de aceite. Estar aqu sin estar.
Existir, pero no vivir. Conoca esa sensacin. La haba experimentado durante varios aos.
Algunos das todava tena esa sensacin, como si llevara una chaqueta muy gruesa que me
apretaba. No saba que Rider se senta igual, ni que otras personas se haban dado cuenta de
ello.
Y eso eso me puso triste.
Aqu viene. Hector se apart del coche.
Levant los ojos y vi que Rider vena corriendo por la acera. Afloj el paso al acercarse al
coche. Paige no iba con l. Escudri su cara en busca de alguna pista de lo que acababa de
ocurrir mientras Hector suba al coche. Su mandbula dibujaba una lnea recta y firme.
Se me sec la garganta.
Va va todo bien?
Arrug la frente.
S.
Puede que no deba
No. Se acerc a m con la barbilla bajada. S lo que vas a decir. Pero no. Lo que ha
pasado ah dentro no tiene nada que ver contigo.
Me qued quieta.
No no es verdad.
Apart los ojos y un msculo vibr en su mandbula. Pasaron unos segundos.
Tienes razn. En cierto modo. Pero eso no cambia las cosas. Hector te ha invitado, y yo
quiero que vengas.
Hector baj la ventanilla y sac la cabeza.
Vens o qu?
Mir a Rider, todava indecisa.
Por favor.
Lo dijo moviendo los labios sin emitir sonido.
S, iba a ir.

Veinte minutos despus me encontraba en una cafetera a un par de kilmetros del instituto. El
local pareca haber sido una estacin de bomberos en otro tiempo. Todo en l tena un aire
anticuado: desde las fotos vintage que colgaban de las paredes a los asientos de vinilo rojo.
Reinaba un ambiente hogareo, como si en cualquier momento la seora que atenda la caja
fuera a ponerse a gritar a su hijo, el cocinero. No s si era as, si se trataba de un negocio
familiar o si aquella mujer con cara de amargada tena algn hijo, pero sa era la sensacin que
produca el local.
Me gust.
Pedimos los tres prcticamente lo mismo: hamburguesas con patatas fritas. Rider y yo pedimos
las nuestras con queso. Hector pidi la suya con un montn de condimentos. La comida estaba
deliciosa, y me supo mucho mejor despus de haber comido la misteriosa carne de la cafetera
del instituto.
Me alegr de haber ido.
Era casi como si no hubiera ningn motivo para que no fuera. Me lo estaba pasando bien
escuchando a los chicos meterse el uno con el otro. A veces Hector se pona a hablar en espaol
y Rider responda en el mismo idioma. Me dio la impresin de que se estaban insultando.
Aprend a decir Cllate*, que era algo que se decan con mucha frecuencia.
Dej mi telfono dentro del bolso. Por el trayecto le haba mandado un mensaje a Rosa
dicindole que iba a ir a comer algo con unos amigos y que luego volvera a casa. El mensaje
(un mensaje que millones de adolescentes normales mandaban todos los das y que en cambio
para m era nuevo) hizo que me sintiera un poco aturdida y silenci el telfono para no
estresarme si Rosa trataba de ponerse en contacto conmigo. Haba vibrado dentro del bolso a
los quince minutos. No hizo falta que le echara un vistazo para saber que eran ella o Carl.
Cuando llegara a casa, les contara que iba conduciendo y que no haba podido cogerlo.
Me senta mal por mentirles, pero reconozco que a pesar de todo estaba disfrutando.
Hector se recost en el asiento y se dio unas palmadas en la tripa plana.
Uf, to, qu bueno estaba todo. Podra alimentarme slo de estas hamburguesas.
A mi lado, Rider resopl.
Con la cantidad de veces que comes aqu, prcticamente no te alimentas de otra cosa.
Lo que t digas contest Hector con una sonrisa. Se ech hacia delante y apoy los brazos
en la mesa. Pero a veces pido cosas distintas.
Como cules?
Puso los ojos en blanco.
Veamos. Pido el bocadillo de carne picada.
Sonre.
Eso es prcticamente lo mismo que una hamburguesa normal replic Rider al echarse
hacia atrs y apoyar el brazo en el respaldo del asiento. Prueba otra vez.
Hector entorn los ojos.
Pido los aros de cebolla.
Eso no cuenta. Rider tamborile con los dedos sobre mi hombro. A que no?
Negu con la cabeza.
No me ests ayudando dijo Hector al tiempo que me quitaba una patata del plato.
Igualito que su hermano.
Rider se ri, cambiando de postura en el asiento, a mi lado.
Trabajas esta noche?
Hector neg con la cabeza.
No. Pero maana s.
Dnde trabajas? pregunt.
En un sitio superchulo respondi enseguida.
Le mir. Sonri.
En McDonalds.
Razn por la cual lo lgico sera que estuviera harto de hamburguesas aadi.
Las hamburguesas del Firehouse no son como las de McDonalds. No me puedo creer que
estemos teniendo esta conversacin. Hector me mir. Llevo un ao trabajando all. Era el
sitio donde podan contratarme ms fcilmente, y ms deprisa. Porque con la pensin de mi
abuelita* no nos llega.
Sent los dedos de Rider rozarme el pelo cuando dijo:
La seora Luna tambin trabaja. A tiempo completo.
Estoy intentando que Jayden tambin entre. Hector levant una mano y se pas los dedos
por el pelo. Puede trabajar all a partir de los quince si le dan permiso. Hizo una pausa y
mir a Rider. Aunque no estoy teniendo mucho xito. Jayden lo quiere todo fcil y rpido, y
resulta que las cosas fciles no lo son tanto.
Rider se qued callado, pero sent que haba muchas cosas que no me estaban contando.
Haban quedado con unos chicos para jugar al baloncesto, as que nos fuimos poco despus y
Hector me llev hasta mi coche. Todava quedaban algunos otros coches en el aparcamiento.
Haba entrenamiento de ftbol y del equipo de animadoras, y los gritos se oan a lo lejos.
Rider se baj conmigo y rode el coche para acercarse a m. Esper mientras yo abra la
puerta de mi coche.
Gracias por venir. Ha estado muy bien.
Levant la vista y me sorprendi ver que tena las mejillas coloradas. Haba vuelto a
sonrojarse, pero no entend por qu. Haba empezado a darme cuenta de que se pona
colorado cuando le hacan un cumplido o cuando alguien se fijaba en sus dibujos. En esas
ocasiones se senta incmodo, pero ahora no entenda por qu se haba ruborizado.
Agarr el borde de la puerta del coche cuando dej mi bolso en el asiento delantero.
As que gracias.
Le sonre mientras Hector daba palmadas en el lateral de su coche.
Gracias a ti por por dejarme acompaaros.
Baj la barbilla.
No hemos dejado que nos acompaaras. Estabas ah, con nosotros.
Mi sonrisa se hizo ms amplia. Me gust cmo sonaba aquello, pero entonces me acord de lo
que me haba dicho Hector un rato antes.
Igual que t.
Rider pestae. Luego dijo en voz baja:
S, igual que yo.
Mir por encima de su hombro.
Siento lo de Paige.
Yo Nuestras miradas se encontraron. Permanecimos as un momento. Luego, desvi los
ojos. Yo tambin.
No supe qu responder y me sent detrs del volante.
Eh! grit Hector, y dio una palmada a la puerta de su coche. Que van a empezar sin
nosotros!
Rider empez a cerrar la puerta, pero se agach. Nuestras miradas se encontraron de nuevo.
Pas una eternidad. Luego, se inclin. Me dio un vuelco el corazn cuando sus labios rozaron
mi frente y permanecieron pegados a ella varios segundos.
Seguramente no debera haber hecho eso susurr en voz tan baja que me pregunt si lo
haba dicho o si eran imaginaciones mas. Pero luego aadi en voz ms alta: Hasta maana,
Ratn.
16

Mallory, puedes bajar?


Se me encogi el estmago al or la voz de Carl. Haba llegado antes que Rosa del hospital y
me llam nada ms cruzar la puerta. Mir la mesilla de noche y vi que eran casi las nueve.
Dese en parte fingir que dorma, porque saba que, si suba y crea que estaba dormida, no me
despertara. Pero era una solucin muy cobarde, sobre todo teniendo en cuenta que era yo
quien haba tomado la decisin de salir con Hector y Rider.
Me levant y baj las escaleras mientras me recoga el pelo. El corazn me lata a toda prisa.
No iba a mentir, me dije. Si Carl me preguntaba con quin haba estado, le dira la verdad.
Porque, por cursi que sonara, merecan saber la verdad.
Pero me qued petrificada.
Carl estaba en la cocina, sacando un frasco de zumo de la nevera. Llevaba el uniforme del
hospital.
No voy a andarme por las ramas, Mallory. Me he llevado una sorpresa cuando Rosa me ha
mandado un mensaje para decirme que ibas a ir a comer por ah con unos amigos despus de
clase.
Cruc los brazos y le vi sacar un vaso del armario.
Tan raro te parece?
Me mir por encima del hombro levantando una ceja.
Si se tratara de Ainsley, no. Pero en los cuatro aos que llevas con nosotros, slo te has
sentido a gusto con ella. Hizo una pausa mientras se serva el zumo de color rojo rub. Y no
has contestado al telfono cuando te he llamado.
Estaba conduciendo. Qu mentirosa era. Y luego se me olvid. Y cuando he llegado,
me he puesto a hacer los deberes.
No era del todo mentira, y l no pareci sospechar nada mientras cerraba el frasco de zumo.
Con quin estabas? pregunt.
Quera mentirle y al mismo tiempo no quera. Qu extrao. Me mord el interior de la
mejilla, armndome de valor.
Con con Rider.
Gir la cabeza hacia m tan rpidamente que me record a El exorcista.
Con Rider? repiti.
Me puse rgida y casi no pude asentir mientras luchaba por respirar. Tena la garganta
completamente cerrada.
Con Rider y con su amigo Hector. Fuimos al Firehouse
Al Firehouse Grill? pregunt arrugando las cejas. se no es un barrio muy
recomendable, Mallory.
A m no me haba parecido tan mal.
Slo hemos comido unas hamburguesas y luego he vuelto a casa. Ha sido divertido.
Carl bebi un sorbo de zumo y me mir por encima del borde del vaso.
Quin es Hector?
Mientras se lo explicaba, su desagrado se me hizo cada vez ms evidente.
Es muy majo, de verdad. Trabaja en McDonalds y tiene un hermano pequeo, Jayden, que
es superdivertido. Su abuela, la seora Luna, tiene a Rider en acogida aad
atropelladamente, movindome con nerviosismo. Y vamos los tres a clase de expresin oral.
Rider va a ayudarme a
Va a ayudarte con tu trabajo? Carl pareca dudarlo.
Asent con la cabeza y aad:
S. Sabe sabe cunto me cuestan estas cosas y, aunque no tengo que exponer delante de
toda la clase, sigo teniendo que practicar. Vamos a ensayar el jueves despus de clase.
Pareci dejar de respirar.
Has hecho planes con l sin hablar con nosotros?
Oh, oh. Volv a cambiar de postura.
No no crea que fuera tan importante. Necesito que me ayude.
Y Ainsley no puede ayudarte?
Oh, oh.
Rider viene conmigo a clase, as que es lgico que practique con l.
Y qu me dices de esa chica, Keira? respondi al instante. No va tambin a expresin
oral?
Maldicin.
Se acordaba de que se lo haba dicho, claro. Pero yo tena un motivo de peso para no
habrselo pedido a Keira.
Me me dara mucha vergenza ensayar delante de ella, y Rider sabe cmo cmo soy.
Carl abri la boca y volvi a cerrarla al tiempo que dejaba el vaso en la encimera. Eso s lo
entenda.
Todo esto no me hace mucha gracia. Hace aos que no ves a ese chico, y de pronto sales a
comer con l y va a ayudarte a estudiar.
Tragu saliva.
Pero Rider es mi amigo y eso es normal.
No en tu caso.
Di un paso atrs, dolida. No en mi caso. Nunca en mi caso. La alegra que haba sentido al
mandarles un mensaje tan normal se haba disipado de golpe. Era un sentimiento fugaz,
porque en mi caso nada era normal.
No lo deca en ese sentido aadi rpidamente, estirando un brazo y ponindome la
mano sobre el hombro. Siento que me haya salido as, pero no le conoces, Mallory. Ya no.
Le conozco insist, mirndole a los ojos mientras trataba de sacudirme de encima aquel
malestar momentneo. Es una buena persona.
No digo que no lo sea. Baj la mano y suspir, girndose para coger el buscapersonas
que llevaba prendido a la cinturilla. Por lo menos espero que lo sea. Nunca se conoce del
todo a la gente. A veces, ni siquiera a la familia. La gente te muestra lo que quiere que veas.
Tienes que recordarlo.
No entend a qu se refera. Bueno, s lo entend. A fin de cuentas, los trabajadores sociales no
saban cmo eran en realidad el seor Henry y la seorita Becky. Lo ocultaban muy bien, pero
qu saba Carl en realidad?
Quiero que tengas cuidado, Mallory prosigui.
Empec a esbozar una sonrisa.
Lo tendr.
Me mir un momento y luego asinti.
Dnde vais a estudiar el jueves?
Me encog de hombros.
Aqu, supongo.
Levant de nuevo las cejas.
Me inquieta un poco que ests aqu sola con l admiti, y me felicit por no haberle
dicho que Rider ya haba estado en casa cuando no estaban ellos. Claro que siempre me
inquieta que ests en cualquier parte.
Con l? pregunt, y me qued muy quieta.
Sacudi la cabeza y sonri levemente.
Con cualquier chico, Mallory.
Me puse colorada.
Slo vamos a estudiar, y adems tiene novia, recuerdas?
Sent una quemazn en el pecho al decir aquello, porque me acord de cmo me haba
besado la frente unas horas antes y de que haba dicho que no debera haberlo hecho.
Y era verdad que no debera. Aunque hubiera sido slo un beso en la frente, no haba estado
bien.
Lo s. Carl se pellizc el puente de la nariz.
Pasaron unos instantes y empec a ponerme nerviosa.
Tengo deberes le dije.
Baj la mano.
No te quedes levantada hasta muy tarde. Cuando ya iba a darme la vuelta, me detuvo:
Gracias por decirme con quin estabas.
Not una pequea punzada de culpa en el cerebro porque le haba mentido en lo del
telfono, pero me obligu a sonrer. Y luego sub casi corriendo a mi habitacin. Carl me haba
dado las gracias, pero era evidente que no le gustaba que me viera con Rider. O quiz fuera slo
que Rider era un chico.
Confiaba en que fuera eso y no que tuviera algo contra Rider. No entenda qu poda tener
en su contra, pero lo cierto era que no conoca muy bien al Rider de ahora. En eso Carl tena
razn, aunque no poda ser tan distinto del Rider al que haba querido de nia.
De eso estaba segura.

Al da siguiente, despus de clase de expresin oral, Rider me acompa al coche, pero estuvo
muy callado. Apenas dijo nada cuando abr la puerta de atrs y dej la bolsa en el asiento. Me
preocupaba que fuera por lo que haba pasado con Paige, y por el beso que me haba dado en
la frente, y del que estaba segura que se arrepenta. O quiz fuera por que Paige no haba
aparecido por clase.
Con las llaves en la mano, cerr la puerta y le mir. Se hizo a un lado y me abri la puerta del
conductor. Le dije gracias en voz baja y me dispuse a subir al coche.
Oye dijo con la mirada fija en el asfalto manchado, estaba pensando en lo del jueves.
Levant las pestaas y yo me qued poco a poco sin aire en los pulmones. Sigue en pie,
Ratn?
Mi respuesta fue inmediata, aunque me dio un vuelco el estmago. Asent.
S.
l sonri.
En serio? Pareca sorprendido, y no entend por qu, pero tampoco quera pensar en la
conversacin que haba tenido con Carl la noche anterior. Qu bien. Me apetece mucho.
A m tambin, pero esas tres palabras quedaron congeladas entre una oleada de nerviosismo y
emocin. Rider quera que pasramos tiempo juntos. Madre ma, aquello s que era un
noticin. Tena que contrselo a Ainsley inmediatamente.
Rider sonri y se meti una mano en el bolsillo del vaquero.
Vale, entonces.
Vale logr susurrar.
Baj la barbilla y empez a volverse, pero se detuvo. Al igual que el da anterior, baj la
cabeza y me bes en la frente y, lo mismo que el da anterior, sent hasta en los dedos de los pies
ese breve contacto de sus labios. Mi corazn se uni a mi estmago haciendo piruetas por todas
partes.
Rider se incorpor y dio un paso atrs, separando el cuaderno de sus pantalones.
Hasta maana.
Pero, a diferencia del da anterior, esta vez no dijo que no debera haberme besado.

Cuando llegu a casa, un aroma delicioso me condujo a la cocina. Me sonaron las tripas y
empec a segregar saliva en cuanto vi las enchiladas de queso puestas a enfriar sobre la
encimera.
Estaban empapadas en queso fresco.
Mis favoritas.
Dej la bolsa de los libros en el suelo y me acerqu a Rosa, que estaba poniendo los platos en
la mesa. La rode con los brazos por la espalda y la apret con fuerza.
Se ri al darse la vuelta.
Es por el queso, verdad?
Asent, baj los brazos y retroced. Volvieron a sonarme las tripas cuando Carl llev la fuente a
la mesa. Me dieron ganas de meter la cara dentro y comrmela entera.
Hola dijo Carl al meter el guante del horno en un cajn abierto. Qu tal en clase?
Bien.
Me lav las manos y saqu un refresco de la nevera. Carl puso mala cara, pero no dijo nada.
Menos mal, porque habra tenido que matarme primero para arrancarme la Coca-Cola de los
dedos.
Rosa sonri, colocndose un mechn de pelo detrs de la oreja.
Tambin hay ensalada. Y tambin tienes que comerla.
Ensalada? Quin quera comer ensalada habiendo enchiladas de ternera con queso? Venga
ya. Debi de notrseme en la cara lo que estaba pensando, porque la fuente de la ensalada
acab como por arte de magia muy cerca de mi sitio.
Al sentarme a la mesa, se me ocurri una idea espantosa. Rider tena la cena preparada y
caliente cuando llegaba a casa del instituto o del garaje? Hector haba dicho que su abuela
todava trabajaba. Tenan que arreglrselas solos los chicos?
Rosa cort dos enchiladas y me las puso en el plato. Coma Rider as? Haba alguien que le
sirviera la comida? Disfrut menos que de costumbre de las enchiladas, y la charla de Rosa y
Carl, su afecto y su simpata, parecieron amplificarse cuando me di cuenta de la inmensa suerte
que tena. No es que no fuera consciente de ello todos los das desde el momento en que Carl
entr en mi habitacin del hospital, pero esa noche me senta como como si tuviera que
reconocerlo ms a menudo.
Era muy afortunada.
Has echado un vistazo a los papeles que dej en tu cuarto esta maana? pregunt Carl.
Papeles? Qu papeles?, pens atropelladamente, hasta que me percat de que se refera a
los folletos de las facultades de biologa y bioingeniera de la Universidad de Maryland. No los
haba mirado, as que hice un gesto negativo con la cabeza.
Carl levant su copa y entorn los ojos.
Han admitido tu preinscripcin, as que tienes tiempo, pero es importante que te decantes
por una especialidad. Conviene que empieces a pensarlo seriamente.
Teniendo en cuenta que an faltaban varios aos para que tuviera que elegir especialidad, no
me pareca tan urgente.
Debes tener una idea clara de lo que quieres hacer aadi. Elegir la especialidad
correcta decidir todo tu futuro.
Abr los ojos como platos. Aquello sonaba muy solemne.
Los dos primeros aos de universidad son fundamentales para que te admitan en la
facultad de medicina o en los programas de investigacin de la George Washington.
Rosa sonri como cada vez que hablaba de la George Washington. All haban estudiado ella y
Carl. Y eso pensaba hacer tambin Marquette: ir primero a la Universidad de Maryland y
solicitar luego el ingreso en la George Washington.
No ser fcil entrar en los programas de medicina o ciencias. Hay que empezar a hacer
planes mucho antes de que entres en la universidad.
Me remov incmoda, con la mirada fija en el plato. Cuando intentaba imaginarme
estudiando bioingeniera, qumica o algo as, me entraban picores por todo el cuerpo. No es
que no pudiera hacerlo. Me consideraba bastante inteligente, pero no me haca ilusin.
Hubo un silencio y luego Rosa dijo:
Puedo preguntarte una cosa, cielo?
Asent otra vez.
Apoy un brazo en la mesa y se inclin hacia m.
Es lo que quieres hacer?
Me dio un violento vuelco el corazn. Era la primera vez que me hacan esa pregunta. Me
recost en la silla sin saber qu responder, porque no estaba segura. Si no segua aquel plan,
qu plan tendra? Qu quera hacer? Saba que quera dedicarme a algo que sirviera de ayuda
a los dems. A un trabajo que fuera significativo. Saba que era as porque a m me haban dado
una segunda oportunidad inmensa. Y quera que diera algn fruto. Pero pasarme la vida en un
laboratorio no era lo nico que poda hacer para ayudar a los dems. Tambin haba policas,
psiclogos, trabajadores sociales, profesores y
Trabajo social.
Not un hormigueo de emocin en la boca del estmago. Trabajo social? Parpade una vez y
luego otra. Haba algo en aquella idea que me atraa enormemente. Como si fuera lo ms
lgico que yo, que haba crecido tutelada por el Estado, devolviera lo que haban hecho por m
ayudando a otros. Sera un trabajo superduro ver las cosas a las que tenan que enfrentarse los
trabajadores sociales, pero y si poda impedir que lo que nos haba pasado a Rider y a m les
pasara a otros nios? Ayudarles a saber que importaban, que eran queridos y amados? Eso s
que sera gratificante. Llenara mi vida de sentido.
Respir hondo y abr la boca.
Claro que es lo que quiere. Carl se ri. Es de lo que hemos hablado siempre.
Rosa enarc una ceja.
Si fuera lo que quiere, creo que habra mirado los folletos.
Carl volvi a entrecerrar los prpados.
Yo me remov un poco ms.
Me me interesa, pero hay un par de un par de cosas ms que me gustara mirar.
l entorn ms an los ojos.
Cules, Mallory?
Se me crisparon los dedos en torno al tenedor.
Trabajo social, quiz?
Trabajo social? Carl volvi a rerse. No podras devolver los prstamos universitarios
necesarios para estudiar esa carrera.
Frunc los labios y Rosa le lanz una mirada.
Qu pasa? Carl sacudi la cabeza. Ni siquiera lo ha dicho en serio. De todos modos,
hay otra cosa de la que tenemos que hablar.
Cort un gran pedazo de enchilada mientras la conversacin derivaba de los estudios
universitarios a otro tema que prefera evitar.
Carl me ha dicho lo de maana anunci Rosa cuando estaba a punto de meterme el
trozo de enchilada en la boca.
Me qued paralizada, con los ojos como platos. El segundo asalto estaba a punto de empezar.
Me parece buena idea.
Qu?
Mir a Carl. Estaba cortando su enchilada con el tenedor, en trocitos pequeos y
puntiagudos.
Pero tengo que pedirte un favor aadi ella recostndose en su silla, y yo me qued
inmvil con el tenedor a medio camino de la boca. La prxima vez, intenta quedar para
estudiar cuando nosotros estemos en casa.
Ostras.
Rosa me sonri. Carl sigui asesinando su comida. Y yo por fin me met el tenedor en la boca.
Vale. El segundo asalto quedaba suspendido.
Despus de la cena, recog la cocina y guard las sobras en la nevera. Seran perfectas para el
da siguiente, cuando (ay, Dios) viniera Rider. Luego cog mi bolsa y me fui arriba. Carl y Rosa
se sentaron en el cuarto de estar y o sonar la sintona de un concurso televisivo. Una vez arriba,
encend el porttil y abr la aplicacin del chat. Ainsley estaba conectada.
Hice clic en su icono y le mand un mensaje.

Ests ah?

Debajo apareci un globito y luego su respuesta.

Yo siempre estoy.

Llev el ordenador a la cama y me sent con l sobre el regazo.

Necesito tu consejo.

Soy tu sensi.

Rider va a venir maana despus de clase para ayudarme con la exposicin, y no estoy
segura de que deba comprar comida y bebida. Hice una pausa. Y cosas.

El globito apareci de inmediato.

Espera un segundo. Rebobina. Rider va a ir a tu casa maana?

Sonre, porque prcticamente poda ver su cara.


S.

Carl y Rosa lo saben?


Mi sonrisa se borr y se me hizo un nudo en el estmago.

S.
Hice una pausa.

A Carl no le hace mucha gracia, pero a Rosa no le importa.

Mallory Dodge!!! Qu orgullosa estoy de ti! Ya no eres una rebelde. Me parto.

Mis dedos volaron sobre el teclado.

Debera tener refrescos o algo de comer?

Esas cosas sueles tenerlas en casa, normalmente. As que s, supongo.

Ainsley tena razn. Ya tena esas cosas y me estaba comportando como una tonta, pero
mientras miraba su mensaje me pregunt si era sensato traer a Rider a casa. Tal vez estudiar en
mi casa fuera demasiado ntimo, una mala idea.
Aunque Paige se haba portado muy mal conmigo, tena sus motivos. Y el hecho de que Rider
viniera a mi casa sera otra razn para que le cayera mal.
Baraj rpidamente mis opciones. Podamos ir a la biblioteca. Tenan salas de estudio
privadas. Si bamos a la biblioteca, el problema de la merienda quedaba resuelto. Y adems no
tendra que retocarme el maquillaje, otro punto a favor de la biblioteca. No se me daba muy
bien maquillarme, y adems mi piel no soportaba mucho maquillaje. Ainsley, en cambio, poda
dar lecciones a cualquier blogger de belleza.
Satisfecha con mi decisin, me relaj.

Creo que voy a preguntarle si podemos ir a la biblioteca.


Pasaron unos segundos sin que respondiera.

Eh Por qu?

Me parece lo ms sensato, respond pasados unos segundos. A su novia le sentar fatal que
venga a mi casa.

Y a quin le importa su novia?

Ainsley!!

Es broma, contest. Aunque, si eso fuera problema, no habra aceptado ir a tu casa desde
el principio.
Tena razn.

Pero es que es ms fcil ir a la biblioteca.


Volvi a aparecer el globito.

Yo te quiero aunque seas rara, pero necesito hacerte una pregunta. Una pregunta seria. Seria
de verdad.

Levant las cejas.

Vale.

Te gusta Rider? Quiero decir que si te gusta de verdad.

Volvi a hacrseme un nudo en el estmago, pero por motivos completamente distintos. Me


gustaba Rider? Me gustaba de verdad? Aquella sensacin en el estmago era muy reveladora,
pero decirlo en voz alta lo hara real, y ya no podra retirarlo.
Y no poda hacerlo real.
Me gustaba Rider, me gustaba de verdad, de una manera muy distinta a como cuando ramos
nios. Era como si tuviera otra vez doce aos, slo que esta vez lo que senta por l era mucho
ms potente. Y saba que no estaba bien que tuviera esos sentimientos. l tena novia y eso no
iba a cambiar por ms que a m me gustara. Adems, no me importaba que tuviera novia. No
poda importarme. Lo que senta por l era cosa ma y de nadie ms.
Era cosa ma y nadie tena que saberlo.
Solt lentamente un suspiro.
No respond, pero Ainsley s:

Eso me pareca.
Esper a que dijera algo ms, pero como no aadi nada escrib:

Sigues ah?

Pasaron uno o dos minutos. Luego volvi a aparecer su globito.

Perdona. Mi madre ha venido a asegurarse de que no estaba quedando con desconocidos


de treinta y tantos por Facebook.

Me re, aunque saba que no estaba bromeando.


Lleg otro mensaje suyo.

Escrbeme para contarme qu tal va lo de maana. Voy a necesitar algo con lo que
entretenerme mientras espero en la consulta del mdico.
Frunc el ceo y respond rpidamente:

Qu mdico?

Mi madre va a llevarme al oftalmlogo para que me hagan gafas nuevas.

No te hicieron unas nuevas el ao pasado?

S, pero creo que me ha aumentado la graduacin. No veo ni torta. Adems, creo que
necesito unas gafas de sol graduadas. El sol brilla una barbaridad. El caso es que voy a
aburrirme en la sala de espera, y necesito noticias.
Estir las piernas.

No s si habr algo que contar.

Seguro que s.

Aadi una carita sonriente.

Ms te vale.

Cuando nos despedimos dej el ordenador a un lado, baj las piernas de la cama y me
acerqu al escritorio, donde haba dejado la bolsa de los libros. Saqu mi mvil y ech un
vistazo a los mensajes. Me mord el labio al mandarle un mensaje rpido a Rider para
preguntarle si podamos ensayar en la biblioteca.
Dej el telfono en la mesilla de noche, cog el libro de historia y me puse a estudiar. El
telfono no son hasta casi las nueve. Lo cog y vi que era un mensaje de Rider.
Por m genial, haba respondido.
No s por qu, pero me pregunt si estaba siendo sincero.
17

El jueves se convirti oficialmente en el da que no acababa nunca. Las horas pasaron muy
despacio, y me puse de los nervios cuando, al salir de clase, antes de expresin oral, Rider no
estaba esperndome. Enseguida me puse en lo peor.
Y si Rider no haba ido al instituto? Y si en realidad no quera ayudarme con la exposicin?
Y si se haba arrepentido? Y si no quera poner en peligro su relacin con Paige? Todo ello me
pareca posible.
Cuando Paige entr en clase, casi no la reconoc. Llevaba unos pantalones de chndal
anchos, de color negro, y una camiseta muy amplia. Se haba recogido el pelo en una coleta
alta, aunque algo ms descuidada que de costumbre. Al acercarse, vi que tena los ojos
ligeramente hinchados.
Se sent y, al dejar su bolsa en el suelo, volvi la cabeza hacia m.
Se puede saber qu ests mirando?
Me sonroj y fij la mirada al frente.
Zorra estpida mascull, y di un respingo.
Se me ocurrieron varias rplicas que de inmediato se me disolvieron en la punta de la lengua.
Apret los labios y tom aire por la nariz.
El siguiente en entrar en clase fue Hector. Entr tranquilamente, sonriendo por algo que le
haba dicho Keira. Se me encogi el corazn al ver la facilidad con la que Keira hablaba y rea
con l. Dios mo, ojal pudiera ser yo as.
Not una opresin en la garganta y me dije que, si Rider no apareca, no deba tomrmelo
como algo personal, aunque saba que lo hara. Justo cuando estaba a punto de darme de
cabezazos contra la mesa, Rider entr en clase como si tal cosa, con el cuaderno en la mano y
una sonrisa indolente en los labios. Naturalmente, no se haba echado atrs.
Se me relajaron los hombros y me dije que deba calmarme.
Hola. Hector le salud con la cabeza cuando pas junto a su mesa.
Rider murmur una respuesta y se sent en su sitio. Se inclin hacia Paige y le dijo en voz baja
algo que no o. Vi que ella negaba con la cabeza. Rider le puso una mano en el brazo.
Sorprendentemente, ella se apart. Dej el libro de texto sobre la mesa de golpe, y me pareci
or suspirar a Rider.
Me mir.
Hola, Ratn.
Hola contest en voz baja.
Y eso fue todo lo que hablamos en clase, lo que seguramente no era buena seal. Cuando
recogimos nuestras cosas, al final de clase, me puse de pronto nerviossima, y Rider me estaba
esperando.
Nos vamos ya? pregunt.
Asent y not que Paige ya haba salido del aula. l enarc una ceja y no dijo nada cuando
salimos, saludando con la mano a Hector y Keira. Fue una suerte que condujera yo, porque
poda concentrarme en eso y no en el pnico que senta por dentro.
bamos a ir a la biblioteca que estaba a unos veinticinco minutos en coche del instituto, y yo
agarr el volante con todas mis fuerzas en cuanto salimos del aparcamiento.
Rider lo not. Cmo no.
Seguro que ests bien? pregunt.
Asent y me aclar la garganta. Quera preguntarle por Paige, pero tena un tapn en la
garganta. Qu idiota era. Con l nunca haba tenido ese problema, y sin embargo all estaba:
atascada otra vez. Tena que poner mi boca en funcionamiento.
Va va todo bien entre Paige y t? logr decir con esfuerzo.
Pasaron unos segundos.
No, qu va.
Quieres hablar de ello?
No.
Vale susurr.
Ahora mismo me apetece hablar de cualquier otra cosa aadi. De acuerdo?
Agarr con ms fuerza el volante mientras miraba el semforo en rojo. Poda dejar correr el
asunto, aunque senta ms curiosidad que nunca por lo que haba pasado con Paige. Y de todos
modos haba muchsimas cosas que quera preguntarle.
Cmo? Ech un vistazo al semforo en rojo y solt para mis adentros una sarta de
exabruptos hasta que consegu que se me desatara la lengua. Estaba tan nerviosa que pareca
haber retrocedido dos aos en el tiempo. Cmo empezaste a trabajar en el garaje?
No contest enseguida, porque seguramente mi pregunta le haba pillado por sorpresa.
Me puse colorada y apret an ms el volante.
Es que tengo curiosidad. Y se me ha ocurrido preguntrtelo. Perdona.
No, no pasa nada.
Cuando le lanc una ojeada, estaba mirando por el parabrisas.
El garaje est ms o menos a una manzana de donde vivo, as que vea con frecuencia a
Drew, el dueo. Hablbamos cada vez que nos veamos por la calle, ya sabes. A veces me pasaba
por el garaje porque tenan un tipo trabajando all que haca unas cosas alucinantes. El caso
que hace ms o menos un ao me arrestaron por hacer unas pintadas No por lo del colegio,
por otra cosa.
Te arrestan mucho coment mientras torca a la derecha.
Pues s, eso parece. En fin, el caso es que Drew se enter y cuando volv a verle me pidi que
le enseara lo que haca. Se lo ense y le gust. Pens que molaba. Y lo dems es historia.
Fren delante de otro semforo.
Es increble.
Tengo suerte contest con una sonrisa. Drew me paga bastante bien.
Porque eres muy bueno le dije.
Apareci el hoyuelo.
Podra, eh, ensearte mi trabajo en el garaje si quieres. No es muy emocionante y
seguramente no te apetecer, pero
Me encantara. Mi corazn se tropezaba consigo mismo.
Su hoyuelo segua all.
Ahorras el dinero que ganas? pregunt.
No. Me lo gasto todo en alcohol y chicas.
Le lanc una mirada.
Rider se ri.
S, ahorro el dinero. Tengo dieciocho aos, acabo el instituto en mayo. Tengo que pensar
en el futuro. Buscarme una casa. Los cheques dejarn de llegar y aunque s que la seora Luna
no me echar, no me parece bien seguir en su casa. Tendr que traer a otro chico.
Entr en el aparcamiento de la biblioteca y busqu un hueco libre.
Y la universidad?
Bueno, no creo que entre en mi lista de futuras tareas.
Por qu no? No lo entenda. Eres muy listo. Seguramente para ti sera pan comido.
Se removi en el asiento.
No s. Eso cuesta dinero, Ratn, y no estoy ahorrando tanto.
Pero hay becas y ayudas. Encontr un hueco al fondo, aparqu y apagu el motor. Le
mir. Por qu no pides una?
Un msculo se movi en su mandbula.
S, ya, pero Es que no me veo yendo a la universidad. Creo que la gente se caera muerta
de la impresin si fuera.
Frunc el ceo.
Yo no.
Me mir mientras se desabrochaba el cinturn de seguridad y esboz una sonrisa.
Has cambiado. Mucho. Pero en algunas cosas sigues siendo la misma.
Yo no estaba segura de si eso era bueno o malo.
Rider alarg el brazo y desabroch mi cinturn de seguridad.
Tratndose de m, nunca ves lo que ven los dems explic.
Aquello me desconcert.
Qu quieres decir con eso?
Que crees No s. Que soy lo que no soy. Se estir hacia atrs y agarr mi bolsa. Me
ves como una especie de caballero andante.
Qu demonios?
Le vi abrir la puerta del coche y salir con mi bolsa en la mano. Me qued paralizada un
segundo, pero despus saqu la llave del contacto y corr detrs de l.
Yo no creo que seas un caballero andante.
Me lanz una larga mirada de reojo.
Eres prcticamente la nica que piensa que mi nombre y la palabra universidad pueden
ir juntos en la misma frase.
Tuve que apretar el paso para no quedarme atrs.
Eso es una tontera.
Me mir cansinamente mientras abra la puerta.
Si t lo dices
Claro que s. Me par al cruzar la puerta de la biblioteca y le mir. Se haba parado en
seco junto a la entrada. Podras ir a la universidad si quisieras. Es es perfectamente natural
que vayas.
Mir al techo y apret los labios. Pareci pasar un siglo antes de que dijera:
Ya.
Nada ms? Eso era todo?
Entr en la biblioteca y pasado un momento le segu. Se fue derecho al mostrador de
informacin y tuvimos suerte, porque slo haba una sala libre. Mientras caminbamos entre las
altas estanteras llenas de libros, respir hondo. Me encantaba el olor de los libros.
De repente, aflor un recuerdo.
Estaba acurrucada de lado, con las rodillas pegadas al pecho. Las lgrimas se me haban secado en las
mejillas. La noche haba sido dura. Haban venido los amigos del seor Henry y yo saba que tardaran en
marcharse. La habitacin estaba a oscuras, haca fro y la manta rada era muy fina. Acurrucada, me met
las manos entre las piernas para conservar el calor.
La puerta se abri con un chirrido y entr una figura delgada. Dej escapar la respiracin que estaba
conteniendo. Rider se acerc sigilosamente a la cama. Yo me retir hacia la pared. El colchn se zarande
cuando se tumb a mi lado. Un segundo despus se encendi una luz suave y amarilla. La linternita no
llamara la atencin.
Rider levant las rodillas apretndolas contra las mas y respir hondo.
Haba una vez un conejito de terciopelo que al principio era esplndido.
Tomando aire bruscamente, mir a Rider y por un instante le vi tal y como era en el pasado.
Te acuerdas de cuando me leas?
Asinti y en sus labios se dibuj una sonrisa.
Claro que me acuerdo.
No dije nada mientras entrbamos en la sala. Dentro haca fresco y de pronto me alegr de
llevar una camiseta de manga larga.
Rider encendi la luz y yo dej mi bolsa sobre la mesa.
Bueno, por qu has preferido que viniramos a la biblioteca? pregunt antes de que
empezara de nuevo a darle la lata con lo de la universidad.
Me acord de la pregunta que me haba hecho Ainsley la noche anterior y procur alejarla de
mi mente. Poda decirle que era por Paige, pero me pareci que no le apetecera hablar de ese
tema.
Pens que sera ms fcil.
Respondi con una inclinacin de cabeza.
Me qued mirndole unos segundos y luego me acerqu a mi bolsa y abr la cremallera. El
ruido que hizo retumb en el cuarto fresco de paredes blancas. Estaba vaco, salvo por una mesa
redonda y cuatro sillas. En el centro de la mesa haba un rotulador negro.
Rider se sent reclinndose en la silla y apoyando el brazo en el respaldo de la de al lado. Me
mir con una sonrisa provocativa. Nuestras miradas se encontraron y seguimos mirndonos un
momento. Not un aleteo dentro del pecho. Su sonrisa se hizo ms amplia, y el aleteo aument.
Por qu me miras as? En cuanto la pregunta sali de mis labios me dieron ganas de
retirarla. Era una pregunta absurda.
Apareci el hoyuelo.
Me gusta mirarte.
Levant las cejas.
l se ri.
Eso ha sonado un poco siniestro, verdad? Lo que quiero decir es que En fin, s, me gusta
mirarte. As que es tan siniestro como suena.
Sonriendo, sacud la cabeza.
No es siniestro. Es slo que
Qu? pregunt al ver que no continuaba.
Qu poda decirle? Que no entenda por qu le gustaba mirarme? Que haba cosas mucho
ms interesantes que poda mirar? Eso sonaba fatal. No es que me considerara la persona ms
fea del mundo. Era pasablemente guapa, supongo. Pero no me haca ilusiones respecto a mi
fsico, y estaba claro que no era Paige, ni Keira, ni Ainsley.
Negu con la cabeza, concentrndome en otra cosa.
Quieres empezar t? suger al tiempo que sacaba mi cuaderno.
Lo abr y saqu las hojas dobladas de mi trabajo.
Me encantara. Se inclin hacia delante con una sonrisa. Pero todava no he escrito el
mo.
Me qued boquiabierta.
Qu?
Ya lo har. Hizo un ademn desdeoso con la mano. Adelante, empieza t.
Pero de verdad slo dibujas en clase? No tomas apuntes ni?
Lo tengo todo controlado, Ratn. De verdad. Levant la mano y movi el dedo meique
. Palabrita de honor.
Suspir.
No necesito que me lo prometas.
Rider sonri al echarse hacia atrs y cruzar los brazos. Yo respir hondo y mir mi trabajo.
Vea las letras un poco borrosas, como si me pasara algo en la vista. Se me haba acelerado un
poco el corazn. Respir hondo otra vez y contuve la respiracin.
Puedes hacerlo dijo l en voz baja.
Cerr los ojos un momento. Poda hacerlo.
La Administracin de los Estados Unidos de Amrica est dividida en tres
Lo hice.
Bueno, me cost bastante, y estoy segura de que la primera vez tard ms de tres minutos.
Unos diez, en realidad, porque me atasqu con una palabra y luego empec a tartamudear. Mis
ojos se anticipaban, leyendo antes de tiempo, y eso no ayudaba. Por sugerencia de Rider, prob
a sentarme. Luego me levant otra vez. Ensay la exposicin tantas veces que casi me la aprend
de memoria.
Rider tuvo mucha paciencia, lo que prcticamente le converta en un santo, porque a quin
le apeteca escucharme balbucir y tartamudear exponiendo el mismo texto una docena de
veces? Alguien poda grabarme y el diablo poda poner la grabacin una y otra vez, en un bucle
infinito, para torturar a la gente en el infierno.
Odio tener que pensar cada palabra. Me sent, puse la hoja sobre la mesa y dej caer
los brazos sobre el regazo. Me da vergenza. La gente va a rerse de m.
La gente es imbcil, Ratn. Ya lo sabes. Hizo una pausa mientras recoga parte de mi pelo
y me echaba suavemente los mechones sobre el hombro. Y no tienes nada de que
avergonzarte.
Le mir. Se notaba por su mirada firme y su expresin seria que hablaba en serio. Pero se
equivocaba.
S que tengo de qu avergonzarme.
No, si t no lo permites. Su pierna roz la ma cuando se gir en la silla para mirarme.
Nuestros ojos se encontraron. Eso depende de ti. La gente puede decir lo que quiera. Puede
pensar lo que quiera, pero t controlas lo que sientes al respecto.
Vaya.
Eso s que era profundo, y maduro.
Hablas como el doctor Taft farfull.
Levant las cejas.
Quin es se?
Era
Uy. Espera. Rider no saba que haba estado yendo al psiclogo.
Lade la cabeza y esper.
Quin era?
Ay, no. Debera haber cerrado el pico. En el fondo saba que no deba avergonzarme de haber
ido a terapia. Con mi pasado con nuestro pasado, era lo lgico, la verdad. Pero, como
pasaba con la mudez, el estigma asociado con la terapia era horroroso, y a veces brutal.
Y Rider? Pareca haber salido de nuestra infancia relativamente indemne. Verdad? No iba al
psiclogo. Hablaba con normalidad. Pero de veras no tena secuelas? Pens en todas las clases
que se saltaba y su afirmacin de que a nadie le importaba. Estaba convencido de ello, as que
no esperaba nada de s mismo?
Ratn? Me tir de un mechn de pelo. Quin es el doctor Taft?
Desvi la mirada fijndola en mi trabajo. Qu importaba de todos modos? Saba que Rider
no iba a desheredarme como amigo. Tom aire.
El doctor Taft era mi psiclogo. Estuve vindole unos tres aos. Lo dej hace poco
porque senta que estaba preparada.
Ah, vale.
Ah, vale? Cuntas chicas de diecisiete aos haban reconocido ante l que iban al psiclogo
para que se limitara a decir Ah, vale? Le lanc una mirada y vi que me estaba mirando
tranquilamente.
Lo dices en serio?
Se encogi de hombros.
Es natural. Viste algunas algunas cosas muy feas, s. Te enfrentaste a cosas muy duras. La
verdad es que me alegro de que hayas ido al psiclogo.
Le observ un momento.
De veras lo crees?
Asinti.
Y t? pregunt y, al ver que pestaeaba confundido, aad: Creciste conmigo. T
tambin has visto cosas muy feas.
Estoy bien contest fijando la mirada en los libros.
Me qued mirando su perfil.
Yo estaba all, Rider. Recuerdo algunas cosas
Pero estoy bien me interrumpi levantando la mirada. De verdad. Te lo juro.
Apret los labios y negu lentamente con la cabeza.
Me dijiste que pensabas en aquella noche.
Se puso tenso y exhal lentamente.
A veces dijo en voz baja, y aadi levantando la voz: Pero, cuando me acuerdo, pienso
sobre todo en lo que te pas a ti.
Se me encogi el estmago y por una vez me alegr de no haber comido nada desde el
almuerzo.
Rider
Debera haber estado all afirm, y sus ojos se enturbiaron. Debera haber encontrado
la manera de entrar en la casa. Saba que ese hijo de puta acabara hacindole algo a la
mueca.
Abr la boca, pero lo cierto era que yo adoraba a Terciopelo. Aparte de que me la haba
regalado Rider el da que la seorita Becky le llev al centro comercial, era la nica cosa que
pude considerar verdaderamente ma durante aos. No estaba usada. No haba pertenecido a
nadie antes de pertenecerme a m, y no tena que compartirla con nadie. Era toda ma, y era
preciosa.
Haba sido preciosa.
A los doce aos, no la llevaba conmigo a todas partes. Era demasiado mayor, pero el seor
Henry y la seorita Becky saban cunto apego le tena a aquella mueca. El seor Henry se
apoder de ella y S, aquello no acab bien.
Rider se pas la mano por el pelo y se agarr la nuca.
Si esa noche no le hubiera contestado, no habra pasado nada. No te habras quedado sola
all dentro. No habras visto lo que viste. Baj la mano y ech la cabeza hacia atrs. Es una
de las cosas de las que ms me arrepiento.
De eso? repliqu yo con voz ronca. No fue culpa tuya.
Lo sucedido no haba sido culpa de Rider.
Tir la mueca al maldito fuego dijo hoscamente.
Y yo, tonta de m, intent salvarla a la desesperada. Tal vez, si no hubiera visto lo que ya haba
visto esa noche, habra reaccionado de otro modo. Pero lo de Terciopelo me hizo perder la
cabeza. Me entr el pnico al ver que la nica cosa que posea, un regalo de Rider, iba a
desaparecer. Pas corriendo junto al seor Henry y me abalanc hacia la chimenea. Recuerdo
vagamente la risa del seor Henry y luego aquellos horribles gritos y un olor espantoso.
Los gritos eran mos.
Rider no dijo nada. Estir la mano y me agarr del brazo izquierdo. Not el frescor de sus
dedos en la piel cuando me subi la manga hasta el codo. Gir mi brazo como haba hecho
aquel primer da en el aparcamiento.
Todava me cuesta creer que casi no te hayan quedado cicatrices. Pas el pulgar por la
parte interior de mi mueca y yo contuve la respiracin. Aquella caricia me corri por la
espalda. Es slo un poco ms rosada que el resto del brazo. Increble.
Se me sec la boca. Rider sigui moviendo el pulgar, deslizndolo sobre mi piel hasta el codo.
Ojal no hubiera pasado. Trag saliva. No habra perdido Se interrumpi y,
mirando por entre las pestaas, sonri. Pero todo sali bien. Es extrao que pueda salir algo
bueno de una cagada tan enorme.
No fue culpa tuya insist yo sinceramente. No podas vigilarme veinticuatro horas al
da. No era responsabilidad tuya.
Me sostuvo la mirada y pas un momento mientras pareca sopesar lo que iba a decir.
En fin dijo con un suspiro. En realidad nada de eso importa, verdad? No tienes de
qu avergonzarte. Da igual cmo hables. Y si la gente es imbcil, qu ms da. Eso slo tiene la
importancia que t le des.
Y si nada de eso funciona? plante.
Rider esboz una sonrisa ladeada.
Entonces empezar a dar palizas.
Levant las cejas.
En serio.
Echando la cabeza hacia atrs, me re a carcajadas y, cuando le mir, me estaba observando
intensamente.
Qu pasa? pregunt mientras mi sonrisa se difuminaba.
Sacudi ligeramente la cabeza.
Nada. Hizo una pausa. Es slo que no te oa rer desde desde hace mucho tiempo. Y
me gusta.
Yo volv a sonrer.
Me gusta muchsimo repiti, y nuestras miradas volvieron a encontrarse.
Rider segua agarrndome de la mano y su pulgar se mova an en crculos lentos y
acariciadores.
Espero que lo hagas ms a menudo.
18

Yo saba que esto no estaba pasando.


En los rincones ms remotos de mi mente, saba que lo que estaba viendo y oyendo no estaba
teniendo lugar en ese momento. Lo saba y sin embargo no lograba salir de ello. Sobre todo,
cuando empec a or las voces. Altas. Agudas. Explosivas. Detonando una bomba cargada de
terror.
Tapndome los odos con las manos, retroced poco a poco, pegndome a la pared. Quera cerrar los ojos
pero no poda. Los tena abiertos como platos, como si unos minsculos alfileres sujetaran mis prpados.
Haba olvidado el dolor que irradiaba desde el centro de mi cara.
Con las mejillas muy rojas y los ojos inyectados en sangre, el seor Henry arrastr a Rider del brazo por el
suelo de linleo sucio y rajado. Rider era ya casi tan alto como l, pero el seor Henry le sacaba al menos
cuarenta kilos. Gritaba tan fuerte que yo no entenda lo que deca, pero Rider forcejeaba y se debata. Se
tapaba la nariz con una mano. La sangre le chorreaba entre los dedos. Yo not un calambre en la tripa.
El seor Henry abri de un tirn la puerta de atrs. Entr una rfaga de aire fro, arrastrando diminutos
copos de nieve que cayeron sobre el suelo blanco amarillento. La puerta mosquitera, rota, se zarandeaba al
viento.
Se acab, estoy harto de ti, chaval. Te crees que esto es una mierda? Pues cuando lleves un par de
horas ah fuera te dars cuenta de la suerte que tienes.
En un abrir y cerrar de ojos, el seor Henry arroj a Rider al porche cubierto de nieve. Yo grit,
apartndome de la pared. Rider no poda estar fuera. Slo llevaba unos vaqueros y una camiseta. Haca
muchsimo fro.
La puerta se cerr violentamente. Era demasiado tarde.
El seor Henry se volvi hacia m y los nervios me atenazaron el corazn.
Se oyeron golpes en la puerta, desde fuera, y yo empec a retroceder. Nada se interpona entre la mirada
desenfocada del seor Henry y yo.
Qutate de mi vista, nia! grit. O te vas a arrepentir!
Dando media vuelta, sal corriendo de la cocina y entr en el saln. Me pegu a la pared, levant el brazo
y me pas los dedos por la nariz. El dolor se hizo ms agudo, pero cuando baj la mano no tena mucha
sangre.
Por favor, despierta. Por favor, despierta. Por favor, despierta.
Con el corazn latindome a toda prisa, o que el seor Henry entraba en el cuarto de estar. Un segundo
despus o la tele. De verdad iba a dejar fuera a Rider. Dios mo, se morira all fuera, con el fro y la nieve.
Tena que hacer algo.
Esper unos minutos, di media vuelta y dobl sigilosamente la esquina. Sub por la escalera sin hacer
ruido, con cuidado de que no me oyeran, y avanc por el pasillo.
No entres en la habitacin. No entres en esa habitacin.
Empuj la puerta. La luz suave y amarillenta parpadeaba. La seorita Becky estaba en la cama.
Llamndola, me acerqu a la cama y la toqu. Su piel me pareci muy extraa, y entonces lo supe. Supe en
el fondo de mi ser que all pasaba algo muy malo. Un grito me borbote en la garganta.
No hagas ruido.
Gritos. Se oan gritos, y yo no poda estarme callada porque los gritos eran mos. Sal marcha atrs de la
habitacin. El seor Henry grit desde abajo y yo baj corriendo las escaleras. Tena que buscar a Rider,
tenamos que salir de all. El corazn me lata muy fuerte. Saba lo que iba a suceder y no quera verlo, pero
ya lo haba visto.
Por favor, despierta. Por favor, despierta. Por favor, despierta.
Llegu a la puerta de la cocina y de pronto el seor Henry estaba all, gritando y escupiendo. No consegu
hablar. Me agarr del brazo y me llev a rastras hacia el cuarto de estar. Las llamas chisporroteaban en la
chimenea cuando se detuvo delante de su butaca. Agarrndome an del brazo, se inclin para recoger algo.
Es slo un sueo. Slo un sueo. Despierta.
Se incorpor con Terciopelo en la mano. Yo saba que la mueca estaba all. El seor Henry se la haba
llevado de mi cuarto tres meses antes porque no cerr bien la botella de leche, como l quera. Yo saba dnde
estaba perfectamente la mueca de trapo, pero tambin saba que no deba tocarla.
Me la puso delante de la cara y me solt. Yo me tambale, y el borde de la mesa baja se me clav en las
corvas.
Despierta. Despierta.
El seor Henry solt una maldicin.
Estoy hasta los cojones de esta mierda. De tener que ocuparme de un listillo y una retrasada.
Apretando la mueca con el puo, se lanz hacia la chimenea.
Abr los ojos como platos y
Mallory!
Me despert incorporndome bruscamente en la cama al tiempo que tomaba aire. No estaba
sola. Alguien me agarraba por los brazos. Grit otra vez con voz ronca y me desas de un tirn.
No pasa nada dijo de nuevo aquella voz, y tard en darme cuenta de que era la de Carl
. No pasa nada, Mallory. Estabas teniendo una pesadilla otra vez.
Oscuro logr decir apoyndome contra el cabecero de la cama. Est
Se encendi la lmpara de la mesilla de noche, inundando de una luz suave la habitacin, y
all estaba Carl, sentado en el borde de la cama. Tena el pelo revuelto, los ojos soolientos y la
camiseta blanca arrugada. Me puso la mano en la frente.
Me dola el pecho.
No pasa nada, Mallory. Carl me pas la mano por el pelo hmedo. Era slo una
pesadilla. No pasa nada. Ya ests a salvo.
A salvo.
Cerr los ojos con fuerza. Yo estaba a salvo, pero en el pasado en el pasado no lo estaba.
Nunca lo estara, y eso me atormentara toda la vida.
Carl se levant y regres un momento despus con una botella de agua bien fra. Me la dio.
Quiero que bebas despacio.
Quit el tapn con dedos temblorosos y me acerqu la botella a los labios. Beb un traguito y
luego otro para refrescarme la garganta reseca.
Carl esper hasta que baj la botella.
Estamos preocupados, Mallory confes.
Contuve la respiracin. Carl nunca se andaba con rodeos.
Haca casi dos aos que no tenas pesadillas, y desde que empezaste el instituto las tienes
con cierta frecuencia dijo mirndome intensamente. Estamos preocupados.
Por qu?
Lade la cabeza.
Por ti y por el instituto, porque hayas vuelto a ver a Rider, y porque quiz todo esto est
siendo demasiado para ti, Mallory. T
No est siendo demasiado le interrump. Es slo que
Has vuelto a tener pesadillas insisti como si yo no lo supiera. Estamos muy
preocupados. No queremos que te agobies.
Que no me agobiara. Como si fuera una criatura frgil que fuera a romperse a la mnima
presin. En mi pecho se encendi una chispa de ira, y se me hizo raro sentir aquello de la boca
de Carl.
Estoy bien dije con esfuerzo. No estoy agobiada. Slo ha sido una pesadilla. No es
para tanto. Y no tiene nada que ver con el instituto ni con Rider.
En lo de Rider no estoy de acuerdo. Levant la mano cuando abr la boca. Es lgico
que haber vuelto a verle est haciendo Respir hondo. Est haciendo aflorar
sentimientos del pasado, muchos de ellos aterradores.
Lo que deca era lgico, en efecto, pero aun as negu con la cabeza.
Estoy bien.
Se qued mirndome un momento y luego asinti con un suspiro.
De acuerdo. Empez a levantarse. No olvides que si necesitas hablar puedes acudir a
nosotros.
Hablar de qu? No tena ni idea pero le dije que s. Me observ unos segundos ms. Luego
sali de la habitacin y cerr la puerta sin hacer ruido. Le haba dicho que no estaba agobiada,
que estaba bien, pero saba que no me crea.
Y no estaba segura de haberle dicho la verdad.

Rider no apareci el viernes.


Paige tampoco fue a clase, y aunque supuse que estaran juntos empezaron a formrseme
nudos de nerviosismo en el vientre. Rider no haba faltado a clase, excepto el primer da del
curso.
Cuando acab la clase, recog mis cosas y mir la espalda de Hector. Preguntarle por Rider
sera lo ms sencillo y prctico. l lo sabra, evidentemente. El borde de la tira del bolso se me
clav en la palma de la mano cuando me obligu a decir:
Hector
Se volvi hacia m y sonri.
Hola.
Rode mi mesa.
Rider est bien? Como no ha venido a clase dije enunciando lo evidente. Imagino
que que est con Paige, pero quera asegurarme de que est bien.
Su sonrisa se borr un poco cuando ech un vistazo a la silla vaca.
No est con Paige. Hoy no. Sus ojos verdes claros se posaron en m. Por lo menos, eso
creo.
Ah. Me mord la parte interior del labio.
Hector mir hacia atrs y suspir.
Anoche tuvieron una buena bronca, as que no me extraa que ella tampoco haya venido,
pero
Vi por encima de su hombro que el seor Santos se volva hacia nosotros.
Pero qu?
Pero Rider estaba hecho unos zorros anoche. Hector se colg la mochila del hombro.
Imposible levantarse esta maana.
Hecho unos zorros? repet tontamente, y entonces lo entend. Hecho unos zorros.
Porque se haba emborrachado.
Tengo que irme. Hoy trabajo dijo Hector. Nos vemos luego, beb*?
Aturdida, asent y estuve un rato sin moverme mientras se marchaba. Rider se haba peleado
con Paige la noche anterior y luego se haba emborrachado. Con el estmago revuelto, me
encamin a la parte delantera de la clase.
Mallory, podemos hablar un segundo? pregunt el seor Santos. Me detuve junto a la
puerta cuando se acerc a m. Qu te parece el mircoles para hacer tu exposicin?
Con la mente a un milln de kilmetros de all, asent.
Estupendo. Me dio una palmadita en el brazo. Estoy deseando orla.
Sal del aula y me pas por mi taquilla para recoger los libros que iba a necesitar ese fin de
semana. Estaba distrada cuando me dirig a mi coche. El ardor que notaba en el estmago se
pareca mucho a un sentimiento de culpa.
El viernes por la noche pas muchsimo rato mirando fijamente mi mvil, con los dedos
suspendidos sobre la pantalla. Haba estado chateando con Ainsley y ella me haba dicho que le
mandara un mensaje a Rider y me haba hecho prometerle que nos veramos al da siguiente.
Mandarle un mensaje a Rider.
Como si fuera tan sencillo.
Pero lo era. Era sencillo. A quin pretenda engaar?
Tambin era un gran paso, sin embargo, porque nunca haba tomado la iniciativa de
escribirle, ni a l ni a ningn otro chico. Y le estaba dando demasiadas vueltas, como de
costumbre, porque Rider era mi amigo y era normal escribirle para preguntarle qu tal.
La frustracin se me extendi por la piel, hacindome sentir acalorada e incmoda. Mir el
telfono con los ojos entornados y toqu el nombre de Rider para abrir los mensajes.

Ests bien?
Me detuve un momento y luego lo borr y escrib:

Va todo bien?
Sonaba menos dramtico, as que le di a Enviar y dej el telfono a los pies de la cama.
Eran casi las diez cuando contest.

S. Nos vemos el lunes.


Sent una inmensa oleada de alivio, pero estaba muy distrada pensando en mil cosas y me
cost quedarme dormida. Por lo menos no tuve otra pesadilla, porque lo ltimo que me haca
falta era que Carl y Rosa se asustaran y me sacaran del instituto.
Y, si crean que era lo correcto, lo haran.

Durante el fin de semana aparecieron en el instituto pancartas anunciando el baile anual de


antiguos alumnos. Las haba por todas partes, y tambin carteles en las paredes y en las
taquillas. Mientras iba a mi segunda clase de la maana, ech un vistazo a las fechas. La fiesta se
celebrara el ltimo fin de semana de octubre, dos semanas despus.
Me costaba creer que ya llevara casi dos meses en el instituto. El tiempo pasaba deprisa
incluso cuando pareca avanzar muy despacio.
Rider regres al instituto el lunes, igual que Paige. Me estaba esperando cuando sal de clase
y fuimos juntos a expresin oral. No le pregunt por lo que haba pasado entre Paige y l, ni
sobre lo que me haba contado Hector. l tampoco sac el tema. Me fij en que Paige lleg a
clase unos segundos antes de que sonara el ltimo timbre. Mir un momento a Rider, pero l
no le prest atencin. Yo no entenda qu estaba pasando.
Durante la clase, sin embargo, empec a pensar en otra cosa mucho ms importante. Aqul
fue el da de la primera exposicin, y fue entonces cuando comenc a ser consciente de que
aquello iba a pasar de verdad. Todos tendramos que exponer, y a m me tocara hacerlo el
mircoles a la hora de la comida.
El pnico creci dentro de m como una mala hierba, infiltrndose en mis venas. Todo el
mundo iba a enterarse de que yo no de que no poda exponer como los dems. Mientras
escuchaba a los dems alumnos levantarse y hacer sus exposiciones, me concentr en lo que
poda controlar y me acord de lo que me haba dicho Rider en la biblioteca.
Que la gente poda ser muy imbcil, pero que eso no tena nada que ver conmigo.
Lo nico que poda hacer era exponer de verdad delante del seor Santos, as que me puse a
ensayar mi exposicin a cada oportunidad que tena, yo sola o con ayuda de Rosa y Carl. Me di
cuenta de que Rider todava no haba redactado su exposicin. No obstante no pareca
preocupado, y cada vez que yo le hablaba de ello cambiaba de tema y deca:
En cuanto expongas, te llevo al garaje.
Yo le miraba irnicamente, pero tena curiosidad por ver el garaje. Quera ver parte de su
obra. Y, aunque estuviese mal, quera verle a l. Pero yo no era una cobaya que necesitara una
recompensa.
A menos que la recompensa fueran unas buenas quesadillas. Entonces s que lo era.
El martes, el tema de conversacin durante la comida fue el baile de antiguos alumnos. Al
parecer, la mitad del instituto tena inters en asistir. A la otra mitad le traa sin cuidado. La
mesa a la que me sent perteneca al primer grupo. Para ser sincera, yo ni siquiera haba
pensado en aquella fiesta hasta que vi las pancartas y las otras cosas. Ni siquiera se me haba
pasado por la cabeza. Y no por que fuera demasiado guay para eso o por que no me gustaran
los bailes de instituto. Sencillamente, nunca haba tenido ocasin de plantermelo, y ahora que
la tena pensaba en parte que sera divertido. Sera una experiencia.
Pero no tena vestido.
Ni acompaante.
Cundo tienes que exponer? me pregunt Keira a la hora de la comida. A ella le tocaba
el mircoles, durante la clase, como a una persona normal.
Era la primera vez que me lo preguntaban. No quera responder, pero les parecera muy raro
si no lo haca, y ya era bastante rara.
Maana contest con la mirada fija en mi plato. Maana a la hora de la comida.
Keira no reaccion enseguida, y me atrev a lanzarle una mirada. Tena las cejas fruncidas.
Entonces, slo vas a exponer delante del seor Santos?
Asent con la cabeza, confiando en que no pensara lo mismo que Paige.
Qu guay exclam, y cogi su servilleta al tiempo que Jo y Anna se sentaban delante de
nosotras. Yo me pongo supernerviosa cuando tengo que hablar en pblico.
En serio? Levant las cejas.
S.
Dios mo, espero que no vomites dijo Jo apoyando la mano en la barbilla. Has visto
Dando la nota?
Asent con la cabeza.
Hace dos aos hizo lo mismo que Aubrey en la pelcula cuando tuvo que exponer su
primer trabajo en clase de ciencias prosigui Jo.
Keira frunci el entrecejo.
Yo llegu al aseo.
Aun as fue asqueroso repuso Jo mientras pinchaba sus fideos chinos repletos de salsa.
Yo no lo entenda.
Pero si t eres animadora.
Keira ech un vistazo en torno a la mesa y luego fij los ojos en m.
Y?
Empec a ponerme colorada.
Que que te pones continuamente delante de la gente y actas.
S, pero con un grupo de gente que hace lo mismo que yo repuso mientras se echaba los
rizos sobre el hombro. Es ms fcil cuando no ests sola y desde luego no es lo mismo que
ponerte de pie delante de toda la clase y pasarte un rato hablando sobre algo que casi no
entiendes.
Eso es verdad murmur Anna, que se estaba mirando la escayola.
Me qued mirando a Keira con incredulidad. Estaba nerviosa. No haba tocado la comida,
igual que yo, pero hablaba constantemente y no tartamudeaba. Pero aun as estaba nerviosa.
De-de verdad vomitaste? dije.
Jo solt una carcajada contagiosa que hizo que toda la gente a nuestro alrededor nos mirara.
Vomit a lo bestia.
No fue para tanto insisti Keira mirndola con enfado. El caso es aadi mirndome
a m, que yo tambin me pongo nerviosa, as que vamos a hacer un pacto.
Un pacto? susurr.
De pronto me sent muy afortunada por contar con Keira y con sus amigas. Con mis amigas.
Me haba equivocado tanto respecto a ellas Ya me haba dado cuenta de ello durante esas
ltimas semanas, pero deba avergonzarme por lo fcilmente que haba cado en el estereotipo
de la animadora.
Ella asinti.
Si yo empiezo a poner cara de que voy a vomitar, t me sujetas la papelera. Y si t vomitas
mientras expones delante del seor Santos, me lo cuentas y prometo no rerme.
Abr los labios.
Trato hecho? pregunt.
Me re sin querer, pero no pude evitarlo. Era seguramente el trato ms absurdo que haba
hecho nunca.
Trato hecho.

El mircoles, el da de mi exposicin, me levant con un nudo en el estmago, ardor de


garganta y dolor de cabeza.
Rosa me estaba esperando en la cocina con un cuenco de cereales que ni siquiera pude tocar.
No dijo nada cuando saqu una botella de leche de la nevera. No insisti al ver que no tocaba
los cereales. Se limit a abrazarme con fuerza antes de que me fuera a clase y a decir:
Vas a hacerlo estupendamente, Mallory.
Llev aquellas palabras en el corazn todo el da.
Agarrada a mi cuaderno, recorr el pasillo camino de la clase de expresin oral sin hacer caso
de los latidos desbocados de mi corazn. Dobl la esquina y me par en seco.
Rider se apart de la pared al verme y esboz una media sonrisa, metindose las manos en los
bolsillos de los vaqueros.
Hola, Ratn.
Qu qu haces aqu? pregunt. Tienes clase.
Su sonrisa se ensanch y apareci el hoyuelo.
Y eso importa?
Me par delante de l levantando una ceja.
Lade la cabeza.
Tena que venir. Tena que decirte que vas a hacerlo de maravilla.
Se me hinch el corazn dentro del pecho tan bruscamente que pens que iba a salir
flotando hacia el techo. Rider tena que estar all, por m. Y no porque quisiera protegerme,
sino porque era mi amigo y le importaba. Me dieron ganas de abrazarle.
Fij la mirada en sus labios carnosos.
Cmo sera? Cort de raz esos pensamientos. Necesitaba concentrarme. Sus palabras me
hicieron reaccionar. Tena razn. Iba a hacerlo de maravilla.
Le sonre y luego me volv para abrir la puerta. El seor Santos estaba sentado a su mesa, con
una bolsa de papel abierta. Ola fuertemente a sopa de tomate. Sacudindose las manos, se
levant cuando cerr la puerta del aula.
Disculpa, estaba comiendo algo. Sonri al echar su silla hacia atrs. Seguro que t
tambin tienes hambre, as que puedes empezar cuando quieras.
Dej la bolsa sobre una silla vaca y me acerqu a la tarima con mi cuaderno. Me arda el
estmago. No iba a poder comer.
El seor Santos se sent en una silla y cruz las manos sobre el pupitre.
Tmate todo el tiempo que quieras.
Toda la vida, por ejemplo?
Con manos temblorosas, abr el cuaderno por donde haba metido la hoja impresa de la
exposicin. El papel estaba tieso e inmaculado, pero yo vi las letras borrosas. Me temblaban las
rodillas, y slo tena delante a una persona, no a toda la clase. Debera haber sido toda la clase,
pero no lo era.
Vas a hacerlo de maravilla.
Tens los hombros y respir hondo. No era tan difcil. Poda hacerlo. Tena que hacerlo. La
hoja cruja suavemente, como huesos secos.
Puedo hacerlo. Puedo hacerlo.
Volv a ver las letras borrosas, como si se me nublara la visin. El corazn empez a latirme tan
fuerte que not que se me aflojaban las rodillas. Me temblaban las manos.
Puedo hacerlo. Puedo hacerlo.
La Administracin de los Estados Unidos de Amrica est dividida en tres ramas. La
primera es
Me detuve al darme cuenta de que me haba precipitado y me haba saltado un rengln.
Asustada, levant los ojos y vi que el seor Santos estaba esperando.
Asinti con la cabeza con expresin paciente.
Comenc de nuevo.
La Ad-administracin de los Estados Unidos de Amrica est dividida en tres ramas: la
legislativa, la ejecutiva y la judicial dije con esfuerzo, y me obligu a continuar. El poder le-
legislativo se ocupa
Lo estaba haciendo fatal.
Dios mo, qu mal lo estaba haciendo.
Seguro que haba oradores profesionales que se estaban revolviendo en sus tumbas. Pero aun
as lo hice. Acab la exposicin segundos antes de que el seor Santos marcara el final de los
tres minutos. Acab la exposicin, la primera en toda mi vida.
Lo haba hecho.
Y no haba vomitado.
Keira se alegrara al saberlo.
El seor Santos sonri al levantarse.
Lo has hecho bien, Mallory. Te has atascado un poco al principio, pero has empezado otra
vez y luego has seguido sin interrupciones. El trabajo parece muy bien documentado.
Con las manos temblorosas todava, le entregu el trabajo.
Gra-gracias.
Te dar la nota al mismo tiempo que a los dems me explic, y asent. Enhorabuena.
Has hecho tu primera exposicin.
Me acerqu a mi bolsa y met el cuaderno dentro. Mi primera exposicin. Lo haba logrado.
Slo haba sido delante del seor Santos, s, pero aun as lo haba logrado.
Rider segua esperando fuera del aula. Estaba mirando su mvil, pero se lo guard en el
bolsillo y se gir hacia m.
Qu tal?
Esboc una sonrisa.
Lo he hecho.
Su sonrisa ilumin todo el pasillo.
Lo saba.
S.
Nuestras miradas se encontraron. Rider tena una expresin tierna. Sent de nuevo que se me
hinchaba el corazn, y esta vez dej que me subiera flotando hasta el techo.
Acababa de hacer algo de lo que nunca me haba sentido capaz.
19

Quieres que comamos algo rpido? sugiri Rider mientras bamos por el pasillo al salir de
clase de expresin oral. Tienes tiempo.
Yo segua teniendo el estmago hecho un nudo pero, como ya haba hecho la exposicin,
poda comerme una porcin de pizza. Dije que s.
Genial.
Nos dirigimos a la cafetera y, cuanto ms nos acercbamos, ms me daba cuenta de que el
murmullo de las conversaciones y las risas no me sonaba tan hostil como la primera semana de
curso. Esa maana haba algo de acogedor en el ruido y el olor a comida inidentificable. Mis
pasos parecan ms ligeros. Estaba
Seor Stark dijo una voz grave, por qu ser que no me sorprende verle en el pasillo
cuando estoy seguro casi al cien por cien de que en estos momentos tendra que estar en clase?
Me detuve y me di la vuelta. Rider hizo lo mismo. El director Washington estaba junto a una
puerta abierta, con los brazos cruzados. La luz se reflejaba en su cabeza lisa y calva.
Oh, oh.
No est seguro al cien por cien? replic Rider para mi sorpresa. No cree que debera
estarlo siempre al cien por cien?
El director sonri.
Muy listo, seor Stark. Es una pena que no aplique ese ingenio suyo a los estudios, pero eso
sera esperar demasiado, verdad?
En la mandbula de Rider vibr un msculo.
Supongo que s.
La sonrisa forzada del director se esfum.
Vaya a clase, seor Stark.
Pens por un momento que Rider no iba a obedecer. Mir al director con una sonrisa
desafiante en los labios. Luego, pasado un segundo, retrocedi y se hizo a un lado.
Luego nos vemos, Ratn.
Espero que no en el pasillo cuando se supone que tiene que estar en clase aadi el
director.
Rider se ri en voz baja mientras giraba sobre sus talones.
No s, hombre. Quizs eso sea esperar demasiado.
El ancho pecho del director se hinch con un profundo suspiro de resignacin y luego me
mir entornando los ojos.
No le conviene relacionarse en exceso con chicos como se me advirti, y su descaro me
hizo dar un respingo. Seguramente ni siquiera saba quin era yo, aunque Carl y Rosa hubieran
hablado con l. Va por muy mal camino, y no querr usted acompaarlo. Ms le vale ir a
donde tenga que ir.
Antes de que pudiera responder, el director Washington se march camino de las oficinas. El
hormigueo de felicidad que senta por haber hecho mi exposicin se disolvi mientras repasaba
de memoria sus palabras y el tono en que las haba dicho. Su forma de tratar a Rider.
Sin ninguna expectativa.
Sin ningn respeto.

Keira hizo su exposicin en clase sin arrojar ningn fluido corporal, y yo recuper mis buenas
sensaciones de esa maana. Nuestro encontronazo con el director a la hora de la comida
pareca muy lejano. Incluso me alegr por Paige cuando se puso delante de la clase y expuso sin
tropiezos su trabajo sobre los primeros cinco presidentes de Estados Unidos.
Volva a ser la de siempre. Ms o menos. Ya no llevaba los pantalones de chndal holgados y
la coleta despeinada. Vesta unos vaqueros azules muy ajustados y una sudadera, y tena el pelo
tan liso y recto como siempre. Llevaba un par de das ignorndome, as que no me sorprendi
que no me mirara al sentarse.
ltimamente no haba tenido mucho espacio mental para pensar en Paige y Rider, pero not
que ya no se tocaban ni se besaban. Hablaban, s. Y se sonrean. Bueno, Paige le sonrea a l y yo
no vea la respuesta de Rider, pero nada ms.
Cuando son el timbre, o que Paige le peda que la llamara. Luego se march de clase
mientras Keira se acercaba a mi mesa.
Qu tal te ha ido a la hora de la comida? pregunt. No has vomitado?
Bien creo. Nada de vmitos. Hice una pausa y mi mano derecha apret con fuerza mi
muslo. Lo has hecho fenomenal.
Ya lo s! exclam. Uf, cunto me alegro de que ya haya pasado!
Rider se levant y se acerc a mi mesa, cogi mi cuaderno y mi trabajo y levant una ceja.
Una exposicin menos. Slo quedan un milln.
Bueno, visto as era un asco.
Keira se ri.
S, pero no hemos vomitado! Dio unas palmadas. Hurra por nosotras!
En mi cara se dibuj una sonrisa.
Hubo un par de segundos en los que pens que iba a vomitar dije mirando a Rider
cuando se inclin para recoger mi bolso. Pero me contuve.
Todos te lo agradecemos repuso l en broma, y empez a guardar mi cuaderno en el
bolso.
Apuesto a que s contest. Bueno, qu tal tu exposicin? Seguro que va a ser
estupenda.
Algo as respondi.
Me puse de pie y cog mi bolso. Nuestros dedos se rozaron y aquel contacto fugaz me produjo
una extraa sacudida y apart la mano. Levant la vista y nuestros ojos se encontraron. Me puse
colorada y l desvi la mirada y se concentr en encontrar el lugar perfecto para guardar mi
cuaderno en el bolso, una tarea al parecer monumental. A m se me aceler el pulso y mi
corazn dio un brinco.
Bueno, s murmur Keira mirando a Rider. Sonri y empez a retroceder. Maana
nos vemos, chicos.
Rider asinti con la cabeza escuetamente mientras cerraba la cremallera de mi bolso.
Yo me desped de Keira moviendo los dedos.
Lista? pregunt Rider.
Asent otra vez y le segu hacia la puerta, pero antes de que pudiramos salir apareci el seor
Santos.
Rider dijo quitndose las gafas, tienes un momento?
Me mir y luego mir al profesor.
S.
El seor Santos me sonri, le puso la mano en el hombro y le condujo al centro de la pizarra.
Aunque yo estaba junto a la puerta y haba mucho ruido en el pasillo, pude or lo que decan.
Tienes lista tu exposicin? pregunt el seor Santos.
Claro contest Rider.
El profesor puso cara de duda.
Seguro?
Rider esboz una sonrisa oblicua pero no dijo nada.
Te he dado mucha manga ancha en clase. S que te aburres y que prefieres trabajar con las
manos, crear algo, pero necesito que te tomes esta asignatura en serio.
Rider no respondi y yo me remov en mi sitio, incmoda.
T sabes que estoy aqu si necesitas hablar aadi el seor Santos, y a Rider se le borr la
sonrisa irnica de la cara. Se puso tenso. No desperdicies tu talento, vale?
Rider tampoco respondi esta vez. Despus, se despidieron. Yo tena la mirada pegada a l.
Un msculo se mova en su mandbula cuando se acerc a m. Por qu tendra que hablar con
Santos? Qu saba el seor Santos de l que yo ignoraba?
Adivin la respuesta sin necesidad de preguntar.
Todo tipo de cosas.
Salimos al pasillo lleno de gente.
Va va todo bien?
S. S. Me mir con la cara un poco relajada. Mrate.
Qu?
Baj el brazo y me agarr de la mano. Sent que una sacudida elctrica me suba por el brazo.
Ech a andar sin soltarme.
Has tenido una enorme sonrisa en la cara toda la clase. Quiero ver esa sonrisa otra vez.
Es que estoy muy contenta por haberlo hecho, aunque lo haya hecho fatal.
Seguro que no lo has hecho fatal.
Yo no estaba de acuerdo, y seguramente el seor Santos tampoco, aunque haba sido muy
paciente y amable. Mir nuestras manos unidas. Aquello era nuevo, y en el fondo, en lo ms
hondo de mi corazn, me gust aquella sensacin, sentir el peso de su mano. Saba, sin
embargo, que estaba mal. Algunos amigos podan darse la mano, pero yo saba que la gente no
lo entendera as.
Esquivando su mirada, me solt de su mano y cruc los brazos.
Tienes que pasarte por tu taquilla? pregunt despes de unos segundos.
Pensndolo bien, negu con la cabeza. Salimos al cielo nublado de la tarde.
Slo cuando nos paramos junto a mi coche me permit mirarle.
Tena una expresin ilegible cuando se apoy contra la puerta del copiloto.
Hay una cosa que quera preguntarte. Quiero ensearte Razorback, el garaje. Levant
una mano y se apart el pelo de la frente. He pensado que a lo mejor te apeteca ver lo que
hago. Qu haces el sbado?
Mi corazn comenz a latir como si me persiguiera un asesino en serie.
Eh Hice una pausa de un segundo para no gritar Nada! a pleno pulmn. Adems,
no era cierto. Ainsley quera que quedramos el sbado y, aunque no quisiera, estaba el asunto
de Paige.
Rider enarc una ceja.
Not que me ardan las mejillas. Quin saba lo que estaba pensando mientras yo estaba all
parada, mirndole?
He quedado con Ainsley para comer y luego vamos a salir a dar una vuelta.
Se qued callado un momento. Luego se meti las manos en los bolsillos.
Genial.
Levant los ojos y mir por encima de m. Yo me gir ligeramente y vi el coche de Hector
avanzar por el pasillo central.
Me gustara conocerla.
Espera.
Qu?
Rider se mordi el labio.
As que, ya sabes, me estoy invitando a vuestra cita.
De verdad quera conocer a mi mejor amiga?
Lade la cabeza.
Aunque si no te apetece la idea, esto va a ser un poco violento.
Parpade, dndome cuenta de que tena que decir algo. Lo que fuese. El coche de Hector se
detuvo a unos metros del mo. Deba decirle que s? Rebusqu en mi cabeza alguna norma con
la que no estuviera familiarizada. En realidad, no sera la primera vez que nos viramos fuera
del instituto. Habamos comido juntos y habamos ido a la biblioteca. Rider haba estado en mi
casa, pero eso no contaba. Y los amigos salan juntos por ah.
Pero yo no vea a Rider, ni pensaba en l, como en un simple amigo. l no lo saba, claro.
Pero yo s.
Estaba tan confusa
No habr problema en que salgamos por ah? pregunt.
Baj las cejas.
Claro que no.
Sin saber si entenda lo que le estaba preguntando, respir hondo. Quera que conociera a
Ainsley. Mi amiga era superimportante para m. Tom una decisin.
Me me encantara.
Su reaccin fue inmediata. Sonri y apareci el hoyuelo. Yo me qued sin respiracin.
Acababa de invitar a Rider a conocer a Ainsley. Quera que se conocieran. Me apeteca
muchsimo, aunque no supiera cmo reaccionar.
Aun as, sent un hormigueo de emocin. Salir con Ainsley y Rider era normal. Algo que
hacan millones de personas todos los das porque llevaban una vida normal, pero para m era
una novedad: una novedad absoluta. Yo, mi mejor amiga y el chico que el chico que haba
sido mi mejor amigo y por el que ahora, a pesar de todo, senta algo mucho ms hondo, intenso
y complicado, bamos a salir juntos.
Era un gran paso.
Perfecto dijo apartndose del coche. Me alegro de que al final no haya sido violento
para ninguno de los dos.
Eh! grit Hector sacando un brazo por la ventanilla. Vienes o qu? Tengo que irme.
S, ya voy. Rider me dio mi bolso y baj la cabeza hacia m.
Me qued quieta, sin respiracin. Sus labios rozaron la curva de mi mejilla, y un suave
estremecimiento recorri mi espalda.
Luego te escribo y hablamos de lo del sbado.
Creo que le dije que de acuerdo. No estoy del todo segura. Puede que me quedara all
parada, mirndole. Pero esboz aquella sonrisa que siempre me llegaba a lo ms hondo del
pecho y me envolva el corazn. Le vi subir al coche de Hector, salud a Hector cuando
arrancaron y mont en mi Honda.
Pero no encend el motor.
Qu pensaba? Qu senta?
Eso daba igual.
Mientras contemplaba el aparcamiento que iba vacindose rpidamente, me di cuenta de
algo extremadamente importante, casi perturbador por su simplicidad. Aturdida de emocin
por lo del sbado, me haba olvidado por completo del seor Henry y la seorita Becky, de que
Carl y Rosa haban llamado al instituto, de mi exposicin y de mi incapacidad para hablar. Me
haba olvidado de todo.
Porque nada de eso importaba.
Lo que importaba era otra cosa.
Vivir la vida.

Era la tpica noche merecedora de un helado, o eso me dijo Rosa cuando entr en mi cuarto
esa noche llevando dos cuencos de helado.
De chocolate.
Con un montn de sirope de chocolate.
Para celebrar mi exposicin.
Carl tena que quedarse trabajando hasta tarde, as que estbamos solas. Se me haca raro
verla en chndal y con camiseta de algodn, porque casi siempre la vea con su uniforme del
hospital.
Se sent a mi lado y me dio el cuenco.
Espero que todava tengas sitio en el estmago para el postre.
Sonre.
Para el postre siempre tengo sitio.
Rosa se ri.
Seguro que no soy tu madre biolgica?
Me re mientras coga una cucharada del helado fresco, suave y cubierto de sirope. Rosa ech
un vistazo a la habitacin y pos la mirada en la cmoda.
Es tu ltima talla?
Asent.
Es un bho.
Se levant sosteniendo el cuenco con una mano. Cogi la talla y me mir por encima del
hombro con un brillo en los ojos.
Es precioso, Mallory.
Gracias.
Todas tus tallas lo son, pero el detalle de sta Volvi a dejarla cuidadosamente sobre la
cmoda. Es increble. Regres a la cama y se sent. De verdad me encantara que
probaras a tallar en madera. Carl todava tiene las herramientas en el garaje.
A m no me gustaban mucho las herramientas elctricas.
Tom una cucharada de helado.
Carl quiere que salgamos a cenar el sbado por la noche, para celebrarlo oficialmente.
De pronto se me agri el helado en el estmago.
Tengo planes con Ainsley para el sbado.
Ainsley se haba puesto como loca de contento porque por fin iba a conocer a Rider. Mi
telfono haba empezado a echar humo cuando le di la buena noticia despus de clase, y
seguramente todava estaba mandando emoticones de alegra.
Ah. Bueno, no pasa nada. Rosa comi otra cucharada. Vamos el domingo, entonces?
Asent, pero segua notando un nudo en el estmago.
Esto Rider Se me sec la boca cuando Rosa levant la barbilla. Rider quiere
conocer a Ainsley el sbado.
Su cuchara reson al chocar con el cuenco.
S?
Asent.
Y yo quiero que se conozcan.
La piel de alrededor de su boca se tens. Como no deca nada, empec a preocuparme.
Te parece bien?
Se encogi de hombros.
S. Eso creo.
Eso crea?
Entonces, qu vais a hacer el sbado? pregunt.
Ainsley y yo hemos quedado para comer y y tambin vendr Rider. Luego tena pensado
ir a ver una peli con Ainsley por la tarde.
Parece que va a ser un da largo y ajetreado. Reba el cuenco con la cuchara. No
tienes deberes este fin de semana?
Negu con la cabeza dejando el cuenco sobre la mesilla de noche. Mi estmago haba
adoptado la forma de un bretzel.
A Carl no va a gustarle mucho que pases tu tiempo libre con Rider declar, y yo dej de
respirar. Con Marquette era igual aadi con una sonrisa triste. Me parece buena idea
que tus amigos se conozcan, porque los dos son importantes para ti. Pero tambin es importante
que nosotros le conozcamos.
Oh, no.
As que creo que deberas presentrnoslo antes del sbado. As seguramente Carl se
quedar ms tranquilo y, bueno, yo tambin. Me mir a los ojos. As que se es el trato que
vamos a hacer. Si quieres ver a Ainsley y a Rider este fin de semana, tiene que venir a cenar el
viernes. Procuraremos estar en casa los dos.
Ay, Dios.
Ay, Dios mo.
De acuerdo? insisti.
Asent y dije:
De acuerdo.
Porque, qu poda decir? No saba si a Rider le parecera bien, y ahora que lo pensaba no
debera haberle contado mis planes del sbado.
Se oy un pitido procedente del bolsillo de su pantaln de chndal. Rosa se inclin y sac el
buscapersonas. Yo slo haba visto a Carl y Rosa usar aquellos aparatos. Era raro ver que los
mdicos seguan usando aquellos dispositivos tan anticuados. Se sac el telfono del bolsillo de
atrs e hizo una llamada.
Dios* murmur, levantndose enseguida al concluir la llamada. Podemos seguir
hablando luego? pregunt con el ceo fruncido. Odio decrtelo, pero tengo que irme. Un
herido de bala. Un chico joven, por lo visto.
Asent.
No pasa nada.
Se inclin para darme un beso en la frente. Sali de mi cuarto y de la casa en menos de dos
minutos. Confi en que la operacin saliera bien. Rosa lo pasaba muy mal cuando perda a un
paciente, y en aquella ciudad suceda con demasiada frecuencia.
Cog mi telfono cuando o cerrarse la puerta de la calle. Escrib el mensaje con la misma
sensacin que antes de exponer mi trabajo.

Carl y Rosa quieren que vengas a cenar el viernes.

Ya estaba. No haba otra forma de decirlo, as que le di a Enviar.


Llev abajo mi cuenco y encontr el de Rosa sobre la encimera de la cocina. Los enjuagu y
los met en el lavavajillas. Cuando volv a mi cuarto tena un mensaje de Rider.

Genial. Ya me dirs a qu hora.

Ostras.
Genial? Una sonrisa cruz mi cara mientras le mandaba un rpido okay. Fui a lavarme la
cara y, cuando volv, el texto que me haba mandado hizo que me aleteara el corazn en el
pecho.

Me apetece mucho.

Yo, en cambio, no estaba muy segura de que me apeteciera.


O volver a casa a Rosa de madrugada. Me acerqu sin hacer ruido a lo alto de la escalera y la
o hablar con Carl sobre su paciente. El chico tena trece aos. Haba recibido dos disparos.
Uno en el pecho y otro en la espalda. Rosa haba conseguido reparar los daos que haba
sufrido en el pecho, pero su mdula espinal no tena solucin. Se meti en la biblioteca y
comprend que se quedara all hasta la maana, con una botella de vino. Cuando perda un
paciente se lo tomaba muy a pecho y, aunque aqul haba sobrevivido, el resultado de la
operacin la haba afectado profundamente.
Aquel chico tena trece aos. Y no volvera a caminar.
20

Ver a Rider exponer en clase el viernes fue como poner mi programa de televisin favorito. No
saba qu poda esperar, pero saba que iba a disfrutarlo. Se present en clase en el ltimo
momento e hizo su exposicin sobre los distintos estilos pictricos como si no tuviera la menor
importancia. Se mostr relajado e incluso un poco descuidado, y no par de sonrer. Pareca
feliz mientras hablaba. Controlaba el tema y se le daba bien aquello: ponerse delante de la clase
y mantener la atencin de todos sin ningn esfuerzo.
Bueno, de casi todos.
Porque mientras estuvo hablando los dedos de Paige no pararon de volar por la pantalla del
mvil que tena escondido en su regazo. Ese da no hablaron en clase, y yo me pregunt si Paige
saba que iba a venir a cenar a mi casa.
Al da siguiente me enterara.
Slo tenamos que superar aquella noche.
A Rider tampoco pareca molestarle ir a cenar con Carl y Rosa. Yo, en cambio, estuve atacada
de los nervios todo el da y cuando volv del instituto tuve que ducharme para quemar el exceso
de energa.
Pero la casa ola de maravilla.
Rosa haba puesto un asado en la olla de coccin lenta y, aunque estaba increblemente
nerviosa, me dieron ganas de comrmelo entero.
Pero seguramente no sera buena idea.
Despus de secarme el pelo, no volv a ponerme la ropa con la que haba ido al instituto. No
saba si era raro o no, pero tena la impresin de que esa noche era especial. Tres de las
cuatro personas ms importantes de mi vida iban a conocerse por fin. Me puse unos vaqueros y
el jersey de punto de color crema que me haba regalado Ainsley en mi ltimo cumpleaos. Me
quedaba ajustado en la cintura y el pecho, y tena un poco de vuelo alrededor de las caderas.
Me puse de lado para mirarme al espejo.
Apretando los labios, me pas las manos por los costados y las caderas. Entonces se me ocurri
una idea inesperada, y me sonroj. No era del todo una idea. Era ms bien una imagen, una
sensacin. Me imagin las manos de Rider haciendo aquello mismo, tocndome as. Y sent una
especie de temblor en el estmago.
Aquello estaba muy mal. Estaba fatal.
Rider era slo un amigo. se era el lugar que ocupaba en mi vida.
Me apart del espejo y baj las manos. Respir hondo un par de veces, sal de mi cuarto y baj
las escaleras. Al echar un vistazo al reloj de la entrada, me dio un vuelco el corazn. Rider no
tardara en llegar.
Rosa estaba en la cocina poniendo la mesa para cuatro. Para Rider. Ay, Dios. Levant la vista y
me sonri. Se haba recogido el cabello oscuro en una coleta baja. Son un temporizador.
Puedes quitar la olla del fuego? Ten cuidado. Quema.
Alegrndome de tener algo que hacer, saqu el guante del horno del cajn y me acerqu a la
placa para quitar la olla llena de humeantes verduras.
Ests nerviosa? pregunt Rosa, volvindose hacia los armarios.
Asent con una sonrisa.
Pues no lo ests. Empez a bajar vasos. Es un momento muy emocionante para todos
nosotros.
S, lo era.
Cuando los vasos estuvieron en la mesa, me di cuenta de que Rider y yo nunca habamos
cenado as. Ni una sola vez. Habamos comido juntos. Pero normalmente comamos en el suelo
o
Quiero preguntarte una cosa antes de que baje Carl. Rosa me puso las manos sobre los
hombros. Sonri, pero tena una mirada seria. Qu sientes por Rider?
Se me abrieron los ojos como platos. Poda contestar a esa pregunta de tantas maneras
Poda pensar o decir muchas cosas, pero lo primero que se me vino a la cabeza fue lo que haba
sentido mientras estaba delante del espejo.
Ah, eso me pareca.
La mir.
Yo
No hace falta que digas nada. Me puso una mano en la mejilla colorada. Se te nota en
la cara.
Tiene novia le dije.
Cario, eso no significa que no puedas sentir algo por l, aunque no debas.
Ah.
Te ests haciendo mayor. Levant la mirada hacia el techo. Y no estoy preparada para
que esto vuelva a pasar.
Hum.
Pero voy a tener que estarlo, verdad?
Eh
Escudri mi mirada.
Voy a tener que
Qu estis tramando? Carl cruz el cuarto de estar, hacia nosotras. Estis reunidas sin
m?
Estamos hablando de cosas de chicas. Rosa baj la mano y me pas el brazo por los
hombros.
Yo acababa de librarme de una situacin que poda haber sido muy violenta.
No te atrevas a levantar esa tapa
Carl se detuvo junto a la encimera, donde la olla del asado se enfriaba sobre una bandeja.
Fingi inocencia.
No me atrevera.
Ya. Como si no te conociramos, verdad, Mallory?
Asent. Le conocamos muy bien.
De pronto son el timbre y pegu un brinco. Mir el reloj. Faltaban cinco minutos para la
hora.
Carl se volvi hacia el recibidor.
Ya voy yo. Me puse en marcha y pas a toda prisa a su lado.
Me detuve derrapando delante de la puerta y la abr de un tirn sin mirar quin era. Pero era
Rider.
Estaba en nuestro porche y l tambin se haba cambiado de ropa.
Sent una oleada de alivio, seguida de inmediato por una intensa vergenza porque estaba
estaba buensimo. No deba fijarme en eso tratndose de l, pero me fijaba. Llevaba una camisa
gris y unos vaqueros oscuros. Me qued mirando sus manos.
Sus labios carnosos esbozaron una media sonrisa.
Puedo pasar?
Pestae.
Su sonrisa se ensanch.
Ratn?
Eh S. Me apart. Claro.
Entr y me mir de arriba abajo. Respir y not su olor a colonia. Nos miramos un momento a
los ojos y luego mir hacia el cuarto de estar. El centro de sus mejillas se oscureci un poco.
La cena huele de maravilla.
Es asado.
Yo ya no tena hambre. Mir su boca y enseguida apart los ojos.
Eh, Rosa es es una cocinera estupenda.
Superpendiente de su presencia, empec a llevarle hacia la cocina. Al cruzar el cuarto de
estar, se detuvo de pronto delante de una vitrina.
Qu es esto? pregunt.
Me volv y segu su mirada. Abr los ojos como platos. Estaba mirando las tallas de jabn. No
deba de haberse fijado en ellas el da que vino a casa despus de clase.
Eh
Se inclin y lade la cabeza, observando un gato dormido.
Eran pastillas de jabn?
S susurr.
Vaya murmur mientras observaba el corazn y el sol que haba tallado haca unos aos
. Los han hecho Carl o Rosa?
Sacud la cabeza.
No. Eh Los he hecho yo.
Qu? Se incorpor y me mir con sorpresa. Esto lo has hecho t? Por qu no me lo
habas dicho?
Empec a ponerme colorada.
No no lo sabe nadie, slo Carl y Rosa.
Me mir y luego ech otro vistazo a la vitrina.
Mallory, son alucinantes.
Me encog de hombros.
Es slo jabn.
Es jabn que has tallado formando figuras muy reconocibles replic. Yo no s hacerlo.
Pero t sabes pintar con aerosol y dibujar y
Esto no s hacerlo repiti. Para hacer estas tallas, hace falta la misma habilidad que
para pintar con aerosol.
Yo no estaba de acuerdo. Incmoda por sus cumplidos, seal hacia la cocina.
Vamos?
Me observ un momento ms. Luego asinti.
Carl y Rosa estaban esperando junto a la mesa de la cocina.
ste es Rider dije retorcindome las manos. Y stos son Carl y Rosa.
Rosa levant las cejas y sus ojos se agrandaron ligeramente.
Carl mir a Rider desde las puntas araadas de sus botas hasta lo alto del pelo castao oscuro
y revuelto, y arrug las cejas.
Y fue entonces cuando comprend que aquella cena iba a ser un desastre.

Lo primero fue la comida.


Y luego las preguntas.
Las dos cosas tenan relacin. En cuanto nos sentamos, Carl empez a acribillar a Rider. Su
tctica me pill por sorpresa, y slo consegu cortar mi loncha de carne y comerme un trozo de
patata.
Rider tampoco prob su cena, seguramente porque Carl pareca estar interrogndole.
Cuando la Santa Inquisicin se dio un respiro, Rider se volvi hacia m.
Vas a comer?
Asent y pinch una patata. Rider no dej de mirarme hasta que me la com, y yo me resist al
impulso de poner los ojos en blanco porque saba a qu se deba su actitud. Como a la hora de
la comida, siempre se aseguraba de que comiera. Costaba romper con aquella costumbre
despus de tantos aos compartiendo sobras y piltrafas. Me com otra patata y Rider cogi una
cucharada de guisantes.
Mientras cortaba mi carne, mir al otro lado de la mesa. Carl y Rosa nos estaban observando.
Consciente de que seguramente no entendan qu estaba pasando, me sonroj.
Entonces, trabajas en un taller de carrocera? Carl se aclar la voz. De su tenedor
colgaba un trozo de asado perfectamente cortado. A tiempo parcial?
Cerr los ojos.
S, seor. En el garaje Razorback. El dueo me llama para que haga trabajos de pintura
personalizados contest Rider con paciencia.
Haba sido muy paciente durante todo el calvario.
Respondi a todas las preguntas que le hizo Carl. Cunto tiempo haba pasado en la
residencia de acogida? En qu barrio viva? Qu asignatura era la que ms le interesaba?
(Result ser plstica, como es lgico.) Le hizo tantas preguntas y tan seguidas, que Rosa no
consegua meter baza.
Yo estaba muerta de vergenza.
Y tambin increblemente decepcionada.
A qu se dedican tus padres de acogida? pregunt Carl.
Crisp los dedos en torno al tenedor y resopl por la nariz. Aquello ya era pasarse de la raya.
Rider, sin embargo, no se inmut.
Slo tengo una madre de acogida. El marido de la seora Luna falleci antes de que
llegara yo. Ella trabaja en la compaa telefnica.
Y qu piensas hacer cuando acabes el instituto? insisti Carl. Porque sers mayor de
edad, ya no estars bajo tutela del Estado y supongo que no piensas quedarte con la seora
Luna. Piensas ir a la universidad?
Ahora mismo no tengo planes de ir a la universidad respondi Rider mientras mova sus
guisantes por el plato. Cuesta mucho dinero, y la seora Luna ya ha hecho mucho por m. No
puedo esperar que tambin me pague los estudios.
Hay becas y ayudas argument Carl mientras cortaba su trozo de carne. Tengo la
impresin de que eres muy inteligente.
Lo es convine. Y adems tiene mucho talento. Tiene tiene un cuadro expuesto en un
sitio de la ciudad.
Rider me sonri.
S? pregunt Rosa amablemente. En una galera de arte?
Mientras Rider responda, yo rec por que Carl dejara de someterle al tercer grado.
Rider me mir y pregunt otra vez:
No comes?
La mitad de mi delicioso trozo de asado estaba intacta. Me senta tan molesta que no poda
masticar sin escupir la carne encima de la mesa.
Me dio un ligero codazo en el brazo y dijo en voz baja:
Come.
Suspirando, cog mi tenedor y pinch la carne.
Contento?
El hoyuelo de su mejilla hizo acto de presencia.
Completamente.
El ceo perpetuamente fruncido de Carl pareci alisarse un poco, y en algn momento de la
conversacin pareci relajarse. Ms o menos. Cuando pregunt qu pensbamos hacer al da
siguiente fui yo quien contest, pero l sigui dirigindose a Rider. Media hora despus de que
acabara la cena, tena ganas de volcar la mesa.
Haca mucho, mucho tiempo que no me senta as.
Mallory me ha dicho que tienes novia dijo Carl, y estuve a punto de atragantarme. Abr
mucho los ojos. Qu opina de que hayas venido a cenar a casa?
Rosa mir a su marido con las cejas levantadas. Yo abr la boca para decirle que aquello no
era asunto suyo, pero Rider me dej de piedra.
No tengo novia, seor.
Di un respingo en mi asiento y volv la cabeza hacia l.
Qu?
Bueno, la tena. Se puso colorado al mirarme a los ojos. Paige y yo Bueno, hemos
cortado.
Mi estmago dio un salto mortal mientras lo miraba. Mil ideas se me agolparon en la cabeza.
No sala de mi asombro. Rider no me haba dicho nada. Claro que yo no le preguntaba por
Paige desde la semana anterior, pero cmo era posible que no me lo hubiera dicho?
Vaya, esto parece ser una sorpresa para todos observ Carl en tono inexpresivo.
Sigui hablando y Rider sigui contestando a sus preguntas, pero yo no prestaba atencin a la
conversacin. Miraba fijamente el perfil de Rider. ltimamente haba habido indicios de que
las cosas no iban bien entre ellos. Apenas se hablaban. Paige no haba vuelto a decirme nada. Y
Hector me haba contado que haban tenido una bronca y que por eso Rider no haba ido a
clase el viernes anterior. Porque estaba hecho unos zorros. Pero no por haber bebido, sino porque
haba roto con Paige.
Tal vez Paige estaba harta de m. Rider ya me haba dicho que si tena que elegir entre las
dos Ay, Dios, esperaba de verdad que su ruptura no tuviera nada que ver con nuestra amistad.
No quera aparecer de repente y fastidiarle la vida a nadie.
Estaba todava aturdida cuando recogimos la mesa y Rider se despidi.
Gracias por la cena les dijo a los Rivas, tan educado como siempre. Estaba deliciosa.
Espabilndome, yo tambin me levant.
Quieres que te lleve?
Neg con la cabeza mientras empujaba la silla bajo la mesa.
Ha sido un placer conocerte. Rosa se levant y dej su servilleta sobre la mesa. Espero
que volvamos a vernos pronto aadi, y se inclin para darle un rpido abrazo.
Carl le salud con una inclinacin de cabeza mientras rodebamos la mesa. Rider se detuvo y
le tendi la mano cuando se levant.
Gracias de nuevo, seor.
Carl puso una sonrisa forzada al darle la mano. No dijeron nada ms y yo acompa a Rider
fuera. Las farolas estaban encendidas y proyectaban una luz mantecosa sobre el liso cemento de
la acera.
Seguro que no quieres que te lleve? insist.
Hizo un gesto afirmativo, se par en los escalones y me mir de frente. Nuestras miradas se
encontraron y yo volv a sentir aquella oleada de calor.
Lo he pasado muy bien.
Levant una ceja.
En serio?
Se ri al meterse las manos en los bolsillos de los vaqueros.
S. Son geniales.
Carl no ha estado muy simptico. Te ha acribillado a preguntas y no ha tenido mucho
tacto. El enfado volvi a aflorar, picndome en la piel. Lo siento mucho.
No hace falta que te disculpes, Ratn.
Cruc los brazos a la altura de la cintura y me di cuenta de que esa noche nuestros papeles
haban cambiado un poco. En vez de ser l quien me defenda, era al revs, y se me haca muy
raro.
Siento siento que tengo que hacerlo.
Rider se encogi de hombros.
Carl slo quiere protegerte y yo me alegro de que tengas gente dispuesta a velar por ti.
Hizo una pausa. No te preocupes por m. No pasa nada.
Olvidndome por un momento de mi enfado con Carl, le pregunt lo que estaba deseando
saber.
De verdad habis cortado Paige y t?
Asinti.
S. La semana pasada. El jueves por la noche.
Sacud lentamente la cabeza.
No no me habas dicho nada.
No me apeteca hablar de ello dijo con la mirada fija en m. Paige y yo somos amigos
desde que llegu a casa de Hector y Jayden. No estoy seguro de que sigamos sindolo.
Lo siento.
Y era verdad. A pesar de mis sentimientos hacia Rider, de cmo reaccionaba cada vez que
estaba cerca, lamentaba que lo estuviera pasando mal.
Sonri ligeramente.
Yo tambin. Pero estar con ella En fin, no estaba a gusto. Ya no.
Bueno, eso contestaba a la cuestin de quin haba cortado. Mir un segundo hacia atrs,
preguntndome por qu ya no estaba a gusto con ella. Quera preguntarle qu haba provocado
su ruptura, pero no consegu reunir valor para hacerlo.
La semana pasada faltaste a clase por eso?
Frunci el entrecejo.
Romper es un asco, Ratn. No quera hacerle dao y s que se lo hice. No quera que
sufriera. Respir hondo levantando los hombros. Hablamos maana, vale?
Maana
Vale susurr.
Se qued callado un momento, mirndome. Luego mir por encima de mi hombro y pareci
tomar una decisin porque un instante despus volvi a subir los escalones. Se detuvo justo por
debajo de m.
Esas figurillas de jabn son alucinantes. Me gustara que me ensearas ms dijo, y
entonces se inclin y me bes en la mejilla.
Me qued sin respiracin.
l se apart, muy serio.
Hasta maana, Mallory.
Sent un cosquilleo en la mejilla mientras le vea dar media vuelta sobre el escaln y bajar a la
acera. Mir hacia atrs, me vio y sonri antes de seguir caminando. Me qued all hasta que le
perd de vista, y aprovech aquel instante para rememorar lo que haba dicho al despedirse.
Luego, me arm de valor para volver a entrar en casa.
Mi sorpresa por la ruptura de Paige y Rider y por su peticin de ver ms tallas mas se disolvi
un poco, y dej que el enfado y la exasperacin volvieran a aflorar.
Cuando entr, Carl estaba apoyado en la encimera mientras Rosa meta los ltimos platos en
el lavavajillas. Por una vez en la vida, se me ocurrieron mil palabras distintas. Saba exactamente
lo que quera decir.
Me par delante de la isleta de la cocina.
No has estado muy amable con Rider.
Carl me mir inexpresivamente.
Perdona?
No has estado muy amable con Rider repet. Le has tratado como si como si fuera
sospechoso de un crimen.
Rosa entreabri los labios.
l se incorpor con los ojos muy abiertos.
Mallory
Rider no vive como nosotros aad, notando que me ardan los ojos y la garganta. Su
madre de acogida no es mdico, y l no cree que pueda permitirse ir a la universidad. Pero no
por eso es mala persona.
Nosotros no hemos dicho que lo sea. Rosa pas junto a Carl, muy seria. Y si hemos
dado esa impresin
Pues s, la has dado contest con voz temblorosa mirando directamente a Carl. No has
parado de interrogarle y daba igual lo que respondiera, que nunca era suficiente.
Se formaron arrugas alrededor de sus ojos.
Ya que quieres que hablemos de Rider, qu te parece si hablamos del hecho de que no
tiene novia?
La tena. Han cortado.
Qu oportuno murmur.
Lo ves? Levant las manos. Te parece que es muy oportuno. Como si yo o Rider te
hubiramos mentido. Quiero que forme parte de mi vida de nuestra vida. Y estaba tan
emocionada por lo de esta noche porque por fin fuerais a conocerle Me tembl el labio
. Me me salv la vida muchas veces y pensaba pensaba que le respetarais por eso.
Mallory dijo Carl.
Dando media vuelta, hice algo que no haba hecho nunca: ignor a Carl y sub las escaleras.
Estaba harta de aquella conversacin.
21

El flexo de la mesa de la biblioteca estaba encendido y baaba la habitacin con una suave luz
amarilla. Ola levemente a melocotones. Pase junto a las estanteras deslizando los dedos por
los lomos de los libros. Me detuve en la librera central y baj la mano. Sin saber muy bien
cmo, esa maana haba ido a parar a la biblioteca de nuestra casa, tras una cena catastrfica a
la que haba seguido una noche de insomnio.
Me haba levantado temprano y haba estado vagando por la casa mientras Carl y Rosa
dorman, inquieta e incapaz de volverme a la cama. En parte era por mi encuentro de ese da
con Rider y Ainsley. Y en parte porque Paige y Rider ya no estuvieran juntos.
Ainsley haba intentado tranquilizarme cuando le cont lo de la cena. Me dijo que la reaccin
de Carl era normal, que la primera vez que ella llev a casa a Todd pens que su padre iba a
echarle a patadas.
Yo no estaba segura de que fuera tan normal.
Luego, Ainsley se centr en el tema de la ruptura, convencida de que tena algo que ver
conmigo. Yo no quera ni pensarlo, porque no saba cmo reaccionar.
Pens en el libro que sola leerme Rider cuando ramos pequeos, un cuento que siempre
me haca llorar pero que tambin me llenaba de esperanza: me haca creer que algn da
nosotros tambin seramos reales. Que algn da alguien nos querra.
Porque as me haba sentido de pequea: como si Rider y yo no existiramos de verdad. Nadie
pensaba en nosotros, ni se preocupaba. Estbamos olvidados, abandonados a nuestra suerte.
Ahora tena a dos personas que pensaban en m, que se preocupaban y me protegan. Debera
sentirme agradecida, como me haba recordado Rider esa noche, pero en ese momento slo
estaba enfadada.
Carl y Rosa saban lo de Rider, saban lo que haba hecho por m cuando ramos pequeos.
Yo pensaba que Carl le vera con buenos ojos por eso, pero se haba mostrado escptico y
desconfiado. Como un juez.
An me costaba creer que le hubiera dicho aquello a Carl. Incluso ahora, cuando lo pensaba,
se me aceleraba el pulso y me senta un poco mareada. Saba que Carl estaba disgustado
conmigo, incluso enfadado por haberle hablado as. Quera quera ser perfecta para l, para
ellos, y lo de esa noche no haba sido precisamente perfecto.
Los haba evitado a ambos antes de irme a la cama, y lo mismo pensaba hacer ese da.
Suspirando, segu pasendome junto a las estanteras. Los dos estantes centrales estaban
llenos de fotos enmarcadas, empezando por la de un beb con cara de felicidad y llegando
hasta una adolescente preciosa y rebosante de vida, de largo cabello moreno y brillantes ojos
marrones.
Al mirar las fotografas de Marquette, no pude evitar pensar en lo injusto que era que ya no
estuviese all. Tampoco era justo que el chico al que haba operado Rosa no pudiera volver a
caminar. Todas esas cosas terribles que haba presenciado y vivido Rider no eran justas. Y no era
justo que yo
Cerr los ojos y les cort el paso a aquellos pensamientos. Si segua por ese camino, acabara
hecha polvo. Y haba cosas en las que no quera pensar.
Cuando volv a abrir los ojos, Marquette me miraba desde una fotografa hecha pocos meses
antes de su muerte. Estaba en la playa, con un bonito bikini negro que yo nunca tendra valor
para ponerme. Unas gafas de sol de color fucsia ocultaban sus ojos, y su sonrisa era enorme. La
arena blanca brillaba bajo sus pies, y el ocano relumbraba a su espalda.
Marquette tena novio. Haba empezado a salir con l durante su primer ao de instituto. Yo
no saba su nombre, slo saba de su existencia por los fragmentos de conversacin que haba
odo durante esos aos. Tambin tena un montn de amigos. Era simptica. Inteligente.
Pareca una persona muy agradable en todas las fotografas. Como Keira.
Pens en aquel chico que no volvera a caminar. Cmo sera su vida? Daba igual pens
enseguida que no fuera simptico, que no le cayera bien a nadie o que fuera el chico con ms
amigos del instituto. No era justo.
Retroced, alejndome de las fotografas, y me pregunt algo en lo que haba pensado un
milln de veces. Estaba mal, era una idea horrible, pero no pude evitarlo. Si Marquette siguiera
viva, estara yo donde estaba? Carl y Rosa habran luchado por traerme a su casa? Me habran
dado todas aquellas oportunidades de las que muchos otros nios carecan?
Desconoca la respuesta a esas preguntas y eso me molestaba profundamente, pero haba dos
cosas que s saba.
Que Marquette haba muerto en la flor de la vida.
Y que a m se me haba concedido una segunda oportunidad.
Segu mirando su fotografa. Yo haba tenido una segunda oportunidad cuando tanta gente
slo tena una, y no poda desaprovecharla.
Qu haba dicho Santos en clase de expresin oral? Que en la vida todo consista en
intentarlo, y eso era lo que iba a hacer yo.
Lo intentara.

Madre ma! chill Ainsley cuando me acerqu al banco en el que estaba sentada. Se
incorpor ajustndose las gafas de sol, que haban empezado a resbalar por su nariz. Ests
impresionante!
Afloj el paso y me mir, aliviada. Escoger la ropa para aquella ocasin haba sido una tarea
muy estresante. Al final haba optado por unas mallas negras, una camisa blanca de encaje y
una chaqueta de punto azul claro. Me haba dejado el pelo suelto y me lo haba alisado con la
plancha de Rosa (todava me sorprenda no habrmelo chamuscado en el intento). Despus me
haba quitado el maquillaje unas tres veces, hasta que por fin me decid por un look fresco,
segn la definicin de un tutorial de YouTube que tard como media hora en arrancar.
Ainsley me agarr de la mano y empez a tirar de m hacia la puerta de la cafetera que haba
escogido.
Vale, llegas con cinco minutos de adelanto, Rider va a aparecer en cualquier momento, y
yo estoy de los nervios!
Sonre. Ainsley estaba de los nervios? Yo estaba a punto de hiperventilar.
Entramos en el restaurante. No estaba muy lleno y nos sentamos enseguida, en una mesa para
cuatro. Ainsley se sent enfrente de m, dejando vaca la silla contigua a la ma, y a m me dio
un brinco el corazn.
Se apoy las gafas en la cabeza e hizo una mueca al mirar a la izquierda, hacia la cristalera. El
sol inundaba el restaurante. Cambi de postura para que no le diera de frente.
Siguen molestndote los ojos? coment.
Puso cara de fastidio y suspir.
S. No s qu les pasa. El oftalmlogo al que fui a que me graduaran la vista le dijo a mi
madre que tena que ir a no s qu especialista.
Sent un hormigueo de preocupacin en la boca del estmago.
Para qu?
Se encogi de hombros.
Vio algo raro cuando me estaba mirando los ojos y cree que tiene que echarme un vistazo
un especialista en retina. Pero no cree que sea nada grave.
A m me sonaba preocupante.
Pero te pasa algo?
Sacudi la cabeza.
No estoy segura. No dijo gran cosa.
Cundo tienes la cita? pregunt, y me detuve un momento cuando apareci la
camarera y llen tres vasos de agua.
Dentro de dos semanas. Pero basta de hablar de m. Ests nerviosa? dijo mientras coga
la carta.
Asent, aunque no estaba del todo segura de que me estuviera diciendo la verdad respecto a
sus ojos.
S.
Sabes a qu se parece esto, verdad? Se acerc la carta al pecho. Se parece a una cita.
Sent que el estmago se me caa hasta el suelo. Sacud la cabeza.
S, s insisti. Es como una cita. O como un simulacro de cita.
Un simulacro de cita? Eso exista? Fui a preguntrselo, pero ella aadi:
Vale, echemos un vistazo a los hechos. Desde el momento en que os visteis, Rider ha hecho
todo lo posible por acercarse a ti, verdad? Se salt una clase para comer contigo. Cuando
saliste corriendo de clase, se march para asegurarse de que estabas bien y luego te ense sus
pintadas. Te ayud a preparar la exposicin, y hasta ha ido a conocer a Carl y Rosa. Eso
significa que est interesado.
Tambin poda significar que quera formar parte de mi vida, pero antes de que me diera
tiempo a decrselo vi a Rider. Estaba all. Se gir y recorri el restaurante con la mirada.
Me puse tensa. Al verme, en su cara se dibuj lentamente una sonrisa. No tena el mismo
aspecto que la noche anterior. Se pareca ms al Rider de todos los das: vaqueros gastados,
camiseta negra de botones y unas deportivas muy usadas. Pero, santo cielo, me qued en blanco
al verle.
Bueno, no es verdad. No me qued en blanco, poda pensar, pero las cosas que pens eran
completamente absurdas. Pens en aquellos labios carnosos y ligeramente curvados y en la
sensacin que produciran al besar ciertos sitios aparte de mi frente o mi mejilla. Pens en sus
manos y en lo fuertes que eran, y en las durezas extraamente agradables de sus palmas. Pens
en en un montn de cosas, cosas que no me parecan tan terribles desde que no tena novia.
Ainsley se fij en que me haba puesto tiesa y mir hacia atrs.
Ay, madre ma murmur. se es?
S susurr. se era.
Se gir bruscamente con los ojos muy abiertos.
Mallory! Ostras!
No pude responder porque estaba concentrada en Rider. Cruz el restaurante rebosando
seguridad en s mismo. Una seora que estaba sentada con su marido le mir cuando pas
junto a su mesa. Sonri y le sigui con la mirada.
Entonces lleg a la mesa. Yo tuve la impresin de que haba dejado de respirar cuando se
acerc, retir la silla de mi lado y se sent.
Perdonad dijo mirndome. Llego unos minutos tarde.
S?
Me ha trado Hector aadi. Est por aqu, no s dnde. Pero no quera estropearnos
la comida.
Le haba invitado Rider? Y, si le haba invitado, cambiaba eso el hecho de que aquello fuera
un simulacro de cita, como deca Ainsley? Existan de verdad los simulacros de cita?
Importaba acaso?
Ainsley se ech hacia delante, sonrindole.
Soy Ainsley. Hola.
l lade la cabeza y le sonri.
Yo soy Rider.
Lo s repuso ella. No hay duda, eres Rider.
La mir entornando los ojos.
Me ignor.
Me alegro mucho de conocerte por fin. He odo hablar mucho de ti.
En serio? Rider levant las cejas y me mir. Qu le has contado, Ratn?
Abr la boca pero no me salieron las palabras. El lado derecho de sus labios se curv hacia
arriba. Apareci el hoyuelo. Ay, Dios.
Mallory me ha dicho que eres un to alucinante prosigui Ainsley, aunque yo no estaba
segura de haberlo expresado as. Que crecisteis juntos. Y que erais superamigos.
S murmur l sin dejar de mirarme con aquella dichosa sonrisa. ramos
superamigos. Hizo una pausa y por fin mir a Ainsley. Aunque creo que me ha
reemplazado.
Claro que s respondi ella alegremente. Menos mal que no me importa compartir.
l se ri.
S, menos mal.
A m se me aceler el corazn y comprend que tena que decir algo. Lo que fuese.
Has has comido aqu alguna vez?
Qu pregunta ms boba.
Rider neg con la cabeza sin inmutarse.
No. Ech un vistazo a la carta. Pero las hamburguesas tienen buena pinta.
De pronto me acord del Firehouse. Aquella pequea cafetera era ms de su estilo, tranquila
y un poco destartalada. El local en el que estbamos, en cambio, con todo aquel cristal y sus
relucientes mesas blancas Ainsley y yo comamos en locales as muy a menudo, pero antes de
conocer a Carl y Rosa yo jams habra pisado un sitio as.
Se senta Rider fuera de lugar? Le incomodaba? O eran tonteras mas?
Seguramente esto ltimo.
Las hamburguesas estn buensimas coment Ainsley. Y el humus tambin.
El humus? Rider ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada. No es mi estilo. A m
dame carne.
Has probado el humus? pregunt Ainsley. Con carne?
Yo arrugu la nariz.
No. Rider se ri otra vez. Nunca lo he probado.
Pues deberas contest ella.
No, no deberas intervine yo.
Cuando lleg la camarera, Rider pidi una hamburguesa sin humus. Yo ped lo mismo y una
Coca-Cola. Ainsley se decant por el aperitivo de humus, que se comera ella sola.
Se pusieron a hablar relajadamente. Ainsley le pregunt por el instituto. l le pregunt por la
educacin en casa, y cuando acabamos de comer charlaban como si se conocieran desde haca
aos. Yo intervena de vez en cuando, pero estaba casi siempre callada, lo cual no era ninguna
sorpresa. Me relaj, pero estaba superatenta a cada gesto de Rider y a cada mirada que me
lanzaba.
Vais a hacer algo despus de comer? pregunt apoyando el brazo sobre el respaldo de
mi silla. Vais a ir al cine o algo as?
La verdad es que yo no puedo. Tengo que Mis padres quieren que haga una cosa esta
tarde, as que Mallory est completamente libre dijo Ainsley atropelladamente.
Me qued de piedra. Qu? No me haba dicho nada de un cambio de planes.
Rider nos mir a las dos.
Pero crea que ibais a pasar el da juntas
No, qu va contest Ainsley a toda prisa. Slo un par de horas. Es toda tuya el resto del
da, y si no me equivoco tiene que estar en casa sobre las once.
Puse unos ojos como platos. Ay, Dios mo. Qu estaba pasando? La mir y me sonri con aire
inocente. Debera haberme avisado.
Rider esboz una sonrisa al coger su refresco.
Por m genial. Tamborile con los dedos sobre mi hombro. Quieres que vayamos al
garaje?
El sonido grave de su voz hizo que se me acelerara el corazn a mil por hora. Ainsley miraba
fijamente su plato vaco. Antes de que pudiera formular una respuesta, son un mvil en
nuestra mesa.
Rider cambi de postura y se sac el telfono del bolsillo. Le ech un vistazo y se levant.
Enseguida vuelvo.
En cuanto se alej, Ainsley se inclin hacia m.
Mallory, est buensimo.
Me puse colorada al coger mi bebida. Rider estaba como un tren, de eso no haba duda, pero
no se trataba slo de su fsico. Debajo de aquella fachada haba un to estupendo. Con un
corazn de oro.
No estabas de broma cuando me lo describiste. Ainsley sonri recostndose en la silla.
Vas a ir con l? Tienes que ir, despus del empujoncito que te he dado. Pero te lo he dado
porque t queras que te lo diera. Lo necesitabas.
Estuve a punto de dejar caer el vaso y la mir parpadeando.
Pero si habamos quedado en pasar el da juntas.
Y hemos estado un buen rato juntas. Aunque no haya podido convencerte de que pruebes
el humus. Ahora tienes oportunidad de salir con otra persona. Con un to bueno.
Me dio un vuelco el estmago, una sensacin no del todo desagradable que conoca muy
bien.
Pero
Rosa y Carl creen que ests conmigo. As que, mientras llegues a casa a tu hora, no se
enterarn. No van a hablar con mis padres. Puso una sonrisa astuta. Sobre todo teniendo
en cuenta que ellos tambin estn solos esta tarde. Han salido por ah y esas cosas. Arrug la
nariz. As que no hay problema.
Mir a Rider y aquella sensacin que notaba en el estmago se intensific. Mi mente daba
vueltas como un torbellino. No poda creer que me lo estuviera planteando de verdad. S, me
haba marchado del instituto sin que Rosa y Carl lo supieran y Rider haba venido a casa sin que
se enteraran, pero eso eso era distinto. Era como cruzar una lnea invisible. Los Rivas
pensaban que estaba con Ainsley, pero no sera cierto.
Estara con Rider.
Un sbado por la tarde, y quiz por la noche. El simulacro de cita pareca de pronto una cita
de verdad.
Aquello era un paso enorme.
Si me pillaban, diran que la culpa era de Rider y que era una mala influencia, aunque en
realidad no saba que no me permitan salir con l. Qu digo? Yo tampoco saba si me lo
permitan, pero desde luego no pensaba pedirles permiso.
Ni siquiera estaba segura de estar haciendo algo malo y no iba a preguntarlo, porque era una
pregunta de lo ms absurda.
Rider baj el telfono y se lo guard en el bolsillo. Poda hacer aquello? Salir con l? Cog
rpidamente mi refresco y beb un trago enorme. Por qu me pona tan nerviosa? Rider y yo
nos habamos criado juntos. Habamos pasado aos sin vernos, s, pero ramos amigos y l
acababa de dejar una relacin. Aquello no era un simulacro de cita.
Y yo poda hacerlo.
Crees que que debera ir?
Los ojos azules de Ainsley se dilataron, llenos de emocin.
S! Dios mo, s! Me dio una palmada en el brazo. Es el momento perfecto para pasar
un rato a solas.
Frunc el ceo.
Pero nosotros hemos pasado mucho tiempo a solas.
Me mir un segundo y luego puso los ojos en blanco.
Me refiero a otra cosa, Mallory. A pasar tiempo a solas un sbado.
Levant las cejas.
Sacudiendo la cabeza, cogi su bebida.
Confa en m. Es distinto.
Iba a tener que creerla.
Rider te interesa, y te aviso de que en mi opinin t tambin le interesas a l. Porque,
vamos a ver, cmo no vas a interesarle? Claro que los chicos son muy tontos a veces, as que
seguramente se har el duro y fingir que no tiene inters.
Abr la boca.
Eso hizo Todd aadi. Comportarse como si no estuviera por m, hasta que nos
quedamos a solas y entonces pas a la accin.
Pasara Rider a la accin? Empez a inflamrseme el corazn al pensar en las posibilidades
que se abran ante m, y not otro vuelco en el estmago.
Ainsley prcticamente se meca en la silla.
S que para ti todo esto es nuevo, pero respira hondo un par de veces y disfruta. Puede que
no se limite a cogerte de la mano.
Ay, Dios mo, aquello era demasiado. No debera haberle dicho que Rider me haba cogido
de la mano. Me haca muchsima falta hablar con un adulto.
Mira dijo bajando la voz y poniendo la mano sobre la ma, slo tienes que ir si te
sientes a gusto. Si quieres hacerlo. Si no, no pasa nada. Pero yo s que no te gusta solamente
como amigo. Lo noto por cmo le miras. Hizo una pausa y mir hacia atrs. Santo Dios,
quin es se?
Frunc el entrecejo, segu su mirada y vi que Rider ya no estaba solo. Hector estaba a su lado a
la entrada del local. Empec a preocuparme. Tenan la cabeza agachada y comprend por la
expresin seria de Rider que no estaban hablando de nada divertido.
Mir por la cristalera esperando ver a Jayden, pero no estaba en la calle. Pensndolo bien,
haca un par de das que no le vea por el instituto.
Sabes quin es? insisti Ainsley.
Tragu saliva, dej el vaso y asent.
Se llama Hector. Es amigo de Rider.
Una lenta sonrisa curv sus labios.
Est para comrselo.
Justo en ese momento Hector se ri de algo que le haba dicho Rider. Su risa sonora reson
en el local, haciendo que varias personas volvieran la cabeza. Hector estaba para comrselo, eso
era cierto, pero yo me fij en Rider. Tena una ligera sonrisa y el hoyuelo de su mejilla derecha
jugaba al escondite. Movi los labios y Hector mir hacia nuestra mesa.
Puso cara de sorpresa y luego, al fijarse en Ainsley, en sus labios se dibuj una sonrisa.
Me gusta susurr Ainsley. Tiene novia?
Me encog de hombros, preguntndome si ella tena todava novio. No estaba segura de que
Hector saliera con alguien. Le haba visto con un par de chicas en el instituto, pero no crea que
estuviera saliendo con ninguna de ellas.
Rider y Hector se acercaron a nuestra mesa. Rider volvi a sentarse a mi lado y Hector se sent
junto a Ainsley.
Esta chica est bien caliente*. Hector se ri al ver que Rider sacuda la cabeza.
Enfrente de m, Ainsley dio un respingo. Hablaba bastante bien espaol y, aunque Hector era
puertorriqueo, me dio la sensacin de que entenda a grandes rasgos lo que acababa de decir
y no le haba hecho mucha gracia.
Me gustara llevarla a mi casa y comrmela*.
Ainsley lade la cabeza al tiempo que se echaba la larga melena rubia detrs del hombro.
Gracias! Pero no hay ninguna parte de m que te vayas a comer*.
Hector abri los ojos como platos.
Rider ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Ostras! Qu fuerte.
Qu pasa? Ainsley pestae con sus grandes ojos, mirando a Hector, que estaba
anonadado. Es que te crees que una chica blanca no puede entender otro idioma y que
puedes sentarte delante de m y hablar como si no estuviera aqu? Esboz una sonrisa falsa.
Por favor
Ta Hector se ech hacia atrs, sacudiendo lentamente la cabeza sin dejar de mirarla
. Eres bestial.
Pues s contest ella, y sus ojos echaron chispas de hielo azul. El atractivo que haba visto
en Hector pareca haberse esfumado por completo. Y t eres un maleducado*.
Hector entorn los ojos.
Me encanta tu amiga, Ratn. Sin dejar de rer, Rider me gui un ojo. Acaba de
llamarle bruto, y yo estoy de acuerdo.
Ay, madre.
Ainsley enarc una ceja, mirando la camiseta vieja de Hector.
Veo que te das por aludido
Qu carajo* mascull Hector. Nena*, t no me conoces.
Ella se encogi de hombros.
Ni quiero conocerte.
Oh, oh. Aquello se iba a pique, aunque Rider pareciera estar disfrutando con el espectculo.
Ainsley se volvi en su asiento y me mir de frente, con las mejillas ligeramente coloradas.
Te vas a ir con Rider? pregunt en voz baja pero audible.
Adnde vais, chicos? inquiri Hector, con la mirada todava fija en ella.
Ainsley no le hizo caso, y mi estmago volva a hacer piruetas.
Iba a llevarla al garaje dijo Rider.
Hector sonri.
Qu divertido exclam con sorna, y sonri burln al ver que Rider levantaba la mano y
estiraba su largo dedo corazn. Vas a lo de Ramon esta noche? Va a ser un fiestn.
Rider me mir a los ojos, y a m se me cerr de pronto la garganta.
No, si Mallory viene conmigo al garaje.
Puedes traerla aadi Hector, y luego mir a Ainsley con una sonrisita satisfecha. Te
invitara, mami*, pero seguramente no ser lo bastante elegante para ti.
Si vas t, seguramente no contest ella con sequedad. Pero de todos modos no me
interesa.
Apenas me di cuenta de que Hector y Ainsley se ponan a discutir, principalmente en
espaol. Una fiesta? Por pattico que sonara, yo nunca haba estado en una fiesta. Ni en una
sola. Se me aceler el pulso del cuello como el aleteo descontrolado de un colibr. Apoy las
manos en las piernas y me las pas por los muslos.
Qu hara yo en una fiesta? Me pegara a Rider como un pulpo. Se esperara de m que
hablase, que me relacionara con los dems. Que bebiera. La nica vez que haba probado el
alcohol, a los nueve aos, lo haba escupido. Si casi no poda hablar delante de tres personas,
cmo iba a ir a una fiesta?
Rider me mir a los ojos y comprend que deba de parecer aterrorizada. Senta
prcticamente cmo la sangre se me retiraba de la cara.
No, la verdad es que esta noche no me apetece ir a una fiesta dijo cuando los otros dos
hicieron una pausa en su discusin. T qu opinas, Mallory?
Yo saba en parte que lo preguntaba por no molestarme, porque estaba segura de que sera
mucho ms divertido para l ir a una fiesta que tratar de ensearme a pintar con aerosol. Pero
no puedo negar que sent difundirse por mis venas una dulce sensacin de alivio.
Estaba progresando a paso de tortuga, eso s, pero ir a una fiesta me pareca como
lanzarme por un precipicio sin cuerda ni arns. Tragu saliva y asent.
Me parece bien.
Estupendo murmur l echndose hacia atrs. Entonces iremos al garaje.
Intentando aparentar calma, baj los ojos pero no pude evitar que una sonrisa tensara las
comisuras de mis labios. Era una sonrisa bobalicona, no haba duda, demasiado ancha y sin
control, pero estaba emocionada. Nerviosa tambin, pero sobre todo emocionada.
Daba igual lo que pasara esa noche. Pasara lo que pasase, para m sera la primera vez.
22

Rider condujo mi coche hasta el garaje Razorback. Era lo ms lgico, dado que l saba adnde
iba y yo estaba hecha un manojo de nervios. Al principio, mientras salamos del aparcamiento,
no dijimos nada.
Yo aprovech esos instantes para pensar en algn tema de conversacin.
Te te ha gustado la cafetera? pregunt. Ya s que era distinta.
En cuanto esas palabras salieron de mi boca di un respingo. No se me ocurra nada mejor?
Hablar del tiempo, por ejemplo.
Uf.
Rider se mordi el labio y me lanz una ojeada.
Estaba bien. Pero por qu dices que era distinta?
Porque porque estaba pensando que antes jams habra pisado un sitio como se.
Hice una pausa, preguntndome adnde quera ir a parar con todo aquello. Los dos, quiero
decir.
Desliz una mano por el volante, tomando suavemente las curvas de la carretera.
Entonces, lo que de verdad quieres saber es si me siento cmodo en sitios as?
Abr la boca, pero volvieron a atascrseme las palabras. Como siempre. Me puse como un
tomate. Eso era lo que le estaba preguntando, no?
Ratn?
Sacudiendo la cabeza, me puse a toquetear la tira de mi cinturn de seguridad.
No lo deca en ese sentido.
Se qued callado mientras segua conduciendo.
No?
No supe qu decir.
Pues parece una pregunta bastante obvia. Porque a fin de cuentas ya no llevamos el mismo
tipo de vida, no? pregunt.
Le mir. Tena la vista fija hacia delante, una mano sobre el volante y otra sobre el muslo. Mi
reaccin natural era quedarme callada. Si lo haca, saba que Rider pasara a otro asunto, pero
era yo quien haba sacado aquel tema. Tena que reconocerlo. No poda quedarme callada
para siempre.
Soltando un suspiro, fij la mirada en la camioneta roja que tenamos delante.
No, pero la verdad es que no pienso mucho en ello. Por eso no pens dos veces lo de la
cafetera.
Me siento tan cmodo ah como en cualquier otro sitio contest Rider pasado un
momento, con voz firme pero desprovista de emocin.
Le mir, sintindome completamente idiota.
Seguramente te te he ofendido. Lo siento.
No me has ofendido respondi achicando los ojos. De verdad.
Apret los labios y asent con la cabeza. Rider y yo habamos compartido muchas cosas en el
pasado, pero a veces tena la sensacin de que entre nosotros haba un abismo. Poda quedarme
all sentada, pensando en ello, o poda intentar forjar un puente para salvar ese abismo.
Obligu a mis dedos a soltar el cinturn de seguridad y apoy las manos en el regazo.
En clase, ayer, pareca que que el seor Santos y t os conocis bastante bien.
Me ech una mano cuando me pillaron por hacer pintadas en el instituto contest.
Pero eso ya te lo haba dicho.
No pareca slo eso. Le mir. Llev tu cuadro a una galera.
Rider no respondi enseguida.
Desde que pas aquello, est pendiente de m. Me presta atencin. Se encogi de
hombros. Siempre ha sido muy atento. No como los otros.
Qu qu quieres decir?
Tamborile con los dedos sobre el volante.
l no se fija en tu direccin, ni en el barrio donde vives, ni en todo ese rollo. Hizo una
pausa y me mir cuando nos detuvimos frente a un semforo. No para de darme la lata para
que me dedique a la pintura. Intenta convencerme de que me matricule en el MICA. Se ri
sacudiendo la cabeza. Apunta muy alto.
El MICA, el Instituto Universitario de Bellas Artes de Maryland, era un centro muy conocido.
Uno de los mejores en su especialidad.
Si Santos cree que puedes entrar, por qu no lo intentas?
Levant las cejas.
Porque estoy seguro de que estudiar un curso all cuesta ms que un coche nuevecito.
Y si pides un prstamo?
No respondi.
Pero yo insist. No por las mismas razones por las que le haba acribillado Carl la noche
anterior, sino porque Rider tena verdadero talento.
Si no puedes ir al MICA, hay facultades ms baratas. Y en las que es ms fcil entrar.
Lo s contest, y no dijo nada ms.
Frunc el ceo, observndolo.
Cuando ramos pequeos, hablabas de ir a la universidad. T s. Yo no.
Su mano se crisp sobre el volante.
Entonces era un cro, Ratn.
Y?
Ahora las cosas son distintas.
Son mejores repuse yo. Verdad?
Fren para tomar una estrecha bocacalle.
Te has fijado en que, cuando algn tema te interesa de verdad, no haces pausas al hablar?
S me haba fijado, y en parte me hizo ilusin que se diera cuenta. Pero no era de eso de lo
que estbamos hablando.
Las cosas son mejores ahora, verdad?
S, Ratn dijo con un suspiro.
Entorn los ojos.
Si lo dices as, no s si creerte. Me qued observndole y pens que, ya que estaba, lo
mejor sera seguir hacindole preguntas. Qu pas entre Paige y t?
A qu viene el interrogatorio? replic mientras aparcaba delante del garaje.
A que me importa balbuc.
Tena razn en que le estaba interrogando. Estaba haciendo lo mismo que Carl la noche
anterior, pero yo al menos tena buenas intenciones.
Volvi la cabeza hacia m y nuestros ojos se encontraron. No me arrepenta de haberle soltado
aquello, porque era la verdad. Me importaba Rider. Siempre me haba importado. Sin apartar la
mirada, apag el motor y sac la llave. Puso las manos sobre el regazo mientras me observaba.
No era justo para Paige dijo por fin. Nuestra relacin.
Y eso por qu? pregunt.
Se qued mirndome un momento y luego esboz una sonrisa.
Creo que ni siquiera deberamos haber empezado a salir. Estbamos mejor siendo amigos,
y Desliz la mirada hacia el edificio bajo y gris. Quiero decir que le tena muchsimo
cario. Se lo tengo todava. Y puede que en parte, al principio, pensara que que era algo ms
profundo, entiendes lo que quiero decir? Pero el caso es que no es as. Levant los hombros
soltando un fuerte suspiro. Creo que lo saba desde hace tiempo. Y creo que me convenc a
m mismo de que a ella le pasaba lo mismo. No me arrepiento de haber salido con ella, pero s
de haber esperado tanto para cortar. Le he hecho dao y eso es una mierda. Paige es
importante para m
Sacudi la cabeza.
Despus de estar contigo en la biblioteca prosigui, fui a verla. Cort con ella, como
debera haber hecho hace tiempo. As que el jueves pasado me pas un poco bebiendo.
Se interrumpi, estir el brazo y sus dedos rozaron mi costado cuando se desabroch el
cinturn de seguridad.
No poda seguir con ella, sabes? No estaba bien. Se desliz el cinturn de seguridad por
el hombro. Tena la sensacin de estar dndole largas. Sobre todo ahora.
Ahora?
S. Sus ojos escudriaron los mos. Sobre todo ahora.
Entreabr la boca e inhal suavemente.
Pasaron unos instantes hasta que por fin pregunt:
Quieres que entremos?
Apret los labios y asent con un gesto. Abr la puerta y esper a que l rodeara el coche. Una
camioneta pas a nuestro lado con la radio a todo volumen, y la msica retumb por toda la
calle. El barrio no estaba mal. Haba muchas tiendas y locales, y ms abajo vi una fila de casas
adosadas de ladrillo.
Vives cerca de aqu? pregunt.
Dijo que s con la cabeza al pararse delante de un portn gris sin ventanas.
S. A unas tres calles de aqu. Sac una llave y abri la puerta. El taller est un poco
desordenado. Lo siento.
No pasa nada.
Era un taller de carrocera. Lo normal era que estuviera desordenado.
Entr y me sujet la puerta. Le segu. Enseguida not un olor denso, una combinacin de
pintura y aceite mezclado con gasolina. Ola a trabajo duro.
Rider puls un interruptor y un leve zumbido reson en el edificio. Se encendieron los
fluorescentes que colgaban del techo, separados entre s por unos sesenta centmetros. La luz,
dbil al principio, fue hacindose ms fuerte.
Rider avanz, metindose las manos en los bolsillos.
Vienes?
Cruc los brazos y le segu cuando rode un coche que estaba subido a una gra elevadora.
Le faltaban las ruedas y tena los ejes al aire.
Haba bancos de trabajo y bales de herramientas por todas partes. El suelo de cemento
estaba cubierto de manchas de aceite y grasa. Cuanto ms nos adentrbamos en el edificio
ancho y alargado, ms coches veamos tapados con lonas gruesas, y ms intenso era el olor a
pintura. All dentro estaba ms oscuro.
Una tenue luz amarilla se reflej en las mejillas de Rider cuando mir hacia atrs. Se par
junto a un coche tapado.
No tengo hora fija de trabajar. Drew me llama cuando tiene trabajo. Estos dos ltimos
meses he tenido suerte. Ha habido mucho trabajo.
Estirndose hacia arriba, agarr una cadena. Cuando tir de ella, se le marcaron los bceps y
msculos de la espalda, y la camiseta se le tens sobre los hombros. Volv a sentir que aquella
sensacin clida y densa se extenda por mis venas.
La luz inund el local. Lo primero que vi fue una lona grande colgada a lo largo de la pared.
Estaba cubierta de pintura. Como si hubieran arrojado sobre ella cien colores distintos al azar.
Rider sigui mi mirada.
Ah es donde pruebo los colores. A veces tengo que mezclarlos antes de meterlos en la
pistola.
En la pistola?
Asintiendo, se volvi hacia una mesa de trabajo sobre la que haba varios recipientes
plateados con boquilla. Se acerc y cogi uno.
La pintura va aqu. Pas el dedo por el recipiente que se encajaba sobre la pistola. Y el
fondo est enganchado a una manguera conectada al compresor de aire. Se ri, un poco
avergonzado, al volver a dejar la pistola sobre la mesa. Aunque no me has pedido que te
explique cmo funciona una pistola de pintor.
No pasa nada. Me acerqu. Es interesante.
Se ri otra vez al alejarse de la mesa. Pas a mi lado y se detuvo delante de un coche cubierto.
Llevo trabajando en este coche desde la semana pasada. Cogi la lona por la parte del
cap y la retir. Est casi terminado.
Me qued boquiabierta.
No saba qu clase de coche era. Uno blanco con dos asientos. Descapotable, seguramente.
Pero eso daba igual. Lo que de verdad me dej sin respiracin fue lo que haba pintado sobre
su cap.
Era la bandera de Estados Unidos. Ya s que no parece gran cosa, pero el detalle con que
estaba pintada la bandera era alucinante. Ni una sola franja roja se mezclaba con las blancas.
Las estrellas eran estallidos perfectos de blanco sobre un fondo azul marino. La bandera no era
un rectngulo inmvil. Ondeaba como si fuera un pao de verdad colocado sobre el cap y el
guardabarros, y el viento se deslizara sobre ella. Daba la sensacin de que el coche estaba en
movimiento.
Cmo poda conseguir ese efecto utilizando aerosoles?
El dueo quera algo muy americano. Rider se acerc y pas una mano por el
guardabarros, quitando una mota de polvo inexistente. Al final, nos decidimos por la
bandera.
Asombrada, sacud la cabeza y me llev la mano al pecho. No poda creerlo. Haba visto las
cosas que pintaba en la fbrica, y eran asombrosas, pero aquello era otra cosa.
Es alucinante.
En serio?
S. Lo mir con los ojos como platos. Cmo es posible que no te des cuenta de lo
alucinante que es?
Se encogi de hombros, volviendo a mirar el coche.
Es slo una bandera.
Pero parece de verdad! exclam con voz de pito, pero no me import.
Rider se haba criado en la miseria. No tena nada. Haba crecido en medio de la oscuridad y
la violencia, y sin embargo siempre haba tenido aquella habilidad. Lo que haba vivido no
haba estropeado su talento.
Es como si pudiera acercarme y levantarla.
Eh Hizo una pausa. Gracias.
Tienes un archivo de tus trabajos?
Neg con la cabeza.
No, qu va.
Deberas hacerle fotos a ste insist. A todos los que hagas.
Baj la barbilla.
Tengo algunas en casa. No estn ordenadas ni nada de eso. Drew es quien se encarga de
hacerlas. Las cuelga en la pgina web.
Un porfolio con tus trabajos! grit emocionada. Eso es lo que tienes que hacer!
Levant las comisuras de la boca y se agach para coger la lona. Le vi volver a tapar el coche y
enderezar la lona, rodendolo.
Tom aire suavemente.
Me me gustara ver ms trabajos tuyos.
Puedo ensearte algunos despus. Reunir las fotografas dijo al tapar el maletero del
coche.
Sonriendo, descruc los brazos. Se me ocurri una idea mientras le vea estirar el otro lado de
la lona. l no iba a hacer un porfolio con sus obras. Por algn motivo, no se daba cuenta del
talento que tena. Pero eso no significaba que yo no pudiera ayudarle.
Quieres probar? pregunt.
Abr los ojos como platos.
Probar a pintar un coche?
Sus ojos brillaron cuando se ri.
No. A pintar un coche no, Ratn. Se acerc a m y seal la lona clavada a la pared. A
pintar ah.
Me gir y recorr la lona con la mirada. Haba sitios sin pintar. Sobre todo en la parte de
abajo.
Rider se acerc a la mesa de trabajo, abri el cajn y sac dos mascarillas blancas.
Los gases son un poco molestos. Se acerc a m. Bueno, qu te parece?
Sonriendo, asent.
La curva de sus labios se hizo un poco ms pronunciada y me pas la mascarilla por la cabeza,
dejando que colgara por debajo de mi barbilla. Me mir a los ojos al sacar mi pelo de debajo de
la goma. Dud un momento, mirndome. Abri la boca como si fuera a decir algo, pero luego
cambi de idea. Se puso su mascarilla dejndola colgar, dio media vuelta y se acerc al alto
armario de plstico que haba al lado de la mesa. Lo abri y comenz a sacar botes de aerosol
de aspecto corriente.
He pensado que podamos empezar por esto antes de pasar a otras cosas explic en tono
ligero al darme un bote con la tapa roja. El color te sienta bien.
Not que me pona colorada al coger el bote. Rider me condujo junto a la lona mientras
sacuda el suyo. Yo hice lo mismo, aunque en mi caso seguramente pareca una loca.
Qu te parece si primero empezamos con una letra? La letra eme. Se puso la mascarilla
sobre la boca y su voz son sofocada cuando aadi: Aqu.
Colocndose el bote de aerosol bajo el brazo, se volvi hacia m y me subi la mascarilla,
colocndomela sobre la boca. Al sentir el roce de sus manos a lo largo de la goma, un escalofro
recorri mi columna vertebral.
Ya ests.
Le quit al bote la tapa, que cay al suelo con un ruido sordo. Con los ojos brillantes, se
arrodill y, con unos pocos movimientos, traz una erre mayscula con pintura negra.
Te toca.
Al principio me qued all parada, congelada por la indecisin. No saba qu iba a hacer.
Porque dibujar una letra con aerosol no era difcil, pero la sola idea de intentarlo me daba
terror porque Por qu? Por miedo a fracasar? Cmo iba a fracasar dibujando una letra?
Venga ya. Adems, si haca el ridculo, a Rider no le importara. A m no deba importarme.
Pero me daba miedo intentarlo siquiera.
Empez a temblarme el brazo, y dej de pensar, dej de estresarme. Quit la tapa al bote y
avanc. Me arrodill y pint una eme gigantesca y temblorosa en color rojo.
Ya estaba.
No era para tanto.
Nadie haba resultado herido, ni me haba muerto de vergenza por culpa de mi eme. Mir a
Rider y, aunque no pude verle la boca, me pareci que estaba sonriendo.
Entonces dijo mientras dibujaba una i junto a su erre. Ests buscando universidad,
no?
Empec a decirle que s con la cabeza mientras dibujaba una a, pero me obligu a hablar.
S. Quiero ir a a College Park, pero
Qu?
Frunc el entrecejo, concentrada en lo que haca.
Carl y Rosa quieren que que estudie algo relacionado con la medicina, que me dedique
a la investigacin. Marquette, su hija, iba a ser mdico, como ellos.
Rider se qued callado mientras dibujaba velozmente por encima de m, a mi izquierda.
Y eso es lo que t quieres?
Yo Me detuve, baj el bote de aerosol y mir las tres primeras letras de mi nombre.
Ya saba la respuesta, pero pens en cmo se haba redo Carl cuando le dije que quera
estudiar trabajo social y en cmo haba desdeado mi idea. No quera que Rider hiciera lo
mismo.
No no s. Le mir. Crees que no es eso lo que quiero?
Se qued pensando, mirndome a los ojos.
No s la respuesta a esa pregunta, Ratn. No eres la misma que hace cuatro aos.
A veces me senta exactamente igual que cuatro aos atrs.
Se puso otra vez a pintar y el denso olor de la pintura invadi el aire.
Si es lo que te apasiona, adelante, lnzate.
La investigacin no me apasionaba, pero intua que el trabajo social s me apasionara. Lo que
pasaba era que no quera que Carl y Rosa se llevaran una decepcin, y saba que si decida
estudiar algo as sera un chasco para ellos. Pero qu ms cosas me apasionaban?
Rider se puso a hablar de los distintos trabajos que haba hecho, sobre algunas figuras que
haba tenido que pintar. Me re cuando me cont que una vez haba pintado un payaso en una
furgoneta. Qu mal rollo. Coloreamos nuestras letras. Rider adorn las suyas haciendo dibujos
en zigzag sobre las siluetas. Yo tambin lo intent, pero en mi caso parecan manchas de sangre.
Segu pensando en lo que me apasionaba, en lo que me llamaba de verdad y, mientras
acababa de rellenar la i griega, me di cuenta de que no tena ni idea. En m todo era
superficial, apenas araaba la superficie. Me gustaba leer. Me gustaba tallar figuritas en jabn.
Me gustaba ver Project Runway, un programa de la tele en el que los concursantes tenan que
crear diseos de moda. Pero ninguna de esas cosas me apasionaba.
No quera dedicarme a escribir, como Ainsley. Tallar en jabn era ms bien un hobby un
poco raro: mi forma particular de meditar. Y no podra haber diseado ni una camiseta de
algodn aunque mi vida dependiera de ello.
Dios mo, estaba en blanco. Como los huecos de la lona manchados con gotitas de pintura.
Haba cosas que me gustaban, cosas que me haban llamado la atencin a lo largo de los aos,
pero por dentro estaba prcticamente vaca.
Durante los ltimos aos haba ido desprendindome poco a poco del bagaje emocional del
pasado, de mis traumas y mis miedos, pero el infierno de mi infancia no slo me haba
condenado al silencio, a una existencia en segundo plano. Tambin me haba impedido vivir.
No era eso lo que significaba en realidad apasionarse por algo? Vivir? Pero el miedo segua
all, y por su culpa yo era esa especie de cascarn vaco.
Curiosamente, not que me quitaba un peso de encima. No me sent mal al pensarlo, cuando
me incorpor. Era bsicamente un lienzo en blanco, pero eso no era malo, pens. Porque
tambin significaba que que poda ser lo que quisiera.
Poda convertirme en cualquier cosa.
Slo tena que ponerme manos a la obra.
Pero mi nombre pareca una nube de golosina pringosa de sangre.
Sonre debajo de la mascarilla.
Me gusta. Rider se quit la suya, se acerc a la mesa de trabajo y dej all el bote y la
mascarilla. Qu te parece?
Yo me quit la mascarilla y sonre.
Me gusta. Mir nuestros nombres. Gracias por traerme aqu. Seguro que la fiesta era
mucho ms interesante
Qu va. Me apetece mucho ms estar aqu contest, girando su cuerpo alto y esbelto
hacia m. De verdad.
Levant las cejas. No saba si deba creerle o no.
Cogi un trapo.
Ensame las manos.
Lo hice. Dos de mis dedos tenan manchas rojas, como solan tenerlas los suyos. Cogi una de
mis manos y comenz a frotarla suavemente para quitar la pintura.
Lo digo en serio, Mallory. Estoy muy contento de que ests aqu. La fiesta me da igual.
Le mir fijamente mientras me limpiaba la mano y llegu a la conclusin de que deba
creerle. De que no deba desconfiar de su palabra. Apart el trapo e inspeccion mi mano.
T no ves lo que yo veo.
Qu?
Frunci el entrecejo mientras pasaba el trapo por mi dedo ndice una vez ms. Luego lo lanz
hacia atrs y cogi el bote de pintura roja.
Quiero aclarar ese asunto entre nosotros, eso de si nos importamos el uno al otro dijo,
sorprendindome, mientras volva a acercarse a la lona. S que te importo, Mallory.
Mi corazn comenz a latir ms deprisa mientras l agitaba el bote de pintura.
Y t me importas a m. Flexion un poco las piernas, pas un segundo, movi el brazo y
comenz a dibujar. Y creo que aqu falta algo.
Sin tener ni idea de qu iba a hacer ni de adnde quera ir a parar, yo esper hasta que se
levant y dio un paso atrs, apartndose. Entreabr los labios y dej escapar una exclamacin en
voz baja. Haba pintado un corazn entre nuestros nombres. Lo vi con mis propios ojos:

Se volvi hacia m con una sonrisa avergonzada. Infantil.


Seguramente es una cursilada, no?
A m se me haba desbocado el corazn. Me lata tan deprisa que pens que iba a darme un
infarto.
O me he pasado? Tir el bote a una papelera que haba all cerca y se acerc a m
lentamente. Tena las mejillas coloradas. S, creo que me he pasado.
Yo no saba qu hacer ni qu decir.
Rider no estaba haciendo ninguna de las cosas que Ainsley me haba dicho que hara. No se
estaba haciendo el guay, ni hacindose de rogar. Estaba hablando claramente y yo yo estaba
Me gustas, Mallory. Y Dios sabe que te mereces a alguien mucho mejor que yo. Baj la
barbilla, rindose mientras se pasaba las manos por el pelo. Dios Estas cosas se me dan
fatal. No podemos olvidarnos de?
Te gusto? pregunt de repente.
Me mir bruscamente.
S, me gustas. Y s que he estado con Paige y no voy a fingir que no ha significado nada,
pero no es lo mismo que siento por ti. Ni remotamente. Y no es por nuestro pasado, porque nos
conozcamos desde hace tanto tiempo aadi, y sigui hablando atropelladamente. Al
principio pens que era por eso, esta atraccin que siento por ti. Pensaba que era por todo lo
que hemos compartido. Pero luego, la noche que fui a tu casa y estuvimos hablando, pens que
era slo algo fsico. Se puso colorado. Y est claro que es algo fsico, pero no se trata
solamente de eso. Creo que en parte lo supe desde el principio, desde la primera vez que dijiste
mi nombre.
Me lata el pulso a mil por hora. A Rider le gustaba. Le gustaba de verdad. Ay, Dios, aquello s
que era una sorpresa. No estaba previsto. Era terreno absolutamente desconocido: un infinito
mar de incgnitas.
S que te mereces algo mejor, pero yo quiero ser mejor. Quiero serlo por ti. Baj la voz al
detenerse delante de m. Por eso quiero preguntarte una cosa.
Not un aleteo en el pecho y en el estmago. Le mir a los ojos, casi sin respirar.
Qu cosa?
Un msculo vibr en su mandbula y su pecho se hinch bruscamente.
Puedo besarte?
23

Durante unos instantes, entrecortadamente, mi mente se aceler, analizando cada detalle de lo


que estaba sucediendo antes de tomar una decisin.
No pens.
Actu.
S susurr.
Rider dej escapar un sonido que proceda del fondo de su garganta. Un sonido grave y
masculino, a medio camino entre un gruido y un gemido, que me hizo estremecerme. Pos
una mano en mi mejilla y baj la cabeza, pero no me bes.
No.
Su aliento clido roz mi frente al tiempo que deslizaba la mano por mi mejilla y abra los
dedos para agarrarme la nuca. La otra mano la pos en mi espalda, muy abajo, y al sentir su
peso me derret por dentro. La subi por mi espalda, dejando una estela de fuego a su paso.
Cerr los ojos pestaeando cuando sus labios rozaron la curva de mi mejilla. Fue la ms
deliciosa de las locuras. Tens todo el cuerpo, preparada para el instante en que nuestros labios
se encontraran.
Fue una presin dulcsima, el roce ligero como una pluma de sus labios sobre los mos. Una
vez. Y luego otra. Sent su caricia en todo el cuerpo, como una sacudida elctrica que recorri
mis venas. Luego la presin aument.
Y entonces Rider me bes.
Un beso de verdad, tierno y maravilloso. Y, cuando se hizo ms hondo, no actu con timidez.
Saba lo que haca y, aunque yo no, un conocimiento innato me dijo que no importaba. Sus
labios mostraron el camino a los mos, y a m se me encogieron las entraas.
Fue un beso alucinante. Asombroso. Espectacular. Seguramente se me ocurriran un par de
adjetivos ms para describirlo. Me dej anonadada y, cuando apart la boca, los dos
respirbamos agitadamente. Apoy la frente sobre la ma. Pasaron unos segundos sin que
ninguno de los dos dijera nada.
Yo segua sin poder pensar. No saba cmo haban llegado mis manos al pecho de Rider, pero
su corazn lata tan fuerte y rpido como el mo. Yo tena la mente completamente en blanco
mientras aspiraba su olor, una mezcla de perfume ctrico con un leve rastro de pintura.
Te ha gustado? pregunt apartando los dedos de mi pelo para deslizarlos por el borde
de mi mandbula.
Ponerme a gritar S, Dios, s! seguramente habra sido un poco excesivo, as que procur
contenerme.
S.
Sonri, y sus labios rozaron los mos.
Bien. Porque a m me ha gustado muchsimo.
Volv la mejilla hacia su mano. Nada de aquello me pareca real, era como si estuviera
soando y fuera a despertarme en cualquier momento y a volver a la realidad, a un mundo en
el que slo existan el pasado y un presente del que apenas me senta partcipe. Una realidad
en la que yo no acababa de dar mi primer beso. En la que no viva cada segundo al tiempo que
suceda, sino que hua siempre hacia delante para luego echar la vista atrs.
Deberamos hablar de lo que vamos a hacer, pero quiero Rider respir hondo y baj
de nuevo la voz, que son ms ronca y spera. Quiero hacerlo otra vez.
Sent de nuevo aquella especie de hinchazn en el pecho y pens que iba a salir volando
hacia el techo. Lo ms sensato sera hablar, pero estaba harta de ser sensata.
Yo yo tambin.
Rider no vacil.
Lade ligeramente la cabeza y sus labios presionaron los mos con mucha suavidad. El
segundo beso fue tan asombroso como el primero, pero cambi pasados unos segundos. Se
demor un poco ms, como si siguiera el trazo de mis labios, como si quisiera recorrerlos y
memorizar su forma. Yo deseaba hacer lo mismo.
Me inclin hacia l al tiempo que suba una mano hacia sus hombros. l desliz una mano
por mi espalda y me rode la cintura con el brazo. Me atrajo hacia s hasta que nuestros pechos
se juntaron. Una oleada de placer se apoder de m y, aunque nuestros cuerpos ya se estaban
tocando, dese que se tocaran ms an. Necesitaba estar ms cerca de l. Sent la punta de su
lengua. El instinto me gui. Abr los labios y
Nos separamos bruscamente al or un fuerte golpe en la puerta del garaje. Rider levant los
ojos y frunci las cejas.
Qu demonios?
A m me cosquilleaban an los labios cuando me solt.
Vamos a meternos en un lo?
No. Pero no debera venir nadie a estas horas. Me mir apretando los dientes. Quiero
que te quedes aqu, de acuerdo?
Pero
Estoy seguro de que no es nada, pero quiero comprobarlo. Solt mi mano. Qudate
aqu de momento, de acuerdo?
Cruc los brazos sobre la cintura y asent con la cabeza. Se qued mirndome un instante
como si no supiera si creerme y luego gir sobre sus talones. Se acerc a la mesa de trabajo y
cogi una barra metlica larga y fina.
Que cogiera una llave para cambiar neumticos no era buena seal.
Ech a andar por entre los coches tapados, y yo no pensaba quedarme all. Ni hablar. Todo
aquello me daba muy mala espina. Le segu justo cuando son una voz desde la entrada el
garaje.
Eh! Rider! Ests ah?
Dios mascull Rider, y luego aadi en voz ms alta: Jayden, eres t?
Se hizo un silencio.
S. Dnde ests?
Rider me mir y yo me acerqu rpidamente a l.
Su voz suena rara dije, y era cierto. Como si se le amontonaran las letras al
pronunciarlas.
Rider asinti con un gesto y me agarr de la mano. No dej la barra de hierro mientras se
diriga a la entrada del garaje.
Dnde diablos te has metido, Jayden? grit mientras rodebamos un coche que pareca
estar hecho pedazos. Hector y tu abuela se estn volviendo locos buscndote. Por qu?
Dej escapar un gemido y me tap rpidamente la boca.
Jayden estaba junto a la entrada, de pie, de espaldas a nosotros. No llevaba camiseta. Tena un
enorme hematoma en el costado, un horrible moratn rojo y azul. Se dio la vuelta.
Rider se puso alerta y solt mi mano.
Maldita sea.
Jayden levant la barbilla, y aquello fue peor an. Tena un ojo de un feo color morado y tan
hinchado que no poda abrirlo. Y un tajo rojo le cruzaba el labio inferior.
Me he metido en un buen lo, colega dijo mientras se acercaba.
24

Rider le acompa a una sala de descanso que haba al fondo del garaje. Era un cuartito
pequeo y mal iluminado, con una mesa araada y una nevera que zumbaba y emita
chasquidos, como si estuviera en las ltimas. Sac hielo del congelador y lo envolvi en el trapo
ms limpio que encontr.
Lo siento mucho, to farfull Jayden al acercarse el hielo al ojo. No saba que estabas
con ella. Se me ha ocurrido que estaras aqu y que podra lavarme un poco.
Hizo una pausa y gir lentamente la cabeza hacia m. Yo procur que no se me notara en la
cara que tena muy mal aspecto. Ech mano de mis muchos aos de experiencia con Rider, de
las veces en que el seor Henry consegua atraparle y le daba una paliza.
En serio, beb*. No quera meterte en este mal rollo.
Lo s susurr yo.
Pero lo has hecho replic Rider speramente, sorprendindome. Nos has metido en
este mal rollo, a m y a ella. Y eso no mola, colega.
Le mir con sorpresa.
El msculo de su mandbula vibraba otra vez cuando baj su telfono.
Hector viene para ac. Preprate. Est muy cabreado.
Me sent al lado de Jayden, sin saber qu hacer aparte de quedarme all sentada y procurar
no ser un estorbo.
No haca falta que le llamaras. Jayden baj el hielo. Esto no tiene nada que ver con l.
No te preocupes*.
Que no me preocupe? Pero es que te has vuelto loco o qu, joder? T te has visto? Y
vuelve a ponerte el dichoso hielo en el ojo. Rider sacudi la cabeza. Ha sido Braden,
verdad?
Reconoc aquel nombre: era el del to al que haba visto en el instituto.
Jayden no dijo nada.
Te dije que no te acercaras a l. Y tambin te lo dijo Hector. Llevas dos das sin aparecer. A
saber qu habrs estado haciendo para ese cabrn. Y fjate en cmo ests ahora.
El chico baj la barbilla y volvi a acercarse el pao con hielo al ojo.
Pens que podra recuperar lo que haba perdido.
Mir a Rider y l advirti mi expresin interrogativa. No esperaba que contestara, pero
contest.
Jayden, que es increblemente inteligente
To mascull l en voz baja.
Pens que poda pasar mierda para Braden. Moverla por ah prosigui Rider, y no haca
falta mucha imaginacin para saber qu quera decir con mierda. Pero vendi el gnero y
no devolvi la cantidad de dinero exacta que deba devolver.
Pero eso lo hace todo el mundo argument Jayden. T lo has hecho!
T lo has hecho.
Me qued quieta, como si hubiera dejado de respirar. Mir a Rider. Saba lo que queran
decir con pasar. Vender la mercanca que te daban con la promesa de devolver el dinero que
sacaras a cambio de una retribucin. Tambin saba que la mercanca a la que se referan no
eran precisamente gafas de sol.
Estaban hablando de pasar drogas.
Sent una nusea.
l segua con los ojos fijos en Rider.
Lo haca antes. Antes, Jayden. Luego junt dos neuronas y me di cuenta de que no quera
acabar muerto en un callejn slo por ganar un par de cientos de pavos.
Rider haba vendido drogas. Antes. Segu mirndoles fijamente, sin saber si se supona que
tena que sentirme aliviada o no. Senta un horror creciente.
Yo no voy a acabar muerto.
Rider puso cara de querer hacerle algn moratn ms.
Ah, no? Qu le pas a tu primo? Si no recuerdo mal, la palm.
To repiti Jayden bajando la cabeza.
Rider cruz los brazos.
Por qu haces esto? Hector te dijo que poda conseguirte un trabajo
En McDonalds? Ganando el salario mnimo para acabar oliendo a grasa recalentada?
Mene la cabeza e hizo una mueca de dolor. T sabes que con ese dinero ayudo a la abuelita*
para que no tenga que trabajar tantas horas. Levant la bolsa de hielo. No puede con todo.
T lo sabes, y el Estado va a dejar de pagarle por ti.
Lo s, Jayden.
No quiero que tenga que seguir acogiendo a chavales para pagar la puta factura de la luz.
No todos son como t aadi Jayden.
Rider cerr los ojos.
Eso tambin lo s, pero, maldita sea, vas a vas a conseguir que te maten.
Contuve la respiracin, notando que se me revolvan las entraas. Un escalofro me corri por
la espalda mientras les escuchaba. Aquello aquello iba en serio. Era mucho ms grave que
todo lo que me pasaba a m.
Qu va, to. No exageres contest Jayden, haciendo amago de bajar otra vez el hielo, pero
mir a Rider y se detuvo. Lo tengo todo controlado.
Rider resopl.
Ya se nota.
Jayden apart la mirada y la fij en la nevera.
Pasaron unos segundos. Luego Rider volvi a hablar bajando la voz.
Eres como un hermano para m, Jayden. Hector y t me habis ayudado siempre. Me
abristeis vuestra casa. No quiero que te pasen estas cosas.
No va a pasarme nada mascull.
Rider sigui hablando:
Crees que a tu abuela va a hacerle algn bien verte as? Cmo crees que va a reaccionar?
Crees que quiere un dinero que te ha costado sangre?
Las cosas empezaron a encajar mientras les escuchaba, y no me gustaron las piezas que iba
juntando mi cerebro. Pens en el da en que Rider y Hector salieron del aparcamiento del
instituto detrs de unos tos mayores. En la noche en que se present con un corte en la frente.
En las conversaciones en voz baja entre Hector y l. Rider estaba implicado en los problemas
que tena Jayden.
Estoy bien dijo Jayden con dureza. No va a pasarme nada. Estoy perfectamente.

Cuando lleg Hector, pens por un momento que quiz aquel tal Braden no fuera el problema
ms acuciante de Jayden. Pareca tener ganas de matar a su hermano pequeo. Le grit,
alternando como una metralleta el espaol y el ingls. A m ni siquiera me mir, y yo me alegr
de ello. Sac a Jayden a empujones del garaje, dejndonos solos otra vez.
Rider cerr la puerta, pero tard un segundo en girarse. Respir hondo, levantando los
hombros, y luego se volvi lentamente hacia m.
Lo siento.
No no es culpa tuya le dije.
Con la mandbula tensa, baj la barbilla.
S, pero este
Este qu? pregunt al ver que no deca nada ms.
Levant la mano para rascarse la mandbula.
Este tipo de malos rollos no tienen por qu salpicarte a ti. No deberas tener nada que ver
con esto.
Bueno, t no sabas que que esto iba a pasar razon yo. Una parte de m quera
acercarse a l, tocarle, pero me contuve. Espero espero que a Jayden no le pase nada.
No respondi enseguida.
No le pasar nada si empieza a pensar con la cabeza.
Es es grave?
Hubo otro silencio.
S, es grave. Siempre es grave, Ratn. Se ha mezclado con gente muy peligrosa, y cuando
caes por ese agujero no es fcil salir.
Cruc los brazos sobre el pecho.
Y t t antes hacas lo que l?
Se puso tenso y levant la cabeza.
No quera que te enteraras.
Sent una opresin en el pecho.
Pues ya lo s contest en voz baja.
Fue una estupidez. Una estupidez. Pareca fcil, sabes? Hacerlo un par de veces. Ganas
unos dlares.
Se apoy contra la puerta cerrada y cerr los ojos. De pronto una expresin de vulnerabilidad
cubri su cara, y pareci tener la edad que tena, y no el triple.
Yo no me met mucho en ese asunto, no como Jayden. Logr salir.
De pronto sent necesidad de sentarme.
Cmo cmo saliste?
Su primo acab muerto, le pegaron un tiro en la nuca dijo inexpresivamente, y yo di un
respingo. Cuando pas aquello, lo dej. Y tuve suerte. Tengo suerte. A la gente con la que me
mezcl, no le import que lo dejara. Eso es todo.
Y y Hector?
Hector es ms listo. Nunca se ha metido en esos rollos. Por eso trabaja. Y adems ahorra
hasta el ltimo penique. Quiere hacer una carrera tcnica. Trabajar en algo que no sea frer
hamburguesas. Jayden no es ms que un cro aadi como si l fuera un anciano comparado
con su amigo.
Parece que quiere ayudar a la seora Luna.
S, y eso es an peor. No me entiendas mal. Parte del dinero se lo gasta. Por eso esta vez se
ha metido en los. Compra comida y le mete algo de dinero a la seora Luna en el bolso sin que
ella lo sepa. Rider volvi a suspirar. Es lo que hacemos todos.
En ese momento comprend que no poda reprocharle lo que haba hecho. Rider, Jayden
haba tantas personas que eran vctimas de su entorno Algunas conseguan salir. Otras no.
Rider tena razn. En gran medida era cuestin de suerte. A veces las cosas slo podan suceder
de una manera. Pero otras era pura cuestin de suerte, y yo era la ms afortunada de todos.
Me obligu a acercarme a l y descruc los brazos.
Pero est metido en esto. Al ver que abra la boca aad precipitadamente: El da
que Hector y t os fuisteis del instituto despus que Jayden Apareciste con con una brecha
en la cabeza. Por qu?
Rider se apart de la puerta y levant la mano. Me apart el pelo de la cara y me puso unos
mechones detrs de las orejas.
Jayden tena un problema.
Esper.
Desliz los dedos por un lado de mi cara y los pas por mi mandbula. Pos la mano sobre mi
nuca.
Iba a encontrarse con Braden. Y se lo impedimos.
Acarici con el pulgar la vena que palpitaba en mi cuello y sent aquella caricia en todo el
cuerpo. Pero no iba a permitir que me distrajera.
Se lo impediste con la cara?
Esboz una sonrisa.
A los chicos de Braden no les hizo gracia que nos llevramos a Jayden.
Me dio un vuelco el corazn.
Quin es Braden?
Nadie de quien tengas que preocuparte respondi de inmediato, y le traspas con la
mirada. En serio. No tienes por qu encontrarte con l en toda tu vida.
Y t s?
l levant una ceja.
No, si puedo evitarlo. Con un poco de suerte Jayden escarmentar despus de lo que ha
pasado hoy.
Y si no escarmienta? Me dio un vuelco el estmago. Quiero saber quin es.
Pens durante unos segundos que no iba a contestar, pero luego suspir.
Braden va a clase con nosotros. Pasa droga para Jerome, que es mucho mayor. Si Jayden no
les da el dinero, Braden y su gente tienen que responder ante Jerome, porque es Braden quien
meti a Jayden en el asunto. Por eso estaban cabreados con l, claro. Y cuando se cabrean, no se
paran a hablar.
Recurran directamente a la violencia.
Y Hector y t ocupasteis el lugar de Jayden o qu? As te hiciste esa brecha?
No. Les convencimos para que le dieran ms tiempo explic. Tardamos un rato en
convencerlos, y en parte tuvimos que recurrir a otros mtodos, adems de parlamentar.
Ay, Dios. Ni siquiera poda imaginarme lo que deba ser estar en esa situacin.
Vas a volver a intervenir? Porque esa gente parece peligrosa. Y no Respir hondo y
dije seguramente la cosa ms egosta del mundo. No quiero que vuelvas a meterte en nada de
ese tipo.
Porque te importo?
Claro que s. Entorn los ojos. No quiero tener que preocuparme de que vayan a
hacerte dao.
Se acerc y pos una mano justo por encima de mi cadera.
Porque quieres estar conmigo?
S dije sin esfuerzo.
Sonri y volvi a aparecer su hoyuelo.
Quieres ser mi novia.
Abr la boca y luego me ech a rer. Aquello sonaba muy raro, despus de la seriedad de
nuestra conversacin, pero era un enunciado tierno y bobalicn.
Se puso colorado.
No s cmo tomarme esa risa dijo en broma. Pero amo su sonido.
Me qued sin respiracin. Amo su sonido. Ay, Dios, qu estaba pasando aqu?
Entonces, quieres? Ser mi novia, digo pregunt, y se ech a rer. Seguramente debera
habrtelo preguntado antes de besarte, pero quiero quiero ver adnde va esto, Mallory.
Tengo la sensacin de que tenemos una segunda oportunidad, sabes? No he dejado de darle
vueltas desde que llegu a clase y te vi all sentada. Tenemos una segunda oportunidad. Y
cunta gente tiene esa suerte?
Escudri su mirada, sintiendo en lo hondo del pecho que tena razn. Yo haba pensado lo
mismo.
No quiero dejarla pasar aadi.
Yo tampoco.
Lentamente, puso mi mano sobre su pecho. A Carl y Rosa no iba a hacerles ninguna gracia.
Ni tampoco a Paige. Era un poco una locura pero quera que sucediera. Quera estar con l.
S contest.
Una sonrisa se extendi por su cara. Hizo amago de hablar pero pareci cambiar de idea. Sin
decir palabra, baj la cabeza y me bes. Mi tercer beso, y a m me pareci tan perfecto y delicioso
como el primero y el segundo.
Y cuando despeg su boca de la ma, me apret contra su pecho y me rode con los brazos, y
yo lo abrac con todas mis fuerzas. Pegu la mejilla a su corazn y me olvid de Jayden y de todo
lo dems por el momento. Me concentr en nosotros dos, en Rider y en m, en lo que estaba
sucediendo y en lo que significaba.
Porque aquello aquello era un comienzo.
25

Ainsley agarraba con fuerza contra su pecho el cuenco de palomitas mientras me miraba,
sentada a los pies de la cama. Slo quedaban los granos de maz que no haban estallado, pero
a ella le gustaba rebuscar entre ellos, por si haba alguno a medio reventar. Yo no entenda
cmo no se rompa los dientes masticndolos.
Era domingo por la tarde, haban pasado menos de veinticuatro horas desde que Rider me
haba besado, desde que haba aparecido Jayden y Rider y yo habamos pasado de simplemente
amigos a algo ms que amigos.
A novios.
A pesar de que haba estado presente, yo no me explicaba an cmo haba pasado todo
aquello. Not en la garganta un grito parecido al de una hiena y resist la tentacin de taparme
la cara con el cojn que tena sobre las rodillas.
Recapitulemos dijo Ainsley con un brillo en los ojos azules. Me has contado muchas
cosas. Todo, en realidad. Pero necesito repasar unos cuantos detalles. Dibuj un corazn entre
vuestros nombres?
Asent con la cabeza.
En serio? Ah, Dios mo, Mal. Qu cursilada. Pero es tan mono que me da igual que sea
cursi. Hace que me derrita!
A m me pasaba lo mismo.
Ya te deca yo agreg que se notaba que le gustabas de verdad. Y ni siquiera hizo lo que
hacen otros, fingir que no le interesabas. Habl claramente desde el principio continu
mientras sacaba un grano de maz un poco abierto y se lo meta en la boca para masticarlo. Es
como un cuento de hadas.
Levant las cejas.
Que s! insisti ella, haciendo una pausa para masticar el grano de maz. Crecisteis
juntos y l era como tu paladn. Luego os separis y volvis a encontraros. No parece real.
Ya lo s. Me acerqu el cojn al pecho. Casi no s qu pensar.
Pues piensa que es fantstico. Porque lo es. Se meti un mechn de pelo detrs de la
oreja. Slo tienes que pensar en eso.
La realidad asom un poco la cara.
Pero Paige
Han roto, rompieron hace una semana por lo visto, as que no ha sido por ti. Hizo una
pausa y arrug la nariz. Bueno, s, pero no ha sido a propsito. Dudo que esa tal Paige lo vea
as, pero eso da igual. No es problema tuyo.
Yo tema el momento en que Paige se enterara de que Rider y yo estbamos juntos.
Esta maana le he dicho a Rosa que Rider y yo estbamos saliendo. Me puse colorada
. No creo que se lo haya tomado muy a mal, aunque tampoco se ha alegrado. Carl no ha
dicho nada pero
Pero seguramente lo dir y ser superviolento. Tienes que darles tiempo, nada ms
contest Ainsley juiciosamente. Es tu primera relacin con un chico.
Es que no s. Tengo la sensacin de que no se trata slo de eso dije yo.
Se qued mirndome un momento.
No te estreses por Carl y Rosa.
No voy a
Y no digas que no vas a estresarte. T te estresas por todo. Sonri mientras yo cerraba la
boca. A veces ests tan metida en tu cabeza que no en fin, que no vives de verdad.
Levant las cejas.
Mir el cuenco de palomitas.
Por favor, no me malinterpretes. Es slo que a veces creo que no te das cuenta de lo que
pasa a tu alrededor porque te preocupas demasiado de lo que piensan los dems sobre ti y
sobre las decisiones que tomas.
Quise decirle que no era cierto, pero no pude.
Tienes razn.
Tena mucha razn, en efecto, porque me preocupaba constantemente de lo que pensaran
Carl y Rosa, de lo que pensara ella, y tambin Rider, y Keira, y Jo, y el seor Santos La lista
era infinita.
Lo s gorje, y luego se puso seria. Lo de Jayden es muy triste.
Tpico de Ainsley, pasar as de un tema a otro. Yo juguete con el dobladillo de mis
pantalones.
Estaba tan hecho polvo.
No parece que Rider est muy metido en ese lo.
Ainsley dej a un lado el cuenco de palomitas vaco, al lado de su mochila. Haba venido a
casa el domingo por la tarde con la excusa de que bamos a estudiar juntas. An no habamos
abierto un libro.
Pero aun as es triste. Y da miedo.
Yo no estaba segura de que Rider no estuviera muy metido en aquello. S, era algo que no
tena que ver conmigo, pero Jayden haba intervenido ya una vez y yo dudaba de que fuera a
quedarse de brazos cruzados si las cosas seguan yndole mal a Jayden. No sera propio de l.
Tena un complejo de hroe casi suicida.
Se me encogi el estmago al pensarlo.
Adems, Jayden me caa muy bien. Siempre haba sido amable conmigo, hasta cuando no
tena ni idea de quin era. No estaba segura de cmo poda echarle una mano, ni de si estaba
en mi poder hacerlo.
Bueno, hblame de Hector. Quiero saberlo todo sobre l.
Lade la cabeza.
Crea que no te gustaba.
No tiene por qu gustarme para que pregunte por l contest Ainsley con una sonrisa.
Yo tambin sonre.
No s mucho de l. Trabaja en McDonalds a tiempo parcial, y es simptico.
Simptico? Se ri echando la cabeza hacia atrs. Deberas haber odo lo que dijo de
m, estando yo delante. Es un capullo. Un capullo, un cerdo y un pervertido, adems.
Me qued mirndola.
Pero est muy bueno aadi con una sonrisa pcara. Y eso tambin cuenta.
Asent con la cabeza.
Y Todd?
Puso los ojos en blanco.
Todd es aburrido. Y un pedante. No quiero hablar de Todd. Hay otras cosas de las que
tenemos que hablar. Lanz una mirada a la puerta cerrada de mi habitacin. Carl y Rosa
estaban abajo, en alguna parte. Ahora ests saliendo con Rider, no? Eres su novia o vas a
serlo muy pronto? Tu primer baile!
Di un respingo.
No no hemos hablado de eso.
Pues ya podis hablar.
No s respond.
Levant una ceja.
Por lo menos podras preguntar si quiere ir. Es lo normal dijo bajando la voz.
Asent con la cabeza. Me haba gustado cmo sonaba aquello.
Yo quiero ser normal.
Abri la boca y luego arrug la nariz.
Vale. Hagamos una pausa. Lo normal es subjetivo, y t eres normal, Mal.
Arrugu la nariz.
Qu pasa? continu. No hablas mucho y de vez en cuando te da un ataque de pnico.
Y por eso eres anormal? Hay muchsima gente as. Levant las manos. Qu ms da?
Adems, vienes de un hogar de acogida. De un hogar de acogida de mierda. Pero por desgracia
tampoco eso es tan infrecuente. Eso no te convierte en un bicho raro.
Empec a explicarle que s que era un bicho raro pero me refren. Ainsley tena razn. Mi
infancia no haba sido muy normal, y no hablaba mucho, pero no por eso era un ser extrao y
desconocido.
Ainsley saba muchas cosas sobre mi infancia. Saba lo mal que lo habamos pasado Rider y yo,
y que yo me haba quemado, pero haba cosas que no le haba dicho. Cosas de las que slo
haba hablado con el doctor Taft. Cosas que Carl y Rosa saban porque haban visto los
atestados policiales y el expediente de mi caso.
Pase la mirada por la habitacin, posndola un momento en el bho de jabn que haba
labrado, y luego por mi mesa bien ordenada y mi asiento de la ventana, lleno de cojines.
Aquella habitacin era tan distinta a las de aquella otra casa Limpia, luminosa, bien
ventilada. Acogedora.
Se me sec la garganta cuando mir a Ainsley. Antes no haba querido contarle cosas de las
que no hablaba nunca, pero de pronto sent esa necesidad, como una quemazn en el
estmago y el pecho.
Obligu a mi lengua a despegarse del paladar.
Tengo un problema con el ruido y el habla. Not que me ardan las mejillas y clav la
mirada en el cojn que sostena. Me costaba explicar por qu quiz no pudiera ir al baile.
Tena que estar siempre en silencio porque al seor Henry no le gustaba el ruido. Haba
muchas cosas que no le gustaban, pero si me estaba callada no me meta en los casi nunca.
Ainsley me escuchaba en silencio, muy quieta.
Respir hondo y continu.
Rider siempre me deca No hagas ruido para que para que el seor Henry no me
encontrara cuando estaba borracho o cuando cuando yo haca algo mal. A veces se pona
furioso si coma galletas o si suba las escaleras haciendo ruido. No le gustaba que hablara. Y
yo Supongo que por eso no me gusta hablar, ni hacer ruido. El psiclogo al que iba sola
decirme que era sndrome de estrs postraumtico y condicionamiento. Sent que mi
sofoco remita cuando aad: El caso es que la noche que me quem, sucedi otra cosa.
Ainsley no saba cmo me haba quemado, as que se lo cont. Fue difcil y doloroso hablar de
ello. El cuarto estaba tan en silencio que, aunque se oa la tele de fondo, podra haber odo
estornudar a un grillo. Le habl de Terciopelo y de lo mucho que quera a aquella mueca que
Rider haba robado para m, a pesar de que ya era mayor. Le expliqu que un par de semanas
antes, el seor Henry se haba enfadado por una idiotez, me la haba quitado y la haba
guardado a plena vista, para provocarme. Y le cont que esa noche el seor Henry ech a Rider
a la calle despus de que le preguntara si no bamos a cenar.
Arroj arroj la mueca al fuego expliqu pasando las manos por el cojn. Yo no
pens. Met los brazos, intent cogerla. As fue como me quem los brazos.
Dios mo susurr Ainsley.
S que parece una tontera, pero Terciopelo era lo era lo nico que tena. Nunca haba
pertenecido a otra persona, slo a m. Me entr el pnico. Sacud la cabeza. Pero antes
trat de de despertar a la seorita Becky. A ella siempre le haba gustado Rider. Pens
que que intervendra.
Y no lo hizo? pregunt Ainsley con voz queda.
Tragu saliva. De pronto me arda la garganta.
Entr en su habitacin aunque se supona que no deba entrar. La seorita Becky beba
mucho. Cuando yo era pequea, pensaba que era porque estaba enferma. Entr en en esa
habitacin y estaba tendida en la cama
Se me cort la respiracin al volver a ver la imagen de la habitacin. Botellas vacas. Cosas por el
suelo. La seorita Becky en la cama, su delgado pecho inmvil y su piel de un extrao color parecido al de la
cera
Pens que que estaba dormida. Dorma mucho. La llam y, como no se despertaba, me
acerqu a la cama. Intent zarandearla. Hice una mueca al acordarme y apenas o que
Ainsley contena la respiracin. No estaba dormida. Se haba se haba muerto, no s
cundo, ese da. Luego me enter de que haba sido una sobredosis. Pastillas y alcohol. El seor
Henry ni siquiera lo saba. Supongo que era tan frecuente que que perdiera el conocimiento
que que ni siquiera fue a ver qu le pasaba.
Dios mo repiti Ainsley.
Siempre sueo con esa noche, con cmo la toqu. No s por qu. Durante un tiempo no
pens en ella, pero aquello me afect mucho.
Eso habra afectado a cualquiera, Mal. Dios mo, yo me quedara traumatizada si viera a
una persona muerta desde lejos, imagnate desde tan cerca Se puso el pelo largo y rubio
detrs de las orejas. Qu pas cuando te quemaste?
Que que me puse a gritar. Supongo. No me acuerdo exactamente. Lo recompuse todo
a partir de lo que me contaron despus, pero Rider me oy gritar y fue a buscar a los vecinos.
Tuvo que llamar a a un par de puertas antes de que abriera alguien. Llamaron a la polica.
Me obligu a continuar. Cuando lleg la polica, el seor Henry abri la puerta como si
como si no pasara nada. Qu locura. Acab en la crcel por lo que nos haba hecho a Rider y a
m. Dudo dudo que siga all. No pienso nunca en eso aad, y era cierto. No s por qu,
pero es as.
Levant la mirada a tiempo de ver que Ainsley se inclinaba hacia m. Me rode con sus brazos,
casi levantndome. Yo me qued paralizada. No estaba acostumbrada a aquello. A los abrazos.
En general no me gustaba que me tocaran, pero enseguida me sobrepuse, porque era un abrazo
tierno y agradable. Distinto a los de Carl y Rosa. Distinto a los de Rider, pero igual de bueno.
La rode con mis brazos y yo tambin la estrech. Ni siquiera saba por qu se lo haba
contado, pero me alegraba de haberlo hecho. Sent un escozor en los ojos. Se me haban saltado
las lgrimas. Pero no eran lgrimas tristes, sino ms bien de alegra. Despus de contrselo todo
a Ainsley, me senta como si me hubiera quitado de encima una prenda de ropa muy gruesa.
Ella se apart. Le brillaban los ojos.
Gracias por habrmelo contado.
No supe qu contestar, pero por una vez no me import. En ese momento no haba nada que
decir, y por m no haba problema.

El lunes por la maana me lata tan deprisa el corazn que pens que iba a salrseme del pecho
y a ponerse a dar carreras a mi alrededor. Pareca un lunes cualquiera, pero era muy distinto a
todos los anteriores. Era el primer da de clase desde que Rider y yo estbamos juntos, y no saba
a qu atenerme. Dudaba de que las cosas fueran a cambiar en apariencia. A fin de cuentas, no
llevaba una chapita diciendo Soy la novia de Rider, pero cuando me acerqu a mi taquilla
me senta distinta, y no porque no estuviera Jayden por all.
A la hora de la comida empec a preocuparme por l. Tena tantos hematomas y tantos
cortes Pero saba por experiencia previa que a veces los huesos son tan difciles de romper
como si estuvieran hechos de titanio. Otras se quiebran como ramas secas, con una leve presin.
Tena Jayden algn hueso roto? Su nariz no tena buen aspecto.
Estuve picoteando desganadamente de mi ensalada hasta que acab la hora de la comida. Ni
siquiera me gustaban las ensaladas, pero no tena ni idea de qu era lo otro que haba en el
men.
Al acabar la comida, Keira se qued a mi lado mientras Jo y Anna se adelantaban.
Bueno dijo alargando la palabra. Hay una fiesta en casa de Peter esta semana. Ser
muy divertido. Todos los aos hace una fiesta el fin de semana anterior al baile de antiguos
alumnos. Slo quera asegurarme de que supieras que ests invitada, y espero que vengas.
Arrastr el pie derecho y me trastabill un poco.
Anna mir hacia atrs.
Claro que va a venir, verdad que s, Mallory?
Asent, casi temiendo echar a perder aquel instante si hablaba, y era un momento
superimportante porque era la primera vez que me invitaban a una fiesta. A una fiesta de
verdad.
Genial. Keira me dio un empujoncito con la cadera. Puedes llevar a quien quieras. Sin
lmite.
Not que asenta con la cabeza. Normalmente me habra angustiado al pensarlo, pero mi
estmago empez a hacer saltos mortales por otros motivos, y al aturdimiento de la emocin
sigui el clculo. No me enter de qu iba la clase siguiente y, cuando son el timbre, me mord
el labio para no ponerme a sonrer como una lela. Guard el libro en la bolsa, sal de clase y
entonces s que sonre.
Rider me estaba esperando.
Se apart de las taquillas que haba enfrente del aula, estirando su largo cuerpo. Abrindose
paso entre la marea de estudiantes que avanzaba por el pasillo, se puso el cuaderno debajo del
brazo izquierdo y se acerc a m. Me par, levant la barbilla con una enorme sonrisa y le mir.
Tena el pelo ondulado como si se hubiese pasado los dedos por l una docena de veces, y le
caa desordenadamente sobre la frente.
Hola dije yo, hablando primero.
Apareci el hoyuelo de su mejilla derecha y me pas el brazo por los hombros al tiempo que
bajaba la cabeza. Estbamos rodeados de gente, pero en ese momento, cuando acerc la boca a
mi mejilla y me bes, fue como si estuviramos en una isla desierta, los dos solos. Haba algo
tierno y conocido en esa sensacin.
Me apret los hombros.
Hola.
Yo sonre an ms.
Lista? murmur.
S, lista.
Apart el brazo de mis hombros y me agarr de la mano. No era la primera vez que me coga
de la mano, pero de repente pareca un gesto ms ntimo. Sent un escalofro por la espalda
cuando desliz el pulgar por mi palma y echamos a andar por el pasillo.
Eso s que no lo haba hecho nunca antes.
Me solt la mano cuando llegamos a clase de expresin oral. Entr delante de l y me dirig a
mi asiento. Dej mi bolsa en el suelo y fui a sentarme, pero Rider se agach y me dio otro beso
en la mejilla.
Me sonroj al mirarle. l sonri al sentarse.
No he podido remediarlo. Tu mejilla pareca echar de menos mis besos.
Una gran sonrisa se extendi por mi cara cuando me sent. Quise darle las gracias, pero me
pareca un poco raro hacerlo. Quise decirle algo, pero no consegua atrapar ninguna de las
palabras que revoloteaban de un lado a otro por mi cabeza.
Su sonrisa fue agrandndose hasta que volvi a aparecer el hoyuelo.
Y entonces me di cuenta de que de que daba igual que no dijera nada. En aquel momento,
no importaba nada. Es ms: era perfecto.
Son el timbre y mir hacia la puerta en el preciso instante en que entraba Paige. Se me borr
poco a poco la sonrisa. Sus largas piernas la condujeron hasta el fondo de la clase.
Hola le dijo a Rider.
l la salud con una inclinacin de cabeza.
Hola respondi.
A m no me dijo nada, lo cual era normal, y mientras empezaba la clase me pregunt si ya
saba que Rider y yo estbamos juntos. Se me encogi el estmago. Aunque Paige no me caa
muy bien, me senta mal por por ella, porque crea que de verdad le gustaba Rider, y eso
tena que doler. Que una pareja rompiera era totalmente normal, pasaba todo el tiempo, pero
no por eso era ms fcil. Y yo no saba qu hacer con aquellos sentimientos.
El seor Santos anunci que nuestra siguiente exposicin sera de carcter persuasivo. Esper
a que alguien hiciera notar que yo an no haba expuesto. Pero una de dos: o nadie se percat,
o a nadie le importaba. Confiaba en que las cosas siguieran as.
Cuando acab la clase, recog rpidamente mis cosas, y Hector se levant y se acerc a
nosotros. Hizo intento de ponerse a hablar mientras Keira se acercaba tambin, pero Paige se le
adelant.
Podemos hablar? pregunt.
No tuve que mirar para saber que la pregunta iba dirigida a Rider. Apretando los labios, me
concentr en cerrar la cremallera de mi bolsa aunque el corazn me lata a mil por hora.
Hablara Rider con ella? Importaba si as era? Deba molestarme?
Pasa algo? pregunt l al cabo de un momento, y yo levant la vista.
Estaba de pie junto a mi mesa.
Paige se acerc mientras Hector se alejaba, pero me di cuenta de que miraba a Keira con los
ojos abiertos como platos. Ella se par en seco, como si entendiera que no deba acercarse.
He pensado que podamos hablar en algn sitio ms reservado. Qu te parece esta noche?
pregunt Paige.
Tengo que trabajar contest l, y yo me levant y me ech la bolsa al hombro.
Paige se pas la lengua por dentro de la boca.
Y despus?
Rider apart la mirada y se frot el pecho con la mano.
Paige
Qu? Es que ya no puedes ni hablar conmigo? Crea que seguamos siendo amigos.
Cruz los brazos. Los amigos hablan.
l abri la boca y la cerr. Pasaron unos segundos.
Somos amigos, Paige. T lo sabes.
Oye dijo Hector acercndose a ella, te vienes?
Ella resopl.
Eh no.
Pues yo creo que deberas insisti Hector. Porque, en serio, no querrs hacer esto
ahora.
Hacer qu? replic Paige. Solamente quiero hablar con Rider.
No pasa nada. Aquellas tres palabras salieron de mi boca y un instante despus me
estaban mirando los tres. Tragu saliva. Quiero decir que no pasa nada si tenis que
hablar. Yo me voy al coche.
No. Rider alarg el brazo, me cogi de la mano y entrelaz sus dedos con los mos.
Paige me clav la mirada y luego mir nuestras manos unidas. Sus labios rosas y brillantes se
entreabrieron, y fue evidente por la cara que puso que de pronto se daba cuenta de lo que
pasaba. Levant la barbilla y alz las cejas.
En serio? pregunt dirigindose a Rider. Rompiste conmigo para estar con ella?
Ay, Dios.
Keira frunci los labios y empez a retroceder. Hector cerr los ojos.
Nunca dije lo contrario contest Rider en voz tan baja que casi no le o.
Me apret la mano. Paige descruz los brazos y yo me puse tensa porque pens por un
segundo que iba a abalanzarse sobre el escritorio y a estrangularnos. Pero luego esboz una
sonrisa de suficiencia y solt una carcajada spera.
S, vale. Como si no lo hubiera visto venir desde el momento en que apareci.
Me dieron ganas de esconderme, pero eso me convertira en una cobarde de la peor especie,
as que me forc a seguir all.
No s qu decir aadi Rider apretndome de nuevo la mano. De verdad que no lo s.
No pasa nada, porque yo s. Paige levant de nuevo la barbilla. No vuelvas
arrastrndote cuando sta te deje tirado. Porque eso es lo que va a pasar.
Entorn los ojos y dije de pronto:
No, eso no va a pasar.
Ella me mir y volvi a rerse.
Lo que t digas. Pero t y yo sabemos cmo va a salir esto. Movi los dedos despidindose
mientras daba media vuelta. Que os vaya bien.
All parada, la vi salir de clase mientras Hector se volva hacia nosotros.
Mierda exclam. Menudo marrn.
Y que lo digas murmur Keira.
Pues ponte en mi lugar dijo Rider con un suspiro, y me atrajo hacia s. Ests bien?
S. Pestae. Por qu por qu no iba a estarlo?
Se encogi de hombros. Yo fui a preguntarle si l estaba bien, pero la certeza con la que haba
hablado Paige me haba dejado helada por dentro.
Haba hablado como si estuviera segura de que lo mo con Rider no iba a durar.
De que no era para siempre.
26

Hola, beb* o decir detrs de m mientras hurgaba en mi taquilla el martes por la maana.
Reconoc la voz y mir hacia atrs.
Jayden estaba all parado, con un moratn debajo del ojo y el pmulo hinchado. Met el libro
de historia en la bolsa, al lado del cuaderno.
Qu qu tal ests?
Fresco como una lechuga. Se ri al ver mi cara de duda. Vale. Estoy hecho unos zorros.
Esboc una sonrisa mientras cerraba la taquilla.
Quera decirte otra vez que siento lo que pas el sbado. Apart de m sus ojos
enrojecidos y los fij en el suelo araado. No saba que estabas con Rider.
No no pasa nada. Me apart de la taquilla. Ests bien?
S. S. Se meti las manos en los bolsillos de los pantalones vaqueros anchos. Entonces,
Rider y t estis juntos, no?
Me mord el labio y asent. Rider haba trabajado en el garaje la noche anterior. Tena que
acabar de pintar el coche que me haba enseado.
Vamos a vernos hoy, despus de clase.
Qu guay. Sonri levantando el pmulo herido, y pens que tena que dolerle. Rider
es un buen to.
Echamos a andar por el pasillo el uno al lado del otro.
Est preocupado por ti.
Como siempre. Hizo una pausa. Yo eh, los admiraba mucho, sabes? A Hector y a
Rider. Ellos creen que no me importa, que ni siquiera les oigo, pero s que les oigo. Y voy a
hacerles caso. Ahora tengo nuevos planes. Cuando llegamos a la puerta, levant los ojos.
Tena una mirada distante. Desenfocada. Tengo que irme. Slo quera decirte hola. Luego
nos vemos, cario*.
Se march por el pasillo, sorteando a chicos ms altos que l, antes de que me diera tiempo a
decir nada. Me qued mirndole un momento y luego sal por la puerta abierta, confiando en
que no slo oyera a Hector y Rider sino que de verdad les escuchase.

Las llaves? dijo Rider cuando nos acercamos a mi coche despus de clase.
Llena de curiosidad, las saqu de la bolsa y se las di.
Dej la bolsa en el asiento de atrs y Rider puso su cuaderno al lado.
Adnde vamos? pregunt.
Es una sorpresa. Abri la puerta del conductor.
Una sonrisa emocionada y seguramente bobalicona apareci en mi cara cuando me acerqu
al otro lado. Todo aquello era nuevo para m y no tena ni idea de qu deba esperar, pero
saba, en todo caso, que las sorpresas solan ser buenas.
Una vez dentro del coche, Rider gir la llave en el contacto y me mir. El pelo le rozaba las
cejas cuando sonri.
A qu hora tienes que estar en casa esta noche?
A las ocho contest.
Carl y Rosa tenan guardia en el hospital esa tarde.
Perfecto respondi mientras daba marcha atrs. Acarici el volante con los dedos cuando
salimos del aparcamiento. Llevo un tiempo ahorrando para comprarme un coche. ste me
gusta. Aunque seguramente es demasiado caro para m.
Estir las piernas y le mir. Por un momento me qued atnita pensando que aquello estaba
pasando de verdad, que estbamos juntos, all. Luego me rehce. Ms o menos.
Qu qu coche quieres comprarte?
Se encogi de hombros al salir a la calle.
No estoy seguro. Una camioneta, quiz. No una grande, pero Drew est atento por si ve algo
que pueda interesarme, y una vieja s que podra comprarme.
Me qued pensando un segundo.
Me gusta la idea.
Cul? La de la camioneta?
S, pero lo que ms me gusta es que hagas planes de futuro expliqu mientras le
observaba.
Levant una ceja y se ri.
No estoy seguro de cmo tomarme eso.
Sonre un poco. Era difcil de explicar, pero Rider no se preocupaba mucho de s mismo.
Tena muy pocas expectativas, o ninguna, y no obstante estaba haciendo planes de futuro.
Comprar una camioneta quiz no fuera gran cosa, pero era algo.
Apenas apart la mirada de l mientras conduca y hablbamos. Bueno, habl l sobre todo, y
yo escuch. Era raro. No pareca haber cambiado nada desde la semana anterior, y sin embargo
todo era distinto. Cada vez que me miraba, aunque fuera slo un momento, su mirada era
infinitamente ms intensa. Densa y clida.
Keira me ha invitado a una fiesta este sbado le dije acordndome de la conversacin
del da anterior.
Con todo lo que haba pasado con Paige despus de clase de expresin oral, se me haba
olvidado.
A la de Peter?
S asent yo. Has ido alguna vez?
Neg con la cabeza.
Piensas ir?
No s contest sinceramente.
Se lo haba comentado a Ainsley la noche anterior, y a ella le pareca que era una idea
estupenda y que deba ir. Y a continuacin se haba autoinvitado.
T iras?
Si t quieres que vaya. Me lanz una sonrisa rpida. Hace unas fiestas enormes. Va un
montn de gente.
Se me encogi un poco el estmago.
Creo que podra ser divertido.
Seguramente lo ser. Hizo una pausa. Qu tal se lo van a tomar Carl y Rosa?
Casi me re al pensarlo.
Pues no lo s. No creo que se opongan del todo. Quieren que que me relacione con
ms gente.
Oh, oh se limit a decir l, y no supe a qu se refera. Pero enseguida aadi:
Hablando de relacionarse con gente, has pensado en el baile de antiguos alumnos?
Pues Se me hizo un nudo en la lengua. Pasaron varios segundos antes de que
consiguiera ponerse al ritmo de mi cerebro. No haba pensado en eso hasta la semana
pasada, cuando vi la pancarta. No no s. En parte quiero ir, pero
Pero sera demasiado, y haban cambiado tantas cosas Para muchos era slo un baile, pero
era un baile con un montn de gente y msica a todo volumen. Arrugu el ceo. Seguramente
una fiesta sera igual, aunque hubiera menos gente. De pronto empezaron a sudarme las manos
y me las pas por los muslos.
En parte me haca ilusin buscar un vestido bonito y ver a Rider de punta en blanco, porque
sera alucinante, pero el instituto era una novedad para m, y mi relacin con Rider tambin, e
ir a una fiesta era una cosa, pero a un baile?
No s. Nunca he ido a un baile. Algunos grupos de homeschooling tambin hacen bailes, pero
yo nunca he ido a ninguno.
Rider me escuch con paciencia mientras yo me obligaba a hablar.
Entonces, qu te parece si nos saltamos el de antiguos alumnos y hacemos planes para el
de promocin?
El de promocin?
Santo cielo, para eso faltaba una eternidad, y eso significaba que Rider pensaba estar conmigo
muchsimo tiempo, a pesar de las dudas que Paige hubiera sembrado en mi cabeza. No pude
refrenar una sonrisa.
Vale dije.
Alarg el brazo y me apret la mano.
Estupendo.
Sonriendo como una idiota, mir por la ventanilla y parpade. Reconoc la calle del fin de
semana anterior: era la callejuela del garaje, pero cuando la dejamos atrs empez a latirme a
toda prisa el corazn.
Vas a a llevarme a tu casa?
Me mir de reojo con aire travieso.
Bueno, parece que ya no es una sorpresa.
El latido que notaba en el pecho se me pas a la garganta.
Aunque seguramente no era una gran sorpresa. Slo es mi Slo es una casa. Nada
emocionante aadi mirando hacia delante al pararse delante de un semforo. El motor del
coche ronrone. No hay nadie. Hector est trabajando y la seora Luna no llega hasta las
siete o as. No tengo ni idea de dnde est Jayden, pero seguramente habr salido y estar
haciendo algo que me dar ganas de pegarle un puetazo.
Empec a ponerme nerviosa por la emocin. Iba a ver su casa, tal vez incluso su habitacin, lo
que ya de por s era emocionante. Pero adems iba a ver por fin con mis propios ojos que viva
en una buena casa. Saba instintivamente que con la abuela de Hector y Jayden se encontraba a
gusto, pero intuirlo no era lo mismo que ver por m misma que, cuando no estaba en el instituto
ni delante m, estaba en un lugar seguro y a salvo.
Haba mucha gente que nunca se preocupaba por cosas as, pero yo s, nosotros s, porque los
dos sabamos que tener paredes y un techo no siempre equivala a vivir seguro.
A veces era lo ms peligroso del mundo.
En la calle donde viva, el aparcamiento estaba reservado para los residentes, as que encontr
sitio casi enseguida y ni siquiera tuvo que maniobrar. Cuando salimos haca fresco y tuve que
bajarme las mangas del jersey. Pronto tendra que ponerme una chaqueta.
Rider sac mi bolsa del asiento de atrs y se la colg del hombro.
Es por aqu.
Me agarr de la mano y a m me bailote el corazn dentro del pecho. Echamos a andar calle
abajo mientras el viento fresco jugueteaba con mi pelo, arrojndome mechones a la cara. Era
una calle agradable, flanqueada de rboles sin hojas. No ola mal, como fuera de la residencia
de acogida y de la casa del seor Henry. Ola normal, no a una mezcla de pises, alcantarillas y
tubos de escape.
Subimos los escalones de cemento agrietado de una casa adosada, vieja y estrecha. Los
ladrillos rojos y las contraventanas verdes eran tpicos de aquellas casas, igual que el ventanal de
abajo. En la puerta haba una guirnalda de estilo otoal, de color naranja y rojo, con pequeas
calabazas de plstico.
Sent que me llenaba de esperanza mientras l sacaba las llaves. Aquello era fantstico,
fantstico de verdad. Que hubiera una guirnalda no significaba gran cosa, pero todas las
ventanas estaban intactas y alguien supuse que la seora Luna se preocupaba de decorar la
puerta segn la estacin del ao.
Rider me solt la mano, abri la puerta y la sujet para dejarme entrar. Respir hondo y
enseguida ol a canela y manzanas. Mir a todos lados mientras l cerraba la puerta.
La casa adosada de ladrillo se pareca mucho a la de Carl y Rosa, pero era ms vieja y
pequea. Enfrente de la puerta de entrada haba unas escaleras que llevaban a la primera
planta. En los dos peldaos de abajo, pegados a la pared, haba varios pares de zapatillas
deportivas. Junto a la puerta haba una mesa antigua, llena de cartas sin abrir.
Rider pas a mi lado.
Quieres beber algo?
Asent y, siguindole, pas por un arco y entr en el cuarto de estar. La mesa baja estaba
cubierta de revistas. Sobre una repisa haba una televisin de buen tamao, y enfrente un
cmodo sof y una butaca. Detrs del sof, la pared estaba completamente llena de fotos de
Jayden y Hector. Haba tambin varias fotografas de un hombre mayor que me record mucho
a Hector. Supuse que era el seor Luna.
La habitacin siguiente era un pequeo comedor. Despus entramos en una cocina
sorprendentemente grande, que pareca tener los mismos electrodomsticos que en el
momento de su construccin. Los armarios eran oscuros y la encimera, marrn y lisa.
Creo que hay Coca-Cola. Quieres? pregunt Rider mirando hacia atrs. Me parece
que la leche est caducada.
Coca-Cola est bien.
Le vi abrir la nevera, y en ese preciso instante sent ganas de llorar. Estaba llena: haba
recipientes con sobras, huevos, latas de refrescos, paquetes de embutido y hasta unas cuantas
verduras.
Pero yo saba que las apariencias pueden ser engaosas. A veces, un suelo limpio y una nevera
bien surtida no son ms que una fachada.
Mis esperanzas, sin embargo, no dejaban de crecer.
Rider sac dos latas del frigorfico.
Te parece que subamos a mi cuarto? Se puso colorado. Si no quieres podemos subir al
desvn. All se est bien.
Me enterneci que preguntara, y an ms que se pusiera colorado. Asent con la cabeza,
notando que yo tambin me sonrojaba.
A a tu cuarto est bien.
Tens los labios al darme la Coca-Cola.
La planta de arriba era tan hogarea y clida como la de abajo. Pasamos junto a dos puertas
cerradas y un cuarto de bao. La habitacin de Rider era la penltima. Abri la puerta y
encendi la luz.
La habitacin slo tena un ventanuco por el que entraba algo de luz, pero estaba
asombrosamente limpia y ordenada. Se me agrandaron los ojos mientras miraba alrededor.
Haba una cama estrecha que estaba hecha, o en la que quiz no dorma nunca nadie. Y un
escritorio pequeo y despejado pegado a una cmoda.
Rider pas a mi lado y dej su refresco sobre la mesilla de noche y mi bolsa a los pies de la
cama mientras yo giraba sobre m misma lentamente, mirndolo todo. En las paredes no haba
nada. Ni carteles ni dibujos. En un rincn haba una estantera con libros. Me acerqu a ella,
tocando la pestaa de mi lata de refresco. Me puse de rodillas y empec mirar los lomos de los
libros. Estaba la coleccin completa de Harry Potter en tapa dura, y haba tambin unas cuantas
novelas de suspense de autores cuyo nombre conoca.
Son tuyos?
Rider se sent en la cama.
La mayora s. Los de Harry Potter estaban aqu cuando llegu. Esboz una media sonrisa
. Pero los he ledo.
Sonriendo, me volv de nuevo hacia los libros. Haba tambin unos cuantos de Stephen King
que yo no haba ledo. La verdad es que no haba ledo ningn libro de Stephen King. No me
gustaban mucho las novelas de terror. Uno de los ttulos, un libro delgado, llam mi atencin.
Era ms pequeo y cuadrado. Di un respingo al reconocerlo.
Dios mo
Lo saqu, me levant y dej la Coca-Cola sobre el escritorio al volverme hacia la cama.
Al ver lo que tena en la mano Rider empez a sonrer, pero la sonrisa pareci congelrsele
en la cara. Empec a verle borroso y parpade rpidamente.
Ay, mierda exclam bruscamente, y empez a levantarse. Todava lloras cuando ves ese
libro.
Me re, una risa llorosa y ahogada.
No, en serio. De verdad que no.
Mir la tapa del libro. Era un ejemplar antiguo. Dios mo, pareca exactamente el mismo. La
portada amarilla estaba descolorida, y la ilustracin del nio agarrando a su conejito de
peluche tambin. Ola a libro viejo: ese olor mohoso que se pegaba a las pginas descoloridas.
Es?
Rider respir hondo.
S, es el mismo.
Levant lentamente los ojos y le mir.
Era tu libro favorito dijo al cabo de un momento. Aunque no tengo ni idea de por qu,
porque siempre te haca llorar.
Empez a temblarme el labio.
Era triste.
Al final el conejito se vuelve real. Se ri, pero su risa son ronca y pastosa. No s
cuntas veces te lo expliqu.
Pero era viejo y estaba estropeado y Tena un nudo en la garganta. Tragu saliva y me
acerqu a la cama para sentarme a su lado. Mir la vieja cubierta. Lo nico que quera el
conejito era ser real y que le quisieran afirm en un susurro, y levant la mirada.
Me identificaba con aquel pobre conejito. En aquel entonces era demasiado pequea para
darme cuenta, pero yo tambin quera ser real y que me quisieran, porque durante mi infancia
en aquella casa no senta ninguna de esas dos cosas.
Me lo llev cuando me hicieron marcharme de aquella casa y lo he S, lo he conservado
desde entonces.
Contuve la respiracin.
Es No s qu decir.
Nunca he dejado de pensar en ti dijo en voz baja. Ni un solo da, Mallory. Ese libro
No s, era algo que me una a ti.
Dios mo Se me encogi el corazn y un temblor me recorri el brazo. El libro resbal entre
mis dedos y cay sobre la alfombra. l estir el brazo para cogerlo al mismo tiempo que yo y nos
quedamos los dos paralizados, doblados por la cintura, con las caras separadas por apenas unos
centmetros. Rider cogi el libro antes que yo. Nos incorporamos sin dejar de mirarnos.
Haba guardado un libro que yo estaba segura de que odiaba leer slo porque le recordaba a
m. El corazn casi me estall en el pecho, hecho pur. Pintar un corazn entre nuestros
nombres haba sido una pasada, pero aquello Aquello era un mundo para m.
Despus de que te marcharas prosigui, tragando saliva con dificultad al dejar el libro a
un lado, era lo nico que me qued de ti.
Abr los labios y ni siquiera me par a pensar. Me abalanc hacia l. Fue una torpeza, y
seguramente la cosa ms antiesttica del mundo, pero me dio igual. Me abraz en cuanto le
ech los brazos al cuello. No dije nada. No haca falta. Escond la cara entre su cuello y su
hombro y me estrech con fuerza.
Nos haban separado.
Pero en realidad nunca nos habamos alejado el uno del otro.
No s cunto tiempo estuvimos as, pero pasado un rato el abrazo fue cambiando y acabamos
tumbados en aquella cama tan bien hecha. Rider se tumb boca arriba y yo de lado, con la
cabeza apoyada en su hombro. Haba un hueco entre nuestros cuerpos, pero estar as con l
hizo que el pulso me fuera a mil por hora.
Rider estaba all, a mi lado. Poda alargar la mano y tocarle. Donde quisiera. Y quera tocarle.
Pero mantuve las manos cruzadas en el espacio que nos separaba y l pos una en mi cintura y
la otra la apoy sobre su tripa.
El viejo ejemplar de El conejo de terciopelo descansaba entre nosotros.
Estuvimos hablando y escuchndonos el uno al otro. Le cont que el domingo por la noche
me haba sincerado por fin con Ainsley.
Tuvo que ser duro. Su pulgar se desliz por mi cintura. Estoy orgulloso de ti.
Sonriendo, me acerqu un poco ms a l mientras le hablaba de Jayden y le deca que en mi
opinin por fin iba a hacerles caso a Hector y a l. Me fui arrimando a l centmetro a
centmetro, y al final slo qued el ancho del libro entre nosotros. Sus manos permanecieron
donde estaban a pesar de que yo deseaba que me tocara.
Y al mismo tiempo no quera que lo hiciera.
Era absurdo, pero no tena ni idea de cmo afrontar todo eso. Quera aprender, de verdad
que s, pero no tena ni idea de cmo empezar. Levant la barbilla y vi moverse sus labios
mientras hablaba en voz baja sobre aquella vez que se meti en un lo por hacer una pintada en
el instituto. Lo haba hecho por una apuesta.
Yo le escuchaba, pero al mismo tiempo estaba fascinada por sus labios, por cmo articulaban
cada palabra. Me acord de la sensacin que me producan cuando tocaban los mos. Por las
noches, cuando estaba en la cama, no pensaba en otra cosa. Cuando me acordaba de aquello
me invada una oleada de calor.
Quera volver a sentirme as.
Era demasiado pronto para que volviramos a besarnos? Rider no haba vuelto a besarme as
desde el sbado. Slo nos habamos visto en clase esos dos ltimos das, claro, y me haba besado
en la mejilla unas cuantas veces, pero yo quera ms.
l haba dejado de hablar y tena los ojos cerrados.
Respir hondo, me incorpor un poco y me apoy en el codo. Abri los ojos pestaeando
cuando el pelo se me desliz sobre el hombro y me cubri la cara.
Observ mi cara atentamente al tiempo que apartaba la mano de su tripa. Sus dedos vacilaron
un momento en mi mejilla. Luego, me puso el pelo detrs de la oreja.
Ratn susurr.
Yo corra el peligro de empezar a hiperventilar, lo cual no sera muy atractivo.
Quiero Me humedec los labios y vi que bajaba la mirada. Quiero
Pasaron unos segundos.
Quieres besarme? pregunt con los prpados entornados. Eso es lo que quieres?
De pronto me dieron ganas de esconder la cabeza bajo tierra. Tena ganas de morirme, pero
consegu sofocar aquella oleada de vergenza. Rider saba que yo no tena ninguna
experiencia, aunque estaba segura de que l tena muchsima.
S dije en un susurro.
Eso quieres? Pues puedes hacerlo. Cuando quieras. Su voz son ms ronca. Ni
siquiera tienes que preguntrmelo. Nunca.
Era bueno saberlo.
De acuerdo. No me mov. No s qu hacer.
Me mir a los ojos y luego desliz la mano por mi nuca.
Yo te enseo.
Me dio un vuelco el corazn y asent con la cabeza.
Con una levsima presin, me hizo bajar la cabeza. Nuestros labios se tocaron y en mis venas
saltaron chispas. Movi lentamente los labios contra los mos y yo le imit.
Pasados unos segundos me di cuenta de que, si ladeaba la cabeza, la presin aumentaba y eso
me gustaba, me gustaba muchsimo. A l tambin pareca gustarle, porque me clav un poco
ms los dedos en la piel. Acercndome un poco ms a l, apoy la mano sobre su pecho.
Abri los labios y sent la punta de su lengua. La sangre circulaba por mi cuerpo con un
plpito embriagador y, cuando nuestras lenguas se tocaron, me embarg una oleada de placer.
El beso cambi de nuevo, y sent su sabor a refresco y a otra cosa que no pude identificar pero
que me encantaba.
No s cunto tiempo estuvimos besndonos as. Segundos? Minutos? Cuando por fin
paramos, yo tena la piel colorada y los msculos de la tripa en tensin.
Madre ma
Abr los ojos parpadeando. Qu era aquello que senta, aquel calor embriagador en los
msculos, aquel dulce latido en ciertas zonas del cuerpo? Era maravilloso y al mismo tiempo
aterrador. Era precioso y terrible.
Rider exhal un suspiro suave. Yo volv a apoyar la mejilla en su hombro. Su pecho suba y
bajaba lenta y pesadamente, como si estuviera muy cansado. Mi pecho se mova al mismo ritmo.
Nos quedamos as tumbados, sin decir nada, con las manos unidas apoyadas sobre su tripa.
S. Se aclar la garganta. Siempre que quieras volver a hacerlo, no lo pienses dos veces.
Cerrando los ojos, me ech a rer. Eso hara, pens.
Estuvimos as un buen rato y, cuando se acercaba la hora de que yo volviera a casa, Rider me
dio unas palmaditas en la cadera. Recog mi bolso y antes de salir de su cuarto ech un ltimo
vistazo a El conejo de terciopelo.
Se me derriti el corazn.
Puedo ir contigo dijo Rider cuando estuvimos abajo. Y luego coger el
No hace falta. Era un cielo por ofrecerse a acompaarme, pero mi casa quedaba muy
lejos. Le tend la mano para que me devolviera las llaves del coche. Puedo volver a casa yo
solita.
Esboz una sonrisa.
Lo s.
Me qued mirndolo cuando me puso las llaves en la palma. Luego baj la cabeza y me bes
muy suavemente y muy deprisa.
Te acompao hasta el coche? pregunt.
Asent y entramos los dos en el cuarto de estar en el momento en que se abra la puerta de la
casa. Entr una mujer mayor, con una bolsa de la compra en un brazo y un bolso negro
colgndole de la mueca. Tena el cabello oscuro y canoso, recogido en una coleta. Deduje que
era la seora Luna, aunque no pareca ser tan mayor. Me qued parada mientras la puerta se
cerraba a su espalda y se volva hacia nosotros.
Se par de repente y abri los ojos como platos. Not un hormigueo en el cuerpo mientras
nos miraba.
Hola, seora Luna. Rider se adelant un poco. sta es Mallory. Se ha pasado por aqu
despus de clase.
La seora Luna parpade una vez y luego otra.
Mallory? repiti, y fij su mirada brillante en m. sta es Mallory?
Ay, Dios.
S, sta es contest l.
Ah. La mujer sacudi la cabeza y entr en el cuarto de estar. Es un placer conocerte.
No saba que ibas a venir. Si no, habra procurado llegar antes. La piel de alrededor de sus
ojos se arrug cuando fij la mirada en Rider. Este jovencito debera habrmelo dicho.
Podra haber hecho mi
No tiene por qu hacer nada repuso Rider. De todos modos, Mallory tiene que irse a
casa.
La seora Luna fue a dejar su bolso sobre la butaca. Mir a Rider mientras yo la miraba a ella.
Las palabras volaban velozmente dentro de mi cabeza y yo trataba de atraparlas, pero se me
escurran entre los dedos, y entre tanto el silencio se haca cada vez ms largo.
Ella se quit la chaqueta y la colg de una silla.
Bueno, espero volver a verte alguna vez. La prxima vez, para cenar. Soy famosa por mi arroz
con gandules*. Su sonrisa era clida. Te va a encantar.
Es bsicamente arroz con jamn y un tipo de frijoles me explic Rider con una sonrisa.
Est buensimo.
Asent con la cabeza.
Y claro que va a volver a verla. Rider me dio un empujoncito en el hombro. Verdad
que s?
Yo asent otra vez.
Rider me puso la mano en los riones.
Bueno, Mallory tiene que irse
Me puse colorada y de pronto me enfad, not que una especie de torbellino se agitaba
dentro de m. Pero tuvo un efecto curioso. Esta vez, hizo que me salieran las palabras.
Me me alegro de conocerla declar.
Me puse an ms colorada porque haba tartamudeado, pero consegu hablar.
La seora Luna inclin la cabeza mientras se apartaba. Se abri la puerta de la calle y un
instante despus apareci Jayden. Esboz una sonrisa perezosa al vernos en el cuarto de estar.
El moratn que tena en el ojo se haba aclarado ligeramente, y me pregunt qu habra
pensado la seora Luna al ver as a su nieto.
Vaya, es que no te cansas de m? Ahora tambin me sigues hasta casa? Jayden me sonri,
se quit las deportivas y las dej junto a la puerta. Te quedas a cenar?
No, tiene que irse a casa respondi Rider.
Lstima. Jayden se acerc a su abuela. Deja que yo coja eso se ofreci, quitndole la
bolsa que an llevaba en el brazo. Esta noche cocino yo.
Rider levant las cejas.
No me digas? La seora Luna sonri a su nieto. Qu bueno eres conmigo dijo, y
dej que Jayden la llevara hacia la cocina. Qu hara yo sin ti, mi nene hermoso*?
Estaras perdida contest l en broma, pasndole un brazo por la cintura. Igual que
Mallory.
Sonre mientras Rider me acompaaba fuera. Oscureca rpidamente. Las farolas
proyectaban una luz mortecina sobre la acera. Rider me agarr de la mano.
Puedo preguntarte una cosa? le plante.
Claro convino.
Qu les pas a los padres de Hector y Jayden?
Su padre era el hijo de la seora Luna. Muri de cncer cuando ellos eran pequeos. Me
apret la mano mientras pasbamos junto a un rbol. Y su madre perdi la cabeza. O puede
que nunca haya estado muy cuerda, no s. Est muy metida en las drogas. Se pasa por aqu una
vez al ao. La ltima vez que supe de ella, estaba viviendo en Washington.
Qu triste dije yo, lamentando no poder decir nada ms.
S murmur l. Nos detuvimos junto a mi coche. Seguro que no quieres que te
acompae?
Asent, mirndole a los ojos.
Puedo preguntarte otra cosa?
Sonri.
Puedes preguntarme lo que quieras.
Eres feliz aqu?
Aqu? Te refieres a la casa de la seora Luna? Cuando hice un gesto afirmativo, me
puso las manos sobre los hombros y baj la cabeza hasta que nuestros ojos quedaron al mismo
nivel. Soy todo lo feliz que puedo ser. Tengo un techo y comida en la mesa. Y me he
propuesto seguir tenindolos cuando acabe el instituto.
Pero pero un hogar debera ser algo ms repuse. La vida debera ser algo ms.
Me bes suavemente en la mejilla.
S, debera, pero no es as para todo el mundo. Ya lo sabes.
27

El mircoles por la noche, mientras estbamos sentados a la mesa a la hora de la cena, Carl y
Rosa me miraban en silencio, asombrados. El brcoli que me haba obligado a comer empez a
echar races y a perforarme el estmago.
Me puse tensa cuando Carl mir a Rosa. Se miraron, y de nuevo me maravill hasta qu
punto dominaban aquella comunicacin no verbal.
Carl carraspe y dej su tenedor sobre la mesa.
Te han invitado a una fiesta?
Dije que s lentamente con la cabeza.
Ya ya os he hablado de Keira. Me ha invitado ella.
Y esa fiesta es en casa de un chico? pregunt l.
Tal vez eso debera habrmelo callado.
Es un amigo.
Aquello no era del todo cierto, pero tampoco era mentira. En realidad, ramos simples
conocidos.
Un amigo? pregunt Rosa con voz extraamente aguda. Un amigo que no es Rider?
Tengo otros amigos contest yo secamente, pensando en Hector y Jayden, y ella
pestae. Ainsley tambin vendr.
Y era cierto. Ainsley iba a venir a la fiesta. Le haba dicho a Keira ese mismo da a la hora de la
comida que la haba invitado, y se haba puesto muy contenta porque iba a conocer a mi amiga.
Me me encantara ir.
Silencio.
Volvieron a comunicarse telepticamente.
Yo empec a removerme en mi silla mientras miraba mi chuleta de cerdo a medio comer. Si
Rosa y Carl me daban luz verde para la fiesta del sbado, primero ira a recoger a Ainsley y
luego a Rider, e iramos los tres juntos a la fiesta.
A una fiesta de verdad, de las autnticas.
Se me encogi ms an el estmago.
Carl bebi un sorbo de agua y luego dijo:
Los padres de ese chico estarn en la casa?
Yo no tena ni idea. Seguramente no, pero no iba a decrselo.
Creo que s.
Volvieron a mirarse. Tal vez debera haberlo dicho con ms conviccin.
Nos gustara hablar con sus padres anunci Carl.
Abr los ojos como platos.
Qu? Eso sera muy embarazoso.
Mallory
Ningn padre lo hace insist yo, horrorizada ante la perspectiva de que se confabularan
con los padres de Peter, como haban hecho con los profesores del instituto, a mis espaldas.
Si tenis que hablar con ellos, entonces mejor no voy. Slo quera
No pasa nada terci Rosa, y Carl le lanz una mirada sorprendida. S, no pasa nada
repiti ella mirndole a los ojos. Me parece maravilloso que te hayan invitado y que quieras
ir. Adems, no creo que tengamos que hablar con nadie.
Estuve a punto de caerme de la silla.
Carl levant las cejas.
Ella me mir intensamente.
Creo que ests preparada.
Me levant de un salto y la abrac.
Y adems me parece bueno que vayas aadi mirndome fijamente, pero sonri, y yo
supe que lo deca sinceramente. Pero tienes que estar a las once en casa, Mallory. Te
esperaremos a esa hora, ni un minuto ms tarde.
Apret los labios y asent con un gesto.
Seguramente habr cosas que quiero que afrontes con madurez prosigui, y Carl cerr
los ojos con fuerza. Que seas responsable con Rider.
Me puse colorada al pensar en todas las formas en las que poda ser irresponsable con Rider.
Que no bebas. Y nada de drogas agreg.
Claro que s contest enseguida, y eso tambin era cierto.
No tena ninguna intencin de consumir sustancias ilegales en mi primera fiesta. Dios mo, ya
me comportaba como un bicho raro normalmente. No necesitaba, adems, emborracharme o
estar colocada.
Carl haba abierto los ojos, pero segua teniendo cara de estar al borde del infarto.
Vamos a confiar en ti, Mallory. Rosa sonri, y a m tambin me dieron ganas de sonrer.
Y la confianza es algo muy importante. No nos defraudes.
No lo har promet yo, y entonces sonre por fin mirando a Carl.
Pareca haber envejecido veinte aos de golpe.
Gracias dije.
No me las des a m respondi l. Esto es cosa de Rosa.
Cllate le dijo ella con una sonrisa, y luego me gui un ojo.
Sonre ms an. Estaba deseando contrselo a Ainsley y a Rider, pero pero notaba un
pequeo nudo de preocupacin en el estmago. En parte no esperaba que me dejasen ir y,
ahora que me haban dado permiso, haba un pedacito de mi ser que deseaba que cambiaran
de idea.

El viernes estaba sonriendo cuando cerr la cremallera de mi bolsa antes de ir a comer. Rider se
haba pasado por mi taquilla entre clase y clase slo para darme un beso.
Todava me cosquilleaban los labios minutos despus de que se fuera a clase. Puede que
aquella demostracin pblica de afecto me hubiera dado un poquitn de vergenza, pero
mientras dejaba mis libros en la taquilla me di cuenta de que las cosas que me estresaban a
principio de curso (como la posibilidad de llegar tarde a clase, o no tener dnde sentarme en
el comedor, o a nadie con quien hablar) ya no me preocupaban.
Ahora me preocupaba el examen de matemticas que tena la semana siguiente, o lo que iba
a ponerme el sbado por la noche. Me colgu la bolsa al hombro y me di la vuelta, pero me
qued un poco parada al ver que Paige vena por el pasillo con otra chica. Se le borr la sonrisa
de la cara cuando me vio.
Mierda.
Ech a andar, fingiendo que no la haba visto. Afloj el paso al acercarse. Luego se detuvo
justo delante de m.
Not que se me tensaban los hombros.
Luego nos vemos le dijo a su amiga sin dejar de mirarme fijamente. T y yo tenemos
que hablar.
Apret los labios y respir hondo por la nariz. Aquello tena que pasar tarde o temprano, yo lo
saba. Pero, cuanto ms tiempo pasaba sin que Paige me dijera nada, ms haba confiado yo en
que no llegara aquel momento. Lo cual era una ilusin absurda.
Cruz los brazos, mirndome fijamente. No llevaba mochila. Me pregunt si no tendra que
estar en clase a esa hora.
Apuesto a que ya ests contenta, no? Reapareces de pronto en su vida y te vuelves el centro
de su universo, igual que antes. El pobre ratoncito le necesita, y l me deja tirada sin pensarlo
dos veces.
Yo no era el centro del universo de Rider.
Pero tampoco era ya el pobre ratoncito.
Y a Rider le haba costado mucho cortar con ella. Acaso no me haba dicho lo mal que se
senta por haberle hecho dao?
Pero no dije nada de aquello porque tena la garganta completamente cerrada y no me salan
las palabras.
Paige se ri sacudiendo la cabeza.
Sabes?, es increble. Me ha dejado por esto. Se ri otra vez. En fin, qu ms da. En
parte me dan ganas de darte una paliza aqu mismo.
Se me encogi el estmago.
Y podra hacerlo prosigui. Qu pasara? Que me expulsaran unos das. Menuda
cosa. No sera la primera vez. Pero no voy a hacerlo. Y sabes por qu?
Yo no lo saba, pero me alegr de orlo.
Porque Rider no volvera a dirigirme la palabra si hiciera algo as aadi. Jams
Se le quebr la voz y una fina pelcula cubri sus ojos. Jams me lo perdonara. Puede que me
haya dejado tirada, pero a m sigue importndome. Y no voy a hacerle eso.
Estaba estaba llorando.
Ay, Dios mo.
Pero sabes qu? continu. Eres demasiado buena para l.
De pronto se me deshizo el nudo que tena en la garganta y dej de pensar que Paige tena
lgrimas en los ojos.
Eso no es verdad repliqu.
Ella puso cara de sorpresa.
Yo no soy mejor que l prosegu. Rider no est por debajo de m ni de nadie.
No. Me has entendido mal contest Paige bajando la voz. T conocas a Rider. Le
conocas, en pasado. Pero de eso hace siglos. Tarde o temprano te dars cuenta de que es as,
seguramente cuando ests sentada en esa casa tan bonita en la que vives, en ese barrio tan ideal.
O puede que cuando ests en la universidad y l est buscando un sitio donde vivir. En algn
momento sers consciente de que lo nico que tenis en comn es el pasado y, cuando eso
pase, le rompers el corazn.
Di un paso adelante. Eso haba querido decir en clase de expresin oral, al decirme que
algn da le dejara tirado.
Te te equivocas.
Pestae.
Yo jams le le hara eso dije con vehemencia. Jams hara dao a Rider.
De veras? Levant las cejas. Pues ya se lo has hecho muchas veces.
Yo no tena ni idea de qu estaba hablando. O a lo lejos el timbre que sealaba el comienzo
de la clase siguiente, pero ninguna de las dos se movi.
Llevaba aos sintindose culpable por tu culpa me espet con las mejillas coloradas por
la ira. No tena ni idea de qu te haba pasado y se culpaba a s mismo.
Pero
Y ahora vuelves y sigues comportndote como si necesitaras que te proteja de todo. Crees
que eres la nica que ha tenido una vida dura?
Yo no pensaba eso en absoluto.
Pues para que te enteres, Ratn, yo llevo toda la vida ocupndome de mi hermana pequea
porque mi padre es un borracho y un intil y mi madre tiene que trabajar en dos sitios para
llevar comida a la mesa. Y qu crees que pasa cuando mi padre se cabrea? prosigui,
sonrojada por el enfado. Que yo me convierto en un saco de boxeo para que no la tome con
Penny. Pero me ves llorando por los rincones o esperando que alguien cuide de m?
Dios mo
Claro que t nunca has sabido valerte sola, y sigues igual agreg. Dios mo, pero si ni
siquiera puedes exponer en clase! Su voz adquiri un tono peligrosamente tranquilo cuando
lanz aquel dardo certero. Y por qu crees que en clase nadie se ha quejado? Si fueras otra,
te habran comido viva, pero a ti no, claro, estando en medio Rider. Claro que no. Le ven
contigo y todos se dan cuenta de que conviene que te dejen en paz. Pero Rider no puede estar
siempre ah. Llegar un momento en que tendrs que valerte sola, en que tendrs que dar la
cara, y Rider no estar ah para ayudarte. Te dars un batacazo y l tendr que recoger los
pedacitos, y se culpar por ello. As es como funciona. As sern siempre las cosas entre vosotros.
Abr la boca al dar un paso atrs.
Incluso ahora aadi bajando la voz. Ni siquiera eres capaz de dar la cara. Y sabes
qu? Que tienes razn: no eres demasiado buena para l. Rider se merece algo mejor.
Se alej, dejndome all parada en medio del pasillo desierto, a solas con la verdad que
contenan sus palabras.

El sbado por la maana me levant temprano y cog mis utensilios de tallar. Tall varias
pastillas en un par de horas. Mi habitacin ola a jabn. Despus de comer, cuando iba por la
tercera pastilla, tall dos alas, una en el lado derecho y otra en el izquierdo, unidas en el centro
por una franja de jabn no ms ancha que mi pulgar.
Esa noche no haba dormido bien.
Me haba despertado cada dos o tres horas con pesadillas, y no por la fiesta. Estaba nerviosa,
pero no se trataba slo de eso.
Lo que me haba dicho Paige me obsesionaba.
Sus palabras haban sido mezquinas e hirientes, pero tambin eran ciertas. Yo haba avanzado
mucho pero segua siendo Ratn. Ni siquiera poda exponer en clase. Me haba quedado all
parada, como un pasmarote, mientras Paige me arrastraba por el lodo. No me haba defendido.
Ni el da anterior, ni cuando Carl desde mi idea de estudiar trabajo social. Ni cuando Rosa
y l pactaron con el seor Santos.
Paige y yo tenamos ms en comn de lo que pensaba. Ella proceda de un hogar deshecho,
viva an en l, pero no era como yo. Ella s daba la cara. Yo corra a esconderme.
Haba avanzado mucho, s, pero todava me senta dbil. Como un cristal muy fino. Si me
caa me hara pedazos, y Rider Rider los recogera y se culpara de lo ocurrido. Yo lo saba.
Paige tena razn. As eran las cosas.
Pero yo no poda permitir que entre nosotros slo hubiera eso.

Cuando lleg la hora de dejar de tallar y de prepararme para la fiesta de Peter, haba hecho
una mariposa. Era la primera vez que haca una. An tena que perfeccionarla, pens mientras
la colocaba con cuidado sobre mi mesa y me volva hacia el armario.
Ir a aquella fiesta era un gran paso para m, pero la emocin que senta estaba un poco
empaada cuando me puse el vestido que haba elegido la noche que Carl y Rosa me dijeron
que poda ir. Tena media manga y era de color azul elctrico. Me puse unas medias negras y
zapatos bajos. No iba muy arreglada, pero me encontraba mona.
Estuve unos segundos mirndome al espejo, y las palabras de Paige volvieron a resonar en mis
odos. Pens en la clase de expresin oral y en por qu nadie se haba quejado de que no
expusiera como todos los dems. En cuanto acab de pensarlo, aflor un recuerdo.
Ya puedes salir dijo Rider, agachado delante de la puerta del armario.
Detrs de l, la habitacin estaba tenuemente iluminada, pero Rider no era ms que una sombra.
Agarrando a Terciopelo contra mi pecho, negu con la cabeza. Las lgrimas se me haban secado en las
mejillas. No pensaba salir nunca.
No pasa nada, Ratn. Rider levant los brazos. Se ha ido. Slo estamos nosotros y la seorita
Becky. Puedes salir.
Baj la mueca. Si el seor Henry se haba ido, entonces no pasaba nada. Me estir, me puse de rodillas y
sal a gatas. En cuanto llegu a la puerta, Rider me agarr de la mano. Tir de m para que me pusiera de
pie. Levant los ojos y vi su cara. Tena el labio partido y amoratado. Un corte reciente. Los puos del seor
Henry. Yo me haba escondido mientras Rider le distraa.
Ya ests a salvo dijo. Yo estoy aqu. Ests a salvo, Ratn. Y ya s que quiz no lo creas, pero
conmigo estars a salvo para siempre. Trag saliva y se pas la mano por el labio. Te lo prometo.
Para siempre.
Haba prometido estar siempre ah para ayudarme.
Pero en mi opinin haba dos tipos de para siempres.
Uno bueno.
Y otro malo.
El bueno era una mentira, una ilusin; eso yo lo haba aprendido siendo muy nia. Ese tipo
de para siempre acababa en llamas, en sentido literal y en sentido figurado, porque, por ms
que intentaras aferrarte a l con todas tus fuerzas, se te escurra entre los dedos.
El malo acechaba siempre, como una sombra o un fantasma. Daba igual lo que pasase:
siempre estaba ah, de fondo.
Cerr los ojos y me concentr en respirar, en dejar de sentir aquella angustia. No poda
pensar en eso ahora. Las lgrimas me taponaban la garganta, pero yo saba que no iba a llorar.
No haba llorado desde que dej aquella casa.
En serio, no haba vuelto a llorar desde aquella noche. Al darme cuenta de ello, me sent
como si tuviera un nido de serpientes dentro del estmago. Y no porque no me funcionaran los
lagrimales, sino porque tena la mente bloqueada. Toda yo estaba bloqueada. Y tena que
desbloquearme.
Empezando esa misma noche.
Mientras iba a buscar a Ainsley, procur relajarme. Viva en Otterbein, en una calle de
casonas antiguas, muy cerca de Inner Harbor. Yo no tena ni idea de cunto costaba una casa en
aquel barrio, pero estaba segura de que tena que ser una fortuna.
Puedes sentarte delante dije cuando se sent en el asiento de atrs.
Estaba guapsima, como siempre, con sus vaqueros negros ajustados y una blusa suelta que le
resbalaba por el hombro.
Ese asiento est reservado para cierto to bueno que yo me s contest mientras se
abrochaba el cinturn. Adems, me gusta ir detrs y que me lleven por ah. As eres como mi
chfer.
En un Civic que tiene diez aos resopl yo.
Eso da igual. Dio una palmada al asiento. Tengo que reconocer que todava me
sorprende que Carl y Rosa te hayan dado permiso para ir a la fiesta.
A m tambin admit yo.
Antes de salir de casa, haban vuelto a repetirme las normas. Carl segua sin parecer del todo
convencido de que fuera buena idea.
Haba mucho trfico, as que tardamos un rato en llegar a casa de Rider, y cuando se sent en
el asiento del copiloto sonri a Ainsley y se inclin para besarme en la mejilla.
Ratn. Se ech hacia atrs, me mir de arriba abajo y, aunque yo estaba sentada, tuve la
sensacin de que se me vea todo. Ests preciosa.
Me sonroj.
Conoces a algn chico que se te parezca y al que pueda agenciarme? pregunt Ainsley, y
yo refren una sonrisa.
Tuve la sensacin de que las cosas no pintaban bien para Todd.
Rider se gir en el asiento mientras yo arrancaba.
Pues s. Se llama Hector.
Esboc una sonrisa.
Qu? Hector? Hector es un capullo replic ella echndose hacia atrs, y luego aadi
: Va a ir a la fiesta?
Esta vez no intent disimular mi sonrisa.
No, esta noche trabaja. Rider se gir y pas los dedos por la curva de mi brazo. En
serio, ests preciosa.
Sonre ms an.
T tambin ests genial.
Dicho de otra manera, que ests como un tren aadi Ainsley desde el asiento de atrs.
Y era cierto. Siempre era cierto, pero esa noche Rider estaba especialmente impresionante,
con sus vaqueros oscuros y su camisa blanca. No s qu tena aquella camisa que me gustaba
tanto. Tal vez fuera por la tela, que era tan fina que, si me abrazaba, podra sentir el calor de su
cuerpo. O quiz fuera que se la haba arremangado hasta los codos y se le vean los antebrazos
musculosos y morenos.
O quiz fuera simplemente que se trataba de l.
Seguramente era eso.
La fiesta era en casa de los abuelos de Peter, que se haban ido a Florida en septiembre.
Estaba a las afueras de la ciudad, en direccin contraria a la ma, en una zona donde las casas
eran ms grandes y tenan jardn. Keira me haba explicado que el hermano mayor de Peter
estara all en calidad de supervisor oficial, pero que tena veintin aos, as que no era adulto-
adulto.
Caray murmur Ainsley cuando la estrecha calle bordeada de frondosos rboles se abri
ante nosotros y apareci la casa.
Era en realidad una granja, una casona de labor grande y antigua, y haba coches por todas
partes, aparcados de cualquier manera. Se me encogi el estmago al ver tantos vehculos y a
tanta gente pululando a un lado de la casa pintada de color blanco y rojo.
Haba haba mucha gente.
Deberas aparcar aqu mismo coment Rider. Junto a la carretera, y no te acerques
mucho al coche de delante. Ya sabes, por si da
Dios mo, haba muchsima gente.
Empec a sudar. Senta cmo la sangre me martilleaba en los odos. Acalorada, golpe a
ciegas la puerta hasta que consegu dar al botn del elevalunas. Baj la ventanilla y entr aire
fresco. Pero eso no era todo. Tena la boca seca. Y me arda el estmago. El olor a madera
quemada me asfixiaba. Sonaba la msica y el zumbido de las conversaciones y las risas
retumbaba en mis odos.
Di un brinco cuando una mano se pos sobre mi brazo. Volv la cabeza hacia Rider. Su boca
se movi y por un segundo no entend lo que deca. Slo oa todo aquel ruido: los gritos, las
risas y las voces. Luch por concentrarme en lo que estaba pasando en el coche.
Mallory? dijo l.
Tragu saliva.
Qu?
Frunci las cejas mientras escudriaba mi cara.
No nos ests escuchando.
Ests bien? pregunt Ainsley agarrndose al respaldo de mi asiento. Te has puesto
superplida.
S. Rider me toc la mejilla. Madre ma, ests ardiendo.
Nuestros ojos se encontraron.
Esto es demasiado para m.
La preocupacin tens sus labios cuando se inclin hacia m.
No tenemos por qu entrar.
No convino Ainsley desde el asiento de atrs. Me apret el brazo. En realidad, yo
preferira hacer otra cosa. No es ms que una fiesta absurda en una granja, y seguro que ni
siquiera tienen caballos, ni vacas. Eso s que sera guay.
Rider me sostuvo la mirada mientras asenta con la cabeza.
Ainsley tiene razn. No es ms que una fiesta absurda.
Pero era importante.
Significaba que lo estaba intentando, que me estaba esforzando.
Y marcharme sera una derrota.
No quiero ser as susurr desviando la mirada, y no dese retirarlo nada ms haberlo
dicho.
Una extraa sensacin se apoder de m. Era casi alivio. Pero eso no tena sentido. O s?
No me gusta cmo soy.
Volv a mirarle. Segua habiendo preocupacin en sus ojos castaos y en la expresin de su
boca. Not que las lgrimas se me acumulaban en la garganta. Era humillante admitir algo as,
aunque fuera slo ante una misma, y ya no era yo la nica que lo saba. Haba dejado de ser mi
secreto.
No pasa nada. No vas a sentirte as eternamente.
Rider me pas el pulgar por la mejilla. Cerr los ojos. Deseaba creerle. Necesitaba creerle.
Nada dura para siempre, Ratn aadi en voz baja.

No fuimos a la fiesta.
Acabamos yendo a ver una pelcula.
Ni siquiera pude conducir hasta el cine. Tuvo que conducir Rider. Despus llevamos a Ainsley
a casa, y luego consegu convencerle de que me dejara llevarle a casa de la seora Luna. Esa
noche fue la primera vez que fui al cine con un chico, y ni siquiera me di cuenta. Estaba
concentrada pensando que la noche haba sido un completo fracaso.
Estaba segura de que Carl y Rosa me estaran esperando levantados, pero tuvieron la
consideracin de no abalanzarse sobre m cuando llegu a casa y sub las escaleras sin hacer
ruido. Mi telfono mvil son unos cinco minutos despus de que cerrara la puerta de mi
dormitorio. Era la primera vez que Rider me llamaba por telfono por un motivo evidente.
Ests ah, Ratn? pregunt.
S.
Me pegu el telfono a la oreja. Hubo un silencio.
Tengo que decirte una cosa y quiero que me escuches con atencin, de acuerdo?
Me dio un vuelco el estmago. Me sent al borde de la cama, con las piernas recogidas.
Todava no me haba cambiado, slo me haba quitado la chaqueta, que ola suavemente a
palomitas. Me prepar (o al menos intent prepararme) para escucharle decir que lo nuestro
era muy mala idea. Se me pasaron un milln de cosas por la cabeza antes de que volviera a
hablar.
Esta noche has dicho una cosa que me ha molestado mucho continu, y o que se cerraba
una puerta en su lado de la lnea. Has dicho que no te gusta cmo eres.
Me concentr en la mariposa incompleta que haba sobre mi mesa y abr la boca. Pero no me
salieron las palabras.
No me ha gustado nada orlo, Ratn. No me gusta saber que piensas eso prosigui, y yo
cerr los ojos. Volva a sentir aquella especie de quemazn acumulndose en mi garganta.
Tienes muchsimas cosas que deberan gustarte. Eres muy inteligente. Siempre lo has sido.
Piensas ir a la universidad y tal vez incluso estudiar algo relacionado con la medicina.
Apret los prpados porque porque no crea que de verdad fuera eso lo que quera hacer, y
pensarlo me haca sentir que flotaba a la deriva.
Eres buena aadi mientras yo me tapaba la cara con la mano. Eres una persona
encantadora que tiene toda la vida por delante. Eso por no hablar de lo bien que besas. Lo de
pintar con aerosol, en cambio, se te da peor. Eso es verdad.
Se me escap una risa ahogada.
Pero podemos seguir intentndolo continu Rider. Y esas tallas en jabn que me
enseaste Son alucinantes, Mallory. Tienes mucho talento. Slo que no hablas mucho, Ratn.
Eso es todo. Eres tmida. Pero no por eso tienes que despreciarte a ti misma, porque eres
maravillosa tal y como eres. Eres perfecta a tu manera.
Eso no es verdad balbuc.
Qu?
Respir hondo y de pronto me sali todo de un tirn.
No se trata slo de que no hable dije. Es que estoy bloqueada.
No ests bloqueada, Mallory.
Claro que s. Me levant de la cama y empec a pasearme por la habitacin. Estoy
bloqueada y no puedo evitarlo. Se me quebr la voz y me puse a caminar ms deprisa,
soltando en un minuto ms palabras que en cinco horas. Lo de esta noche ha sido una
novedad para m. Debera haber sido divertido, maravilloso, y ni siquiera me ha gustado. Ni
siquiera lo he vivido. No lo he intentado. De verdad, no. As de intil soy.
Mallory
Y contigo siempre ha sido igual. Yo necesito ayuda. Y t t ests ah para ayudarme. Yo
me hago pedazos. Y t me recompones. Ni siquiera intento cambiarlo.
Qu? De dnde demonios te has sacado eso? pregunt l. Es una gilipollez.
Negu con la cabeza.
Adems, s que lo ests intentando continu. Ests yendo al instituto. Ests haciendo
amigos. Hablas con la gente insisti. Lo de hoy ha sido slo un bache, nada ms.
Era mucho ms que un bache.
Todo me da miedo reconoc en voz baja. Todo. Y mi mayor miedo es el para
siempre. Que sea as para siempre.
Rider solt una maldicin.
Eso es lo que te hizo ese cabrn. El trato que te dio
A ti te trat igual y eres distinto.
Yo no soy perfecto, Ratn. Nadie es perfecto, pero, maldita sea, odio orte decir esas cosas
porque yo Le o suspirar cansinamente por el telfono. Porque no s cmo arreglarlo.
Yo tampoco lo saba.
Y quiz quiz no pudiera arreglarse. Rider haba dicho que nada duraba para siempre,
pero algunas cosas, algunas cicatrices, eran demasiado profundas para borrarse del todo.
28

El mircoles por la noche, Ainsley me mand un mensaje al ordenador.

Ests ah, forastera?

Le mand un rpido s. Casi no habamos hablado desde el da de la fiesta. Yo estaba


demasiado metida en m misma para darme cuenta de que durante los das anteriores me
haba mandado un montn de mensajes cada vez ms rocambolescos. Desde esa noche me
senta nerviosa, incmoda conmigo misma. Quera desprenderme de todas esas capas que me
asfixiaban, pero no saba por dnde empezar.
Esa sensacin se haba prolongado durante los primeros das de la semana. No recordaba qu
habamos dado en clase. Keira me haba preguntado por la fiesta el lunes, y yo le haba mentido
y le haba dicho que me haba puesto mala. Saba que Rider estaba preocupado. El mircoles
habamos pasado un par de horas juntos despus de clase, y yo tena la sensacin de haber dado
varios pasos atrs. Era hiperconsciente de todo lo que haca y deca, de ah que apenas hiciera o
dijera nada mientras pasebamos por el puerto. Rider me observaba como si temiera que fuera
a derrumbarme en cualquier momento, y posiblemente era lo que esperaba. Cuando se fue al
garaje a trabajar, slo me cogi de la mano y me bes en la mejilla.
Yo no haba salido de mi cuarto despus de llegar a casa. Estaba tallando otra pieza de jabn.
La mariposa no poda tocarla. Segua sobre la mesa, a medio transformar. Nada de lo que
tallaba me sala bien. No consegua que los ptalos de una rosa me quedaran como deban. Le
haba roto sin querer una oreja al conejo que estaba haciendo, y el gato pareca salido de una
pelcula de Tim Burton aunque fuera mucho ms soso.
No me concentraba. No poda concentrarme. Quizs Ainsley pudiera distraerme. Apareci
otro mensaje suyo.

Puedo llamarte? S que odias hablar por telfono, pero quiero llamarte.

Me incorpor, extraada. Si Ainsley quera llamarme, era porque pasaba algo. Algo aparte de
que yo llevara toda la semana sin ganas de mensajearme con ella. Claro, escrib, y mi mvil son
unos segundos despus.
Ya s que no te gusta nada hablar por telfono, pero es que necesito hablar con alguien
dijo casi en un susurro. Y t eres mi mejor amiga y Se le quebr la voz, y yo sent una
opresin en el pecho. Estoy muy asustada.
Es es por Todd? pregunt, quitndome el porttil de encima de las rodillas para
ponerlo sobre la almohada.
Solt una risa cortante.
No. Ojal fuera slo eso.
Cruc los brazos sobre la tripa.
Qu qu pasa?
La o respirar hondo a travs del telfono.
Te acuerdas de que tena que ir al mdico, a un especialista en retina, por lo que vio el
oculista cuando me hizo la revisin para ponerme gafas nuevas?
S, me acuerdo.
Pues he ido esta tarde y ni siquiera lo entiendo. Pensaba que iba a decirme que tengo
una vista de mierda o una verruga en el ojo, algo as. Sabas que se pueden tener verrugas en
los ojos? Pues s.
No lo saba. Me mord el labio. Y qu qu te ha dicho el especialista?
Me han dilatado la pupila y me han medido la presin intraocular. La tena un poco ms
alta de lo normal, pero eso no tiene mucha importancia. Luego me han visto el ojo por dentro,
ya sabes, cuando tienes que mirar la equis de la pantalla. Y me han hecho otras pruebas que
eran radiografas, creo. Me han puesto yodo y me han deslumbrado un montn de veces,
hacindome fotos. Ha sido muy desagradable, y durante unos segundos lo he visto primero todo
rojo y luego todo azul. Respir hondo otra vez. Y despus por fin ha entrado el especialista
y me ha examinado los ojos.
Se aclar la garganta antes de continuar.
Se ha sentado en su taburetito, se ha quitado ese chisme que se ponen en la cabeza, que a
m me recuerda a lo que se ponen los mineros, y y me ha dicho que estaba casi seguro al cien
por cien de que tengo una cosa que se llama retinitis pigme no s qu, pero que tena que
hacerme unas pruebas ms para confirmarlo. Tambin ha dicho que tengo los ojos inflamados.
Y yo le he dicho Vale y ahora qu hacemos?
Ya dije yo, agarrando con fuerza el telfono.
Y me ha dicho que iba a recetarme unas gotas para la inflamacin. Un esteroide o algo as.
Hablaba como si la inflamacin fuera bastante grave. Un edema macular o algo parecido. Y me
ha dicho que si se rompan las venas o algo, que la cosa iba a ponerse muy fea.
Ay, Dios mo
Pero pero con las gotas se te pasar, no?
S contest Ainsley con voz tensa. Le he preguntado cul era el tratamiento para la
retinitis o como se llame y me ha dicho que respecto a eso no poda hacer nada. Que no tiene
cura. Y yo he pensado: Vale, no pasa nada, porque nunca he tenido muy buena vista. Pero l
me miraba como si le diera lstima, y yo no lo entenda.
De pronto tuve un mal presentimiento.
Y entonces me ha dicho que es que es muy probable que vaya a quedarme ciega o casi
completamente ciega.
Ainsley exclam con voz estrangulada.
Y ni siquiera saben cundo ser, pero no hay duda de que va a pasar. Tienen que hacerme
unas pruebas, pero el mdico ha empezado dicindome que una de dos: o pierdo la visin de
los lados o tengo una cosa que se llama visin en rejilla o algo as y que Se interrumpi y
respir hondo. Vale dijo. No voy a dejarme llevar por el pnico.
Es es normal asustarse cuando te pasa algo as le asegur, tratando de tranquilizarla;
no haba duda de que aquello s era una situacin de emergencia. Estn seguro de que es
eso?
Creo que s, Mal, creo que s. Hasta la enfermera me miraba como si tuviera ganas de
abrazarme, y yo all sentada, sin poder reaccionar. Luego he venido a casa y todava todava
no lo he asimilado. Porque Voy a levantarme maana y voy a estar ciega? Faltan semanas o
aos? Ni siquiera s qu pensar. Hace un par de horas todo era normal.
Me llev la mano al pecho.
Ainsley, yo lo siento muchsimo. No s qu decir.
Y por una vez no era porque estuviera metida dentro de m misma, sino porque de verdad no
saba qu decirle. Aquello era tremendo. Toda su vida iba a cambiar.
Espero espero que se equivoquen.
Yo tambin murmur. Hay una posibilidad, sabes? Tienen que hacerme una prueba
de campo de visin y han hablado de no s qu prueba gentica para confirmarlo, pero en mi
familia no hay nadie ciego. No s.
Puedo puedo hacer algo?
Buscarme unas retinas nuevas? Se ri, y por un momento pareci la de siempre.
Cuando nos despedimos media hora despus, yo segua aturdida por la noticia. Dej el
telfono sobre la cama y me qued mirando el ordenador. Lo cerr y lo empuj sobre la
almohada, apartndolo de m. Resbal hacia el centro de la cama y se detuvo al chocar contra
mi mochila.
Ay, Dios mo susurr, cerrando los ojos con fuerza unos segundos.
Me levant y me dirig a la puerta, pero me detuve. Ni siquiera saba adnde iba..
Ainsley iba a quedarse ciega?
Cmo era posible? Cmo te despiertas una maana pensando que todo va bien, que ese da
ser como cualquier otro, y luego te dicen algo as?
No saba qu pensar.
Volv a sentarme al borde de la cama y sacud lentamente la cabeza. No tena ni idea de lo
que deba de estar sintiendo Ainsley, de lo que deba de pensar. La vista, aunque sea mala, es
algo que se da por sentado. Nadie piensa nunca que pueda perderla. Que vaya a dejar de ver el
color rojo, o cmo cambia el cielo al anochecer. En su lugar, yo estara aterrorizada. Me
encogera como un feto, me pondra a mecerme y
Y seguramente me quedara as para siempre y no sabra cmo reaccionar.
Pero yo no iba a quedarme ciega. Por lo menos que yo supiera.
Me qued quieta, con las manos sobre las rodillas.
Seguramente nunca iban a pegarme un tiro en la espalda ni iba a quedarme paraltica. Y con
un poco de suerte tampoco volvera a acostarme por la noche con hambre, con el estmago tan
vaco que me dola. Ya no tena que preocuparme de que los dems no esperaran nada de m.
Tena a Carl y Rosa, que se preocupaban muchsimo por m. Tena unos amigos estupendos, y
una de ellas estaba pasando por algo muy grave, por una situacin que cambiara su vida para
siempre. Tena a Rider. Y tena todas esas cosas porque se me haba concedido una segunda
oportunidad.
Pens en toda la gente que nunca tendra ese privilegio.
Era muy afortunada.
Mi vida haba sido dura, pero el pasado El pasado formaba parte de m, pero no me
constitua. Tena un futuro, posiblemente un futuro fantstico en el que no sera una vctima,
y sin embargo, cuando me ensimismaba o dejaba que el seor Henry diera forma a mis
decisiones, estaba dando la espalda a ese futuro.
No estaba reconociendo la suerte que tena.
Eso eso tena que cambiar.
Y al darme cuenta de ello, al cobrar conciencia de que as era, pens que ya estaba
cambiando.
29

Rider sonri al mirar la puerta abierta de la habitacin desde donde estaba sentado, en el
poyete de la ventana. Yo estaba sentada en medio de la cama, con el libro de expresin oral
abierto delante de m. Se supona que estbamos trabajando en la siguiente exposicin, acerca
de una persona que fuera especialmente importante para nosotros. Yo haba expuesto mi
trabajo de carcter persuasivo la semana anterior a la hora de la comida, y no me haba costado
redactarlo, aunque exponerlo hubiera sido un poco duro. ste, en cambio, me estaba dando
muchos quebraderos de cabeza.
Haba tantas personas sobre las que poda escribir Cmo iba a elegir una sola? Respir
hondo y empec a escribir otra vez.
Hay varias personas importantes en mi vida, gente que me ha influido hasta el punto de cambiar mi
manera de ser.
Me detuve, suspirando. Me pareca evidente que tena que escribir sobre Carl o Rosa, pero
expresar por escrito por qu eran importantes para m me estaba costando mucho ms de lo
que crea. No quera profundizar demasiado en por qu haban influido tanto en mi vida,
aunque posiblemente el seor Santos ya lo saba.
Rider arranc una hoja de su cuaderno, hizo una pelota con ella y me la tir. Yo no tena ni
idea sobre quin estaba haciendo su redaccin. Al preguntrselo, me haba dicho que iba a
escribir sobre Peter Griffin, el personaje de Padre de familia, y yo confi en que no hablara en
serio, porque dudaba de que al seor Santos fuera a parecerle bien.
Sonre cuando la pelota de papel cay entre mis hojas, que yo haba colocado perfectamente.
Saba sin necesidad de abrirlo que seguramente era un dibujo. Aquello se haba convertido en
costumbre en el ltimo mes, cada vez que estudibamos juntos.
Yo estudiaba.
l dibujaba.
Yo le deca que hiciera los deberes.
Y l intentaba distraerme de todas las maneras posibles.
Durante las semanas posteriores a la noche de la fiesta de Peter, las cosas haban cambiado
entre nosotros, y sin embargo todo segua igual. Las pruebas que le hicieron a Ainsley
confirmaron el diagnstico del doctor. Iba a perder la visin perifrica. Sin darse cuenta, ya
haba perdido un treinta por ciento. El mdico le haba dicho que todava faltaban unos aos
para que perdiera la vista y que, con todos los adelantos que haba en su campo de estudio, era
probable que acabaran encontrando una cura.
Probable.
Ainsley no hablaba de ello, en realidad. Yo deseaba que lo hiciera, porque saba mejor que
nadie que callarse no era siempre la solucin. Haba cosas de las que una tena que hablar, y
aqulla era una de ellas.
La actitud de Carl hacia Rider no haba mejorado mucho, a pesar de que cenaba en casa una
vez por semana como mnimo. Pero por lo menos ya no le interrogaba. Ahora se quedaba
callado y dejaba que Rosa se encargara de conversar. As que algo habamos salido ganando.
Y con Rider todo iba de maravilla.
Era nuevo y emocionante. Fresco y divertido. Y un par de semanas antes, cuando yo haba
hecho una locura, l no se haba enfadado ni haba parecido incmodo.
Como estbamos en ltimo curso, tenamos que reunirnos con el orientador escolar para
hablar de las distintas universidades y de nuestros planes de futuro, y mientras estaba en su
despacho yo haba cogido una solicitud para los exmenes de acceso a la universidad. No para
m. Yo ya tena la ma. Era para Rider. Ese mismo da, despus de clase, me pas por una tienda
de material de bellas artes y le compr una carpeta de dibujo barata y genrica. Le di las dos
cosas esa noche, despus de cenar, y se qued mirndolas fijamente tanto rato que al principio
tem haber metido la pata. Pero luego sonri y me dio las gracias.
Slo quera que viera que tena alternativas y que deba estar orgulloso de su trabajo. No
deba descartar la universidad si quera ir.
Al da siguiente me llev a la galera de arte de la ciudad donde todava estaba expuesto su
cuadro. Y, al igual que el da que me llev a la fbrica abandonada, me sent fascinada. El
lienzo meda un metro cincuenta de alto y casi otro tanto de ancho, y me record a la primera
pintada suya que me haba enseado. Representaba a un nio, pero no mirando al cielo.
Miraba fijamente hacia el espectador como si le retara no a lanzarle una ojeada, sino a mirarlo
de verdad. Me maravill de nuevo que hubiera hecho aquello con pintura en aerosol.
Lo mismo que la vez anterior, me cost trabajo desviar la atencin del cuadro, y ni siquiera
cuando salimos de la galera pude dejar de pensar en la expresin de de desesperanza
resignada de aquel nio. Su mirada pareca decir claramente que nadie esperaba que las cosas
cambiaran.
Segua pensando en aquel cuadro cuando recog la pelota de papel que me haba lanzado
Rider.
El primer dibujo que haba hecho mientras estudibamos representaba el horizonte de
Baltimore, con el perfil de los edificios recortado contra el cielo. Le hice guardarlo en la
carpeta y se puso colorado como un pimiento. Fue superbonito. Haba al menos otros dos
dibujos encima de mi cama perfectos para guardarlos en la carpeta: un boceto de un golden
retriever dormido y otro de un caballo mustang.
Abr cuidadosamente la bola de papel. Me qued boquiabierta de asombro y le mir.
Has dibujado esto en dos minutos?
Se encogi de hombros mientras daba vueltas a su bolgrafo.
En diez, ms bien.
En diez minutos? Aun as es alucinante.
Atnita, levant la hoja de papel. En el tiempo que yo haba tardado en escribir una sola
frase, l me haba dibujado tal y como estaba en ese instante.
Haba plasmado en el dibujo el moo suelto que me haba hecho en la coronilla y
reproducido perfectamente mi perfil mientras miraba la redaccin en la que estaba trabajando.
Deba de estar mordindome el labio. Hasta me haba puesto la peca de debajo del ojo
derecho. Estaba todo dibujado con detalle en tinta azul. Era yo, pero no lo pareca. Aquella
chica pareca mayor y ms madura. La curvatura de su espalda tena un aire mucho ms
sofisticado. Y, aunque suene raro, mientras miraba el dibujo fue como si estuviera viendo una
versin distinta de m misma. Una versin mejorada.
De verdad l me vea as?
Posada en mi hombro haba una mariposa. Me pareci un detalle extrao, hasta que levant
la vista del dibujo y la dirig hacia la mesa. La talla de la mariposa que haba empezado haca
ms de un mes segua all, sin terminar.
En su dibujo estaba completa.
Dej la hoja de papel sobre mi libro de texto y la alis cuidadosamente. Aquel dibujo no ira a
parar a la carpeta. Iba a guardarlo para siempre.
Te gusta? pregunt.
Me encanta.
Se ri y, cuando le mir, el bolgrafo estaba otra vez en movimiento sobre su cuaderno.
Has escrito algo para tu exposicin?
Claro que s.
Mientes.
Puede ser.
Rider suspir yo.
Me mir por entre las pestaas.
No tardar tanto en escribir algo. Adems, prefiero invertir el tiempo as.
Cmo?
Los dibujos te hacen sonrer contest con una sonrisa. Trabajar en la redaccin, no.
Aquello era tan tan tierno que me dieron ganas de abrazarle con todas mis fuerzas, y de
besarle tambin.
Que trabajes en tu exposicin tambin me har sonrer.
Levant las cejas y cerr el cuaderno.
S qu otra cosa puede hacerte sonrer.
Qu? Que hagas los deberes?
No. Mir de nuevo hacia la puerta y se levant. Creo que, si me siento ms cerca de ti,
sonreirs.
Qu bien me conoca.
Dio un paso hacia m.
Creo que, si te cojo de la mano, sonreirs.
Me ergu un poco mientras le miraba.
Y creo Se sent al borde de la cama y se gir hacia m. Creo que si te beso tambin
sonreirs.
Ay, Dios. La conversacin se me haba ido por completo de las manos, pero aun as me
gustaba. Esboc una sonrisa.
Me parece que tienes razn.
Lo s, pero Puso su mano sobre la ma y baj la voz. Si viene Rosa y me pilla
hacindote sonrer as, la cosa acabar mal.
No te preocupa que suba Carl?
Mene la cabeza, enseando su hoyuelo.
Rosa me da ms miedo.
Riendo, le di un empujn en el brazo.
Qu pasa? dijo. Rosa s que da miedo. Impone mucho aadi. Como si supiera
pelear al estilo ninja.
Al estilo ninja? Me re otra vez. Pues te aseguro que no sabe krate.
Me alegra saberlo. Se inclin y me bes en la mejilla. De todos modos, ya es casi la hora
de irnos.
Not un hormigueo de nerviosismo en el estmago. Fiesta, episodio dos. Iba a ser una fiesta
muy distinta, no tan grande como la de Peter. Slo bamos a ir a casa de un amigo, de un chico
del instituto con el que Rider y Hector jugaban al baloncesto. Ainsley no iba a venir, pero aun
as yo estaba muy nerviosa. Y si volva a entrarme el pnico? Y si era incapaz de ir? Y si no
hablaba con nadie? Y si me daba tanto miedo meter la pata que ni siquiera intentaba
relacionarme con los dems?
Rider lade la cabeza y escudri mi mirada.
No tenemos que ir. Podemos quedarnos aqu. O ir al cine.
Quedarse en casa sera agradable, e ir al cine tambin, pero qu adelantara con eso? Negu
con la cabeza.
No. Quiero ir.
Ratn
Lo digo en serio.
Baj la barbilla, cog el retrato que me haba hecho y cerr el cuaderno. Me acerqu al borde
de la cama, me levant y fui a mi escritorio.
Quiero ir a la fiesta insist.
En realidad no es una fiesta dijo Rider. Vamos a ser muy pocos. Si nos lo perdemos no
pasa nada. Ya habr ms.
Abr el cajn del escritorio y revolv dentro hasta que encontr el rollo de celo.
Vamos a ir.
Se hizo un silencio.
S, seora.
Sonre mientras pegaba el dibujo a la pared, encima de mi mesa.
Esperas aqu?
l tena los ojos fijos en el dibujo.
No voy a ir a ninguna parte.
Al salir cog mi bolsa de maquillaje y me la llev al cuarto de bao del pasillo antes de que me
entrara el pnico y cambiara de idea. Me deshice el moo y me cepill el pelo. Me retoqu
rpidamente el maquillaje: carmn, colorete y rmel. Me pareci que el vestido de punto y las
mallas que llevaba estaban bien para ir a la fiesta.
Rider me estaba esperando como haba dicho, y cuando entr me lanz una mirada que me
hizo estremecerme.
Me encanta que lleves el pelo suelto.
Mi corazn dio un brinquito, y yo le dije a mi corazn que dejara de hacer el tonto.
Gracias.
Rider se levant y en tres pasos se coloc delante de m y cogi un grueso mechn de mi pelo.
Ahora tiene un color tan bonito No te lo tomes a mal, el naranja tambin era bonito
pero
Puse los ojos en blanco.
El naranja no era bonito.
No me hizo caso.
No se me ocurre qu colores tendra que mezclar para conseguir este tono, pero voy a
averiguarlo.
Baj la cabeza y bes la peca de debajo de mi ojo.
Empec a inclinarme hacia l, pero en ese momento se oy retumbar la voz de Carl y pens
que no sera buena idea.
Vmonos dije.
Al salir cog mi telfono y un bolsito. Bajamos a la cocina, donde recog mis llaves de la
encimera.
Vais a salir, chicos?
Nos volvimos al or la voz de Carl.
S.
Cruz los brazos, con la mirada fija en Rider.
Y adnde vais?
Respond antes de que pudiera hacerlo Rider.
A casa de un amigo.
Crea que estabais estudiando repuso Carl en tono de sospecha.
S, pero ya hemos acabado. Lo cual no era mentira.
No pareci creernos, pero antes de que pudiera decir algo ms entr Rosa.
No llevis abrigo?
No vamos a estar fuera mucho rato.
Mir a Rider. Slo llevaba una camiseta trmica debajo de la camisa. Por lo menos mi vestido
de punto era bastante grueso.
Se meti las manos en los bolsillos de los vaqueros.
Gracias otra vez por el sndwich, seora Rivas.
Le haba dado tantas veces las gracias por el sndwich de jamn y queso que nos haba
preparado al llegar que empec a creer que de verdad le tena miedo.
Carl le mir glidamente.
Mallory tiene que estar en casa a las ocho.
Qu? Agrand los ojos mientras apretaba con fuerza las llaves. Mi hora de llegar
siempre han sido las once.
Rosa se adelant y puso una mano sobre el hombro de Carl.
Asegrate de que est en casa antes de las once.
A las ocho estar aqu contest Rider, y yo me qued boquiabierta, pero antes de que
pudiera decir nada aadi: Se lo prometo.
Carl tena los labios apretados, formando una lnea muy fina, y yo esper a que le diera las
gracias o algo as, pero se limit a asentir escuetamente con la cabeza. Sent un hormigueo de
ira en la piel. Rosa al menos lo estaba intentando, pero Carl no. En absoluto.
Baj el brazo y agarr a Rider de la mano. Un msculo vibr en la sien de Carl, y yo apret la
mano de Rider. No dije nada hasta que estuvimos fuera, a la luz del sol.
Siento lo de Carl dije. Es que es muy protector.
No pasa nada. Rider me solt la mano cuando nos acercamos a mi coche, y yo comprend
que en realidad estaba molesto. Lo entiendo.
Frunc el entrecejo.
Qu es lo que entiendes?
Se encogi de hombros al coger las llaves.
Todo.

La destartalada nave industrial que haba enfrente de la hilera de casas antiguas me record un
poco a la fbrica abandonada de Rider. Las ventanas estaban tapadas con tablones y los ladrillos
descoloridos cubiertos de pintadas desde el suelo hasta el techo. Yo saba que no eran obra de
Rider porque no eran ni mucho menos tan bonitas como las suyas, pero formaban una curiosa
combinacin de tonos apagados y chillones.
Rider detuvo el coche en un aparcamiento cerrado parcialmente por una alta valla de
alambre. La mitad de la valla estaba cada, y alguien haba amontonado los tramos rotos en un
rincn del solar. El pavimento blanquecino amenazaba con desmoronarse bajo nuestros pies
cuando echamos a andar.
Seguro que no pasa nada por que dejemos el coche aqu? pregunt.
Era la primera vez que iba a aquel barrio, pero saba que no estaba muy lejos de donde viva
Rider.
l asinti con un gesto mientras yo me guardaba las llaves en el bolso.
Nadie va a hacerle nada.
A m no me preocupaba especialmente que le hicieran algo. Me preocupaba ms bien que se
lo llevara la gra. Haba seales de Prohibido aparcar por todas partes.
Rider me cogi de la mano cuando cruzamos la estrecha calle.
Rico vive aqu. No es el sitio ms bonito del mundo, pero as no molestaremos a la seora
Luna cuando vuelva del trabajo.
Yo tena la garganta seca cuando subimos los anchos peldaos de entrada. Rider ni siquiera
llam a la puerta. Se limit a abrirla y a entrar. Las risas resonaban en la entrada en penumbra,
y sent otra vez aquel olor intenso y terroso.
Hola, to salud un chico mayor que nosotros. Estaba sentado en una butaca, con una
botella alta en la mano. Qu te cuentas?
Poca cosa contest Rider.
Me apret la mano. El cuarto de estar estaba lleno de gente. Mir nerviosamente a todos lados
mientras Rider empezaba a presentarme a la gente. Reconoc a Rico, pero a los dems no los
haba visto nunca.
sta es
Mallory le interrumpi una voz conocida detrs de nosotros.
Paige.
Me puse tensa mientras Rider se giraba un poco hacia ella.
Hola dijo.
Paige le dio una taza. A m no. Slo a l.
Gracias.
De nada. Me lanz una mirada. Bonito vestido.
Tuve la sensacin de que no era un cumplido. Ella estaba guapsima, como siempre, con unos
vaqueros negros muy ajustados y una camiseta de tirantes en un tono plateado. Cmo es que
nunca tena fro? Quiz porque era el diablo.
El diablo que deca la verdad.
Gracias murmur de todos modos.
Paige no haba vuelto a hablarme desde aquel da en el pasillo, cuando me dijo que iba a
romperle el corazn a Rider. Yo saba que todava hablaban a veces, y no me pareca mal,
siempre y cuando yo no tuviera que hablar con ella.
Paige arque una ceja. No se limit a pasar a nuestro lado para entrar en el cuarto de estar.
Se contone, meneando las caderas, y fue a sentarse en el sof, entre dos chicos mayores que
saludaron a Rider con un gesto. Estaban todos mirando la tele, con los dedos volando sobre los
mandos de la videoconsola.
Hay bebida en la cocina dijo Rico, sealando con la mano. Si Mallory quiere algo.
Genial contest Rider, y me llev por el pasillo, hasta la destartalada cocina.
Junto a un cubo de basura rebosante de desperdicios haba un montn de cajas de cerveza
vacas. Rider dej la taza que le haba dado Paige sobre la encimera y se acerc al frigorfico.
Cuando abri la puerta, sali un olor penetrante.
Aqu hay unas latas de Mountain Dew. Te apetece una?
Asent.
Entonces, Paige viene mucho por aqu?
Se encogi de hombros al pasarme la lata y cogi otra para l.
A veces. Rico es amigo de su familia.
No te vas a beber lo que te ha dado?
No.
Por alguna razn absurda y probablemente infantil, me alegr de orlo. Rider me agarr de la
nuca y baj la cabeza. Cuando habl, su aliento clido me roz los labios.
Qu tal ests?
Bien murmur. Acabamos de llegar.
Pero quiero asegurarme de todos modos. Lade ligeramente la cabeza y yo me estremec
. Voy a preguntrtelo muchas veces y, cuando quieras que nos marchemos, dmelo, de
acuerdo?
De acuerdo.
Me bes suavemente y luego se apart. Sent que me ardan las mejillas cuando volvimos al
cuarto de estar. Rider se detuvo en la puerta.
Dnde est Hector?
Arriba contest Rico antes de beber de la botella.
Rider me mir.
Quieres ver qu anda haciendo?
Claro dije intentando hablar ms alto, pero me sali un susurro.
l sonri de todos modos y me condujo arriba. All haca mucho ms fro que abajo, y Rider
pareca saber adnde nos dirigamos porque se fue derecho a la segunda puerta y llam con los
nudillos.
Qu pasa? respondi alguien.
Soy yo. Ests ocupado? Estoy con Mallory.
S, esperad un segundo.
Se oyeron unos chirridos y luego la risa de una chica. Levant las cejas y Rider hizo una
mueca.
Oye, que podemos volver luego grit, sonrindome. No queremos
Se abri la puerta de golpe. Hector se estaba enderezando la camisa con una mano.
Efectivamente, habamos interrumpido algo.
No, no pasa nada. Pasad.
Seguro?
Hector asinti mientras abra del todo la puerta. Una chica de piel oscura estaba sentada al
borde del futn. Sonri cuando entramos y nos salud con la mano.
Encima de una cmoda haba una vela encendida, y no s por qu pens de pronto en
galletitas de azcar. No saba de quin era aquel dormitorio. Claro que no pareca un
dormitorio.
Conoces a Rider? le dijo Hector a la chica, y ella dijo que s con la cabeza. Genial. Eh,
sta es Sheila, y sta es Mallory.
Sheila sonri.
Hola.
Hola murmur yo.
Hector se acerc a un puf de color rojo oscuro y se dej caer en l.
Bueno, cundo habis llegado? inquiri cuando nos sentamos en el futn, al lado de
Sheila.
Hace un ratito contest Rider.
Hector me mir antes de aadir:
Siguen todos abajo?
Rider asinti.
Rico y los chicos estn jugando a Assassins Creed. Por lo visto la partida va muy en serio.
Hector se ri, estir el brazo y cogi un vaso de una mesita.
Como siempre. Pensis quedaros un rato, chicos?
Puede ser. Rider hizo chocar su rodilla con la ma. A lo mejor vamos al cine o algo as.
No estoy seguro.
Qu bien. Has visto el partido de hoy? pregunt Hector y, mientras empezaban a hablar
de un partido de baloncesto, yo mir a Sheila.
Tena la mirada fija en su telfono. Pareca estar mirando Facebook.
Haba muchsimas cosas que yo poda decir en ese momento, un sinfn de preguntas que
poda hacer. Las posibilidades eran ilimitadas, pero notaba la lengua pastosa. Hice amago de
apartar la mirada pero me detuvo. No era eso lo que tena que hacer. Tena que hablar, y no
hacer lo que haca normalmente. O sea, quedarme callada.
Obligu a mis labios y a mi lengua a moverse.
Entonces vas al Lands?
Ya estaba. Ya lo haba dicho. Y hasta consegu no sonrer como una boba.
Sheila levant la mirada.
No contest con una sonrisa. La verdad es que voy a la Universidad Howard. He venido
a pasar el fin de semana en casa.
Ah. Mir sorprendida a Hector, pero los chicos no nos estaban prestando atencin.
Eh Qu qu estudias?
Cruz sus largas piernas.
Pedagoga. Estoy en primero.
Eso es es genial. Siempre has has querido estudiar pedagoga?
Pues s, siempre respondi, y me dio envidia, porque yo no estaba segura de lo que
quera hacer.
O quiz s lo estaba, pero a Carl y Rosa no les entusiasmaba la idea.
Y t? Piensas ir a la universidad?
Asent mientras dejaba mi lata de refresco en el suelo.
A la Universidad de Maryland. Pero an no estoy segura de qu voy a estudiar.
Ya lo descubrirs. En mi facultad hay alumnos de primero que todava no saben lo que
quieren hacer. Su telfono tintine. Entonces, vais todos al mismo instituto?
Dije que s con la cabeza. La conversacin se estanc y yo me concentr en lo que estaban
comentando los chicos. Pasaron del baloncesto al ftbol, y perd la nocin del tiempo. Puede
que hubiera pasado una hora cuando Hector y Sheila se levantaron.
Nos vamos abajo anunci Hector al acercarse a la puerta.
Nosotros bajamos enseguida.
Hector sonri con aire travieso mientras cerraba la puerta.
Claro, claro. Tomaos vuestro tiempo.
Me gir hacia Rider.
Por qu?
No me dio tiempo a acabar la pregunta. Su boca se pos sobre la ma en un beso dulce y
rpido.
Estoy orgulloso de ti murmur con la boca pegada a mis labios, y yo sonre porque saba a
qu se refera.
La breve conversacin que haba mantenido con Sheila no era gran cosa, pero para m era un
gran paso. Estaba fuera de mi elemento, pero no me haba quedado paralizada por completo.
Poniendo las manos sobre su pecho, sonre.
Parece muy simptica.
S. Me bes en la comisura de la boca. Estoy seguro de que les hemos interrumpido.
Me re por lo bajo.
S, yo tambin lo creo.
Somos unos amigos terribles. Acarici mi mejilla. Pero sabes qu?
Qu?
Que voy a aprovecharme de que estamos solos. Hizo una pausa y a m me dio un vuelco el
estmago como si estuviera en una montaa rusa. Qu te parece?
Pos la mano sobre su rodilla.
Creo creo que me gustara.
Genial. Lade la cabeza. Porque creo que me va a gustar muchsimo.
Entonces me bes, un beso lento y dulce que me esponj por dentro. No s cunto tiempo
dur aquel beso sutil y aterciopelado, pero pasado un rato cambi y se hizo ms hondo.
Nuestras lenguas se entrelazaron y yo Nunca me haban besado as. Nunca haba sentido
nada parecido.
Dej escapar un sonido gutural y el corazn empez a martillearme en el pecho cuando
Rider se inclin hacia m. No s cmo pero acab tumbada de espaldas con Rider a mi lado, en
el futn. Desliz la mano por mi brazo. Estbamos solos, l y yo, y yo no pensaba en aquella
habitacin extraa y desconocida, ni en la gente que haba abajo. No pensaba en nada, excepto
en lo que me haca sentir Rider, en cmo me besaba y me tocaba, como si fuera un tesoro
valiossimo para l.
Mis manos parecieron cobrar vida propia y empec a tocarle como no le haba tocado nunca
antes. Tir de su camiseta trmica y l respondi de inmediato. Se incorpor y se ech mano
del cuello de la camiseta, por la parte de atrs. Agarr la tela, tir de la camiseta y se la quit
rpidamente.
Contuve la respiracin al verle con el pecho desnudo. Era Guau. Excepto en el cine y en la
tele, era la primera vez que yo vea a un to sin camiseta. Carl no contaba, claro.
Puedes tocarme si quieres dijo.
Yo quera.
Mordindome la mejilla por dentro, puse la mano en el centro de su pecho. Su vello me hizo
cosquillas en la palma. Sent latir su corazn. Muy despacio, baj la mano y la pas por los
tensos msculos de su abdomen. Se estremeci cuando toqu la cinturilla de sus vaqueros.
Apart la mano y le mir a la cara.
No pasa nada me tranquiliz con voz ronca. Me gusta mucho.
Volv a tocarle. Pas la mano por su tripa, evitando esta vez sus pantalones. Me encantaba
sentirle. Haba tanta fuerza bajo aquella piel suave
Se tumb de lado junto a m y me puso la mano en la cintura. Volvi a besarme, y yo me
distraje y dej de pensar en mis exploraciones. Me enfrasqu en sus besos y en cmo responda
mi cuerpo a ellos. Los msculos de mi vientre se tensaron. La cabeza me daba vueltas cuando
desliz la mano sin prisas por mi cuello y mi torso de un modo que hizo que arqueara la
espalda y que se me acelerase la respiracin. Luego sigui bajando hasta el bajo del vestido y
por encima de mis mallas.
Acarici mi muslo y desliz la mano entre mis piernas. Me senta como si me ardiera todo el
cuerpo. Estaba tensa por dentro. Tena calor, estaba acelerada y no entenda qu me pasaba.
Tena el estmago encogido cuando le agarr del brazo. Parte del calor que senta se disip
cuando abr los ojos.
Rider dije, y me bes otra vez.
Por un momento volv a extraviarme en sus besos, a enfrascarme en lo que hacan sus manos.
Era tan delicioso, pero
Ay, Dios, yo no estaba preparada para aquello.
Podemos parar un poco? susurr agarrndole de la mueca.
Su mano se detuvo al instante. Levant la cabeza.
S. S.
Carraspe al apartarse de m, y yo cerr los ojos, notando que de pronto se me saltaban las
lgrimas. Dios. Ni siquiera saba por qu no estaba preparada, o si deba estarlo. No tena ni
idea, y ahora tema
Te he hecho dao?
Abr los ojos de golpe.
Qu?
Me miraba intensamente.
He hecho algo mal?
No pude responder. No haba hecho nada mal. Al contrario.
Si algo te ha molestado, quiero saberlo. Te prometo que
No me has hecho dao dije. Es slo que Por qu piensas eso?
Baj la mirada.
Yo no tengo mucha experiencia en estas cosas. Se puso colorado y yo abr
exageradamente los ojos. Bueno, he hecho algunas cosas, pero no mucho. Nunca he hecho
el amor.
Me qued sin habla unos segundos. No pude ms que mirarlo.
Eres virgen?
Esboz una sonrisa torcida.
S. Parece que te sorprende.
Pues s. Pensaba que No s. Estabas con Paige. Supona que tenas experiencia.
Pues no contest, cogindome de la mano. Me miras como si te pareciera increble.
Realmente, tena el don de leerme el pensamiento.
He estado a punto pero nunca he nunca he querido llegar tan lejos aadi
encogiendo sus hombros desnudos.
Yo tampoco lo he hecho nunca balbuc. Bueno, eso es evidente teniendo en cuenta
que que t eres el primer chico al que he besado, pero s, ni siquiera s lo que estoy
diciendo, as que mejor me callo.
Rider se ri.
No. Me encanta cuando hablas sin pensar.
Slo te gusta a ti. Entrelac mis dedos con los suyos. Quieres quieres llegar tan lejos
conmigo?
Levant las pestaas y sus ojos, con sus pintitas verdes, se encontraron con los mos.
S. S, quiero. Algn da.
Me puse colorada al musitar:
Yo yo tambin. Algn da.
Apareci el hoyuelo de su mejilla derecha.
Entonces estamos de acuerdo.
S. Levant la cabeza y le bes. Siento haberte parado. Me estaba gustando pero
Mallory, por favor, no te disculpes. Se sent, tirando de m. Podemos hacer lo que
quieras, llegar hasta donde quieras, y siempre pararemos cuando t quieras, da igual lo que
pase. Me entiendes? No tienes por qu disculparte y as debe ser siempre.
Ay, Dios mo.
Rider no era del todo perfecto, pero casi casi. En realidad, era imperfectamente perfecto.
Sent una oleada de felicidad, y le sonre.
Deberamos bajar, no? pregunt, y yo dije que s con la cabeza.
Cogi su camiseta y se la puso, detenindose un momento para sonrerme.
Perdona, pero voy a tener que vestirme. Aunque ya s que no es justo.
Me re mientras se pona la camisa.
No, no lo es.
Sac su telfono mientras me sonrea.
Mierda. Estoy a punto de quedarme sin batera.
Yo tengo todava.
Genial. Luego podemos mirar en tu telfono si hay alguna peli buena que podamos ver.
Me tendi la mano y la acept. Segua sintindome aturdida de felicidad cuando bajamos.
De vuelta en el cuarto de estar, Rider ocup una de las sillas de plstico que haba junto al
sof y me hizo sentarme sobre sus rodillas, enlazndome por la cintura. No vi a Sheila ni a Rico.
Entonces me di cuenta de que nos habamos dejado nuestras bebidas arriba.
Qu amables sois al uniros a nosotros coment Paige mirndonos por encima del
hombro.
Rider me apret con ms fuerza mientras Hector se rea.
Mtete en tus asuntos*.
Ella le lanz una mirada furiosa y yo o que se abra la puerta de la calle. Unos segundos
despus entr Jayden. Al vernos sonri de oreja a oreja.
Hola! No saba que estabais aqu. Se acerc. Qu guay.
Hola dije yo con una sonrisa.
Sus moratones haban desaparecido haca tiempo, y estaba igual que la primera vez que le vi.
Seguramente nos iremos dentro de un rato anunci Rider. A lo mejor vamos al cine.
Jayden se apoy contra la pared y recorri la habitacin con la mirada.
Ya entiendo. Piensas que no tienes nada que hacer con Mallory ahora que estoy yo aqu
para ensearle lo que es un hombre de verdad. Me gui un ojo mientras Rider meneaba la
cabeza. Muy bien, marchaos. Pero ninguna pelcula es tan divertida como El show de Jayden. Y
yo no cobro entrada.
Rider se ri.
Vale, to.
Est Rico por aqu? pregunt Jayden.
Estaba. No s dnde se ha metido.
Asinti lentamente, metindose las manos en los bolsillos.
Qu peli vais a ver?
No s contest al ver que Rider no deca nada. De pronto se me ocurri una idea.
Quieres venir?
Jayden parpade como si estuviera sorprendido.
Bueno, muchas gracias, pero no soy muy buena compaa para ir al cine.
Frunc las cejas.
Por qu?
Porque no para de hablar respondi Paige desde el sof. Se pasa literalmente toda la
pelcula hablando.
Es verdad aadi uno de los chicos.
Sonre.
Tienen razn. Ya sabes, me gusta hacer un comentario aqu y all explic Jayden. Pero
no s por qu a la gente le molesta.
Ya me lo imagino repuso Rider con sorna.
En mi opinin, mis comentarios enriquecen el visionado de la pelcula agreg Jayden.
Paige solt un bufido.
No creo que enriquecer sea la palabra ms adecuada.
Mi sola presencia es enriquecedora replic l.
Hector mir hacia atrs con las cejas levantadas.
Se me ocurren un par de adjetivos para describir tu presencia. Y enriquecedora no es
uno de ellos.
Jayden sonri a su hermano.
Ya sabes lo que dicen.
No, qu? pregunt Hector.
Jayden gui un ojo.
Que de donde no hay no se puede sacar.
Hector sacudi la cabeza, entornando los ojos.
Eso ni siquiera viene a cuento en esta conversacin.
Eso es porque es demasiado intelectual para ti replic Jayden.
Su hermano puso los ojos en blanco.
Vale, lo que t digas. Has rellenado la solicitud?
Jayden asinti.
S, padre. Est en casa, encima de la mesa del cuarto de estar, para que te la lleves maana.
Qu solicitud? pregunt yo esperanzada.
Hector no soporta estar ni un minuto sin m, as que voy a trabajar con l en McDonalds
respondi Jayden. Bueno, primero tienen que darme autorizacin y esas cosas.
S. Hector se ri. Por eso precisamente quiero que trabajes conmigo.
Contenta por que fuera a hacer lo que le haba pedido su hermano, sonre a Jayden.
Eso es fantstico. Me mir a los ojos. En serio insist.
S. Baj la cabeza y se puso colorado. Por algn sitio hay que empezar, no?
A m me parece un buen principio le dije sinceramente.
Acabamos quedndonos una hora ms, y mis nervios se desvanecieron estando all Jayden,
que se rea de s mismo y haca bromas mientras manejaba su telfono. Mandaba mensajes
como un loco, y cuando nos despedimos y salimos calcul que haba mandado unos veinte.
Jayden sali con nosotros. Sus dedos volaban todava sobre el teclado.
Rider me pas el brazo por los hombros cuando echamos a andar por la calle.
Tienes idea de qu peli? Ostras!
Tir de m hacia una camioneta aparcada cuando un coche apareci en la calle de repente, a
toda velocidad. Se oy un chirrido y vi que bajaban la ventanilla del copiloto.
Entonces o petardos, de esos que estallan cuando los tiras al suelo. Slo que no eran
petardos. Aquel ruido No eran
Me qued sin respiracin al caer al suelo y not que un gran peso caa sobre m. Me invadi
el pnico al darme cuenta de lo que era aquel estruendo.
Eran disparos.
30

Las ruedas derraparon levantando la gravilla suelta. Las piedrecitas que saltaron al aire me
acribillaron las mejillas. Sent que me escocan las manos araadas por el asfalto, pero apenas
me percat del dolor. Empec a levantar la cabeza.
Rider? susurr.
Estoy aqu.
Sent levantarse el peso que me oprima y Rider dijo algo ms, pero la sangre que me
palpitaba en los odos no me permiti orle con claridad.
Ests bien?
S.
La adrenalina circulaba por mis venas a toda velocidad, haciendo a un lado el asombro. Mir
hacia el otro lado del aparcamiento y vi a una persona tendida de lado.
Dios mo
Rider se levant bruscamente.
No! No!
Ech a correr por el aparcamiento. Yo me qued paralizada. Apenas poda creer lo que
estaba viendo. No poda creerlo. El corazn se me par un momento. Mi estmago se retorci
dolorosamente. Dios mo, aquello no poda estar pasando. No estaba pasando. Esas cosas no
pasaban a plena luz del da. No pasaban delante de m. No le pasaban a nadie que yo
conociera. No
Pero pensar eso era una estupidez, porque esas cosas s pasaban.
Aqul era Jayden.
El que estaba tumbado de lado.
El que estaba tumbado de lado, con un charco de lquido oscuro bajo su cuerpo.
Mierda, mierda, mierda. Rider se puso de rodillas a su lado. Joder! Jayden? No,
maldita sea. No! Se le quebr la voz; volvi a gritar y aquella negacin sali de sus labios
desgarradoramente, perforando todo aquel ruido. No!
Con los brazos temblorosos, me puse de rodillas y me levant. Avanc tambalendome. Mova
la boca pero de ella no sala ningn sonido.
Rider me mir con los ojos despavoridos. Levant las manos. Las tena cubiertas de aquella
sustancia oscura. Me apart bruscamente, tapndome la boca con la mano. El horror me golpe
con la fuerza de un tren de mercancas. Se me pasaron mil cosas por la cabeza mientras miraba
a mi alrededor. Empezaba a congregarse gente, los vecinos salan de sus casas. Alguien lloraba.
Se oan gritos rasgando el aire fro. Todo daba vueltas a nuestro alrededor vertiginosamente y,
sin embargo, permaneca inmvil.
Tena que pedir socorro. Necesitbamos ayuda. Yo saba qu hacer. Cog mi telfono mientras
oa el chillido de unas sirenas. Ya llegaban. Me gir bruscamente y vi que Jayden estaba tendido
boca arriba. Saba que no se haba movido l porque vea sus ojos. Y haba visto unos ojos como
aquellos en otra ocasin.
Miraban fijamente hacia la nada, ciegos y sin brillo.
Dios mo. Dios mo.
Rider tocaba el cuello de Jayden y sacuda la cabeza. Empec a verlos borrosos a los dos.
Rode las piernas inmviles de Jayden con paso entrecortado. Me puse de rodillas, ca de
rodillas junto a Rider. Puse una mano temblorosa sobre su brazo. Se sobresalt y clav sus ojos
en los mos.
Alguien grit y el pequeo semicrculo de gente que se haba reunido a nuestro alrededor se
apart para dejar paso a una figura alta. Rider se levant de un salto al ver pararse a Hector
delante de l.
Hector dio un paso atrs y luego se inclin y apoy las manos en las rodillas.
No. No. No. se no es mi No.
Entonces dio un salto hacia delante. Rider le agarr por la cintura.
Mejor no mires, to. No
Es mi hermano? Forceje con Rider intentando pasar y su voz restall como un ltigo.
Dios mo, es mi hermano?
Rider aguant y tir de l mientras Hector segua gritando Es mi hermano?!. Lo pregunt
una y otra vez, y cada vez fue como or un disparo.
Ay, no! No! No! No es Jayden. No es l. El que est en el suelo no es l!
Se me hel el corazn. El aullido de las sirenas fue acercndose y ahog todos los dems
sonidos, excepto la voz rota y entrecortada de Hector, el sonido de la desolacin ms absoluta.

Rojo. Azul. Rojo. Azul.


Horas despus, an vea el destello giratorio de las luces de las sirenas. Daba igual que tuviera
los ojos abiertos o cerrados. Las vea todava, igual que vea la marea de uniformes azules que
haba invadido la calle y el aparcamiento.
Era todo un borroso torbellino de preguntas y caras, y no saba cunto tiempo haba pasado.
La polica me hizo preguntas a las que yo no poda responder. Luego aparecieron dos hombres
trajeados que volvieron a preguntarme las mismas cosas. Me separ de Rider, empujada
primero por el personal mdico y luego por la polica. El gento se haba engrosado y tard una
eternidad en volver a mi coche y encontrar mi bolso. Trat de llamar a Rider, pero me
temblaban mucho las manos.
Al final fue l quien sali de entre la gente y me encontr a m. Grit al verle y se acerc, sus
manos se detuvieron a ambos lados de mi cara pero no lleg a tocarme.
Tengo que quedarme con Hector dijo. Vete a casa y qudate all.
Pero
Por favor, sal de aqu. Por favor repiti, muy plido. Vete. Vete a casa y qudate all,
de acuerdo? Te llamar cuando pueda.
El corazn me lata desbocado en el pecho.
No quiero dejarte. Ahora no Mir hacia mi izquierda, donde haban extendido una
lona amarilla. Yo
No mires. Dios mo, ya es demasiado tarde, pero no mires. Se movi para taparme la vista
. Por favor, Mallory. Por favor, vete de aqu.
Yo no quera marcharme pero Rider me lo estaba suplicando y nunca le haba odo suplicar,
ni siquiera cuando caa bajo los puos del seor Henry. As que dije que s con la cabeza y Rider
me bes, un beso brusco, casi brutal, que me supo a ira y a miedo. Cuando se march, quise
seguirle.
Pero sub al coche y me fui a casa como me haba pedido. Aturdida, aparqu y cog mi bolso.
Sintindome como si caminara entre arena, entr en casa y me sobresalt al or los ruidos de la
vida corriente.
Carl estaba en el despacho, a mi izquierda, hablando por telfono. Se rea. Estaba vivo. O un
grifo abierto en la cocina.
Mallory? me llam Rosa. No has contestado a mi mensaje. Va a venir Rider a cenar?
Una risa seca, casi inaudible, escap de mi garganta. Rosa lo estaba intentando, se estaba
esforzando de verdad. Pero Rider no vendra a cenar. No respond. Sub los escalones
arrastrando los pies. O que Rosa volva a llamar, pero segu adelante.
Una vez arriba, me detuve en medio de la habitacin y gir lentamente sobre m misma. Lo
vea todo, pero no vea nada. Me sent al borde de la cama, obligndome a respirar hondo,
acompasadamente, mientras me frotaba los muslos con las manos.
Me tap los ojos con las manos y abr la boca. Grit pero no sali ningn sonido. Aun as, el
grito me doli. Desgarr mi garganta.
Intent asimilar lo que acababa de suceder, pero slo poda pensar en Jayden acercndose a
mi taquilla el segundo da de clase. Le haba tirado de la trenza a Paige, la haba llamado
Katniss de barrio y luego haba hablado conmigo como si me conociera de toda la vida. Le vea
en el coche el primer da de instituto. Oa su risa y, si respiraba bien hondo, me pareca notar
an ese olor terroso que emanaba siempre.
No volvera a verle, ni a escuchar su voz, ni a sentir aquel olor.
Haba desaparecido. Para siempre.
No lo entenda.
Jayden haba dicho que ahora tena otras metas, que por fin iba a hacer caso a su hermano y a
Rider.
Dios mo murmur.
Mallory? La voz de Rosa son ms cerca, en lo alto de la escalera. No has contestado
Apareci en la puerta y me mir con espanto. Mallory! Entr corriendo en la habitacin
. Santo cielo, qu ha pasado?
La mir un momento, perpleja, y luego baj los ojos. Apart las manos de mis piernas. Tena
las mallas manchadas, empapadas de un lquido rojo oscuro.
Dios mo
Deba de haberme arrodillado sobre Me dio un vuelco el estmago.
Mallory. Rosa me agarr la barbilla con sus dedos fros y me ech la cabeza hacia atrs.
Qu te ha pasado? Qu tienes en la cara? Ests bien?
Me di cuenta vagamente de que era la primera vez que la vea tan asustada. Siempre era tan
serena, tan tranquila Siempre se haca cargo de todo. Pero me estaba tocando, me apartaba el
pelo de la cara y pareca como me senta yo: histrica.
Hblame, cario. Se arrodill, me cogi de las manos y les dio la vuelta. La piel estaba
enrojecida y araada. Dime qu te ha pasado.
Negu con la cabeza. El dolor fsico que senta no era nada.
Yo Jayden ha muerto.
Qu? Pestae, y slo entonces me percat de que ni siquiera saba quin era Jayden. Ni
siquiera conoca su nombre. Qu dices?
Mir sus ojos oscuros y las palabras me salieron a borbotones.
Le han disparado. Estaba cruzando el aparcamiento y un coche par y Le dispararon
Le dispararon. Estaba all y un segundo despus estaba muerto. Sacud la cabeza. No lo
entiendo. Llegaron y empezaron a disparar. Est Slo tena quince aos, Rosa. Era
Santo cielo. Me pas las manos por los brazos y pasaron unos segundos antes de que
volviera a hablar. Cmo te has hecho esto? pregunt levantndome las manos.
Rider Rider me tir al suelo. Mir mis palmas araadas. Me rasp las manos con el
asfalto. Tragu saliva con la vista fija en los araazos de un rojo brillante. Saltaba gravilla
por todas partes.
Estabas con Rider? Dnde est l?
Sacud la cabeza.
Est con Hector. Es es el hermano de Jayden.
Rosa tir de m suavemente para que me levantase.
Empieza por el principio y cuntamelo todo.
Mientras yo hablaba, la lnea de su mandbula fue endurecindose. Me llev al cuarto de
bao y abri el grifo. Hizo que me sentara y guard silencio mientras me lavaba las manos y las
mejillas, como haba hecho yo con Rider el primer da que vino a casa. Las personas que le
haban golpeado eran posiblemente las mismas que haban que haban matado a Jayden.
El perxido me escoci, pero me qued quieta. En algn momento Carl asom la cabeza por
la puerta y Rosa le hizo seas de que se marchase. Cuando acab de curarme, recogi los trozos
de algodn y los tir a la basura.
Luego volvi a arrodillarse delante de m.
Qu te parece si te cambias de ropa? Deja las mallas en el pasillo. Yo las tirar.
Asent sin decir nada.
Escudri mis ojos y a continuacin me abraz con fuerza.
Siento muchsimo lo de tu amigo y siento que hayas tenido que pasar por eso. Se retir y
pos las manos sobre mis hombros. Lo siento de todo corazn. Pero estoy muy contenta de
que ests a salvo.
Me tembl el labio.
Rosa me sostuvo la mirada mientras se levantaba y por primera vez o que se le quebraba la
voz.
Por por esto era por lo que no quera Carl que salieras con Rider. Por esto era.
31

Las palabras de Rosa resonaban an en mis odos cuando me duch y me cambi rpidamente
de ropa. El pantaln de chndal me araaba la rodilla izquierda, que tena herida, pero no
hice caso. Entr en mi cuarto, cog mi bolso, abr la cremallera del compartimento lateral y
prob a llamar a Rider.
No contest.
Abr los mensajes y escrib Ests bien? Envi el mensaje y un momento despus vi que lo
haba recibido. Esper. No hubo respuesta. Me gir y me apart el pelo mojado de la cara
araada. No debera haberme separado de Rider. Debera haberme quedado con l, y con
Hector. No poda ayudarles pero al menos poda haber estado all, a su lado.
Pero me haba marchado.
Haba hecho lo que me haban dicho, como siempre, y me haba ido. No estaba segura de
haber hecho bien o mal. Mir mi telfono y empec a llamar a Ainsley, pero me detuve. No
saba cmo contarle lo ocurrido, sobre todo teniendo en cuenta por lo que estaba pasando.
Me sent en la cama y no me mov. Los minutos se convirtieron en horas. El cielo se oscureci
ms all de la ventana. Me tumb en la cama con el telfono al lado. Notaba la cabeza
extraamente vaca. Oa solamente un zumbido suave, como cuando tena catarro y estaba muy
congestionada. Deb de quedarme dormida porque cuando volv a pestaear entraba sol por las
persianas. Diminutas partculas de polvo flotaban en sus haces de luz. Con la boca seca, me
incorpor y desvi la mirada. Vi la puerta cerrada y me acord de que la noche anterior la
haba dejado abierta. Durante unos minutos no pude recordar exactamente por qu tena
aquella horrible sensacin de angustia en la boca del estmago.
Jayden
Di un respingo, me gir y mir la cama buscando mi telfono. All estaba, entre los cojines!
Lo saqu y toqu la pantalla. No tena mensajes ni llamadas perdidas.
Mientras miraba fijamente la pantalla, me dije que si Rider no haba llamado ni me haba
mandado un mensaje era porque estaba con Hector. Tranquilizarme a m no era su prioridad
en esos momentos. Lo entend, pero al mismo tiempo not un nudo de miedo en el estmago y
me dieron ganas de vomitar. Rider estaba bien. No tena por qu haberle ocurrido nada. Pero
el miedo dio paso a una angustia que me cal hasta la mdula de los huesos.
Me levant y fui corriendo al cuarto de bao del pasillo. Cerr la puerta, me puse de rodillas
e intent vomitar. Pero no me sali nada. Tuve nuseas hasta que empezaron a dolerme las
costillas y me qued all sentada, respirando agitadamente.
Me levant muy despacio, dolorida, y cog mi cepillo de dientes. Abr el grifo y me lav los
dientes y luego la cara, haciendo una mueca de dolor cuando el agua caliente y el jabn
tocaron mi piel. Al levantar la vista me vi reflejada en el espejo. Tena las mejillas llenas de
heriditas y unas sombras profundas debajo de los ojos. Todava tena el pelo un poco hmedo
por haberme acostado con l mojado, y en aquel momento era del color del vino y estaba todo
alborotado. Me apart del lavabo y volv a mi cuarto. Caminaba con inmensa lentitud, paso a
paso.
Nada me pareca real cuando volv a coger el telfono.
Mallory? me llam Carl desde abajo. Puedes bajar?
Agarr el telfono y baj a toda prisa. Estaban los dos sentados a la mesa de la cocina. Afloj el
paso al acercarme a la isla. No parecan haber dormido mucho esa noche. Carl tena la camisa
gris arrugada, y a Rosa se le haban escapado algunos mechones de la coleta corta y le caan
sobre la cara como deditos.
Por qu no vienes a sentarte? me dijo Carl suavemente.
Tenan sendas tazas delante y la cocina ola intensamente a caf. Intuyendo que aquella
conversacin no iba a gustarme, decid quedarme donde estaba.
Carl mir a Rosa y luego me pregunt:
Qu tal te encuentras?
Me pareci una pregunta increblemente idiota.
S que lo que viste ayer es muy duro de asimilar. Mucho. Rosa y yo querramos que no
hubieras tenido que volver a vivir nada parecido otra vez.
Otra vez?
Entonces lo entend. Cmo poda haberlo olvidado? Se estaba refiriendo a la seorita Becky.
Pero, aparte de aquella mirada apagada y sin brillo, aquello no se pareca en nada a encontrar
a la seorita Becky en su cama, muerta desde haca horas y fra al tacto. Yo no conoca los
detalles, pero comparada con la de Jayden su muerte haba sido apacible. No se pareca en
nada a la de Jayden.
Y sabemos que lo ests pasando muy mal continu Carl, y yo parpade, preguntndome
si me haba perdido la mitad de lo que haba dicho. Pero esta conversacin no puede
esperar.
Qu? Los mir a los dos mientras dejaba mi telfono sobre la isla de la cocina. Qu
conversacin?
Rider. Rosa cogi su taza de caf. Tenemos que hablar de Rider.
Levant las cejas.
Por qu?
Creo que es bastante obvio afirm Carl en tono suave pero firme. Lo que pas ayer
No tuvo nada que ver con Rider le interrump yo.
Pareci sorprendido, pero el destello de sorpresa que cruz su cara desapareci tan
rpidamente que pens que tal vez fueran imaginaciones mas.
En eso tengo que disentir.
Disentimos los dos aadi Rosa. No te habras acercado a ese barrio de no ser por
Rider.
Qu tiene de malo ese barrio? pregunt, y Carl frunci la frente. S, no es un barrio
estupendo. No es Pointe, ni la zona donde vive Ainsley, pero tampoco es el peor barrio de la
ciudad.
No es un sitio recomendable, Mallory. Carl rode su taza con las manos. S que no
conoces mucho la ciudad, pero nosotros s. Y
Conozco de primera mano la mayor mierda que puede haber en esta ciudad y no tiene
nada que ver con ese barrio contest.
La ira me atraves radiante como el sol, y me di cuenta vagamente de que no me haba
parado ni una sola vez mientras hablaba. Pero estaba tan tan cabreada que no me import.
Mallory me advirti Rosa, esa lengua.
Esa lengua? Ayer vi cmo le pegaban un tiro a Se me quebr la voz. Ayer vi morir a
un amigo y vosotros vais a echarle la culpa a Rider?
No le estamos echando la culpa a Rider replic Carl. Pero creemos que en estos
momentos no es lo ms conveniente para ti que seis amigos.
No somos amigos. Cerr los puos. Es mi novio.
Carl mascull algo en voz baja y se pellizc el puente de la nariz.
Mallory
Qu? Ya sabes que es mi novio.
S, pero Mir a Rosa como pidindole ayuda.
Mira, cario, nosotros no somos de los que juzgan a los dems, pero Rider no es el tipo de
persona con el que te conviene relacionarte. Rosa dej su taza a un lado. Es lo que
intentamos decirte.
Me qued mirndola, atnita.
De qu tipo de personas ests hablando?
De las que no tienen ningn porvenir. De personas a las que ni siquiera les importa no
tener planes de futuro contest Carl en tono ms duro, y yo di un respingo.
Eso pensaban de Rider?
De personas que te llevan a un barrio en el que matan a tiros a un chaval de quince aos en
plena calle.
Me qued boquiabierta.
Carl Rosa le puso una mano sobre el brazo.
No. Confiamos en que t tomes decisiones sensatas, pero no nos fiamos de l. Hemos sido
muy tolerantes con todo este asunto de Rider porque sabamos lo que significaba para ti, pero a
partir de ahora se acab. Sus mejillas se enrojecieron. Ayer podras haber resultado herida
o algo peor. Eso es inaceptable y no pienso pasar por esto otra vez.
Lo que ha pasado no es culpa suya! grit.
Rosa pestae, sorprendida. En los cuatro aos que llevaba con ellos, nunca haba levantado
la voz ni les haba contestado mal.
Sabemos que no es culpa suya, Mallory, pero eso no cambia lo que ha pasado.
Muy bien, hablemos del seor Stark. A Carl le centellearon los ojos. Qu planea hacer
cuando acabe el instituto, si es que consigue graduarse? O es que piensa pasarse la vida
pintando coches?
Sent que me arda la piel.
Y qu si fuera as? Lo hace muy bien. Y es muy inteligente.
Tena ganas de coger algo y estrellarlo contra el suelo, y no slo por lo que estaba oyendo,
sino porque Rider diera esa impresin a la gente. A todo el mundo. La impresin de que nada
le importaba. Pero eso no era cierto. De pronto me enfad tambin con l.
Rider tiene futuro.
Se relaciona con gente que
Rosa le apret el brazo para que no acabara la frase. Carl pareci a punto de levantar las
manos.
No quiero que te lleves un disgusto, Mallory, pero no es un buen
No lo digas. Levant la mano y me tembl el dedo al apuntarles. Ayer se asegur de
ponerme a salvo, y me protegi siempre cuando vosotros ni siquiera sabais que exista. Era la
nica persona con la que poda contar y slo porque crea que no est hecho para ir a la
universidad pensis que no vale nada?
Mallory. Carl abri los ojos como platos. S que Rider te ha ayudado mucho. S lo que
hizo por ti y lo tengo muy en cuenta, pero eso no cambia lo que pas ayer. No se trata de vuestro
pasado, ni de la universidad. S con qu tipo de gente se relaciona. Y s cmo terminan esas
historias.
Yo ya no poda contenerme. Era como si un tapn hubiera saltado de repente por los aires y
mis emociones contenidas se liberaran de golpe. Todo lo que haba pasado el da anterior.
Todo lo que haba ocurrido durante los meses anteriores, durante los ltimos cuatro aos.
Toda mi vida. Se me saltaron las lgrimas.
Rider es buena gente. Y tambin Hector. Y tambin lo era Jayden. Que no tengan dinero
o que no vivan en una casa como sta no les convierte en malas personas.
Lo sabemos. Rosa se levant sacudiendo la cabeza. Ni Carl ni yo procedemos de una
familia con dinero. Ya lo sabes. Esto no tiene nada que ver con la posicin econmica.
Con qu tiene que ver, entonces?
Rider no te conviene repiti Carl.
Por qu? Hasta a m me son chillona mi voz. Porque no estoy de acuerdo con todo
lo que decs? Tambin de eso tiene la culpa?
Ayer viste morir a un chico porque estabas con l! La voz de Carl son afilada como una
espada.
No fue culpa suya!
T puedes elegir mejor, Mallory. Puedes tomar decisiones ms sensatas contest.
Tienes toda la vida por delante. No la eches a perder. No lo tires todo por la borda porque sera
un error.
Me puse tensa. No consideraba lo de Rider un error ni mucho menos, pero era inevitable que
cometiera errores. Que me equivocara. No era perfecta.
No era perfecta.
Algo muy dentro de m pareci encajar de repente. Rosa y Carl saban que distaba mucho de
ser perfecta. Tenan que saber que iba a cometer errores. Que tena que cometerlos. Desear ser
perfecta por ellos careca de repente de sentido, porque no poda serlo. Cuadr los hombros.
Si resulta ser un error, entonces lo asumir.
Carl desvi la mirada y se pas la mano por la cara.
Con Marquette no nos habramos visto obligados a tener esta conversacin.
Di un paso atrs bruscamente, boquiabierta de asombro. Una rfaga de dolor me atraves,
avivando mi ira como el viento avivaba el fuego. En los cuatro aos que llevaba viviendo con
ellos, nunca les haba odo decir nada parecido, al menos a la cara.
Carl! gimi Rosa.
Yo no ped Respir hondo entrecortadamente. Yo no soy ella. Nunca lo ser.
Carl baj la mano y volvi la cara hacia m. Se haba puesto plido. Tena una expresin
acongojada.
Mallory
No voy a tomar las decisiones que habra tomado ella dije con las manos temblorosas, y
de pronto sali todo a borbotones: No quiero pasarme el resto de mi vida en un laboratorio.
No quiero estudiar medicina. No soy perfecta como ella. Ni quiero serlo.
Rosa se llev la mano al pecho.
Cario, nosotros
Estaba harta. Estaba tan harta de aquella conversacin que ni siquiera necesitaba palabras
para decrselo. No me haca falta que me sermonearan en un momento as. No necesitaba or lo
que estaban diciendo. Necesitaba estar con Rider. Ayudarle como l me haba ayudado a m
tantas veces en el pasado. Lo comprend de golpe.
Ahora era yo quien tena que cuidar de l, quien tena que ser fuerte. Quien tena que
mantenerse firme para que l pudiera desmoronarse un poquito. No iba a hacerme pedazos y a
confiar en que alguien volviera a recomponerme.
Tambin de eso estaba harta.
Dndome la vuelta, sal de la cocina y sub al piso de arriba. Cerr de golpe la puerta de mi
cuarto y me quit la camisa. Abr un cajn y busqu hasta encontrar un sujetador y una camiseta
de tirantes. Cog una sudadera y me la puse. Me recog el pelo en un nudo flojo mientras me
acercaba a la cama. Guard el telfono en el bolso, me lo colgu del hombro y gir sobre mis
talones. Sal de la habitacin mientras sacaba las llaves del coche.
Baj los escalones de dos en dos y cuando llegu a la entrada apareci Rosa.
Carl no hablaba en serio.
Da igual. Me fui derecha a la puerta. Ella me sigui.
Adnde vas?
Por ah contest con el corazn acelerado.
Mallory
Abr la puerta, me detuve y la mir.
Tengo que apoyar a Rider. Hector y Jayden son como hermanos para l. El aire fro me
envolvi y entr en la casa. Tengo que irme.
No puedes
Tengo que irme. Agarr con fuerza el pomo cuando apareci Carl al fondo del recibidor
. Me voy.
Y me fui.
Sal de casa sabiendo que Carl y Rosa no lo aprobaban, sabiendo que iba a meterme en un
lo.
Sabiendo que les estaba decepcionando.
Que ya les haba decepcionado.

Haba probado a llamar de nuevo a Rider, pero salt directamente su buzn de voz y el mensaje
que le mand no me apareca como ledo. Saba que seguramente se deba a que tena el
telfono apagado. Trat de no dejarme llevar por el pnico, porque ya estaba bastante
angustiada por lo de Carl y Rosa.
Con Marquette no nos habramos visto obligados a tener esta conversacin.
Dios.
Dios, cmo escoca aquello. Pero tambin dola saber lo que pensaban de Rider, y de Hector y
Jayden. No pensaba que fueran as. Estaba tan enfadada, tan desilusionada, que me dolan los
nudillos de apretar el volante.
Pero en ese momento no poda pensar en Carl y Rosa. Ya me enfrentara a eso cuando
volviera a casa. No me caba duda de que bamos a tener una bronca tremenda, pero saba que
lo que estaba haciendo era lo correcto.
Y tambin que era un error.
Fui primero a casa de los Luna. Encontr sitio para aparcar dos manzanas ms abajo y sub
corriendo por la calle, en contra del viento spero que azotaba las aceras. Vi el Escort de
Hector. Haba personas sentadas en los escalones de las casas, abrigadas con gruesas chaquetas y
gorros. Pas a toda prisa delante de ellas y me acerqu a la puerta. La guirnalda otoal haba
sido reemplazada por otra de murdago y hojas de abeto.
Sent otra oleada de clera al acordarme de lo que haba dicho Rider sobre los profesores del
instituto: que al ver ciertas direcciones, ni siquiera lo intentaban. No crea que Carl y Rosa
fueran as.
Sonaban sirenas a lo lejos cuando llam a la puerta. Al orlas me acord del da anterior y un
escalofro recorri mi espalda.
O pasos dentro y me puse alerta. Se abri la puerta y apareci un seor mayor, bastante alto.
Al verme arrug el ceo.
T quin eres?
Estoy buscando a
Detrs de l apareci un chico. Le reconoc del da anterior. Estaba en la casa, pero no saba
su nombre.
T eres la novia de Rider. Apart al hombre. Le ests buscando?
Asent.
Est est aqu?
S. Arriba. En el desvn, la ltima vez que le he visto.
Se apart para dejarme pasar. Tragu saliva al mirar a mi alrededor. El cuarto de estar estaba
lleno de gente. Mir al chico.
Siento muchsimo lo de Jayden. Yo
Le brillaron los ojos mientras cerraba la puerta.
No van a salirse con la suya. Ah, no. No van a atacar as a mi familia y a irse de rositas
prometi, y yo volv a estremecerme.
El otro hombre sacudi la cabeza. El chico, que supuse que era familia de los Luna, me indic
la escalera.
Arriba est un poco abarrotado.
Me pareci un poco raro, porque aunque no haba estado en el desvn tena la impresin de
que era bastante grande. Di media vuelta y sub las escaleras, cruzndome con una mujer muy
alta y morena que se estaba secando las lgrimas de las mejillas. No vi a la seora Luna, pero no
dejaba de pensar en lo que le haba dicho a Jayden el da que estuve all. Que no sabra qu
hacer sin l. Se me encogi el corazn.
Al llegar arriba, avanc por el pasillo pasando junto a varias puertas abiertas. No abr ninguna
porque no quera ver el cuarto de Jayden. No poda ver sus cosas. Pas por delante de la
habitacin de Rider.
Abr la puerta del final del pasillo. La estrecha escalera estaba mal iluminada, y haba un olor
rancio y terroso que me record a Jayden. Sub agarrndome a la barandilla y llegu a lo alto de
la escalera.
El sol que entraba por las ventanas cubiertas de polvo del desvn daba luz suficiente para que
viera sin necesidad de encender la luz.
Y entonces lo vi.
Vi los colchones y los cojines amontonados.
Vi la mesa cubierta de botellas y latas de refresco. Y all, sobre la mesa, estaba el telfono de
Rider.
Vi la tele apagada.
Vi el sof.
Y entonces mi corazn se par y cay como caen las estrellas fugaces del cielo. Abr los labios y
tom aire bruscamente. Haba encontrado a Rider. Estaba dormido, con la cabeza apoyada en
el respaldo del sof. Pero no estaba solo.
El bolso me resbal por el hombro y cay al suelo con un ruido sordo.
Paige tambin estaba all, acurrucada en el sof, a su lado.
32

El ruido que hizo mi bolso al caer al suelo no les despert, pero Paige se removi. Se acurruc
un poco ms, apretndose contra Rider. Verlo fue como recibir un puetazo en el estmago.
No poda creer lo que estaba viendo.
Por ensima vez esas ltimas veinticuatro horas, me qued completamente anonadada y a mi
cerebro le cost procesar lo que estaba pasando.
Abr la boca pero una sensacin de vaco me impidi hablar mientras los miraba. Entonces
mir la mesa, donde estaba el telfono de Rider. No haba contestado a mis mensajes ni a mis
llamadas y yo haba credo que era porque estaba con Hector. Y estaba all, en casa, pero no con
Hector. Aquella sensacin de haber recibido un puetazo en el estmago se hizo ms fuerte.
Me acord de lo que haba dicho el chico de la puerta. Arriba est un poco abarrotado. Ahora
saba lo que haba querido decir. Dios mo. El dolor se encendi en mi pecho, un dolor
concreto, real. Como si se me hubiera desgarrado el pecho.
Por horrible que parezca, en ese momento no pens en Jayden. Pens en el rato que haba
pasado con Rider antes de marcharnos de la casa. En cmo me haba abrazado. En cmo me
haba besado y tocado. En lo que me haba confesado.
Y ahora all estaba, con ella, durmiendo los dos juntos.
Tena que salir de all.
Recog mi bolso y di media vuelta. Baj las escaleras sobresaltndome cada vez que cruja la
madera del suelo. Tena que salir de all antes de que se despertara Rider porque porque no
poda enfrentarme a aquello en ese momento.
Cerr la puerta de abajo sin hacer ruido, concentrada en marcharme cuanto antes. Pero y
luego qu? No lo saba. No poda irme a casa. Todava no. No saba qu iba a hacer. Estaba a
mitad del pasillo cuando se abri una puerta.
Sali Hector pasndose una mano por el pelo. Se sobresalt al verme.
Hola dijo con voz ronca, y baj la mano. No saba que estabas aqu.
Mir hacia atrs y luego fij la mirada en l, intentando dominar el torbellino de emociones
que se agitaba dentro de m.
Yo eh me he pasado a ver a Rider y y a ti. Siento muchsimo lo de Jayden.
Yo tambin. Cerr un instante los ojos enrojecidos. Sabes qu es lo peor de todo? Que
no que no me sorprende, sabes? Incluso despus de lo que le pas a nuestro primo, no me
sorprende. l quera cambiar, iba a trabajar conmigo, pero pero era demasiado tarde. Se
mezcl con gente a la que no se le puede tocar las narices. Yo pensaba que Ni siquiera s qu
pensaba.
No supe qu decir, ni crea que pudiera decir nada.
Jayden Hector dej caer los hombros. No se mereca esto. Me da igual cunto dinero
les debiera.
No susurr, y pens en aquel da en el garaje y en lo que le haba dicho Rider a Jayden.
Vas a conseguir que te maten. Dios mo, qu razn tena.
Hector levant una mano y se pas los dedos por el pelo alborotado.
Ni siquiera ni siquiera creo que la polica vaya a cogerlos. A los que mataron a Jayden.
Tienen que hacerlo. Sent una opresin en el pecho. Me negaba a creer lo contrario.
Los cogern.
Asinti con la cabeza como si le costara un gran esfuerzo.
Mi abuelita* est dormida. Est La han sedado.
Yo segua sin encontrar palabras, pero intua que aqul era uno de esos momentos en los que
no haba nada que decir. En situaciones como aqulla slo importaban los actos. Por eso haba
ido a reconfortar a Rider. Para estar con l.
Pero evidentemente ya tena quien le reconfortara.
Me acerqu e hice lo nico que poda hacer: abrazar a Hector con todas mis fuerzas. Al
principio se puso tenso, pero luego dej escapar un suspiro y me rode con los brazos.
Gracias susurr con voz ronca.
Asent al apartarme. l parpade rpidamente varias veces.
Entonces, eh Se aclar la garganta. Has visto a Rider?
Sent en el pecho una punzada de dolor que casi me dej sin respiracin.
Est dormido. No no he querido despertarle.
Qu? Podemos despertarle. Has venido desde
No, no pasa nada. Empec a alejarme. Ya le llamar luego.
Pero
No pasa nada. Compuse una sonrisa, me detuve y le mir. Pienso pienso mucho en
vosotros dije.
La sombra de una sonrisa apareci en sus labios. Asinti de nuevo antes de volverse hacia la
puerta del desvn. Yo me march, sal de la casa todo lo rpido que pude sin echar a correr.
Una vez en mi coche, arranqu y y me puse a conducir. Cuando haba recorrido tres
manzanas empez a sonar mi mvil, pero no lo mir. Apret con fuerza el volante.
Volvi a sonar el telfono.
Luego par, y unos segundos despus emiti un tintineo que indicaba la llegada de un
mensaje, pero tampoco lo mir.
Segu conduciendo.

Al final, no conduje sin rumbo. Media hora despus, me hall delante de la casa de Ainsley. Por
suerte fue ella quien sali a abrir la puerta, vestida con pantalones cortos de algodn, calcetines
hasta la rodilla y una sudadera enorme.
De algn modo se las arreglaba para seguir estando guapsima.
Hola, qu? Se interrumpi al mirarme.
Dio un paso adelante, me agarr de la mano y tir de m para que entrara. El calor de la casa
apenas consigui calentar mi piel helada. Tirando de m hacia las escaleras, grit:
Mam, ha venido Mallory! Estamos arriba.
De acuerdo. Pasaron unos segundos. Luego dej de orse la tele en el cuarto de estar.
Queris un chocolate caliente?
Chocolate caliente, dijo Ainsley moviendo la boca sin emitir sonido y poniendo los ojos en
blanco.
No, mam. No tenemos diez aos!
A m en ese momento me apeteca muchsimo un chocolate calentito.
Estis seguras? La voz de su madre son ms fuerte cuando ya estbamos en medio de la
escalera. Tengo esas nubes pequeitas que os gustan tanto.
Ay, Dios exclam Ainsley, y aadi en voz ms alta. S, mam, estamos seguras.
Slo quera asegurarme contest su madre.
Trenos mejor un tequila mascull Ainsley al llegar arriba.
Su madre apareci al pie de la escalera.
Qu has dicho?
Nada! Le lanz una rpida sonrisa, tir de m hacia su cuarto y cerr la puerta. Santo
cielo, mi madre tiene odo de murcilago. No s si los murcilagos tienen muy buen odo pero
sospecho que s. Se apart de la puerta. Qu pasa? Tienes cara de tener la gripe o algo as.
No tengo la gripe. Deposit mi bolso en el suelo, me acerqu a la cama y me dej caer en
ella boca abajo.
Ainsley se acerc.
Ests segura? Espero que s, porque no me apetece tener que desinfectar el edredn.
Sonre y me tumb de lado.
S, estoy segura.
Salt sobre la cama, hacindome rebotar.
Qu pasa? Y s que pasa algo porque desde que te conozco no has venido ni una sola vez
sin avisar. Abri los ojos como platos. Ay, espera! Te has peleado con Rider? Voy a tener
que darle una paliza?
Se me encogi el corazn.
No, qu va.
No? Me clav un dedo en la pierna cuando no respond. Cuntamelo.
Me incorpor, cog una almohada y la abrac contra mi pecho.
Iba iba a llamarte ayer pero con lo mal que lo ests pasando
Ainsley arque una ceja.
Puede que me quede ciega o no, Mallory. Eso no significa que lo est pasando tan mal.
La mir poco convencida. Poda aparentar que no le estresaba su enfermedad, pero la
tensin de su boca y su forma de desviar la mirada decan lo contrario.
Cuntame insisti.
Respir hondo y se lo cont todo: lo que le haba pasado a Jayden el da anterior, mi
discusin con Carl y Rosa esa maana y mi encuentro con Paige y Rider, dormidos juntos en el
sof.
Se mostr tan afectada como yo. No conoca a Jayden, pero aun as se le saltaron las lgrimas.
Dios mo, es Ni siquiera s qu decir. Se llev la mano al pecho. Cmo est Hector?
Vale, qu pregunta ms tonta. Cmo ests t? Viste Vale, sa tambin es una pregunta tonta.
De pronto se ech hacia delante y me dio una palmada en el brazo.
Me apart, sobresaltada.
A qu ha venido eso?
Debiste llamarme ayer! exclam en voz baja. Has vivido una situacin increblemente
traumtica. Viste cmo Dios, ni siquiera puedo decirlo. Despus de todo lo que te ha pasado
en tu vida, tambin tenas que ver eso?
Nada nada de lo que me pas hace aos puede compararse con lo que le ha pasado a
Jayden. Sent que me arda la garganta. Es tan es tan absurdo, verdad? Me da igual lo
que hiciera. No tenan por qu matarle.
No convino ella secndose los ojos con las manos. Sabes si la polica ha detenido a
quien lo hizo?
Negu con la cabeza.
No lo s. Hector cree que no, pero tienen que detener a quien haya sido. Todo el mundo
saba que que esos dos, Braden y Jerome, iban a por a por l.
Ainsley se estremeci.
Es horrible.
La quemazn que notaba en la garganta no remiti, pero las lgrimas que tena en los ojos
tampoco se desbordaron. Nunca se desbordaban. Pasara lo que pasase. Mis lagrimales parecan
no funcionar del todo bien.
Yo no funcionaba del todo bien.
Pobre Jayden. Ainsley cruz los brazos. Y pobre Hector. Dios mo, ni siquiera me
imagino lo que debe de ser algo as. No quiero ni imaginrmelo. Sabes cundo es el entierro?
O todava es demasiado pronto?
Supongo que s contest apartndome un mechn de pelo de la cara. No se lo he
preguntado a Hector. Te avisar cuando lo sepa.
Estuvimos unos segundos sin hablar. Luego Ainsley suspir.
Bueno, ahora todo ese rollo de Rider.
La opresin que notaba en el pecho aument como si un tornillo me estrujara el corazn.
Ni siquiera s qu decir sobre ese tema. Ainsley sacudi la cabeza. Quiero decir que
puede que no haya pasado nada.
Frunc la frente. Ainsley dio un respingo.
Espera, pinsalo lgicamente unos segundos. Tenan la ropa puesta, verdad?
Ay, Dios. De repente me los imagin desnudos y me dieron ganas de vomitar.
S, tenan la ropa puesta.
Bueno, eso no significa nada, en realidad. Cuando Todd y yo hicimos el amor, no nos
desnudamos del todo. Adems, podran haber vuelto a vestirse despus.
Pens en lo que habamos hecho Rider y yo el da anterior con la ropa puesta. O con casi toda
la ropa puesta. Un momento. Volv a centrarme en lo que haba dicho Ainsley.
Crees que se acostaron?
Qu? No. Bueno, se sera el peor de los escenarios posibles. Que, como estaba tan hecho
polvo, se enrollara con ella. Me mir fijamente. No es eso lo que te preocupa?
Bueno
La verdad era que no saba qu me preocupaba exactamente pero, despus de lo que me
haba contado Rider el da anterior, no crea que se hubieran acostado. Baj los hombros.
Les vi all y, no s, me puse muy nerviosa. Apret la almohada. Es que le defend
delante de Rosa y Carl, me fui de casa para estar con l para echarle una mano, y ni siquiera
me necesitaba. Tena Me qued un momento sin respiracin. Tena a Paige, y no
contest al telfono cuando le llam, ni contest a mis mensajes. Estaba con Paige, Ainsley, y
ayer ayer llegamos bastante lejos y Apret los labios y me call.
Y qu? insisti ella suavemente.
No quera decirlo en voz alta porque me dola mucho y me asustaba. Me aterrorizaba, porque
saba que lo que senta era algo muy gordo y reconocerlo lo haca ms real.
Ests enamorada de l, verdad? pregunt.
Cerr los ojos con fuerza y me obligu a respirar. El da anterior, la sola idea de enamorarme,
de estar enamorada, me resultaba tan aterradora como emocionante. Ahora slo lo primero.
S, creo que s. Abr los ojos y la mir. No, no lo creo: lo s. Estoy enamorada de l. Creo
que lo he estado toda la vida. Y al Rider de ahora le quiero an ms que al nio de antes. Se
me aceler el corazn. Y eso me asusta.
Pues claro que te asusta convino Ainsley esbozando una sonrisa. Por eso a m me da
igual lo que pase con Todd. Porque no estoy enamorada de l. Ni siquiera s cmo es ese
sentimiento, pero estoy segura de que debe dar miedo.
Me qued mirndola un momento y not otra vez aquel nudo en el estmago.
Pensaba que Rider senta lo mismo dije.
Bueno, no nos precipitemos, vale? No sabemos qu est pasando. Estaban dormidos en el
sof, no acurrucaditos
Paige estaba apoyada contra l. Al decirlo me sent enferma, pero tena que sacarlo fuera
. No la estaba abrazando ni nada, pero estaban muy juntos. Pegados.
De todos modos, eso no significa nada.
Levant las cejas.
Vale, Rider va a necesitar una excusa estupenda para justificarse, pero la verdad es que no
sabemos qu ha pasado. Paige es amiga suya y de Hector, no? Conoca al hermano de Hector?
Asent.
Pues entonces puede que no haya pasado nada.
Eso deseaba yo. Y en parte deseaba lo contrario. Qu locura, no? Claro que si haba pasado
algo entre ellos, me dolera muchsimo y sera un asco, pero mi vida volvera a la normalidad.
No tendra que preocuparme por cosas as. Ni por lo que pensaran Carl y Rosa de Rider. Ni
tendra que luchar por l.
Ni que luchar en general.
Me remov, incmoda con el curso que llevaban mis pensamientos.
Ainsley me puso la mano en el brazo.
Ha intentado llamarte desde entonces?
Mir mi bolso.
Mi mvil ha sonado un par de veces pero no he mirado.
Me mir como si slo me funcionara la mitad del cerebro.
Deberas mirar. En serio.
Seguramente habrn sido Carl o Rosa.
Pero de todos modos me levant y cog mi bolso. Me sent y abr el bolsillito. Toqu la
pantalla y la desilusin me golpe como un mazazo.
No era Rider. Era un nmero desconocido.
Ah. Ainsley dej escapar un profundo suspiro.
Quien sea ha dejado un mensaje. Vamos a ver quin es.
Puede que Carl y Rosa hayan contratado a un detective privado para encontrarte.
A pesar de todo, me re y puls la tecla del mensaje.
Eso sera una Uf! Dej de hablar al reconocer la voz.
Qu? Sus ojos se abrieron como platos cuando se lanz hacia delante. Qu pasa?
Sacud la cabeza y levant la mano mientras pulsaba el botn de manoslibres de mi telfono.
Miramos las dos el mvil mientras la voz profunda de Rider resonaba en la habitacin.
Mallory, soy Rider. Te estoy llamando con el telfono de Hector. Me olvid de que tena
poca batera y el mo se ha apagado. Ni siquiera me di cuenta. Ahora se est cargando.
Mierda Qu ms da eso. Hector me ha dicho que has venido. Que has subido al desvn. Por
qu no me has despertado?
Se hizo un silencio y Ainsley murmur:
Buena pregunta.
Le lanc una mirada mientras Rider prosegua:
Joder Ya s por qu. Mallory, llmame. Prueba en este nmero o en el mo. Llmame.
Se oy un portazo y luego aadi: Por favor, Mallory, llmame.
Se cort el mensaje y las dos nos quedamos all sentadas, mirando fijamente el telfono.
Ainsley fue la primera en hablar.
Vas a llamarle?
Yo
La esperanza empezaba a agitarse dentro de m, dulce y azucarada comparada con la
amargura de la decepcin y la frustracin.
Ha dicho que se haba quedado sin batera. Eso explica por qu no contest cuando le
llamaste razon Ainsley. Y nunca te ha mentido, no?
Negu con la cabeza. Era cierto que tena la batera baja. Ahora me acordaba.
Y ha llamado justo despus de que te fueras de casa de Hector continu Ainsley. Eso
tiene que significar algo.
Yo pensaba lo mismo, pero la verdad era que ya no saba a qu atenerme.
Llmale me anim Ainsley. Dale la oportunidad de explicarse. La mir y sonri
dbilmente. No es que sea una experta en temas amorosos, pero si ests enamorada de l
tienes que darle la oportunidad de explicarse. Y ests enamorada de l, verdad?
Mi corazn grit S!
Llmale.
33

No saba qu hacer.
Bueno, saba que tena que volver a casa y afrontar la situacin, pero respecto a Rider no tena
ni idea de qu iba a pasar. Quera hablar con l y al mismo tiempo no quera.
No quera que en un momento as tuviera que preocuparse de de nuestra relacin.
Acababan de matar a un chico que era como un hermano para l. No le haca fatal tener que
preocuparse de m y de lo que pasaba entre nosotros.
Pero tambin me daba miedo lo que pudiera decirme.
Me asustaba lo que me hara sentir.
Al parecer, Rider no me haba necesitado.
Di un respingo. Odiaba pensarlo, porque era horroroso y me dola. Se me agarraba al pecho y
me estrujaba el corazn, porque cuando haba llegado la hora de cambiarnos los papeles, de
que yo estuviera all para ayudarle, otra persona se me haba adelantado. Aunque sonara
ridculo, era eso lo que senta. Era un sentimiento real.
Y tena la sensacin de haberle fallado.
Cuando llegu a casa justo antes de la hora de cenar, pensaba que Carl y Rosa estaran
esperando en la cocina, listos para abalanzarse sobre m en cuanto entrara por la puerta.
Pero no fue as.
La puerta de la biblioteca estaba cerrada y o a alguien trasteando en la cocina. Seguramente
era Rosa. Me par en la escalera, consciente de que deba afrontar aquello de una vez, entrar en
la cocina y dar la cara.
Pero sub corriendo y cerr la puerta de mi cuarto. Saqu el telfono y dej el bolso en el
asiento de la ventana. Mi mvil haba sonado mientras iba en el coche. Era Rider. Esta vez me
haba llamado desde su telfono. Haba dejado otro mensaje.
Sent un nudo en el estmago al acercarme el telfono a la oreja para escucharlo. O un
silencio y luego:
Maldita sea.
No dijo nada ms. Colg.
Me sent en el asiento de la ventana y mir fijamente mi mvil. Con el estmago revuelto, me
mord el labio.
Quera a Rider.
Ay, Dios.
Estaba enamorada de l.
De eso estaba segura. El amor era aquel sentimiento de esperanza que se hinchaba dentro de
mi pecho cada vez que le vea. Era esa sensacin de que todo se me olvidaba cuando estaba con
l. Era esa forma de quedarme sin respiracin cuando me miraba intensamente. Era ese
gemido que se me escapaba cuando me tocaba. Era era ese sentimiento de poder ser yo
misma cuando estaba con l, de saber que no necesitaba ser perfecta ni preocuparme por lo
que estara pensando, porque me aceptaba tal y como era. Y a pesar de todo
A pesar de todo estaba aterrorizada.
No quera sufrir. Saba que a Rider le importaba, que incluso me quera como se quera a una
amiga de la infancia, pero no saba si era la misma emocin que senta yo por l. Porque era
distinto querer a alguien y estar enamorado. Y l no haba dicho que estuviera enamorado de
m. Haba dicho y hecho muchas cosas, pero esas palabras nunca haban salido de su boca.
Verle con Paige me haba dolido de un modo que casi era incapaz de expresar. Era una
sensacin a la que no estaba acostumbrada. Me senta nerviosa y angustiada, como si me
estuviera olvidando de hacer algo y no tuviera forma de remediarlo.
Sin duda el desamor sera an peor.
No quera perder a Rider algn da, y haba tantas formas de perder a los dems No quera
decepcionarle. Y no quera que l me decepcionara a m.
Inquieta, me levant del asiento de la ventana y me acerqu a la puerta. Me detuve antes de
abrirla. Adnde iba? Si bajaba, tendra que enfrentarme a Carl y Rosa, as que regres a la
cama y
No lo afront.
No llam a Rider.
Como cuando tena doce aos, hice lo que se me daba mejor.
Me escond.

El da iba a ser un asco.


Era lo que me deca una y otra vez cuando entr por la puerta de atrs del instituto. Jayden no
me dara una sorpresa pasndose por mi taquilla. No aparecera de pronto a la hora de la
comida para tontear con las chicas y robarnos las patatas fritas, y supuse que la gente no parara
de hablar de lo que haba pasado el sbado.
Me dola todo el cuerpo cuando sub la escalera para ir a mi taquilla. El grueso jersey que
llevaba no consegua protegerme del fro que me calaba hasta los huesos. Esa noche casi no
haba pegado ojo, y Rosa deba de haberlo notado porque durante el desayuno se haba
limitado a decirme que me abrigara bien porque al parecer iba a nevar. No s por qu, pero el
hecho de que pasara de puntillas por lo sucedido el da anterior me haba dado an ms
miedo que si se hubiera encarado conmigo. Con la sensacin de que necesitaba echarme una
siesta, fui a abrir mi taquilla.
Ratn.
Di un respingo y me gir. Mis pensamientos se dispersaron en cuanto vi a Rider.
Pareca agotado. Tena ojeras y el pelo revuelto como si se hubiera pasado las manos por l
varias veces. No se haba afeitado y me dieron ganas de lanzarme hacia l y rodearle con los
brazos. Quera abrazarle porque, cuando sus ojos castaos se encontraron con los mos, vi en su
fondo un ocano de tristeza.
Me qued quieta. Se acerc, sin preocuparse en absoluto por su aspecto.
Podemos hablar?
El corazn se me desboc.
Tengo
Tienes que ir a clase, lo s. Se acerc un poco ms. Tanto que nuestros zapatos se tocaron
. No poda esperar hasta la hora de comer. Bueno, s, esperar, pero por favor dame la
oportunidad de hablar contigo.
Abr la boca sin saber qu iba a decir, pero lo que sali de ella me sorprendi.
Podemos hablar ahora dije.
Ahora? El alivio se reflej en su cara. Vas a saltarte las clases?
Asent, cerr la taquilla y le mir. No tena ni idea de lo que haca. La noche anterior no
estaba preparada para hablar con l. No estaba segura de que ahora lo estuviera, y saltarme las
clases era una psima idea. Pero lo hice.
Me observ un momento como si no pudiera creer lo que vea. Yo tampoco poda creerlo,
pero aun as echamos a andar. Y seguimos andando, salimos al fro y nos dirigimos a mi coche, a
contracorriente de la marea de estudiantes. Nadie nos detuvo. Nadie se fij en nosotros.
Subimos al coche y yo encend el motor y puse la calefaccin a tope. No me permit pensar en lo
que estaba haciendo, ni en el lo en el que me iba a meter si alguien avisaba a Carl y Rosa.
Mir a Rider y me di cuenta de que slo llevaba una camiseta trmica negra y unos vaqueros.
No llevaba abrigo.
No te ests congelando?
Estudi mi cara.
Ahora mismo ni siquiera noto fro.
Apart la mirada, met marcha atrs y sal de la plaza de aparcamiento.
Adnde vamos?
Podemos ir a casa de Hector dijo. Ahora mismo no hay nadie. Estn todos en casa de su
ta.
Pens en cmo lo haba expresado.
Por qu nunca la llamas mi casa?
No respondi y, cuando dirig la vista hacia l, estaba mirando por la ventanilla con la
mandbula apretada.
Rider insist, quieres quieres hablar. Pues hablemos.
Quera hablar de lo que viste ayer contest.
Se me hizo un nudo ms en el estmago.
Prefiero que primero contestes a mi pregunta.
Ech la cabeza hacia atrs, la apoy en el respaldo del asiento y pasaron unos segundos antes
de que contestara:
No no la siento como mi casa, Mallory. No es mi hogar.
Me concentr en la carretera.
Qu quieres decir? Parece una casa muy acogedora.
La tuya s parece un hogar. T ests all. En el cuarto de estar y en la cocina. En tu
habitacin explic. Yo slo duermo en la ma.
Se me encogieron las entraas.
Es es por la seora Luna?
No suspir. Claro que no, pero no soy Soy un chico de acogida, uno de los muchos
que ha tenido la seora Luna. No soy su nieto. Desde luego, no puedo sustituir a Jayden. Y
aunque ellos se esfuercen por que me sienta a gusto, en cuanto acabe el instituto tendr que
marcharme. No soy de la familia. Slo soy una boca ms que alimentar. Tengo que recordarlo.
No se me puede olvidar.
Pens en lo que haba dicho Carl el da anterior y comprend aquella sensacin, aunque no
estaba segura de que Rider estuviera siendo justo con la seora Luna. Ni consigo mismo.
No es para tanto aadi.
Yo creo que s.
Reduje la velocidad siguiendo el trfico y clav en l mis ojos. Segua mirando por la ventana,
pasando los dedos por el cristal. Respir hondo y di voz a los pensamientos que me estaba
callando.
No creo que te des cuenta de cunto te aprecian Hector y la seora Luna, ni de cunto te
apreciaba Jayden. Creo que ests convencido de que no te mereces ese afecto. Pasa lo mismo
con tus pinturas y con la facultad de bellas artes, con la universidad. Apret con fuerza el
volante y de pronto me sent muy segura de lo que iba a decir. Te has dado por perdido antes
de que los dems tuvieran oportunidad de hacerlo.
Se hizo el silencio. Senta la mirada de Rider fija en m. Pasaron unos instantes.
Eso es una gilipollez, y ms viniendo de ti. Ayer mismo pensaste lo peor de m.
Fui a defenderme, pero no pude. Tragu saliva con esfuerzo.
Lo s. Tienes razn respecto a eso, pero yo tambin la tengo.
Y eso por qu? pregunt en tono desafiante.
Porque yo tambin pienso todos los das que lo mo no tiene remedio, que conmigo no hay
nada que hacer reconoc y, aunque me puse colorada, aad: S lo que es eso.
Le o respirar hondo.
Mallory
Negu con la cabeza, pensando en mis emociones en conflicto, en mis necesidades y mis
anhelos.
Es la verdad. Es lo que hago. No es intencionado. O puede que s. Es es ms fcil asustarse
por todo.
Cmo cmo puede ser? Su voz se suaviz. Cmo va a ser ms fcil?
Esboc una sonrisa tenue. De pronto dese estar en casa, con la cabeza metida debajo de las
mantas.
No puedes fracasar cuando ni siquiera lo intentas, no crees? T lo sabes.
Rider maldijo en voz baja y no contest. Mientras aparcaba, unas casas ms all de la de
Hector, me di cuenta de que era un error haber ido all a hablar, as que no apagu el motor.
Rider se desabroch el cinturn de seguridad y el chasquido que produjo reson en el coche.
Le mir.
Quiz deberamos hablar ms tarde.
Qu? Se detuvo con la mano en la puerta. No. Y menos despus de lo que acabas de
decir. No te vas a dar por vencida sin que hayamos hablado primero. Sobre todo, despus de
acusarme a m de hacer lo mismo.
Bueno, en eso tena razn, pero aun as vacil.
Ya estamos aqu, vale? As que vamos a hablar.
El impulso de volver al instituto o a casa se apoder de m. No poda creer que me hubiera
saltado las clases y estuviera sentada en el coche delante de la casa de Rider, de aquella casa
que no consideraba su hogar.
De acuerdo musit.
Esper a que cogiera mi bolso y saliera, casi como si temiera que fuera a marcharme si sala
antes que yo del coche. Le segu por la calle, tiritando cuando el viento agit mi pelo.
La casa estaba en silencio cuando entramos y esta vez ola ms a calabaza y a manzanas. Sin
poder evitarlo, mir la pared de detrs del sof. Vi a Jayden enseguida entre las fotografas
enmarcadas. Era una foto de Navidad, posiblemente del invierno anterior. Estaba delante de un
rbol iluminado. Sonrea a la cmara mientras sostena una bandera de Puerto Rico delante del
pecho.
Se me encogi el corazn y pens que se me iba a parar. No poda creer que hubiera muerto.
Recorr con la mirada la pared y vi fotos de Rider mezcladas con las de Hector y Jayden, como si
fuera de la familia.
Porque era de la familia.
No me haba fijado en ellas hasta ese momento, pero Rider viva all. Cmo no se daba
cuenta?
No se dirigi a la cocina. Subi las escaleras y yo le segu hasta aquel cuarto en el que apenas
pasaba tiempo. Encendi la luz. Lo primero que vi fue el ejemplar de El conejo de terciopelo.
Estaba sobre su mesilla de noche. Dej el bolso en el suelo.
Rider se sent en la silla, delante de un escritorio que seguramente no usaba casi nunca.
Me qued sin batera el sbado por la noche comenz a decir, y yo me volv lentamente
hacia l. Te acuerdas de que te dije que mi mvil casi no tena batera? Tena menos del diez
por ciento antes antes de que pasara lo que pas.
Me sent al borde de la cama.
No es que ignorara tus llamadas. Pensaba pedirle a alguien el telfono para llamarte, pero
haba muchsimo jaleo. Algunos chicos intentaban reunir a la gente para salir en busca de
Braden y Jerome, y yo trataba trataba de que Hector se quedara en casa porque no poda
Se aclar la garganta. No puedo perderle tambin a l.
Saba que estabas ocupado. No me preocup al ver que no me llamabas. Vine vine
porque quera estar contigo. Necesitaba ayudarte. Por eso vine.
Yo no saba que Paige iba a estar aqu. Me mir a los ojos y no los desvi. No tena ni
idea. Te lo juro. No tena ni idea de que iba a venir. Hizo una pausa y se encogi de hombros
. Estaba muy afectada. Conoce a Hector y a Jayden desde hace aos. Jayden y ella siempre se
estaban metiendo el uno con el otro, pero en realidad se queran mucho.
Cerr los ojos. Eso lo entenda. De veras que s. Supona que los hermanos tambin discutan.
Paige estaba mucho ms unida a Jayden que yo, y a pesar de todo sent lstima por ella. Pero
nada de eso cambiaba lo que haba sentido al verla con Rider.
Debi de quedarse dormida despus que yo explic l. No estbamos as al principio.
Yo Estaba acurrucada a tu lado, pegada a ti. Como si fuera algo normal expuse en voz
baja. Me puse muy nerviosa y me march. No poda estar aqu.
Te doli afirm l.
Baj la mirada y asent.
No me lo esperaba. Yo slo quera estar ah para ayudarte.
Y yo quera que estuvieras. De verdad dijo, y se levant.
Le segu con la mirada. Se pas la mano por el pelo.
Quera que estuvieras aqu, pero al mismo tiempo no quera que que vieras lo que estaba
pasando. Ya habas visto morir a Jayden.
T tambin.
S, pero yo
Nada de peros. No fue no fue fcil para ninguno de los dos. Y menos para ti. Jayden y t
erais prcticamente como hermanos.
Me retir el pelo de la cara cuando se detuvo a unos pasos de m. Tener aquella conversacin
en ese momento me pareca un error.
No quiero que ahora mismo te centres en nosotros. Jayden
Entendera que tenemos que aclarar esto me interrumpi Rider. T lo eres todo para
m y, cuando Hector me despert y me dijo que habas venido Joder, se me par el corazn.
Lo siento. Maldita sea, Mallory, lo siento muchsimo. Estbamos hablando de Jayden cuando
me qued dormido. No haba pegado ojo en todo el da, y t debiste llegar poco despus de
que me adormilara. No fue nada planeado. Y te juro que no pas nada entre nosotros. Yo no te
hara eso, y Paige lo sabe. Se acerc y se sent en la cama, con el cuerpo girado hacia m.
Ella sabe lo que siento por ti. Puede que no vaya a mandarnos una tarjeta de felicitacin, pero
lo sabe dijo con una media sonrisa que desapareci enseguida.
A m se me aceler el corazn.
Qu qu es lo que sientes por m?
Creo que es bastante evidente.
Digamos que necesito un informe detallado.
Levant las pestaas y me mir a los ojos.
Eso est hecho.
Vale. Me inclin hacia l.
Despus de que se te llevaran de la casa, no dej de pensar en ti, nunca. En cuatro aos.
Confiaba en que estuvieras en un buen sitio. No esperaba que aparecieras en el instituto. Ni
siquiera me atreva a soar con algo as. Y entonces apareciste, y al verte me qued flipado.
Estabas tal y como recordaba, pero distinta. Las cosas que se adivinaban en la nia que conoc
de pronto las tena ante m, a plena vista. En cuanto dijiste mi nombre en cuanto me
abrazaste, lo supe. Me agarr de la mano. Supe que iba a enamorarme de ti, y as fue. Te
quiero, Mallory.
Abr los labios para tomar aire.
Qu?
Te quiero, y no como cuando ramos pequeos, entiendes? Paige lo sabe. Y tambin
Hector. Y Jayden. Te quiero.
Ay, Dios mo.
Me qued inmvil, tratando de asimilar sus palabras, de absorberlas mientras atravesaban mis
pensamientos enmaraados y recorran mi piel y mis msculos, hasta llegar a mis huesos.
Rider Stark me quera.
Reaccion sin pensar.
Lanzndome hacia l, le rode con los brazos. Ni siquiera s cmo acab sentada a horcajadas
sobre su regazo. Al principio no hicimos ms que abrazarnos. Yo tena ganas de llorar. Y de rer.
Quera hacer un milln de cosas distintas.
Quera besarle.
Y eso fue lo que hice.
Cuando levant la cabeza y me inclin hacia l, comprendi lo que quera y me lo dio. Sus
labios tocaron los mos y de nuevo me extravi en l, en nuestro beso. Nuestros alientos se
mezclaron. Nuestras manos se pusieron en movimiento.
Yo quera que aquello sucediera. Quera ms.
Sent que era lo correcto. El sbado no haba estado preparada, pero ahora s lo estaba. No
saba por qu estaba tan segura, por qu haba perdido el miedo cuando apenas dos das antes
haba dudado, pero de pronto me pareca que de eso haca una eternidad. Tal vez fuera por los
acontecimientos de ese fin de semana, por lo que le haba sucedido a Jayden. Por ver cmo se
haba apagado una vida. Quiz por eso de pronto tena tantas ganas de vivir, de experimentarlo
todo. O quiz fuera por lo que haba sucedido despus, por haber discutido con Carl y Rosa, y
haberme dado cuenta de que tena que cometer errores y de que no era perfecta, de que no
poda serlo. Haba algo de liberador en ello. Ver a Rider con Paige me haba obligado a
reconocer lo profundos que eran mis sentimientos hacia l, en lugar de esquivarlos. Haba
hablado con l, haba sido sincera. Le haba odo decir que me quera.
Fuera por la razn que fuese, saba con todo mi ser que aquello era lo que quera.
Le bes, y no pens en si lo haca bien o mal. Sabore sus labios, acarici su lengua con la ma
mientras deslizaba las manos por su pecho. Sent latir su corazn. Mi cuerpo se desliz sobre el
suyo, y un placer embriagador se extendi por mi piel. Met la mano bajo su camiseta y me
sorprendi notar que todo su cuerpo se tensaba cuando deslic la mano por su tripa desnuda.
Quera sentirle, sentir ms y ms.
Echndome hacia atrs, agarr el bajo de mi jersey. Sus ojos entrecerrados siguieron el
movimiento de mis manos, y abri los labios cuando me quit el jersey y lo tir al suelo.
Dios dijo con voz pastosa y ronca. Mallory, eres
Qu? susurr, sintiendo que mi cuerpo arda por dos motivos muy distintos.
Eres preciosa. Baj la mirada, siguiendo los bordes de encaje de mi sujetador. Nunca
pens que fuera a verte as. Y me alegro muchsimo de que est pasando. Eres preciosa, Mallory.
Se me hinch el corazn tan deprisa que pens que iba a salir volando hacia el techo.
Pero creo que Me agarr con fuerza de las caderas. Que tendramos que parar.
Parar era lo ltimo que yo quera. La audacia me corra por las venas. Apret con las caderas
hacia abajo y al orle gemir sent un estremecimiento de placer.
Yo no quiero parar.
Mallory Mi nombre son como una plegaria y como una maldicin mientras deslizaba
las manos por mis costados. Los dos lo hemos pasado muy mal estos ltimos das. No quiero
que te arrepientas de eso.
No me arrepentir. Apoy la frente contra la suya. Estoy lista Contigo, lo estoy.
Clav los dedos en su camiseta. Quiero hacerlo. Te quiero. Estoy enamorada de ti.
No s qu dije exactamente para convencerle, pero me apret con fuerza la cintura y un
momento despus estaba tumbada de espaldas, bajo l, y volvi a besarme. Sus besos fueron
besos ansiosos y embriagadores, y yo comprend lo que queran decir.
Que l tambin estaba preparado.
34

Todo se aceler y luego se detuvo.


Se quit la camiseta y, aunque ya le haba visto antes sin ella, no estaba preparada para verle
de nuevo as. Su piel era suave y dura. Su cuerpo era tan distinto al mo Mi carne era blanda
bajo sus manos, pero Rider pareca tan fascinado como yo. Explor mi cuerpo. Y yo el suyo.
Apenas hablamos cuando nos quitamos los vaqueros, primero l y luego yo. Los tirantes del
sujetador resbalaron por mis brazos.
Estaba nerviosa. Me temblaban las manos. Nadie me haba visto nunca as, casi desnuda. Me
cost refrenar el impulso de taparme pero, cuando su pecho toc el mo y sent que nada nos
separaba, dej de pensar.
Se trataba de sentir, eso era lo nico que importaba, y a diferencia de lo que haba sucedido
la vez anterior, no haba ni asomo de angustia que tiera aquella extraa tensin, aquel ardor
maravilloso. Estaba nerviosa, s. No saba qu poda esperar, pero ello no ahog mi pasin, ni
me dio ganas de escapar. Me dej llevar, baj las manos y las suyas siguieron a las mas. Nuestros
cuerpos se frotaban, ansiosos. Desliz la mano por mi cadera siguiendo con los dedos el elstico
de mis bragas. Me estremec, arque la espalda. El sonido que dej escapar Rider me hizo
estremecer.
Apoyndose en los codos, se inclin sobre m. Me bes profundamente, con calma,
apretndose contra m. Pas una pierna sobre las suyas. Mis dedos se enredaron entre su pelo.
Su boca abandon la ma y se desliz por mi barbilla y mi garganta. Mis sentidos giraron en un
torbellino cuando sigui bajando, dibujando un ardiente sendero sobre mi piel.
Mierda gru de pronto levantando la cabeza.
Abr los ojos parpadeando. Notaba los labios maravillosamente hinchados.
Qu pasa?
Tenemos tenemos que parar. Se enderez, tomando mi cara entre las manos.
Parar? Yo no quera parar. Rider volvi a gruir. Obviamente, l tampoco quera.
No tengo condones.
No? pregunt sorprendida.
Apoy su frente contra la ma.
Imagino que t tampoco.
Casi me ech a rer.
Los chicos no llevis siempre condones en la cartera? Me puse colorada al
preguntarlo.
Se ech a rer.
Dios Ojal. Es que no he Bueno, ya sabes. Nunca haba llegado tan lejos.
S, lo s. Pas la mano por su pecho mientras trataba de controlar mi respiracin. No
compraste cuando cuando estabas con Paige?
Me mir a los ojos.
S. Una vez. Pero no los us. Gir la cabeza y bes el centro de la palma de mi mano. Y
hoy no tena previsto que pasara esto.
Yo tampoco.
Me mord el labio. En parte quera olvidarme de que no tenamos preservativos, pero eso
habra sido una absoluta insensatez. Y una tontera, adems. Ser responsables era un rollo, pero
si no podamos hacerlo
Hay hay otras cosas que podemos hacer.
Esboz una sonrisa.
S, desde luego, hay otras cosas que podemos hacer.
Y as fue: hicimos algunas de esas cosas. Cosas que habamos empezado a hacer el sbado. Y
esta vez, cuando su mano se desliz entre mis muslos, no me entr el pnico. Cuando aquellas
sensaciones desconocidas y casi avasalladoras se apoderaron de m, les di la bienvenida. Le
toqu sin miedo a no saber qu hacer, y enseguida descubr que con l no deba tener miedo a
equivocarme. Lo nico que se oa en la habitacin, por encima del latido desbocado de mi
corazn, eran nuestros jadeos y gemidos.
Cuando todo acab, me sent hecha aicos pero de una manera asombrosa y llena de
felicidad. Apenas poda describir lo que haba sentido. Era como si tiraran de tu cuerpo en
todas direcciones pero en el buen sentido, y como si una ola te engullera cuando esa extraa y
embriagadora tensin se rompa. Rider pareci sentir lo mismo, porque cuando se desplom a
mi lado jadeaba con fuerza, rpidamente. Pas un buen rato antes de que pudiramos hablar.
Ha sido Me tumb de lado, de cara a l, y cruc los brazos sobre el pecho.
Perfecto? murmur agarrndome de la nuca. Ha sido perfecto.
S.
Me acerqu ms a l y encaj la cabeza bajo su barbilla. Rider apart la mano de mi cuello y
me rode con el brazo. Yo ni siquiera alcanzaba a imaginar cmo sera hacer el amor de verdad
si lo que acabbamos de hacer causaba tanto placer. Claro que imaginaba que, al menos la
primera vez, dolera un poquito. De pronto me alegr de que la primera vez que senta algo as
no estuviera enturbiada por esa pizca de dolor.
Gracias dijo Rider pasado un momento.
Levant la cabeza.
Por qu?
Sonri un poco.
Por confiar en m. Por todo.
Yo sonre. Me acurruqu a su lado y cerr los ojos. Estaba completamente relajada y
comprend que poda quedarme dormida en ese instante, pero Rider se ech a rer. Levant la
cabeza para mirarle.
Qu pasa?
Estaba pensando Se puso colorado. Dios, s que esto va a parecerte una cursilada,
pero estaba pensando que sta es la primera vez que siento ma esta habitacin.
No repiqu yo, no es una cursilada, en absoluto.
Rider me bes en la mejilla y se apoy en el codo.
Qu vamos a hacer?
Ahora?
S. Deberas volver al instituto. Yo ir a la hora de comer.
Qu vas a hacer?
Creo que voy a pasarme por casa de la ta de Jayden y Hector. Quiero estar all. S que van a
empezar con todo el trmite del entierro.
Volv a sentir el peso de la pena. No es que nos hubiramos olvidado de Jayden, pero el dolor
haba remitido durante aquellos breves instantes. Sintindome como si acabara de despertarme
de un sueo, asent:
Si tengo suerte, el instituto no habr llamado an a casa. Carl y Rosa ya estaban bastante
enfadados conmigo.
Baj las cejas.
Por qu?
Me costaba mantener la vista fija en su cara estando en fin, desnudo. Le haba mirado sin
parar, pero quera mirarle an ms. l se ech a rer.
Mallory?
Estaba mirndole y tena que concentrarme. Me puse colorada.
Se enfadaron mucho cuando les cont lo que pas el sbado.
Su sonrisa se borr lentamente.
Es comprensible.
No, qu va. Quieren quieren que deje de verte.
Levant las cejas, se incorpor y apoy los pies en el suelo. Mir hacia la puerta apretando los
dientes.
De veras?
S. Discut con ellos le expliqu cuando se levant y empez a ponerse los calzoncillos.
Por un momento me distraje mirando los msculos de su espalda. Lo que le pas a Jayden no
es culpa tuya.
Pero t lo viste porque yo te llev a aquella casa. Recogi sus vaqueros del suelo y se los
puso. Eso es verdad.
Yo no estaba de acuerdo.
T no sabas lo que iba a pasar.
Se volvi hacia m y vi que tena en la mano mi sujetador. Me sonroj cuando me lo dio.
Eso no cambia las cosas. Desvi la mirada mientras yo me pona el sujetador.
Discutisteis mucho?
Me fui de casa. Fue cuando fui a buscarte. Me acerqu al borde de la cama, encontr mi
jersey y me lo puse. Cuando me levant, se estir y me lleg hasta los muslos. Se se pasaron
de la raya.
Rider se volvi de nuevo hacia m y me mir lentamente de arriba abajo. Sent que se me
encogan los dedos de los pies sobre la alfombra. No dijo nada mientras yo buscaba mis
vaqueros y me los pona. Me sent en la cama y empec a mordisquearme el labio mientras l
acababa de vestirse.
Es que no lo entienden dije. Esperan que tome un montn de decisiones, que decida
como decidiran ellos, que elija las mismas cosas que habra elegido Marquette, pero yo no soy
ellos. Y tampoco soy Marquette.
Ellos saben que no eres Marquette.
Rider se acerc a la cama y se detuvo. Yo sonre al ver sus dedos desnudos asomando bajo el
dobladillo de los vaqueros.
Slo quieren lo mejor para ti aadi.
S, lo s. Le mir. Carl dijo una cosa que nunca pens que fuera a decir. Le dijo a
Rosa que con Marquette nunca habra tenido que preocuparse de que pasaran cosas as.
Mierda mascull Rider pasndose las manos por el pelo. Pero no lo deca en serio,
Ratn.
Me encog de hombros. Puede que s lo dijera en serio. Yo haba sido muy maleable esos
ltimos cuatro aos.
Nunca nunca les he llevado la contraria en nada, sabes? Les debo mucho, as que
siempre he estado de acuerdo con todo lo que queran. Con lo que pensaban que era lo ms
conveniente. Como eso de estudiar medicina. Yo no quiero estudiar medicina, pero aun as
acept mirar todos esos folletos. Ni siquiera s por qu. Creo que quiero
Qu quieres?
Creo que quiero estudiar trabajo social. Esper a que se riera. Pero no se ri. Me sent un
poco ms derecha. Para m es lo que tiene ms sentido. As podra ayudar a gente como t y
como yo. Pero Carl se ri y me pregunt si lo deca en serio. Dijo que as no ganara ningn
dinero.
No todo es cuestin de dinero.
Exacto.
Pero el dinero ayuda. Hizo una pausa. Carl parece un buen hombre. Estaba enfadado.
La gente dice tonteras cuando est enfadada. Un msculo vibr en su mandbula. Pero
yo
Qu? pregunt al ver que se detena.
Abri la boca y sacudi la cabeza.
Deberamos volver a clase. No quiero que te metas en ms los.
Me levant y busqu mis calcetines. Cuando acab de vestirme, Rider se estaba poniendo un
gorro de punto. Varios mechones se le salan por los bordes. Bajamos en silencio y montamos
en mi coche.
Yo tena otra vez un nudo de preocupacin en el estmago. Gir la llave de contacto y mir a
Rider.
Va todo bien?
S. Va todo bien. Me mir. Puedes dejarme en casa de la ta de Hector? Nos pilla de
paso.
Me qued mirndole un momento y asent. Tena que dejar de ponerme paranoica, me dije
mientras segua sus indicaciones. Cuando llegamos a la casa, sal del coche y Rider se acerc a
m. Me puso las manos en las mejillas y desliz los pulgares por mi mandbula. Bajando la
cabeza, me bes con ternura, suavemente. Un beso largo que me dej sin respiracin.
No s por qu, pero aquel beso me supo distinto a los anteriores. Haba en l una pizca de
tristeza.
35

En cuanto entr por la puerta, apareci Rosa.


Sintate.
Casi tirando de m, me llev a la cocina y me indic una silla. Dos tazas esperaban sobre la
mesa, y sent el aroma de la ramita de canela que le gustaba aadir a su t.
Respir hondo y obedec. No crea que la hubieran llamado del instituto porque haba ido a
casi todas las clases, pero no iba a preguntrselo. Mientras esperaba a que hablase, pens que el
rato que haba pasado con Rider esa misma maana pareca de pronto muy remoto, como si
hubiera sucedido haca siglos. Estaba deseando revivir cada detalle cuando hablara con Ainsley.
Le haba mandado un mensaje un rato antes, y haba sido un milagro que el torrente de
emoticones que haba mandado no hubiera dejado inutilizado mi telfono.
Lo primero que quiero decirte es que Carl y yo te queremos dijo Rosa. Te queremos
tanto como queramos a Marquette, y espero que te des cuenta de ello. Lo que Carl dijo ayer
estuvo mal. Estaba enfadado y preocupado por ti. Pero eso no justifica sus palabras. Te debe
una enorme disculpa.
Apoy el pie en el asiento de la silla y me abrac la rodilla, acercndola al pecho. Por lo
menos pareca que no haban llamado del instituto.
No quiero que se disculpe.
Tiene que hacerlo.
Negu con la cabeza.
Slo quiero quiero que las cosas vuelvan
Me interrump al darme cuenta de lo que haba estado a punto de decir. Quiero que las cosas
vuelvan a ser como antes. Pero eso no era cierto.
No quera que nada volviera a ser como antes.
Tienes razn dije levantando la barbilla. Tiene que disculparse.
Y lo har. Rosa me observ atentamente. Hay una cosa que debes saber respecto a Carl,
pero no soy yo quien debe contrtela. Slo confo en que le des una oportunidad.
Pens en algunas de las cosas que me haba dicho el da anterior, cosas que daban la
impresin de que haba vivido algo parecido a lo ocurrido el sbado. Me abrac con ms fuerza
la rodilla.
Y voy a drsela.
Bien. Rosa bebi un sorbo de t. Carl y yo hablamos mucho ayer mientras estabas
fuera. De ti y de Rider.
No me gust el rumbo que estaba tomando la conversacin. Estir el brazo, cog mi taza y beb
un trago. El lquido caliente se desliz por mi garganta, pero no consigui deshacer el nudo
que tena en el estmago.
En los cuatro aos que llevas con nosotros, nunca nos has levantado la voz. Siempre has
estado de acuerdo con todo lo que queramos, fuera lo que fuese. Hizo una pausa y la mir.
Se le transparentaban los nudillos de las manos cuando dej la taza sobre la mesa. No quieres
ir a la facultad de medicina, verdad?
Aquello me pill desprevenida.
Mi primer impulso fue tranquilizarla, decirle que s, porque saba que eso era lo que quera
or. Pero no poda seguir hacindolo.
No reconoc en voz baja. No quiero.
Cerr los ojos un momento y luego asinti con la cabeza.
De acuerdo.
En en serio? pregunt subiendo la otra rodilla y abrazndome las dos. S que no es
eso lo que quieres or.
Siempre he sido sincera contigo, Mallory, y voy a serlo ahora tambin. No es lo que quiero
or. Si te dedicaras a la investigacin mdica tendras el futuro resuelto, pero es tu futuro.
Exhal un profundo suspiro. Y lo ms importante de todo es que seas feliz. Carl opina lo
mismo.
Yo eso lo dudaba.
Ella cogi su taza.
De verdad ests pensando en estudiar trabajo social?
Sent un hormigueo de emocin.
S.
Es importante para ti?
Dije que s con la cabeza.
Es lgico. Se llev la taza a los labios. Teniendo en cuenta lo que has vivido, es
comprensible que te apasione intentar cambiar las cosas, y estoy orgullosa de que quieras
hacerlo. Pero s que no va a ser fcil para ti.
La alegra se apoder de m rpidamente aunque saba que Rosa tena razn. Dedicarme al
trabajo social no me resultara fcil. Saba que tendra que ocuparme de casos dolorosamente
parecidos al mo y que me llevara el trabajo a casa al final de la jornada, pero sera una labor
que me importara de verdad.
Vamos a apoyarte, Mallory. Slo quiero que lo sepas. Da igual que estudies medicina, o
trabajo social, o que vayas volando a la luna. Siempre te apoyaremos.
Not que me quitaba un peso de encima.
Gracias.
Rosa guard silencio un momento.
Esta situacin con Rider
Le quiero balbuc.
Me mir bruscamente, pero en cuanto lo dije en voz alta me di cuenta de que no me
arrepenta de haberlo dicho.
Le quiero repet. No voy a dejar de verle.
Cario, yo Se inclin hacia m y me puso una mano sobre la rodilla doblada. S que
crees que ests enamorada, pero tenis ese pasado Estabais solos los dos contra el mundo.
Entiendo que creas que sientes eso por l, despus de todo lo que compartisteis.
Lo que deca no era ninguna locura. Hasta yo poda entenderlo en parte.
Cmo sabes que de verdad ests enamorada de alguien?
Abri la boca, pero apart la mano y no dijo nada.
Cmo supiste t que estabas enamorada de Carl? Cmo se sabe algo as? Sacud la
cabeza. No creo que se pueda saber. Pero s lo que siento ahora mismo. Puede que cambie
en el futuro. No s, pero no Enderec los hombros. No me digas que no s lo que estoy
sintiendo, ni lo que debo sentir.
Se sent ms erguida.
Porque s que siento algo muy fuerte por l prosegu yo. S que es amor. Rider me
acepta, siempre me ha aceptado, pero no espera que siga siempre igual, y cuando comento
algn fallo o algn error delante de l no me hace sentir mal dije, tratando de explicar lo
que senta. Hace que me sienta a gusto conmigo misma, y con l.
Los ojos de Rosa haban ido agrandndose mientras hablaba.
Muy bien convino pasado un momento. No voy a decirte lo que debes sentir.
Yo estaba lanzada. No haba forma de pararme.
S que Rider hara cualquier cosa por hacerme feliz, por que est a salvo, y te aseguro que
se siente muy mal por lo que vi el sbado. Carl no tiene que culparle por eso. Bastante mal se
siente ya, aunque no fue culpa suya, y yo odio odio que lo que le pas a Jayden se haya
interpuesto entre nosotros. No es justo. Est dejando en segundo plano lo que le ha sucedido a
Jayden, y eso est mal.
Rosa levant las cejas. Pero yo no haba terminado.
S que no os fiais de l y que creis que no tiene ningn futuro, pero vosotros no sabis lo
mucho que se esfuerza. De verdad. Y aunque decida que no quiere ir a la universidad, eso no le
convierte en una mala persona. No significa que no merezca vuestro respeto. Es muy inteligente
y tiene muchsimo talento. Lo ltimo que necesita es que alguien ms crea que no merece la
pena esforzarse por l.
Desvi la mirada y apret los labios.
Yo no creo que no merezca la pena esforzarse por l, Mallory. Es slo que No s qu
pensar.
El corazn me lata a mil por hora en el pecho, latiendo en stacatto.
Slo quiero que intentis que intentis de verdad ver lo que yo veo en l.
Rosa sonri vagamente.
Slo queremos lo mejor para ti, y a veces, de tanto desearlo, complicamos las cosas.
Alarg el brazo de nuevo, puso la mano sobre la ma y me la apret. Podemos intentarlo,
cario. Claro que s.
Cerr los ojos.
Gracias.
Haba una sonrisa en su voz cuando volvi a hablar.
No s si te das cuenta o no, Mallory, pero has cambiado mucho desde que te trajimos a casa.
Y eso es bueno. Apret de nuevo mi mano. Es muy bueno.
Tena razn.
No saba decir exactamente cundo me haba convertido en una Mallory distinta, tal vez
porque no haba sido en un momento concreto, sino gracias a una mezcla de centenares o miles
de momentos. No se trataba nicamente de que estuviera yendo al instituto o de que pudiera
sentarme a comer con Keira, ni de que hubiera decidido conscientemente matricularme en
expresin oral a pesar de saber lo incmoda que iba a sentirme. No se trataba de que por fin le
hubiera hablado de mi pasado a Ainsley, ni de que aquel da en el pasillo del instituto hubiera
sido capaz de pasar por alto la mezquindad de las palabras de Paige para darme cuenta de la
verdad que contenan. Y tampoco tena que ver con lo que acababa de pasarle a Jayden, ni con
el hecho de haber estado all y haber visto cmo le arrebataban la vida.
Ni con haber vuelto a ver a Rider o haberme enamorado de l.
Era la suma de todo.
Era la decisin de hacer cosas que me asustaban. Era encontrar el valor para acercarme a la
mesa de Keira el tercer da de clase. Era haber expuesto a la hora de la comida una vez, y luego
otra, aunque slo lo hubiera hecho ante una persona. Era haberme dejado llevar por el pnico
en la fiesta de Peter y darme cuenta de que no pasaba nada. Era aceptar que mi pasado siempre
estara ah, formando parte de m y de mis seres ms queridos. Era encontrar algo que me
apasionaba, algo que poda hacerme feliz. Era darme cuenta de que no les deba la vida a Carl y
Rosa. De que les bastaba con que les quisiera. De que no tena por qu convertirme en un calco
de su hija. Y conocer a Jayden me haba hecho cambiar de un modo que an me costara
mucho tiempo llegar a comprender. Era haberme reencontrado con Rider, y haberme dado
permiso a m misma para enamorarme de l.
Y era saber que todava poda tener miedo sin que ese miedo me impidiera vivir.
Aquella certeza no se deba a una especie de revelacin que hubiera hecho detenerse el
mundo de repente. Haba sido un proceso lento y sutil, una sucesin de momentos
encadenados. Pero mientras estaba sentada a la mesa de la cocina, con Rosa, comprend que
era verdad.
Haba cambiado.

Keira se qued mirando su plato, todava intacto.


Todava me cuesta creerlo dijo. La mesa estaba en silencio. Estaba ah, sabis? La
semana pasada entr en la cafetera y me pidi salir.
Mientras me robaba las patatas fritas aadi Jo. Y luego tambin me pidi salir a m.
Siempre estaba haciendo cosas as. Keira solt una risa ahogada. Es un asco. No se
puede decir otra cosa.
Era cierto.
He odo que la polica detuvo a Braden ayer por la tarde coment Anna en voz baja. Yo
no le conozco mucho pero tendr, no s, dieciocho aos? Cmo puedes matar a alguien
teniendo dieciocho aos? Es una locura.
Y cmo puedes matar a alguien de quince aos? murmur Jo.
Keira y las chicas no saban que Rider y yo estbamos presentes cuando mataron a Jayden.
Curiosamente no se haba hablado de ello, y a m no me apeteca contrselo a nadie, aparte de
Ainsley.
Resultaba extrao ver en cunta gente haba influido Jayden, sospechar que seguramente ni
siquiera era consciente de cunto les importaba a los dems. Y luego estaba la otra cara de la
moneda: la gente que slo saba que haba muerto un chico pero que no consegua ponerle
cara. No es que no lamentaran su muerte. Era simplemente que no les afectaba. Para ellos,
aqul era un martes como cualquier otro, al que seguira un mircoles cualquiera. El sbado no
iran al funeral de un chico de quince aos. Crean tener toda la vida por delante.
Pero nosotros sabamos que eso poda cambiar en cualquier momento.
Todos dbamos por sentado que el futuro se extenda ante nosotros, pero el problema era
que ese futuro no exista en realidad.
Jayden no pensaba que sus das estuvieran contados. Haba hecho planes, tena otras metas, y
seguramente crea que tena toda la vida por delante. Ainsley haba dado por descontado,
lgicamente, que siempre vera. Pero no era as: ya no poda contar con eso que todos dbamos
por sentado. Y luego estaba yo. Yo haba credo que seguira siendo la misma eternamente,
siempre asustada, siempre necesitada de que otros dieran la cara por m. Pero haba aprendido
a afrontar mis miedos, haba hallado mi propia voz y me haba dado cuenta de que Carl y Rosa
me querran aunque no fuera perfecta.
Ese futuro, ese para siempre, no era real.
Y supuse que para m, al menos, era una suerte que no lo fuera. En cambio para otros Ojal
para ellos s lo fuera, ojal pudieran contar con ese para siempre.
Esa tarde, al sentarme al fondo de la clase de expresin oral, me descubr mirando fijamente
la silla vaca de Hector. Cundo volvera? Ni siquiera poda imaginar lo que estara sintiendo.
Cuando Rider y yo nos habamos separado, haba sido como si l hubiera muerto. Esos
primeros meses despus de nuestra separacin, se me haban hecho interminables. Me senta
muy sola, pero yo saba que Rider segua estando vivo. Mi dolor y mi sentimiento de prdida no
eran nada comparados con aquello.
Me llev una sorpresa al ver entrar a Rider en clase. Nos habamos mensajeado la noche
anterior y me haba dicho que ira a clase, pero yo no crea que fuera a presentarse sabiendo
que quera acompaar a Hector.
An no se haba afeitado y llevaba la misma ropa que el da anterior. La angustia que se haba
apoderado de m el da anterior al dejarle frente a la casa de la ta de Hector volvi a aflorar.
Pareca destrozado.
Hola dije cuando se sent a mi lado y dej su viejo cuaderno sobre la mesa. Ests?
Dios, es una pregunta absurda, pero ests bien?
Asinti lentamente, mirndome.
S, slo cansado.
Pero no se trataba slo de eso.
Podemos vernos despus de clase? pregunt cuando son la campana. Un rato?
S, claro contest con una sonrisa que en realidad no senta.
Segu angustiada el resto de la clase, mientras escuchaba distradamente las explicaciones del
seor Santos sobre las fechas de las prximas exposiciones. A m me tocaba exponer el martes
siguiente, a la hora de la comida. Rider expondra el mircoles.
Yo an no haba acabado de redactar mi trabajo, pero no pude concentrarme en los ejemplos
que nos puso el seor Santos. Estaba demasiado preocupada pensando que Rider no me haba
mirado a los ojos. Ni cuando se sent, ni cuando se gir hacia m, ni una sola vez durante la
clase.
Cuando por fin son el timbre, di un brinco, sobresaltada. Mientras recoga mis cosas, me dije
que deba calmarme. Rider esper junto a mi mesa, con la vista fija en la parte delantera de la
clase.
Lista? pregunt con voz extraamente inexpresiva.
Se me encogi el estmago al asentir, y slo consegu saludar desganadamente a Keira con la
mano al salir. No hablamos hasta que estuvimos fuera, caminando el uno junto al otro bajo el
cielo nublado.
Rosa y Carl tardarn un buen rato en llegar a casa dije mientras jugueteaba con las llaves
. Quieres que vayamos all?
Frunci las cejas y pens por un momento que iba a decir que no.
S, vale.
No hablamos por el camino y cuando entramos en casa yo tena los nervios de punta. Dej mi
bolso junto a la escalera.
Eh, quieres beber algo? pregunt mientras me diriga al cuarto de estar.
No. Me sigui lentamente, y se detuvo junto a la vitrina para ver mis tallas en jabn.
Estoy bien as.
Dej mis llaves en la isla de la cocina, me acerqu a la nevera y saqu una Coca-Cola. Me
temblaron los brazos cuando volv al cuarto de estar. Me sent en el sof y fui a coger el mando
a distancia.
Podramos ver una pelcula o
La verdad es que quiero hablar contigo.
Ah. Me puse a jugar con la pestaa de mi lata. Vale.
Rode la mesa baja y se sent en el sof, en el tercer mdulo, dejando un cojn entero entre
nosotros. Mis dedos se detuvieron sobre la pestaa de la lata.
No s cmo decir esto. Apoy los codos sobre las rodillas y sacudi lentamente la cabeza
. Me importas muchsimo, Mallory, de verdad que s.
Ay, Dios.
Dej la lata en la mesita que tena al lado.
T tambin me importas muchsimo. Te te quiero, Rider.
Vi que rechinaba los dientes.
Lo de ayer fue un error.
Abr la boca y tom aire bruscamente. No le haba odo bien. Era imposible que le hubiera
odo bien.
No es que no me gustara lo que lo que hicimos. Me gust. Pero esto no puede continuar.
No podemos estar juntos. As no dijo en aquel mismo tono inexpresivo. Lo siento.
Durante unos segundos slo pude mirarle. Trat de asimilar lo que estaba diciendo, pero la
sangre que me atronaba los odos me lo impeda.
No no te entiendo.
No podemos estar juntos repiti sin mirarme.
Una grieta se abri en mi pecho. Trat de respirar, pero aquella grieta me produca un dolor
tan real como una herida abierta.
Podemos ser amigos, pero nada ms.
No quiero que seamos slo amigos balbuc echndome hacia delante. Dijiste que me
queras. Ayer mismo. Se me quebr la voz al tiempo y sent un gran nudo en la garganta.
Hace poco ms de veinticuatro horas. No lo entiendo.
Se llev la mano a la frente.
Te quiero de verdad dijo.
Entonces, por qu dices que no quieres estar conmigo? Apoy la mano en el sof para
sostenerme porque de pronto me pareca que todo se mova, como si el mundo entero temblara
. No no tiene sentido.
No puedo estar contigo. Se acab.
Entonces sucedi algo muy raro. Me invadi una extraa sensacin de alivio, casi asfixiante.
Se haba acabado. Poda volver a
Me detuve.
Todo se detuvo.
Yo ya no era as. No me renda y tiraba la toalla slo porque fuera lo ms fcil. Ya no era as.
Es lo mejor, Ratn.
No me llames Ratn le espet al tiempo que me embargaba la furia, llevndose por
delante el dolor que senta. No soy Ratn. Esa chica ya no existe.
Rider se ech hacia atrs como si le hubiera golpeado.
Mallory
No, no me mires como si te hubiera hecho dao. Me levant del sof cerrando los puos
. Tienes que darme una explicacin mejor, no puedes decirme simplemente que es porque
s. Me lo debes.
Levant la barbilla y me mir con ojos brillantes. Sus ojeras parecan an ms oscuras y
profundas.
Es que no lo entiendes?
No. Evidentemente, no.
Me mir fijamente un momento.
Te mereces alguien mejor que yo.
Me qued boquiabierta.
Y no deberas pelearte con Carl y Rosa por m. Ellos te acogieron, te dieron una nueva vida
y yo no quiero interponerme entre vosotros aadi, y creo que sigui hablando, pero yo ya no
le escuchaba.
Te mereces alguien mejor que yo?
No era lo mismo que haba dicho Paige para luego decir justo lo contrario? S.
Hablas en serio? le interrump. De verdad lo ests diciendo en serio?
Trag saliva.
S, Ra Mallory. Lo digo en serio.
Me re, pero no haba ni pizca de humor en mi risa.
A ver si me aclaro. Vas a romper conmigo porque es lo mejor para m? Porque no quieres
interponerte entre Rosa, Carl y yo? pregunt sin hacer ninguna pausa. Es por lo que ha
pasado este fin de semana.
Se irgui y levant las manos.
No es slo por eso, Mallory. T y yo no somos iguales. Antes s lo ramos, pero ya no. T
vas en una direccin y yo sigo igual. Y as va a ser siempre.
Abr las manos. Tena gracia. Durante mucho tiempo haba sentido que a mi alrededor todo
el mundo evolucionaba mientras que yo permaneca esttica, inmvil, paralizada. Y sin
embargo durante todo ese tiempo no haba dejado de avanzar. Rider, en cambio, no.
Ests muy equivocado dije en voz baja.
Levant las cejas.
En serio?
S, en serio.
Se puso colorado.
Sabes lo que ramos antes? ramos desechos. As nos trataban. No hay por qu maquillar
la verdad aunque sea una mierda. Nuestros putos padres no nos queran. O puede que
murieran en un trgico accidente y no pudieran estar con nosotros. Quin sabe? Yo lo
pregunt. Y sabes qu pas? Que no obtuve respuesta. Nadie se molest en averiguarlo. Y la
seorita Becky y el seor Henry De eso ni siquiera hay por qu hablar aadi con una
mirada centelleante. Y la residencia de acogida que vino despus? Ellos, el personal de la
residencia, lo intentaron. De verdad que lo intentaron, pero no podan estar al tanto de todo. Y
cuando apareci la seora Luna, qu sentido tena seguir esforzndose?
Me puse plida. Madre ma. No me esperaba todo aquello. Pero Rider no haba acabado.
T escapaste de todo esto. Yo no. Lo que tienes es real. Yo no. Yo slo estoy fingiendo.
Di un respingo.
No lo entiendo. Hector y su familia son buena gente. Cmo puedes decir que yo escap y
t no?
No es lo mismo. Lo mo es slo temporal. No se parece a lo que t tienes con Carl y Rosa.
Negu con la cabeza, mirndolo.
Eso es una una gilipollez total.
Parpade.
Acabas de decir un taco?
S, he dicho un taco, porque lo es: es una gilipollez repet. La familia de Hector se
preocupa por ti. No conozco bien a la seora Luna pero slo tuve que estar con ella dos
minutos para darme cuenta de que te considera un nieto ms. Todos te quieren. No te tratan de
manera distinta, ni como si fueras una carga para ellos.
Rider no dijo nada.
O s? pregunt. Te tratan como si fueras una carga?
El msculo de su mandbula vibr otra vez.
No, pero
Pero nada! grit.
Rider se sobresalt de nuevo. Seguramente no haba hablado tan alto en toda mi vida, pero la
incredulidad y la frustracin se haban apoderado de m.
Te quieren, Rider. Y ahora te necesitan ms que nunca. Hector acaba de perder a su
hermano. La seora Luna va a enterrar a su nieto pequeo, un chico que una vez me dijo que
eras como un hermano para l. Ayer me dijiste que queras estar a su lado, acompaarles, y
ahora te niegas a reconocer que ellos son tu familia y t la suya? Respir hondo. Te
acuerdas de lo que te dije ayer? Pues es cierto. Es absolutamente cierto. Te has rendido antes de
darles siquiera una oportunidad.
Mallory
Y lo mismo nos ests haciendo a nosotros. Ests renunciando a nuestra relacin antes de
que empiece. Y lo que es peor an, me ests poniendo como excusa. Vas a hacer lo que hacas
siempre: protegerme cuando no deberas.
Esto no tiene nada que ver con aquello replic en voz baja.
Claro que s. No te proteges a ti mismo, no tienes instinto de supervivencia. Di un paso
hacia l pero me detuve. Si me acercaba ms, tal vez le golpeara con un cojn. Siempre he
credo que adoptabas el papel de caballero andante, pero me equivocaba. No eres ms que un
mrtir.
Me mir como si hubiera cogido un cojn y le hubiera golpeado con l.
Qu es lo que te pasa, Rider? Eres increblemente inteligente y tienes un montn de
talento, pero Levant la mano y le seal. No lo intentas y, en cuanto las cosas se
complican, huyes. Te rindes. se no es el Rider con el que yo crec. En aquel entonces eras un
luchador. Ahora, en cambio, con las cosas que ms importan, como qu va a ser de tu vida, te
das por vencido.
Yo no
S. Sent que me suban las lgrimas por la garganta cuando me mir. Dios, aquello no
era justo. Era muy, muy injusto. Ayer, sentada en esta cocina, le dije a Rosa que te quera. Le
dije que no me dijera lo que tena que sentir y le supliqu que te diera una oportunidad.
Prometi que lo hara. Y ahora me dices que lo que tienes no es real. No puedes decir eso
solamente de tu hogar de acogida. Tambin se trata de m, de nosotros. Ests diciendo que lo
que hay entre nosotros no es real.
Cerr los ojos haciendo una mueca. Yo respir hondo, temblorosa.
Rellenaste esa solicitud que cog para ti?
No respondi.
La rellenaste?
No susurr.
A m se me parti el corazn.
Ese nio al que pintas tanto, el de la fbrica y la galera de arte Ese nio eres t, verdad?
Rider no dijo nada.
No procede de tu pasado musit, y empec a ver borrosa su bella cara. Sigues siendo
as.
Cerr los ojos.
Y sabes qu? prosegu yo. Todo este tiempo he pensado que la que era un desastre era
yo. Que era yo la que sali destrozada y hecha polvo de aquella casa. Crea que era yo. Se me
quebr la voz mientras retroceda. Pero no es verdad. Eras t. Siempre has sido t.
Me mir a los ojos y el dolor que vi en su mirada fue como un puetazo en el estmago,
porque Rider se estaba haciendo aquello a s mismo. Y eso me dola ms que cualquier otra
cosa. Se lo estaba haciendo a s mismo, no a m.
Como haba hecho siempre.
Se cargaba con ese peso, buscaba la culpa y la responsabilidad all donde poda encontrarla y
las haca suyas. No es que yo estuviera renunciando a l. Era l quien renunciaba a s mismo. Lo
comprend entonces, de pronto, y tuve que hacer un enorme esfuerzo para contener un sollozo.
Ests estancado susurr.
Rider se puso tenso.
Es la verdad. Me pas las manos por las caderas. Llevas aos dieciocho aos
sintindote as. Y ninguna conversacin va a deshacer todos esos aos durante los que te has
sentido como si no valieras nada, durante los que has ignorado a todos los que te decan que s
que importas. Los Luna no podan arreglar eso. Ni yo tampoco, Dios mo. No puedo arreglarlo.
Lo habra intentado Me qued un momento sin respiracin. Lo habra intentado porque
te quiero, te quiero muchsimo, pero eres t quien tiene que cambiarlo. No yo.
Mallory
Se puso en pie y dio un paso hacia m.
No. Levant la mano y procur no ver cmo me temblaba. Tienes tienes que irte.
Se puso plido.
Yo
Por favor, vete. Vete. Not que mi cara empezaba a contraerse. No puedo decir nada
ms. Mrchate.
Rider vacil y, durante un segundo delicioso y esperanzador, pens que no iba a hacerme
caso. Que tal vez haba conseguido convencerle, hacerle reaccionar y que iba a luchar por
nuestra relacin y por s mismo.
Pero no.
Dio media vuelta, se dirigi a la puerta y yo le segu, aturdida. Quera continuar caminando
tras l. Quera gritarle. Quera que se viera a s mismo como le vea yo, como saba que le veran
Rosa y Carl si le daban una oportunidad. Pero no lo hice, porque cmo demonios iba a luchar
por l cuando l no luchaba por s mismo?
De modo que hice lo que nunca pens que hara.
Le cerr la puerta.
36

Notaba el pecho como un cascarn hueco y vaco.


Vale, quizs est exagerando un poco, pens mientras miraba el techo de mi habitacin.
Pero as era como me senta desde que le haba cerrado la puerta a Rider el da anterior. Me
encerr en mi cuarto y el mircoles no fui al instituto. No poda.
Los ltimos das haban sido demasiado para m. Haba experimentado toda clase de
altibajos. El amor. La prdida. El amor. Y otra vez la prdida.
Necesitaba un respiro. Un rato de tranquilidad. As que me lo tom.
Eso era algo que haba aprendido durante mis sesiones con el doctor Taft. Que cuando las
cosas nos abruman, cuando ests estresada y a punto de desquiciarte, es hora de hacer un
parntesis. El doctor Taft hablaba siempre de los das dedicados a la salud mental. Me acuerdo
que una vez se puso a despotricar diciendo que si alguien tosa le daban la baja, pero que si
alguien estaba mentalmente agotado slo se esperaba de esa persona que se aguantara y
siquiera adelante.
Le dije a Rosa que no me encontraba bien y, teniendo en cuenta que no me tom la
temperatura ni me oblig a tomar jarabe, deduje que saba que lo que me tena postrada en la
cama no era algo que ella pudiera tratar.
Me dola el pecho. Lo notaba vaco, pero era un vaco que dola. No poda soportar que Rider
hubiera hecho aquello en ese momento: l estaba sufriendo por la muerte de Jayden y yo no
poda estar a su lado.
Abrazndome a la almohada, me tumb de lado y cerr los ojos. Por fin era consciente de que
yo haba cambiado y al mismo tiempo haba descubierto que Rider no.
Flexion las rodillas y las apoy en la almohada mientras pensaba en aquel primer da de
clase, en la primera vez que vi a Rider. Rememor todas las veces que habamos salido por ah y
las cosas que nos habamos dicho. Las seales estaban ah. Yo las haba notado, pero no saba lo
profundas que eran las cicatrices de Rider. Estaba tan absorta en todo lo que estaba viviendo y
en cmo me haca sentir Rider Haba algo que pudiera haber hecho semanas o meses antes?
No estaba segura.
Haba tardado cuatro aos en empezar a asimilar el cambio y, aunque ya no era la misma que
antes, segua siendo una obra inacabada. Rider ni siquiera haba dado el primer paso.
Por la tarde Keira me mand un mensaje preguntndome si estaba bien. Le dije que estaba
un poco pachucha y luego dej mi telfono en la cama, a mi lado.
Al da siguiente.
Al da siguiente me levantara e ira a clase. No poda quedarme en la cama para siempre. El
sbado ira al funeral de Jayden, y estara all por si Rider necesitaba alguien con quien hablar.
Eso no poda dejar de hacerlo, pero slo estaba dispuesta a llegar hasta ah. Tena la voluntad
de luchar por nuestra relacin, pero no poda ser algo unilateral. Rider tambin tendra que
luchar.
Y haba decidido no hacerlo.
Tena los ojos hmedos, pero no me salieron las lgrimas en ningn momento durante el da,
mientras estaba en la cama. El sol ya haba empezado a ponerse cuando o que llamaban
suavemente a mi puerta antes de que se abriera. Me incorpor un poco cuando entr Carl,
vestido con un uniforme mdico azul claro.
Qu tal ests? pregunt parndose a unos pasos de la cama.
En parte quera mentirle, pero no estaba segura de querer hablar con l, si era eso lo que se
propona. No me apeteca mucho.
Estoy mejor.
Te apetece un poco de compaa?
Asent con la cabeza y me sent apoyndome en el cabecero de la cama. Volv a abrazarme a
la almohada, apretndola contra mi pecho. Carl se sent al borde de la cama y se volvi hacia
m.
Ha sido una semana muy larga, eh?
Asent otra vez.
Y slo estamos a mircoles aadi esbozando una sonrisa. Volvi la cabeza y not que las
canas de su sien haban empezado a extenderse. Vas a ir a clase maana?
S. Carraspe. se es el plan.
Muy bien. Ya falta poco para las vacaciones, y no querrs quedarte rezagada con el temario
dijo cruzando las piernas. S que el lunes hablaste con Rosa, y habra venido a hablar
contigo antes, pero he tenido mucho lo en el hospital. Con el fro y las estufas de queroseno
que la gente usa tan mal, he ido de operacin en operacin. Me mir y pasaron unos
segundos. Pero tena pendiente hablar contigo. Tengo que disculparme por lo que dije.
Me cost ignorar el impulso automtico de decirle que no pasaba nada, pero lo consegu.
Esper en silencio.
Rosa y yo sabemos que no eres Marquette. No te adoptamos para sustituirla comenz a
decir. En cuanto decidimos adoptarte, te convertiste en nuestra hija. Eres igual de importante
para nosotros que Marquette, e igual de maravillosa.
Se me encogi el corazn y abrac con ms fuerza la almohada.
Somos tus padres y los padres a veces se equivocan. Los mos se equivocaban. Es
inevitable, y el sbado yo met la pata. Estaba enfadado y rabioso, y dije algo que no deb decir. Y
lo siento. S que her tus sentimientos y que te di un disgusto, y lo siento muchsimo, de verdad.
Asent apretando los labios y dese que aquella presin que notaba en el pecho
desapareciese. Pero por el contrario pareca expandirse.
Te perdono dije, y era cierto.
Me alegro. Sonri otra vez al mirarme a los ojos. Rosa me ha contado lo que le dijiste
sobre Rider, y quiero que sepas que tienes razn. La verdad es que no le he dado ninguna
oportunidad.
En ese momento lo ltimo que me haca falta era hablar de Rider.
No
No, por favor, escchame, quieres? Su tono de splica pareca sincero, as que cerr la
boca. He juzgado a Rider con demasiada dureza. He dejado que mis prejuicios y mis propias
experiencias se pusieran en medio, y eso no est bien.
Pens en lo que me haba dicho Rosa el da anterior sobre que Carl tena una historia que
contarme.
Yo tena un hermano dijo, y me llev una sorpresa. Se llamaba Adrian. Slo era dos
aos mayor que yo. En aquel entonces la ciudad no era como es ahora, pero tambin haba
problemas. En estas calles la violencia no es nada nuevo y, al igual que ahora, afectaba a
demasiada gente. A unos ms que a otros. Se pas los dedos por el pelo. No siempre se
trataba de pistolas. A veces llevaban navajas o bates de bisbol, cualquier cosa de la que
pudieran echar mano, y a veces recurran a los puos. Porque hasta los puos pueden ser armas
mortferas.
Ay, Dios, tuve la sensacin de que aquella historia no acababa bien y empec a sentirme
enferma.
Adrian siempre andaba metido en los. Dej de estudiar cuando yo estaba en el primer ao
de instituto. Si te soy sincero, ni siquiera s en qu andaba metido. ramos polos opuestos en
muchos sentidos, pero siempre pareca tener dinero y yo saba que la procedencia de ese
dinero era ilcita. En los aos setenta, empezaba a escasear el trabajo y haba pocas
oportunidades de salir adelante explic. El caso es que recuerdo que un mircoles Adrian
estaba en casa y que mi madre estaba llorando, muy disgustada. Y recuerdo que nuestro padre
le dijo que se marchase. No s qu pas exactamente. Mis padres nunca hablaban de ello. Creo
que se sentan culpables. Ya sabes: si no le hubieran dicho que se marchara, l todava estara
vivo y esas cosas.
Carl lade la cabeza y suspir.
Le mataron ms o menos una semana despus continu. Con un bate de bisbol, en la
cabeza. No se trat de que estuviera en el lugar equivocado, en el peor momento, pero no
sabemos por qu le mataron. La polica sospechaba que se trataba de un asunto de drogas, pero
no investigaron en profundidad. Adrian no era ms que otro chaval muerto al que tuvieron que
recoger de la calle.
Eso es es horrible.
Pensaron lo mismo cuando les avisaron de lo de Jayden? Ya saba la respuesta a esa pregunta,
pero no quera pensarlo, y eso no deca mucho de m.
Sus ojos oscuros brillaron.
Adrian tom algunas decisiones equivocadas, imagino que igual que tu amigo. Eso no hace
ms fcil asimilar su muerte. Ni impide que la gente se pregunte cmo podran haber sido las
cosas si no se hubiera segado una vida.
Dios mo musit, mirndole. No tena ni idea.
Es lgico. No tena muchos motivos para hablar de ello. Se qued callado un momento
con expresin pensativa. O tal vez debera haberlos buscado.
Sin embargo, haba habido indicios a lo largo de los aos, cosas que deca y que de pronto
haban cobrado sentido.
Lo siento.
Fue hace mucho tiempo, pero gracias. Alarg el brazo y me dio unas palmaditas en la
pierna tapada con el cobertor. Cuando apareci Rider, no pude evitar pensar en Adrian. Me
recordaba a l. Esa despreocupacin con la que afronta la vida, como si todo le diera igual.
Baj la mirada. Odiaba que aquellas palabras fueran ciertas. Ya no saba si a Rider todo le
daba igual o no. Antes crea que no era as.
Y con lo que le pas a ese chico, de pronto todo se me vino encima. Me dej cegar por mis
propias experiencias. No conozco a Rider. Puede que me equivoque respecto a l. Confo en
equivocarme, y por lo que me ha contado Rosa posiblemente as es.
Le mir a los ojos. Saba lo que trataba de decirme, pero no tuve valor para decirle que ya no
importaba.
Me sostuvo la mirada.
Voy a intentarlo. Habr veces en que parezca que no lo hago, pero voy a intentarlo. Quiero
que ests a salvo y quiero que seas feliz. Olvid que eres muy inteligente y que tienes suficiente
criterio para decidir.
Ay, Dios. Madre ma. Se me saltaron las lgrimas.
Adems, quera decirte otra cosa. S que me he puesto muy insistente con eso de que vayas
a la facultad de medicina. Tambin en eso me he equivocado. Rosa me ha dicho que tienes
muchas ganas de estudiar trabajo social, y yo debera haberte hecho caso la primera vez que lo
dijiste aadi, y yo solt la almohada que estaba abrazando con todas mis fuerzas. Creo que
es una carrera admirable y que eso demuestra que tienes un criterio muy vlido. Ahora me doy
cuenta.
Me qued paralizada unos segundos. Slo oa sus palabras repetirse una y otra vez dentro de
m. Entonces algo se quebr en mi interior, pero para bien. Me lanc hacia delante y le rode
los hombros con los brazos, casi tirndole de la cama.
Consigui mantener el equilibrio y me abraz. Por primera desde haca aos, el nudo que
tena en la garganta se disolvi. La emocin no se sofoc. Las lgrimas no se disiparon. Al
contrario, corrieron libremente.
37

La mariposa pareca llamarme, tentadora.


Mir el retrato que me haba hecho Rider el da que muri Jayden No, el da que muri no.
El da que le asesinaron. Me costaba pensar y decir aquella palabra, pero me obligu a hacerlo, a
llamar a las cosas por su nombre. Jayden no haba muerto como Marquette, por causas
naturales. No haba muerto en un accidente de trfico repentino. Le haban asesinado en un
acto de violencia sin sentido, como al hermano de Carl.
Volv a mirar la mariposa tallada en jabn y luego mir la del dibujo. Una estaba completa.
La otra no. Cerrando los ojos, me di la vuelta y pens de nuevo en el largo da que haba pasado
en el instituto.
Rider pareca hecho polvo en clase y apenas me haba dicho hola en voz baja. Entre nosotros
pareca haber mil kilmetros de distancia. Al final de clase, me haba dado la sensacin de que
iba a decirme algo, pero luego haba cambiado de idea. Slo haba dicho adis y se haba
marchado.
Keira se haba dado cuenta enseguida de que nos pasaba algo y haba llegado a la conclusin
que habamos cortado.
Puede que sea por lo que ha pasado con Jayden y todo eso. Obviamente no me has pedido
consejo, pero no te des por vencida, Mallory. Cualquiera se da cuenta de que sois perfectos el
uno para el otro.
Yo saba que el asesinato de Jayden haba sido un golpe dursimo para Rider, pero eso no era
lo nico que le pasaba.
Sus problemas eran tan profundos que los llevaba inscritos en los huesos y en cada fibra de su
musculatura.
Yo no saba qu poda hacer cambiar el modo en que se vea a s mismo, si es que algo poda
hacerlo cambiar. Slo saba que a m me haba costado aos llegar donde estaba y an me
quedaba mucho trabajo por hacer.
Por ms que yo deseara que ese cambio se produjera, saba que no sucedera hasta que l
estuviera preparado.
Y no lo estaba.

Tenemos que hablar.


Estir la espalda, de pie delante de mi taquilla el viernes antes de la comida. Cuando Paige
deca eso, nunca pasaba nada bueno. Yo no tena ni idea de qu quera hablar, pero cerr la
puerta de la taquilla y la mir mientras guardaba el libro de expresin oral en la bolsa. Me
detuve al verla.
Tena los ojos rojos e hinchados, el pelo recogido en una coleta baja y los pantalones de
chndal que llevaba eran una o dos tallas ms grandes que la suya. Respir hondo y cuadr los
hombros al mirarme.
T y yo no congeniamos y slo tenemos una cosa en comn dijo como afirmando lo
obvio, aunque en realidad tenamos en comn mucho ms de lo que ella crea. Tal vez por eso
no haba ni pizca de hostilidad en su tono. Y es Rider concluy.
Me puse tensa.
No s qu coo os pasa, pero me parece una putada que le vengas con estos rollos despus
de lo que ha pasado con Jayden.
Abr la boca.
Yo, venirle con estos rollos?
Me mir con asombro, seguramente porque yo haba dicho aquellas cinco palabras sin
titubear. Pero se apresur a disimular su sorpresa.
No te hagas la tonta. Rompiste con Rider justo despus de que viera morir a su amigo a
un amigo al que consideraba un hermano.
Estaba viviendo yo en un universo paralelo o algo as?
Yo no romp con Rider.
Venga ya. Baj la barbilla y entorn los ojos. Ya estaba hecho polvo por lo que le pas a
Jayden y ahora est deprimido a tope.
Yo estaba tan confusa que no poda creer lo que estaba oyendo. Negu con la cabeza.
No s qu te habr contado Rider, pero yo yo no romp con l.
Solt una risa desdeosa.
S que ests mintiendo porque lo ltimo que hara l sera cortar con su precioso Ratn.
Levant las cejas.
Dios, sabes cunto hablaba de ti todos estos aos? De lo perfecta, amable, inteligente y
dulce que eras? Y me lo contaba a m, ya sabes, a la chica con la que estaba antes de que
aparecieras en escena.
Me pregunt si sera muy de mala educacin darle un golpe en la cabeza con el libro que
tena en la mano.
As que s que es una trola. Rider jams hara eso. Cortaste con l despus de ir a casa el
domingo y vernos dormidos en el sof aadi en tono de reproche. Pero no pas nada.
Aunque a m me habra encantado que pasara algo.
Entorn los ojos y apret con fuerza el libro. Era un libro muy gordo.
Saba que ibas a romperle el corazn. Te quiere y
Si te ha dicho que fui yo quien cort, es l quien est mintiendo. Enfadada, met el libro
en la bolsa y sub la cremallera. No romp con l por lo del domingo ni por ninguna otra
razn, porque no fui yo quien cort. Mira, siento que creas eso. Lo ltimo lo ltimo que
querra es hacerle dao a Rider. No fui yo. Fue l quien cort conmigo.
Me mir con perplejidad.
l no me ha dicho que hubieras cortado. Pensaba que habas sido t porque saba, o crea,
que l no lo hara nunca.
Pues estabas equivocada.
Comenc a alejarme, porque reconocer delante de su ex que Rider me haba plantado no me
estaba alegrando la vida precisamente.
Pero, naturalmente, Paige se me puso delante.
Por qu cort?
Apretando los dientes, mir hacia el fondo del pasillo. No era asunto suyo, pero por pura
exasperacin le dije la verdad.
Porque cree que es mejor as para m. Que merezco algo mejor.
Eso eso es una idiotez.
Tienes mucha razn mascull.
Pero es que es superestpido. Paige hizo una pausa. Y t vas a permitir que lo crea?
Permitrselo? Lo he intentado, pero no puedo cambiar la opinin que tiene de s mismo.
Pues deberas ponerle ms empeo replic.
No es tan sencillo le dije. T t sabes por lo que ha pasado, verdad? Te ha
contado algunas cosas. Toda esa mierda que tiene metida en la cabeza ha calado muy hondo.
Yo puedo decirle un milln de veces que es el to ms valioso del mundo, pero quien tiene que
creerlo es l. No yo.
Paige pestae.
Una profesora sali de un aula y frunci el ceo al vernos junto a la taquilla.
Vosotras dos, id a donde tengis que ir. En el pasillo no hacis nada.
Paige puso cara de fastidio al darle la espalda a la profesora.
Tienes que ponerle ms empeo repiti mientras retroceda. Si de verdad te
importara, lo haras.
No dije nada mientras ella daba media vuelta y se alejaba. Ponerle ms empeo? Como si
fuera tan sencillo.

Haca un da absolutamente precioso, aunque yo no saba si eso era bueno o no tratndose de


un funeral.
Pensaba en parte que no tendra que hacer una maana tan bonita. No estaba segura de que
Hector y la seora Luna quisieran ver brillar as el sol. O tal vez aquel da tan hermoso les
ayudara a recordar la belleza del mundo. Tal vez pudiera extraerse alguna moraleja de aquel
cielo tan despejado. Yo no lo saba.
Era el primer funeral al que iba.
Ainsley se haba reunido conmigo en la parroquia de los Luna y nos habamos quedado un
rato en el vestbulo antes de que empezara el oficio religioso. Yo llevaba los pies (o, mejor
dicho, los dedos) comprimidos en los zapatos de vestir negros. Unos zapatos que no me haba
puesto nunca. Se los haba pedido prestados a Ainsley porque en el ltimo momento me haba
dado cuenta de que no tena un calzado adecuado que ponerme con los pantalones de lana y la
blusa negra.
No vi a Hector ni a Rider hasta que se abrieron las puertas. Lo primero en lo que me fij
fueron las sillas y, aunque no quera mirar, mis ojos siguieron el ancho pasillo y la alfombra
burdeos, hasta los jarrones y las coronas de flores, y de all al atad.
Estaba abierto.
Slo alcanc a ver la punta de la nariz de Jayden y la suave curvatura de su frente. Ainsley y yo
nos situamos al fondo de la sala. Yo no poda acercarme ms. No quera ver a Jayden as, porque
saba que lo recordara para siempre de esa manera.
Cuando la gente comenz a ocupar los bancos, vi a Hector y a Rider. Estaban en la primera
fila. Los dos muy plidos. La abuela de Hector ya estaba sentada, de espaldas a nosotras, con los
hombros cados.
Rider iba vestido casi igual que Hector. Camisa blanca de vestir remetida en los pantalones.
No s cunto tiempo estuve mirndoles, pero Rider se volvi de repente y, con extraa puntera,
clav los ojos en m.
Contuve la respiracin mientras nos mirbamos desde extremos opuestos de la iglesia.
Ninguno de los dos apart la mirada durante unos segundos. Luego, Hector le dijo algo. Rider
se volvi y yo cerr los ojos y dej escapar un suspiro.
Vas a hablar con l? pregunt Ainsley en voz baja.
No. Agarr la tira de mi bolso. Bueno, si quiere hablar conmigo, claro que hablar con
l, pero no quiero montar una escena. No sera bueno para nadie ahora mismo.
Ainsley se inclin hacia m.
Tan dramtica crees que se pondra la cosa?
Negu con la cabeza.
No lo s, pero no quiero arriesgarme.
La sala se llen rpidamente, y vi a Keira y a Jo sentarse en unos bancos, frente a nosotras. No
podan vernos, y no iba a ponerme a llamar a Keira a gritos.
El pastor dio comienzo al oficio recitando unos versculos de la Biblia y, cuando empez a
hablar de la muerte, yo pos la mirada en el atad. Levant la mano y me sequ los ojos con la
palma.
No entenda cmo poda pasar aquello. Cmo poda alguien matar a otra persona a sangre
fra? Y por qu, adems? Por unos cientos de dlares? El hecho de que no pudiera entender
semejante acto demostraba que, pese a cmo haba crecido, era inmensamente afortunada.
Haba cosas de las que no tena que preocuparme, como se preocupaban otros.
Mir a la familia, sentada en los tres primeros bancos. Rider estaba junto a Hector, y yo no era
la nica que miraba al hermano de Jayden. Tambin le miraba Ainsley. En cuanto vi contraerse
la cara de Hector, me dieron ganas de levantarme para ir a abrazarle. No se me daba muy bien
dar abrazos, pero en ese momento dese poder hacerlo, porque empezaron a temblarle los
hombros y se ech a llorar.
Cuando termin el oficio, esper a que la mayora de la gente diera el psame a la familia
para acercarme a Hector. No pareci verme cuando se inclin para darme un torpe abrazo. Era
como si estuviera all y no estuviera, y cuando le habl murmur algo que no pude entender.
Entristecida, di media vuelta y me encontr cara a cara con Rider. Di un paso atrs,
sobresaltada, y estaba a punto de esquivarle cuando me detuve.
No sera lo correcto, ni estara bien hacerlo.
Rider no dijo nada cuando me volv hacia l. Me puse de puntillas y le abrac. Le estrech
con todas mis fuerzas. l no me devolvi el abrazo. Puede que yo me apartara demasiado
deprisa. Puede que le sorprendiera mi reaccin. O quiz, sencillamente, no quera abrazarme.
Volv a plantar los pies en el suelo y le mir. Haba mil cosas que podra haberle dicho en ese
momento. No s por qu le dije precisamente lo que le dije:
Jayden me dijo una vez, despus de aquel da en el garaje, que os admiraba mucho a
Hector y a ti. He he pensado que debas saber que eso s era real.
La piel de alrededor de sus ojos y su boca se tens. Hice entonces otra cosa que tampoco
pens: me puse otra vez de puntillas y le bes en la mejilla. Sent que contena la respiracin y,
mirndole una ltima vez, me di la vuelta.
Ainsley me estaba esperando en medio del pasillo. No se haba acercado conmigo, pero tena
la mirada fija en Hector y en su abuela.
Quiero hablar con Hector un momentito. Me abraz rpidamente. Te llamo luego?
Yo tambin la abrac.
De acuerdo.
No vi a Keira ni a Jo entre la gente al salir de la iglesia, y no saba si lo que le haba dicho a
Rider le haba ayudado o, al contrario, le haba dolido. Mientras caminaba hacia mi coche, lo
nico que saba era que el resplandor del sol segua all y que el cielo, de un azul profundo,
segua siendo difano e infinito.
Al entrar en mi cuarto, cuando llegu a casa, pos la mirada en la mariposa sin terminar que
segua encima de mi escritorio. Mientras contemplaba la talla a medio transformar, pens en
todo lo que le haba dicho a Rider, en lo que me haba dicho Paige, y supe que haba una cosa
ms que tena que hacer, algo que tena que demostrarme a m misma.
Cog mi cuaderno y un bolgrafo y me acerqu a la cama. Era hora de escribir mi redaccin, y
esta vez saba lo que quera decir.
38

No iba a vomitar.
Si me repeta suficientes veces aquel mantra, tal vez se hiciera realidad. El mircoles, me pas
toda la maana con ganas vomitar, pero al menos no era la nica. El almuerzo de Keira
permaneca intacto junto al mo. Estaba muy plida mientras repasaba una y otra vez su
exposicin en voz baja. El papel cruja en sus manos temblorosas.
Ocup mi sitio en la clase de expresin oral sin guardar recuerdo de cmo haba llegado
hasta all. Como a travs de un tnel, vi llegar a Paige. El da anterior no haba venido a clase,
igual que Rider y que Hector, obviamente.
Saqu mi redaccin y alis la hoja mientras me concentraba en respirar hondo para no
desmayarme.
Porque corra peligro de hacerlo.
Justo cuando sonaba el ltimo aviso para entrar en clase, apareci Rider y a m me dio un
vuelco el corazn. No esperaba que viniera.
Dios mo, no tena ni idea de que iba a estar presente.
Me temblaban las manos cuando las apoy sobre el regazo. Paige sigui a Rider con la mirada
cuando se dirigi al asiento que sola ocupar, entre nosotras dos. Le sonri con tristeza y no s si
l tambin sonri, pero me mir al sentarse. Se haba afeitado y ya no llevaba la ropa arrugada,
pero tena el pelo alborotado, como siempre.
No nos veamos desde el sbado, en el funeral.
No haba sabido nada de l.
Pero no poda pensar en eso en ese momento.
Rider observ mi cara.
Hola.
Hola susurr.
Baj las pestaas y cuadr los hombros.
Crees que?
Muy bien, chicos. El seor Santos dio unas palmadas, interrumpindonos. Hoy
tenemos muchas exposiciones que escuchar, as que hay que empezar ya. As que bienvenidos a
la tercera exposicin, titulada La persona ms importante para m, una de mis preferidas del
curso. Espero que, al escribir sobre alguien que os haya influido, hayis aprendido algo sobre
vosotros mismos. Y espero que, al hacer vuestra exposicin, os acordis de que debis cuidar a la
persona de la que estis hablndonos. Porque como se nos ha recordado recientemente
mir un segundo el asiento vaco de Hector, la vida puede ser muy breve.
Lo que iba a decirme Rider qued en segundo plano cuando el seor Santos pidi al primer
alumno que se situara ante la clase. Luego lleg la segunda exposicin. Despus le toc a Keira,
que hizo la suya aferrada al atril. Para entonces yo me haba corrido hasta el borde de mi silla y
estaba preparada para salir corriendo hacia la puerta o desmayarme.
Cuando volvi a su mesa, Keira me hizo un gesto triunfal levantando el pulgar. Trat de
sonrer, contenta de que lo hubiera conseguido, pero me estaba costando un esfuerzo enorme
no salir corriendo de la clase. A mi lado, Rider estaba sentado al borde de su silla, en una
postura extraamente parecida a la ma.
Leon Washington, tienes todo el estrado para ti anunci el seor Santos. No me cabe
duda de que todos nos morimos de ganas de saber cules son las influencias que han moldeado
tu carcter.
No o ni una sola palabra de lo que dijo Leon, pero los dems se rean y el seor Santos tena
cara de estar pensando en pedir la jubilacin anticipada, as que lament no poder prestar
atencin.
Mallory Dodge? dijo el seor Santos, sentado al borde de su mesa.
Sus ojos tenan una expresin amable cuando me mir, tan amable como cuando el da
anterior haba ido a verle a la hora de la comida para formularle mi extraa peticin.
Te toca.
O que Paige se rea, sorprendida.
No recuerdo haberme levantado, pero vi la expresin de asombro de Rider cuando rode mi
mesa. A medio camino de la pizarra me di cuenta de que no haba cogido mi hoja y tuve que
volver a por ella. Me arda la cara. Alguien, un chico, se ri. Estaba sentado delante de Paige.
Ella dio una patada al respaldo de su silla.
Tal vez me haba desmayado y me haba dado un golpe en la cabeza, porque no poda creer
que Paige hubiera hecho algo as. Pero nadie ms se ri o, si se rieron, no lo o. El ruido de mi
propia sangre me atronaba los odos. Llegu a la parte delantera de la clase y me volv,
situndome delante de la pizarra y detrs del atril.
Recorr el aula con la mirada. La mitad de los alumnos ni siquiera me miraban. Tenan la
vista fija en sus regazos o en sus mesas. O los ojos cerrados. As que slo quedaba la otra mitad.
Que me miraba fijamente.
Mir a Keira y me sonri, volviendo a hacerme aquel gesto con el pulgar.
Puedes empezar cuando quieras dijo el seor Santos.
Asent con la cabeza y trat de tragar saliva. Vi un montn de caras observndome. Empez a
cerrrseme la garganta.
Alguien tosi.
Aquello era aterrador. Las lgrimas comenzaron a formar un tapn en mi laringe. Mir al
seor Santos buscando No s qu buscaba. Luego volv a mirar a la clase.
Entre todas aquellas caras, fij la mirada en Rider, y l hizo un gesto afirmativo con la
cabeza. Casi pude or su voz dentro de mi cabeza. Puedes hacerlo. Y entonces aquella voz se
convirti en la ma. Rider tena razn. Y yo tambin. Poda hacerlo. Sera duro y seguramente
vergonzoso No, vergonzoso no, porque slo yo controlaba lo que me daba vergenza. Y era
capaz de hacer aquello. No sera humillante, ni vergonzoso. Y aunque sintiera un poquitn de
vergenza, daba igual: no tena importancia. La exposicin no durara para siempre. La
vergenza no durara para siempre. Nada de aquello era para siempre.
Pero el intentarlo, s.
Igual que vivir.
Fij la mirada en mi hoja y el nudo de mi garganta se deshizo.

Hay quien slo tiene una persona que ha sido decisiva en su vida, que le ha influido ms que cualquier otra.
Este trabajo consista en escribir acerca de una persona, pero mientras estaba redactndolo me di cuenta
de que no poda elegir a una sola. Y cuando concluya mi historia confo en que entenderis por qu. Pero
para que mi relato tenga sentido debo empezar por el principio.

Tena la boca seca, y no levant la vista al volver a tomar la palabra para leer las tres frases que
ms me haba costado escribir o pronunciar en voz alta en toda mi vida.

Cuando era pequea, sola esconderme en mi armario. Por dentro estaba lleno de polvo y muy oscuro, y ola
a naftalina. Pero era mi refugio, all me senta a salvo de los monstruos de fuera. Cuando era algo ms
mayor y tena que esconderme, sola fantasear con que viva en una casa en la que los monstruos estaban
atrapados en los armarios y yo poda tumbarme tranquilamente en mi cama. Soaba que viva en una casa
con unos padres a los que poda admirar y querer y que algn da se convertiran en el tema de una
redaccin que tendra que escribir acerca de cmo haban cambiado mi vida para bien. No viva en una
casa as. Pero los monstruos de los que me esconda dieron forma a mi carcter al ensearme que la
bondad y el amor son cosas que deben darse libremente. Me ensearon lo que no quera ser. Por eso hoy
en da son importantes para m.
Dos personas me adoptaron cuando tena casi trece aos. No vieron a una nia asustada que no hablaba.
Vieron a una hija, a su hija. Y dedicaron todo su tiempo libre a borrar los malos recuerdos y a combatir las
pesadillas. Me abrieron puertas que siempre haba tenido vedadas y creyeron en m. Me demostraron que el
amor y la bondad pueden darse libremente y sin expectativas. Me ensearon a confiar en los dems y me
hicieron comprender que no tena por qu estar asustada.
Cuando estudiaba en casa conoc a una chica que nunca haba tenido problemas para hablar ni para
conocer gente nueva. Al principio me dio envidia que fuera tan extrovertida y simptica. No se me daba bien
conocer gente y hacer amigos. ramos polos opuestos, y no esperaba que algn da se convirtiera en mi
mejor amiga. Ella me demostr que puedes encontrar a tu mejor amigo donde menos te lo esperas. Y
ltimamente me ha influido porque gracias a ella he aprendido que no debo dar nada por sentado.

Estaba a punto de llegar a las partes ms duras de mi relato, as que hice una breve pausa y
respir lentamente antes de continuar.

Hace slo unos meses, conoc a un chico que fue muy amable conmigo a pesar de que no me conoca.
Derrochaba encanto y siempre tena una sonrisa que ofrecer. No le conoca muy bien, pero seguramente es
una de las personas que ms me han influido, porque l tambin me ha enseado que no debo dar nada por
sentado pero, sobre todo, que se puede dedicar una sonrisa a un desconocido. Me brind su bondad cuando
ms le necesitaba, y confo en poder hacer lo mismo por otras personas.
La ltima persona de la que quiero hablar ha estado a mi lado desde siempre. Viva en aquella casa en las
que los monstruos deambulaban por los pasillos. Me protega cuando se acercaban. Me lea cuando tena
tanto miedo que no poda dormir. Gracias a l y a todo lo que sacrific para que yo me sintiera a salvo, hoy
puedo levantarme cada maana de la cama. Gracias a l, tengo una segunda oportunidad en la vida.

Me detuve, respir hondo y levant la vista, esperando a medias que la mitad de la clase
estuviera dormida. Algunos lo estaban. Slo un par. El resto me miraba fijamente, con la cara
borrosa. Vi a Paige. Su cara, siempre tan bonita, tena una expresin de perplejidad. Vi a Rider
y l Tena los labios entreabiertos y estaba sentado muy rgido en su silla, con los brazos
relajados junto a los costados.
Me obligu a continuar.

Pero si es importante para m es sobre todo porque me demostr que ayudar a quienes lo necesitan, aunque
rechacen esa ayuda, es un riesgo que merece la pena correr. l ha dado forma a quien soy hoy en da
porque fue la primera persona que se dio cuenta de que yo tena una voz que vala la pena escuchar.
Hay gente a la que ha influido una sola persona ms que cualquier otra. Yo descubr mientras escriba
esta redaccin que me alegro mucho de que en mi caso sean tantas. Me percat de que lo que moldea tu
personalidad es una serie de personas y hechos. He descubierto que hasta los monstruos pueden influirte
positivamente. Que hay personas que estn dispuestas a abrirte su casa y su corazn sin esperar nada a
cambio. Que hay desconocidos que pueden ser amables y comprensivos. Que quienes siempre estn
dispuestos a ayudar a los dems se colocan a s mismos en ltimo lugar. Y lo que es ms importante,
gracias a todas esas personas he aprendido que poda hacer lo que antes me pareca imposible: hablar hoy
aqu en pblico.

El aula qued en silencio, y no supe si eso era buena o mala seal. El seor Santos se aclar la
garganta.
Gracias, Mallory.
Las miradas de los dems me siguieron hasta mi asiento. Keira pareca a punto de echarse a
llorar cuando me lanz una gran sonrisa. Hasta Paige me mir fijamente cuando me sent.
Mir a Rider.
Tena la misma expresin que antes, mientras yo hablaba, sabiendo que nadie, excepto Paige,
saba que me estaba refiriendo a l. Pareca anonadado.
Y yo tena la sensacin de que poda ascender flotando hasta el techo.
Lo haba conseguido.
Apretando los labios para disimular una sonrisa bobalicona, mir hacia la pizarra. Lo haba
hecho. Dios mo, de verdad me haba puesto delante de la clase y haba ledo mi redaccin.
Haba tartamudeado un par de veces y haba hecho muchas pausas, pero lo haba conseguido.
Las lgrimas (esta vez de las buenas) volvieron a acumulrseme en la garganta. Tena ganas de
bailar y gritar. Me cost un enorme esfuerzo quedarme all sentada mientras expona Laura
Kaye y no levantarme de un salto de mi asiento y ponerme a gritar de alegra.
El seor Santos me llam cuando son el timbre. Mir un momento a Rider mientras recoga
mis cosas y me acerqu a la mesa del profesor. Me sonri al ponerme la mano sobre el hombro.
Lo has hecho muy bien, Mallory.
El corazn me lata a mil por hora.
S s.
Asinti.
Slo quiero que sepas que soy consciente de lo duro que ha sido para ti, sobre todo
tratndose de un tema tan personal. Estoy orgulloso de ti.
Tragu saliva con dificultad.
Gracias.
Ahora espero que expongas en clase cada vez dijo. Crees que podrs hacerlo?
Podra? No lo saba, pero saba que iba a intentarlo. Dije que s con la cabeza.
Bien. Me dio unas palmadas en el hombro. Que tengas buena tarde.
Murmur algo as como igualmente al darme la vuelta. Rider ya se haba ido y, a pesar de
todo lo que haba pasado entre nosotros, me sorprendi que se hubiera marchado. Me
sorprendi mucho. Pensaba que se quedara para felicitarme, porque saba mejor que nadie
que aqul era un paso enorme para m. Pero no estaba por ninguna parte.
Al salir de la clase me dije que no iba a permitir que su desaparicin estallara la burbuja de
felicidad que me envolva. Era un rollo que no estuviera all, pero pero lo que haba logrado
era ms importante, y saba cmo quera celebrarlo.
Ese da, en cuanto llegu a casa, me fui derecha a mi cuarto y dej la bolsa de los libros en el
suelo, junto a mi cama. Abr el cajn de mi escritorio y saqu mis tiles de tallar. Cog la
mariposa a medio acabar y me la llev al asiento de la ventana. Me sent y por fin termin de
tallarla.
Se complet su metamorfosis, con las delicadas alas extendidas a ambos lados de su
cuerpecillo. Incluso le aad una leve sonrisa debajo de las marcas de los ojos.
Volv a ponerla sobre mi mesa, justo debajo del ltimo dibujo que me haba hecho Rider, y
luego cog mi libro de historia. Tena que estudiar para un examen.

Mallory? me llam Carl. Puedes bajar?


Met una tarjeta de cartulina en el libro de historia para marcar la pgina por la que iba,
cerr el libro y me levant de la cama. Mis pies cubiertos con calcetines tocaron el suelo. Era
muy pronto para cenar, as que no saba por qu se requera mi presencia.
Me puse un mechn de pelo detrs de la oreja mientras bajaba por la escalera. Carl estaba de
pie junto a la puerta del cuarto de estar. Rosa esperaba a su lado, pero yo clav la mirada en lo
que sostena Carl entre las manos. Era un paquete pequeo y rectangular, envuelto en papel
marrn.
Afloj el paso.
Qu es eso?
Es para ti. Me tendi el paquete.
Me qued mirndolo un momento antes de cogerlo.
Eh, por qu?
Rosa se apoy en Carl.
No es nuestro, cario.
Ah. Di la vuelta al paquete. No llevaba nada escrito, y el papel marrn me record a los
de las bolsas de la compra. De quin es?
Por qu no lo abres? me aconsej Carl.
Eh. Buena idea. Met un dedo por debajo del borde y despegu el celofn. El papel se
desprendi y en cuanto vi lo que haba debajo el corazn me dio un brinco y se me subi a la
garganta.
Era un ejemplar de El conejo de terciopelo.
No el ejemplar viejo que sola leerme Rider, sino uno nuevecito. Una edicin en tapa dura,
con la pasta en azul y un conejito dibujado sobre un montculo de hierba.
El envoltorio marrn resbal de mis dedos y cay al suelo sin hacer ruido. Un trozo de papel
sobresala entre las pginas. Con manos temblorosas, abr el libro con cuidado. La fina hoja de
papel no era ms que la pgina arrancada de un cuaderno, pero varios prrafos del libro
estaban subrayados en azul.

Qu es ser REAL? le pregunt un da el Conejo de Terciopelo al Caballo de Piel. Significa


que tienes cosas que zumban por dentro y un mango que sobresale?
Ser real no depende de cmo ests hecho contest el Caballo de Piel. Es una cosa que
te ocurre. Cuando un nio te quiere mucho, mucho tiempo, no slo para jugar, sino porque DE
VERDAD te quiere, entonces te vuelves REAL.
Duele? pregunt el Conejo de Terciopelo.
A veces dijo el Caballo de Piel, porque siempre deca la verdad. Pero cuando eres REAL,
no te importa que te duela.
No ocurre de repente aadi. Te transformas. Se tarda mucho tiempo. Por eso no suele
pasarle a la gente que se rompe fcilmente, o que tiene los bordes cortantes, o que tiene
que guardarse con mucho cuidado. Por lo general, cuando te vuelves real, has perdido casi
todo el pelo a fuerza de cario, y se te han cado los ojos y tienes las articulaciones flojas
y ests todo rado. Pero esas cosas no importan nada, porque cuando eres real no puedes ser
feo, excepto para la gente que no entiende de esas cosas. Cuando eres real, no puedes
hacerte irreal otra vez. Es para siempre.
Rider haba trazado una raya desde la ltima frase hasta el margen, donde haba escrito: Es
para siempre.
Dios mo musit con voz ronca.
Cerr los ojos con fuerza y me acerqu el libro al pecho. Aquellas lneas subrayadas lo eran
todo para m. Resuman cmo me senta, cmo haba cambiado. No haba sucedido de repente,
pero, una vez que haba sucedido, ya no poda deshacerse. Y haba sucedido porque era amada.
Porque Carl y Rosa me queran, porque Ainsley y hasta Rider me queran. Pero, sobre todo,
porque me quera a m misma.
Carl se aclar la garganta.
Creo que deberas abrir la puerta.
Abr los ojos de golpe y los mir.
Qu?
Rosa seal la puerta con la cabeza y esboz una sonrisa.
Anda, ve, cielo.
Me qued all parada un momento. Luego di media vuelta. Corr a la puerta, gir el pomo y
la abr de golpe. Me qued sin respiracin.
Rider estaba en el umbral. Se gir lentamente. Llevaba la misma ropa que esa maana en
clase. Tena las manos metidas en los bolsillos de los vaqueros, y por una vez llevaba un jersey,
un grueso jersey de lana azul oscuro.
Recorri mi cara con la mirada y luego la fij en el libro que yo sostena an contra mi pecho.
Soy real.
Esas dos palabras. Soy real. Nadie ms poda haberlas entendido, pero yo saba que
significaban todo un mundo. Las lgrimas empaaron mis ojos cuando me apart y le abr la
puerta.
Su cara reflej alivio. Entr y yo cerr la puerta, incapaz de hablar, aunque no por las razones
habituales.
No cerris la puerta de la habitacin nos advirti Carl y, girando sobre sus talones, entr
en la cocina.
Rosa nos sonri.
Rider esper, mirndome, y yo asent. Me sigui por la escalera, hasta mi cuarto. Dej la
puerta abierta. Ms o menos. Haba por lo menos una rendija de dos centmetros y medio entre
la puerta y el marco.
Rider se acerc al asiento de la ventana y se sent. Me sigui con una mirada cansina. Me
acerqu a un lado de la cama y me sent en la esquina, frente a l. Una sonrisa fatigada tens
sus labios.
No s por dnde empezar dijo.
Por cualquier parte susurr, aferrndome al libro mientras la esperanza y el temor
batallaban dentro de m.
Baj la barbilla.
Creo que empezar por tu exposicin. Fue fue preciosa. Tus palabras, lo que dijiste, lo
que queras decir Pero lo ms bonito de todo fue que te pusieras all, delante de todos, y la
leyeras en voz alta. Lo digo en serio, Mallory.
Gracias musit.
Quera quera hablar contigo antes de clase, pero me alegro de haberte odo exponer
primero. Porque ya antes saba que tenas razn, pero ahora estoy an ms seguro.
Respir hondo dos veces.
Tenas razn en lo que dijiste sobre m continu. Sobre cmo me veo a m mismo y veo
a los dems. Tenas razn. Ni siquiera les doy a los dems la oportunidad de darme por
perdido, de rendirse despus de haberlo intentado. Nunca lo haba pensado, pero as es.
Apoy los brazos en las rodillas. Es extrao. Te acuerdas de lo que me dijiste en el funeral,
sobre Jayden y eso de ser real? Yo Dios mo, esto slo puedo decrtelo a ti, porque t lo
entiendes, pero no me senta real. En ciertos aspectos, sigo sin sentirme real.
Lo entiendo. Apret el libro con ms fuerza. Lo entiendo totalmente.
Levant las pestaas y sus ojos se clavaron en los mos.
Lo s. Los dos ramos ese dichoso conejo. Se ri roncamente. El sbado estaba sentado
all, en el funeral y y pens en todo. Pens en lo jodidamente injusto que era que Jayden
estuviera en aquel atad, y entonces me di cuenta de una cosa. De que haba estado viviendo
como si no tuviera nada. Ni familia, ni oportunidades, ni nadie a quien le importara que
estuviera vivo o no. Y miraba a Jayden, sentado junto a su hermano y su abuela y Se
interrumpi y a m se me encogi el corazn. Jayden tena una familia. Tena oportunidades.
Sabes? Tena un montn de gente a la que le importaba que estuviera vivo, y aun as haba
acabado muerto en la puta calle.
Se pas las manos por el pelo.
Y yo estoy aqu aadi. He tenido muchsima suerte, porque nunca tuve cuidado.
Henry podra haberme matado.
Contuve la respiracin. Tena razn. Muchas veces pens que Henry iba a matarle de una
paliza.
Cuando sus amigos venan a por m, sola pensar que haba hecho algo, sabes? Que era
culpa ma
Qu? Eso no era culpa tuya, Rider. Nada de eso era culpa tuya.
Lo s, pero a veces mi cabeza A veces me hago un lo. Hizo una pausa. Y cuando
estaba en la residencia de acogida, me daba igual. Me meta con chavales mucho mayores que
yo y ms fuertes. Me pegaron muchas veces, y no me importaba. Cuando apareci la seora
Luna, tena la sensacin de que ya era demasiado tarde para m. Ella lo intent. Lo intent de
verdad. Lo sigue intentando, y yo he hecho muchas estupideces que podran haberme costado
la vida.
Yo no poda soportar orle hablar as. Me daba muchsimo miedo.
Jayden cometi uno o dos errores, y est muerto. Yo sigo aqu. Ech la cabeza hacia atrs
y suspir. Me han dado oportunidades que otros no han tenido y las he desperdiciado, y
ahora me pregunto si no ser de verdad demasiado tarde.
No lo es susurr de todo corazn.
Trag saliva y vi moverse su garganta.
Despus del entierro, muy fui a casa y cog ese libro. Empec empec a leerlo. Ni siquiera
s por qu, pero llegu a esa parte y Dios, lo entend de repente, entiendes? La verdad de
esas palabras que dice el Caballo de Piel. Ser real puede doler. Que te quieran puede doler. En
eso en eso consiste estar vivo, y lo contrario es inimaginable.
Apoy el libro sobre mis rodillas y pas la mano por su tapa dura y brillante mientras pensaba
en las palabras del Caballo de Piel. Podan interpretarse de muchas maneras. Para m,
significaban que haba que desprenderse del miedo a ser imperfecto. Que haba que aceptar
que era bueno que te quisieran, que te necesitaran y te cuidaran, que te vieran y te escucharan.
Rider y yo nos parecamos mucho al nio pequeo y al conejo que quiere ser real. Los dos
habamos pasado mucho tiempo tenindonos slo el uno al otro. Nos haban arrumbado en un
rincn, desechados. Y lo nico que queramos era que nos quisieran, que nos cuidaran y nos
amaran. Queramos sentirnos reales. Los dos tenamos miedo de lo contrario. Para algunas
personas lo contrario era la muerte pero para m, para nosotros, era quedarnos estancados para
siempre. No cambiar. No vernos a nosotros mismos ni a quienes nos rodeaban de manera
distinta.
A m me importa prosigui Rider con voz ronca. Me importa. No quiero ser as para
siempre.
Le mir a los ojos.
Romp contigo porque pensaba que sera lo mejor aadi. Que con el tiempo
encontraras a alguien que tuviera las cosas claras, que tuviera un futuro, que no estuviera
estancado. Estaba estoy confuso. Estoy intentando cambiar eso, lo estoy intentando de verdad.
Me qued callada.
S que quiz nunca me perdones por haberte hecho dao. Y lo entiendo. Y tambin lo
entender si no quieres estar conmigo mientras trato de ser mejor, de hacer mejor las cosas,
pero quiero ser la persona que creo que mereces.
Ay, Dios
Quiero ser ese chico con futuro, con ilusiones y las cosas claras reconoci mientras se
deslizaba hacia el borde del asiento de la ventana.
Cuando acab de hablar, nos miramos a los ojos; sus preciosos ojos tenan una ptina
brillante que me rompi el corazn.
Quiero ser ese chico digno de tu amor, y te juro que, si me aceptas, har todo lo que est en
mi mano para llegar a serlo. Nunca dejar de intentarlo. Nunca.
Ay, madre ma
Y quiero que sepas continu con voz rasposa que entend lo que queras decir con tu
exposicin. Puede que yo te salvara hace aos, pero t me has salvado a m ahora.
Mi corazn se detuvo un momento y luego se aceler. Reaccion sin pensar. Dej el libro
sobre la cama y me lanc hacia l justo cuando se levantaba. Chocamos. Le rode con los brazos
y nos sentamos en el suelo, yo medio sentada sobre su regazo y l abrazndome por la cintura,
con la cara contra mi cuello. Sent que se estremeca y que temblaba entre mis brazos. Le abrac
con todas mis fuerzas mientras se derrumbaba, dando rienda suelta a las emociones que haba
sofocado durante aos. No dej de abrazarle mientras lloraba.
Ahora me tocaba a m recomponer a Rider.
Eplogo

El mando a distancia estaba justo all y pareca tentarme, apoyado sobre el grueso cojn del
divn, junto a la bandeja que contena dos vasos y un cuenco de galletitas saladas casi intactas.
Lo nico que tena que hacer era incorporarme un poco y estirar el brazo. Poda cogerlo y no
tendra que seguir viendo aquel partido de baloncesto.
Pero incorporarme y estirar el brazo no era viable en aquel momento.
Un brazo muy pesado me rodeaba la cintura y, si me mova demasiado, despertara a Rider, y
no quera despertarle porque los ltimos das haban sido agotadores para l. Las ojeras que
tena desde haca dos semanas me preocupaban.
Haba pasado muchas horas en el garaje, acabando un trabajo de pintura que tena que estar
listo para el jueves. El da anterior, despus de clase, yo haba ido a verlo y me haba parecido
maravilloso, como todo lo que pintaba Rider. Era alucinante. Segua sin saber cmo poda
pintar con aerosol sobre cualquier superficie y hacer unos dibujos tan complicados y perfectos.
El dueo del coche sola correr en el circuito de carreras que haba cerca de Frederick. Rider
haba pintado en el cap un dragn de escamas moradas y verdes. Unas llamaradas naranjas y
rojas le salan de las fauces abiertas, extendindose por los laterales del coche.
Yo haba hecho una foto del coche con una cmara de verdad, y la haba aadido al porfolio
de trabajo de Rider, que cada vez era ms grueso. l, como siempre, se haba avergonzado un
poco, como si no supiera cmo asimilar su propio talento.
Yo todava no me explicaba por qu le costaba tanto ver que tena talento, pero lo cierto era
que estaba mejorando. Como muchas otras cosas (como yo misma), era una obra todava
inacabada.
Rider me haba dicho unas semanas antes que a veces abra el lbum de fotos que habamos
elegido juntos en una tienda de material de bellas artes y que se pona a hojear las fotografas
de sus obras. Se haba puesto colorado al reconocerlo. A m me haba parecido adorable. A
veces nos sentbamos a mirarlo juntos, y entonces tambin se sonrojaba.
Pero no haba sido el trabajo en el garaje lo que le haba dejado agotado hasta el punto de
quedarse dormido en cuanto haba apoyado la cabeza en el cojn del sof.
Esa maana haba sido muy dura para l.
Haba pasado las ltimas semanas aprovechando cada minuto libre para preparar el examen
de ingreso en la universidad, que haba hecho esa misma maana. Una sonrisa se extendi
lentamente por mi cara. Antes, ni siquiera se le habra ocurrido estudiar para el examen.
Seguramente el personal del instituto se haba quedado patidifuso al enterarse de que lo haba
hecho. Bueno, excepto el seor Santos.
Alguien anot un tanto y el gento comenz a vitorear en la tele. O era un punto? Cmo se
deca en baloncesto? No tena ni idea. Por qu no poda tener poderes telequinsicos? Sera
flipante poder mover las cosas con la mente.
Mir la mano de Rider, que descansaba sobre mi tripa, y me gust la sensacin que me
produca. Aquel hormigueo que se apoderaba de m cada vez que estaba cerca de l no se
disipaba con el tiempo. Estaba segura de que no se disipara nunca.
Tena el dedo corazn manchado de pintura azul. Nunca pareca poder quitarse toda la
pintura de los dedos.
Ech la cabeza hacia atrs y mir a mi derecha. Aquel hormigueo se convirti en el aleteo de
un millar de mariposas dentro de mis costillas cuando pos la mirada en la hermosa cara de
Rider. Sintindome un poco como una obsesa, segu mirndole. Un mechn de pelo castao
oscuro, del color del caf, le caa sobre la frente. Sus pestaas espesas, mucho ms oscuras que
su cabello, se abran sobre sus mejillas. Tena los labios carnosos ligeramente entreabiertos.
De pronto me pareca extrao que en algn momento de mi vida, durante varios aos,
hubiera credo sinceramente que jams volvera a ver a Rider. Una poca en la que estar as, en
sus brazos, era una fantasa con la que ni siquiera me atreva a soar. Ahora era una realidad.
La vida era muy extraa.
Si me haces una foto, durar ms murmur.
Abr los ojos como platos, ponindome colorada.
Qu?
Abri los prpados lentamente, dejando ver unos ojos que no eran del todo verdes, ni del
todo marrones.
Una foto durar ms que si me miras. Y adems podras abrazarla por las noches, cuando
no est contigo. Apretarla contra tu pecho. Con todas tus fuerzas.
Puse cara de fastidio y trat de disimular una sonrisa.
Lo que t digas.
Hummm. Levant el brazo y lo estir por encima de la cabeza mientras bostezaba.
Cunto falta para que lleguen Carl y Rosa?
Mir el reloj gris claro de la pared.
Una hora, seguramente.
Menos mal que me he despertado. Si no, seguira babeando encima de ti cuando entraran
por la puerta.
S dije, muy seria, menos mal.
Rider sonri pero, bromas aparte, ni a Rosa ni a Carl les hara gracia llegar a casa y
encontrarnos abrazados en el sof. No es que esperaran que Rider y yo no En fin, que no nos
rozramos. Pero seguan intentando acostumbrarse a mi relacin con l. Aquello era otra
obra en marcha, y lo estaban llevando bastante bien. Se estaban esforzando, y eso era mucho
mejor que verlos asustados por lo que en un principio haban pensado que representaba Rider.
Adems haba ayudado a Rider a tomarse ms en serio su futuro, y el hecho de que hubiera
estudiado para el examen de ingreso en la universidad le haba hecho ganar puntos a ojos de
Carl. Ganrsele por completo era ms difcil, pero yo notaba que empezaba a respetarle.
Empezaba a verle como algo ms que un chico sin futuro que me iba a llevar por el mal camino,
como un flautista de Hameln supermacizo. Pero seguramente sorprendernos abrazados en el
sof no iba a contribuir a su buena relacin. Comenc a incorporarme.
Rider me apret ms fuerte por la cintura y se gir ligeramente, aprisionndome bajo su
cuerpo. Apoy las manos en sus hombros y, cuando levant la mirada y vi su media sonrisa, me
dio un vuelco el corazn.
Adnde vas? pregunt.
A levantarme. Cerr los dedos, agarrando la tela de su camisa. Carl te echar a
patadas si nos encuentra as, y no creo que quieras saber lo que har Rosa.
Tienes razn. Baj la cabeza y frot su nariz contra la ma. Rosa todava me da miedo.
Me re suavemente.
A ti te hace gracia dijo, pero me da miedo. Ladeando la cabeza, me bes en la
mejilla. Estoy convencido de que sabe cmo hacer mucho dao con un solo puetazo. Es
mdico. Sabe de esas cosas.
Volv a rerme. Trat de imaginarme a Rosa dando puetazos, pero no pude. Le di unas
palmadas en el hombro.
No te pasar nada.
Quiz necesite que me defiendas. Me bes en la otra mejilla.
Esboc una sonrisa.
Bueno, puedo hacerlo.
Esta vez me bes en la sien.
Siento haberme quedado dormido nada ms llegar. ltimamente no hemos podido pasar
mucho tiempo juntos, y hoy que por fin podemos, que no tengo que estudiar ni que trabajar en
el coche, me quedo dormido encima de ti.
A m me gustaba que se durmiera encima de m.
No pasa nada. Has trabajado mucho. Qu tal crees que te ha salido el examen?
Levant la cabeza.
Bastante bien, creo. Slo ha habido un par de preguntas en las que he dudado.
Sonre entusiasmada.
No ests ilusionado?
Supongo que s. Quiero decir que Se interrumpi y frunci el ceo. Todava hay
muchas cosas pendientes. Tengo hasta junio para presentar la solicitud de beca, pero va a ser
difcil que me la den con mis notas, a estas alturas. Tendra que sacar una notaza en el examen.
Pero puedes esperar hasta primavera. Si no entras en la universidad en el semestre de
otoo, no pasa pada razon yo. Antes de que te des cuenta, estars conmigo en College
Park, estudiando bellas artes.
Tienes razn. Una sonrisa traviesa tir de sus labios. Creo que deberamos celebrarlo.
Hizo una pausa y me mir moviendo las cejas. Todava tenemos cincuenta minutos. Y slo
necesito unos cinco.
Dios mo. Me re, empujndole por los hombros. Eres terrible.
No lo soy. Me mir a los ojos y volva a sentir aquel cosquilleo, ms intenso esta vez y ms
embriagador. Estoy enamorado.
Ay, Dios. Se me hinch el corazn como un globo, y slo pude mirarle unos segundos antes de
susurrar:
Yo tambin te quiero.
Lo s.
Acerc su boca a la ma, y su beso dispers por completo mis pensamientos. Todava me
asombraba que un beso tuviera ese poder. Que, cuando su lengua tocaba la ma, se me olvidara
todo.
Pero el beso acab muy pronto. Rider se apart de m y se sent, levantndome las piernas
para apoyarlas sobre su regazo. Yo me qued all tumbada, con los brazos relajados a los lados,
mirndole. Tena una sonrisa bobalicona en los labios, pero no me import. Estaba pensando
en cmo podamos invertir esos cincuenta minutos.
Qu tal te va con el doctor Taft? pregunt, separando un poco las piernas. Ayer no
tuve ocasin de preguntrtelo.
Qu? Frunc el ceo. Yo estaba pensando en volver a besarle y en cosas as (cosas realmente
agradables) y l me hablaba de mi psiclogo?
Me dio una palmada en la pierna y se ri.
Concntrate.
Le mir entornando los ojos, pero me costaba concentrarme teniendo la sensacin de que
estaba tumbada al sol.
Me va bien contest. Hablamos de cmo me senta y de cmo estoy manejando el
estrs.
Haba vuelto a ver al doctor Taft una vez cada dos semanas, sobre todo porque senta que
necesitaba hablar con alguien que no formara parte de mi vida cotidiana. An me quedaba
mucho trabajo por hacer. Al principio haba sido bastante deprimente, porque haca dos aos
que no iba a su consulta. Fue un poco como volver al pasado en vez de seguir avanzando, pero
el doctor Taft me haba hecho comprender algo importante. Algo que yo ya saba, pero que
tena que asumir de verdad.
Que el pasado nunca desapareca del todo, ni deba hacerlo.
Siempre estaba ah, y haba que reconocerlo. El doctor Taft insista en que intentar borrar el
pasado slo conduca a una crisis futura, y tena razn. No podan extirparme quirrgicamente
mi pasado. Ni a Rider tampoco. Y lo que le haba sucedido a Jayden no poda caer en el olvido.
Mi pasado formaba parte de m y me haba moldeado, pero no era la suma de mi
personalidad. No me dominaba.
Rider se inclin y me agarr de la mano. Entrelaz sus dedos con los mos y me los apret.
No quiero perderte.
Sent una opresin en el pecho y le apret la mano. Lo de Jayden segua angustindole. Era lo
que pasaba cuando te topabas as con la muerte.
No vas a perderme.
Me alegro.
Sonri mientras tiraba de m para que me incorporara. Me toc la mejilla con la otra mano y
me bes otra vez, dulce y suavemente. Se retir lo justo para que su aliento clido rozara mis
labios.
Creo que quiero besarte otra vez.
Me parece estupendo contest con una sonrisa.
A decir verdad, me senta estupendamente. No estaba bien al cien por cien, pero eso era
bueno, porque era una obra en marcha, una obra todava inacabada. Haba momentos en que
me agobiaba, como unos das antes, cuando haba tenido que hacer otra exposicin en clase. O
como cuando pensaba que me faltaban pocos meses para ir a la universidad. O como cuando
pensaba en Jayden. La muerte era terrible y abrumadora. A veces, cuando pensaba en lo que le
esperaba a Ainsley, me angustiaba por ella.
An tena mucho trabajo por delante, pero era yo quien tena que hacerlo, y era mi voz la que
tena que orse cuando necesitara hablar. La ma, no la de otra persona. Era yo quien tena que
llegar a la lnea de meta y, cuando me fallaran las fuerzas, lo nico que tena que hacer era
recordar que esa sensacin no durara para siempre.
Para siempre
Antes crea que eso no exista. Aquellas dos palabras me aterrorizaban de nia, me
obsesionaban. Ahora saba, en cambio, que en muchos sentidos, por pequeos que fuesen, ese
para siempre era real, y ya no me daba tanto miedo. No sera para siempre la nia que se
esconda en el armario. No sera para siempre la sombra que se sentaba al fondo de la clase. No
tendra que hacer para siempre lo que queran Carl y Rosa en vez de lo que yo deseaba. No
creera para siempre que era una especie de hija sustituta y que les estaba decepcionando. No
sera para siempre la que necesitaba que la protegieran.
La pena y el dolor no eran para siempre.
Ese para siempre ya no era un problema.
Para siempre eran el latido de mi corazn y la esperanza que entraaba el maana. Para
siempre era el rayo de luz que asomaba detrs de cada nubarrn, por negro que fuese. Para
siempre era saber que los momentos de debilidad eran pasajeros. Era saber que yo era fuerte.
Para siempre eran Carl y Rosa, Ainsley y Keira, Hector y Rider. Jayden formara parte de mi vida
para siempre. Para siempre era el dragn que habitaba dentro de m, ese dragn que se haba
desprendido del miedo como una serpiente se desprenda de su piel. Para siempre era
sencillamente una promesa de cosas nuevas.
Ese para siempre era una obra en marcha.
Y yo no poda esperar para siempre.
Agradecimientos

Escribir una novela que trata sobre el abandono y el maltrato infantil y sus efectos a largo plazo
supuso para m zambullirme en una realidad que a muchas personas les da miedo mirar de
frente. Una realidad que muchos querran creer fruto de la ficcin, como las cosas que les
pasan a Rider y Mallory. No fue fcil reflejar todo el bien que hacen los servicios sociales
encargados de proteger a nuestros nios y reconocer al mismo tiempo que algunos de esos
nios siguen escapando a los beneficios de un sistema perpetuamente escaso de fondos y
personal, y saturado de trabajo.
Hay quien me ha preguntado por qu decid ambientar el libro en Baltimore. Me cri no muy
lejos de la ciudad, y casi siempre intento que mis libros transcurran en escenarios que conozco
muy bien. En Baltimore he estado tantas veces que ya he perdido la cuenta, pero creo que la
ciudad no acta slo como teln de fondo del relato. En cierto modo tambin es un personaje
que, como Rider, Mallory, Jayden, Ainsley, Hector, Keira y otros personajes de la novela, est
lleno de belleza y de esperanza, y sin embargo se ha escurrido entre los dedos de mi pas.
Nunca digas siempre no fue un libro fcil de escribir. Mallory no se pareca a ningn personaje
de mis libros anteriores, pero al acabar la novela me di cuenta de que todos tenemos algo de
Ratn. As que hay varias personas a las que tengo que agradecerles que creyeran en esta
historia y que me ayudaran a hacer realidad el libro.
Gracias a mi agente, Kevan Lyon, por apoyar la novela y por ser tan estupendsima como
siempre. Este libro nunca habra visto la luz si no fuera por Margo Lipschultz y todo el equipo
de Harlequin TEEN. Gracias a Mallory Dodge y Rosa, que me permitieron utilizar sus nombres.
Hay varias personas que me ayudaron especialmente. Un gracias muy especial a Ashlynn King,
que ley un extracto muy, muy inicial y no sinti el impulso de sacarse los ojos con un tenedor
oxidado. Supongo que tambin debera dar las gracias a su madre, Tiffany King, que calific
esta novela como uno de mis horrocruxes aunque, que yo sepa, no he cometido ninguna
maldad espantosa. Por lo menos eso creo. Mil gracias tambin a Vilma Gonzalez por leer un
borrador preliminar y no rerse en mi cara, y darme tantas ideas sobre cmo poda mejorar el
libro. No puedo olvidarme de Damaris Cardinali, que me ayud con las palabras y expresiones
en espaol que aparecen en el libro y no perdi la paciencia cuando yo me desesperaba por
que la misma cosa pudiera decirse de tres maneras distintas en espaol. Gracias a Jen Fisher,
que me ayud mucho proporcionndome informacin sobre la educacin en casa y que
siempre lee mis borradores y me dice sinceramente lo que siente o lo que no siente.
Muchsimas gracias tambin a Danielle Ellison, que, mensajeando en privado por Twitter, me
ayud a dar con el ttulo perfecto.
Gracias de todo corazn a ti, lector. Nada de lo que hago sera posible sin ti y tu apoyo.
Y gracias a Margery Williams por escribir El Conejo de Terciopelo, un libro que de nia odiaba y
me encantaba al mismo tiempo. Creo que, a fin de cuentas, lo nico que queremos todos es ser
reales y que nos quieran.

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