Vous êtes sur la page 1sur 16

1

Marx: a poltica, o poder e o Estado capitalista

(Do livro Filsofos na sala de aula, v. 2, Berlerndis & Vertecchia Editores, So Paulo, 2007,
org. Vinicius de Figueiredo, p. 110-154)

Adriano Codato

"A atual sociedade no e um cristal slido, mas um organismo capaz de mudar e que est em constante processo de mudana."
Karl Marx, do Prefcio primeira edio de O capital (1867)

sintomtico: o ms de dezembro de 1989 no tem o poder de encantamento que tem outra data
importante do sculo 20: o maio de 1968.
A rebelio dos estudantes franceses contra a ordem escolar francesa permanece no imaginrio
social justamente por ter se convertido em smbolo de uma utopia. "Sejamos realistas, desejemos o
impossvel": um poder jovem, uma sociedade sem autoridade, um mundo sem classes.
J a destruio, em 1989, do muro que dividia Berlim entre uma banda capitalista e outra "comunista" foi,
para muitos, a prova definitiva de que nosso modo de vida universal, as disparidades sociais so
naturais, as hierarquias so necessrias, as diferenas no so bem-vindas e o poder legtimo porque o
poder estabelecido. Enfim: o capitalismo eterno.
Nessa onda, um cientista poltico norte-americano Francis Fukuyama chegou mesmo a
afirmar que, naquele inverno de 1989, estvamos diante do fim da Histria. No haveria, a partir de ento,
qualquer alternativa satisfatria democracia liberal. Ela seria a ltima forma do governo humano.
O realismo delirante dessa sentena e seu esprito cnico, aliados vitria terica, ideolgica e
poltica da doutrina econmica neoliberal na dcada de 1990, aposentaram por um bom tempo o
marxismo, o socialismo e os ideais revolucionrios. Entramos ento numa poca em que a teoria social de
Marx perdeu todo o seu prestgio e a hegemonia nos crculos universitrios. O comunismo, enfim
comprovada sua inviabilidade, deu lugar ao consumismo; e da idia de Revoluo s restou a imagem
estilizada e despolitizada de Che Guevara. O inconformismo migrou ento para outras regies para
se expressar ora atravs do terrorismo (sua verso dramtica), ora atravs da adeso a incontveis
modismos.
Nesse contexto anti-utpico, em que o individualismo suplantou o coletivismo e a alienao
excedeu a emancipao, pode-se ainda ler Marx?
Na verdade, o nome de Karl Marx (1818-1883) est associado a pelo menos trs coisas muito
diferentes entre si: a um programa revolucionrio, a uma ideologia de Estado e a uma teoria social.
Marx foi um dos inspiradores do mais importante movimento poltico do sculo 19: o socialismo.1

1
Socialismo: um regime social que prev a abolio das classes sociais e a supresso da propriedade privada. Os meios de
produo seriam controlados pela sociedade (e no pelos indivduos particulares), condio bsica para um mundo mais justo.
Em algumas formulaes, "socialismo" a etapa intermediria entre o capitalismo (ver) e o comunismo. Em qualquer caso, ele
implica um novo modo de produo; portanto, uma reorganizao completa da sociedade atual. No Prefcio edio inglesa de
1888 do Manifesto comunista, Friedrich Engels esclarece que o "comunista" que acompanha o ttulo do livro devia- se a uma
questo poltico-ideolgica e no a uma preferncia semntica. Em termos bem resumidos: "em 1847, o socialismo significava
um movimento burgus, o comunismo, um movimento operrio". quela altura "entendia-se por socialistas, de um lado, os
adeptos dos vrios sistemas utpicos" que circulavam pela Europa e que no passavam de "seitas" cm vias de desaparecer. Por
outro lado, socialistas eram tambm "os vrios curandeiros sociais que, por todo tipo de remendos, pretendiam atenuar, sem
qualquer risco para o capital e u lucro, toda sorte de males sociais". Raymond Williams anota que o sentido de
socialista/comunista variou bastante ao longo do sculo 19. Na Inglaterra, por exemplo, "socialista" possua uma conotao
mais forte do que comunista, exatamente o oposto da Frana e Alemanha. Apesar disso, o termo predominante para designar os
movimentos polticos anticapitalistas seguiu sendo "socialismo" at pelo menos a Revoluo Russa (1917). Entre fins do sculo
19 e incios do sculo 20 um novo termo agregou-se a essa famlia, com o mesmo significado: social-democrata. "Em 1918",
escreve Williams, "o Partido Trabalhista Social-Democrata russo teve seu nome alterado para Partido Comunista Pan-Russo".
Este nome recuperava agora a diferena entre socialismo e comunismo demarcada por Engels em 1888 e inspirava-se no feito
herico dos communards franceses que tomaram Paris e organizaram um governo operrio durante 72 dias (Raymond
Williams, Palavras-chave. Um vocabulrio de cultura e sociedade. So Paulo: Boitempo, 2007, pp. 105-106). O movimento
poltico que ofereceu a Marx a oportunidade de observar como poderiam ser organizadas as instituies polticas no socialismo
foi, justamente, a Comuna de Paris (1871). Marx analisou essa experincia no livro A guerra civil na Frana (1870-1871).
2
Ele escreveu, com seu principal colaborador, Friedrich Engels (1820-1895), um panfleto poltico que
pode ser tomado como o resumo acabado do esprito revolucionrio europeu: O manifesto do Partido
Comunista (de 1848). Esse panfleto termina com o famoso apelo: "Proletrios de todos os pases, uni-
vos!". Como ativista poltico, Marx engajou-se em duas grandes guerras tericas, uma contra o
hegelianismo, outra contra a economia poltica burguesa. Combateu politicamente o anarquismo e sua
influncia no movimento operrio europeu. Com igual disposio, reprovou as fabulaes do socialismo
utpico. Liderou, como publicista, a crtica democrtica radical revoluo burguesa alem. Conspirou
em Londres contra o regime prussiano. E organizou a I Associao Internacional dos Trabalhadores. Em
meio a tudo isso escreveu O capital.
No sculo 20, vrias revolues sociais, inspiradas pelo socialismo (como doutrina poltica),
reclamaram uma ligao direta com o pensamento de Marx (como teoria social): a Revoluo Russa, de
1917, e a Revoluo Chinesa, de 1951, por exemplo. Nesses pases, contudo, as idias de Marx e de
Engels converteram-se em um conjunto de preceitos e princpios que serviram muito mais para justificar a
dominao burocrtica e a ditadura de um partido nico sobre a sociedade do que para fazer avanar duas
bandeiras do socialismo: o fim da explorao econmica e o fim da dominao poltica.
Mas o que mais nos importa neste momento a terceira face do pensamento de Marx. como
crtico da sociedade que Marx vai ser apresentado aqui. Ele foi um economista, um filsofo e um terico
social fundamental (a palavra "socilogo" e a disciplina Sociologia ainda no existiam na sua poca). Seu
pensamento est na base da Teoria Social contempornea e sua crtica ao capitalismo 2 "crtica"
significando ao mesmo tempo exame, caracterizao e julgamento, desaprovao uma das mais
poderosas e penetrantes anlises da sociedade industrial.
Dentre os muitos temas sobre os quais Marx escreveu, este captulo dedica-se em especial sua
Poltica. Quais so as concepes de poltica, poder e Estado em Marx?
Antes de responder a essas questes preciso lembrar duas dificuldades que esses temas (e seu
tratamento) implicam. Falar de Marx mais como um pensador poltico do que um ativista poltico, ou um
grande polemista, exige dois procedimentos delicados e um tanto arbitrrios.
O primeiro consiste em separar o pensamento "marxiano" (isto , do prprio Marx) dos
"marxismos" posteriores, ou das anlises que foram feitas em seu nome,
a fim de restituir a verdade do texto. Se h um pensador que teve suas idias esmiuadas ao logo do sculo
20 foi o prprio Marx. Assim, mesmo atendo-se letra dos seus escritos, qualquer comentrio das

2
Capitalismo: na linguagem marxiana, um modo de produo. Marx caracteriza com isso mais uma sociedade (a sociedade
burguesa) do que um sistema econmico especfico. Isto , mais uma forma de organizao social (e os seus correlatos: uma
poltica burguesa, uma ideologia burguesa) do que um regime definido por certos indicadores econmicos: taxa de
investimento, produo per capita, renda global etc. O incio do capitalismo pode ser situado no sculo 16, na Europa ocidental.
Sua etapa "clssica" foi a etapa industrial (sculos 18 e 19) que sucedeu a mercantil (ou comercial). Ela correspondeu a uma
revoluo na forma de produzir a partir da introduo da mquina a vapor nas fbricas de tecidos na Inglaterra (primeira
Revoluo Industrial). No livro mais conhecido de Marx e Engels, O manifesto do partido comunista (1848), onde a expresso
"capitalismo" todavia no consta, pode-se ler uma das mais fascinantes e desassombradas descries desse sistema social.
Atravs da ao da burguesia (ver), essa classe cujo papel histrico foi revolucionrio, ficamos sabendo que o que distingue "a
poca da burguesia", ou a poca capitalista, "de todas as outras pocas anteriores" uma disposio particular para
"revolucionar constantemente a produo, abalar sem cessar todas as condies sociais" e promover "a incerteza eterna e o
movimento eterno". Nesse regime social, em que todas as antigas instituies feudais foram afogadas "nas guas geladas do
clculo egosta", nada dura para sempre. Nesse movimento de transformao contnua, "tudo que slido desmancha no ar". A
inovao tecnolgica, cientfica sucessiva , para Marx, um imperativo do prprio sistema, que se orienta pela
acumulao infinita do capital, no o resultado da livre-iniciativa. A caracterstica bsica desse modo de produo , conforme
o Dicionrio do pensamento marxista (Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1988), a propriedade privada do capital (capital esse que
pode assumir a forma de terras, dinheiro, mquinas, fbricas) nas mos de uma classe, a classe dos capitalistas. Hoje, um
elemento importante dessa definio, ao lado da propriedade do capital, o controle sobre o capital (isto , o poder de deciso
sobre os investimentos, por exemplo). Outras caractersticas a serem agregadas a essa definio e que caracterizam o
capitalismo so: produo de mercadorias; universalizao das trocas e, portanto, estabelecimento das relaes sociais atravs
da mediao do dinheiro; fora de trabalho ("mo-de-obra") assalariada; ausncia de controle dos trabalhadores sobre o
processo de trabalho. Veja que "lucro" no um trao definidor desse sistema. A definio mais sucinta possivelmente esta: o
capitalismo um regime onde a produo coletiva e a apropriao (do que produzido), privada. H duas descries bem
ilustrativas do capitalismo industrial no sculo 19 na tradio marxista. A etnografia de Friedrich Engels sobre a vida dos
operrios ingleses: A situao da classe trabalhadora na Inglaterra em 1844 (1845) e o captulo XIII de O capital (1867), de
Karl Marx, intitulado Maquinaria e grande indstria.
3
3
concepes de Marx sobre o problema do poder ou a questo do Estado tambm uma interpretao.
No h (mais) como destacar a obra marxiana da leitura que se fez dela.
O segundo procedimento, tambm delicado e arbitrrio, consiste em afastar a obra da sua
finalidade poltica prtica. Marx no era um filsofo ou um economista convencional (alis, tinha uma
implicncia danada com os filsofos alemes e com os economistas ingleses). Da que, ao contrrio dos
grandes pensadores, no tenha propriamente desenvolvido um sistema filosfico ou uma Teoria
Econmica, com "t" maisculo. E isso por dois motivos. Nosso autor era inimigo de toda teoria pura e de
qualquer utopia, isto , qualquer imaginao fantasiosa sobre um mundo desejvel ou uma sociedade
ideal. Bateu-se a vida toda em favor de uma interpretao materialista da Histria. No produziu assim
nem uma doutrina, nem uma fantasia. O segundo motivo mais direto. Como o prprio escreveu em sua
dcima-primeira tese contra Ludwig Feuerbach (1804-1872), um filsofo alemo discpulo de Hegel
(1770-1831): "os filsofos limitaram-se a interpretar o mundo de maneira diferente; preciso, ao
contrrio, transform-lo". Desse modo, toda obra marxiana foi escrita com esse objetivo poltico explcito.
Neste ensaio vou procurar restringir minha abordagem ao "marxismo como cincia social", para
usar a frmula de Goran Therborn,4 e reconstituir a formulao da "teoria marxiana do Estado" com base
na crtica de Marx e Engels concepo burguesa de Estado. Penso que a dimenso cientfica da sua
filosofia poltica ela mesma revolucionria.

A teoria social de Marx

Ns conhecemos as simplificaes por que passam as idias dos grandes pensadores. Todos j
ouvimos dizer que a lio poltica de Nicolau Maquiavel est contida numa nica sentena: "os fins
justificam os meios". Ou que para Thomas Hobbes, o filsofo poltico ingls do sculo 17, "o Homem o
lobo do Homem". Ou que Jean-Jaques Rousseau acreditava que "o Homem nasce bom; a sociedade o
corrompe". Tudo isso no est errado. Mas tambm no est certo. Por qu?
Fora do seu "contexto", isto , fora do conjunto de idias de um pensador, essas expresses, muitas
vezes literais, perdem seu sentido efetivo. Da que, soltas assim, no so capazes de resumir a radicalidade
essencial desses autores. As frases acima na verdade s encobrem a intuio original e as idias incomuns
que suas filosofias polticas inauguraram. s vezes, e isso o mais grave, o pensamento de um grande
autor deturpado para fins retricos ou ideolgicos. Tome-se o caso de Charles Darwin, o naturalista que
possivelmente escreveu o livro mais importante do sculo 19: A origem das espcies. Toda uma
complicada teoria sobre a seleo natural foi reduzida a uma frase falsa e banal: "o Homem veio do
macaco".
Desse modo, diante de qualquer autor a tarefa fundamental no apenas ler o que est escrito.
preciso tambm saber como ler o que est escrito. H "chaves de leitura" que abrem algumas portas e
deixam ver o que est por trs de frases que s aparentemente cortam caminho, mas que na verdade nos
levam a alguns becos sem sada e apagam a fora revolucionria de um pensamento.
Marx escreveu muito e sobre muitos assuntos (economia, filosofia, poltica etc.). As obras
completas de Marx & Engels ocupam dezenas e dezenas de volumes (a referncia oficial a Marx-Engels,
HistorischKritische Gesamtausgabe MEGA). Suas idias pouco sistemticas, nem sempre muito

3
Em termos muito simplificados, existem trs procedimentos bsicos de leitura: i) a anlise de texto, ii) o comentrio de texto e
iii) a interpretao de texto. A anlise procura provar que um texto preciso, ou um fragmento desse texto, diz determinada coisa
(sustenta uma dia, por exemplo). Isso se faz mostrando as razes no prprio texto em questo, e apenas nele (e no em outro
lugar, num argumento de autoridade, por exemplo: "fulano diz que sicrano disse aquilo"). Porm h um limite: alguns
textos/trechos no permitem uma explicao fechada em si mesma. preciso recorrer ento a um comentrio. Um comentrio
de texto " uma tentativa de soluo de um ou mais problemas de anlise", problemas esses determinados por aquele que l.
Isso se faz "trazendo outros textos, outros fatos, contextos e razes que superam aquilo que j estava presente no texto
comentado". Trata-se de resolver (ou no...) um problema de leitura imposto pelo prprio analista. Contudo, alguns textos
suscitam vrios comentrios e anlises que podem ser, no limite, discordantes ou diferentes, quando no opostos entre si. Da
que seja preciso interpretar um texto. Interpretar ento eleger, "escolher um quadro geral de razes que melhor se encaixa com
o todo do pensamento de um autor, ou com um conjunto de sua obra". Paulo Vieira Neto, "O que anlise de texto?" in:
Vinicius de Figueiredo, (org.). Seis filsofos na sala de aula (vol. 1). So Paulo: Berlendis & Vertecchia, 2006, pp. 17-18.
4
Goran Therbom, "A anlise de classe no mundo atual: o marxismo como cincia social" in: Eric Hobsbawm (org.). Histria
do marxismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989. Coleo Histria do marxismo, v. 11.
4
claras, expressas de forma polmica e segundo um estilo mais literrio que cientfico foram vtimas de
leituras equivocadas, parciais, interessadas, simplificadoras, assim como as idias dos autores acima
referidos.
As principais acusaes contra seu pensamento aquilo que ns chamamos um tanto
impropriamente de "teoria marxista" so trs. Elas vm sob a forma de -ismos: economicismo,
mecanicismo e instrumentalismo. E esses trs defeitos podem ser postos juntos numa palavra s:
reducionismo.
Para boa parte dos autores no marxistas (eu arriscaria dizer: para todos), o raciocnio implcito no
"esquema" de pensamento de Marx consistiria em explicar o que acontece nas vrias esferas da vida social
(poltica, direito, arte, religio, cultura, filosofia etc.) atravs do que acontece na economia. como se
devssemos reduzir as motivaes, as aes e as instituies que o Homem criou s motivaes, s aes e
s instituies econmicas, explicando as primeiras pelas segundas.
Esse entendimento do marxismo como um tipo extremo de reducionismo econmico pretende
apoiar-se em comentrios estritos das prprias obras de Marx. Tomemos um exemplo famoso.
No "Prefcio" que escreveu a um importante livro, Para a crtica da Economia Poltica, publicado
em 1859, nosso autor no economizou palavras. Ele diz, textualmente, o seguinte: "O modo de produo
da vida material", ou o que ele prprio chamar, nesse mesmo texto, de "a estrutura econmica da
sociedade", "condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em geral". Traduzindo essa
proposio para a linguagem mais abstrata dos filsofos: "no a conscincia que determina a vida, mas a
vida que determina a conscincia". Essa frmula sinttica consta de um livro que Marx e Engels
escreveram juntos quase quinze anos antes, A ideologia alem.
Sendo assim, a relao entre a economia e as demais instncias da vida social uma relao
completamente desequilibrada, desproporcional.
Pense numa balana. Num dos pratos est quase todo o peso. Essa prioridade da explicao pelo
fator econmico chama-se, justamente, cconomicismo. s vezes as coisas podem ser condicionadas em
maior grau ou em menor grau pelo "modo de produo da vida material". Mas o fundamental dessa tese
que sempre sero condicionadas pela "economia".
Nesse registro, segundo o qual tudo o mais est amarrado ao que se passa num s nvel da
realidade, as demais "partes" da sociedade no possuem vida prpria ou "autonomia". E isso em dois
sentidos: i) elas no existem por si mesmas; e ii) elas no so nem podem ser independentes da "base
material".
Sobre o primeiro sentido, Marx e Engels iro escrever em A ideologia alem: "A moral, a religio,
a metafsica e qualquer outra ideologia (...) no tm histria" prpria, "nem desenvolvimento" de acordo
com suas leis internas ou exigncias especficas. E aqui encontramos o segundo sentido da heteronomia
(isto , o contrrio de autonomia) das instncias da vida social: elas dependem de alguma coisa que est
fora delas. Dependem, afinal, da economia.
Vamos tomar o prprio texto do "Prefcio de 1859" para refutar esse ponto de vista. Vejamos o
que podemos extrair do que est dito a por Marx. Mais adiante notaremos que essas citaes (e, em
especial, o problema da Poltica, para ser entendido integralmente) devem ser lidas junto com mais
algumas outras, presentes em outros livros. Isso ocorre porque nem Marx nem Engels impuseram-se a
tarefa de pensar seu prprio pensamento. Isto : elaborar um sistema filosfico e expor suas idias de
forma organizada, concatenadas a partir de uma srie de questes previamente formuladas e expressas por
respostas que no do margem a interpretaes contraditrias. O prprio autor, alis, incumbiu-se de
dizer, explicitamente, que as concepes abaixo e sua articulao, atravs de proposies bastante
sintticas e polmicas, constituem o "fio condutor" do seu pensamento. No , portanto, uma "filosofia",
se entendermos esse termo na sua acepo mais simplria: um sistema articulado de idias e conceitos.
algo para lembrar o caminho.
Consideremos ento a seguinte passagem. Trata-se de um fragmento do "Prefcio" de 1859 ao seu
livro Para a crtica da economia poltica. Como a citao um pouco comprida, vou analis-la por partes.
Depois gostaria de fazer um comentrio e propor uma interpretao para ressaltar o que no est evidente
a.
Antes de entrar no assunto propriamente dito, Marx informa o leitor como e por que foi estudar
economia. Marx percebeu que para entender questes prticas, sua formao de jurista e filsofo e sua
atividade como jornalista militante das grandes causas do socialismo (democracia, igualdade etc.) no
5
eram suficientes.
Minha investigao desembocou no seguinte resultado: relaes jurdicas, tais como formas
de Estado, no podem ser compreendidas nem a partir de si mesmas, nem a partir do assim
chamado desenvolvimento geral do esprito humano, mas, pelo contrrio, elas se enrazam
nas relaes materiais de vida, cuja totalidade foi resumida por Hegel sob o nome de
`sociedade civil', seguindo os [filsofos] ingleses e franceses do sculo 18; mas que a
anatomia da sociedade burguesa deve ser procurada na Economia Poltica. Comecei o
estudo dessa matria [a Economia Poltica] em Paris [em 1844], mas tive que continu-lo
em Bruxelas, para onde me transferi em conseqncia de uma ordem de expulso do se
Guizot [o chefe de polcia francs]. O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido,
serviu de fio condutor aos meus estudos pode ser formulado em poucas palavras: na
produo social da prpria vida, os homens contraem relaes determinadas, necessrias e
independentes da sua vontade, relaes de produo estas que correspondem a uma etapa
determinada de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais.5

Retomemos agora a apresentao do seu esquema geral de pensamento.


O ponto fundamental aqui , parece-me, a expresso "independentes da sua vontade". A vida social
no um produto voluntrio de uma adeso individual, ou um "contrato".

A totalidade dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a base


real sobre a qual se levanta uma superestrutura jurdica e poltica, e qual correspondem
formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material
condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em geral. No a conscincia dos
homens que determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social que determina sua
conscincia.6

A citao, apesar de longa, no primeira leitura to difcil e parece que no h muito a


acrescentar, nem o que interpretar.
"O modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual."
Dito de outra forma: a economia determina o que acontece nas outras "partes" da vida social. Ou por
outra: tudo tem de ser explicado pela economia.
Assim lida, a frase deveria condensar e expor as linhas gerais da teoria geral de Marx. Feitas todas
as contas, ns poderamos chamar sua concepo de reducionista: tudo se reduz a um princpio
explicativo. Isso tem conseqncia inclusive sobre a forma como Marx encara a atividade poltica ou a
ideologia (em sentido lato: as idias, as concepes de mundo, as filosofias, as formas de expresso
artstica etc.). Nesse ltimo caso, pode-se dizer que seu reducionismo converte-se efetivamente em um
"mecanicismo". O marxismo, conforme se acredita, "deduz" mecanicamente a configurao e a funo das
superestruturas culturais7 dos movimentos da economia.

5
Karl Marx, "Prefcio [1859]" in: Para a crtica da Economia Poltica. Trad. Edgard Malagodi. So Paulo: Abril Cultural,
1982, p. 23 (Coleo Os Economistas). Todas as demais citaes so dessa edio.
6
Idem
7
Cultura: do verbo latim colo, coldre (cultivar; mas tambm: habitar; proteger; venerar etc.), referindo-se primariamente ao
cultivo do campo, criao plantas e animais (como ainda hoje, quando falamos "agricultura" ou mesmo "cultura de
bactrias"). A palavra ser entendida de maneiras muito diferentes ao longo do tempo; seu significado tambm bastante
heterogneo a depender do idioma em que empregada (a respeito da histria desse processo, ver Raymond Williams,
Palavras-chave. Um vocabulrio de cultura e sociedade. So Paulo: Boitempo, 2007). Ainda na Antiguidade, Cicero (10643
a.C.) j usa o termo no sentido figurado, quando afirma que a filosofia uma cultura animi, um modo de cultivar, de cuidar da
alma para que produza os frutos desejados (Tusculanae disputationes II, 13). A partir do sc. 18, a palavra cultura ser
apropriada de maneiras muito distintas por diversas disciplinas, tais quais a filosofia, a antropologia, a histria, a economia etc.
De modo geral, no contexto dos autores aqui discutidos, podemos dizer que o termo usado da seguinte maneira: a)
tradicionalmente, refere-se ao refinamento intelectual c/uu aos resultados de uma educao esmerada, o "cultivo do esprito"; b)
mais recentemente (especialmente a partir do sec. 19), adquiriu o sentido do conjunto dos padres de comportamento, crenas,
instituies e valores materiais e espirituais em geral, prprios de certa sociedade, grupo ou civilizao e coletivamente
transmitidos pelos mesmos. (Em particular, lembremos ainda o emprego usual da palavra como prtica e produo artstica:
msica, literatura etc.)
A distino entre os termos cultura e civilizao uma questo importante (como para Nietzsche, por exemplo; ver
Nota 7 pg. 170). A histria dos usos deste par de conceitos, cuja evoluo se d em anttese, analisada em detalhe por
6
Contudo, aqui que comeam as principais dificuldades. H trs aspectos nessa famosa passagem
a serem ressaltados: os propsitos anunciados, a linguagem empregada e o significado possvel das idias
cogitadas por nosso autor. Como interpret-los?
Marx representa o todo social por meio de uma imagem ao mesmo tempo poderosa e muito
polmica: o conjunto das "relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a base real
sobre a qual se levanta uma superestrutura jurdica e poltica, e qual correspondem formas sociais
determinadas de conscincia".
O que essa passagem, que na realidade um enunciado terico cifrado, significa? Para melhor
compreend-la, observemos um esquema simples do que est sendo dito.

ESTRUTURA IDEOLGICA

ESTRUTURA JURDICO-POLTICA

ESTRUTURA ECONMICA

Figura 1: A representao do "todo social"

Em primeiro lugar, atentemos aqui para duas coisas: a imagem projetada pelo autor e a linguagem
empregada no texto. Delas podemos formular uma interpretao que ser til para pensar nossos trs
problemas: o poder, a poltica e o Estado.
A sociedade isto : sua organizao e seu funcionamento vem representada e descrita aqui
por uma metfora (e no definida por um conceito). como se pudssemos pensar que a sociedade ou,
numa linguagem mais rigorosa, o "todo social" fosse anlogo a um edifcio. (Veja bem: esse o sentido
exato da analogia; e no que o mundo, como lembra Terry Eagleton, 8 pudesse ser dividido em fatias,
como uma torta.)
H, como em todo edifcio, uma fundao, uma base que sustenta toda a estrutura. Essa base o
nvel econmico (e no, note bem, "a economia"). Acima dela erguem-se os andares superiores dessa
construo, os nveis jurdico-poltico e ideolgico. H assim uma ordem hierrquica nessa construo
ordem que no nem "natural", nem "lgica" e que convm no confundir (assimilar uma estrutura
outra), misturar (fundi-las numa s) ou inverter (pr de cabea para baixo, com o ideolgico na base).
Esse par "base/superestrutura" substitui, conforme a nova terminologia empregada, as noes tradicionais
da filosofia poltica "Estado/sociedade civil". Mas repare: essa mudana de nomes indica uma mudana de
concepo sobre a vida social que no encontra, no entanto, um novo sistema de conceitos no plano teri-
co. como se Marx pensasse de uma maneira nova, com novos conceitos, sem ter todavia elaborado teori-
camente seu pensamento. Mas ele mesmo no afirmou que essas idias eram apenas um "fio condutor"?
Como o fio de Teseu no labirinto do Minotauro.
Mas a figura do "edifcio social" a que ele recorre no apenas a expresso de uma carncia
terminolgica ou de um processo arbitrrio de substituio de um termo ("Estado"; "sociedade civil") por
outro ("superestrutura jurdico-poltica"; "estrutura econmica da sociedade"). O sentido figurado dessa
formulao registra tambm uma revoluo terica. H um novo princpio para explicar o funcionamento
do todo social. Para ser bem compreendido ele exige alguns comentrios adicionais.

Norbert Elias em O processo civilizador (Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1990).
Para Marx, a cultura estaria na parte correspondente superestrutura do "todo social"; contudo, a questo complexa. Ao longo
do sc. 20, vrias correntes interpretativas tentaram entender, de modos muito distintos, o papel da cultura a partir dos escritos
de Marx e Engels. Assim, a chamada Escola de Frankfurt (Theodor W Adorno, Walter Benjamin e outros) privilegiou a anlise
da "cultura de massas" e seus mecanismos de reproduo em srie; Antonio Gramsci debrua-se sobre o que chamou de
"hegemonia cultural" enquanto instrumento de controle da sociedade capitalista. O filsofo francs Louis Althusser
desenvolver, em fins dos anos 1960, a concepo segundo a qual a cultura, ou mais exatamente, a ideologia, teria uma
dimenso quase material: ela estaria incorporada no que ele chamou de "aparelhos ideolgicos de Estado" (e que compreendiam
instituies to diferentes quanto a famlia, as igrejas ou os partidos). Esses aparelhos culturais seriam tambm responsveis
pela reproduo do todo social, uma vez que a coeso no se garantiria apenas por meio das instituies repressivas (polcia,
tribunais, foras armadas etc.)
8
3 Cf. Terry Eagleton, Ideologia. Uma introduo. So Paulo: Editora da UNESP/Editora Boitempo, 1997.
7
Ao invs de denotar a oposio entre Estado e sociedade civil, trata-se agora de exprimir duas
idias complementares: i) a articulao entre as instncias; e ii) a articulao entre trs instncias
diferentes entre si (lembre-se: a econmica, a poltica e a ideolgica). nesse sentido que se pode dizer
que a metfora tem um valor cognitivo. Ela permitiria entender como funcionaria a sociedade.
Como num edifcio real, no "edifcio social" as partes esto todas conectadas entre si. Disso
podemos deduzir que, assim como no h um terceiro ou um quarto andares planando no vazio, no h
uma instncia social independente uma das outras. Esse encaixe, perfeito no mundo fsico, vem designado,
em Marx, pela idia menos exata de "correspondncia": a uma estrutura econmica capitalista deve,
idealmente, corresponder uma estrutura poltica capitalista.
Logo, duas concluses e um preceito metodolgico se impem. As estruturas da sociedade so
interdependentes e a "reproduo social" (isto , o funcionamento da sociedade e a sua continuidade ao
longo do tempo) exige, sempre, a interveno das trs. Dito numa linguagem terica mais avanada: existe
uma relao de implicao recproca entre os nveis do "todo" social. Da que seja sempre muito
complicado produzir uma explicao marxista sobre um fenmeno histrico-social. Para compreend-lo e
interpret-lo preciso pensar quais so as influncias do poltico em relao ao econmico, do econmico
em relao ao ideolgico, do ideolgico em relao ao poltico etc. Igualmente, e essa a segunda
concluso necessria, no processo de "transformao social", quando uma se transforma, as outras
estruturas do todo social devem, mais cedo ou mais tarde, transformarem-se tambm.
Dessa forma, ainda que as instncias tenham sua especificidade (o poltico no se confunde com o
econmico, por exemplo), elas no so completamente autnomas: no constituem dimenses separadas
da vida social. Da decorre que, para Marx, a poltica a prtica poltica no possa ser explicada pela
prpria poltica pela lgica imanente a essa prtica. A poltica deve ser explicada pelo (todo) social.
Esse o sentido contido na passagem j referida acima:

(...) formas de Estado no podem ser compreendidas nem a partir de si mesmas, nem a partir
do assim chamado desenvolvimento geral do esprito humano, mas, pelo contrrio, elas se
enrazam nas relaes materiais de vida.9

Traduzindo: regimes polticos (o nome contemporneo para "formas de Estado") no podem ser
deduzidos, por exemplo, das frmulas jurdicas as Constituies. Eles s podem ser compreendidos e
explicados a partir do econmico, do poltico e do ideolgico. A dominao implica, sempre, as trs
dimenses da vida social (o que diferente de dizer que os regimes democrticos, ditatoriais etc.
so irrelevantes para explicar as modalidades de distribuio do poder numa dada sociedade).
O filsofo francs Louis Althusser (1918-1990), ao comentar esse mesmo texto, o "Prefcio de
1859", enfatizou que essa separao do mundo social em trs nveis o econmico, o poltico e o
ideolgico no diz respeito a diferenas entre esferas de atividades, nem diz respeito a divergncias
entre tipos de prticas, classificveis como prticas econmicas (comprar, vender), prticas polticas
(votar, protestar), prticas ideolgicas (orar, filosofar etc.). No so aes que podem ser acomodadas em
"gavetas" separadas. Essas distines so distines de eficcia. E isso em pelo menos dois sentidos.
H trs nveis diferentes porque cada um deles cumpre uma funo especfica para o todo social.
Ou melhor: cada um cumpre, sua maneira, sua funo na reproduo social.
Essa funcionalidade se expressa, por exemplo, da seguinte maneira: so as instituies polticas, as
instituies jurdicas e as instituies ideolgicas que regulam, legalizam e legitimam as relaes de
explorao/ dominao. Da que, bom relembrar, o termo "superestrutura" empregado por Marx no se
ope base material. Superestrutura , como notou Terry Eagleton, um termo relacional. Ou mais
precisamente, ele indica uma relao funcional entre um nvel e outro.
H trs nveis diferentes e um desses nveis , em ltimo caso, mais importante para o todo social
(por isso expressei, na Figura 1, o nvel econmico com um tamanho diferente dos demais). Na frase de
Marx: "O modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em
geral".
Assim, a sociedade, pensada como um todo social formado (simbolizado) por nveis especficos,
em estreita correlao entre si (articulados), um todo intrincado e diferenciado (desequilibrado). A

9
Marx, op. Cit.
8
desproporo entre seus termos vem justamente do fato de que o nvel econmico ou mais
exatamente: a estrutura econmica de uma sociedade determinante no processo de reproduo social
(e no "a economia", a atividade econmica). E o que comporta a estrutura econmica da sociedade? A
tecnologia disponvel, a estrutura da propriedade, as relaes de produo, a diviso social do trabalho etc.
A importncia do econmico no , contudo, uma questo de prioridade histrica ("o que vem primei-
ro?"), ou mesmo uma questo de primazia lgica ("o que tem de ser pensado antes de tudo?"). No se
deduz nada da, nem se trata de uma premissa "filosfica" que dispense sua demonstrao cientfica.
Nessa concepo, e de acordo com essas idias, qual o lugar e a funo da poltica?

A teoria do Estado de Marx

Marx nunca escreveu um livro dedicado ao problema do Estado. Na verdade, apesar de ter tratado
do tema da alienao poltica, do Estado, da burocracia e da democracia em seus escritos de juventude, os
textos elaborados a propsito de determinados acontecimen tos histricos (revolues, contra-revolues,
golpes de Estado etc.) so a via de acesso mais til e segura para compreender a teoria poltica marxiana.
Que acontecimentos so esses?
Em primeiro lugar, as revolues de 1848 na Frana e na Alemanha. Sobre o assunto, h trs
escritos importantes de Marx: O manifesto do Partido Comunista, de 1848, redigido em parceria com
Engels; do mesmo perodo, A burguesia e a contra-revoluo. Este "livro" , na verdade, uma coleo de
artigos publicados por Marx num jornal dirigido por ele: a Nova Gazeta Renana. rgo da Democracia.
Seus textos, escritos entre 1848-1849, tratam do fracasso da revoluo anti-feudal e da fundao,
frustrada, do domnio poltico burgus na Alemanha; e As lutas de classe na Frana de 1848 a 1850 (uma
srie de quatro escritos publicados por Marx em 1850 e que s foram reunidos num nico volume por
Engels em 1895).
Em seguida, o golpe de Estado de Lus Bonaparte em 2 de dezembro de 1851. Sobre o episdio,
Marx escreveu um importante livro: O 18 brumrio de Lus Bonaparte, publicado em alemo, em Nova
York, em meados de 1852. So sete ensaios sobre a poltica francesa desde fevereiro de 1848 at a crise
poltica que encerra a Segunda Repblica.
Por ltimo, a Comuna de Paris. O levante operrio francs deu origem a A guerra civil na Frana.
O texto, escrito entre 1870 e 1871, a compilao de trs "manifestos" que Marx escreveu para a
Associao Internacional dos Trabalhadores. A edio definitiva do livro foi estabelecida por Engels
somente vinte anos depois.
Como se v, o material bastante heterogneo. Redigidos para fins diversos e em momentos
diferentes, foram destinados a pensar conjunturas polticas muito especficas. No so portanto obras de
Teoria Poltica, com "t" e "p" maisculos. Ou melhor: a teoria poltica de Marx est a, mas "na prtica".
A melhor sistematizao do pensamento poltico de Marx foi feita por Engels num volume cujo
ttulo A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado. Publicado em 1884, esse texto resume e
condensa as notas que Marx tomou para fundamentar sua concepo materialista da Histria. Interessado
nas descobertas da antropologia evolucionista, Marx leu, em 1880, o livro Ancient Society, de Lewis
Morgan que tratava da organizao social dos iroqueses, nativos norte-americanos , para entender a
"pr-histria" da Humanidade, suas diversas etapas e a gnese de duas instituies: a famlia e o Estado.
No captulo IX, intitulado "Barbrie e civilizao", depois de ter demonstrado como as sucessivas divises
sociais do trabalho (povos pastores, povos agricultores; artesos, agricultores; o aparecimento dos
comerciantes) do origem a diferentes classes sociais (homens livres e escravos, ricos e pobres,
explorados e exploradores); e corno, juntamente com as classes, aparece, com base em seus interesses
contraditrios e inconciliveis, a luta de classes, Engels explica como e por que (ou melhor: para que)
surge o Estado.
A passagem a seguir rene uma srie de proposies tericas:

O Estado no e portanto, de modo algum, um poder que se imps sociedade de fora para
dentro; tampouco `a realidade da idia moral', nem `a imagem e a realidade da razo',
como afirma Hegel. antes um produto da sociedade, quando esta chega a um determinado
grau de desenvolvimento; a confisso de que essa sociedade se enredou numa irremedivel
contradio com ela prpria e esta dividida por antagonismos irreconciliveis que no
consegue conjurar. Mas para que esses antagonismos, essas classes com interesses
9
econmicos colidentes no se devorem e no consumam a sociedade numa luta estril, faz-
se necessrio um poder colocado aparentemente por cima da sociedade, chamado a
amortecer o choque e a mant-lo dentro dos limites da ordem. Este poder, nascido da
sociedade, mas posto acima dela e se distanciando cada vez mais, o Estado. 10

O que esse fragmento nos diz? Vejamos antes um esquema geral do argumento:

Desenvolvimento econmico

Diviso do trabalho social

Processo de diferenciao social

Aparecimento das classes sociais

Luta de classes/contradio

ESTADO

Figura 2: A origem do Estado e o nascimento da civilizao

H aqui, ao mesmo tempo, uma crtica da concepo "burguesa" de Estado e a indicao de uma
"teoria geral do Estado" no apenas diferente, mas oposta primeira.
Engels desloca a discusso da origem do Estado da problemtica contratualista (e da relao, necessria a
essa concepo, entre indivduo/poder poltico) para a problemtica materialista de classe/Estado. Trata-se
agora de demonstrar quatro idias novas, com base na noo de "contradio" social, fundamental para
essa filosofia:
i) o Estado no resulta de um pacto imaginrio entre os indivduos para superar o "estado de
natureza" e instituir a vida em sociedade (como em Hobbes, Locke ou Rousseau);

134 Filsofos na sala de aula - vol. 2 Marx 135


ii) o Estado, ao contrrio, o resultado necessrio e objetivo do desenvolvimento histrico das
sociedades humanas (" um produto da sociedade", como escreveu Engels; ele "independente da
vontade" dos agentes sociais individuais, para retomar a frmula do "Prefcio de 1859");
iii) esse desenvolvimento (que deu origem ao Estado), ou as diversas revolues das relaes
econmicas, no precisa ser imaginado pelos filsofos da poltica; ele pode ser verificado, graas
Antropologia, pela concepo materialista da Histria a partir das transformaes das relaes reais de
existncia;
iv) o Estado, como um poder separado da sociedade, no existiu desde sempre, eternamente; ele
correspondeu a uma necessidade histrica: regular a luta de classes. Como conseqncia dessa idia:
quando no existirem mais classes sociais, o Estado pode, enfim, desaparecer.
Essa ltima mais uma concluso lgica do argumento do que uma "necessidade histrica". Nada

10
Friedrich Engels, A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado. Trad. Leandro Konder. 8'. ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1982, p. 191.
10
dito sobre "como" ou "quando" isso ocorrer. um postulado que abusa da frmula "se... ento...": se
a sociedade de classes for destruda, ento o Estado ir se extinguir.
A citao de Engels nos diz ainda algo fundamental. O Estado, nas sociedades de classe, possui
uma funo social: ele quem deve "amortecer o choque" ou o conflito entre as classes, e manter esse
conflito "dentro dos limites da ordem". Com base nessa idia o Estado clue impede a dissoluo da
sociedade, de qualquer sociedade podemos tirar trs concluses, uma de alcance histrico, outra de
alcance terico e uma ltima
de alcance poltico:
i) o Estado o responsvel pela manuteno das
condies sociais de produo e reproduo de uma sociedade (isto , ele que garante efetividade das
relaes de produo);
ii) ou, mais abstratamente, o Estado o fator de coeso social: ele que mantm a unidade do
"todo social" (Essa uma idia central para o marxismo. Retomemos aquele modo de pensamento
simbolizado pela Figura 1: o todo social pode ser dividido esquematicamente em trs nveis diferentes,
mas associados: o econmico, o poltico e o ideolgico. o nvel poltico, ou mais propriamente o Estado,
que mantm a unidade social);
iii) sendo assim, qualquer movimento poltico que pretenda destruir uma sociedade e instituir no seu lugar
uma outra deve ter como objetivo principal o Estado.
Numa palavra: o que o Estado? O Estado a instituio responsvel por manter a sociedade
coesa (de maneira mais complicada: o Estado o fator de coeso dos nveis de uma formao social). Essa
a funo global do Estado. Mas, de acordo com a concepo marxista, esta tambm uma funo
poltica, pois manter uma sociedade coesa significa, ao mesmo tempo, manter as relaes de dominao
de classe que a caracterizam. O Estado , igualmente, o fator de dominao social.
A funo geral do Estado manter unida uma sociedade composta no de partes "diferentes", mas
desiguais. As classes sociais, essas "partes", so desiguais em muitos sentidos, mas principalmente em um:
o econmico. Uma sociedade dividida entre proprietrios e no-proprietrios, ao ver garantida sua coeso,
ver garantida tambm a reproduo das condies de produo dessa desigualdade. Ver garantida, em
outros termos, a dominao dos segundos (os no-proprietrios) pelos primeiros (os proprietrios). Foi o
que Engels procurou expressar na passagem seguinte:

Como o Estado nasceu da necessidade de conter o antagonismo das classes, e como, ao


mesmo tempo, nasceu em meio ao conflito delas, , por regra geral [isto , sempre], o
Estado da classe mais poderosa, da classe economicamente dominante, classe que, por
intermdio dele [do Estado], se converte tambm em classe politicamente dominante e
adquire novos meios para a represso e explorao da classe oprimida. Assim, o Estado
antigo foi, sobretudo, o Estado dos senhores de escravos para manter os escravos
subjugados; o Estado feudal foi o rgo de que se valeu a nobreza para manter a sujeio
dos servos e camponeses dependentes; e o moderno Estado representativo [isto , o Estado
capitalista] o instrumento de que se serve o capital para explorar o trabalho assalariado.11

Em termos resumidos esto firmados a mais alguns elementos da concepo marxiana/marxista do


Estado:
i) o Estado que organiza a dominao poltica de classe; isto :
i) ele quem garante a dominao da classe economicamente mais poderosa sobre a sociedade
corno um todo (ou sobre as demais classes sociais);
iii) essa uma realidade trans-histrica, ou em termos mais simples, essa urna regra geral.
Luciano Gruppi, 12 ao comentar a mesma passagem, sublinhou que a formulao engelsiana
estabelece uma conexo entre trs conceitos: modo de produo, classe social e Estado.

MODO DE PRODUO CLASSE DOMINANTE CLASSE DOMINADA ESTADO


Antigo Senhores deEscravos Escravos Estado antigo

11
Friedrich Engels, A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado, op. cit., pp. 193-94.
12
12 Luciano Gruppi, Tudo comeou com Maquiavel. As concepes de Estado em Marx, Engels, Lenin e Gramsci. Porto
Alegre: L&PM, 1983.
11
Feudal Nobreza Servos Estado feudal
Capitalista Burguesia Trabalhadores Estado capitalista

Figura 3: Os Estados na Histria

Mas qual a fonte do poder poltico da classe dominante? O poder social. Ou, em termos mais
concretos, a propriedade: "em Atenas e em Roma (...) a classificao da populao era estabelecida pelo
montante de bens" que eles controlavam; "no Estado feudal da Idade Mdia (...) o poder poltico era
distribudo conforme a importncia da propriedade territorial"; nos "modernos Estados representativos",
isto , nos Estados capitalistas sob o regime democrtico, "o reconhecimento poltico" decorre "das
diferenas de fortuna" (p. 194). Concluso (do prprio Engels): "o Estado um organismo para a proteo
dos que possuem contra os que no possuem" (p. 194).
O arremate do argumento permite ento enfatizar a lio central dos clssicos do marxismo: o
Estado no tem como funo representar toda a sociedade ou promover o interesse comum dos membros
de uma comunidade. O Estado (qualquer Estado, em qualquer poca considerada, como se viu) um
aparelho de dominao de classe. O poder de Estado est submetido ao poder de classe.
Mas como isso se realiza no capitalismo? Ou, o que perguntar a mesma coisa com outros termos: qual a
relao entre o aparelho do Estado e a classe burguesa?"13
H duas respostas a essa questo. A primeira, menos complexa, vamos chamar instrumentalista; a
segunda, mais complexa, anti-instrumentalista. So duas maneiras
Ver Glossrio: burguesia. de conceber a execuo da mesma finalidade: reproduzir o capitalismo.
No primeiro caso, o Estado pensado por Marx/Engels como um instrumento da classe que o
controla. Nesse caso, os agentes do Estado (a burocracia, por exemplo) no teriam qualquer autonomia,
isto , no agiriam segundo seus "interesses prprios". Essa viso pode ser conferida na seguinte passagem
do Manifesto comunista: "O poder executivo do Estado moderno no passa de um comit para gerenciar
os assuntos comuns de toda a burguesia".14
No segundo caso, o Estado, ou mais exatamente, o aparelho do Estado, para melhor agir em nome
da classe burguesa (exercer o poder de Estado), tem de ser s vezes mais, s vezes menos autnomo em
relao a ela. Isto , tem que se distanciar dos interesses imediatos dos capitalistas (os agentes sociais)
para se dedicar a defender os fundamentos da sociedade capitalista (o sistema social). Mas, note bem: nos
dois casos nas duas formas de realizao da dominao social o Estado possui a mesma funo:
manter a ordem pblica (a "paz social") e, por conseguinte, reproduzir a dominao de classe.
Adam Przeworsky15salienta que numa teoria poltica como essa, os interesses dos ocupantes do

13
Burguesia: a classe social dos burgueses. Trata-se de uma das classes fundamentais da sociedade capitalista [ver
capitalismo] . "Burgus", por sua vez, um termo de definio difcil. Apesar do uso corrente, seu significado est ligado a
diferentes situaes histricas e varia conforme as diferentes lnguas nacionais. O vocbulo pode ser empregado em sentido
tcnico (sociolgico) ou simplesmente pejorativo. Raymond Williams, um crtico cultural marxista, registra que a palavra
conservou um sentido, embora vago, de desprezo ou repulsa (Palavras-chave. Um vocabulrio de cultura e sociedade. So
Paulo: Boitempo, 2007, p. 64). Esse desdm estava ligado inicialmente a uma viso aristocrtica do mundo social, de acordo
com a qual se reprovava a mediocridade e a sordidez do burgus, seu apego excessivo ao sucesso econmico, segurana
material, "vida burguesa" enfim. Esse significado ampliou-se e se fundiu, no sculo 18, viso extremamente crtica de
intelectuais, artistas, filsofos, poetas diante da estreiteza de esprito, mau gosto e preconceito da burguesia diante de tudo
aquilo que era incapaz de compreender ou assimilar. O dicionrio Houaiss registra os mesmos usos depreciativos na lngua
portuguesa. Marx parece valer-se das duas acepes para caracterizar/ridicularizar a ao da burguesia francesa durante a
Segunda Repblica (1848-1852). Veja o livro O 18 brumrio de Lus Bonaparte (1852). No sculo 19 o termo firmou-se em
sua acepo marxista. "Burgus" no designa mais o habitante do burgo medieval, nem o comerciante ou arteso. Conforme
Marx e Engels, a burguesia a classe que controla, em regime de monoplio, os meios tcnicos e sociais de produo.
Quando um mesmo grupo social concentra a propriedade econmica, o comando poltico e a direo ideolgica ou cultural
de uma sociedade se pode design-lo como classe dominante. importante notar que a burguesia uma classe fracionada
internamente (h a frao industrial, comercial, bancria etc.), conflituosa e, portanto, no homognea nem unitria.
Burguesia, como classe, contrape-se, nessa tradio, a proletariado (ver). Um texto central para entender a origem da classe
dos capitalistas e suas metamorfoses entre os sculos 16 e 19 na Europa o captulo XXIV de O capital (1867), "A assim
chamada acumulao primitiva".
14
Karl Marx e Friedrich Engels, O manifesto comunista. Trad. Maria Lucia Como. 4. cd. rev. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1999, p. 12.
15
Adam Przeworsky, Estado e economia no capitalismo. Rio de Janeiro: Retume-Dumar, 1995.
12
Estado (os administradores pblicos) ou as preferncias daqueles que vencem eleies (os polticos) no
importam. Sob o "governo do capital" as instituies estatais funcionam invariavelmente para reproduzir o
capitalismo. Trata- se de um requisito objetivo do sistema e no de um resultado contingente das escolhas
das foras sociais em presena.

A teoria do Estado capitalista

Tomemos um livro famoso de Marx para pensar a relao entre a classe dos capitalistas e o Estado
capitalista: O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. Ele desenvolve a essa viso anti-instrumentalista a que nos
referimos acima, e que a mais adequada para entender o funcionamento concreto do Estado nas
sociedades capitalistas.
O livro uma anlise de uma situao histrica singular (os conflitos da Segunda Repblica
francesa, de 1848 a 1852) e de um fenmeno histrico concreto (o golpe de Estado de Lus Bonaparte em
2 de dezembro de 1851). Porm, a narrativa no somente descritiva. Sua finalidade no expressar os
acontecimentos (embora faa isso tambm), mas esclarecer os princpios do nascimento de um regime
poltico o bonapartismo e os mecanismos sociopoliticos que explicam seu funcionamento efetivo.

Pirmide do sistema capitalista. Panfleto de 1911 da revista Industrial


Worker, do sindicato radical IWW industrial Workers of the World
(Trabalhadores industriais do mundo). Na charge, criticam-se os diferentes
nveis da hierarquia capitalista: acima de tudo, o capital; logo abaixo, os
chefes de Governo, nas suas diferentes formas ("nos governamos vocs"); as
principais lideranas religiosas (ns enganamos voces"); a fora de polcia
na figura do exrcito ("ns atiramos em voces"); a burguesia (ns comemos
por vocs ); e, sustentando toda a pirmide, o proletariado ("ns
trabalhamos por todos", "ns alimentamos todos").

Nesse livro Marx demonstrou que, em certos perodos histricos, a funo do Estado capitalista (a
reproduo do capitalismo) pode ser cumprida melhor quando os prprios capitalistas (as classes e fraes
dominantes) no controlam diretamente o poder executivo (isto , quando eles no so tambm a classe
governante).
A burguesia francesa aprendeu, no curso das muitas lutas polticas do perodo 1848-1851, que
"para salvar sua bolsa", isto , garantir os interesses econmicos da classe, "seria preciso perder a coroa",
13
16
isto , abrir mo do poder poltico. Assim, "(...) sob o segundo Bonaparte o Estado parece tornar-se
completamente autnomo" frente classe dominante, "libertando completamente a sociedade civil do
trabalho de governar a si mesma".
A figura poltica que caracterizar esse domnio indireto da burguesia sobre o Estado o
"bonapartismo. O que o bonapartismo, portanto? uma forma especfica de regime poltico do Estado
capitalista.
As instituies polticas e sociais do regime bonapartista so descritas por Marx sob o rtulo
irnico de ides napolniennes (idias napolenicas): a independncia do Executivo; o predomnio dos
interesses da burocracia; a "aniquilao do Parlamento"; a "preponderncia do Exrcito". Trata-se, em
resumo, de um governo "forte" e "absoluto"; trata-se do que Marx chamou de a "ditadura de Bonaparte".
Ralph Miliband 17 sustenta que o bonapartismo , nesse sentido, um regime poltico onde,
diferentemente de outros regimes, o aparelho do Estado autnomo diante da sociedade. O prprio Engels
havia se referido ao mesmo problema em termos mais ou menos idnticos. Em A origem da famlia ele
advertiu que h perodos histricos em que, excepcionalmente, "as lutas de classe se equilibram de tal
modo que o Poder do Estado, como mediador aparente [da sociedade], adquire certa independncia
momentnea em face das classes" sociais (ed. cit., p. 194). Foi o caso da monarquia absoluta na Europa
ocidental entre os sculos 17 e 18; foi tambm o caso do bonapartismo do Primeiro e do Segundo
Imprios na Frana e do regime de Bismarck na Alemanha no sculo 19.
Maximilien Rubel, o tradutor das principais obras de Marx para o francs, observou, contudo, que
essa idia a separao entre o aparelho do Estado e a classe burguesa poderia ser pensada, na obra
dos clssicos do marxismo, no como um regime excepcional ou como o trao caracterstico do Estado
francs num perodo determinado do seu desenvolvimento histrico. Melhor seria tomar esse caso
particular como o preceito que descreve a relao entre o Estado e a classe dos capitalistas sob o
capitalismo. Alis, o prprio Engels afirmou, numa carta a Marx, que feitas todas as contas, o
bonapartismo era "a verdadeira religio da burguesia moderna", ou sua forma de dominao normal. A
partir dessa sugesto, Nicos Poulantzas props entender o "bonapartismo" como a realidade de todas as
formas de Estado sob o capitalismo.18
A frase de Marx, segundo o qual "(...) sob o segundo Bonaparte o Estado parece tornar-se
completamente autnomo" frente classe dominante, "libertando completamente a sociedade civil do
trabalho de governar a si mesma", converteu-se ento num postulado terico. E o movimento onde "a
burguesia [francesa] reconhece que seu prprio interesse lhe ordena subtrair-se aos perigos do self-
government; (...) que a fim de preservar intacto o seu poder social, seu poder poltico deve ser destroado"
descrevia, na verdade, um aspecto constitutivo do Estado sob o modo de produo capitalista: sua
autonomia (relativa) face s classes e fraes dominantes. Essa seria, ento, a regra geral da relao entre a
classe e seu Estado.
Mais do que isso. Extrapolando essa idia para aquele terreno das estruturas ou nveis do todo
social, o capitalismo seria o regime social em que haveria uma maior separao entre o nvel poltico e o
nvel econmico. justamente essa separao que permite tentar compreender a especificidade do Estado
capitalista diante dos demais Estados histricos (antigo, feudal, escravista colonial etc.), suas funes
especficas e tom-lo, por isso, como um objeto de conhecimento de direito prprio, ou realizar a teoria
desse Estado.
A questo ento a discutir no se para cumprir sua funo o Estado capitalista ou no autnomo
diante da classe dos capitalistas. A questo o quanto ele autnomo, ou seja, o grau maior ou menor
dessa autonomia. A extenso dessa autonomia ser varivel em funo de uma srie de fatores
combinados: as funes do Estado numa dada sociedade (h sociedades mais "dependentes" do Estado), as
exigncias concretas da defesa, manuteno ou expanso do capitalismo num perodo determinado (a
poltica de industrializao, por exemplo), o tipo de regime poltico correspondente (ditadura,
democracia), o estado da luta de classes (quo organizados e ativos so os "setores" sociais) etc. A medida
da autonomia ser portanto uma medida histrica.

16
Karl Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte. In: Oeuvres. Trad. Maximilien Rubel. Paris: Gallimard, 1994. Vol. IV,
Tomo I: Politique, p. 482.
17
Ralph Miliband, Marxismo e poltica. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1979.
18
Nicos Poulantzas, Poder poltico e classes sociais. 2a ed. Sao Paulo: Martins Fontes, 1986.
14

O aparelho do Estado capitalista

Tomemos agora em considerao um ltimo problema: o problema da estrutura do Estado.


As "obras histricas" de Marx referem-se ao Estado a partir de duas dimenses inseparveis. De
um lado, Marx entende-o sob uma perspectiva essencialmente funcional, vendo no Estado a instituio
responsvel pela reproduo das relaes de dominao polticas e econmicas que caracterizam
uma dada sociedade.
O exerccio dessa funo, e o seu carter de classe, como bem demonstraram as anlises de Marx
sobre os resultados produzidos pela poltica patrocinada pelo "Estado bonapartista" no Segundo Imprio,
no dependem do controle direto da classe burguesa sobre os recursos organizacionais do aparelho estatal.
A concepo funcional no implica uma relao instrumental.
De outro lado, porm, preciso notar que o Estado no entendido por Marx exclusivamente a
partir de sua funo (isto , a partir dos resultados produzidos pelas suas decises), mas tambm como
uma "organizao" complexa, atravessada de cima a baixo por conflitos internos entre os seus aparelhos e
ramos, conflitos esses capazes de alterar a dinmica da luta poltica.
Mais do que isso: o Estado aparece, em Marx, como uma "organizao" dotada de recursos
prprios, cujos agentes, tanto no mbito do "poder executivo" como no mbito do "poder legislativo",
desenvolvem "interesses prprios" com base nos quais orientam suas aes.
Aqui o Estado entendido como uma instituio subdividida em um sem-nmero de "aparelhos", capaz de
tomar decises, de alocar recursos e que, inserido num contexto poltico instvel, estabelece com as foras
sociais que se encontram dentro e fora dele uma colao conflituosa.
Vejamos urna citao onde essas idias esto presentes.

Um operrio, Marche, ditou o decreto pelo qual o recm- formado Governo provisrio se
comprometia a assegurar a sobrevivncia dos operrios por meio do trabalho e a
proporcionar trabalho a todos os cidados etc. E quando, alguns dias mais tarde, o Governo,
esquecendo-se de suas promessas, pareceu ter perdido de vista o proletariado, uma massa de
vinte mil operrios dirigiu-se ao Hotel de Ville [atualmente a sede da prefeitura de Paris] aos
gritos de: Organizao do trabalho! Criao de um ministrio especial do trabalho! A
contragosto e aps longos debates, o Governo provisrio designou uma comisso especial
permanente encarregada de pesquisar os meios para melhorar [as condies de vida] das
classes trabalhadoras! Essa comisso Joi constituda por delegados das corporaes de
ofcios de Paris e presidida por Louis Blanc e Albert. O Palcio do Luxemburgo [atualmente
a sede do Senado francs] foi-lhes destinado como sala de reunies. Assim, os
representantes da classe operria foram banidos da sede do Governo provisrio, tendo a
frao burguesa deste conservado exclusivamente em suas mos o poder real do Estado e as
rdeas da administrao; e, ao lado dos Ministrios das Finanas, do Comrcio, das Obras
Pblicas, ao lado da Banca e da Bolsa ergueu-se uma sinagoga socialista, cujos sumo-sacer-
dotes, Louis Blanc e Albert, tinham por tarefa descobrir a terra prometida, pregar o novo
evangelho e dar trabalho ao proletariado de Paris. Diferentemente de qualquer poder estatal
profano, no dispunham nem de oramento, nem de qualquer poder executivo. Era com a
cabea que tinham de derrubar os pilares da sociedade burguesa. Enquanto o Luxemburgo
procurava a pedra filosofal, no Htel de Ville cunhava-se a moeda em circulao.19

H uma srie de proposies tericas aqui tambm. Com base na experincia francesa, e nas
anlises prticas de Marx sobre os conflitos polticos no interior do governo provisrio sado da
Revoluo de Fevereiro de 1848, vou enumerar algumas idias sugeridas nesse fragmento.
A primeira delas, e a mais geral, que para Marx, como lembrou a propsito Nicos Poulantzas, o
aparelho de Estado, isto , sua dimenso organizacional, no se esgota no poder de Estado, isto , na sua
dimenso funcional. Uma coisa o que o Estado faz (sua funo, seu poder); outra coisa aquilo que o
Estado (sua estrutura, sua organizao). A pergunta "o que o Estado?" exige ento uma resposta em
outro sentido.
Assim, conforme o prprio Marx, o Estado no pode ser concebido como um "sistema"

19
Karl Marx, Les luttes de classes en France. 1848 a. 1850. In: Oeuvres. op. cit., pp. 245-246. Os grifos so do prprio Marx.
A verso para o portugus minha.
15
organizado, coerente e racional (diferentemente de Max Weber, portanto). O Estado uma rede
complexa de instituies, organizaes burocrticas e relaes (sociais) de poder. Ele no pode ser tomado
por uma entidade homognea, ,altamente articulada.
Essa complexidade do aparelho do Estado indica que preciso sempre diferenciar o poder real e o
poder real e o poder nominal e que "o Estado" , na verdade, integrado por diferentes centros de poder. A
fora desses centros de centros de poder. A fora desses centros de poder, ou a capacidade de tomar
decises e implement-las, no vem das prprias instituies polticas, do seu arranho ou desenho interno,
mas das classes que os controlam e/ou ocupam. Lembre-se da diferena que Marx estabelece entre o Htel
de Ville (que concentrava "as dicas da administrao") e o Palcio do Luxemburgo (endereo sem
"qualquer poder executivo").
Por ltimo, as transformaes do sistema institucional dos aparelhos do Estado s encontram
explicao suficiente quando referidas dinmica social mais ampla, numa palavra, luta poltica de
classes.
A lio de Marx

H algumas lies teis que podemos aprender com a teoria de Marx.


A primeira refere-se a certa atitude diante das idias e das prticas estabelecidas: o inconformismo.
Para Marx o intelectual ele prprio escreveria: o "filsofo" deve ser um indivduo capaz de
recusar o mundo social tal como ele se apresenta: acabado, definitivo e imutvel. O bom senso quer fazer
crer que as sociedades humanas so como so. H em estoque toda sorte de filosofias, sociologias,
economias que elaboraram justificaes sobre a ordem das coisas como se fossem explicaes cientficas
das prprias coisas.
Quem pensa deve ser capaz de superar as ideologias tericas e assumir para si duas tarefas: dizer
como mundo social (o que um compromisso cientfico) e como ele no deveria ser (o que um
compromisso poltico). Mas a teoria social no deve se converter numa terapia coletiva (que pretende
curar a sociedade dos seus males), nem numa engenharia social (que deseja reorganiz-la de um modo
mais "racional"). Parcialidade, no caso, no implica falta de objetividade.
Isso significa segunda lio buscar as causas, as conexes entre as causas e o significado dos
processos sociais, tornando-os compreensveis. Pensar uma atividade, acima de tudo, crtica. Pensar
ento , nesse registro, pensar contra. Marx, atravs da crtica s concepes "burguesas" de Estado, pde
demonstrar que o poder no neutro, o Estado no vela pelo interesse de todos e a poltica, numa
sociedade de classes, nunca pode ser o terreno da harmonia universal.
Por ltimo, esse criticismo tem um endereo certo. Contra as filosofias polticas ou as teorias
jurdicas que anexaram natureza humana uma concepo da Poltica como um domnio autnomo e
absoluto, Marx insistiu - e sua obra o exemplo prtico desse princpio que preciso explicar antes de
tudo o poltico pelo social.

Indicaes de leitura:

Biografias

A biografia mais recente de Marx e que foge do tom oficial e hagiogrfico das biografias oficiais
o excelente (e divertido) livro de Francis Wheen, Karl Marx. Rio de Janeiro: Record, 2001.
O livro de Edmund Wilson, Rumo estao Finlndia: escritores e atores da histria (So Paulo:
Companhia das letras, 1986) traz vrios captulos sobre a tumultuada vida de Marx, as disputas no interior
do movimento socialista, sua colaborao com Engels e um resumo (s vezes superficial) de suas idias.
O livro de Maximilien Rubel, Crnica de Marx: vida e obra (So Paulo: Ensaio, 1991) entrega o
que promete. um texto curto e til para referncias rpidas.

Sobre a poltica, o poder e o Estado

Sobre esses temas, o ideal ler o prprio autor. Quase todos os ttulos importantes de Marx e
Engels podem ser baixados no site http://marxists.org/
Uma boa viso sobre a poltica e o papel das classes pode ser encontrada no livro O 18 Brumrio de Lus
16
Bonaparte, hoje um clssico do pensamento poltico.
H vrias tradues desse livro para o portugus, mas todas insatisfatrias. As mais conhecidas
so: Karl Marx, O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. In: Manuscritos econmico filosficos e outros textos
escolhidos. 4a. ed. So Paulo: Nova Cultural, 1987, Coleo "Os Pensadores"; e Karl Marx, O 18
Brumrio e cartas a Kugelman. 7a. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997. Ambas cometem vrios deslizes,
trocam palavras, omitem sentenas etc.
Para quem l em francs recomendo a edio da Bibliothque de la Pliade: Le 18 Brumaire de
Louis Bonaparte. In: Karl Marx, Oeuvres. Trad. Maximilien Rubel. Paris: Gallimard, 1994. Vol. IV,
Tomo I: Politique.
Quando esse livro completou 150 anos, foi publicada uma nova e excelente traduo para o ingls
(alm de vrios estudos crticos, de qualidade desigual): Marx's Eighteenth Brumaire: (Post)Modern
Interpretations. James Martin & Mark Cowling (eds.), trad. Terrell Carver. London: Pluto Press, 2002, pp.
19-109.
Um bom livro que compara diferentes teorias do Estado entre si, e oferece um resumo bem
informado e crtico das discusses mais recentes, : Adam Przeworsky, Estado e economia no
capitalismo. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1995. Quem quiser se aprofundar na tradio marxista, leia
o livro de Clyde W Barrow, Critical theories of the State. Marxist, neo-marxist, post-marxist. Madison:
The University of Wisconsin Press, 1993. O volume escrito por Bob Jessop tambm muito til para
resumir o debate dos anos 19601970: The Capitalist State: Marxist Theories and Methods. Oxford:
Blackwell, 1982.
Dois livros so fundamentais para toda essa discusso, embora sua leitura exija um pouco mais de
familiaridade com a literatura especializada. O primeiro deles o de Nicos Poulantzas, Poder poltico e
classes sociais. 2 ed. So Paulo: Martins Fontes, 1986; o segundo o de Ralph Miliband, Marxismo e
poltica. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1979.
O debate entre os dois autores nas pginas da revista marxista inglesa New Left Review
(http://newleftreview. org/) bastante instrutivo. Miliband e Poulantzas discutem vrios aspectos da teoria
marxista do Estado capitalista, divergindo desde a forma de pensar teoricamente a relao classe/Estado
ao papel do poltico diante do econmico nos pases capitalistas centrais. Os dois primeiros artigos (o
comentrio do livro de Miliband O Estado na sociedade capitalista. Rio de Janeiro: Zahar, 1972 por
Poulantzas e a rplica do primeiro) esto em portugus. Ver: Nicos Poulantzas, "O problema do Estado
capitalista"; e Ralph Miliband, "Resposta a Nicos Poulantzas". In: Robin Blackburn (org.), Ideologia na
cincia social. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982, pp. 219233 e 233-241, respectivamente.
Um livro que avana, amplia e trata de muitas questes no referidas aqui por mim e: Goran
Therborn, Como domina la clase dominante? 4a ed. Mxico: Siglo XXI, 1989. Para uma discusso mais
contempornea, leia: Paradigm Lost: State theory reconsidered. Stanley Aronowitz & Peter Bratsis
(orgs.). Minneapolis: University of Minnesota Press, 2002.
Um exemplo da vitalidade e do interesse da teoria marxista est no volume e na qualidade das
novas tradues dos textos dos clssicos do marxismo para o portugus. A Crtica da filosofia do direito
de Hegel, os Manuscritos econmico filosficos e o Manifesto comunista foram publicados pela editora
Boitempo em edies comentadas.
Uma outra fonte importante para manter-se atualizado com os resultados contemporneos das
anlises marxistas e os desenvolvimentos tericos dessa tradio so as vrias revistas da rea. Algumas
so mais acadmicas, outras so mais polticas.
Cito quatro delas: a brasileira Crtica marxista (http://wwwunicamp.br/cemarx/criticamarxista/), a
argentina Herramenta (http://www.herramienta.com.ar/), a francesa Actuel Marx (http://netx.u-
paris10.fr/actuelmarx/) e a norte- americana Rethinking marxism (http://rethinkingmarxism. org/cros/).