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Fuentes hdricas, un recurso para reforestar y conservar

El agua que corre sobre el cauce de la fuente hdrica suele llevarse todo lo que encuentra a su
paso, eso puede ocasionar taponamientos, provocando una avalancha.
Sobra decir que el cuidado de ros, quebradas, manantiales y cualquier otro tipo de fuente hdrica
es necesario e importante, ya que es el principal proveedor del agua para todos.

Parece que esto se ha olvidado y la mano del hombre ha hecho lo contrario, convirtiendo las
fuentes hdricas en el Carrasco de muchas comunidades, lo cual ya pasa su cuenta de cobro y
con cada llegada del invierno se ven las consecuencias, que han terminado en hechos lamentables
como inundaciones, sequas y cambios de clima, afectando pueblos, ciudades y la vida de cientos
de personas.

Es momento de hacer un alto, reflexionar y efectuar un cambio que incluya mayor concientizacin
ambiental. Esto es muy sencillo solo debe proteger estas zonas, reforestarlas, no arrojar basura en
ellas y no sacar arena, esto evitar socavacin y desbordamientos.

El cambio climtico, una gran influencia

El cambio climtico trae consigo alteraciones en los patrones de lluvia y sequas. Los periodos de
lluvia ms marcados y eventos extremos ms frecuentes son el resultado de alteraciones
climticas que an estamos tratando de entender para encontrar soluciones, explica Alejandro
Calvache, coordinador Fondos de Agua de TNC.

Estos eventos, segn Calvache, sin duda generan cambios en los patrones de los ros, caudales,
niveles de sedimentacin y biodiversidad, afecta de una u otra manera las poblaciones que all
viven.

El experto piensa que se debe pensar en alternativas de adaptacin, en las cuales se pueda
identificar el comportamientos histrico de nuestros ros y con base en esta informacin adaptarnos
a nuevos patrones de lluvia ms extremos y ms frecuentes, siempre respetando el curso natural
del ro.

Una solucin positiva, de acuerdo con el Coordinador Fondos de agua de TNC, es utilizar
herramientas adecuadas de planeacin que tengan plena claridad del curso de los ros, as como
sus zonas inundables y lmites en pocas de sequa, podremos tomar decisiones correctas sobre
su uso adecuado, reas de manejo especial y de exclusin por alto riesgo, con lo cual reduciendo
los riesgos asociados a variabilidad climtica en vidas y en recursos.

Efecto ANTRPICO

Las lluvias son uno de los fenmenos naturales que ms amenazan al hombre, ms para los que
habitan cerca a las riberas, Alejandro Calvache, coordinador Fondos de Agua de TNC, da algunas
recomendaciones para estar prevenidos en estas pocas:
-Evitar cualquier alteracin de los cauces de los ros, an en poca de lluvias, esto quiere decir
evitar hacer diques, terrazas y desviaciones del curso natural del agua.

-Conservar la vegetacin natural de los ros, pues esta juega un papel en la infiltracin y en la
escorrenta (flujo de agua): a mayor alteracin de las capas naturales, mayores escorrentas y
mayor riesgo de inundaciones.

-En las reas ms vulnerables son las planicies en las cuales los ros tienen ms fuerza como
resultado de alteraciones que hemos hecho en las partes altas y medias.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Los cambios climticos han afectado enormemente, pero los problemas de desbordamiento es
culpa de la mano del hombre?

De acuerdo con Sully Gmez, ingeniera civil, el efecto antrpico es el cambio que el hombre
genera en la naturaleza cuando construye sus obras; desafortunadamente en nuestro medio
somos muy agresivos con la naturaleza y alimentamos todo, construimos sin orden, no hay una
planeacin que siga unos parmetros de ejecucin de obras en zonas verdes, esto hace que el
volumen del agua aumente ms, y no precisamente por el cambio climtico sino naturalmente por
la agresin que el hombre tiene con la naturaleza.

Adems, explic que al construir en las pendientes de las montaas, se corre el riesgo de un
derrumbe. Hay mucha agua dentro de esas montaas y si se corta y se construye ocurren los
derrumbes, explica la ingeniera civil.

Alejandro Calvache C.

Coordinador Fondos de Agua The Nature Conservancy, TNC

Se debe recordar que dependemos del agua para nuestra alimentacin, aseo personal e higiene,
procesos industriales, energa. Cualquier actividad y cualquier bien estn relacionados con el uso
del agua, por lo que es necesario el cuidado de este recurso.

Adicionalmente, no estamos haciendo un uso adecuado de nuestros recursos hdricos: la demanda


por agua ha aumentado de manera muy acelerada en los ltimos aos y las presiones que reciben
nuestras cuencas son considerables: deforestacin, aumento de la frontera agrcola y pecuaria, y
contaminacin de los ros por vertimientos industriales, mineros y urbanos han generado grandes
problemas en nuestras cuencas, lo cual aumenta el riesgo en la provisin de agua potable de
buena calidad a precios razonables, sin mencionar los daos ambientales en la fauna y flora. Los
aumentos en degradacin, variabilidad hidrolgica y cambios en el uso del suelo estn generando
cambios irreversibles en nuestra naturaleza y los servicios que ella presta: los humedales
almacenan la escorrenta, recargan acuferos y digieren los residuos orgnicos, los pramos
regulan los caudales mientras los bosques proveen sombra a los ros y arroyos, y retienen la
erosin.

Si daamos la naturaleza, las empresas y los usuarios del agua ubicados en las zonas bajas, tales
como empresas de agua, hidroelctricas y distritos de riego, pueden incurrir en aumentos
significativos de los costos para el tratamiento del agua y los riesgos asociados a la prestacin de
servicios pblicos pueden ser muy altos.

Sully Gmez
Ingeniera Civil
rea de Hidrologa e Hidrulica
Cul es la situacin de las fuentes hdricas en la ciudad?
Alrededor de Bucaramanga haba, antes, muchas fuentes de agua, corran libremente, en la parte
de la montaa, en la parte de la meseta y en la parte de abajo, con el tiempo y al construir
viviendas y urbanizaciones algunas de esas fuentes hdricas se secaron, otras estn contaminadas
porque les llegan aguas negras o residuos slidos (basura), esto se debe a que se construye muy
cerca de ah. Ahora encontrar las quebradas son pocas y esas pocas solamente tienen una
cantidad de agua importante en las pocas de invierno, es ah cuando sacan el agua como lo
hacan antiguamente, van a evacuar el agua lluvia naturalmente y como hay ms urbanizaciones el
suelo se ha impermeabilizado ms, entonces la lluvia ya no se infiltra como antes, cuando era
suelo natural, sino que ahora la lluvia cae sobre el pavimento, escurre rpidamente, hay un
volumen mayor de correnta que va a llegar a las quebradas en gran cantidad.

Qu prcticas se deben tener para el cuidado de los ros y quebradas, para as evitar las
situaciones de inundacin que se presentan?

Hay unas normas que dicen que no se debe construir a menos de 30 metros de las orillas de las
quebradas, pero en nuestra zona que es montaosa y cualquier crecida es rpida y fuerte, esos 30
metros pueden quedarse pequeos, por eso debe ser ms de este espacio para alejar las casas de
las quebradas. Y por supuesto no botar basura, colchones, cajas o- sillas que llegan a las
quebradas, pues en el momento que llega la lluvia toda esa basura acumulada har que las
inundaciones sean mayores.

-Evitar llevar materiales pesados, que obstruyan o taponen el cauce de las cuencas, para mitigar o
evitar las inundaciones y las posibles avalanchas.

-No hacer construcciones de viviendas dentro de los cauces o zonas aledaas a las fuentes
hdricas, porque esto podra generar muchos problemas, con el paso del agua en temporadas de
lluvias.

-Concientizarse de no hacer ningn tipo de intervencin que afecte o dae la vida til de los ros,
quebradas, cuencas, manantiales y nacimientos de agua.

- No hacer talas de rboles en zonas aledaas o cercanas a las fuentes hdricas para evitar
problemas en el ecosistema, ya que son los principales abastecimientos de agua en pocas de
verano.

-No arrojar ningn tipo de basura para evitar la contaminacin, y as conservar la pureza del agua.

Recomendaciones para el cuidado de las fuentes hdricas

Este contenido ha sido publicado originalmente en Vanguardia.com en la siguiente


direccin: http://www.vanguardia.com/vida-y-estilo/ola-verde/252492-fuentes-hidricas-un-recurso-
para-reforestar-y-conservar. Si est pensando en hacer uso del mismo, recuerde que es obligacin
legal citar la fuente y por favor haga un enlace hacia la nota original de donde usted ha tomado
este contenido. Vanguardia.com - Galvis Ramrez y Ca. S.A.

PROGRAMA MANEJO INTEGRADO DE


CUENCAS PARA LA PROTECCIN DE
FUENTES DE AGUA - MICPA

Introduccin

Segn la ordenanza que regula la constitucin, organizacin y funcionamiento de la Empresa Pblica


Municipal de Telecomunicaciones, Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento de Cuenca, le
corresponden a ETAPA-EP controlar y proteger las fuentes de agua, as como de los cuerpos receptores
naturales y artificiales; y ejecutar y coordinar polticas ambientales y programas de accin, dirigidos a
proteger, cuidar y recuperar los recursos hdricos y las fuentes de agua, los bosques y vegetacin
naturales del cantn y de las cuencas hdricas respectivas e impulsar programas de saneamiento
ambiental, la conservacin del medio ambiente y el uso sustentable de los recursos naturales en armona
con el inters social. Con este antecedente ETAPA-EP impulsa a travs de la Subgerencia de Gestin
Ambiental, el Programa de Manejo Integrado de Cuencas para la Proteccin de Fuentes de Agua - MICPA.

COMO SE ALIMENTAN LAS FUENTES DE AGUA?

El 85% del territorio de las subcuencas proveedoras de agua est cubierto por pramo. El pramo es un
recurso precioso, que modera los flujos de agua, absorbe mucha agua cuando llueve (acta como una
esponja) y la suelta lentamente a lo largo del ao. Esto ayuda a reducir las inundaciones y a tener agua
durante el perodo de estiaje, ya que nuestra ciudad no tiene glaciales. Estas caractersticas de alta
capacidad de retencin de agua y regulacin de caudales son esenciales para millones de personas en
ciudades y reas rurales de la zona andina. La vocacin de los pramos es esencialmente la prestacin de
servicios ambientales.

Por la importancia de los pramos como esponjas de agua, el 48% del cantn Cuenca fueron declarados
en 1985 como reas de Bosque y Vegetacin Protectora con una legislacin especfica para su proteccin
dentro de la Ley Forestal.

De acuerdo a las investigaciones ecolgicas acumuladas a lo largo de la ltima dcada, los pramos
tienen poca resiliencia (capacidad para recuperar su estado natural) y baja capacidad de adaptacin
frente a la suma de impactos antrpicos que los afectan, por lo que son considerados como ecosistemas
altamente vulnerables . Es decir la capacidad de retencin del agua es reversible hasta cierto punto,
despus la sequa es irreversible, ya que los impactos cambian las caractersticas fsicas de los suelos
frgiles de pramo .

QUINES PARTICIPAN Y QUIENES SE BENEFICIA?

ETAPA-EP en su inters de proteger las fuentes hdricas, busca una articulacin entre los propietarios de
las tierras ubicadas aguas arriba desde el sitio de captacin para consumo humano (rea de aporte), y
los beneficiarios directos, que en este caso son los usuarios de agua de consumo humano, que para el
caso del cantn Cuenca representa el 69,70% de la poblacin de la provincia del Azuay (277374 hab en
el sector urbano y 140.258 hab. del sector rural). Esta articulacin no se lograra si no existe una
participacin permanente de instituciones y organizaciones relacionadas con este fin, como el Ministerio
de Ambiente, y su regional del Azuay, la Comisin de Gestin Ambiental del Municipio de Cuenca, Fiscala
Ambiental, Comisario Municipal, Control Urbano Municipal, donde la articulacin es clave para llevar
adelante estos procesos de negociacin que fomenten la conservacin de los recursos naturales
especialmente el agua.

Lo que impulsa y apoya ETAPA-EP son los Acuerdos Mutuos por el Agua (AMA), donde se trabaja
intensamente con los propietarios de predios ubicados aguas arriba a las diferentes captaciones de
consumo humano principalmente.

Indirectamente se beneficia a otros usuarios aguas abajo del sitio de la captacin como canales de riego,
hidroelctricas, etc. que se benefician del manejo de los recursos naturales (suelo y vegetacin) de las
fuentes de agua.

CUL ES LA IMPORTANCIA DE LA PROTECCIN DE


FUENTES DE AGUA?

Las fuentes hdricas que alimentan a los sistemas de agua urbano y rural del cantn Cuenca, se originan
en las cabeceras de las subcuencas hidrogrficas de los ros Tomebamba, Machngara, Yanuncay, Sidcay
y Jadn. Estas fuentes de abastecimiento de consumo humano estn siendo presionadas por actividades
antrpicas como ganadera incompatible, quemas incontroladas, deforestacin, avance del urbanismo,
drenajes, apertura de vas, invasiones, subdivisin de terrenos, cambio de uso de suelo, motocross, etc.
Entre las consecuencias de estas actividades se puede citar:

- Prdida de la capacidad de retencin de agua en el pramo

- La deforestacin disminuye el aporte de materia orgnica al suelo, ocasionando mayor exposicin a la


radiacin solar y por tanto desecamiento del suelo, lo que disminuye la porosidad del suelo y por lo tanto
su capacidad de almacenar el agua

- Disminucin de los flujos base como consecuencia de la disminucin de la porosidad e infiltracin del
suelo

- Disminucin del tiempo de residencia de agua en la subcuenca lo que produce inundaciones y estiajes
severos

- Contaminacin por aguas residuales domsticas, fertilizantes, pesticidas, bacterias, nutrientes,


patgenos, heces, aceites.

- Procesos erosivos

- Drenajes de pantanos y drenajes artificiales en actividades agropecuarias

- Reduccin de pramo y bosques

- Afectacin de hbitats, disminucin severa de poblaciones de biodiversidad y afectacin de


interacciones ecolgica, entre otras.

Estos son los motivos que crean una necesidad imperiosa de llegar a diferentes acuerdos con los actores
directamente relacionados con los recursos naturales en las cuencas hidrogrficas como organizaciones
comunales, propietarios particulares y con instituciones relacionadas como MAE-CGA. En estas zonas de
inters se pretende desarrollar una gestin de largo plazo que sea coherente con la realidad
socioeconmica, ambiental, legal e institucional en las reas de intervencin.

CUL ES LA FINALIDAD DEL PROGRAMA MICPA?;

Proteger las fuentes de agua para consumo humano del cantn Cuenca bajo un proceso de gestin
integrador, sostenible y participativo.

CUALES SON LOS MBITOS DE TRABAJO?

Para alcanzar el objetivo trabaja en cuatro mbitos:

1. Apoyo a la compra de tierras estratgicas, por su ubicacin y estado de conservacin, mediante un


proceso consensuado con propietarios y comunidades que considera dos opciones: (I) compra a
interesados en vender, (II) Co manejo con instituciones relacionadas a temas de conservacin.

2. Generacin de Acuerdos Mutuos por el Agua, para proteger pramos, bosques nativos, bosque ripario
y ro, con propietarios de tierras de sitios intervenidos y con ubicacin estratgica, este mbito considera
dos aspectos claves: (I) reforzar las prcticas e iniciativas espontaneas de conservacin, familiares y/o
comunitarias, y (II) Mejorar sistemas agroproductivos cuyas prcticas actuales afectan la cantidad y
calidad del agua, buscando que al tiempo de apoyar al mejoramiento se pueda pactar la reduccin de la
presin que afecta la salud de la fuente de agua, en un proceso de GANAR- GANAR. Este acuerdo se
implementa en base de un compromiso formal entre el propietario, ETAPA-EP e instituciones rectoras en
el tema ambiental y productivo.

3. Gestin interinstitucional para la aplicacin de Ordenanzas y leyes, que apoyan la proteccin de


fuentes de agua, en donde los actores con competencia tengan una actuacin coordinada para aplicar las
ordenanzas y normativa relacionada al Parque Nacional Cajas y a las diversas reas de bosque y
vegetacin protectora que existen en las cuencas de inters, tambin se busca emitir ordenanzas para
temas especficos.

4. Apoyo a las Juntas Comunitarias de Agua, para que protejan sus fuentes de agua, en particular las que
tienen relacin con ETAPA-EP y a futuro no sern abastecidas desde los planes maestros de agua potable.
Se busca generar un proceso de Cogestin para que gradualmente asuman la proteccin de sus fuentes
de agua, para esto se trabaja en tres mbitos: (I) apoyo a la proteccin de reas que ameritan atencin
inmediata, (II) fortalecimiento de la junta en el tema ambiental y (III) formulacin de planes de manejo
y gestin de las fuentes de agua.

CUALES SON LOS MBITOS DE TRABAJO?

El MICPA diferencia la estrategia y rol para los mbitos urbano y rural del cantn Cuenca.

Proceso de Gestin: el rea de trabajo son las fuentes correspondientes a las subcuencas del los ros
Machangar, Tomebamba y Yanuncay, con un rea de 85.677 ha, que abastecen de agua en el presente y
en el futuro de la poblacin cuencana, cuyo servicio est a cargo de ETAPA-EP, mediante sus tres plantas
de tratamiento de agua potable (Cebollar, Tixn y Sstag), que se abastecen en estas subcuencas.

Proceso de Co-gestin: el rea de trabajo son las fuentes de agua que abastecen de agua comunidades
ubicadas en las diferentes parroquias rurales del cantn Cuenca, con un rea de 5.671 ha, cuyo servicio
de agua potable es administrado por juntas comunitarias de agua. Las juntas parroquiales y las juntas de
agua asumen y lideran las gestiones para el cuidado de sus fuentes de agua. ETAPA-EP a travs del
MICPA fortalece y empodera a las juntas de agua y facilita acercamiento con propietarios de las reas de
aporte y otros actores.

BENEFICIOS ESPERADOS:

Que se disponga de agua en cantidad, calidad y continuidad adecuada para el bienestar de la poblacin
cuencana en el largo plazo.

Que se protejan los ecosistemas estratgicos para la provisin de agua, como el pramo, y se aporte a
reducir la vulnerabilidad a los efectos del cambio climtico.

Que los propietarios de tierras en reas de aporte estn motivados para apoyar y unir esfuerzos en la
proteccin de las fuentes de agua.

Que las juntas de agua desarrollen procesos sostenibles e innovadores de proteccin de sus fuentes de
agua.

RESULTADOS ALCANZADOS POR EL MICPA:

El programa MICPA viene interviniendo desde mediados del ao 2008 bajo un proceso de constante
mejora para procurar una intervencin que permita alcanzar resultados concretos que generen impactos
en trminos de conservacin relacionada con las fuentes de agua para el cantn Cuenca; entre los
resultados ms relevantes se mencionan:
ALIANZAS ESTRATGICAS:

Agencia Alemana de Cooperacin, antes DED (Servicio Alemn de cooperacin Social-


Tcnica):Convenio de Cooperacin de asistencia tcnica para el apoyo de un puesto de profesional
nacional para el fortalecimiento del programa MICPA. Vigente desde el ao 2005 a la fecha. Este convenio
ha permitido la contratacin de un profesional experto para orientar la propuesta tcnica del programa
MICPA y sus estrategias para asegurar la proteccin de las fuentes de agua para el cantn Cuenca.

RARE, inspirando la Conservacin: Memorandun de Entendimiento para implementar la iniciativa


denominada Campaa PRIDE (enero 2010-Enero 2012) que inspira a la gente a sentirse orgullosa de los
recursos naturales que hacen a sus comunidades valiosa y tomar medidas para protegerlos a travs de la
promocin de prcticas ambientalmente ms sostenible. Esta campaa se lleva a cabo en la subcuenca
del ro Yanuncay y busca fortalecer la estrategia del programa MICPA para implementar Acuerdos Mutuos
por el Agua (AMA) con ganaderos del biocorredor, en donde se impulsa una ganadera sostenible.

Proyecto Socio Bosque y Socio Pramo: Memorandum de Entendimiento para implementar el


proyecto Socio Bosque y Socio Pramo en las subcuencas de intervencin del programa MICPA, como una
estrategia nacional que apoya la conservacin por 20 aos de extensas reas cuya vocacin principal es
la provisin de servicios ambientales, principalmente el agua.

Consejo de Gestin de Aguas de la Cuenca del Paute y Ministerio del Ambiente: Convenio de
Cooperacin con el fin de Ejecutar el Proyecto Gestin integral del bosque protector Yanuncay-Irquis
para la proteccin de fuentes hdricas en reas de aporte del sistema Sstag e Irquis, con la finalidad de
contribuir a garantizar la produccin de agua que abastece al sector urbano y comunitario y reducir el
cambio en el uso del suelo en las reas prioritarias del ABVP Yanuncay e Irquis.

Ministerio del Ambiente, la Junta Parroquial de Victoria del Portete: Convenio para la
implementacin de Prcticas Agroforestales y Alternativas Productivas para la Proteccin de Fuentes de
Agua y Adaptacin al Cambio Climtico en el rea de Aporte del Sistema de Agua Potable Tarqui
Victoria del Portete en la Microcuenca del Ro Irquis, que en adelante se le denominar como
INIAP: Convenio de cooperacin Interinstitucional de Transferencia y Difusin de innovaciones
agropecuarias,(36 meses), que tiene por objeto Fortalecer la gestin productiva y ambiental en reas que
abastecen de agua a los principales sistemas de agua potable del cantn Cuenca, a travs de la
transferencia de innovaciones tecnolgicas para desarrollar sistemas agrcolas y ganaderos sostenibles en
sitios con aptitud y de la recuperacin de reas destinadas a la conservacin y proteccin de las fuentes
de agua como bosques de ribera, bosques alto andinos y pramos.

UNIVERSIDAD NACIONAL AGRARIA

FACULTAD DE RECURSOS NATURALES Y DEL AMBIENTE

DEPARTAMENTO DE MANEJO CUENCAS Y GESTION AMBIENTAL

TALLER DE CAPACITACION

EDUCACION AMBIENTAL CON ENFOQUE EN

MANEJO CUENCAS Y PREVENCION DE DESASTRES

Mdulo: MANEJO DE CUENCAS HIDROGRAFICAS Y

PROTECCIN DE FUENTES DE AGUA

Instructor: Ing. Edmundo Umaa Gmez

SAN NICOLAS, ESTELI

Noviembre 2002

PRESENTACION

La proteccin de los recursos Hdricos es un tema que da a da cobra


mayor
importancia dada la gran problemtica que la degradacin de este
recurso representa
para la humanidad.
Es por ello, que el manejo de los recursos hdricos en el marco de las
cuencas
hidrogrficas con alternativas econmicas, sociales y ambientalmente
viables
representa una va idnea no solo para aprovechar racionalmente
estos recursos sino
tambin, para la mitigacin y reduccin de la vulnerabilidad ante los
desastres naturales.
Y es que la cuenca hidrogrfica es un escenario dinmico integrado
por los recursos
naturales, infraestructura, medios o servicios y las actividades que
desarrolla el hombre
la cual genera efectos positivos y negativos sobre los sistemas
naturales de la cuenca,
razn por la cual deben considerarse los peligros y riesgos ante
eventos extremos y
fenmenos naturales severos.
Por otro lado es importante reconocer que la base para el desarrollo
de un pueblo es la
educacin y la relacin entre estos dos conceptos se estrecha en la
medida que
aumente el compromiso de edificar una tica ciudadana y un sistema
de valores basado
en los principios de respeto a los ecosistemas y a la cultura.
Al desarrollar el tema de manejo de cuencas con una vinculacin
dirigida a la prevencin
de los desastres naturales, es imprescindible valorar el efecto que
estn sufriendo
nuestras poblaciones y sus territorios, por la falta de un buen manejo
de las cuencas
hidrogrficas.
La calidad del agua es uno de los aspectos ms importantes en una
zona y presenta
grandes amenazas debido a la alta concentracin poblacional,
actividades industriales,
agropecuarias etc. sumado a su anormal distribucin temporal y
espacial, por tanto
siendo este uno de los recursos vitales para el hombre merece toda su
atencin.
Este documento pretende ser un gua de apoyo para capacitar a
tcnicos y lderes en el
municipio de San Nicols atendiendo la preocupacin de la Alcalda de
este municipio y
apoyado por la Organizacin Panamericana de la Salud sobre la
temtica del Manejo de
las cuencas pero con un enfoque en la prevencin de desastres y con
un nfasis en el
manejo del agua como el elemento integrador.
Contiene en un lenguaje sencillo las bases necesarias para
comprender lo que significa
el manejo de la cuenca y la importancia que tiene asociar este
concepto con todas las
actividades que se desarrollen en una comunidad, un municipio, un
departamento o
regin del pas.2

INDICE
I. CONCEPTOS BSICOS DEL MANEJO DE
CUENCAS...............................3
II. EL MANEJO DE CUENCAS Y LOS PROBLEMAS RELACIONADOS
CON LOS DESASTRES
NATURALES..........................................................7
III. LOS DESASTRES NATURALES Y LA GESTION DE RIESGOS COMO
PARTE
DEL MANEJO DE
CUENCAS. .....................................................................9
IV. CARACTERIZACION Y DIAGNOSTICO DE UNA CUENCA
HIDROGRAFICA...................................................................................
.......14
V. LAS CUENCAS DE
NICARAGUA................................................................18
VI. LA PLANIFICACION DE
CUENCAS............................................................20
VII. EDUCACION AMBIENTAL COMO EJE TRANSVERSAL PARA EL
MANEJO DE
CUENCAS..............................................................................21
VIII. CAPTACION DE
AGUA...............................................................................23
REFERENCIAS
BIBLIOGRAFICAS............................................................26

I. CONCEPTOS BSICOS DEL MANEJO DE CUENCAS


1.1) Que es una cuenca Hidrogrfica?
La Cuenca Hidrogrfica se define como la unidad territorial natural
que capta la
precipitacin, y es por donde transita el escurrimiento hasta un punto
de salida en el
cauce principal o sea es un rea delimitada por una divisoria
topogrfica denominada
parte-agua que drena a un cauce comn (Brooks ,1985).
La cuenca hidrogrfica es un territorio definido por la lnea divisoria
de las aguas en la
cual se desarrolla un sistema hdrico superficial, formando una red de
cursos de agua
que concentran caudales hasta formar un ro principal que lleva sus
aguas a un lago o
mar (Fig. 1). Todo punto de la tierra est dentro de una cuenca.
Fig. 1 Delimitacin de una Subcuenca hidrogrfica con su red de
drenaje y
ubicacin de sus principales asentamientos humanos.
Fuente: Imagen de satlite LANDSAT, Ro Huaura, Subcuenca Checras,
FONCODES, Per
Fsicamente, la cuenca representa una fuente natural de captacin y
concentracin de
agua superficial y por lo tanto tiene una connotacin esencialmente
volumtrica e
hidrolgica. Al mismo tiempo la cuenca, y sobre todo el agua captada
por la misma, es una
fuente de vida para el hombre aunque tambin de riesgo cuando
ocurren fenmenos
naturales extremos como sequas o inundaciones o el agua se
contamina.
1.2) Que ocurre en una cuenca hidrogrfica?
En la cuenca producen, relaciones, interacciones e interrelaciones y es
un sistema
natural dinmico de elementos fsicos, biolgicos, sociales,
econmicos y polticos que se
relacionan entre s, evolucionando permanentemente en funcin de
las actividades
antrpicas (Fig. 2).

4
Constituye el espacio indicado para combinar adecuadamente: el
manejo forestal con el
ordenamiento integral de los recursos naturales donde se hagan
compatibles las demandas
sociales con las capacidades o soporte de la naturaleza y en donde el
hombre juega un rol
principal ya que con sus decisiones y comportamiento, puede producir
cambios positivos o
negativos en las cuencas.
Fig. 2 La cuenca hidrogrfica como sistema
1.3) Porqu la Cuenca se considera como un sistema?
Como se ha dicho, la cuenca la conforman componentes biofsicos
como el agua, el
suelo biolgicos como la flora y la fauna y antropocntricos que se
refieren a las
actividades socioeconmicas y culturales que desarrolla el hombre
como principal actor.
Todos estos componentes estn interrelacionados y deben de estar en
equilibrio ya que
al afectarse uno de ellos pone en peligro todo el sistema.
Esto significa que es necesario estudiar y conocer cada uno de estos
componentes pero
la mejor manera es hacerlo considerando todo el sistema que en este
caso es la cuenca.
Por otro lado, de los recursos naturales que se tienen en la cuenca,
unos pueden ser
renovables (el agua, la biodiversidad, el suelo agrcola) siempre que
pueden
reemplazarse por va natural o mediante la intervencin humana; pero
tambin pueden
ser no renovable cuando no se pueden reemplazar en un perodo de
tiempo significativo,
en trminos de las actividades humanas a las que estn sometidos,
1.4) Cul es el inters por estudiar las Cuencas Hidrogrficas?5
Hace algunos aos el trmino cuenca hidrogrfica, estaba reservado
casi
exclusivamente para los hidrlogos y otros cientficos como gelogos
y gegrafos, sin
embargo hoy da se ha popularizado al punto que muchos alcaldes de
varios municipios,
se preocupan finalmente de las cuencas de donde se abastecen de
agua y donde
pueden provenir eventualmente graves peligros de inundacin.
Entre las razones de este inters se pueden mencionar las siguientes:
? Una creciente competencia por el uso del agua en cantidad y
calidad, que solo se
puede evitar conciliando los intereses de los usuarios mediante un
manejo integral del
recurso en cada cuenca.
? Ocupacin de zonas con alto riesgo, como zonas de inundacin y
zonas de
deslizamientos e incluso zonas de gran escasez de agua.
? Incremento de los usuarios del recurso agua, donde se compite no
solo con la
agricultura (riego) pero tambin con otros usos (por ejemplo crianza
de peces).
? El impacto de los fenmenos naturales extremos, como sequas,
inundaciones y
grandes deslizamientos, han obligado a que los usuarios, deban aunar
esfuerzos,
aunque esto es todava muy incipiente en las cuencas.
? Existen aportes de organismos internacionales y de asistencia
bilateral que tienen
acciones vinculadas a la temtica de cuencas han contribuido en
forma directa e
indirecta a crear conciencia sobre la necesidad del manejo de las
cuencas hidrogrficas.
? Existen acuerdos internacionales sobre la temtica ambiental, en
general y sobre
el agua en particular que tambin han fomentado el enfoque a nivel
de cuencas
hidrogrficas.
? Se promueven actividades de difusin y capacitacin, que tienen
como tema
central, la gestin de cuencas
Hay dos aspectos muy importantes que presentan las Cuencas
Hidrogrficas y estn
referidos a los siguientes:
? Posibilidad de organizar a la poblacin, en relacin a la temtica
ambiental en
funcin de un recurso (el agua) y un territorio compartido (la cuenca)
superando la
barrera impuesta por los lmites poltico-administrativos y facilitando
las comunicaciones
entre ellos.
? Mayor facilidad para la ejecucin de acciones dentro de un espacio
donde se puede
conciliar los intereses de los distintos actores en torno al uso del
territorio de la cuenca,
al uso mltiple del agua y el control de fenmenos naturales adversos.
1.5) Divisin Espacial de una Cuenca Hidrogrfica6
Para el ordenamiento y manejo de una cuenca, es necesario dividirla
en unidades ms
pequeas. Estas unidades ms pequeas son las Subcuencas, las
micro cuencas y por
ultimo las quebradas. Tambin dentro de una cuenca, subcuenca o
micro cuenca, se
establece una divisin identificndose tres partes de la cuenca:
Parte Alta, Parte Media Y Parte Baja.
Que es una subcuenca?
Una subcuenca es toda rea en la que su drenaje va a directamente al
ro principal de la
cuenca. Tambin se puede definir como una subdivisin de la cuenca.
Es decir que en una
cuenca pueden haber varias subcuencas.
Que es una micro cuenca?
Una micro cuenca es toda rea en la que su drenaje va a dar al cauce
principal de una
Subcuenca; o sea que una Subcuenca est dividida en varias micro
cuencas.
Las micro cuencas son unidades pequeas y a su vez son reas donde
se originan
quebradas y riachuelos que drenan de las laderas y pendientes altas.
Tambin las micro
cuencas constituyen las unidades adecuadas para la planificacin de
acciones para su
manejo.
En la prctica, las micro cuencas se inician en la naciente de los
pequeos cursos de agua,
unindose a las otras corrientes hasta constituirse en la cuenca
hidrogrfica de un ro de
gran tamao.
Independiente mente de las divisiones entre las propiedades, los
caminos, etc. El agua es
el elemento integrador por lo tanto los cambios en la calidad y
cantidad de las aguas de los
ros ser el reflejo del comportamiento de todas las personas que
habitan la cuenca.
Micro cuenca San Nicols y la divisin enPARTE ALTA MEDIA Y BAJA
II. EL MANEJO DE CUENCAS Y LOS PROBLEMAS
RELACIONADOS CON LOS DESASTRES NATURALES
Parte alta
Parte media
Parte baja
Fuente de agua
San Nicols7
2.1) Que es el manejo de cuencas?
El manejo de cuencas se refiere a la gestin que el hombre realiza a
nivel de la
cuenca para aprovechar, proteger y conservar los recursos naturales
que le
ofrece, con el fin de obtener una produccin ptima y sostenida para
lograr una
calidad de vida acorde con sus necesidades"
Las actividades que realiza el hombre y sus actitudes, constituyen el
eje del manejo de la
cuenca es decir, que dependiendo del comportamiento del hombre,
una cuenca estar
bien o mal manejada.
2.2) Cual es el papel del recurso hdrico en el manejo de cuencas?
El agua es el elemento integrador para el manejo de cuencas es por
eso que adquiere
predominancia el concepto de calidad y cantidad adems de que el
agua mantiene un rol
estratgico cuando se habla de Manejo Sostenible o Manejo Integral
de Cuencas.

MANEJO DE CUENCAS
El agua es fuente de vida y desarrollo, si cuidamos nuestras cuencas
, la tendremos siempre.
2.3) Qu se puede lograr con el Manejo Integrado de la Cuenca?
8
2.4) Que se entiende por desarrollo sostenible?
Se entiende por desarrollo sostenible al que satisfaga las
necesidade4s de las
generaciones presentes sin poner en riesgo o sin comprometer las
capacidades de las
generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.
Este concepto implica cuatro elementos fundamentales que son: El
aprovechamiento
adecuado de los recursos, una distribucin mas equitativa de los
recursos manteniendo el
equilibrio, la participacin de la poblacin en la gestin y la
conservacin de la capacidad
productiva de los ecosistemas intervenidos a fin de que se mantenga
el nivel de produccin
con caractersticas permanentes.
2.5) Que es el desarrollo sostenible en una cuenca hidrogrfica?
Es aquel en el cual se asegura que las poblaciones de estas cuencas,
puedan alcanzar un
nivel aceptable de bienestar tanto en el presente como el el futuro;
pero que esto sea
adems compatible con las condiciones ecolgicas y socioeconmicas
en el largo plazo.
Esto tiene que ver con el uso adecuado que se le d al suelo, con el
manejo de la
vegetacin, sistemas de cultivos, cuido y uso del agua, mantenimiento
de la biodiversidad
etc.
Pero mas sencillo puede ser si podemos responder algunas
interrogantes como estas:
Que agua tomarn nuestros nietos? De donde la tomarn? Que calidad
tendr? O
bien interrogantes como estas: Donde sembrarn nuestros nietos?
Habr suelo frtil
para que siembren? Cuanto lograrn cosechar? Y as se pueden
enumerar muchas
preguntas con respuestas muy inciertas.
III LOS DESASTRES NATURALES Y LA GESTION DE RIESGOS
COMO PARTE DEL MANEJO DE CUENCAS9
El manejo integrado de los recursos naturales con un enfoque de
cuencas hidrogrficas
representa una va favorable para la mitigacin y reduccin de la
vulnerabilidad a los
desastres naturales.
Durante aos, muchos desastres naturales (terremotos, ciclones
tropicales, inundaciones
y erupciones volcnicas) han causado la prdida de muchas vidas
humanas, han
afectado adicionalmente a millones de personas y han causado la
prdida tambin de
millones de dlares en daos.
Estas a menazas continuarn o podrn ser peores en el futuro. De
hecho la tierra est
expuesta a muchos riesgos naturales durante los prximos aos:
tormentas y huracanes,
inundaciones, deslizamientos, terremotos, incendios forestales,
sequas, erupciones
volcnicas, maremotos, etc.).
Actualmente se sabe bastante sobre las causas y la naturaleza de los
desastres, as
como de las poblaciones en riesgo y ese conocimiento puede ayudar a
prever algunos
de los efectos que podra tener un desastre sobre las comunidades
afectadas. Tambin
es importante sealar que muchos desastres son inducidos por las
actividades que
realizan los humanos.
3.1) Que es la Gestin de Riesgo?
La gestin del riesgo se refiere a la capacidad de una comunidad de
manejar y
transformar las condiciones que permiten o favorecen un desastre,
antes que ste
ocurra. Se fundamenta en el conocimiento de los factores (amenazas y
vulnerabilidad)
que al combinarse producen efectos negativos (desastre) en una
comunidad y el
ambiente.
Las medidas o acciones de intervencin pueden ser en tres niveles
bsicos:
a) De Prevencin: Evitando que se conjuguen los factores que
producen un desastre
(amenaza con la vulnerabilidad)
b) De Mitigacin: disminuyendo dicho encuentro y sus consecuencias
c) Preparacin: aumentando la probabilidad de salvar vida, bienes y el
ambiente,
(al momento de presentarse el desastre).
La Organizacin se puede considerar como un proceso transversal a
estos tres
momentos y es de singular importancia ya que es mediante este
proceso que se logra la
participacin amplia y efectiva.
Los desastres son eventos que ocurren de forma repentina y si no se
est preparado
causa grandes perturbaciones a los comportamientos normales en la
poblacin y
requieren intervenciones inmediatas.
3.2) Cuales son los factores que producen un desastre?
Para que se produzca un desastre se requiere la combinacin de
algunos factores:10
La amenaza que es la probabilidad de ocurrencia de un determinado
fenmeno natural o
inducido y la vulnerabilidad que es el grado de dao, susceptibilidad o
predisposicin a
sufrir dao por una persona, grupo de personas, edificaciones,
instalaciones, bienes
ambiente etc. ante la ocurrencia de eventos externos.
El riesgo es el otro elemento importante y se puede decir entonces
que el riesgo es el
producto de la amenaza por la vulnerabilidad y se puede expresar as
Riesgo = Amenaza x Vulnerabilidad
3.3) Como se puede reducir el riesgo?
El riesgo puede reducirse si se entiende claramente que el riesgo es el
resultado de
relacionar la amenaza, o probabilidad de ocurrencia de un evento, y la
vulnerabilidad de
los elementos expuestos.
Para controlar el riesgo en forma eficiente, se requiere informacin
sobre la magnitud del
riesgo enfrentado (evaluacin del riesgo) y la importancia que la
sociedad le da a la
reduccin de ese riesgo (valoracin del riesgo).
Para cuantificar el riesgo es necesario conocer: La probabilidad de que
ocurra la
amenaza, un inventario de personas o cosas expuestas a la amenaza y
la vulnerabilidad
3.4) Cuantos tipos de vulnerabilidad se puede tener?
La vulnerabilidad puede estar manifestada de diversas formas o tipos.
Dependiendo de
las condiciones y naturaleza de la amenaza, puede ser entre otras:
Vulnerabilidad fsica
Se refiere a la localizacin de los asentamientos humanos en zonas de
riesgo, y a las
deficiencias de sus estructuras fsicas para "absorber" los efectos de
esos riesgos.
Vulnerabilidad econmica
Se refiere a las capacidades econmicas para enfrentar los efectos de
un evento,
Vulnerabilidad poltica
Se refiere al nivel de autonoma que pueda tener la comunicad para
tomar decisiones
que la afectan
Vulnerabilidad tcnica
Capacidades tcnicas para dar respuesta ante los problemas que
derivan de la
ocurrencia de un evento. Est asociada a la vulnerabilidad fsica y
educativa.
Vulnerabilidad ecolgica
Est referida al modelo de desarrollo que se ha tenido, si ha estado
basado en la
convivencia y el equilibrio o basado en la destruccin.
Vulnerabilidad institucional
La visin institucional para enfrentar las crisis (incluido los desastres
naturales).11
3.5) Cuales han sido las grandes lecciones aprendidas sobre la
vulnerabilidad
de las poblaciones ante los desastres naturales?
A la luz de grandes desastres como el huracn Mitch, se han hecho
muchos anlisis
considerando las amenazas, la vulnerabilidad, el riesgo ambiental y
desde luego los
desastres en s y sus consecuencias y todo enfoca hacia la creacin de
conciencia y
educacin ambiental.
3.6) TIPOS DE DESASTRES
Los desastres se pueden subdividir en dos amplias categoras:
aqullos causados por
fuerzas o fenmenos naturales y los causados o generados por los
humanos, aunque en
algunos casos (por ejemplo la desertizacin) puede haber causas
combinadas.
Desastres naturales
? De impacto sbito inicio agudo
- Terremotos
- Ciclones tropicales: huracanes, tifones, tormentas tropicales
- Inundaciones
- Movimientos en masa (deslizamientos, derrumbes, flujos,
avalanchas)
- Erupciones volcnicas
- Maremotos
- Incendios
- Epidemias de enfermedades trasmitidas por el agua, alimentos,
vectores, etc.
- Hambrunas
? De inicio lento o crnico
- Sequas (Fenmeno del Nio y otros).
- Degradacin ambiental
- Exposicin crnica a sustancias txicas
- Desertizacin
- Infestacin por plagas (ej. langostas)
Desastres antropognicos ( de origen humano)
Los desastres de origen antrpico se pueden ser causados de manera
intencional o no,
por el hombre o por una falla de carcter tecnolgica.
? Incendios
? Deforestacin
? Contaminacin
? Explosiones
? Sustancias qumicas, radiacin
? Accidentes, derrames
? Escasez de materiales
Algunos problemas sobre los que se puede incidir con el Manejo de
Cuencas para
prevenir desastres naturales12
El efecto o las consecuencias del manejo inadecuado de los recursos
naturales a veces
no se ve en el corto plazo, la mayora de evidencias ocurren a un
mediano o largo plazo,
cuando las condiciones son extremas o cuando el problema es casi
irreversible o
demandara demasiados esfuerzos. En la regin centroamericana, la
mayora de casos
donde se observan problemas por la falta de un buen manejo de
cuencas, estn
relacionadas principalmente por:
a) Inundaciones en las partes medias y bajas de las cuencas,
subcuencas o
microcuencas.
b) Sequas o falta de agua para sus diferentes usos, siendo el
consumo humano
cada da un factor que genera conflictos en las comunidades y
poblaciones.
c) Contaminacin de aguas, en sus diferentes modalidades; qumica,
fsica o
bacteorolgica. La contaminacin influye en las enfermedades de
personas y
animales, y su impacto social es muy grande.
d) Sedimentacin (embalses, cauces y zonas bajas)
Los movimientos de partculas de las partes altas, hacia las partes
bajas
e) Baja productividad de la tierra.
El uso inadecuado de la tierra y los procesos de degradacin de los
recursos naturales
influir notablemente en la produccin y productividad de la tierra,
Ejercicio Prctico.
El ejercicio que sigue tiene por objetivo analizar la situacin de la
comunidad con
relacin a los desastres naturales y con un enfoque en el manejo de
cuencas. Se
pretende formar grupos de discusin y obtener la percepcin de los
actores.
Indique las amenazas que considere pueden causar un desastre en su
comunidad y
llene el siguiente cuadro.
Amenazas de
Desastres
Causas que lo
provocan
Elementos en
Riesgo
Estrategias de
Mitigacin
Participacin de
la Comunidad
Tecnologas para el manejo de cuencas con enfoque en la prevencin
de desastres
naturales (sequas)
Mantener y reestablecer la
cobertura vegetal13
IV CARACTERIZACIN Y DIAGNSTICO DE LA
CUENCA HIDROGRFICA.
4.1) Como se hace la caracterizacin de una cuenca?
Aumentar la infiltracin
del agua en el suelo,
particularmente las zonas
de recarga Facilitar la retencin de
la escorrenta
superficial
Almacenamiento
del agua en embalse
o cosecha de agua
Utilizar
variedades y
plantas
resistentes
Aprovechamiento racional
de las aguas subterrneas
Uso eficiente y mltiple del
agua, educacin ambiental
Sistemas de alarma y
prevencin
Organizacin local,
municipal y gubernamental,
para las emergencias.
RESULTADO: equilibrio hidrolgico,
con buena distribucin de la escorrenta
durante todo el ao, la cuenca puede
soportar comportamientos de lluvias
escasas.14
La caracterizacin de una cuenca est dirigida fundamentalmente a
cuantificar todos los
parmetros que describen su estructura fsica y territorial con el fin
de establecer las
posibilidades y limitaciones de sus Recursos Naturales pero tambin
para identificar los
problemas presentes y potenciales.
La caracterizacin de una cuenca se inicia con la delimitacin de su
territorio, la forma,
tamao o rea, pendiente media y pendiente del cauce principal, red
de drenaje etc.
Algunos de estos parmetros sirven de base para identificar la
vulnerabilidad y
considerar peligros a los desastres.
4.2) Como se delimita una cuenca?
La delimitacin de una cuenca se puede hacer a partir de fotografas
areas sin
embargo, lo mas comn es utilizando los mapas topogrficos (escala
1:50,000) que
proporciona INETER. Consiste en trazar la lnea divisoria que se
denomina parte-aguas
y se ubica en las partes mas altas dividiendo el curso de la escorrenta
hacia una u otra
cuenca.
4.3) Como se traza la lnea divisoria de una cuenca?
Una forma practica y sencilla para trazar la lnea divisoria de una
cuenca es seguir los
siguientes consejos:
? Se definen la red de drenaje partiendo del cauce principal es decir
todas las
corrientes.
? Se ubican los puntos altos que estn definidos por las curvas de
nivel en el plano
(estas curvas son lneas que indican la elevacin de los lugares por
donde pasan y
cuya elevacin ser igual al valor de la curva).
? La lnea divisoria debe pasar por los puntos altos definidos cortando
ortogonalmente
las curvas de nivel.
? En cualquier punto del terreno la lnea divisoria debe ser el punto de
mayor altitud
excepto cerros o puntos altos que se encuentran dentro de la cuenca.
? La lnea divisoria nunca debe cortar un ro, quebrada o arroyo.
Una vez establecida la lnea divisoria de la cuenca, se puede conocer
mediante mtodos
sencillos, su rea que es de mucha importancia para considerarlo al
hacer estimaciones
de volmenes precipitados, el permetro de la cuenca, la forma de
sta etc.
4.4) Como se determina el rea de una cuenca?
El rea de una cuenca o cualquier rea en un plano se puede calcular
con un planmetro
que es un equipo diseado para eso; sin embargo existen formas
sencillas para calcular
el rea como la malla de puntos que consiste lo siguiente15
? Sobreponer una lmina trasparente con cuadrculas y puntos sobre
el rea que se
quiere determinar.
? Hacer un conteo de los puntos que quedan dentro del rea.
? Previamente la lmina transparente se ha colocado sobre un rea
conocida (misma
escala) y se tiene el nmero de puntos contenidos.
? Establecer una relacin (regla de tres) de la cantidad de puntos en el
rea conocida
con respecto al nmero de puntos del rea desconocida.
4.5) Como se obtiene el Permetro de una cuenca?
El permetro de una cuenca se refiere a la medicin lineal del parte-
agua de la cuenca y se
expresa en kilmetros. Usualmente se mide utilizando un curvmetro,
sin embargo es
comn hacerlo utilizando un hilo que se coloca alrededor de la lnea
divisoria y
posteriormente se mide con cualquier regla graduada. La medida
obtenida se convierte a
las unidades (Km) de acuerdo a la escala que tenga el mapa con el
cual se trabaja.
4.6) Que forma tienen las cuencas?
La forma de la cuenca es una caracterstica que influye mucho en el
tiempo de
concentracin de la escorrenta hacia el cauce principal.
Las formas que puede tener una cuenca van desde redonda, ovalada,
oblonga y
alargada. Cuanto ms se acerque la forma de la cuenca a redonda,
ms rpidamente
corrern las aguas hacia el lecho del ro, y por tanto, el escurrimiento
ser mayor; en el
caso de una cuenca alargada el tiempo de concentracin de la
escorrenta es mayor pues
el agua circula mas tiempo a lo largo del cauce principal. La forma de
la cuencas ms
frecuente es la que tiene forma alargada.
4.7) Que importancia tiene la Pendiente Media de la Cuenca?
La pendiente de la cuenca, tiene gran importancia, pues condiciona la
velocidad del
escurrimiento superficial y en cierto modo predice la erosin que
produce en funcin del
uso y manejo que se d al suelo.
Se obtiene considerando los desniveles tanto horizontal como vertical
que se pueden
observar en el plano normalmente a partir de las curvas de nivel.
Paralelo a esto tambin
conviene obtener la pendiente del cauce principal
4.8) Que significa la Elevacin Media de la Cuenca?
La elevacin media de una cuenca refleja la media ponderada de las
alturas sobre el nivel
del mar que se encuentran segmentos del rea de la cuenca. Mas
importante que la
elevacin media, es conocer la variacin de la altura con respecto a
porcentaje de rea
mediante una curva llamada curva hipsomtrica.
4.9) Que es la red de drenaje en una cuenca?16
Es el conjunto de corrientes (ros, quebradas y cauces) por donde
circula el agua dentro de
la cuenca. Estas corrientes pueden ser de tres tipos: perennes,
intermitentes y efmeras;
dependiendo del tipo de escurrimiento, el cual depende de las
caractersticas fsicas y
condiciones climticas de la cuenca.
4.10) En que consiste el diagnstico de la cuenca hidrogrfica?
El diagnstico de una cuenca permite conocer o evaluar la vocacin, la
capacidad, el
estado o situacin integral de la cuenca, con todos sus componentes,
y actores. Permite
tambin conocer lo qu produce la cuenca como unidad, y los servicios
que brinda.
En el diagnstico de la cuenca se hace nfasis en cuatro componentes
que son : la parte
biofsico, lo socioeconmico, los aspectos tecnolgicos y productivos y
tambin la parte
institucional y legal
4.11) Que se obtiene como resultados del diagnstico de la cuenca?
Como resultado de un diagnstico de la cuenca se debe lograr los
siguientes resultados:
? La descripcin biofsica y socioeconmica de la cuenca.
? Conocer el potencial de la cuenca, es decir lo que ofrece la cuenca.
? Conocer el uso que actualmente tiene la cuenca.
? Conocer la problemtica, las necesidades, conflictos y las reas
crticas.
? Identificar los sitios y zonas vulnerables, con peligros o amenazas.
? Analizar las probabilidades de desastres naturales por el mal manejo
de la cuenca.
? Conocer las limitantes y restricciones.
? Determinar las causas y efectos de problemas y conflictos.
? Conocer las tendencias (proyecciones) de las diferentes actividades
y usos de los
recursos naturales.
? Conocer propuestas de soluciones o alternativas para muchos
problemas y
necesidades considerando las opiniones de los diferentes actores de
la cuenca.
Conocer la vulnerabilidad de la cuenca, es muy importante para el
ordenamiento del
territorio de acuerdo a condiciones de peligrosidad, riesgos o
amenazas.
Un aspecto muy importante en la caracterizacin de la cuenca es lo
relacionado a la
cantidad de agua que hay en ella y a la calidad de este recurso para
los diferentes
usos y principalmente para consumo humano.
El diagnstico debe ayudar a responder muchas interrogantes como
las siguientes:

Cul es el estado de la cuenca, cul es el potencial, que produce, que


peligros y
amenazas tiene, cual es su vulnerabilidad, quin maneja la cuenca,
cmo se 17
armoniza con otras unidades territoriales y que pasara en el futuro si
no se
maneja la cuenca?
Ilustracin de los elementos que se pueden obtener en un diagnstico
de la
cuenca
Fig. 4 Enfoque del diagnstico de una cuenca hidrogrfica
V. LAS CUENCAS DE NICARAGUA
Nicaragua dispone del agua suficientemente para satisfacer todas sus
necesidades para
consumo domstico, uso industriales y riego complementario en el
presente y en el
futuro previsible. Sin embargo, a pesar de ello, se presenta una
escena paradjica de
Integral, como funciona la cuenca,
Dinmico, explicativo, prospectivo.
Problemas, conflictos.
Vocacin, capacidad.
Actores, participativo.
Competencia, sostenibilidad.
HOMBRE
RR.NN
Potencial
Problemas
Conflictos
Necesidades
Sitios
vulnerables
Infraestructura18
relativa escasez como consecuencia de una distribucin muy irregular
en tiempo y
espacio.
5.1) En cuantas cuencas hidrogrficas est dividido el pas?
Nicaragua se divide en dos vertientes hidrogrficas: la vertiente del
Pacfico que
representa el 9% del territorio nacional y la vertiente del Atlntico
que corresponde
aproximadamente al 91% de la superficie total del pas.
Para la identificacin de las cuencas de Nicaragua se ha usado el
sistema de
clasificacin y codificacin establecido por el Proyecto
Hidrometeorolgico
Centroamericano (PHCA).
Se identifican 21 cuencas en Nicaragua de las cuales. De las cuales 8
drenan al Ocano
Pacfico y 13 drenan al Ocano Atlntico. Tambin se identifican 93
ros separando los
que drenan tanto al lago Cocibolca como xolotlan
VERTIENTE DEL OCEANO ATLANTICO
CUENCA
N
NOMBRE DE LA CUENCA
Ro Principal
AREA
(Km2)
PRECIPITACION
Media (mm)
45 Ro Coco 19,969.00 1,937
47 Ro Ulang 3,777.40 2,405
49 Ro Wawa 5,371.98 2,820
51 Ro Kukalaya 3,910.25 3,800
53 Ro Prinzapolka 11,292.40 2,586
55 Ro Grande de Matagalpa 18,445.00 2,095
57 Ro Kurinwas 4,456.76 2,725
59 Entre Ro Kuringuas y Ro Escondido 2,034.20 3,564
61 Ro Escondido 11,650.00 2,722
63 Entre Ro Escondido y Ro Punta Gorda 1,592.96 3,710
65 Ro Punta Gorda 2,867.42 3,552
67 Entre Ro Punta Gorda y Ro San Juan 2,228.86 4,510
69 Ro San Juan (en Nicaragua) 29,824.00 1,694
Total 117,420.23
VERTIENTE DEL OCEANO PACIFICO
CUENCA
N
NOMBRE DE LA CUENCA
Ro Principal
AREA
(Km2)
PRECIPITACION
Media (mm)19
58 Ro Negro 1,428.00 1,859
60 Ro Estero Real ,690.60 1,682
62 Entre Estero Real y Volcn Cosiguina 429.00 1,881
64 Entre Volcn cosiguina y Ro Tamarindo 2,950.66 1,670
66 Ro Tamarindo 317.62 1,175
68 Entre Ro Tamarindo y Ro Brito 2,768.69 1,537
70 Ro Brito 2,768.00 1,316
72 Entre Ro Brito y Ro Sapoa 325.00 1,625
Total 12,183.57
Sistema hidrogrfico: 93 ros
Vertiente Atlantico Vertiente Pacfico Lago Cocibolca Lago xolotlan
23 18 45 8
5.2) Situacin de los Recursos Hdricos en Nicaragua
En la actualidad gran parte de la poblacin principalmente rural estn
viviendo grandes
problemas a causa del deterioro de su entorno natural; menos tierra
frtil para cultivar,
bosques con menos madera, campos desiertos o inundaciones que
daan cultivos y
pertenencias entre otras cosas.
Una eficiente gestin de los recursos hdricos tiene como base un
tratamiento adecuado
de las cuencas hidrogrficas consideradas como los sistemas
naturales productivos
donde el hombre puede interactuar con los recursos, armonizando las
potencialidades de
estos recursos con las actividades de aprovechamiento de los mismos
en la llamada
gestin de cuencas.
VI. LA PLANIFICACIN DE CUENCAS
6.1) Que es un Plan de Manejo de la cuenca?20
Un plan de manejo de la cuenca, se define como un instrumento
prctico donde se
establecen las diferentes acciones dirigidas a resolver la problemtica
de los recursos
naturales y de las necesidades de la poblacin, con la participacin de
los actores
locales que habitan en la cuenca.
Este plan debe ser sencillo y comprensivo, con el detalle suficiente
para desarrollar
acciones inmediatas, en un marco de sostenibilidad y de garantizar el
mejoramiento de la
calidad de vida de sus pobladores y como ya se dijo a nivel de la micro
cuenca
6.2) Cules son los nuevos componentes de los planes de Manejo de
Cuencas?
El cuadro que sigue muestra los componentes clsicos o sea los
aspectos que
tradicionalmente han contemplado los planes de manejo de las
cuencas, pero tambin
los nuevos componentes que hoy en da se deben incorporar a estos
planes.
Nuevos componentes de los planes de manejo de cuencas
6.3) Que es lo mas importante para la Gestin de Manejo de cuencas?
La organizacin es el elemento clave en la gestin del manejo de
cuencas y la
prevencin de desastres naturales.
Una comunidad bien organizada, con capacidad de gestin y
fortalecida para administrar
y operar sus recursos propios, tendr oportunidad de dar continuidad
al manejo de
cuencas y la prevencin de desastres naturales aun cuando los
proyectos no puedan
continuar o hayan concluido su perodo.
El reto principal entonces es ponerse de acuerdo entre los diferentes
actores.
VII LA EDUCACIN AMBIENTAL COMO EJE TRANSVERSAL
PARA EL MANEJO DE CUENCAS
7.1) Que es la educacin Ambiental?
? Gestin de riesgos.
? Manejo de
vulnerabilidad.
? Servicios
ambientales.
? Participacin
comunitaria.
? Fortalecimiento local.
? Incidencia.
? Polticas ambientales.
? Ecoturismo.
? Educacin ambiental.
? Reforestacin.
? Agroforestera.
? Conservacin de
suelos.
? Control de torrentes.
? Extensin.
? Capacitacin.
? Asistencia tcnica.
? Manejo de reas
protegidas
? Descontaminacin.
? Control de
inundaciones.
? Programa de manejo
de recursos naturales
en cuencas.
? Programa de manejo
de cuencas.
? Proyectos de manejo
de cuencas.
? Programas de
conservacin de
suelos y aguas en
cuencas.
? Proyectos
ambientales.
Programas, planes y Componentes clsicos Nuevos componentes
proyectos21
La base para el desarrollo de un pueblo es la educacin y la relacin
entre estos dos
conceptos se estrecha en la medida que aumente el compromiso de
edificar una tica
ciudadana y un sistema de valores basado en los principios de respeto
a los ecosistemas
y a la cultura.
La Educacin Ambiental es el proceso permanente de formacin
ciudadana, formal e
informal, para la toma de conciencia y el desarrollo de valores,
concepto y actitudes
frente a la proteccin y el uso sostenible de los recursos naturales y el
medio ambiente
Se ha sealado que el agua es el elemento integrador por lo tanto las
gestiones a nivel
de cuenca deben estar enfocadas hacia la proteccin, conservacin y
aprovechamiento
de este recurso.
Por otro lado, las actividades humanas as como los fenmenos
naturales pueden ser
causa de deterioro del medio ambiente pero, generalmente, son las
actividades humanas
las que producen daos mximos; a travs de la explotacin excesiva
y el uso irracional
de los recursos naturales
7.2) Que se entiende por Gestin Ambiental?
La gestin ambiental es un proceso mediante el cual se establecen las
normas y
acciones a implementar para preservar y proteger el medio ambiente
sin embargo la
gestin ambiental va mas all de una actitud estrictamente regulativa
para constituirse en
un medio de promocin e induccin a ser retomado por las instancias
correspondientes
de acuerdo a su mbito de accin.
La gestin del agua se realiza con relacin a la oferta del recurso y la
demanda del
recurso. El manejo de cuencas se ha considerado un medio para
proteger los recursos
hdricos y proveer soluciones efectivas a muchos problemas relativos
a las tierras y
vegetacin, por lo tanto es una solucin factible para mantener la
calidad del agua,
regular el rgimen hdrico y aumentar el suministro de agua.
La necesidad de preservar, proteger y en general conservar el medio
ambiente es
actualmente uno de los motivos ms importantes para considerar las
cuencas como
territorio de gestin.
Calidad del agua.
Muchas acciones que se sealan como necesarias para el manejo del
cuencas estn
dirigidas principal a la captacin del agua y mantenimiento del
rgimen hdrico. Sin
embargo la calidad del recurso es un punto de vital importancia por
cuanto el uso de este
recurso tiene como prioridad el consumo humano.
El concepto de calidad del agua est estrechamente relacionado a la
contaminacin de
este recurso sobre todo en una cuenca donde las acciones que se
desarrollen en la
parte alta y media de la misma tendrn efectos positivos o negativos
para la parte baja.22
La contaminacin del agua es parte de la contaminacin ambiental
que incluye ademas
de la contaminacin del agua, la contaminacin del aire, la
contaminacin del suelo e
incluso la contaminacin sonora pero..
7.3) Que es la Contaminacin Ambiental?
La contaminacin se puede definir como la presencia o introduccin al
ambiente de
elementos nocivos a la vida humana, a la flora o la fauna, o que
degrade la calidad de la
atmsfera, del agua, del suelo o de los bienes y recursos naturales en
general
En una cuenca la contaminacin del agua implica de alguna manera la
contaminacin
del suelo y viceversa es decir que al contaminarse el suelo repercutir
en la
contaminacin del agua.
La contaminacin de los recursos hdricos tanto superficiales como
subterrneos, es
un problema que aumenta da a da por lo que se hace necesario y
urgente la proteccin
de estos recursos ya que una vez contaminada una fuente de agua, es
muy difcil y en
ocasiones casi imposible su recuperacin.
En un ro, la contaminacin se define como el proceso natural o
artificial mediante el
cual, se agrega al agua, elementos, sustancias o materia viva, que la
convierten en
perjudicial para todos o cualquiera de los usos,
7.4) Que capacidades tienen los ros y cuerpos de agua ante la
contaminacin?
La topografa del terreno es un factor muy importante para la auto
depuracin del ro,
aunque esta depende tambin de otros factores tales como; caudal y
temperatura. En
otras palabras mucho va a ayudar si se mantiene en los ros un caudal
importante por
cuanto aumenta sus capacidad auto depurativa y esta accin est
directamente asociada
al manejo de la cuenca.
VIII CAPTACIN DE AGUA23
En el sector rural nicaragense la problemtica del agua ha sido un
problema que se
agudiza cada da sobre todo en muchas zonas donde las fuentes de
agua son de
caudales discretos y los regmenes pluviomtricos muy pobres y/o
anormales.
Estas fuentes de agua, que son pequeos afloramientos (ojos de agua)
quebradas o ros
y se encuentran en algn punto de la cuenca, sufren los efectos del
manejo inadecuado
de las cuencas y las consecuencias son la falta del vital lquido para
muchas
comunidades o en su defecto la mala calidad del mismo que conlleva a
detrimento de la
salud.
8.1) Como se capta el agua en pequeas fuentes?
Normalmente el agua en las pequeas fuentes se capta mediante
estructuras sencillas
para derivar el agua a travs de un sistema de conduccin a pequeas
pilas de
almacenamiento de donde van hacia puestos pblicos o bien a las
viviendas de
pequeas comunidades.
8.2) Donde se encuentran ubicadas estas fuentes de agua?
Estas fuentes de agua pueden estar ubicadas en la parte alta, media,
o baja de la micro
cuenca con la suficiente altura sobre los puestos de abastecimiento
para disponer de la
suficiente energa (carga hidrulica) para que el agua pueda llegar sin
problemas por
efecto de la gravedad.
8.3) Cual debe ser el rea de proteccin de una fuente de agua?
El rea de proteccin de una fuente se denomina rea suficiente que
es la superficie al
interior de la micro cuenca necesaria para el mantenimiento de la
productividad de la
fuente de agua partiendo de lo que establece el reglamento forestal.
El reglamento forestal establece que hay que proteger 250 m
alrededor del nacimiento
de una fuente de agua este parmetro lo considera ENACAL para
calcular el rea de
proteccin de una fuente
8.4) Que importancia tiene la ubicacin de la fuente en la micro
cuenca?
La ubicacin de la fuente de agua en la cuenca (que puede estar en: la
parte media
alta, parte media, parte media baja, o parte baja) tiene mucha
importancia al asignar
un factor para estimar los volmenes infiltrados en el rea suficiente a
partir de la
precipitacin. Este factor va desde 0.25 para la parte media alta,
hasta un valor de 1.0
para la parte baja.
Lo anterior significa que an con una misma rea, los volmenes
estimados sern
diferentes dependiendo del lugar que ocupen en la cuenca y sern
mayores a medida
que se acercan a la parte baja. Sin embargo esto supone un manejo
adecuado de la
micro cuenca en las partes altas.24
A continuacin se presentan estructuras de fuentes de agua que
abastecen a algunas
comunidades de Estel ubicadas en zonas secas
Figura 8. Fuente de agua, comunidad La Concepcin.
Esta obra de abastecimiento de agua cuenta con una pila de captacin
que tiene una
capacidad de 0.216 m3
y la pila de almacenamiento de 10.26 m3
Figura 9. Fuente de agua, comunidad Arenales.
Esta obra de abastecimiento de agua tiene una pila de captacin de
manantial con una capacidad de
0.2 m3
y una pila de almacenamiento con 8.98 m3
de capacidad.25
8.5) Caudal de una fuente y Dotacin
El caudal de la fuente se refiere a la cantidad de agua en galones que
proporciona esta
fuente en la unidad de tiempo. Se puede obtener en galones por
minuto (GPM) o bien en
litros por segundo (lps) y se determina mediante aforos que no es mas
que medir la
cantidad de agua que pasa en un tiempo determinado.
Otro termino importante de conocer es la dotacin que no es mas que
la cantidad en
galones a la que tendra derecho una persona al da para realizar
todas sus actividades
normales. Para las zonas rurales ENACAL establece una dotacin
terica de 32 galones
por persona por da.
Conociendo la dotacin y el nmero de personas, es posible estimar la
capacidad de la
fuente para abastecer de agua a una comunidad. Sin embargo no
siempre es posible
que una fuente pueda proporcionar la cantidad de agua necesaria por
cuanto la
poblacin ir creciendo a medida que pasa el tiempo. Esto evidencia la
urgente
necesidad de proteger y conservar las fuentes de agua.
Las medidas para la proteccin y recuperacin de fuentes de agua son
muchas y
variadas y dependern de las condiciones y caractersticas del lugar.
Es comn la
implementacin de obras de conservacin de suelo que ayuden a
aumentar la infiltracin
del agua en el suelo y eviten la erosin como terrazas, barreras vivas
y muertas, zanjas
de infiltracin y la reforestacin entre otros.
Las actividades agrcolas que se desarrollan en laderas deben
considerar practicas
conservacionistas como son sembrar siguiendo las curvas de nivel y
manejar la
cobertura vegetal entre otros.
8.6) Cul debe ser el papel de los usuarios del agua?
El agua es de todos y su valor es incalculable dependiendo de las
circunstancias pero
tambin es de todos la obligacin de cuidarla y hacer un uso
apropiado de ella. Llevar el
agua hasta los lugares donde se necesita tiene costos al igual que
mantener las
estructuras y obras para la proteccin.
El mayor reto lo tienen las alcaldas municipales como las
instituciones locales de mayor
importancia, aunque generalmente stas carecen de soporte tcnico y
financiero. Sin
embargo es necesario fortalecer las comisiones ambientales
municipales, crear
fondos ambientales, y sobre todo fomentar la organizacin de los
usuarios del
agua.26
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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Instituto
Nicaragense de Recursos Naturales y del Ambiente. Managua,
Nicaragua.