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HISTOIRE DES PEUPLES DE CIVILISATION AKAN. DES
ORIGINES A 1874
Prsent par ALLOU Kouam Ren, Sous la direction du Pr. Simon Pierre MBRA EKANZA

INTRODUCTION
REMERCIEMENTS

Nous adressons nos sincres remerciements au Pr. Simon Pierre EKANZA, ainsi qu tous ceux
qui de prs ou de loin nous ont aid dans llaboration de cette uvre.

DEDICACE
A ma mre

A mon pre
A mes enfants
A ma famille maternelle
A ma famille paternelle
A mes amis
A mes collgues
Aux hommes de bonne volont
A ceux qui croient en Dieu
A ceux qui ont confiance en Jsus-Christ
A tous les Etres Humains
A toute la cration.

RESUME

Les populations des ctes de lor et quaqua ainsi que de leurs arrires-pays, ont t appeles
akan. Cest juste titre, car elles partagent des us et coutumes semblables, des institutions
politiques et sociales identiques, avec parfois des particularits locales qui cartent toute
hypothse faisant rfrence un emprunt.

Elles partagent une culture commune qui tire ses racines dans un hritage ancestral partag.
Leurs multiples idiomes sur la base dtudes linguistiques attestes, remontent un mme
substrat dialectal qui tmoigne dune origine commune. Sur le plan historique, leur espace a t
une aire de migrations toutes azimuts, de peuplements complexes fruits dvnements lis aux
guerres, aux rivalits entre leurs composantes, aux actions de personnages ambitieux, crateurs
de chefferies, de royaumes ou dEtats.
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Grce aux marchands du commerce longues distances, laire des populations akan sera un
vritable espace conomique intgr qui transcende le commerce de relais et rend rentable
lconomie traditionnelle. Les compagnies marchandes europennes malgr leurs tentatives pour
imposer des monopoles, choueront devant des populations unanimement favorables la libert
du commerce.

Les Europens resteront confins sur le littoral jusqu la deuxime moiti du 19e sicle, priode
pendant laquelle la confdration asante sera vaincue par une coalition de chefferies du littoral de
la cte de lor avec lappui des Britanniques. Dbarrasss de limprialisme du plus grand
royaume de leur espace politique, les Akan nimaginaient pas quun autre imprialisme plus
terrible encore, celui des Europens les attendait.

MOTS CLEFS

Akan Akan lagunaires Akan locuteurs du Tano Akan locuteurs du Twi Migrations Peuplements
Chefferies Royaumes Economie traditionnelle Commerce de relais Commerce de longues
distances Culture commune.

INTRODUCTION

1 Intrt du sujet et problmatique

Les peuples et les royaumes akan ont eu des rapports riches en vnements, avec des chocs
politiques, des bouleversements et des volutions de la carte gopolitique et ethnique, avec une
alternance dans les rapports de force, la recherche dallis pour consolider des hgmonies ou
sen prserver. Des relations conomiques continues, le partage dun mme substrat culturel et
social, une origine commune.

Lon peut dsormais avoir une vue gnrale de la dynamique densemble du pass des peuples
akan. En effet des travaux divers ont t raliss sur maintes composantes de ces peuples qui
permettent de saisir cette dynamique densemble. Lon peut apprhender les rapports diffus,
divers, complexes entre tous les peuples akan, ceux lis aux crises politiques, aux intrts
conomiques et sociaux, lambition de personnages historiques.

Cette tude veut donner une vue la fois gnrale et dtaille de lhistoire de tous les peuples qui
se rclament de culture akan ou qui relvent du continuum culturel akan. Des communauts
humaines dans le Ghana actuel et dans la Cte dIvoire actuelle ignorent quelles formaient
nagure un seul et mme groupe. Certaines ont soutenance de cette origine commune, mais pas
toutes. Mais la magie de la science historique permet de tmoigner de ces liens aujourdhui
rompus.

Les Wawol (Baoul) Atou savent-ils que leurs anctres et ceux des Awutu de lAfutu sont les
mmes ? Les Alangoua de lAnyi savent-ils quils ont une origine commune avec les Adakwa de
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Sessiman dans le Bono (ces Adakwa aprs la dfaite du Bono face lAsante feront parties de
Nkoranza). Les Adesi ou anciens Ahizi savent-ils quils taient des Etsi ? Les Nlandianbo
(Alladian) savent-ils que leurs anctres taient des Abrem ? Les Wawol Suamenle savent-ils
quils taient des Suamara de Dadisso ? Et mme danciens Asante Juaben ? Notre travail
sattachera montrer tous ces aspects cachs du pass des Akan ignors parfois des historiens et
des gardiens de la tradition orale.

Ce travail se veut une vritable encyclopdie prcise et pointue de lhistoire des peuples akan. Il
tudiera aussi les relations entre peuples akan, la nature de leurs rapports, aussi bien ceux
conflictuels quamicaux, analyser en quels termes se sont poss la gestion des terres conquises,
de ladministration des peuples soumis, des droits de lhomme vaincu en guerre dans lespace
akan. Lutilisation des vaincus pour renforcer les assises du pouvoir des vainqueurs en vue dune
scurit plus grande pour tous ; les alliances matrimoniales, les alliances entre matriclans etc.

Montrer que les peuples akan ont connu une histoire riche en vnements, ont eu des relations
diffuses de diverses natures et ont eu des liens culturels profonds qui fondent leur identit au-
del des particularismes locaux qui sont dune grande richesse dcouvrir et connatre.

Notre qute dinformations sur les Nzema quand nous laborions notre thse de 3me de
cycle[1][1], nous a amen naturellement nous intresser lensemble des peuples Akan. En
comparant les documents crits et oraux nous nous sommes aperus que certains groupes ou
mme des lignages spars par les avatars de lhistoire, nont nullement souvenance de leur vie
commune antrieure, ni avoir eu les mmes anctres. Il est n en nous comme un dsir trs fort
de runir par la science historique ce que le temps a spar. Nous saisissions la profondeur de
cette pense de Pline Le Jeune Combien lhistoire a de pouvoir, de dignit, de majest,
combien enfin elle est une redoutable divinit , (Pline Le Jeune, Lettres, Tome III Livre
huitime).

Rveiller la mmoire perdue des peuples est vraiment un acte divin. A titre dexemples, les
lignages Angama dans le Moronou, le lignage fondateur dAbokyia en Ebrossa, le lignage
Apesemondi de Bettie et de Zamaka se rclament dun anctre commun ; le trs clbre Ebiri
Moro (Abele Emolo) et cependant ils signorent et nentretiennent plus de rapports familiaux.
Une frange importante des Mekyibo (Eotil) est dorigine Etsi do leur surnom tambourin
Atsi Angama Blek (les immmoriaux Atsi crocodiles (le crocodile est leur symbole
militaire)).

De nombreux travaux spcialiss ont t raliss sur chacun des peuples akan. Ce qui manque,
cest une vue densemble sur eux. Cest ce que nous nous proposons de raliser, mais en donnant
les prcisions et les dtails qui simposent. Ces diffrents travaux apparaissent comme des
morceaux choisis. Notre thse se propose de rcoler les pices du puzzle pour que lon ait un tout
cohrent, harmonieux, mais aussi en ralisant une pistmologie historique par rapport aux
travaux de nos devanciers.
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Certes, il apparatra une sorte de relecture de lhistoire des peuples akan, mais les interprtations
nouvelles voire originales ne manqueront pas. Loriginalit de cette tude est que pour la
premire fois, elle montre que lhistoire des peuples akan (Akan lagunaires, Akan du centre
locuteurs du Tano (Nzema, Anyi, Wawol, Asahi, Ahanta) Akan de lEst locuteurs du Twi-
Fante) est un tout. Les tudes sectorielles faites jusqu prsent ne sauraient jamais rendre cela.
Cette vue densemble que nous imprimons lhistoire des peuples akan renvoie limage dun
observateur post sur une hauteur. Sa position lui donne un avantage sur celui qui est dans la
valle. En ce qui nous concerne, nous ferons, la navette entre les hauteurs et la valle, alternant
les vues densembles et les dtails.

Nous montrerons que les peuples dnomms sous le vocable akan partagent les mmes
fondements culturels et des liens historiques, indniables directs ou indirects. Comment se
prsentent ces rapports avant et aprs lintrusion des marchands europens ds 1471.
Lmergence de chefferies et Etats, les comptitions entre matriclans et siges dirigeants
joueront un rle important ; sans compter les hgmonies localises ou denvergure plus grande
comme celles du Denkyira et de lAsante.

Lhistoire des peuples akan est donc un tout, il faut ltudier comme tel et cest ce que nous nous
proposons de faire. Si tout un ensemble de peuples est dit akan, de culture akan, cest sans doute
que des liens culturels profonds les unissent. Le challenge est dindiquer par des dmonstrations
et des preuves, les fondements historiques de lhritage culturel commun. Cette approche est
pleine de surprises agrables, comme on le verra tout au long de cette tude.

Lhistoriographie ghanenne tablant sur le Twi, veut faire des locuteurs de cette langue et par
rapport quelques autres particularits culturelles de ceux-ci, les seuls vrais Akan. Les autres
sont qualifis de faux Akan[1][2]. Or cest le fondement de la geste culturelle qui compte, il
indique lessentiel par rapport aux particularits culturelles (entendre les dtails culturels) qui
elles vont de soi. Mme au sein des locuteurs du Twi, les particularismes culturels ne manquent
pas. Ils sont lis au milieu, lespace, au temps, aux communauts humaines rencontres
travers lhistoire.

Ces historiens ghanens nauraient-ils pas t perplexes de savoir que les Mekyibo (groupe akan
lagunaire) clbrent le rituel de lAdae[1][3] tout comme les Asante ? Nauraient-ils pas revu
leurs conclusions sils savaient que les Abidji de Bcdi (Enyembe-Ogbrou groupe akan
lagunaire) clbrent le rituel de la prise de la biche[1][4], comme le font aussi les Efutu de
Winneba ? Ou encore de se rendre compte que dans les parlers lagunaires des termes ont la
mme tymologie et le mme signifiant avec ceux du Twi, quand les locuteurs de lAnyi plus
proche gographiquement du foyer twi, usent de mots bien diffrents ? Or toute langue est le
fruit dun long processus, darchasmes terminologiques qui se perdent, demprunts qui se font
ici et l etc. Nous approfondirons nos rflexions sur les langues parles dans laire akan dans les
pages venir.

Nous ferons connatre tout au long de cette tude nos interprtations, notre vision, nos rflexions
sur diffrents aspects du pass des peuples akan. Une question dhistoire nest jamais puise, la
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ralit du pass est inpuisable, lhistorien nen saisi que quelques aspects, ne fait ressortir
quune vrit partielle et malheureusement toujours fragmentaire. Nous comptons faire connatre
la ntre propos de lhistoire globale des peuples de civilisation akan.

2 Mthode et cadre chronologique

Il existe dsormais une documentation riche qui permet de faire une tude densemble sur
lhistoire totale de tous les peuples qui se veulent akan. Des thses et divers travaux ont t
raliss [1][5]. Les collectes de sources orales sont prsent diverses et diversifies. Limportant
nest plus tant den ajouter la masse dinformation, mais den faire maintenant une analyse
pointue.

Les questions chronologiques, les enchevtrements de faits se droulent concomitamment dans


une mme priode parfois, mais sans lien. Do la difficult dadopter systmatiquement un plan
de type chronologique. Nous avons opt pour un plan de type inventaire qui non plus ne sera pas
systmatique. Nous alternerons les deux modles.

Lespace gographique qui est soumis cette tude va dEst en Ouest, approximativement du
fleuve Firawo (Volta) au Bandama o il dborde lgrement avec les zones Yaour et Ayaou. Du
ct de la cte de lor, cet espace depuis le Nord, part des bords de la Volta noire au littoral, et
sur la cte quaqua part du pays Ano et de lAbron Gyaman au littoral. Il y a deux excroissances
en dehors de cet espace, savoir la zone Ano du Sansani Mango et lAkwamufie.

Lhistoriographie sur les Akan de Cte dIvoire sest trs souvent contente des traditions orales
recueillies sur place sans disposer de celles des Akan du Ghana, font exception les travaux
dHenriette Diabat sur le Sanvi et dEmmanuel Terray sur lAbron Gyaman[1][6], (cet auteur
na pu disposer de certaines traditions orales sur le Dma qui sont trs importantes)[2][7].
Lhistoriographie ghanenne de son ct nutilise jamais les traditions orales des akan de Cte
dIvoire. Nous sommes devant une poire partage en deux de part et dautre. Or les Akan comme
veut le montrer notre tude quils soient des Rpubliques actuelles du Ghana et de la Cte
dIvoire ont une histoire commune qui ne saurait tre segmente au risque davoir une histoire
unijambiste.

La coopration entre historiens Ivoiriens et Ghanens spcialistes de lhistoire des Akan amorce
avec le colloque inter-universitaire de Bondoukou, aurait pu aider combler ces lacunes
partages, malheureusement cela na t quune courte exprience. Notre travail veut contribuer
runir les deux moitis de la poire pour en faire un tout. Nous avons compuls toutes les
uvres possibles et imaginables ralises sur chacun des sous-groupes akan, aussi bien au Ghana
quen Cte dIvoire (C.I) en procdant si ncessaire des analyses comparatives sur des
informations dun ct qui comblent une lacune de lautre et vice-versa.

Il faut noter que les royaumes de lespace Bono sont les toutes premires entits politiques akan
de lhistoire. Il sagit du Bono, de Wenchi et de Nsawko. Les travaux archologiques indiquent
que Manso la plus ancienne capitale du Bono a vu linstallation de ses premires communauts
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humaines se faire au V sicle aprs J.-C.[1][8] Ce repre qui servira de point de dpart
larticulation chronologique de cette thse est important parce que la grande majorit des clans
fondateurs akan se rclame du Bono.

Cest le cas des groupes fondateurs de lAowin, du Nzema, Eguira, Ahanta, Borbor Fante,
Asahie Wenchiman (ex-Asahie Anhwiaso), Asahie Wioso, Wassa Fiase etc. Certes les clans
fondateurs des royaumes locuteurs du Twi voquent lAdanse comme tant leur foyer
originel[1][9]. Mais nous verrons dans les pages venir que leur foyer le plus ancien se situe au
Nord dans lespace Bono. Ce choix chronologique nest pas sans lacune car il y a des silences
historiques entre le V sicle et le XV sicle. Nous ferons parfois des incursions dans un pass
plus lointain pour rapporter toutes les informations possibles de savoir sur ces priodes obscures
du pass des Akan.

La seconde borne chronologique est 1874 qui marque la dfaite retentissante de lAsante devant
les armes coalises des Akan du littoral sous la coordination militaire des Britanniques.
Lhistoriographie a toujours eu une fcheuse tendance a montrer les dmles de lAsante avec le
littoral, comme une lutte contre lobstacle ses ambitions que constituait la prsence britannique.
Deux rois asante (Osei Bonsu et Kofi Karikari) ont exprim leur opinion ce propos.

Ils ont signifi aux Britanniques quils navaient pas affaire eux, estimant que ces trangers
europens ntaient l que pour commercer[1][10]. Par contre, ils en voulaient aux Fante et
tous les peuples qui se montraient insolents lendroit de lAsantehene[3][11]. Voil comment
en son temps les Asante ont peru leurs rapports conflictuels avec le littoral fante.

Dailleurs la spontanit avec laquelle les peuples qui redoutaient la domination asante se sont
mobiliss autour de Cape Coast Castle[1][12] permet de voir qu leurs yeux ctait le seul
moyen de se mettre labri. Il ne faut donc pas percevoir cette phase de lhistoire des Akan
comme celle des relations asante-britanniques, mais bien comme celle de lAsante et des peuples
du littoral de la cte de lor avec une partition joue par les Anglais pour des raisons qui leurs
sont propres et que nous analyserons plus tard.

1874 marque la fin de la politique hgmonique asante dans le monde akan, et un peu un frein
la dynamique historique interne que ses nombreuses guerres imprimaient aux vnements, et
donc un retour aux choses ordinaires, de la vie quotidienne. Cette date prfigure limprialisme
britannique dans lhistoire des Akan.

La mthode adopte ne sera nullement formelle, elle sadaptera aux difficults rencontres afin
de tirer parti du meilleur clairage historique possible. Nous ferons leffort de suivre une
chronologie linaire, depuis les origines jusqu 1874, date laquelle, les Akan ne sont plus
matres du jeu historique et donc nimprime plus de faon interne la dynamique leur histoire
devant lintrusion coloniale europenne. Il demeure cependant les permanences historiques que
sont les gestes de la vie quotidienne, les rites, les crmonies et dautres actes culturels.
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Lhistoire est la fois la ralit historique vcue et la connaissance historique qui en
parle[1][13]. Elle est la pense, la ralisation de lide absolue vers laquelle convergent tous les
lments par un enchanement interne[4][14]. Il importe dlaborer scientifiquement cette
connaissance sur le pass[5][15], do le problme de la mthodologie. La science historique est
lie la dmarche de lhistorien, de la mthode quil compte user pour faire saisir la dynamique
de la geste humaine. Do la vrification de lauthenticit de la documentation devant la
matrialit des faits[6][16], dune profonde connaissance du peuple sur lequel lhistorien porte
son tude.

Mconnatre la vrit, la pense profonde du peuple qui fait lobjet dtude est un handicap fort
dommageable, la vrit scientifique de lhistorien ne peut partir de cet instant que prendre un
coup srieux. Une pense de Kouam Adingra, rgent de lAbron Gyaman pendant la priode
coloniale exprime tout fait cette ralit. Mon commandant, si tu ne connais pas la vrit de
chez nous, la vrit de chez vous ne saurait tre une vrit [1][17]. Or connatre et pratiquer les
langues des peuples tudis est trs important[7][18]. Nous avons lavantage dtre ptri de
culture akan, de parlers trois idiomes akan , lAnyi, le Nzema et le Twi, et de comprendre un peu
le Betine (la langue des Mekyibo (Eotil)).

Lessentiel sera de savoir comment les vnements se succdent et senchanent pour crer le
mouvement. Limportant cest donc de chercher situer chaque vnement dans ses relations
avec les autres vnements. Lhistoire des Akan repose sur la tradition orale. Au-del des
rapports des agents des compagnies commerciales europennes qui permettent davoir une ide
de la chronologie de certains vnements, il existe des faits majeurs dhistoire dont les dates ou
les priodes sont trs connues et peuvent servir de repres dautres vnements.

Par ce moyen, presque toute lhistoire des akan depuis des temps forts reculs peut tre suivie
chronologiquement. En se servant donc de repres srs tout fait vrifis, lon peut avoir une
ide des priodes des vnements qui sont proches de ces repres. Larchologie par exemple
indique que la cit de Manso Bono a t peuple ds le V sicle. Cela donne une ide de la
mise en place des premiers peuplements et des premires chefferies akan nord savoir Bono,
Wenchi et Nsawko.

Dautres donnes archologiques donnent une ide des communauts prhistoriques ou


protohistoriques tablies en certains points localiss, ainsi que la pntration du massif forestier.
Ce fut dabord une lente infiltration avec des conflits qui provoquent des mouvements plus
importants de populations. Le cheminement suivi sest souvent fait paralllement aux cours des
rivires et des fleuves. Il suffit dobserver loccupation spatiale des Akan et des Guan pour sen
convaincre. Aucun vnement historique nchappera un positionnement dans le temps.

Nous ne manquerons pas non plus, dtablir lagencement chronologique des faits historiques
marquants de lhistoire dans lensemble du monde akan.

La Croix le 31 mai 1985 dclarait et disait propos de Fernand Braudel Historien cannibale,
qui annexa sa discipline quasi tous les domaines de lactivit humaine . Cet historien de gnie
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avait compris que la geste de lhomme dans toutes ses variantes tait lhistoire de celui-ci. La
discipline historique doit donc tudier la vie de lhomme dans toute sa totalit par rapport au
pass. Cest ce que nous nous proposons de faire propos des peuples akan. Leur histoire est la
fois commune, et particulire pour chacun deux, riche en vnements pour certains, pauvre en
vnements pour dautres.

Certains faits dhistoire ignors de lhistoriographie ou mme des concerns, sont rvls grce
lapport des sciences auxiliaires (elles le sont bien sr par rapport lhistoire quand lhistorien
fait appel elles) comme lethnologie, la linguistique, larchologie, lonomastique, la
drummologie (science qui tudie le langage et les textes tambourins) etc. La masse
dinformation sur lhistoire des Akan est norme. Les recueils de traditions orales sont nombreux
; ce qui importe prsent est de faire une bonne interprtation et une bonne analyse historique de
ceux-ci. Tel est le travail auquel il faut satteler, et nous voulons nous y employer.

Certes, lhistoire tout comme les autres sciences mme celles considres exactes, ne peut se
prvaloir dnoncer des vrits absolues. Ses vrits sont relatives, mais valides par la
mthodologie historique qui elle repose sur des fondements scientifiques. Pour utiliser au mieux
cette mthodologie, lhistorien doit se munir dune honntet intellectuelle toute preuve et
ntre guid que par la seule recherche de la vrit historique.

La critique objective et constante de la connaissance des faits passs que permet lpistmologie
historique, cre sans aucun doute les conditions dune volution plus grande vers la vrit
historique absolue. Lobjectivit absolue est lidal vers lequel tendent toutes les disciplines
scientifiques y compris lhistoire.

Etre objectif, cest tre impartial. Lobjectivit a un lien troit avec la vrit qui elle-mme est la
qualit de ce qui dit est conforme la ralit. Ici, ce qui est dit est en conformit avec ce qui est.
Une ide vraie, doit tre en principe la copie conforme de la ralit correspondante. Or aucune
science ne peut atteindre lobjectivit absolue. Mais quel moment, peut-on affirmer que lon
sest rapproch le plus possible de lobjectivit absolue en histoire ? Cest au moment o les
historiens sont unanimes sur les aspects majeurs dun fait historique. Cette unanimit repose
videmment sur une analyse sans quivoque de la documentation et sur une critique solide.

La part de subjectivit nintervient que sur des questions mineures dun fait historique o
lhistorien fait intervenir des points de vue particuliers pour aiguiser des aspects de la lumire
gnrale qui est le reflet de lunanimit. L'objectivit scientifique est par essence une objectivit
relative. Elle repose avant tout sur la logique que Robert Blanch dfinit comme ltude des
raisonnements ou infrences considrs du point de vue de leur validit [1][19].

En matire de logique, il faut distinguer la validit de la vrit. La validit dun raisonnement est
purement formelle, elle nest pas forcment en accord avec la vrit matrielle. Or pendant
longtemps, les mathmaticiens en dmontrant des propositions vraies, croyaient quils
nonaient des vrits. Cela va durer jusqu ce que la notion de vrit mathmatique change de
sens avec lapparition des gomtries non-euclidiennes[1][20]. Les axiomes du mathmaticien ne
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sont plus considrs que comme des hypothses. Les vrits mathmatiques sont dsormais vues
comme des vrits de lesprit, sans forcment tre en concordance avec la ralit des objets de la
nature.

A linstar des mathmatiques, toutes les sciences y compris lhistoire sappuient sur la logique,
qui est un critre de vrit, une moyenne de vrit, car elle tient dun raisonnement juste. De
sorte que toute dmonstration logique sur une question historique doit tre retenue comme une
parcelle de la vrit historique, donc une vrit relative.

Comme lcrit E. Kant, la connaissance peut tre conforme la logique et en dsaccord avec
lobjet. En effet une connaissance beau tre tout fait conforme la forme logique, cest--
dire ne pas se contredire elle-mme, il se peut toujours quelle ne soit pas daccord avec lobjet
[1][21]. Est-ce dire que dans ce cas, cette connaissance logique doit tre systmatiquement
rejete ? Kant estime que la logique en exposant des rgles de lentendement, fournit des critres
de la vrit.

Mais ces critres ne concernent que la forme de la vrit et ne sont pas suffisants ses yeux, car
la vrit est laccord de la connaissance avec son objet [1][22]. Cela est dautant plus vrai
pour lhistoire, qui, repose sur des faits historiques concrets. Mme en histoire, les vrits
logiques qui ne sont pas en accord avec la ralit historique doivent tre acceptes, valides en
tant que telles si et seulement si elles sont honntes, cest--dire ne sont pas lies une intention
premire de travestir la ralit historique sous un manteau dides en apparence logiques.

Lhistorien qui en dpit de la logique interne de son raisonnement partir de la documentation


dont il dispose passe malgr tout ct de la ralit historique, est pardonnable sil ntait guid
que par la recherche sincre de la vrit historique. Par contre, celui qui dforme dlibrment la
ralit historique sous un tissu de logiques pipes la base est condamnable devant lhistoire. En
effet, la recherche obstine, sincre et honnte de la vrit historique, des ralits historiques
telles quelles se sont produites est un critre dterminant qui distingue le bon historien du
mauvais.

Il faut viter de partir de conclusions conues lavance sur lesquelles sont plaques des ides
logiques en apparence, mais en porte--faux avec la ralit historique. Le bon historien est celui
qui recherche obstinment dans un esprit dhonntet intellectuelle, la vrit historique pour elle-
mme, partir des mthodes de la science historique. La conclusion doit tre laboutissement
dune argumentation soutenue par des documents crdibles et par la critique historique. Les
vrits de la volont sont en fait assimilables des dsirs naturels[1][23]. Ainsi, une uvre
historique dont les vrits sont subordonnes la volont de son auteur nest autre que
lexpression dun dsir.

Limage de lallgorie de la caverne[1][24] sapplique tout fait lhistorien qui laisse des
dsirs prendre le pas sur la recherche des faits historiques. Un tel historien vit dans un monde de
fantmes, (ici ses volonts et ses dsirs propres) parce quil cherche, assujettir la ralit
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historique ses ides propres au lieu de faire la dmarche inverse, autrement dit, laisser ses ides
tre assujetties la ralit historique.

En effet, le bon historien est celui qui laisse la ralit historique simposer lui. Il est celui qui se
libre de la caverne cest--dire du flou historique pour dcouvrir lclat du soleil, la
contemplation du vrai qui ici, nest autre que la vrit de la ralit historique ; dont il devra se
faire un devoir de rendre avec fidlit. Le bon historien doit avoir les capacits de transcender les
influences de son milieu, de ses dsirs, de son poque, de sa culture, de ses origines pour se
laisser guider par la seule recherche obstine de la vrit historique. Le moyen dont il dispose
pour atteindre ce but est une honntet intellectuelle sans faille et la mise en application de la
mthodologie historique en tant que discipline scientifique.

Le travail de lhistorien consiste reconstituer les faits historiques tels quils se sont drouls
dans la ralit. Pour ce faire, il doit sappuyer sur une documentation la plus vaste possible en
liaison avec son thme. Il ne doit ngliger aucune source dinformation et doit faire appel si
possible lclairage des sciences auxiliaires lhistoire comme larchologie, la linguistique,
lethnologie, lanthropologie, lonomastique. A partir de ce large ventail documentaire, il doit
faire des recoupements en recherchant les probabilits de faits les plus proches de la ralit des
faits historiques en les dmontrant grce une logique interne implacable.

La dmonstration en question doit tre taye par une critique interne qui consiste analyser les
documents, en vrifier lauthenticit tout en confrontant leurs variantes et en sattachant
dceler les contradictions que rvle la documentation. Quant la critique externe, elle doit
sinspirer de lapport des sciences auxiliaires lhistoire mais aussi des travaux historiques qui
traitant du mme thme, ont prcd luvre prsente de lhistorien.

Lorsque lhistorien sur une question historique particulire donne son opinion, celle-ci doit tre
lmanation dune conviction profonde sans commune mesure avec des refoulements
psychologiques (dsirs dissimuls) qui le lient dune faon directe ou indirecte, proche ou
lointaine avec les faits historiques. La mthode historique mme applique napporte quune
vrit historique relative quand bien mme elle donne la garantie dune uvre historique
scientifiquement valable (cest le concept de la validit scientifique en histoire). Les vrifications
constantes de travaux historiques par dautres travaux historiques permettent un rapprochement
plus grand vers la vrit historique absolue. Cest cela lpistmologie historique.

La vrit parfaite comme la dit E. Husserl ne peut tre atteinte dun coup, elle apparat
graduellement [1][25]. Ainsi se prsente la vrit historique. Lon tend vers lobjectivit absolue
lorsque par le biais de lpistmologie historique, la vrit sur une question historique se fait jour
la lumire de diffrents travaux qui la traite, tout en tant trs critique les uns par rapport aux
autres. La vrit historique a donc des degrs de clart qui voluent positivement grce la
critique de la connaissance. Cest le concept de la critique historique. Lpistmologie historique
est le moyen qui concrtise cette vrit en devenir[8][26], celle qui se rapproche de la vrit
absolue.
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Un travail historique qui traite un thme dj abord, doit en principe tre plus proche de la
ralit historique et dune plus grande prcision parce quil lhrite des travaux prcdents. La
science historique ne se rapproche de mieux en mieux de son objet, donc de la ralit des faits
historiques par lpistmologie historique, cest--dire de critiques de travaux historiques en
critiques de travaux historiques. Lhistoire est certes une science humaine. Elle ne peut pas la
diffrence des sciences exactes passer du monde des ides au monde de la vrification
exprimentale. Ce nest pas pour autant un handicap et mme sil en tait un, il est li la nature
mme de lhistoire, parce que les faits historiques sont toujours passs et rvolus.

Lhistoire a une mthode qui lui est propre. Sa vrit est scientifique, cest--dire relative par
essence. Lhistorien pour latteindre doit mettre en application cette mthode tout en respectant
sa dontologie qui est la recherche obstine dans un esprit sincre de la vrit historique.
Lhistorien doit slever au-dessus des contingences susceptibles de trahir sa rigueur scientifique.
Il doit tre humble en admettant priori les limites de ses crits historiques qui, par
lpistmologie historique sont releves par les uvres dautres historiens.

Notre plan comportera deux parties essentielles. La premire a trait aux considrations gnrales
sur les origines, le peuplement et les volutions historiques des peuples akan. La seconde partie
concerne les activits conomiques et la commune culture akan de ces peuples.

I.- CONSIDERATIONS GENERALES SUR LES ORIGINES, LE PEUPLEMENT ET


LES EVOLUTIONS HISTORIQUESDES PEUPLES AKAN

I1- Considrations gnrales sur les origines des Akan et le peuplement de leur espace

1 - De lAkanit et du sens du nom akan

Les Akan sont une srie de peuples prsentant une forte parent linguistique, ethnique et
culturelle [1][27]. Adu Boahen tablit des critres assez restrictifs [9][28]. Pour lui les Akan sont
des locuteurs de la langue twi, des dtenteurs dun systme matriclanique base de sept
matriclans, (Nton), dun systme partriclanique, base de 12 patriclans lis aux gnies tutlaires
en ligne patrilinaire (Ntoro) et possdant enfin un systme politique monarchique. Il tablit
dautres critres secondaires propos du systme de calendrier, des croyances religieuses de
lhritage en ligne utrine etc.

Or ses yeux les Anyi, Wawol (Baoul) et lagunaires de Cte dIvoire ne rpondent pas ces
critres. Ils sont donc des faux Akan par rapport aux locuteurs du Twi qui eux sont les vrais
Akan. Mme en tablant sur les critres principaux, savoir les matriclans exogamiques, et le
Ntoro, les Akan lagunaires pour la plupart possdent ces institutions. Nous nous tendrons sur ce
sujet quand nous aborderons le chapitre sur la commune culture akan. Mais dores et dj, disons
que les Tchaman (Ebri) les Aky, les Abour, les Mekyibo (Eotil), Les Nlandianbo (Allandian)
connaissent les matriclans exogamiques [1][29].
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Le Ntoro non plus nest pas inconnu deux parce quil nest que la vnration des gnies
tutlaires en ligne agnatique[1][30]. Les Anyi appellent juste titre cette institution (B se anzi
bosson) (gnie protecteur du pre). Les matriclans exogamiques sont une coutume que les Anyi
et les Wawol ont simplement laiss tomber en dsutude. Cependant travers les noms de
certains de leurs sous-groupes comme Ahua, Sawua, Sohi, Alangoua lon voit transparatre des
noms de matriclans. En effet Ahua nest autre que le matriclan Atwea ou Aduana. Sohi nest
autre que le matriclan appel Ezohile chez les Nzema et que les locuteurs du Twi dsignent par
le nom Asona.

Si Adu Boahen avait tudi de prs les Akan de Cte dIvoire (C.I), il naurait pas tir les
conclusions htives auxquelles il est parvenu. Chez les Akan lagunaires comme les Mekyibo,
Abour, Nladianbo, cest le gnie paternel qui tait vnr, mais il est vident que chaque ethnie
akan vnre les gnies de son espace gographique. QuAdu Boahen comprenne donc que les
Nzema ont intrt vnrer lAmanzule et le Tano (Tano) qui coulent chez eux, que de vnrer
lAfram qui est loign deux. Dailleurs la liste des gnies du Ntoro quAdu Boahen limite
douze est une erreur. En effet le nombre des gnies (Bossom) va largement au-del de ce
nombre. En numrant leur Egyabossom (gnies du pre) les Fante citent des gnies qui ne
figurent pas sur la liste dAdu Boahen[1][31]. Les Mekyibo de mme ont intrt vnrer
lAssemalan, lAgbodjuanumi et lAsohun[10][32] au lieu du Bossompra trop loign deux.

Voil la ralit de cet aspect religieux li au gnie tutlaire paternel dans la culture akan.

Le systme politique akan nest pas par essence monarchique comme le croit lhistoriographie et
quAbu Boahen reprend son compte comme critre de lakanit. Nous nous tendrons plus
amplement sur ce sujet dans les pages venir, mais nous affirmons que le systme politique akan
traditionnel sappuie dabord et avant tout sur le sige ancestral. Quant la monarchie elle tait
une construction historique du fait dhommes ambitieux, des btisseurs de royaumes et dEtats
qui alors faisaient reposer les fondements de leur uvre politique sur un sige donn. Ce fut le
cas avec Osei Tutu en Asante, avec dame Ayekra Adebo au Denkyira ou Aka Eson dans le
Sanvi. Dans lespace pr-asante, lhistoire nous la montr lautorit de maints siges se bornait
aux limites du simple village. Le sige des Asene dAmakom se limitait au village dAmakom,
celui des Oyk se limitait Kumase et ses alentours immdiats. Les siges de tout lespace
Adanse se limitaient des villages autonomes les uns des autres. Cest cette organisation
politique que lhistoriographie a appel purilement cits-Etats.

Or tous les Akan lagunaires Anyi et Wawol ont rig aussi des cits-Etats au moins voire des
royaumes, et lautorit politique chez eux reposait sur le sige des anctres[1][33], qui nous le
rptons est le vritable fondement du systme politique des Akan. Enfin largument linguistique
qui consiste faire du Twi la seule langue des Akan ne rsiste pas la critique. A ce propos nous
nous contenterons dvoquer quelques aspects des travaux de John Stewart linguiste de talent.
Cet auteur montre que les langues Potou (langues des Akan lagunaires de C.I) relvent du groupe
ancestral gntiquement parlant des langues Akan qui comptent des ensembles comme le Twi et
le Tano/Bia ( savoir Anyi, Wawol, Nzema etc.). Ces langues appartiennent aux langues kwa
qui sincluent dans le groupe des langues Benoue-Congo elles-mmes relevant de la grande
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famille linguistique Niger-Congo. John Stewart montre les liens gntiques entre les langues
Potou, Proto Volta Como (ensemble des langues Twi, Bia, Guan) et mme Proto-Bantou.

Il tablit mme un diagramme des relations ancestrales entre les langues potou, proto volta
como et proto-bantou[1][34]. Les liens des langues akan davec le Proto-Bantou nous amne
tre de ceux qui placent lune des origines lointaines des anctres akan dans la zone du Lac
Tchad et des confluents du Benoue, mais nous y reviendrons. Bref, le Twi est certes lune des
langues par excellence des Akan mais elle nest pas la seule comme veut le faire admettre Adu
Boahen.

Notre dfinition de lAkanit sera donc moins restrictive et mme assez extensible,
nonobstant que tout choix de critre est partial, outre les particularismes culturels, mme au sein
dun mme groupe ethnique ; ce qui dailleurs va de soi. Comme critres nous retenons la
parent linguistique par rapport au Twi langue par excellence des Akan, (nous disons parent
linguistique et non le fait dtre seulement locuteur du Twi), le systme politique des siges
ancestraux, le systme des matriclans exogamiques, la vnration des gnies paternels.
Cependant, la parent culturelle va bien au-del de ces critres, qui, nous le disons une fois
encore sont partials. Mais le chapitre sur la commune culture akan svertuera montrer la
complexit et la richesse des liens culturels qui unissent les Akan, ce qui est lun des objets de
cette prsente tude.

Tout un ensemble de peuples vivant sur les territoires des Rpubliques actuelles du Ghana
(Brong, Fante, Asante Akyem, Kwahu, Assen, Akwamu, Twifo, Wassa, Ahanta, Aowin, Sahwi
(Asahi), Nzema etc.) et de Cte divoire (Akan lagunaires, Anyi, Wawole, Ano, Abron etc.)
sont dits Akan. Or aucune des composantes de ces peuples nest nommment appele akan. Do
a donc surgi cette appellation qui a fini par dsigner des peuples htroclites mais partageant une
mme aire culturelle ? Quelle explication donner ce terme Akan ? Avant darriver notre
explication du nom akan. Voyons ce quen disent les sources crites europennes et ensuite les
interprtations de quelques auteurs actuels.

Les sources portugaises disent des Hacanys, Acanes, Aqane, Aquane, Acames, Aquames quil
sagit dun peuple de larrire-pays de la cte de lor qui est trs entreprenant dans le ngoce
avec les Portugais[1][35]. Brito Freire affirme que Cormantin (Kormantin) centre du trafic men
par les Anglais est trs frquent des Acanes, trs riches marchands et peuple le plus
entreprenant des parages[11][36]. Au dbut du XVI sicle une source portugaise signale que les
Acanes sont souvent en guerre avec Aty (Etsi) Etat de lintrieur qui est galement impliqu dans
les changes avec les Portugais[12][37]. Comme le dit Ballong Wen-Mewuda, ce document dat
entre 1514 et 1517 laisse supposer que les Aty partageaient des limites territoriales communes
avec les Acanes[13][38].

Les sources portugaises du dbut du XVI sicle prsentent les Acanes comme tant des
marchands actifs qui avaient souvent des altercations avec les Aty dont ils traversaient
probablement le territoire pour gagner la cte afin de commercer avec les Europens. On ne peut
donc pour cette priode dire que les Acanes appartenaient un peuple prcis. Ils relevaient
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certainement de plusieurs entits ethniques. Ces marchands Acanes arrivaient par le Nord dAty,
donc de la rgion des confluents du Pra, de lOfin et du Birim qui forment le berceau des
Adanse, Denkyira, Akyem, Kwahu, futurs Asante etc.

Vers le milieu du XVI sicle, les sources portugaises parlent de deux entits politiques appeles
Acanes qui quelquefois saffrontent en guerres ouvertes. La premire est Acanes Pequenos (Petit
Acanes) et la seconde est Acanes Grandes (Grand Acanes)[1][39]. Adu Boahen assimile Acanes
Grandes Akyem et Acanes Pequenos Assen[14][40]. La carte hollandaise de Mourre 1629 qui
le mentionne Akim (Great Acanij) confirme le point de vue dAdu Boahen au sujet dAcanes
Grandes. Nous ne sommes plus daccord avec lui quand il sagit de considrer que lAcanes
Pequenos du XVI sicle correspond lAssen. En effet, les royaumes Assen ont t crs par
des Adanse au dbut du XIX sicle sur un territoire Etsi qui nest autre que lAty des sources
portugaises. Sur la mme carte hollandaise de Mourre, Acanij qui est lAcanes Pequenos
portugais est juste au Nord dAtij. Acanes Pequenos se situe donc sur le territoire adanse.

Que disent les sources hollandaises, des Acanistes ? Dans les sources hollandaises, le nom
Acanes est transcrit Akanisten ou Acanij. Dans son rapport de 1650 Valckenburg qui fut
commandant du fort hollandais Saint Antoine dAxim, dcrit les Akanistens (Acanistes) comme
tant ceux qui depuis de nombreuses annes ont annex le commerce le long de la cte depuis le
chteau de Mina jusqu Cormantin, et sont capables den carter leurs voisins si bien que les
Hollandais ne commercent avec personne dautre queux[1][41]. De mme O. Dapper rapporte
que les Acanistes sont de grands ngociants ; ils fournissent bien les deux tiers de lor que les
Europens obtiennent. Ces Acanistes dit-il, sont les bienvenues, partout on les loge, on leur
donne des franchises aussi ; ils sont affables quoiquils aient du cur et quils soient riches en or
et en esclaves. Ils commercent beaucoup Moure o ils sapprovisionnent en poissons schs ou
fums [15][42].

Ces marchands Acanistes devaient tre si puissants que les Hollandais ont d leur payer des
droits pour stre installs Anomabo[1][43]. Cette information mrite quon sy arrte un peu.
En effet, Anomabo et sa rgion taient habits par des Etsi et des Borbor Fante. Ces derniers
aprs avoir vaincu les Etsi dEgya I[16][44] sont venus occuper Anomabo toujours au dtriment
de ces mmes Etsi. Cest Kurentsir le troisime chef Borbor Fante dAnomabo qui a
dfinitivement soumis les Etsi vers 1630[17][45]. Nous pensons que cest lissu de cette guerre
que les Hollandais verseront des droits aux Borbor Fante dsormais matres dAnomabo. Cest
dire que parmi ces marchands Acanistes figuraient des Borbor Fante qui amoraient la conqute
du territoire qui aujourdhui est connu sous le nom de littoral fante.

Une source hollandaise confirme tout fait ce point de vue. Elle rapporte qu Queen Annes
Point (Akon), il fallut nommer un chef acaniste comme cela est ncessairement requis en vue de
satisfaire les gens de cette nation[1][46]. Or Akon est situ entre Moure et Cape Coast (Ogua).
La carte hollandaise de Moure, semble-t-il, a t le premier document qui ait crit akan selon
lorthographe que lon lui connat aujourdhui. Elle mentionne Acanij au Nord dAtij et Akim ou
Great Acanij au Nord dAcanij. Enfin elle mentionne Akan au Nord de Great Acanij. Akan sur
ladite carte est un territoire situ juste lOuest de Quahoe (Kwahu) et juste au Sud-Ouest de
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Tafoe (Tafo). Cette zone correspond au cur du futur pays asante, savoir le Kwaman. Il sagit
l dun lment nouveau, car cest la troisime entit dnomme akan par rapport aux deux
anciennes que sont Acanij et Great Acanij. Pour clore la srie des documents hollandais, lun
deux signale une invasion des Assiantyn en Akani[18][47]. Ici, il sagit probablement dune
invasion en Akyem. La date de 1712 cite par la source milite en faveur de cette affirmation.

Passons prsent aux sources anglaises. Les Anglais pour avoir t les colonisateurs dfinitifs de
la cte de lor finiront par mieux connatre les ralits ethnographiques de celle-ci, cela, ds la
fin du XVIII sicle. Des auteurs tels que Bowdich, Sir Francis Fuller, W. W. Claridge ont
contribu au fait que le nom akan ait fini par dsigner plusieurs peuples qui certes partagent des
traits culturels similaires et qui sont sans aucun doute, les Acanes pourvoyeurs dor des sources
portugaises. Joseph Dupuis lui, se contente de dire quakan signifie parler[1][48]. Ces auteurs
anglais, savoir Claridge, Brodie Cruickshank, T. Edward Bowdich et Joseph Dupuis
dsignaient par leurs vritables noms les peuples qui formaient lensemble akan[19][49], tout en
leur reconnaissant souvent une origine commune. Malheureusement ils nont pas donn leurs
opinions sur le sens donner au nom akan.

Le capitaine anglais, Thomas Phillips qui a parcouru la cte de lor en 1693 prsente les Akani
comme les meilleurs marchands de lintrieur. Selon lui, ils apportent aux forts de lor de bonne
qualit mais sont contraints de passer travers le territoire du roi dEfutu qui quelquefois leur
ferme laccs la cte. Aussi, Nimfa un gnral akani la tte de 20.000 hommes sest alli au
roi de Sabu (Asebu) pour envahir le territoire Efutu et incendier sa capitale. Un nouveau roi
Efutu sera intronis avec laccord de Nimfa, tandis que lancien roi trouvait refuge El Mina. Un
accord qui permet le libre passage des marchands akani en pays efutu sera conclu entre Nimfa, le
roi de Sabu et le nouveau roi dEfutu en prsence des membres de la Royal African
Company[1][50].

Une autre source anglaise datant de 1730 et rapporte par le capitaine William Snelgrave dit que
les Akani viennent dans le royaume Sabu o ils changent lor contre du sel et des marchandises
europennes. Leurs esclaves portent sur la tte les marchandises quils acquirent lintrieur ou
sur la cte et quils viennent vendre sur les marchs dAty, Sabu et plus lintrieur. Cette mme
source ajoute que les Akani ont un temprament turbulent et guerrier. Lor quils apportent sur la
cte vient quelquefois dAssienta (Asante) et dAkim[1][51].

Les sources franaises particulirement la carte dAnville de 1729 fournissent des informations
intressantes. Cette carte dAnville mentionne le pays dAkani quelle situe au Nord dAtti. Au
Nord-Est dAkanni, elle signale le pays dAkim ou Grand Akanni. Enfin, juste au Nord-Ouest
lon a un territoire appel Akam. Lemplacement de lAkam de la carte dAnville est le mme
que lAkan de la carte de Moure. Il sagit bel et bien de la rgion qui correspond au Kwaman.
Les populations dnommes Acanes, Akani, Akan par les Europens devaient peut-tre ignorer
quelles taient ainsi appeles. Ce fut le cas pour les populations de la cte entre Cap Lahou
(Kpandadon) et Assinie que les Europens dsignrent par le nom Quaqua. Les autochtones de la
cte dAssinie sappelaient eux-mmes, daprs Bosman, les Adowsian cest--dire les habitants
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du pays dAdow[1][52]. Un document franais affirme que quaqua signifie bonjour ou
bienvenue[20][53]

Quaqua est tymologiquement proche dAkwaba terme qui signifie bienvenue dans de
nombreux parlers akan. Est-ce cette intonation kwa que les Europens ont retenu chaque
fois quils arrivaient et que les autochtones de cette cte sadressaient eux pour leur souhaiter la
bienvenue ?

Mais que disent les auteurs actuels du nom akan ? La premire version ce sujet dit quAkan
vient de kan (parler). Les dignitaires des people

PARTIE 1
I2.- Les volutions historiques des peuples Akan
A.- Les anciennes entits politiques de laire Bonoet autres
royaumes de cet espace

A1- Le Bono, un ancien royaume akan

1 Antriorit du Bono

Le nom Bono est la fois un nom qui exprime une ralit historique et linguistique. La
seconde est celle que lon appelle la langue Brong. La premire ralit est celle qui nous
proccupe ici. Il sagit ici de parler de lhistoire des anciens peuples, qui se veulent autochtones
et qui ont sans doute crer les premires entits politiques akan de lhistoire. Cet espace et aire
Bono comprenait le Bono proprement dit, Nsawkaw et Wenchi. Ces trois royaumes et peuples se
reconnaissent dailleurs des liens trs anciens. Les traditions de Nsawkaw disent que Bono,
Nsawkaw et Wenchi formaient des Man nua (peuples frres)
I1.- De ldification de lEtat Abron Gyaman

1 Les Aduana Abrade de lAkwamu et les groupesqui collaborent la fondation de lAbron


Gyaman
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Des Akwamu au dbut du 17e sicle peut-tre autour de 1620, partent de chez eux la suite dun
conflit de succession. La comptition opposait deux frres jumeaux Ata Panyi et Ata Kuma. Le
nom rel du second serait Atakora Amaniampong. Ils luttaient pour succder Ansa Sasraku
(Ahensa Sasraku) le premier du nom. Les Akwamuhene qui lui ont prcd seraient dans lordre
Kwafo Akoto, Ohene Kusi Amoa et le fondateur de lAkwamu Otumfo Asare. La mre des
jumeaux protagonistes se nommait Asi Doma. Les partisans dAtakora Amaniampong
mcontents que leur candidat nait pas t retenu par le conseil du trne, quittent Nyanaoase,
passent par Anwaweneso et Kentenkrenase, puis remontent vers le Nord pour la zone
dObo/Obomeng dans le Kwahu [1] . Certains y restent dfinitivement et dautres continuent
leur chemin. Cela comme nous lavons vu, est confirm par la tradition orale du Kwahu. En fait
le passage Obo/Obomeng dans le Kwahu, a t une tape aprs le dpart de lAkwamu. En
remontant le temps, nous avons vu que les fondateurs de LAkwamu eux-mmes sont venus de
Twifo Heman.

Certains de ces Akwamu stablissent Asumegya (Asubingya) en Asantemanso. Eux et leurs


frres dObomeng se frquentaient rgulirement. Une partie de ceux installs Asumegya
reviendra se rinstaller Obomeng [2] . A partir dAsumegya, ces Akwamu essaiment et crent
plusieurs localits comme Kumawu (le nom ancien de ce village serait Adibehi), Suntreso
(Suntireso), Ohwin, Nyinahen, Obodom [3] etc. Ils entretenaient de bons rapports avec
lAmakomhene Akosa Yiadom (Akosa Brempon) et avec le Tafohene Kwaku Dompo. Ils
enverront des messagers saluer le Bonohene Akumfi Ameyaw et lui prsenter leurs amitis. Cela
va permettre par la suite, le bon accueil rserv aux Akwamu qui viennent se rfugier dans le
Bono. Ils seront faits Kyeame (porte-parole) et Twafo (claireurs) pour le compte du roi Bono.
Par contre avec les yk du Kwaman, les relations seront trs mauvaises, et il y aura plusieurs
batailles qui les opposeront. Au cours de lune delles, Obiri Yeboa le Kwamanhene et oncle du
clbre Osei Tutu est captur et tu Mmdweso (actuel Ofinano) [4] .
Dans le conflit qui opposait les Akwamu de Suntreso aux yk du Kwaman, il y avait en
arrire plan un problme de terre. Le Casus belli entre Obiri Yeboa le Kwamanhene et Yeboa
Akorie le Suntresohene, natra propos des dfenses dun lphant abattu dans la rgion [5] .
Les traditions de Kwatwoma insistent sur le fait que cest sur les ordres du Denkyirahene,
quObiri Yeboa agissait. Mais il est aussi vident quune victoire sur les Akwamu de Suntreso
aurait agrandi ses possessions. Quand Osei Tutu succde son oncle Obiri Yeboa vers 1680, il
parvient chasser de la rgion de Suntreso les ex-Akwamu. Ces derniers se rpandent dans la
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rgion dAbessim o ils sinstallent avec laccord du roi de Wenchi. Ils crent un trs grand
tablissement dans la zone dAbanpredease. Ce nom est trs vocateur car, il montre que les
Akwamu, comptaient crer l un puissant royaume. Aban (gouvernement), pre (gros, grand) de
(installer) ase (sous) le nom Abanpredease signifie sousle grand gouvernement tabli. Ils
nauront pas le temps de finaliser leur projet, car si tt aprs la victoire sur le Denkyira en 1701
et les guerres dunification, Osei Tutu attaque Abessim en 1714.

Les traditions orales de Wenchi indiquent juste titre que les guerres dOsei Tutu et mme celles
dOpoku Ware contre les ex-Akwamu sont la suite logique de celles dont ils ont hrites dObiri
Yeboa [6] . Les Asante appellent la guerre dAbessim, la guerre de Kusi (Kusi Sa) [7] . Doma
Kusi qui tait lAdontenhene et le propre fils de Yeboa Akorie est captur et dcapit par les
Asante. Ahwene Kk la capitale de Wenchi est dtruite ; Osei Tutu navait pas pardonn le fait
que ce royaume donne asile ceux qui ont tu son oncle Obiri Yeboa. Aprs sa victoire
Abessim, il harcle constamment les Akwamu dAbanpredease [8] . Les ex-Akwamu taient
guids par plusieurs leaders tous de matriclan Aduana-Abrade. Dans la guerre dAbessim (appel
aussi Tanoso) nombreux sont ceux dentre eux qui ont t tus ou capturs [9] . Bien avant
quAbanpredease soit dtruit par Osei Tutu, 14 ans auparavant, les Akwamu amorcent un exode
plus lOuest. Bofo Bini (appel Bofo parce quil tait chasseur) quittera la zone
dAbanpredease pour Niani (zone peuple de Kulango). Son hritier Tan Dat (Tano Dat) va
sinstaller Zanzan (zone de Bondoukou) [10] .

Tan Dat sera lorigine du royaume Abron Gyaman. Cest lui qui ds 1690 comme cela est
admis par lhistoriographie, commence difier un royaume. Ce fut donc 14 ans avant la guerre
dAbessim. Il ny avait pas rupture encore avec leurs frres dAbessim. En effet, les Abron
Gyaman ont pris part cette guerre partir de leur nouveau foyer autour de Zanzan et Yakasse.
Le nom abron donn au royaume bti par Tan Dat et ses successeurs, tire son origine de Bono
ou Abono qui veut dire pays des Bono. Brong (prononc abron en Cte dIvoire) est une forme
prononce en Twi de Bono. Ces ex-Akwamu comme nous lavons vu, taient locuteurs du Twi
depuis Twifo Heman et lAkwamu. Reus par les Bono de Manso et les Bono de Wenchi, ils
dlaissent le parler Twi pour le parler Bono. Ils ngocieront pacifiquement leur installation avec
les Bono, par contre avec les groupes autochtones non-akan savoir Nafana, Kulango, Guano, ils
usent la fois de ngociation mais aussi de force.
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Le chef de Drobo, un guerrier au service du roi Abron Gyaman soumet les Ligbi de Namassa, les
Kulango de Debidi Duodato, Jamara et Kokwang. Ces peuples non-akan soumis, le servent
travers le chef de Wireme [11] . Le nom Gyaman a t donn aux Abron par les Asante. Il
signifie quitter son pays, autrement dit ceux qui ont abandonn leur pays. En effet les ex-
Akwamu quitteront massivement la rgion de Suntreso, lAtwima et le Kwabr cause des
guerres quOsei Tutu leur livre. Quelques-unes seulement de leurs chefferies accepteront de
sintgrer la confdration asante. Il sagit de Kumawu, Ohwin, Nyinahen, Obodom etc. Tan
Dat dont le surnom tambourin est Boafran Kokon, organise le royaume autour de Zanzan. Son
objectif est de rassembler le maximum dhommes autour de son projet de btir un Etat fort,
capable de rsister aux Asante. Lui est demble acquis la participation de plusieurs groupes qui
ont particip lexode depuis Suntreso, Abessim, Abanpredease et mme parfois depuis
Asumegya. Cest le cas des Akwamu de Bupoko et Kwahinakrom, des Fumassa, des Kwatwoma,
des Nkwanta etc. Les chefs de tous ces groupes seront des Safohene (chefs guerriers) qui
aideront asseoir lEtat Abron Gyaman.

Les siges de Safohene avaient la charge administrative de leur zone et, le rle guerrier que le roi
de lAbron Gyaman attendait deux en temps de guerre. Les siges de politique domestique
comme la fonction de chef du trsor royal (Sanahene), chef des sonneurs de troupe et olifant
(Asokwahene) et de chef des serviteurs de la cour royale (Gyasehene) forment des gardes du
corps royal en cas de guerre. Ces siges ne sont pas que protocolaires [12] . E. Terray crit
propos du royaume Abron Gyaman. LEtat Abron apparat non pas comme un tout
organiquement articul, mais comme un conglomrat relativement lche de lignages unis avant
tout par la convergence de leurs ambitions et de leurs intrts Il ajoute quen Akwamu comme
au Denkyira, la population tout entire est distribue entre 4 ou 5 grandes divisions dfinies par
la place quelles occupent dans lordre debataille. Pour lui, jusquen 1740 au moment du premier
grand choc de lAbron Gyaman avec lAsante, on ne trouve pastrace dans le royaume Abron
Gyaman dune telle rpartition [13] .

Nous ne partageons pas du tout cette ide. En effet, les ex-Akwamu et leurs allis depuis la
priode de lexode occupaient des fonctions militaires prcises autour du lignage royal, Aduana-
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Abrade. Le seul problme est que ce matrilignage royal avait plusieurs leadeurs au moment de
lexode surtout aprs la dfaite de Suntreso. Afari Kk et Bofo Bini taient deux de leurs
leaders. Tous les groupes qui ont migr rassembls autour du lignage royal Aduana-Abrade, les
Fumassa, Kwatwoma, Nkwanta ; Mansin et les groupes dorigine Akwamu avaient tous des
chefs qui se verront attribuer des rles de Safohene comme Twafo (claireurs), Adonten (avant-
garde) Nifa (aile droite) Benkum (aile gauche) etc. Laffirmation de Terray, laisse croire que
cest en rang dispers que les ex-Akwamu et leurs allis ont fait la guerre de Suntreso et
dAbessim. Lorganisation existait dj, et nous avons indiqu combien le nom Abanpredease
(sous le grand gouvernement tabli) est expressif. Or cest partir dAbanpredease que Zanzan a
t fond. Cest donc un groupe bien organis depuis Abanpredease, qui vient crer lAbron
Gyaman. Sauf quau gr des vnements historiques et sur dcisions des rois, des groupes ont
chang dattribution militaire, dautres ont t intgrs dans le schma politico-militaire akan
tout fait classique. Les chefs fondateurs de Songore et Drobo taient dj au moment de
lexode partir dAbanpredease, des chefs militaires de lavant-garde au service du lignage royal
Aduana Abrade. Par la suite, le chef de Guiende a t intgr cette division.

La chefferie de Drobo vient dAkwamu. Lun de ses anciens chefs est Sakyi Akon. (Il a particip
la guerre de Suntreso). Le sige de Drobo, porte le nom de ce guerrier qui est au service du
lignage royal Aduana Abrade depuis la zone de Suntreso [14] . Cet exemple suffit pour remettre
en cause laffirmation de Terray propos de linorganisation de lAbron Gyaman jusquen 1740.
Le sige de Songore est celui de lAdontenhene principal de lAbron Gyaman. Or ces premiers
dtenteurs taient des neveux du roi Abron Gyaman [15] . Le premier Songorehene cit par la
tradition orale est Kofi Kossohonu, contemporain du roi Brafo Adingra Panyi et du roi Abo Miri.
Celui qui donnera la grandeur au sige de Songore est son successeur Kofi Awinipira. Ce dernier
tait lepropre neveu du roi Kossohonu [16] . Lexemple de la chefferie de Songore prouve aussi
que le poids de la guerre dans lorganisation politico-militaire du royaume Abron Gyaman,
reposait sur les membres mme de la famille royale Aduana Abrade. Kofi Awene cit par E.
Terray comme le premier chef de Songore, tait dj chef de lavant-garde de larme de ses
oncles Abanpredease.
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Le village de Songore est situ sur une hauteur pour mieux jouer ce rle guerrier. Son chef avait
12 villages sous son autorit directe. En temps de guerre, il tait second par les deux sous-chefs
de lavant-garde savoir les chefs de Drobo et Guiende. Le sabre de lEtat Abron Gyaman,
lAkofran (sabre de guerre) avec lequel tout nouveau roi prte serment est conserv par
lAdontenhene de Songore. Le chef de Guiende a t intgr lavant-garde pendant le rgne de
Kossohnu. La chefferie de Guiende se veut dorigine denkyira, mais ses fondateurs ont sjourn
en Aowin. Bosuman Grawiri qui mne lexode, sera succd par son neveu Kwaku Fieni. Ce
dernier va sjourner dans plusieurs villages et faire essaimer son groupe Prite, Ngurato,
Adania. Une partie du groupe sest install Broukro dans lAnyi Bona. Le roi Kossohonou
donne en mariage sa nice un membre du lignage royal de Guiende. De cette union natra
Kwasi Yeboa futur roi du Gyaman.

Les Adontenhene en second de Guiende se verront attribuer un privilge particulier, celui de


clbrer la fte des ignames 42 jours avant toutes les autres chefferies dans lensemble du
royaume [17] . Ce privilge vient sans doute du fait que le lignage royal de Guiende, est de
matriclan Askre (ce matriclan se nomme Azanwule chez les Nzema et Asangulo chez les
Anyi). Daprs la lgende ce matriclan a le premier dcouvert les vertus nutritives de ce
tubercule. Les Anyi bona ont t vaincus et intgrs lEtat Abron Gyaman. Leur soumission a
commenc ds le rgne de Tan Dat. En effet le tambour dit de Tan Dat quil a vaincu et tu le
chef anyi bona dAnhoro. Les premiers Anyi de lespace anyi bona savoir Assuadi et
Amanvuna ont migr de lAowin (suite la guerre entre lAowin et lAsante en 1721) et sont
arriv autour de 1725 Pala Gura. Le sige des Assuadi se trouve Koun Abronso. Tan Dat va
vaincre les Anyi bona vers 1727.

Les Fumassa vont lier leur destin celui des ex-Akwamu depuis la zone dAsantemanso. Le chef
des futurs Fumassa, Kwaku Bossompra (Bosumbra) tait un chef guerrier au service des chefs du
Juaben. Il quittera la chefferie de Juaben pour suivre les Aduana Abrade Suntreso. Les
Fumassa la suite de quelques incomprhensions, seront en rupture de ban avec les yk du
Juaben. Ils taient sans doute composs de clans Agona et Askre auxquels font rfrence leurs
textes tambourins [18] . Leur chef lieu dans lAbron Gyaman sera dabord Duakwam puis
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Sapli. Les Fumassa vont attaquer et soumettre les Kulango de Sepingo qui, pourtantles avaient
bien accueillis. Mais lattitude des Fumassa participait du projet de btir lEtat Abron Gyaman. A
la haine des Kulango de Sepingo, le tambour des Fumassa rpond. La haineest au
commencement des temps [19] . Le chef des Kulango de Sepingo deviendra un chef guerrier
au service du Fumassahene. Les Fumassa estiment navoir pas t assez rcompenss pour les
efforts quils ont fournis pour la construction du royaume.

Leur tambour dit ce propos va dormir et reflchi (susu k da). La fortune et mre de
loubli, ils taient deux esclaves, lun est devenu prince rgnant et lautre est demeur esclave.
La fortune est mre de loubli. Si je savais reste toujours derrire. Si vous rencontrez laraigne
tuez la. La laisser partir, la tarentule vous piquera [20] . Les Fumassa estiment que le clan
royal Aduana-Abrade les assimilent aux peuples soumis alors qu lorigine, ils taient des allis
et des gaux qui ensemble ont forg le royaume et construit lEtat Abron Gyaman. La province
de Fumassa a une organisation interne qui compte un sige dAbankoma (hritier prsomptif)
Koboko, un Kyeame (porte-parole) Kanguele, un Gyasehene (chef des serviteurs de la cour)
des chefs guerriers Amata, Yaygo, Finsu, Savanguere et des guerriers bourreaux qui vivent
Duakwam.

En ralit les Fumassa effectivement Juaben, leur tambour proclame Moi, je suis Fumassa, je
suis poudre canon, je suis pierre feu. Je viens de Juaben, nont jamais t les gaux des
Aduana Abrade du clan royal. Kwaku Bossompra lanctre des Juaben tait trs endett, et cest
Bofo Bini qui lui a prt la poudre dor ncessaire pour sacquitter de ce quil devait ses
cranciers [21] . Chez les Akan devoir autrui est cause de dpendance. Les Fumassa faisaient
lobjet de perscution de la part de leur roi, qui avait des griefs srieux contre eux. En effet, le
fils de Kwaku Bossompra stait rendu coupable dun crime de lse majest. Il avait eu des
rapports avec lpouse du roi dont dpendait les Fumassa. En liant leur sort celui des Akwamu,
les Fumassa se mettaient dans une situation de solliciteurs, donc dun groupe incapable dassurer
tout seul sa scurit. Le chef du clan royal Aduana Abrade avait en outre plus de sujets sous son
autorit que celui des Fumassa. Dans une socit guerrire comme celle des Akan, le nombre est
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important [22] . Visiblement, les Fumassa ne pouvaient pas avoir la direction du royaume. Le
poids des forces tait lavantage des Aduana Abrade de lAkwamu.

En outre, les Fumassa comme ancien Juaben ont t des allis des yk du Kwaman, les
ennemis jurs des ex-Akwamu de Suntreso. Dailleurs un texte tambourin des Awassu. (Lun
des noms du clan royal Aduana Abrade) dit. Nous navons pas russi vaincre les Adanse
cause de la tratrise dun esclave. Il faut entendre par Adanse ici, les Oyk du Kwaman qui
ont migr dAsantemanso dans lAdanse. Les ex-Akwamu de Suntreso seront court de
munitions parce quun sujet adanse dversera leur poudre canon dans une rivire. Cela, les
Awassu ne pouvaient loublier mme si les Fumassa taient dsormais leurs allis. Plusieurs
chefferies comme celles de Kwatutu, Dwonem, Suma, Assuofri, Kyiribio Kassi sont venues de
lAkwamu et taient diriges par des clans allis de longue date des Awassu. Une branche du
lignage royale Abron Gyaman sest installe Dwonem. Il y a l un sige dont lun des
dtenteurs sera Bofo Tantan. Bofo Bini lui-mme aprs Niani sinstallera Dwonem.

Le sige de Kwatutu aurait eu pour dtenteurs Kofi Sen, Dieba Kofi et Yaw Kko le fondateur
de Kwatutu. Mereku et Hiango sont des villages crs par le groupe fondateur de cette chefferie
[23] . Aprs la bataille dAbessim, Kwasi Konadu avec ses hommes sinstalle Nwereme.
(Suma Ahenekro). Il simpose aux Kulango (ceux-ci sont appels Nkoran par les Abron et les
Akan en gnral)et aux Nafana de la zone de Sampa. La chefferie de Suma va prendre une part
trs active la guerre contre Boroko [24] . Chaque chefferie allie des Awassu, cherchait donc
systmatiquement soumettre les peuples voisins pour les intgrer lEtat Abron Gyaman.
Drobo, Fumassa, Suma et bien dautres chefferies ont men des guerres dexpansions locales
dans ce but. Cest dire que ldification de lEtat Abron Gyaman sera un projet pens et non le
fruit dune gnration spontane. La zone dAssuofri a dabord t habit par les sujets de Nana
Badu Kuma. Ils venaient de la zone dAbessim et ont vcu Zanzan. La rivire Assuofri
cependant a t dcouverte par Gyir Pm un chasseur du roi abo Miri. Ce roi des Abron
Gyaman qui prcdemment vivait Yakasse, viendra sinstaller Assuofri. Avant la cration du
village mme dAssuofri, cest Bonzam que la population vivait.
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Nana Badu kuma tait un Safohene (chef guerrier) qui dpendait de la province Ahenefie. (La
province directement administre par le roi. Cest le domaine royal). Le chef de Bonzam est un
guerrier au service du chef dAssuofri. Cest le cas des chefs de Kuakum, Ngonda et Akwera
[25] . Le village dAssuotiakese a t fond par Kwabena Badu surnomm Kangu, un guerrier
au service du clan royal depuis la priode de lexode dans la rgion dAbanpredease. Il sjourna
Mantemandju et une partie de ses hommes stablira Kanton. La recherche de lor explique
leur installation sur les rives dAssuotia un affluent de la Baya [26] . Dautres guerriers depuis
Zanzan la premire capitale, iront Nanssan (situ en zone de savane tout comme Zanzan).
Lattrait de la fort et la recherche de lor, amne le chef guerrier Nana Kwabena Agyei quitter
Nanssan pour Dominase puis Assuotiabanon [27] . Une partie des hommes de Nanssan crera
Djom mi-chemin entre Herebo et Tabagne. Il y aura un essaimage des Abron depuis les zones
de savane vers les zones forestires dans la rgion de Transua. Au-del des raisons conomiques
(attrait de la de la fort et recherche de lor), cet essaimage aidait consolider vers le Sud les
assises du royaume.

La chefferie dAhwitiso va tre cre dans les mmes conditions que les trois prcdentes (Assuofri,
Assuotiakese, Assuotiabanon). Nana Broni et Nana Sanamangua taient deux guerriers dorigine Akwamu tout
comme le clan royal. Ils sinstalleront Ahwitisso. Les descendants de ces deux chefs guerriers gouvernent
en alternance Ahwitisso et ont autorit sur Guomase et Yaotchumkrom deux villages crs par des originaires
dAhwitisso[28]. Les guerriers Kwatwoma vont collaborer ds le dpart, la cration du royaume Abron
Gyaman. Ils vivaient auparavant Askre Kese dans lAkyem Abuakwa[29]. Leur lignage royal tait de
clan Kona (le clan Kona se dit aussi Askre) et lun de leur ancien chef tait Akuoko Panyi. Ils taient alors
confronts aux incursions des Akwamu. Le successeur dAkuoko Panyi, Boahene Kk va suivre les ex-
Akwamu et conclure avec eux une alliance. Certains Kwatwoma avec Kwadwo Dm, vont stablir Bepose
dans le Denkyira. Dautres vont fonder Bantaman et sintgrer la confdration asante. Les Kwatwoma qui
suivent Boahene Kk sallient au clan royal Aduana Abrade des ex-Akwamu, en sinstallant Seketia[30].
Mais lon verra Awua, neveu de Boahene Kk aller occuper le sige de Bantaman sous le rgne dOpoku
Ware.

Des Nkwanta viendront massivement stablir dans lAbron Gyaman en crant plusieurs villages
[31] . Kyiribio est lun de leursvillages. La tradition orale de Kyiribio Akoninkro prcise juste
titre, que les Nkwanta viennent de Dua Yaw Nkwanta o leurs anctres seraient dit-elle,
descendus du ciel. Nous avons indiqu concernant lhistoire du royaume de Dua Yaw Nkwanta,
que cette origine cleste lie lorigine des Nkwanta au peuplement que nous avons appel le
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peuplement Akpafu-Ga-Krobo-Adele Avatime. Ce peuplement est issu des Akpafu et Adele
Avatime groupes dorigine Guan de la valle de la volta et les Ga et Krobo (peuple Ga-
Adangme). Ces peuples ont fui leur pays cause de lexpansion akwamu. Nous avons indiqu
aussi quen Cte dIvoire, ce peuplement a essaim Ores Krobo avec les krobo, dans le pays
Aky avec les Aky du sous-groupe Ngadj, avec les Gbomi, Akrowufo, Goli, Akpatifo, Asrin
du wawol (Baoul), avec les Ngen de lAno et du Wawol. Mais lAbron Gyaman, les Nkwanta
vont crer Kyiribio Kse, Kyiribio Dm et Kyiribio Akouinkro, village fond par Nana Akouin
[32] .

Les Abron Gyaman mneront plusieurs guerres contre des peuples voisins parfois trouvs sur
place. E. Terray qualifie juste titre ces guerres de guerres dtablissement. Lune delle est la
guerre contre le chef Kulango de Boroko. Plusieurs chefferies participent cette guerre, cest le
cas de Drobo et Suma. Ndo Koroko chef des Nkwanta aprs cette guerre est fait Safohene (chef
guerrier) par le roi Abron Gyaman, charg de la dfense de la zone de Kyiribio et de ses environs
[33] . Des survivants Bono de la guerre de 1722/1723 contre lAsante viennent trouver refuge
dans lAbron Gyaman. Tous les chefs qui les accompagnent sont aussi faits chefs guerriers. Les
guerres dtablissement, entrent dans le processus ddification de lEtat Abron Gyaman
commenc par Tan Dat poursuivi par Brafo Adingra Panyi et Abo Miri. Pour arriver leur fin,
les Abron Gyaman ont us la fois de forces et dalliances pacifiques. Les Nafana de Bonduku
et les Ananfo de Wate seront intgrs pacifiquement. Une figurine du Dja (institution akan li au
trsor familial et lusage de la poudre de lor) [34] reprsente deux hommes vtus de cache
sexe qui se donnent laccolade. Cette figurine reprsente Akomi le chef des Nafana de Bonduku
et Tan Dat. En souvenir de lhospitalit dAkomi, les villages offrent un poulet symbolique au
chef des Nafana au moment de la clbration de la fte des ignames. Des villages anciens comme
Zanzan, Madukua, Nakawa, Budi, Takutu, Mere, Asimbu accomplissent ce devoir coutumier.
Tan Dat va rcompenser Akomi avec un tambour de devise.

Les Kulango feront beaucoup de difficults pour accepter la domination abron. Ils vont
contraindre les Abron leur livrer plusieurs guerres qui parfois, prendront lallure de vritables
massacres. Le tambour des Awassu dit nous navons pas russi vaincre les Adanse cause de
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la tratrise dun esclave. Nous avons cependant vaincu le chef des Kulango, nous lavons tu
pour nous emparer de son pouvoir et de son pays. Laraigne avec intelligence a abattu le
fromager. Un autre texte consacr Kofi Agyeman (Agyeman Panyi) successeur de
Kossohonou dit. Moi Agyeman Badu, je ne peux pas avoir peur de lAsante, et avoir peur des
Kulango. Il lancera une expdition punitive svre contre le chef Kulango de Wolodabia. Brafo
Adingra Panyi le deuxime monarque Abron Gyaman procdera la conqute de la zone
kulango de Tanda.

Brafo Adingra Panyi est surnomm Odom Sesrku (artisan de la guerre). Il est frre de Tan Dat
et fondateur de Yakasse. Le tambour dit de lui. Leroi, cest moi, prince Odom Sesku,
Pasaruku. Prince Adingra dort peu car dormir profondment rend esclave et conduit derrire
Accra [35] . Le projet politique de ce roi est clair, faire de son peuple, un peuple guerrier sur le
qui-vive afin dviter dtre assujetti et rduit la dpendance par un autre peuple. Aussi
linitiative de la conqute doit venir de son peuple. Son surnom, artisan de la guerre exprime tout
fait son option politique. Pendant son rgne, lAbron Gyaman entretiendra des relations
cordiales avec Akua Boni la reine des Wawol. Elle lui offrira un grand tambour et mettra des
tambourinaires sa disposition. Ces tambourinaires wawol vont crer dans lAbron Gyaman le
village de Tehui. Adingra Panyi lancera des expditions dans le Djamala et le Djimini pour
semparer dhommes pour accrotre le potentiel dmographique de son Etat [36] . Il chargera
lOheneba (fils de roi) Tan Kokobo de veiller la docilit des Anyi Bona et des Kulango de
Tanda.

Les terres des autochtones Gbin et Kulango sont occupes. Plusieurs textes tambourins
parlent des guerres contre les Nkoran qui furent nombreuses. Le tambour Fontomfrom (ensemble
orchestral de tambours) dit Me som Bento, me som Adingra, Nkoranhene wa dwane (je sers
le grand tambour royal Bento, je sers Adingra (un roi Abron Gyaman), le chef Kulango a fui)
[37] . Cependant de nombreux Abron vont adopter la langue des Kulango, surtout les Abron
installs dans la zone savanire. Le pays Abron est une zone de contact fort-savane. Le secteur
forestier est particulirement peupl par les Abron. Leur peuplement le plus au Sud est aux
environs de Tankese o ils sont proximit des Anyi Djuablen de Nguessan-Blendukro. Dans la
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province de Fumassa, il y a un peuplementAbron ml de Kulango [38] . Les hommes Abron
pousaient des femmes Kulango, mais les hommes Kulango ne pouvaient pouser des femmes
Abron. Cela leur tait interdit. Par contre le mariage tait libre entre Abron et Anyi. Les Abron
npousaient pas les peuples non-akan comme les Dioula, Ligbi, Huela, Gbin, Goromo, Nafana,
Numu quils vont pourtant intgrer la structure politico-militaire de leur Etat [39] . Lhomme
Kulango par sa mre pouvait tre fils de lhomme Abron mais jamais le contraire.

La patrilocalit pratique par les Abron, leur permettait dtre assur de la loyaut de leurs
enfants dont les mres sont Kulango. Pendant le rgne de Kossohonou, des Degha (peuple
dorigine Grunsi) vont raffirmer leur allgeance. Leurs chefs Kama Diedio et Damoa Pongo
seront des Safohene (chef guerrier) qui vont servir dans les troupes dAhenefie. (La province du
domaine royal). Kossohonou accueille des Dioula qui sinstallent dans le Barabo. Dioula et
Nafana seront mis dans la compagnie Adonten (avant-garde). Les Huela de Sorobango (groupe
dorigine mand venu de Begho) sont mis dans la compagnie Akyidom (arrire-garde). Les Ligbi
de Bondo vont servir dans les troupes dAhenefie. Des Mand venus de Begho vont sintgrer au
royaume Abron Gyaman. Ils sinstalleront Bambaraso (un quartier de Bonduku), Sorobango,
Nassian, Sogo, Abognaduku. Leurs anctres taient des forgerons et des tisserands. Les leaders
de leur exode seront Keso et Damba. Ils passeront par Soko et rencontreront le chef Akomi des
Nafana Bonduku. Un de leur anctre, Kwame Agbodjinan va fonder le village Amoguinabango
(Amoguinakro) [40] .

Des Abron et des Mand dans le Barabo vont adopter lAnyi comme langue au contact
des Anyi Bini. Cest le cas des Abron dirigs par lanctre Adu Kofi. Ils vont stablir Gbanwi.
Puis partent de l pour Sguti dans la rgion de Sandgu. Kwasi Kra le successeur dAdu Kofi
crera Mafia, qui sera appel Dougoutiguidougou par les Mand venus de Bambaraso qui vont
sinstaller dans le quartier Sggba (cest un quartier de Mafia ou Dougoutiguidougou) [41] .
Les Dioula et autres groupes musulmans qui viendront dans le royaume Abron Gyaman seront
appels Kossohonou Nkramofo (les musulmans du roi Kossohonou) par les Abron. Les Anyi
Bini du Barabo comme ceux du Bini mme vont accepter dintgrer lEtat dAbron Gyaman sans
aucune rsistance. La soumission des Anyi Bona sest faite entre 1725 et 1727 tandis que celle
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des Anyi Bini sest produite entre 1728 et 1730. Les Guano de la chefferie de Mrzonru dont la
capitale tait Mr, seront souponns par les Abron dentretenir des rapports secrets avec les
ennemis asante. Une expdition rapide permet de sassurer de leur soumission [42] .

Au dpart, les Guano nopposeront pas de rsistance la domination de fait des Abron Gyaman.
Mais leurs accointances avec les Asante au moment o visiblement Opoku Ware se prparait
Attaquer lAbron Gyaman, va les perdre. Pour prvenir toute fissure dans le dispositif dfensif
des Abron, Abo Miri les attaque par surprise. Par la suite et aprs soumission, les Guano vont
nouer des liens troits avec le segment du lignage royal des Zanzan. Aussi lintronisation du roi
Abron Gyaman de branche zanzan, a gnralement lieu Kitan (nouvelle capitale des Guano
aprs Mr). Des Ano dirigs par Kofi Prao, vont venir demander et obtenir du roi Abron
Gyaman lautorisation de stablir dans le royaume. Ils crent la localit.

PARTIE 2
I2.- Les volutions historiques des peuples akan
A.- Les anciennes entits politiques de laire Bonoet autres
royaumes de cet espace

A1- Le Bono, un ancien royaume akan


1 Antriorit du Bono
Le nom Bono est la fois un nom qui exprime une ralit historique et linguistique. La
seconde est celle que lon appelle la langue Brong. La premire ralit est celle qui nous
proccupe ici. Il sagit ici de parler de lhistoire des anciens peuples, qui se veulent autochtones
et qui ont sans doute crer les premires entits politiques akan de lhistoire. Cet espace et aire
Bono comprenait le Bono proprement dit, Nsawkaw et Wenchi. Ces trois royaumes et peuples se
reconnaissent dailleurs des liens trs anciens. Les traditions de Nsawkaw disent que Bono,
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Nsawkaw et Wenchi formaient des Man nua (peuples frres)1[1]. De ces royaumes, le premier
que nous allons tudier est le Bono.

Or retracer lhistoire du Bono nest pas chose aise pour une raison simple. En effet aprs
la dfaite du Bono face lAsante en 1722/23,1[2] le choc fut si brutal et le chaos si grand, quil
sest produit comme un trou de mmoire dans les traditions de Takyiman hritier du glorieux
royaume Bono. Les tmoins matriels de lhistoire du pouvoir comme les siges et autres
attributs du pouvoir ont t perdus ou emports par le vainqueur. Lhmorragie humaine sera
grande, de nombreux Bono vont partir, parmi lesquels de nombreux gardiens de la mmoire du
pass ancestral. Aujourdhui en coutant la tradition orale de Takyiman, on a parfois du mal
distinguer ce qui est de la priode Bono de la priode Takyiman. Quand D. M. Warren a visit la
case des siges de Takyiman, il na trouv que 8 siges consacrs1[3]. Pour le plus ancien
royaume akan de lhistoire, dont se rclame maintes familles royales akan, cela est bien maigre,
et tmoigne de lampleur du dsastre subi par le Bono aprs le passage des troupes dOpoku
Ware.

Malgr tout, nous allons essayer de retracer lhistoire du Bono jusqu cette dsastreuse
dfaite de 1722-23. D. M. Warren critiquera les travaux dEva Meyerowitz en faisant tat de
lorganisation et autres faits historiques concernant le royaume de Takyiman1[4]. Celle-ci se
contentera de rpondre que son objet na jamais t Takyiman mais bien le Bono2[5]. Nous
avons dj vu les donnes gnrales du peuplement et comment, la cit de Manso la capitale de
lEtat Bono date du 5 sicle aprs J.-C. daprs la datation au carbone 14c. La zone de lactuel
Nkoranza tait le centre de lEtat Bono. Pour les traditions, les anctres ont merg de la grotte
dAmuowi. Cest ce que proclame les chants du festival annuel de lApo3[6].
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Au dpart le peuple sinstalle environ 1 km de la grotte, Tutena aux environs de Yefri. L
Asaman le fils de la reine-mre Ameya est fait roi. Notons que le nom Asaman veut dire esprit
de dfunt, peut-tre parce que le vrai roi est dans le monde spirituel et est venir dans le monde
matriel. Et aussi parce que nest retenu comme roi, que le roi dfunt qui se voit incliner un sige
noir en lhonneur de son me. Le peuple nombreux daprs les traditions, essaime avec des chefs
de famille la tte de chaque matrilignage. Les chasseurs du roiexplorent la rgion et ce dernier
sinstalle Manso.

La rfrence Amuowi concerne en ralit la famille royale et ses dpendants immdiats.


Les Aduana autochtones du Bono vnrent la grottedAtumkuroase comme celle do leurs
anctres eux sont sortis. Ils visitent cette grotte un vendredi pendant la clbration de lApo.
Cette grotte est aussi appele Btumfo, ce qui indique le travail de forge quexeraient les
anctres Aduana. Les chasseurs du roi Asaman avaient rencontr dans la rgion les anctres des
Aduana vivant dans des grottes1[7]. Cette tradition de Takyiman est tout fait conforme ce
quadmet la tradition orale akan quant lhistoire des clans. En effet, les Atwea-Aduana-Abrade
sont reconnus comme les premiers habitants des aires de peuplements akan. Cest conformment
cette antriorit des Aduana quune fois intgrs lorganisation politique Bono, ils
deviendront les gardiens du sige royal et le chef de leur clan aura le privilge doffrir le premier,
ligname nouvelle au roi4[8].

Les Bono de Nkyira, zone o les futurs fondateurs du royaume Denkyira ont vcu, disent
que leurs anctres sont sortis de la grotte situe Wrob. De l,ils vont occuper successivement
plusieurs sites comme Boso, Takokoti, Kwaw, Huribra et enfin Nkyira1[9]. Les Bono en ralit
taient composs de plusieurs clans et communauts aux origines multiples parmi lesquels les
Djomo5[10], Nyina, Dwamti, Atumfo (anctredes Aduana) Ahemfi, Aboso, Werempe, Asonko,
Wompe, Tetea, Adowa, Adiaka,Adiaka-Mo (ce groupe est dorigine Grunsi), Adakwa,
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Nyafoman, Diuman, Dewoman etc.6[11] A ct des groupes trs anciennement installs,
viendront sajouter avant la chute du Bono des rfugis akan venus du Sud. Ce fut le cas des ex-
Akwamu qui avaient fui des suites des guerres dAbessim. Les clans Aduana-Abrade qui
dirigeaient cesex-Akwamu dans le Bono, vont fusionner avec les Bono du sous-groupe Btumfo
eux aussi de clan Aduana-Abrade. Ce qui, fait dire aux traditions de Takyiman que les anctres
des Gyaman (entendre en ralit les Btumfo) ont t les pionniers dans le peuplement du
Bono7[12].

Les Bono donneront asile des Amakom originaires de Kumase-Amakom et futurs


fondateurs de lEtat de Nkoranza1[13], aux Aduana de la chefferie de Sekyedomase originaires
dAsumegya, aux Droman, prcisment la famille royale de ce groupe originaire de Nsuta en
Asante8[14]. Au 18 sicle, les troubles dans les zones akan Sud vont favoriser des dplacements
de diffrents groupes et leur installation dans lespace bono en gnral. Nous verrons comment
ces rfugis akan venus du Sud joueront un rle dterminant dans la politique hgmonique
asante dans la rgion. Toutes ces communauts humaines se sont ajoutes aux noyaux pars du
peuplement prhistorique dont nous avons dj parl.

Daprs Eva Meyerowitz, le Bono en tant que royaume a t fond vers 1290 soit vers la
fin du 13 sicle1[15]. Elle nindique pas ses sources . Nous avons relev que larchologie

montre que Manso la capitale du Bono est un site occup ds le 5 sicle aprs J.-C. Or si Nana
Asaman premier roi Bono est le fondateur de Manso comme laffirme les traditions orales, cest
dire que le royaume Bono est bien plus ancien quon ne le pense. Sur la base de la fondation de
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Manso, nous pensons que le Bono est un royaume dont les assises datent entre les 5 et 6
sicles. Nous pensons que le 13 sicle correspond une priode au cours de laquelle des
groupes quittent massivement le royaume pour le littoral comme les Borbor Fante et les
Adjomolo qui sinstalleront dans le Nzema.

De lorganisation ancienne du royaume bono, on nen a pas une ide profonde. Ce sont
les travaux de Meyerowitz qui en parlent mais, ils ont fait lobjet de tant et de tant de critiques
souvent sur la base des traditions orales de Takyiman. A propos de lorganisation sociale, K. Y.
Daaku a affirm que les Bono ignoraient le systme des 7 matriclans si rpandu chez les
locuteurs du Twi1[16]. Pour lui, les clans Bono portaient des noms lis aux quartiers quils
habitaient. Il a appel ce mode culturel le systme aowin-bono, parce quon le retrouve chez les
Aowin. Mais faut-il oublier que maints locuteurs du Twi eux-mmes comme les Borbor Fante et
les Twifo se rclament de lespace bono ?

Certes, cest juste titre que Daaku indique que chez les Bono les noms des villages ou
des quartiers crer par les clans, finissaient par les dsigner ; cependant, cela nimplique pas que
les matriclans exogamiques dont ils relevaient taient ignors deux1[17]. Maintes institutions
akan trouvent leur origine dans le Bono. D'aprs Meyerowitz le systme monarchique Bono
admettait un roi rel et un co-regnant. Ce dernier ntait quune sorte de reflet, un Krafo (tre de
lme) du vrai roi. Pour les affaires courantes, cest au co-regnant que le peuple sadressait. Ce
nest que pour les affaires dune extrme urgence que lon avait recours au vrai roi qui la plupart
du temps demeurait dans son palais, et napparaissait aux yeux du peuple quune fois lan, au
moment de la clbration des ftes annuelles9[18].
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Pour crer la cohsion au sein du royaume peupl par des populations trs htrognes,
les rois Bono pousaient les filles nobles des grandes familles. Ces liens de sang faisaient de
membres des grandes familles des fils du Bonohene, qui pouvait compter sur leur soutienet
leur solidarit pour rgner. Lorganisation politique bono quant aux notables qui aidaient le roi
dans la gestion de lEtat, nutilisaient pas la terminologie des locuteurs du Twi, savoir
Twafohene (chef des claireurs) Adontenhene (chef de lavant garde) Nifahene (chef de laile
droite) etc. Les grands notables du royaume avaient des titres lis aux noms des groupes quils
administraient. Ainsi lon avait le Djomohene (chef des Djomo), lAtumfohene (chef des Atum),
le Nyinasehene (chef des Nyinase), le Werempehene (chef des Werempe) etc.1[19] Bref les chefs
des grands groupes taient doffice des notables du Bonohene.

Le symbolisme de lEst et de lOuest chez les Akan tel que nous le constatons encore de
nos jours, Est symbole de renaissance, Ouest symbole de fin, mort, peut amplement justifier des
coutumes anciennes du royaume bono tel que le rituel du rveil du roi, qui se lve face au soleil
lEst, do la symbolique de lor et de son lien mystique avec le soleil auquel croyaient les
Bono1[20]. Dailleurs un adage akan dit ohene ye owia (le roi est soleil). Il doit donc tre
garant de la fertilit du sol, de la prosprit du pays. Il ne sagit pas de rejeter ces informations
parce quelles font trangement penser la civilisation pharaonique. Le Bonohene tait rveill
au moment du lev du soleil par un fils du lignage royal, il avait son service, un homme
charg de lui enduire le corps de pommade, un autre charg de lhabiller et un dgustateur de ses
repas10[21].
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D. M. Warren relevait que les traditions de Takyiman nont pas souvenance des liens que
les anctres Bono tablissaient entre le Kra (me) de la reine-mre et la lune ni du fait que les
reines-mres donc les femmes ont exerc le pouvoir avant quil ne passe aux mains du roi et
donc des hommes1[22]. Cest travers les parlers akan que lon peut percevoir la vracit des
propos de Meyerowitz qui ont t trop vite rejets. En effet, la lune est appele Sara/Sala par
maints akan, qui appellent aussi les menstrues des femmes Mansa/Manza. Lon peroit ici la
racine Sa/Za de ces deux mots. Cela nest pas un hasard. Quant au pouvoir antrieur de la reine-
mre et des femmes ; nous savons que dans les temps anciens, plusieurs sige de matriclans,
symboles du pouvoir politique taient contrls par des femmes. Cest par exemple le cas du
Denkyira dont le sige tait lorigine sous la garde de la reine-mre Ayekra Adebo.

La tradition orale akan indique que les siges ronds (Puruo/Pulue) gnralement celui des
reines-mres ont plus de valeur que les siges

Carte n 5
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Rectangulaires( Ssbia/Ssdua). Ce sont les rois qui ont eu des rgnes exemplaires qui se
voient rcompenser dun sige rond, comme ce fut le cas du roi Koa Tiumasi du Ndenian. Rien
que cette coutume permet de ne pas nier lhypothse du pouvoir antrieur de la reine-mre.
Noublions pas enfin, que cest de sa ligne maternelle que lOhene (roi, chef) justifie son droit
au trne. La coutume asante veut encore aujourdhui que les notables aillent supplier la mre
(il sagit dune mre classificatoire membre du matrilignage royal) du futur Asantehene avec des
prsents lappui afin quelle accepte que son fils soit intronis.

Dans limaginaire des croyances akan, le soleil est vu comme lpoux de la lune et les
toiles leurs enfants. La dualit du principe masculin et du principe fminin, explique chez les
Akan lexistence du roi symbole du soleil et de la reine-mre symbole de la lune. Mais de l
affirmer comme le fait Meyerowitz que les Bono pratiquaient le culte du soleil depuis le rgne du
Bonohene Obunumankoma1[23] est difficile vrifier. Mme sil en fut ainsi, cela ne pourrait
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quavoir t une rsurgence du culte solaire hriter de lEgypte et non dune cration de ce roi
Bono.

Selon Eva Meyerowitz, les priodes et dates des rgnes des Bonohene taient su grce
des noix en or places sur les siges consacrs aux rois dfunts. Le nombre de noix indiquait les
annes de rgne. Or le dsastre de la dfaite de 1722/23 a fait que les noix que lon a pu sauver
sont regroupes dans le Sanaa (trsor royal). Comment Eva Meyerowitz a donc pu tablir la liste
des Bonohene avec les priodes de leurs rgnes aussi prcis ? Nous nous bornons ici donner la
liste des rois Bono et les priodes de rgne quelle leur donne.

La liste des rois Bono de Meyerowitz

Nana Asaman (1295-1325)

Ameya Kese (reine-mre) (1325-1328)

Akumfi Ameyaw I (1328-1363)

Obunumankoma (1363-1431)

Takyi Akwamo (1431-1463)

Gyako I (1463-1475)

Dwambera Kwame (1475-1495)

Afena Yao I (1495-1564)

Brempon Katakyira (1564-1595)

Yaboa Ananta (1595-1609) (remarque, Ananta est le nomque les Akan donnent au mousquet
danois)

Ati Kwame (1609-1618)


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Ameyaw Kurompe (1618-1633)

Afena Diamono (1633-1639)

Owusu Aduam (1639-1649)

Akumfi Ameyaw II (1649-1659)

Kofi Asamankwa (1659-1664)

Owusu Akyempo (1664-1699)

Gyamfo Kumanini (1669-1684)

Boakye Tenten (1684-1692)

Kyereme Bampo (1692-1712)

Ameyaw Kwakye I (1712-1740) (le dernier Bonohene pendant le rgne duquel les Asante ont
conquis le pays)

Eva Meyerowitz donne aussi une liste complte des reines-mres avec aussi des dates de

rgnes. Certes nous ne pensons pas que les indications soient correctes, car aucune donne

historique ne permet rellement de le faire. Quel pril intellectuel que de vouloir tablir une

chronologie qui se veut aussi prcise, partir de faits de coutumes dans une culture doralit ?

Cest l un exercice inutile sur lequel il faut viter dpiloguer comme lont fait Eva Meyerowitz

et D. M. Warren. Il faut humblement et par honntet intellectuelle, reconnatre que la

chronologie ce propos ne peut qutre approximative par essence. Cependant la liste que donne

Meyerowitz nest pas rejeter dans sa totalit, car des noms de rois quelle cite se retrouvent

dans des traditions orales plus rcemment recueillies. Il ne faut pas une fois encore oublier quil

y a eu un vritable trou de mmoire aprs la terrible dfaite Bono.

La liste des rois Bono obtenue aprs consultations des tenants de la tradition orale donne
ceci :
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Nana ameyaw I (Atta Kyima)

Asaman

Brempon Katakyira

Yeboa Kumpi (Ananta)

Ameyaw Kuma Fiafi (Akumfi)

Dwamena Kwame

Ameyaw Kwakye1[24] (le vaincu de la guerre contre lAsante)

Nous nous rendons compte que cette liste est bien maigre pour un royaume aussi ancien que le
Bono. Les traditions orales impuissantes, se contentent de dire que les tambourinaires qui
conservaient la mmoire des rois qui ont rgn, avec la guerre, ont fui dans dautres rgions
akan. Ainsi lhistoire du Bono est en grande partie plonge dans des priodes obscures. A partir
du nom de rgne de Yeboa Kumpi appel Yeboa Ananta lon peut penser quil est celui qui a
inaugur une politique dachat des mousquets europens sur la cte. Or ce commerce a pris de
lampleur ds la 2me moiti du 17e sicle. Cest le roi Yeboa Ananta qui grce ces armes feu
lancera maintes campagnes contre le Gonja. Ces campagnes victorieuses, permettaient dacqurir
des hommes pour accrotre le peuplement du royaume. Or son prdcesseur le roi Brempon
Katakyira est mort de famine des suites dune bataille perdue face ces mmes Gonja que les
Bono appellent Yabo. A la suite de ces campagnes, des Kabrema qui sont spcifiquement des
Ngbanye de Bole stabliront dans le Bono sous le nom de Mbontisua. Leur tablissement actuel
savoir Ayiwaa tait appel anciennement Ayaa Kenten1[25].

Le Kitab Ghunja rapporte un pisode des guerres du Bono contre le Gonja. Il y est dit
quen lan 1135 de lhgire (1722) le Yagbumwura (Ya Mbon Wura/ roi du Gonja) Abbas aprs
100 jours de rgne, est tu par les infidles Tonawa (allusion aux animistes Bono). La zone
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dEjura nagure Bono et dirig par Kuruboa Kuwa, sera conquise par des Asona venus dAyase
en Adanse avec le soutien de Mampong, peu avant la guerre de 1699-1701 qui verra
lindpendance asante vis--vis du Denkyira1[26].

Les chefferies de Nyafoman,Droman, et Diuman intgrs ultrieurement lEtat de


Nkoranza dpendaient auparavant du royaume Bono. Les terres que contrlait le chef de
Nyafoman pour le compte du Bonohene stendaient jusquaux alentours dAbofour et dOffinso.
Ces terres seront occupes par la chefferie asante de clan Asona dOffinso. Le Nyafomanhene
tait un chef important dans lorganisation politique du Bono. Il portait le titre de
BatafoheneNana1[27], (lancien des chefs marchands). Il avait sans doute la charge des
transactions marchandes

pour le bnfice de lEtat. Le Diumanhene tait un important chef guerrier du Bono, mais il
collaborera avec les envahisseurs asante et sintgrera donc au royaume de Nkoranza.

Les premiers et trs anciens villages sont gnralement ns de campements de chasse.


Ces campements de chasse taient appels Nan (ce mot dsigne la viande et lanimal chez les
Anyi et Nzema). Il sera cr des villages anciens comme Akomadan (se dit en fait Ankomanan),
Besenan (dform en Besedan), Yefiri (Tutena), Kukuwa, Boama, Kranka, Boafi, Asueyi,
Fiema, Amoman (la cit de la reine-mre. Amoman signifie peuple de la mre) Panyinamisa etc.
Sessiman/Sesseman tait le fief des Bono du clan Adakwa. Ces Adakwa donneront chez les Anyi
le groupe Alangwa (le lien tymologique entre Adakwa et Alangwa saute aux yeux). La cit
Bono la plus clbre de lhistoire sera Takyiman, fonde par Takyi Firi du groupe Djomo