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Revue Philosophique de Louvain

Hegel, des annes de jeunesse la fondation du premier systme.


Aperu de la littrature rcente sur le jeune Hegel (suite et fin)
Olivier Depr

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Depr Olivier. Hegel, des annes de jeunesse la fondation du premier systme. Aperu de la littrature rcente sur le jeune
Hegel (suite et fin). In: Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, tome 91, n90, 1993. pp. 259-274;

http://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_1993_num_91_90_6791

Document gnr le 25/05/2016


Hegel, des annes de jeunesse
la fondation du premier systme
Aperu de la littrature rcente sur le jeune Hegel

(suite et fin)*

2. Les progrs philosophiques


Les chercheurs ont toujours tenu le Fragment de Tubingen pour le
premier texte important du jeune Hegel. Quand il y parle de religion, le
philosophe prtend faire purement et simplement abstraction de toute
connaissance scientifique ou plutt mtaphysique qui porte sur Dieu, sur
notre relation et celle du monde entier lui, etc.1, ce qui est
particulirement illustratif du dsintrt de Hegel pour les questions
philosophiques thoriques, dsintrt qu'atteste d'ailleurs sa lettre Schelling
de fin janvier 17952. Si le sminariste prte ici attention au phnomne
religieux, c'est en tant que celui-ci donne son impulsion l'action de
l'homme: la religion donne [...] la moralit et ses mobiles un
nouvel lan plus sublime [...]3. Cette caractrisation de la religion comme
accomplissement de la moralit s'appuie dans le texte du philosophe sur
une double distinction entre religion objective et religion
subjective d'une part distinction dont il souligne l'importance pour toute
la problmatique4 , religion prive et religion du peuple
d'autre part. Cette double distinction constitue l'axe central du texte.
Dans sa thse rcente5, qui constitue la premire monographie sur
les crits de Berne, M. Bondeli montre que les premiers textes de cette
priode, c'est--dire ceux qui s'chelonnent de 1793 1794, s'inscrivent
prcisment dans la foule de ce Fragment: plus encore que ceux de

* Cf. Revue philosophique de Louvain, fvrier 1993, pp. 111-125.


1 G.W. 1, p. 89; Hegel, Fragment de Tubingen, in R. Legros, Le jeune Hegel
et la naissance de la pense romantique, Bruxelles, Ousia, 1980, pp. 260-297
(dsormais cit: Fragment de Tubingen); citation p. 267 (trad, modifie).
2 Quant aux efforts rcents pour pntrer de plus grandes profondeurs, je les
connais aussi peu que ceux de Reinhold, car ces spculations me paraissent avoir une
plus grande importance pour la raison thorique que pour leur application des
concepts gnralement utilisables (lettre de fin janvier 1795, in Hegel,
Correspondance. I. 1785-1812. Traduit de l'allemand par J. Carrre. Texte tabli par J. Hoff-
meister, Paris, Gallimard, 1962, p. 21. Dsormais cit: Correspondance).
3 G.W. 1, p. 85; Fragment de Tubingen, p. 263.
4 G.W. 1, p. 87; Fragment de Tubingen, p. 265.
5 Cf. Hegel in Bern.
260 Olivier Depr

Tubingen, ces premiers textes de Berne sont orients vers la fondation


d'une religion populaire enracine dans la praxis. Toutefois, ces textes
ne manquent pas de rvler un progrs de la pense du philosophe,
notamment en ce que la critique hglienne de la religion chrtienne
s'enrichit d'une analyse historique.

1) La dcouverte de l'historicit dans les premiers textes de Berne


Ce point nous parat tout fait capital et loin de pouvoir
proposer ici un compte rendu exhaustif de la monographie de M. Bondeli
nous voudrions le prolonger en montrant qu'on peut en effet relever dans
ces textes une dcouverte de l'historicit par Hegel qui, jusqu'alors,
n'avait gure manifest d'intrt pour Y histoire de la religion chrtienne.
Ce point est d'autant plus crucial, par ailleurs, quand on sait
l'importance qu'aura prcisment l'histoire de cette religion dans la nouvelle
version du commencement de la positivit de la religion chrtienne
(G.S. 95)6 o se noue notre avis, en relation avec l'important
Fragment de systme (G.S. 93), la pense dialectique de Hegel dans sa
forme originelle. A ses rflexions jusqu'alors strictement synchroniques,
en effet, on voit Hegel ajouter l'historicit dans son analyse d'une
religion dont la source divine s'est peu peu tarie, et qui est devenue
objective. C'est ainsi que ds Nicht zu leugnen... (G.W. 1, n 18),
Hegel pose le problme de l'historicit en remarquant que la religion est
toujours en retard sur la socit qu'elle doit conduire la moralit7:
telles choses qui taient nagure des hrsies, par exemple, ne le sont
plus aujourd'hui. S'intressant ds maintenant aux sources de ce qu'il
appellera la positivit de la religion chrtienne et confirmant sa
dcouverte de l'historicit, Hegel ajoute aussitt: hlas, ces ides se sont
transmises dans la pratique et la thorie de la religion chrtienne8; alors
qu'elle devait tre aux avant-postes de la moralisation du peuple, la
religion s'est commise avec les despotes, ne s'est pas oppose l'esclavage
et n'a pas empch les guerres. Mais le pire aux yeux de Hegel est sans
doute que la religion ne doive pas ses quelques amliorations elle-
mme, mais qu'elle ait toujours t contrainte d'adhrer, avec retard, aux
lumires de la science ou de l'poque, qui sont les vritables causes de
ses amliorations. La religion suit donc passivement l'histoire; elle qui

6 Pour l'abrviation G. S., cf. la premire partie de cette tude critique dans la
livraison prcdente, p. 112, n. 3.
7 Cf. Nicht zu leugnen..., in G.W. 1, texte 18, p. 121; trad. fir. On ne peut nier,
in G.W.F. Hegel, Fragments de la priode de Berne (trad. fr. R. Legros et F. Ver-
STRAETEN), Paris, Vrin, 1987, p. 35 (dsormais cit: F.P.B.).
8 Ibid.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 261

devrait la faire avancer en stimulant les peuples, elle trane


lamentablement derrire elle, se redressant et l la lumire du progrs dont elle
veut faire croire qu'elle est la source. Mais, conclut amrement Hegel,
quand a-t-on observ qu'un changement des concepts religieux ait
prcd et influenc un heureux changement dans le dveloppement de la
culture scientifique? N'est-ce pas plutt l'extension des sciences, leur
esprit d'examen qui a toujours entran sa suite une Aufklrung des
concepts thologiques, mme si les gardiens de ceux-ci s'y sont opposs
de la manire la plus vhmente?9
L'analyse la plus serre de l'historicit de la religion chrtienne nous
est livre dans Unter objektiver Religion... (G.W. 1, n 23). S 'interrogeant
prcisment sur la facult de la religion chrtienne favoriser la moralit
c'est--dire se demandant si elle est une religion vritable Hegel
ajoute en marge de son texte, en guise de rponse: la religion chrtienne
tait originellement une religion prive qui fut modifie par les ncessits
des circonstances de sa naissance, par les besoins des hommes, ainsi que
par les prjugs10. C'est ainsi que les crmonies ont perdu leur sens
depuis que la religion est devenue publique, de mme que des
commandements tels que le partage des aumnts sont impossibles au sein d'un
tat du fait de leur caractre priv. Voil que Hegel adresse donc les deux
critiques apparemment contradictoires la mme religion: excessivement
prive dans ses commandements, on le savait dj depuis le Fragment de
Tubingen, cette religion est maintenant aussi condamne pour tre
publique. Comment comprendre que Hegel critique ici le caractre public
de la religion chrtienne? Dans le Fragment de Tubingen, Hegel assimilait
la religion prive une forme de religion objective en ce qu'elle est
religion de la mmoire et de l'ducation oppressive; seule la religion du
peuple tait aux yeux de Hegel la vraie religion subjective, en tant que
religion du gnie d'un peuple ou religion de l'esprit et des sentiments.
a) Comment comprendre, ds lors, que Hegel dnonce maintenant le
passage du caractre priv du christianisme son caractre public? Dans
la dnonciation par Hegel du caractre public de la religion chrtienne, il
faut voir son regret qu'elle soit devenue publique alors qu'elle ne l'tait
pas l'origine notamment cause du comportement individuel du
Christ et qu'elle soit donc devenue publique artificiellement11. En
somme, l'histoire est pour Hegel V artifice par lequel est pervertie l'ori-

9 Ibid., p. 122; trad. fr. On ne peut nier, in F.PB., p. 35.


10 G.W. 1, texte 23, Unter objektiver Religion..., pp. 138-140, citation p. 139;
trad. fr. Par religion objective / entends un systme, in F. PB., pp. 55-57, citation p. 56.
11 Cette explication nous semble mieux rpondre la question que les analyses
brumeuses de H.S. Harris concernant la diffrence entre religion populaire (Volksre-
ligion) et religion publique (pjfentliche Religion). Constatant que Hegel semble
262 Olivier Depr

gine. Si cette interprtation est exacte, elle permet de mesurer toute la


distance qui spare cette comprhension de l'histoire de celle qui sera, six
ans plus tard, au cur de la nouvelle version de La positivit de la
religion chrtienne (G. S. 95), texte dans lequel Hegel reconnatra pour la
premire fois la ncessit de la contingence et le rle de l'histoire.
b) Mais si l'histoire se profile ici comme Yartifice par lequel est
pervertie l'origine d'une religion, elle est aussi la substitution d'un
moyen la fin. Dans Es sollte eine schwere Aufgabe..}1 en effet, Hegel
dnonce que la religion chrtienne ait atteint la moralit par le chemin
dtourn de la vnration du nom du Christ, et que l'glise ait ensuite
pris ces dtours pour la fin elle-mme. Ou encore, notre philosophe dira
que le christianisme a substitu la foi en Jsus-Christ la moralit,
l'homme tant incapable de celle-ci et n'tant promis la batitude que
par la grce divine. Ds lors, la religion chrtienne est devenue positive
sous l'effet de deux procds: 1) on n'a retenu que la proclamation des
aptres annonant le nom du Christ, et on a oubli celles de
Jean-Baptiste et de Jsus. 2) Les moyens de la moralisation sont devenus des fins.
Le rsultat en est que Dieu est loign de l'homme, qui ne sent plus en
lui la chre tincelle divine13 que Hegel chantait avec ses amis14.
c) Cette perversion historique du message moral originel, ensuite,
est entretenue par le pouvoir politique. Car la religion renforant les
impulsions de la vie thique par l'ide de Dieu en tant que lgislateur
moral et satisfaisant les tches de notre raison pratique eu gard au
but final qu'elle nous a impos, le bien suprme15, le pouvoir lgislatif

identifier [la] 'religion populaire' la 'religion publique' qu'il vise explicitement


dans le Fragment de Tubingen, il objecte que les deux conceptions ne sont pas
identiques, car la 'religion publique' est mise en contraste ou en opposition avec la
'religion prive', alors que la 'religion populaire' est un concept plus englobant, la
limite un concept qui englobe tout. (H.S. Harris, Le dveloppement de Hegel I,
Neuchtel, L'Age d'Homme, 1981, p. 115. Dsormais cit: Le dveloppement de
Hegel I). En fait, Hegel critique le public s'il ne va pas de pair avec la subjectivit.
C'est ainsi qu'il peut critiquer la socit romaine antique o la seule norme tait la
loi publique, mais o tait ignore la subjectivit (cf. G.W. 1. 1, texte 17, Ausser dem
mndlichen Unterricht...).
12 G.W. 1, texte 24, pp. 141-152; trad. fr. Ce serait une tche bien difficile que
d'riger un systme, in F.P.B., pp. 57-68.
13 G.W. 1, texte 25, Wenn man von der christlichen Religion..., pp. 153-162,
citation p. 160; trad. fr. Lorsqu'on crit au sujet de la religion chrtienne, in F.P.B.,
pp. 70-78; citation p. 77.
14 Valentin Sonnenschein (1749-1828), un sculpteur dont Hegel fit la
connaissance lors de son sjour Berne, crivait au philosophe dans une lettre du 13
novembre 1797: '... Joie, belle toile divine': nous chantons souvent cela en
pensant vous. (G.W.F. Hegel, Correspondance I, p. 58).
15 G.W. 1, texte 25, Wenn man von der christlichen Religion..., pp. 153-154;
trad. fr. Lorsqu'on crit au sujet de la religion chrtienne, in F.P.B., p. 71.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 263

a tout naturellement fait d'elle une fin; en retour, les citoyens


bnficient d'ailleurs d'institutions ad hoc leur permettant de satisfaire leur
besoin religieux naturel. Cette rcupration du religieux par le politique,
cette transformation autoritaire d'une religion prive en religion
publique, voil la vraie et unique cause de la positivit de la religion.
tablissant ce pouvoir qu'ont les institutions d'entretenir la religion
comme une fin, Hegel s'interroge dans les termes suivants, qui sont dj
ceux de La positivit de la religion chrtienne: cette religion qui
avait auparavant une finalit pour le peuple sinon il ne se serait pas
tourn vers elle , aura-t-elle encore toujours cette mme finalit, sous
la mme forme, lorsque les circonstances changent? La religion tait
l'origine constitue de sorte qu'elle pouvait, malgr les changements de
gouvernement, malgr YAufklrung, conserver sa finalit et sa valeur;
aura-t-elle, en tant que religion publique, cette mme efficacit qu'elle
avait en tant que religion prive? Est-ce que l'esprit des peuples a peu
peu abandonn ce qui, dans cette religion, tait temporel, ou l'a-t-il
modifi? Ou les puissants ont-ils reu le pouvoir de gaspiller la
religion?16. Ailleurs il demandera: par l'intermdiaire de quelles
institutions a-t-on pu en venir reconnatre et aimer en Jsus-Christ non
seulement l'homme, non seulement le nom mais aussi la vertu elle-mme?
Et d'ajouter: Mais exposer ce problme nous mnerait bien au-del de
nos intentions; l'exposition de ce problme fera en effet l'objet de
La positivit de la religion chrtienne.
d) Poursuivant sa rflexion sur l'historicit, Hegel se penche
ensuite, dans Die StaatsVerfassungen.J1, sur l'esprit d'enfance
originaire18 dont toute constitution politique, mais aussi toute lgislation ou
toute religion gardent trace. On voit apparatre ici pour la premire fois
la mention d'une origine indlbile dont on peut retrouver la trace dans
toute forme d'institution humaine. L'enjeu de la rflexion de Hegel est
ici l'association de cette pense de l'origine la pense de l'histoire que
nous avons qualifie plus haut de perversion de cette origine. Si l'esprit
d'enfance qui assimile facilement un peuple une famille s'est peu
peu attnu sous l'effet de la lgislation, cet esprit s'est maintenu plus
longtemps dans la religion. Ainsi cet esprit est-il l'origine de la
reprsentation de Dieu comme un matre tout-puissant et des institutions et
rituels divers de la religion. L'entendement enfantin voit en ce mme et

l6G.W. l,p. 154; F.P.B., p. 71.


17 G.W. 1, texte 19, p. 123; trad, modifie.
18 W. Dilthey voit dans cette analyse hglienne de l'esprit d'enfance des
peuples l'influence marque de l'esprit de Herder; cf. Die Jugendgeschichte Hegels,
in Gesammelte Schriften, Bd. 4, p. 28. L'esprit qui flottait l'origine sur ces
institutions (p. 43) est d'ailleurs de Herder.
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unique Dieu l'origine immdiate des orages, des inondations, de la


peste, de la mer houleuse, des rochers menaants, et l'imagination
enfantine transfre en lui les affaires et relations de la vie humaine19. Et on
voue au dieu d'une telle religion plus de respect ml de crainte que
d'amour pntr de joie.
Ce que Hegel dpeint en fait ici, c'est un conflit radical entre la
raison elle trouve ces pratiques bien souvent bizarres, ridicules et
mprisables20 et cet esprit d'enfance qui est celui de l'imagination.
Mais le jeune prcepteur ne se fait pas pour autant le chantre de YAufkl-
rung sans veiller sauver l'imagination: car si la raison mprise de
telles reprsentations et pratiques, l'esprit qui a conserv ces traits de
l'enfance s'y complat; et si bien des sentiments se perdent avec les
progrs de la raison, il est juste que nous regrettions leur perte21. Tout
semble indiquer ici que Hegel, dsormais convaincu qu'une restauration
pure et simple de l'origine est impossible, consent avec dchirement
l'impitoyable avance de la raison sur les sentiments, seule condition du
progrs moral: la pit que gnre l'esprit d'enfance, prcise-t-il, est
incompatible avec la raison qui exige qu'on agisse par devoir22. A
l'esprit d'enfance doit donc succder de toute ncessit, sous peine
d'infantilisme rgressif, l'ge adulte de la raison dont Kant avait dj
parl dans son opuscule sur YAufklrung, et cette mue ne va pas sans
regrets. Mais l'essentiel est que des traces de tout cela, des traits
secrets subsistent encore toujours, en dehors de ceux qui sont lis aux
tendances et aux passions humaines entendons: chez les hommes
clairs eux-mmes; et Hegel de poursuivre: et l'homme qui veut tre
totalement rationnel sera pour ainsi dire souvent tonn dans son
humanit. Voil la promesse de voir se raliser ce que Hegel appellera
Francfort l' unification (Vereinigung) du Tout originaire, et qui n'est
encore Berne que la moralisation d'un peuple par la religion. Au cur
des choses et l'intime de YAufklrer lui-mme est prsente une trace
de l'origine, un cho des sentiments et un reflet de l'imagination.
Ncessaire pour conduire l'homme maturit, la raison n'empche pas, dans
son progrs inexorable, le maintien, dans le milieu propre o elle volue,
d'un tmoin de l'origine plus qu'un souvenir23, une trace vivante.

19 G.W. 1, texte 19, pp. 123-124; trad. fir. in F.PB., p. 43.


20 Ibid., p. 124; trad. fr. in F.P.B., p. 43.
21 Ibid.; trad. fr. in F.P.B., p. 44.
22 Ibid., ainsi que pour les citations qui suivent.
23 Le souvenir est systmatiquement associ dans ces textes comme c'tait
dj le cas dans le Fragment de Tubingen l'entendement ainsi qu' la religion
objective et la dogmatique qu'il alimente; l'oppos du souvenir strile, il y a
l'imagination vivante.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 265

2) Une double inspiration philosophique: YAufklrung et Rousseau


Nous venons de le dire, die StaatsVerfassungen... fait tat, dans la
pense du jeune prcepteur Berne, d'un enthousiasme rserv l'gard
de YAufklrung. Originale, cette position mrite d'autant plus qu'on s'y
attarde que nombreux sont les commentateurs qui ont voulu briser, dans
un sens ou dans un autre, cette tension entre idal clair d'une part et
imagination d'autre part.
Avec H. Nohl s'tait impose l'ide d'un jeune Hegel thologien,
et ce fut le mrite de G. Lukcs de dnoncer une interprtation
unilatralement mystique de ces textes de jeunesse qui passait sous silence les
travaux que le futur philosophe avait consacrs durant ses annes de
formation l'conomie et la politique24. C'est dans l'entre-deux de ces
interprtations radicalement divergentes que O. Pggeler s'efforce de
dterminer le projet philosophique comme tel qui animait Hegel cette
poque25. Ds la priode de Tubingen, deux facteurs complmentaires
semblent avoir concouru la formation du projet philosophique de
Hegel: YAufklrung26 et Rousseau. Si Hegel salue en la premire le
projet de librer l'homme de toute forme d'oppression et de dogmatisme en
effet, il puise chez le second une critique de l'entendement et de la
formation litaire.
Selon toute vraisemblance, c'est en effet chez Rousseau que Hegel
a trouv l'inspiration des lignes que nous avons commentes plus haut.
Il n'y a pas, assure Hegel, de spectacle plus mouvant et bienfaisant
que la simplicit des murs quand elle est encore gnrale dans un
peuple, quand tout est encore aussi sacr pour les princes et pour les
prtres que pour le peuple tout entier27. L'tat de nature ici dcrit est
celui de la simplicit des murs, des rites, des lois, bref de Y ordre social
au sein duquel n'apparat aucun clivage. C'est lorsque une classe la
classe sacerdotale ou la classe des princes s'abstrait de ce Tout
harmonieux pour exercer un pouvoir tyrannique que disparat cette
simplicit pour faire place l'oppression, [au] dshonneur [et ] la dchance

24 Cf. G. Lukcs, Derjunge Hegel. Ueber die Beziehungen von Dialektik und
Oekonomie, Zurich- Vienne, Europa Verlag, 1948; trad. fr. Le jeune Hegel. Sur les
rapports de la dialectique et de l'conomie. I-II. Traduit de l'allemand et prsent
par G. Haarscher et R. Legros, Paris, Gallimard, 1981.
25 O. Pggeler, Hegels philosophische Anfnge, in Der Weg zum System, pp.
68-111.
26 J.M. Ripalda soutient de faon dtaille que toute la spculation de Hegel
prend racine dans YAufklrung o baignaient ses premires annes de formation (cf.
J.M. Ripalda, Aufklrung beimjungen Hegel, in Der Weg zum System, pp. 1 12-129).
27 G.W. 1, texte 19, Die StaatsVerfassungen..., p. 125; trad. fr. Les
constitutions des tats et l'esprit enfantin d'origine, in F.P.B., p. 44.
266 Olivier Depr

du peuple28. A l'harmonie perdue succde donc le gouffre qui spare la


foule innocente des ministres du culte. La communaut n'est plus
qu'une masse de laquelle ses chefs arrachent des sentiments pieux
qu'eux-mmes ne ressentent pas, comme un prestidigitateur arrache
l'admiration aux badauds sans rien admirer lui-mme, ni mme simuler
qu'il participe leur tonnement, alors que ceux-ci feignent la sympathie
par leur attitude, leur visage et leurs paroles.
La perspective adopte par Hegel dans sa critique de la religion est
en fait rsolument claire, quoique le philosophe veille sauvegarder
les sentiments et l'imagination. Car l'unique cause qu'il attribue cette
perte de l'harmonie et de la simplicit d'un peuple, c'est la cration et le
maintien d'une classe sacerdotale cense veiller sur les mystres. D'o
la conclusion de Hegel: donc un peuple qui dsire organiser son
service religieux public de telle sorte que la sensibilit, l'imagination et le
cur soient touchs sans que la raison en sorte vide , qui dsire
que son recueillement naisse de l'activit commune et d'une lvation
de toutes les forces de l'me, et que la beaut et la joie claircissent la
reprsentation du devoir strict et la rendent plus accessible, ce peuple
organisera lui-mme ses ftes, il utilisera lui-mme ses oboles s'il ne
veut pas, par ses sentiments, remettre le gouvernail dont il dpend dans
les mains d'une classe d'hommes29. En Aufklrer, Hegel voit en la
raison un facteur d'mancipation, la condition de l'autonomie et la finalit
de l'action. Mais cette mancipation, plutt que de permettre le
renoncement dfinitif aux tnbres du pass, doit permettre une revitalisation de
l'origine partir des traces qui en subsistent et moyennant la
suppression des classes.
Mais surtout et ceci ajoute l'importance de ce fragment , en
se penchant sur l'esprit d'enfance originaire et sur l'histoire de la
perte de la simplicit d'un peuple, Hegel ouvre la porte ses analyses
francfortoises du destin dans lequel se laissera reprer le mode de
rupture d'avec l'origine et le dbut de l'histoire. Lorsque Hegel reprend
l'ide grecque de destin, il conoit le destin comme division d'un Tout,
lequel persiste dans toute division et demeure le pralable toutes les
divisions30.
Les textes de la priode de Berne attestent que le jeune Hegel est
d'abord largement hritier de YAufklrung. La revendication majeure

29 Ibid.,
28 G.W. ainsi
1, texte
que 19,
pour
Die
la StaatsVerfassungen...,
citation suivante. p. 126; trad. fr. Les
constitutions des tats et l'esprit enfantin d'origine, in F.P.B., p. 45. Nous soulignons.
30 O. Poggeler, 'L'esprit du christianisme' de Hegel, in Archives de
philosophie, 33 (1970), pp. 719-754; citation p. 740.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 267

qu'ils expriment, en effet, est la libert devant succder la double


oppression de l'tat et de l'glise; la proclamation d'une religion
rationnelle et la critique de la rvlation s'accompagnent plusieurs reprises
de la mention du Nathan der Weise (1799) de Lessing31; Mendelssohn
ensuite, l'auteur de Jerusalem (1783), est avec ce dernier un des hros
familiers32 de Hegel l'poque de ses tudes au gymnase de Stuttgart;
Garve, enfin, sera pour lui l'occasion de thmatiser, ds l'cole, une
thorie de l'abstraction dans des extraits de lectures sur V Examen des
facults33. Le jeune Hegel reut une des meilleures formations scolaires
possibles son poque et le milieu intellectuel de Stuttgart tait un des
plus brillants de YAufklrung tardive en Allemagne34. La premire
conviction philosophique de Hegel, celle d'une ducation de l'humanit
qui commandera la formation de son concept de religion populaire
lui vient en droite ligne des esprits clairs qu'il frquentait au
gymnase35. C'est d'eux que Hegel reut la conviction gnrale propre
YAufklrung, selon laquelle une ducation adquate tait le grand
instrument du progrs et, la fois par temprament et par sa formation, il tait
enclin croire que chacun doit faire effort pour tre utile la socit et
contribuer son avancement36. D'un mot, si YAufklrung signifiait
l'origine la 'convocation de problmes thologiques devant le tribunal
de la rationalit', alors Hegel tait, du moins jusqu' son dpart de
Berne, un Aufklrer31.
Cela dit, si le jeune Hegel fut lev dans le climat des Lumires et
si ses premiers travaux, consacrs une critique de la religion institue
et une promotion de la religion rationnelle, s'inscrivent dans leur projet,
il y a lieu d'tre attentif l'originalit de la rponse qu'il apporte ces
questions, et par l au fait qu'il dpasse YAufklrung dont il juge trs
vite le cadre trop troit. Ds le Fragment de Tubingen en effet, Hegel
fait une critique virulente de l'entendement qui, associ la mmoire,
est le fait de la religion objective, et il va jusqu' associer l'entendement
YAufklrung', il ne s'agit pourtant pas de renoncer aux mrites de
celle-ci, puisque en mme temps, Hegel voit en Lessing un fruit magni-

31 G.W. 1, pp. 51, 94, 99.


32 H.S. Harris, Le dveloppement de Hegel I, p. 98.
33 Ibid., pp. 12 et 54.
34 A ce sujet, cf. J.M. Ripalda, Aufklrung beim fruhen Hegel, in Der Weg
zum System, pp. 1 12-129.
35 Cf. Dokumente zu Hegels Entwicklung (hrsg. v. J. Hoffmeister), Stuttgart-
Bad Cannstatt, Frommann-Holzboog, 1936, p. 393.
36 H.S. Harris, Le dveloppement de Hegel I, p. 30.
37 Chr. Jamme, Jedes Lieblose ist Gewalt. Der junge Hegel, H olderlin und
die Dialektik der Aufklrung, in Der Weg zum System, p. 137.
268 Olivier Depr

fique de l'entendement38. Simplement, Hegel est convaincu que YAuf-


klrung ne dispose pas des moyens suffisants pour apporter une rponse
aux justes questions qu'elle pose. Car en ne s'appuyant que sur le froid
entendement, le mouvement d'mancipation rationnelle s'interdit de
faire droit aux sentiments des hommes et Y imagination des peuples,
sans lesquels une religion ne peut tre que positive.
Il y a donc lieu de concder que le rapport de Hegel YAufklrung
ainsi qu' Kant est particulirement ambigu : on ne peut faire du
jeune Hegel un Aufklrer sans plus quand on sait avec quelle violence il
a parfois dcoch ses flches contre les excs ou les limites de la raison
et avec quelle insistance il a plaid pour une harmonisation de la raison
et de la sensibilit. C'est ici que prend toute son importance la thse de
la double rception de YAufklrung par Hegel ainsi du reste que par
Hlderlin nonce par Chr. Jamme39. Tandis qu'il dfendait encore
Stuttgart l'ide d'une double Aufklrung, l'une rserve aux rudits et
l'autre, devant tre assure par la religion, rserve la masse du peuple,
Hegel rclamera, partir de la priode de Tiibingen, que YAufklrung
s'tende l'ensemble du peuple; et c'est dans cet esprit, ajoute Chr.
Jamme, que doit s'interprter le projet de fonder une religion populaire
(Volksreligion). Or pour que ce projet ft possible, Hegel devait
rhabiliter la sensibilit de l'homme en mme temps qu'il dnonait le
privilge unilatral que YAufklrung accordait l'entendement. C'est cette
tension entre l'hritage de YAufklrung et la rhabilitation de la
sensibilit humaine par Hegel qui est au centre des crits de Berne. Cette
tension fut mdiatise par la dcouverte de l'historicit que Hegel fit vers
1794, et qui prpara largement les nouvelles rflexions de Francfort.
C'est l seulement que Hegel jettera les bases de sa propre philosophie
et s'orientera, partir du concept de vie, vers une pense du systme.
La fusion de YAufklrung rationnelle avec l'idal romantique de
l'exprience immdiate et de l'intuition vivante40 ne se fera en effet
qu' Francfort, o le concept de vie sera compris comme cette fusion41 .
Car Berne, notre jeune prcepteur semble bien rester dchir entre
deux tendances finalement inconciliables, et s'il russira finalement les
concilier Francfort, ce sera grce la Vereinigungsphilosophie dont
Hlderlin lui ouvrira les portes. C'est cette tension intenable entre l'idal

38 G.W. 1, texte 16, Religion ist eine der wichtigsten Angelegenheiten..., p. 94;
trad. fr. Le Fragment de Tiibingen, p. 273.
39 Jedes Lieblose ist Gewalt. Der junge Hegel, Hlderlin und die Dialektik
der Aufklrung, in Der Weg zum System, pp. 130-170.
40 H.S. Harris, Le dveloppement de Hegel I, p. 46.
41 Si, Berne, la totalit de l'v ko nv a dj les modalits de la vie, elle n'est
pas encore pense dans les termes de ce concept qui ne sera fix qu' Francfort.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 269

de la raison rcupr chez Kant d'une part, et la philosophie morale du


sentiment que lui ont transmise Shaftesbury et Rousseau, d'autre part,
qui justifie le rapport ambigu de Hegel au matre de Knigsberg.
Rapport ambigu en effet, car en soumettant Berne la religion au
tribunal de la raison, Hegel est kantien. La religion dans les limites de
la simple raison, cela signifie pour lui la conservation du noyau moral
d'une religion purifie de toute forme de superstition et de ftichisme.
Mais reste-t-il fidle l'esprit kantien lorsqu'il prne une religion du
cur et du sentiment? Les bauches du jeune Hegel avant Francfort sont
l'histoire d'une tension inaperue entre deux tendances. D'un ct une
tendance apparemment anime par un idal rationnel, par l'idal d'une
religion qui, fonde sur les exigences de la raison pratique, soit
mancipe du dogmatisme et des rites, de la superstition et des 'signes
extrieurs'; d'un autre ct une tendance anime par l'idal d'un tout vivant,
par l'idal d'une religion qui, fonde sur l'esprit d'un peuple, soit
mancipe des principes abstraits de la 'froide raison'42. Hegel prendra
conscience de ce dchirement interne quand il commencera, la fin de
la priode de Berne, critiquer Kant pour accder vritablement,
partir de Francfort et grce Hlderlin, la philosophie. Celui qui avait
voulu appliquer Kant aux ides de son temps dut renoncer son hros
acadmique pour s'en remettre son ami pote.

3) L'accs au systme
S. Zhang retrace le parcours qu'a suivi la conception hglienne de
la religion en passant progressivement d'un idal de la religion
subjective Tubingen celui d'une religion belle. Tandis que la
moralit des hommes tait Berne le but et l'essence de toute vraie
religion43, Hegel s'est dtourn de son kantisme la fin de cette priode.
L'A. insiste ici sur le rle qu'a d jouer alors Herder et sa religion de
l'imagination. Mais c'est videmment en premier lieu Hlderlin et son
platonisme esthtique qui tournrent Hegel vers l'ide de beaut. A
partir de 1797, c'est--dire au cours de la premire anne du prceptorat
Francfort, l'amour l'emportera alors sur la beaut. C'est l'poque de
l'important fragment welchem Zwekke denn... (G.S. 69) et les influences
subies par le philosophe vont cette fois de St Jean Hlderlin en passant
par Schiller et Platon. En automne 1798, Hegel prend alors conscience
de l'insuffisance du concept d'amour pour penser l'unification des
opposs, puisqu'il le soumet la religion et articule dsormais l'unification
en trois temps: moralit, amour, religion.

42 R. Legros, Hegel Berne, in F.P.B., pp. 14-15.


43 Nohl, p. 153.
270 Olivier Depr

Mais la question d'une religion belle reste aportique dans l'esprit


du christianisme et le philosophe, pense S. Zhang, doit avoir entrepris la
rdaction de son Fragment de systme pour rsoudre cette aporie.
Hegel ne put mener bien la tche qu'il s'tait fixe dans l'esprit du
christianisme, savoir de dvelopper le projet d'une 'religion belle'. Les
nombreuses questions encore ouvertes l'empchaient d'laborer une
nouvelle religion. La question de savoir de quel genre devrait tre la nouvelle
religion, ou comment la religion transmise devrait se dvelopper en cette
belle religion, voil qui reste sans rponse. En outre fait encore dfaut
Hegel une laboration scientifique et thorique de sa conception de la
religion: il s'orientait encore prioritairement vers la Bible et on le voit se
servir de concepts largement indiffrencis, tels qu" amour', 'esprit' et
'vie'. L'usage de comparaisons images pour surmonter ses propres
lacunes au niveau de l'argumentation illustre ces faiblesses de sa
conception. Une argumentation plausible et un expos contraignant lui font
encore dfaut. Hegel doit s'tre rendu compte de ce dfaut lorsque, aprs
avoir achev l'esprit du christianisme, il reprit nouveaux frais le
problme de la religion dans le 'Fragment de systme'44.
Que ce fragment propose-t-il ds lors de neuf? Est-il le premier
tmoin du passage de l'idal de jeunesse la forme du systme et Hegel
y prsente-t-il effectivement un projet de systme, ou bien n'a-t-on
affaire avec lui qu' un travail thorique sur la religion appel par les
impasses auxquelles le philosophe avait t conduit? On peut bon
droit dfendre les deux conceptions45. En la dterminant comme
lvation de la vie finie la vie infinie, Hegel regroupe sous la religion toutes
les proccupations relevant de la philosophie pratique telles que le droit,
l'thique ou l'conomie. Mais dans ce processus d'lvation la vie
infinie, Hegel prcise que revient la philosophie la tche prparatoire
de montrer la finitude de la rflexion et d'assurer le passage l'infini; il
s'agit exactement de la tche qui reviendra ds le dbut de la priode
d'Ina la logique prparant le terrain de la mtaphysique.
Sous le concept de religion belle, Hegel voulait donc unifier
philosophie pratique (son souci de jeunesse), philosophie pure, mais aussi
philosophie de la nature. Car les considrations du Fragment relatives
l'antinomie de l'espace et du temps forment, avec les tudes de
gomtrie (G.S. 94) et les travaux prparatoires la thse d'Habilitation, la
premire esquisse d'une philosophie hglienne de la nature. La religion
belle est donc cense regrouper toutes les sphres qui seront partir
d'Ina celles du systme. Nul doute ds lors qu'on ait affaire ici un tra-

44 He gels bergang zum System, p. 57.


45 Hegels bergang zum System, p. 216.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 271

vail sur la religion; mais il est tout aussi vrai que la religion, loin d'tre
l'affaire prive d'une foi individuelle, doit s'entendre comme le systme
unifiant des domaines pratiques et thoriques d'activit et de spculation
de l'homme.
Le Fragment de systme porte donc indiscutablement les traits
de la future formation du systme hglien, quoique les diverses parties
de ce futur systme ne soient pas encore clairement articules. S. Zhang
semble reprendre ici son compte la thse d'O. Pggeler qui expliquait
nagure la disparition de l'essentiel du Fragment en suggrant que
Hegel en aurait utilis des cahiers pour ses leons d'Ina et qu'il s'en
serait dbarrass ensuite46. La logique, la mtaphysique et le droit
naturel sont en effet au programme des leons du philosophe jusqu'au
semestre d'hiver 1802/03. Hegel pouvait sans difficult intgrer la
philosophie pratique de son Fragment ses leons sur le droit naturel.
Pour avoir pu rdiger les manuscrits de ses leons, l'article sur le Droit
naturel et le Systme de la vie thique en un an, Hegel dut videmment
recourir du matriel prexistant. Le 'Fragment de systme' pourrait
donc trs bien avoir servi de fondement au cours, d'autant que les
travaux sur la Diffrence, sur la Constitution de l'Allemagne et sur V
Habilitation de 1801 et la collaboration de 1802 au Kritisches Journal taient
si exigeants qu'il ne lui restait plus gure de temps pour mettre au point
les manuscrits de ses leons47.
Reste rendre compte du brusque intrt de Hegel pour la logique
dont il semble qu'il ne se fut jamais occup avant ses premires leons
d'Ina. C'est alors qu'il convient de se tourner vers l'important travail de
R. Pozzo. Quant son principe, la formation de Hegel fut totalement
marque par VAufklrung; quant l'tude, elle fut totalement voue
l'Antiquit classique48. R. Pozzo montre d'abord que les tudes de Hegel
Stuttgart et Tiibingen furent beaucoup plus riches que ce rapport
lapidaire du biographe K. Rosenkranz pouvait le laisser croire jusqu'ici,
puisqu'elles intgrrent la tradition de la scolastique protestante
allemande, de Mlanchton jusqu' G. Ploucquet en passant par Wolff49. Le
propos ambitieux et original de R. Pozzo est de reconstruire la
formation de la pense logique de Hegel des annes du gymnase au premier
projet achev d'Ina en automne 1801 50. Il est videmment impossible

46 Cf. O. Pggeler, Hegels Jugendschriften und die Idee einer Phnomenolo-


gie des Geistes. Thse d'Habilitation indite, Heidelberg, Universit de Heidelberg,
1966, p. 215.
47 Hegels bergang zum System, p. 218.
48 Hegel's Leben, p. 10.
49 Hegel: Introductio in philosophiam, p. 248.
50 Ibid., p. xvi.
272 Olivier Depr

de rendre compte ici de ce livre dans le dtail. Pour aller l'essentiel,


disons que selon R. Pozzo, Berne et Francfort, Hegel comprend
maintenant que la logique et la philosophie traditionnelle [...] ne sont pas
en mesure de raliser une forme de mdiation logico-spculative
susceptible de dessiner les contours de la structure antinomique du rel et de
surmonter les oppositions singulires dans une unit suprieure51. Face
l'idal de se rapprocher de Dieu52 ou de penser la vie pure53, la
philosophie se rvle au plus comme une utile introduction susceptible de
guider le sujet dans sa recherche pratico-religieuse. Ce rle d'introduction
dvolu la philosophie est particulirement mis en vidence dans le
Fragment de systme, comme nous l'avons vu plus haut. A partir
d'Ina, le rle d'introduction reviendra exclusivement la logique, au
systema reflectionis ouvrant sur le systema rationis qu'est la
mtaphysique, science de l'Ide dont Hegel tudie le mode de ralisation dans
la nature, dans l'esprit, dans la religion et dans l'art.
Veut-on comprendre comment Hegel en est venu thmatiser une
logique introductive la philosophie alors qu'il pensait jusque dans le
Fragment de systme la philosophie comme introduction la sphre de
l'unification antrieure celle-ci et au rgne de division qu'elle instaure
immanquablement? Il faut rappeler alors que le concept de vie dans lequel
culminent les mditations hgliennes Francfort est tout entier gouvern
par l'effort de saisir sans la penser conceptuellement l'autodiffrentia-
tion interne de l'tre ou son autodivision en les opposs sur lesquels se
cristallise toute pense reflexive abstrayante. Conformment aux principes
de cette ontothologie ngative de l'tre on ne peut rien dire sinon qu'il
est la liaison de la liaison et de la non-liaison , Hegel a mis en place une
structure de la connaissance spculative qui est l'hritire directe de ses
acquis francfortois: la diversit du tout ne saurait tre seulement en
puissance, mais elle doit se raliser pour donner sa figure l'absolu. C'est
prcisment cette ralisation du Tout dans les deux sphres de la nature
et de l'esprit qu'on assiste avec la mise en place du premier systme
Ina. De mme que la vie tait liaison de la liaison et de la non-liaison
dans le Fragment de systme, de mme l'Ide ne sera rien d'autre que
l'identit de l'intuition et du concept, ou de l'universel et du particulier54.
Tandis que la philosophie de Francfort tait tout entire une philosophie
de l'intuition pure, et qu'elle finit par tre disqualifie l'occasion de la

52 Ibid.,
51 Cf. la p.lettre
249.de Hegel Schelling du 30 aot 1795, in G.W.F. Hegel,
Correspondance, p. 33.
53 Nohl, p. 302.
M. Cf. G.W.F. Hegel, System der Sittlichkeit, in Schriften zur Politik undRechts-
philosophie (hrsg. v. G. Lasson), Leipzig, Meiner, 1913, p. 419; trad, fr.: Systme de
la vie thique. Traduit et prsent par J. Taminiaux, Paris, Payot, 1976, p. 109.
Littrature rcente sur le jeune Hegel 273

critique de l'amour, qui peut tre malheureux ou malheureux, parce qu'il


y avait encore en elle une trop forte part de subjectivit55, voil que Hegel
parvient Ina, grce son ontologie de la vie acquise la fin de la
priode de Francfort, concevoir une intuition pure qui ne soit pas
oppose la subjectivit, mais qui l'intgre, ce qui lui permet par la mme
occasion de renouer avec Fichte et Schelling. Il n'y a donc pas un passage
brutal et incomprhensible d'une ontothologie ngative l'invention du
systme, mais application de l'ontologie de la vie la thorie de
l'intuition.
On sait que selon Hegel lui-mme, son itinraire de jeunesse qui se
conclut en 1800 avec ce Fragment de systme devait le pousser vers
la science et que son idal de jeunesse l'instauration du rgne de Dieu
devait se transformer en un systme56. Avec A. Wylleman, on
reconnatra bien volontiers que lorsque Hegel mentionnait le 2 novembre
1800 la transformation de son idal de jeunesse en un systme, il tait
plus proche des positions qu'il dfendait dans son essai sur la Diffrence
(juillet 1801) et dans les fragments conservs de ses premires leons
Ina (automne 1801) que le 'Fragment de systme' achev en septembre
1800 pourrait le laisser supposer57. L'aveu qu'il fait son ami dans
cette lettre doit mme s'interprter comme la conclusion que Hegel tire
de l'avancement de ses propres travaux, que nous pensons pouvoir
ramener deux acquis.
Premirement, la dcouverte de l'immanence du fini l'infini telle
qu'elle est condense dans la formule du Fragment de systme: la
vie est liaison de la liaison et de la non-liaison58, et telle qu'elle
s'illustre dans la lgitimation de la contigence ou de la positivit dans
Der Begriff der Positivitt einer Religion... (G.S. 95), c'est--dire dans la
nouvelle version du commencement de La positivit de la religion
chrtienne. En second lieu, nous devons retenir que cette mme dcou-

55 L'intuition de l'amour semble remplir l'exigence de l'accomplissement.


Mais c'est une contradiction que l'intuitionnant, le reprsentant soit un limitant et
qu'il n'accueille qu'en tant limit, tandis que l'objet serait un infini. L'infini ne
peut tre reccueilli dans ce rcipient. (Hegel, Der Geist des Christentums und sein
Schicksal, seconde version, StBPrKB Berlin, Handschriftenabt. Hegel-NachlaB,
Kapsel 1 1, in Der Weg zum System, p. 54).
56 Cf. la lettre Schelling du 2 novembre 1800: Dans ma formation
scientifique, qui a commenc par les besoins les plus lmentaires de l'homme, je devais
ncessairement tre pouss vers la science, et l'idal de ma jeunesse devait
ncessairement devenir une forme de rflexion, se transformer en un systme. (Hegel,
Correspondance, p. 60).
57 A. Wylleman, Driven forth to Science, in Hegel on the Ethical Life,
Religion, and Philosophy (1793-1807), p. 42.
58 Nohl, p. 348.
274 Olivier Depr

verte a conduit Hegel prendre conscience de la ncessit d'une


interrogation mtaphysique sur le rapport du fini et de l'infini, et
corrlativement, de la mise en place d'une logique et mtaphysique.
Dans la Diffrence de 1801, la formule du Fragment de systme
que nous venons de rappeler se retrouvera sous une formule modifie
rendant prcisment compte de l'lvation du questionnement de Hegel
la sphre mtaphysique: l'absolu est l'identit de l'identit et de la
non-identit59. Au sujet de cette formule, G. Grard demande:
pourquoi, cependant, cette ncessit du fini? Pourquoi faut-il que l'absolu
contienne en soi le moment de la sparation?60 Cette question reoit sa
rponse ds 1800, dans les deux textes constitutifs de la dernire priode
du sjour Francfort: une unification infinie oppose au rgne du fini
resterait un oppos.

Louvain-la-Neuve, Olivier Depr,


Universit catholique de Louvain, Charg de recherches
Institut suprieur de philosophie. au F.N.R.S.

59 G.W. 4, p. 64; trad. fr. G.W.F. Hegel, Premires publications. Diffrences


des systmes philosophiques de Fichte et de Schelling. Foi et savoir. Traduction,
introduction et notes par M. Mry, Gap, Ophrys, 1964, p. 140.
60 G. Grard, Critique et dialectique. L'itinraire de Hegel Ina (1801-
1805) (Publications des Facults Universitaires Saint-Louis, 25), Bruxelles,
F.U.S.L., 1982, p. 116.