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Metodologa de Investigacin: algunas reflexiones y pautas para la


elaboracin de una tesis.
Publicado en Tram(p)as de la comunicacin y la cultura, II, 17: 21-38. ISSN: 1668-5547

Amalia Egua
Juan Ignacio Piovani

1. Introduccin.

Nuestra experiencia docente universitaria, especialmente en el rea de la


metodologa de la investigacin social, nos pone cotidianamente frente a una situacin
recurrente: la dificultad de los alumnos de grado y de posgrado para realizar y defender
exitosamente una tesis, y an antes, para elaborar un proyecto coherente. En cierta medida,
es obvio que la incapacidad para plantear tal proyecto, en primer trmino, conspira contra
la realizacin del trabajo en s. Dado que creemos que la posibilidad de articular una idea
de tesis en un proyecto claro es fundamental para su posterior ejecucin, nos hemos
propuesto en este artculo hacer algunas reflexiones generales acerca de las tesis y
presentar una serie de propuestas que faciliten su elaboracin.
Seguramente son muchas las causas que inciden en la baja produccin de tesis en el
mbito universitario argentino1. No es el objetivo de este trabajo revisarlas ni analizarlas,
pero existe al menos una que consideramos fundamental en el marco de la reflexin que
proponemos, porque no se relaciona con el alumno como tal, sino con las polticas
institucionales, con el curriculum de una carrera y con las decisiones de las autoridades
educativas y de los docentes. Nos referimos a la falta de claridad acerca de qu debe
entenderse por tesis en cada etapa de la formacin universitaria (licenciatura, maestra,
doctorado), a la falta de pautas precisas para su elaboracin y, finalmente, a la falta (a
veces simplemente inadecuacin) de instancias formales que orienten a los alumnos en
cuanto a qu hacer y cmo hacerlo.
En el imaginario universitario suele designarse con el trmino tesis a un trabajo
de investigacin terico-emprico original, o tal vez ms precisamente, a un informe escrito
sobre los resultados de dicho trabajo. Dado que como veremos ms adelante el trmino se
aplica a diferentes conceptos, y que esto produce cierta confusin a la hora de definir qu
es una tesis, nos parece oportuno comenzar por su etimologa. Se trata de una palabra de
origen griego: thsis, que significa el acto de poner, y que a su vez deriva de tithnai,
poner. En las lenguas modernas una de sus acepciones aunque con algunas diferencias
entre ellas se refiere a la disertacin sobre un tema particular que se realiza en el mbito
universitario. En castellano indica el trabajo escrito que presenta a la universidad el
aspirante a un ttulo de doctor2; en italiano designa la disertacin escrita sobre un
argumento atinente a una de las disciplinas estudiadas en el curso universitario [de
grado]3 y en ingls hace referencia a una disertacin sobre un tema en el que se ha
realizado investigacin original, presentada por un candidato para obtener un diploma o

1
En las carreras de grado que demandan algn tipo de tesina o trabajo final, se detecta muchas veces la falta
de familiaridad de los alumnos con el trabajo escrito sistemtico. En las carreras de posgrado, adems de lo
ya mencionado, se suman una serie de factores: los alumnos no son de tiempo completo, realizan la carrera
en un momento de su vida en el que tienen que atender muchas otras ocupaciones, etc.
2
Definicin del Diccionario de la Lengua Espaola de la Real Academia Espaola. Madrid: Espasa Calpe,
1992.
3
Definicn del Dizionario della Lingua Italiana. Florencia: Le Monnier, 1990.
2

grado acadmico.4 Este es obviamente el sentido que cobra en el marco de una carrera
universitaria.
En Argentina algunas carreras de grado exigen la realizacin de un trabajo final
conocido como tesina, al que a veces tambin se lo denomina tesis de licenciatura. Adems
de la tesina, encontramos las tesis de maestra y de doctorado. Para esta ltima, los criterios
son ms claros y explcitos. De hecho, el doctorado consiste fundamentalmente en la
realizacin de una investigacin original y su posterior defensa. Esta claridad deriva en
parte de su mayor tradicin en el sistema universitario argentino; adems de los
reglamentos de doctorado, que estn ampliamente difundidos, existen tambin ciertas
prcticas que se han sedimentado a lo largo del tiempo creando una especie de corpus de
reglas consuetudinarias que gozan de cierto consenso. Mucho ms ambigua es la situacin
de las maestras. Estas comienzan a difundirse tmidamente en nuestro pas a partir de la
dcada del 1980. Al igual que el doctorado exigen la presentacin y defensa de una tesis;
pero frente a la falta de criterios explcitos acerca del carcter de las mismas, muchos
tendieron a homologarlas a una tesis de doctorado, de la que slo se distinguan a partir del
criterio de la extensin. En este sentido, obviamente, la tesis de maestra deba ser algo as
como una tesis de doctorado, pero un poco ms breve. No se prest la debida atencin al
hecho de que en los pases en los cuales la maestra existe desde antes como parte de su
estructura educativa y de los cuales se tom la idea de implementar este grado acadmico
en nuestras universidades, hay fuertes diferencias entre ambas.
En efecto, en estos pases en los que la maestra tiene una larga tradicin, los
criterios suelen ser ms precisos, y las tesis de maestra estn diferenciadas de la tesis de
doctorado en cuanto a sus exigencias y caractersticas (no slo su extensin). A su vez,
suele distinguirse entre las tesis que se presentan en el marco de un programa de maestra
de investigacin (programas de carcter no estructurado, centrados en la investigacin
original) y aquellas de las llamadas maestras escolarizadas (con cursadas obligatorias, en
las cuales la investigacin original tiene un peso relativo menor)5.

2. Acerca de los proyectos de tesis.

2.1. Los reglamentos de Maestra y las pautas para la elaboracin de tesis.

En tiempos recientes, muchas universidades han comenzado a formalizar los


reglamentos de las maestras. En la Universidad de La Plata, por ejemplo, de acuerdo con
el "Rgimen de funcionamiento de las Carreras de Grados Acadmicos" de la Facultad de
Humanidades, una de las exigencias del Plan de Estudios de las maestras es la elaboracin
y aprobacin de una tesis. Dicho documento indica que la misma deber ser creativa,
individual y original, es decir, que deber representar un autntico aporte al estudio del
tema. Cuando un aspirante haya aprobado el 50% de las asignaturas podr presentar su
plan de tesis al Coordinador de la Maestra, bajo la direccin de un director. Las funciones
de los directores tambin estn claramente indicadas. Estas son las de dirigir y asesorar, de
modo directo y regular, a los tesistas en el cumplimiento de su plan, as como aprobar y
avalar la presentacin de la tesis terminada, solicitando la designacin del Jurado.

4
Definicn del Websters Encyclopedic Unabridged Dictionary of the English Language. Nueva York:
Gramercy Books, 1996.
5
Nos referimos a la distincin que se hace en el mundo anglosajn entre Master by Research y Taught
Master.
3

Ms especficamente, para citar otro ejemplo, en el Plan de Estudios de la Maestra


en Ciencias Sociales de la UNLP se formulan precisiones sobre la tesis: consiste en un
trabajo personal que refleja la capacidad y las habilidades adquiridas por el estudiante a
travs del cursado de las materias y seminarios... Consideraciones similares se encuentran
actualmente en muchos de los reglamentos de diversos programas de maestra de
Universidades pblicas y privadas.
Dichos reglamentos, a pesar de representar un gran avance desde el punto de vista
institucional, ya que establecen un marco general para las autoridades, los docentes y los
alumnos involucrados en un programa de maestra especfico, no siempre son de utilidad
prctica en cuanto a la elaboracin de la tesis. En realidad, raramente contienen detalles
especficos acerca de cmo presentarla. Una revisin de las exigencias aplicadas en otros
pases, pero teniendo en cuenta la situacin de las maestras en la Universidad argentina,
nos ha permitido elaborar una gua de los distintos aspectos fundamentales que una tesis
debera cubrir. sta se aplica especialmente a tesis basadas en investigaciones empricas y
exigir por lo tanto ciertos ajustes en el caso que se trate de otros tipos, como por ejemplo
tesis basadas en un estado de la cuestin profundizado acerca de algn tema
disciplinarmente relevante. Por otra pare, es importante aclarar que dicha gua que en
ningn caso debera tomarse en forma rgida trata fundamentalmente aspectos formales,
que sin embargo no por ello dejan de ser importantes. Muchas veces, el problema de
nuestros tesistas es justamente ste. Su capacidad intelectual y sus conocimientos no son el
impedimento para la elaboracin de la tesis, sino entre otras cosas su falta de
familiaridad con los criterios formales acerca de cmo presentar el trabajo y de sus
caractersticas.

2.2. El curriculum y las instancias formales para la elaboracin del proyecto de tesis.

Adems del avance en trminos de la definicin de reglas especficas para las


maestras, que incluyen en muchos casos criterios si bien bastante generales para la
elaboracin de las tesis, se verifica en la actualidad una tendencia a incorporar en los
planes de estudios instancias formales que faciliten la preparacin de los proyectos. En la
mayora de los casos adopta el formato de un taller de tesis, que se distingue de otras
instancias relacionadas, como las asignaturas propiamente metodolgicas, ya que los
cursos de metodologa se proponen dar los fundamentos, pero no hacer investigacin,
como s los talleres de tesis. (Wainerman (1997)
En un intento por establecer criterios comunes, la Comisin Nacional de
Evaluacin y Acreditacin Universitaria (CONEAU) define el significado de taller en el
contexto de un programa de maestra. Lo distingue de cursos y seminarios, y lo caracteriza
por la participacin activa de los maestrandos centrada en sus prcticas (en este caso, las
prcticas de investigacin)
De acuerdo con lo consignado en el Plan de Estudios de la Maestra en Ciencias
Sociales ya mencionada, la actividad central del taller de tesis consiste en la elaboracin y
discusin de los proyectos y avances de investigacin de los alumnos, prestando especial
atencin a los problemas del diseo de la investigacin. En este mismo sentido se
pronuncia Wainerman (1997), de gran experiencia en la docencia metodolgica y en la
supervisin de talleres de tesis, para quien la tarea de los mismos es propiciar el diseo de
las propuestas de investigacin para las tesis de maestra y de doctorado.
El taller, a pesar de no ser una asignatura metodolgica en sentido estricto, es sin
embargo un mbito apropiado para discutir las cuestiones de mtodo, dado que este tipo de
discusiones no deben disociarse de la prctica. Coincidimos con Bourdieu et al (1972)
4

cuando sostienen la vigencia de las afirmaciones de Comte en oposicin a los discursos


que presentan una imagen desdoblada del trabajo cientfico:

"El mtodo escribe Augusto Comte no es susceptible de ser estudiado separadamente de las
investigaciones en que se lo emplea; o, por lo menos, sera ste un estudio muerto, incapaz de
fecundar el espritu que a l se consagre. Todo lo que pueda decirse de real, cuando se lo encara
abstractamente, se reduce a generalidades tan vagas que no podran tener influencia alguna
sobre el rgimen intelectual."

Estos autores enfatizan que

"... a la tentacin que siempre surge de transformar los preceptos del mtodo en recetas de cocina
cientfica o en objetos de laboratorio, slo puede oponrsele un ejercicio constante de la vigilancia
epistemolgica que, subordinando el uso de tcnicas y conceptos a un examen sobre las condiciones y
los lmites de su validez, proscriba la comodidad de una aplicacin automtica de procedimientos
probados y seale que toda operacin, no importa cun rutinaria y repetida sea, debe repensarse a s
misma y en funcin del caso particular. Slo una reinterpretacin mgica de las exigencias de la
medicin puede a la vez sobreestimar la importancia de las operaciones que no son, por otra parte, sino
recursos del oficio y, transformando la cautela metodolgica en respeto sagrado, utilizar no sin temor o
no utilizar jams, bajo el temor de no cumplir totalmente las condiciones rituales, instrumentos que
deberan ser juzgados slo en el uso. Los que llevan la cautela metodolgica hasta la obsesin hacen
pensar en ese enfermo del que habla Freud, que dedicaba su tiempo a limpiar sus anteojos sin
ponrselos nunca." (Bourdieu et al, 1972: 16-17)

Siguiendo este espritu de la vigilancia epistemolgica es que intentaremos presentar


a continuacin algunas consideraciones generales acerca de la formulacin de proyectos de
tesis y del proceso de investigacin a que tales proyectos dan lugar. Por otra parte, creemos
que estos lineamientos pueden resultar tiles para la dinmica de los talleres de tesis.

2.3. Gua para la presentacin de un proyecto de tesis.

Presentaremos los lineamientos generales tal como los enunciaba Oscar Colman en
los cursos de Metodologa de la Investigacin dictados en la carrera de Sociologa de la
Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la UNLP:

1.- Ttulo del proyecto


2.- Definicin del objeto de estudio
2.1. delimitacin del campo conceptual (sistema de categoras tericas que constituyen el
territorio problemtico en el que se sita el objeto de estudio)
2.2. determinacin de los trminos, conceptos y relaciones que constituyen el objeto de
estudio
2.3. acotamiento del universo de anlisis
2.3.1. enmarcamiento histrico de las relaciones (determinar los umbrales del perodo
escogido, remarcando los criterios que permiten establecer esta delimitacin)
2.3.2. establecimiento del contexto fsico, sectorial o territorial en el que se sita el
objeto, aportando los criterios utilizados para fundar dicha delimitacin.
3. Determinacin de los objetivos (generales y especficos)
4. Fundamentacin del proyecto
4.1. Antecedentes histricos e importancia del tema (marcando la temtica de la bsqueda
de huellas del objeto en los antecedentes ditos)
4.2. Formulacin del marco terico general (desagregacin exhaustiva del campo
conceptual delimitado)
5

4.3. Sistema de hiptesis (generales y particulares), atendiendo a su correspondencia con


los objetivos planteados.
4.4. Bibliografa bsica, general y especfica
5. Metodologa
6. Cronograma

3. Acerca del proceso de investigacin.

3.1. Consideraciones preliminares

No existe una nica manera de plantear la investigacin; pasaron los tiempos en los
que se crea hacer ciencia slo si se segua el modelo hipottico-deductivo y la estrategia
de control emprico de hiptesis matemticamente expresadas.
La investigacin debe ser cuidadosa, sistemtica, perspicaz, persistente, pero no
tiene que estar necesariamente sujeta a prueba en el sentido tradicional. Es suficiente que
sus resultados sean probables, coherentes, razonables (Overholser, 1986). El tesista no
debe aferrarse a un esquema nico. Puede y debe ser creativo.
Adems de la distincin ya clsica entre investigaciones empricas (no confundir
con empiristas) y tericas (siendo ambas vlidas en el marco de una maestra), existen
muchas posibilidades ya sea en cuanto a los abordajes (por ejemplo cuantitativos o
cualitativos, para usar una expresin tradicional), ya sea en cuanto al disparador mismo de
la investigacin. Gerry Rose (1995) se pregunta justamente por el origen de la
investigacin social, y destaca que la misma puede surgir de diversas fuentes. Se destacan
las siguientes:
investigaciones surgidas del inters por un problema social (por ejemplo la
pobreza), an cuando no siempre haya acuerdo sobre cules son los problemas
sociales ms relevantes. Muchas veces este tipo de investigaciones est ligado a la
poltica social o al diagnstico de situaciones sociales;
investigaciones surgidas del inters por un rea temtica disciplinar especfica (ya
sean predominantemente empricas o tericas)

En este mundo de diversidad, nuestras consideraciones sobre el proceso de


investigacin no pretenden por tanto constituir una "receta" para investigar, sino sealar
una serie de aspectos que es necesario definir. Hablamos de etapas para separar
analticamente dichos aspectos, pero son actividades interrelacionadas que en cada caso
particular pueden combinarse de diferente manera. Pensamos al diseo de la investigacin
como punto de partida. Es justamente ste el concepto que remite al proceso de toma de
decisiones en las que dichas etapas se ven de manera integrada. Como sostiene Burgess
(1984: 31), el diseo precede toda investigacin social, pero el mismo no debe pensarse
como un modelo lineal con un principio y un final predefinidos. Especialmente en el
marco de las investigaciones conocidas como cualitativas, el diseo hace referencia a la
anticipacin en la medida de lo posible de un proceso social en el cual la interaccin
entre el investigador y los sujetos investigados va a influenciar el curso del programa de
investigacin. Maxwell (1997), refirindose especficamente a los abordajes cualitativos,
utiliza un modelo que llama interactivo, que tiene una estructura definida pero
interconectada y flexible. Este modelo interactivo no desecha la importancia del diseo,
sino que la refuerza. El diseo de investigacin cualitativa es un proceso interactivo entre
diferentes componentes, evaluando las implicancias de los propsitos, la teora, las
preguntas de investigacin, los mtodos y las amenazas a la validez de uno por el otro. Este
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modelo es ms compatible con la definicin de diseo como disposicin de elementos que


rigen el funcionamiento de un estudio que con la de un plan preestablecido o una secuencia
de pasos que conducen a tal estudio.
Desde una perspectiva ms tradicional, para Singleton et al (1988) el objeto del
diseo de investigaciones empricas es tomar decisiones y justificar su naturaleza en
cuanto a las entidades que nos interesa conocer, sus aspectos y caractersticas, y las
relaciones entre ellas. Pero tales cuestiones no tienen sentido sino en el marco de un
problema u objeto de investigacin para cuyo abordaje es que se toman las decisiones a las
que hemos hecho referencia. stas no deben reducirse meramente a una cuestin
metodolgica o tcnica. Argumentando acerca del diseo de la investigacin, Marradi
(1996) nos recuerda que ...la tarea del investigador [tambin] consiste en escoger el
camino, teniendo en cuenta la naturaleza de los senderos presentes en el terreno, el tiempo
y los recursos disponibles.
Estas actividades se relacionan ante todo con el carcter de "construccin" que
presenta el objeto de investigacin:

"El punto de vista dice Saussure crea el objeto. Es decir que una ciencia no podra definirse por un
sector de lo real que le correspondera como propio. Como lo seala Marx, la totalidad concreta,
como totalidad del pensamiento, como un concreto del pensamiento es, in fact, un producto del
pensamiento y de la concepcin (...) Es el mismo principio epistemolgico, instrumento de la
ruptura con el realismo ingenuo, que formula Max Weber: 'No son dice Max Weber las
relaciones reales entre 'cosas' lo que constituye el principio de delimitacin de los diferentes campos
cientficos sino las relaciones conceptuales entre problemas...'
Un objeto de investigacin, por ms parcial y parcelario que sea, no puede ser definido y
construido sino en funcin de una problemtica terica que permita someter a un sistemtico
examen todos los aspectos de la realidad puestos en relacin por los problemas que le son
planteados (Bourdieu et al, 1972: 54).

Estos autores explicitan an ms su posicin cuando tratan las "abdicaciones del


empirismo", insistiendo en que lo real no tiene nunca la iniciativa, puesto que slo puede
responder si se lo interroga:

"Basta haber intentando una vez someter al anlisis secundario un material recogido en funcin de
otra problemtica, por aparentemente neutral que se muestre, para saber que los data ms ricos no
podran nunca responder completa y adecuadamente a los interrogantes para los cuales y por los
cuales no han sido construidos" (Bourdieu et al, 1972: 56).

Por esto las decisiones metodolgicas que forman parte del diseo de una
investigacin determinada deben hacerse en funcin del problema planteado y del modo en
que ha sido construido. La calidad de un cientfico recuerda Toulmin se demuestra
menos por su fidelidad a un mtodo universal que por su sensibilidad a las exigencias
especficas de un problema. (citado por Marradi, 1996).
Menndez (1997) seala que cuando nos proponemos disear una investigacin lo
primero que debemos encarar es el proceso de construccin de los conceptos que vamos a
utilizar, conceptos que van a ser de carcter provisorio, pero que tienen que estar definidos
con la mayor claridad y precisin posible. Retoma los planteos de Bourdieu et al (1972)
acerca de la necesidad de una constante vigilancia epistemolgica por parte del
investigador y un ejercicio de ruptura con el propio sentido comn. Por lo tanto
recomienda leer no slo la bibliografa que est de acuerdo con nuestra posicin, sino
tambin aquella bibliografa terica y emprica que no compartimos, buscando la
racionalidad del otro por ms que difiera con la propia.
Tal vez el aspecto ms importante del diseo de una investigacin tenga que ver
con su coherencia interna: sta se demuestra en la relacin entre el problema planteado, su
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justificacin y los objetivos enunciados. Uno de los principios ms fuertes de autocontrol


metodolgico est en la coherencia interna del propio diseo del proyecto de investigacin.
Si en el proceso de elaboracin del proyecto se detectan incoherencias, esto no es
necesariamente negativo. Es una indicacin de que tal vez no se haya planteado bien el
problema de investigacin; da lugar a que aparezcan puntos de reflexin, brinda la
posibilidad de repensar cules son los verdaderos problemas que nos interesan. En ltima
instancia, nos impone la necesidad de redefinir el proyecto inicial.

3.2. Elementos fundamentales de una investigacin social.

Planteamiento del problema:

Existe un acuerdo generalizado entre los metodlogos e investigadores sociales


acerca de la formulacin de un problema claro como prerrequisito para el desarrollo de una
investigacin. Como sostienen Van Dalen y Meyer (1979: 143)

... la tarea de identificar y analizar el problema constituye una condicin previa indispensable,
aunque el investigador sin experiencia a menudo pase por alto este hecho.

Segn Menndez (1997) es fundamental esbozar desde el inicio, y con claridad,


cul es el problema que uno se est planteando. Pero esto no siempre es una tarea sencilla y
el anlisis del problema (...) puede requerir ms tiempo que cualquier otro aspecto del
estudio (Van Dalen y Meyer, 1979: 143). En general se considera mucho ms simple
enunciar un tema que formular un problema especfico, entre otras cosas, porque las reglas
para decidir y elegir en las primeras instancias de una investigacin se encuentran menos
formalizadas que los aspectos tcnicos que le siguen (King et al, 2000). En la eleccin de
un tema suelen intervenir distintos elementos: el estado y estructura de la disciplina
cientfica, aquello que socialmente se considere relevante para ser investigado (agenda
social), los intereses y preferencias del investigador, consideraciones prcticas, etc
(Singleton et al, 1988) Pero un tema es por definicin amplio y no puede ser investigado
empricamente de modo directo. Es necesario problematizarlo, derivar del mismo una o
varias preguntas especficas que puedan guiar la investigacin de manera concreta.
Para facilitar el proceso de formulacin de problemas Menndez (1997) recomienda
enumerar dos o tres preguntas tericas respecto al tema que se seleccion, interrogantes
que permiten comenzar a problematizarlo. Pero adems, deberamos plantear dos o tres
preguntas empricas relativas a cada una de las preguntas tericas. La cuestin es convertir
una temtica en problema a partir de la formulacin de interrogantes acerca del fenmeno
que se desea investigar.
En el planteamiento del problema tiene que aclararse el carcter del estudio ya sea
sincrnico o diacrnico, o ambas cosas simultneamente y el mbito en el que va a
realizarse.
Menndez (1997), al tratar el desarrollo del problema y el marco terico referencial,
sugiere una actividad "disparadora" muy interesante: consiste, en el inicio de la
investigacin, en la narracin de lo que se quiere describir, desmostrar, interpretar en la
forma ms detallada posible, sin elementos tcnicos, de manera coloquial y explicitando el
saber que tenemos, basado en los que se ley o se investig anteriormente. Aqu tiene que
aparecer todo lo que se conoce y lo que no se conoce con dos objetivos: a) plantear
presupuestos y b) acrecentar el conocimiento del problema, ya que las investigaciones no
deben ser profecas autocumplidas.
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Con respecto a la revisin de antecedentes, es importante tener en cuenta que deben


referirse al problema que se ha planteado y no a problemticas generales. Se puede
establecer un orden jerrquico en cuanto a la relevancia de los antecedentes: lo prioritario
es la bibliografa del rea donde se est trabajando, trabajos previos acerca de interrogantes
anlogos y en mbitos tmporo-espaciales similares; en un segundo nivel hay que
plantearse los antecedentes de carcter regional, es decir qu es lo que se ha hecho en
pases cercanos que tienen problemticas equivalentes; y en ltima instancia los
antecedentes a nivel mundial.
En la revisin de explicaciones, hay que construir un estado de la cuestin. Hay que
seleccionar explicaciones de distinto tipo: algunas que apoyen lo que el investigador piensa
y otras que no. Menndez sugiere un proceso de contrastacin en dos direcciones: primero
el de las ideas del investigador comparadas con las explicaciones generales; y luego dentro
de las explicaciones generales, aquellas que de alguna manera plantean diferentes
posibilidades explicativas. Aqu se debe hacer el mayor juego de contrastacin de
posiciones tericas diferentes, tratando de ver la racionalidad de cada una, para luego
articularlas en una propuesta explicativa propia del investigador.
En sntesis, este autor marca como una primera instancia la formulacin del tema y
del problema a partir de las ideas previas del investigador, una formulacin provisoria que
se ir modificando a medida que se avanza en el proceso de indagacin y de reflexin
sobre el tema/problema.
Otros autores, en cambio, al hablar de la primera etapa del diseo del proyecto el
planteo del problema, destacan la importancia de la consulta bibliogrfica. Por ejemplo
para Cerutti (1991) la principal actividad inicial es la bsqueda bibliogrfica. sta implica
ponerse en contacto con el conocimiento acumulado sobre el tema revisando libros,
revistas especializadas, series monogrficas, etc. En el caso de revistas especializadas,
recomienda realizar la bsqueda, en primer trmino, en los volmenes de los aos ms
recientes, resaltando la utilidad de la revisin de las referencias bibliogrficas de los
trabajos consultados, as como la consideracin de trabajos realizados en contextos
diferentes y la realizacin de entrevistas a investigadores que trabajen en el rea temtica
seleccionada. En el caso de temticas que han sido poco investigadas puede iniciarse la
bsqueda mediante temticas afines.
A partir de este trabajo de consulta y reflexin sobre el rea temtica seleccionada, se
puede ir estructurando el marco conceptual y especificando las preguntas que se quieren
contestar, el nivel de anlisis (macro o microsocial) y el tipo de informacin que se
utilizar. Es decir, se puede realizar una primera aproximacin a los objetivos y a la
estrategia general de la investigacin.

Formulacin de los objetivos:

Los objetivos deben enunciarse en forma clara y concisa. A travs de ellos se


establece la clase de fenmenos que se privilegia y el alcance de los resultados de la
investigacin. Cerutti (1991) afirma que puede tratarse de:

a. la descripcin de fenmenos, procesos sociales, comportamientos, anlisis


comparativos, estudios histrico-sociolgicos, etc.; y
b. pruebas de hiptesis (modelos experimentales o correlacionales).

Presenta los siguientes ejemplos de objetivos:


9

1. Generales:
a. describir las pautas diferenciales de incorporacin al mercado de trabajo
del Gran Buenos Aires de mujeres y varones en 1980;
b. detectar si tuvo lugar un proceso de movilidad educativa
intergeneracional ascendente en la poblacin argentina.
2. Especficos:
a. comparar la tasa de actividad de mujeres y varones segn edad, en el Gran
Buenos Aires en 1980;
b. poner a prueba si a mayor nivel educativo de los padres tiene lugar un
mayor nivel educativo de los hijos.

La definicin de los objetivos implica tambin determinar su naturaleza temporal


(diacrnica o sincrnica). Asimismo es necesario definir claramente:
el universo (su localizacin temporal y espacial), es decir, la delimitacin del
campo a estudiar. Cerrutti (1991) sugiere como ejemplos de universos: la
poblacin de 14 aos y ms del Gran Buenos Aires en 1980; los migrantes
estacionales en Tucumn durante 1990; pases del Cono Sur entre 1960 y 1980;
la unidad de anlisis (tipo: colectivas, individuales, productos humanos, etc.) que
son los componentes o unidades del universo que sern objeto de observacin.
Ejemplos de unidades de anlisis segn tipo: cada persona de 14 aos y ms de
edad residente en el Gran Buenos Aires en 1980 (individual); cada pas del Cono
sur entre 1960 y 1980 (colectiva); cada texto, cdigo, revista, etc. (productos
culturales);
variables tericas y sus respectivas categoras. Ejemplos: precariedad de la mano
de obra (precaria - no precaria); nivel de dependencia econmica (alto-medio-bajo);
grado de conformidad con el desempeo laboral (alto-medio-bajo);
red de relaciones entre las variables. Ejemplos: relacin entre precariedad laboral,
edad y sexo; relacin entre dependencia econmica y distribucin de los ingresos
de la poblacin, relacin entre el grado de conformidad con la ocupacin de los
obreros y las condiciones de trabajo.

Hiptesis:

En una seccin precedente indicamos que existe consenso acerca de la necesidad de


plantear interrogantes especficos como disparadores de la investigacin. Tal consenso
se desvanece a la hora de pensar en la exigencia de formular respuestas preliminares
(hiptesis) a tales interrogantes como otro de los prerrequisitos de la investigacin.
Bourdieu et al (1972) sealan la necesidad de plantear hiptesis de investigacin.
Otros autores, por ejemplo Burgess (1984), sostienen que ellas devienen durante el
desarrollo de la investigacin. Otros, finalmente, argumentan que no se deben generar
hiptesis: cmo generar hiptesis de algo que an no se ha producido. Tal vez las
diferencias entre los autores se deban al menos en parte a que tienen en mente distintos
conceptos cuando emplean el trmino hiptesis.
Consideramos pertinente indicar en primera instancia que las hiptesis, en un
sentido especfico, de carcter tcnico (por ejemplo una relacin matemtica entre
propiedades de un objeto, pasible de ser contrastada experimentalmente), no son un
prerrequisito de toda investigacin; sino slo de algunos tipos particulares. Su importancia
relativa en la historia de la ciencia (y especialmente en las ciencias naturales) ha hecho
pensarlas como un componente sine qua non de la investigacin cientfica. A nuestro
10

entender, para guiar un proceso de investigacin lo que resulta indispensable son los
interrogantes o problemas, ms que las respuestas preliminares o hiptesis. De hecho, al
menos en la investigacin social emprica, una hiptesis en sentido estricto puede ser el
resultado de una indagacin ms que su punto de inicio. No obstante, aun en las
investigaciones que por sus caractersticas peculiares menos se prestan a una estrategia de
constrastacin de hiptesis, parece inevitable tener algn tipo de presuposicin acerca de
las preguntas planteadas. Es justamente a esto a lo que nos referimos cuando hablamos de
hiptesis en el contexto de un diseo de investigacin social, independientemente del
grado de formalizacin que tal hiptesis tenga (es decir, si cumple con los requisitos
formales de presentarse como una asercin condicional, matemtica, continua o de
diferencia entre grupos)6.
Segn Menndez (1997) hay 2 tipos de hiptesis en cuanto presuposiciones generales:
a. descriptivas, que no incluyen el por qu de un fenmeno.
b. interpretativas, que implican el por qu, la interpretacin.

Para este autor la cuestin clave es preguntarse si es posible concebir una


investigacin sin hiptesis, aunque no estn totalmente explicitadas. El hombre construye
significados con todo aquello con lo cual entra en relacin. Construir hiptesis es plantear
interpretaciones provisionales. Cuando sostiene la necesidad de hiptesis se est refiriendo
al planteamiento de un problema y a las interpretaciones que va esbozando el investigador
sobre el mismo.

Bsqueda de referentes de observacin:

Nos referimos al proceso de operacionalizacin, por medio del cual se seleccionan


indicadores de las variables tericas relativas a los interrogantes (y/o hiptesis) planteados
(Laszarsfeld, 1979). Antes de la etapa de recoleccin de informacin, es necesario buscar
referentes de observacin, traducir los conceptos tericos en variables de menor nivel de
abstraccin llamadas indicadores, que son las que permitirn clasificar a las unidades de
anlisis en funcin de los rasgos seleccionados. Tambin se deber realizar una definicin
"emprica" de las unidades de anlisis con las que se trabajar. Por ejemplo, tal como
seala Cerutti (1991), un indicador de nivel educativo de la poblacin es la cantidad de
aos de estudios aprobados por las personas en el sistema de educacin formal. Un
indicador de precariedad laboral es la realizacin (o no) de descuentos jubilatorios al
trabajador.
Si se trata de variables complejas, es decir aquellas que comprenden ms de una
dimensin, stas son integradas mediante ndices, tipologas o escalas. Cerrutti (1991)
seala como ejemplos:

de una variable compleja para la cual se necesita construir un ndice: nivel


socioeconmico;
de una variable compleja para la cual es necesario construir una escala: prejuicio
racial;
de una tipologa: tipos ideales de accin social de Weber.

6
Vese Singleton et al (1988: 89-90) para un detalle de las posibles hiptesis (en sentido tcnico) y sus
respectivos requisitos formales.
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La definicin de indicadores depende en gran medida del enfoque metodolgico y


del tipo de datos y de fuentes de informacin con los que se va a realizar la investigacin.
As, por ejemplo, si se utilizan datos secundarios (censos, encuestas de hogares, etc.) el
investigador se encuentra en cierta medida "limitado" por las variables y sus respectivos
indicadores tal como fueron previamente definidos. Si es el investigador el que construye
sus propios instrumentos de recoleccin de informacin, queda a su cargo la tarea de
operacionalizacin.
Variables e indicadores, cualquiera sea el tipo de diseo, son planteados como una
red de relaciones postuladas a partir del marco terico.

Seleccin de las fuentes de informacin y elaboracin de los instrumentos de recoleccin


de datos:

Existen diversas fuentes de datos para realizar una investigacin. Por un lado, datos
primarios que son aquellos relevados por el investigador. Por otro lado, datos secundarios,
que son aquellos que no han sido relevados por l pero que sern usados en el marco de su
estudio. En el caso de la informacin secundaria, puede tratarse de datos de tipo
cuantitativo (estadsticas) o de datos de tipo cualitativo (diarios personales, cartas,
discursos, etc.) Si se trata de datos secundarios cuantitativos, el investigador puede
redefinir categoras, reagrupando las ya existentes, o realizar cruces de variables que no
haban sido efectuados.
En cuanto a los datos primarios, los instrumentos ms importantes para su
recoleccin son:
Cuestionario estructurado: se utiliza especialmente para investigaciones de tipo
cuantitativo. El mismo puede administrarse a la totalidad de las unidades que
comprende el estudio, es decir a la poblacin o universo (censo), o una muestra de
dichas unidades (encuesta). Dependiendo de las caractersticas de la muestra (en
trminos de representatividad), los resultados obtenidos pueden generalizarse a la
poblacin (con cierto margen de error calculable). Si la muestra no es
representativa, su principal utilidad es la de permitir el planteo de hiptesis.
Entrevista: se utiliza generalmente en estudios de carcter cualitativo. Por lo
general se efectan a un grupo reducido de personas, seleccionado con base en
algn criterio conceptual. El grado de estandarizacin de las preguntas depende del
objetivo del trabajo; pueden ser estructuradas, semi-estructuradas o no-
estructuradas.
Observacin: existen diversas formas de recolectar la informacin mediante la
observacin segn el grado de participacin del investigador en la situacin
observada. La observacin puede ser no participante (el investigador no interviene
en absoluto en la situacin observada) o participante (el investigador se comporta
como uno ms de los actores que intervienen en la situacin). Si bien en todo
proceso de observacin el investigador enfrenta la situacin con pautas que le
pemiten interpretarla, stas pueden estar ms o menos predefinidas. Las guas de
observacin, entonces, pueden ser estructuradas o no estructuradas.
Test: en este caso se presentan estmulos que pueden ser, por ejemplo imgenes,
con el objeto de consignar la reaccin de los entrevistados ante una determinada
situacin.
Grupos motivacionales: son una forma particular de entrevista grupal en la cual
personas seleccionadas siguiendo algn criterio, y que no se conocen entre s, son
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invitadas y estimuladas para debatir y manifestar sus opiniones en torno a un tema


de discusin.

Como tareas preliminares a la recoleccin de datos, Cerutti (1991) subraya la


organizacin del trabajo de campo. Especialmente en el caso de cuestionarios estructurados
y tests, se destaca el entrenamiento de encuestadores y codificadores en caso de que estas
tareas no sean realizadas por el investigador (quien entonces deber supervisarlas)
Tambin resulta necesario probar el instrumento de recoleccin de datos a travs de una
prueba piloto, con el fin de evaluarlo y, eventualmente, realizar los ajustes que se
consideren oportunos. Esta prueba consiste en la aplicacin del cuestionario a un grupo
reducido de personas, para detectar si las preguntas han sido bien formuladas, si existen
dificultades de comprensin por parte de los sujetos, etc. A partir de los resultados de esta
prueba, se modifican los instrumentos y se vuelven a probar hasta alcanzar cierta certeza
prctica de su utilidad y eficiencia en funcin de los objetivos de la investigacin.
En el caso de tcnicas de recoleccin de las que habitualmente se consideran
cualitativas como entrevistas u observaciones participantes, su mayor flexibilidad no
implica la ausencia de algn tipo de preparacin. Menndez (1997) formula una serie de
preguntas a contestar en esta etapa del diseo del proyecto que se refieren al por qu de la
eleccin de una tcnica u otra y al modo en que ser utilizada. Por ejemplo, si se decidiera
hacer una observacin participante porque se considera apropiada a los fines de la
investigacin, hay que pensar cmo se va a realizar, qu parmetros se seguirn, si se
utilizar alguna gua de observacin, etc.

Trabajo de campo:

Una vez diseado el proyecto, puede iniciarse la etapa de recoleccin de la


informacin. La naturaleza y caractersticas del trabajo de campo depender del tipo de
instrumento a aplicar y, en un sentido ms amplio, de la estrategia metodolgica general.
En los trabajos cuantitativos que descansan en la aplicacin de cuestionarios
estructurados, el trabajo de campo en sentido estricto queda confinado a un espacio
reducido dentro del proceso de investigacin. Tanto las etapas previas del estudio
(formulacin del problema. operacionalizacin de conceptos, construccin del instrumento,
seleccin de la muestra, etc.) como las posteriores (anlisis estadstico, preparacin del
informe etc.) suelen llevar ms tiempo. Muchas veces, opera una divisin del trabajo tal
que el investigador no realiza personalmente la recoleccin de informacin.
En los estudios cualitativos, el trabajo de campo tiene un peso relativo mucho
mayor. El carcter ms flexible de estas investigaciones implica incluso que durante el
mismo se puedan redefinir elementos propios del diseo previo. Menndez (1997)
considera que la continuidad en el campo es un elemento fundamental para obtener
informacin estratgica de calidad. Es importante considerar que muchas de las decisiones
que en una investigacin estructurada cuantitativa se toman en la fase de diseo (como por
ejemplo la seleccin de casos), en la investigacin cualitativa son tenidas en cuenta pero
pueden redefinirse en el transcurso del trabajo de campo.

Procesamiento y anlisis de la informacin:

Valles (1997) seala que cualquiera de las convencionales fases del proceso de
investigacin puede conceptuarse como analtica, pues ya desde el comienzo de la llamada
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formulacin del problema que se estudia el investigador va diseccionando el fenmeno en


cuestin. Y la tarea de plantear y resolver interrogantes no cesa hasta la presentacin de los
resultados de la indagacin. Sin embargo, corrientemente se entiende por anlisis la
utilizacin de una serie de procedimientos y tcnicas una vez obtenidos los datos. Este uso
del trmino conlleva el riesgo de compartimentalizar en exceso el proceso de investigacin
(si no se entiende bien el engranaje interno que conecta todas las tareas que dan cuerpo a la
actividad de conocer y razonar en las ciencias sociales)

Antes de poder analizar los datos es necesario ejecutar acciones preparatorias.


Algunas de las tareas que corresponden a esta etapa son:

codificacin
elaboracin de la matriz de datos (cuantitativa o cualitativa).

En los casos de investigaciones que emplean tcnicas de recoleccin no


estructuradas la codificacin de la informacin debe ser simultnea a su obtencin. Segn
Menndez (1997) la codificacin simultnea es la que permite ir viendo si realmente se
est obteniendo la informacin estratgica que el investigador se haba planteado. Es un
mecanismo de autocontrol.
Las tareas de codificacin y procesamiento hacen posible el anlisis de los datos.
En esta tarea intervienen distintas estrategias, ms formalizadas en el caso del anlisis
cuantitativo (aplicacin de tcnicas estadsticas: distribucin de las frecuencias, clculos de
distribuciones porcentuales, elaboracin de medidas resumen, clculo de medidas
estadsticas descriptivas, clculo de medidas estadsticas inferenciales) y ms artesanales
en el caso del anlisis cualitativo.
Como sealan Hammersley y Atkinson (1994), en el anlisis cualitativo una
primera identificacin de los hallazgos consiste en la codificacin. Un cdigo normalmente
constituye un intento del investigador por clasificar una palabra, una frase o una seccin
del texto en categoras especficas significativas que tengan sentido dentro del marco
terico que est siendo utilizado. Una siguiente transformacin tiene lugar cuando el
investigador convierte interpretativamente esos cdigos en significados, es decir, en
explicaciones tericamente consistentes de lo dicho.

Redaccin de los resultados de la investigacin:

En primer lugar creemos oportuno fijar ciertas pautas acerca de la extensin de la


tesis de Maestra. Dependiendo de la naturaleza del tema y del tipo de tesis resulta
razonable pensar en una extensin variable entre 20.000 y 35.000 palabras (siempre para el
caso de las maestras escolarizadas, predominantes en Argentina)
En cuanto al formato de la tesis proponemos el siguiente esquema, que como el
lector advertir, reproduce la estructura del paper tal como se lo entiende
internacionalmente7:

1. Resumen: corto, claro e informativo.

7
Se trata evidentemente de un formato que se adapta especialmente bien al reporte de los resultados de una
investigacin emprica. Otros tipos de tesis requerirn obviamente de formas de presentacin distintas.
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2. Introduccin: explicacin de la naturaleza del estudio, justificacin y relevancia del


tema, enunciacin de los objetivos, de las preguntas de investigacin y de las
hiptesis (en caso de tenerlas)
3. Estado de la cuestin y marco conceptual: descripcin de trabajos anteriores sobre
la problemtica, explicitacin del marco conceptual que se utiliza. El estado de la
cuestin debe contener una breve revisin de los principales estudios directamente
relevantes al tema en consideracin; tiene que informar al lector de los trabajos y
anlisis en los que basa su investigacin. Sin embargo el investigador, tal como se
seal, tiene que hacer ms que reportar investigaciones previas, tiene que
relacionar las distintas posiciones revisadas entre s y con su propia posicin. Esto
significa articular similitudes y diferencias de distintas perspectivas y evaluarlas en
trminos de una serie de criterios que surgen de la discusin propia del
investigador/a.
4. Metodologa: presentacin detallada de la estrategia metodolgica, es decir, de las
perspectivas y procedimientos utilizados de modo tal que la investigacin resulte lo
ms transparente posible y pueda ser potencialmente repetida por otros;
explicitacin del universo y de la unidad de anlisis, de los criterios de muestreo si
los hubiera, de las tcnicas (e instrumentos) de recoleccin de datos, de los criterios
de codificacin, procesamiento y anlisis de la informacin. Tambin resulta
oportuno presentar en esta seccin un balance general de la estrategia y
justificacin de las decisiones metodolgicas. Tal como sostiene Marradi (1996),
"...los resultados de una investigacin dependen del complejo de elecciones que el
investigador ha realizado a lo largo de todo el recorrido. Por este motivo, en el
informe de investigacin se debera dedicar amplio espacio para reportar y
comentar las elecciones hechas, evaluando en lo posible sus impactos sobre los
resultados.
5. Presentacin y anlisis de los resultados: anlisis cuantitativo de datos (estadsticas
descriptivas, etc.), anlisis cualitativo de datos, presentacin apropiada de tablas y
figuras.
6. Discusin de los resultados: respuestas a las preguntas de investigacin presentadas
en la introduccin, basndose en los datos presentados en el punto anterior.
Evaluacin de la evidencia favorable o contraria a la/s hiptesis (si las hubiera),
relaciones con resultados de investigaciones anteriores, implicaciones de los
resultados obtenidos.8
7. Conclusiones: balance general del trabajo, perspectivas para profundizar el estudio
o iniciar nuevas investigaciones a partir de los resultados, preguntas que surgen de
la investigacin.
8. Bibliografa: las referencias bibliogrficas de los textos citados. Si se desea agregar
la bibliografa consultada es conveniente hacerlo por separado. Utilizar un sistema
estndar de referenciacin y notas (por ejemplo: Harvard System) a lo largo de todo
el trabajo. Es importante dar todos los detalles de las fuentes que se mencionan en
el trabajo para que el lector pueda acceder a las mismas. En el cuerpo del texto hay
que distinguir las citas textuales de las que simplemente toman ideas de un trabajo
o autor (lo que se suele designar en la bibligrafa inglesa como quotation y citation
respectivamente)
9. Apndice: se incluye los cuestionarios, las desgrabaciones de entrevistas, los
outputs de las operaciones estadsticas, etc.

8
La presentacin y discusin de los resultados puede formar parte de una nica seccin. La separacin se
sugiere como prctica habitual con el fin de distinguir lo que significa producir e interpretar la evidencia
emprica.
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Referencias bibliogrficas

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Siglo XXI.
Burgess, R. G. (1984), In the field. An introduction to field research. Londres: Routledge.
Castells, M. (1972) "Las nuevas fronteras de la metodologa sociolgica", en Teora,
metodologa y poltica de desarrollo en Amrica Latina. Santiago de Chile:
FLACSO-UNESCO.
Ceruttti, M. (1991) "Esquema de las etapas del proceso de investigacin". Material de la
Ctedra de Metodologa y Tcnicas de la Investigacin Social, Carrera de
Sociologa, Facultad de Ciencias Sociales, UBA. Profesora titular: Ruth Sautu.
Hammersley, M. y Atkinson, P. (1994) Etnografa. Mtodos de investigacin. Buenos
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King, G.; Keohane, R. y Verba, S. (2000) El diseo de la investigacin social. La
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Lazarsfeld, P. Metodologa de las ciencias sociales. Barcelona: Laa.
Marradi, A. (1996), Metodo come arte. Quaderni di Sociologia, XL: 10
Maxwell, J. (1996) Qualitative research design. An interactive approach. Londres: Sage
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Menndez (1997) Curso de postgrado sobre Metodologa Antropolgica, organizado
Departamento de Psicologa de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la UNLP.
Overholser, C. (1986) "Quality, quantity and thinking real hard". Journal of advertising
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Rose, G. (1995) The origins of research (MSc Course Handouts). Londres: City
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Singleton, R. A.; Straits, B. C. y Straits, M. M. (1988), Approaches to social research.
New York: Oxford University Press.
Valles, Miguel (1997) Tcnicas cualitativas de investigacin social. Reflexin
metodolgica y prctica profesional. Ed. Sntesis, Espaa.
Van Dalen, D. B. y Meyer, W. J. (1979), Manual de tcnica de la investigacin
educacional. Buenos Aires: Paids.
Wainerman, C. y Sautu, R. (comps.) (1997) La trastienda de la investigacin. Buenos
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