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ANLISIS JURISPRUDENCIAL

DE LA CORTE CONSTITUCIONAL
-DERECHO LABORAL COLECTIVO-
INTRODUCCIN GENERAL
DERECHO DE ASOCIACION SINDICAL.

INTRODUCCION

El derecho de asociacin sindical fue consagrado por primera vez en la


legislacin Colombiana mediante la ley 78 de 1919, sin embargo, no cont con
una proteccin constitucional hasta 1936 cuando se modifico el artculo 44 de la
Constitucin de 1886 mediante acto legislativo. El inciso primero de dicho articulo
manifestaba lo siguiente:

Es permitido formar compaas, asociaciones y fundaciones que no sean


contrarias a la moral o al orden legal. Las asociaciones y fundaciones
pueden obtener su reconocimiento como personas jurdicas.

A pesar de no encontrarse expresamente consagrado, se entendi al derecho de


asociacin sindical como una manifestacin del derecho de asociacin en sentido
general que, por lo tanto, se encontraba cobijado por la garanta del articulo 44
superior.1

Desde el punto de vista legal, el derecho de asociacin sindical fue, no solamente


reconocido en numerosas normas, adems se desarrollaron importantes
instrumentos para garantizarlo y protegerlo, con lo cual se empez a poner de
presente entre la jurisprudencia y la doctrina que, especialmente en razn de su
finalidad y a la particular proteccin que reciba en la ley, el Derecho de asociacin

1
Este tipo de interpretacin se puede apreciar en la forma como Domingo Campo Rivera define Derecho de
asociacin Sindical en su obra Derecho Laboral Colombiano. El Derecho de asociacin es, pues, la facultad
que tienen los miembros de la sociedad para poner sus bienes o su capacidad personal al servicio de una causa
o fin comn. Tal es el caso de las asociaciones de trabajadores que se conocen con el nombre de sindicatos,
federaciones y confederaciones, o las de los patronos, cuya denominacin tambin varia de acuerdo con la
naturaleza de las actividades que desarrollan o la finalidad que persiguen.
sindical rebasaba el concepto de Derecho de asociacin consagrado en la
Constitucin de 1886.2

Como consecuencia de lo anterior, en la Constitucin Poltica de 1991 se


consagr por primera vez en forma expresa el Derecho de asociacin sindical.

Articulo 39. Los trabajadores y empleadores tienen derecho a constituir sindicatos


o asociaciones, sin intervencin del estado. Su reconocimiento jurdico se
producir con la simple inscripcin del acta de constitucin.

La estructura interna y el funcionamiento de los sindicatos y organizaciones


sociales y gremiales se sujetaran al orden legal y a los principios democrticos.

La cancelacin o la suspensin de la personera jurdica solo procede por va


judicial.

Se reconoce a los representantes sindicales el fuero y las dems garantas


necesarias para el cumplimiento de su gestin.

No gozan del derecho de asociacin sindical los miembros de la fuerza pblica.


Sobre esta base, la Corte Constitucional comenz a desarrollar su jurisprudencia
respecto del derecho de asociacin sindical. Con las primeras sentencias, la Corte
tuvo como objetivo construir una plataforma conceptual slida sobre la cual
lograra, con el tiempo, ofrecer mayores garantas para el ejercicio de este derecho
fundamental. Desafortunadamente, en nuestra opinin, con el pasar de los aos

2
La Corte Suprema de Justicia en sentencia Mayo 4 de 1989 afirma lo siguiente: El Derecho de asociacin
sindical es hoy reconocido no solo como parte fundamental de la libertad de asociaciony de la existencia del
Estado Social de Derecho, sino como instrumento basico para el desarrollo economico que tenga como
objetivo principal la justicia social y el mejoramiento armonico e integrado de la comunidad y de las clases
proletarias en particular.
ha este organismo desarrollado teoras que desbordan la proteccin prevista en la
Constitucin y la ley.

Hemos dividido la jurisprudencia de la Corte Constitucional relacionada con el


tema del Derecho de asociacin sindical en seis grandes temas, los cuales
expondremos en forma sucinta a continuacin:

Primero examinaremos la naturaleza del derecho de asociacin sindical, lo cual


incluye como subtemas su nocin, su desarrollo desde el punto de vista de los
derechos fundamentales en la Constitucin, las personas que son titulares de este
derecho y los limites que deben observarse en su ejercicio.

En segundo lugar, analizaremos uno de los temas mas controvertidos, debido a la


evolucin que ha presentado dentro de la jurisprudencia de la Corte Constitucional
en materia laboral, la proteccin del derecho de asociacin sindical por va de la
accin de tutela.

En un tercer capitulo estudiaremos el alcance del derecho de asociacin sindical.


Aqu haremos referencia a las conductas con las que puede vulnerarse, en opinin
de la Corte, el derecho de asociacin sindical. Asimismo, haremos referencia entre
otros al tema de la cosa juzgada.

Los tres ltimos temas objeto de anlisis, sern la legitimacin activa para solicitar
la defensa del derecho de asociacin sindical, la accin de reintegro constitucional
y el denominado bloque de constitucionalidad.

En este anlisis no se encuentra contemplada la totalidad de la jurisprudencia que


la Corte Constitucional ha expedido en torno al tema del derecho de asociacin
sindical, pero hemos reunido una serie de providencias lo suficientemente
representativa como para comprender las apreciaciones ms importantes de la
Corte respecto de este tema y hacer una proyeccin mas o menos acertada de los
lineamientos que la jurisprudencia Constitucional podr realizar en el futuro sobre
este tema.

Las consideraciones generales respecto de las decisiones de la Corte son


realizadas con el mayor respeto y tienen un objetivo meramente acadmico.
DEFINICION JURISPRUDENCIAL DEL
DERECHO DE ASOCIACION

TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional, desde sus inicios ha intentado establecer parmetros


claros sobre algunos derechos en materia laboral, pero especialmente en el de
asociacin sindical, para eso ha elaborado ciertas definiciones bsicas para
determinar el alcance del derecho y as poder protegerlo y otorgar las garantas
constitucionales correspondientes.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

A pesar de no ser la primera que se refiere al derecho de asociacin sindical, la


sentencia C-272 de 1994 es la primera que expresamente define este derecho. Su
concepto es el siguiente:

Es una especie particular del derecho de asociacin general y consiste en la


garanta que se les reconoce tanto a los trabajadores como a los empleadores de
formar organizaciones con el fin de fomentar y defender intereses comunes de sus
miembros que nacen de las relaciones laborales y profesionales.

Posteriormente la sentencia T-324 de 1998 lo defini as:

Consiste en la libertad que tienen los trabajadores para constituir sindicatos con
completa autonoma y sin la intervencion0 del estado, dado que este no hace el
reconocimiento expreso de su personalidad jurdica sino que ella nace del simple
acto constitutivo y de la inscripcin de este en el correspondiente registro ante las
autoridades administrativas del trabajo.

A pesar de no existir una definicin expresa en la jurisprudencia constitucional sino


hasta el ao de 1994, la Corte Constitucional en sentencia T-441 de 1992,
estableci cuales eran las principales caractersticas del derecho de asociacin
sindical;

El derecho de asociacin sindical es un derecho subjetivo que tiene una funcin


estructural qu desempear, en cuanto constituye una va de realizacin y
reafirmacin de un estado social y democrtico de derecho, ms an cuando este
derecho que permite la integracin del individuo a la pluralidad de grupos, no
constituye un fin en s mismo o un simple derecho de un particular, sino un
fenmeno social fundamental en una sociedad democrtica y, es ms, debe ser
reconocido por todas las ramas y rganos del poder pblico.

La Asociacin Sindical tiene un carcter voluntario, ya que su ejercicio descansa


en una autodeterminacin de la persona de vincularse con otros individuos y que
perdura durante esa asociacin.

Tiene tambin un carcter relacional o sea que se forma de una doble dimensin.
Ya que de un lado aparece como un derecho subjetivo de carcter individual y por
el otro se ejerce necesariamente en tanto haya otros ciudadanos que estn
dispuestos a ejercitar el mismo derecho y una vez se d el acuerdo de voluntades
se forma una persona colectiva.

Tiene as mismo un carcter instrumental ya que se crea sobre la base de un


vnculo jurdico, necesario para la consecucin de unos fines que las personas van
a desarrollar en el mbito de la formacin social.
Se puede apreciar que estos conceptos bsicos acerca del derecho de asociacin
no se encuentran consignados en la primera jurisprudencia de la Corte referente al
tema del derecho de asociacin sindical; esto se debe a que sus primeros
lineamientos estaban encaminados a establecer las diferencias entre el derecho
de asociacin y el derecho de asociacin sindical. En ese sentido la sentencia T-
418 de 1992 estableci tres grandes diferencias:3

a. El derecho de asociacin general corresponde a todos los hombres siempre


que se persigan fines lcitos; forma parte de los derechos individuales del hombre.
El sindical o de asociacin profesional corresponde slo a los hombres que
integran la relacin laboral, o sea a los trabajadores y patronos.

a. El de asociacin general es un derecho frente al Estado. El de asociacin


sindical es, ante todo, un derecho de una clase frente a la otra, pero sin dejar de
ser tambin un derecho frente al Estado, ya que si faltara la autonoma sindical, se
llegara a un sistema jurdico similar al de los regmenes totalitarios.

a. El de asociacin sindical corresponde a la libertad de formar asociaciones


para la realizacin de todos los fines que no sean contrarios al derecho, con
excepcin a los fines a que se refiere la asociacin profesional. El de
sindicalizacin corresponde a la libertad de unirse para la defensa y mejoramiento
de las condiciones del trabajo y de la economa.

Al derecho de asociacin sindical se le han reconocido por la jurisprudencia de la


Corte Constitucional tres manifestaciones principales, las cuales fueron expuestas
por la Corte en sentencia T-441 de 1992:

3
Este concepto fue ratificado en sentencia C-272 de 1994.
a- Libertad individual de organizar sindicatos, cuyo pluralismo sindical est
consagrado en el artculo 2 del Convenio 87 de la Organizacin Internacional del
Trabajo.

b- Libertad de sindicalizacin (o sindicacin), ya que nadie puede ser obligado a


afiliarse o a desafiliarse a un sindicato; en palabras del artculo 358 del Cdigo
Sustantivo de Trabajo, inciso 1: "Los sindicatos son asociaciones de libre ingreso
y de retiro de los trabajadores".

c- Autonoma sindical que es la facultad que tiene la organizacin sindical para


crear su propio derecho interno, para organizarse. As lo dispone el artculo 3 del
Convenio 87 de la OIT.

Adicionalmente, en esta sentencia la Corte consider por primera vez al derecho


de asociacin sindical como una manifestacin del Estado social de derecho. Este
concepto, al igual que consideraciones similares al respecto consignadas en las
sentencias C-593 de 1993 y C-377 de 1998 constituyen el antecedente directo a
jurisprudencia posterior en la que se da un papel mucho ms trascendental al
derecho de asociacin sindical dentro del estado social de derecho en la
Constitucin Poltica. Dice la sentencia C-593 de 1993:

Las garantas para los sindicatos y la sindicalizacin, son significativamente ms


amplias en la Constitucin de 1991, de lo que eran en la Constitucin de 1.886.
Ello no se debe a un capricho del constituyente, ni es resultado de acuerdos
obligados por la composicin multiestamentaria de la Asamblea Nacional
Constituyente; en la regulacin actual de las garantas y libertades sindicales y de
sindicalizacin, se desarrolla el Ttulo I de la Carta, "De los Principios
Fundamentales" y, en especial, el artculo 1, que constituye a Colombia como un
Estado social de derecho, cuya forma de organizacin republicana se funda, entre
otros valores, en el trabajo. As mismo, el artculo 2 del Estatuto Superior que, al
definir los fines esenciales del Estado, incluy entre ellos: "... facilitar la
participacin de todos en las decisiones que los afectan y en la vida econmica...
de la Nacin; ... asegurar la convivencia pacfica y la vigencia de un orden justo."

En sentencia T-526 de 1999 y basndose en la jurisprudencia antes mencionada,


la Corte fij una premisa segn la cual al defender las principales instituciones del
derecho colectivo del trabajo se defiende el derecho de asociacin sindical, lo que
implica a su vez proteger los valores y fundamentos del estado social de derecho
plasmado en el Articulo primero de la Constitucin Poltica.

El reconocimiento a los trabajadores de las garantas que se derivan del derecho


de asociacin y su ejercicio, tales como el fuero sindical, los permisos sindicales,
el derecho de huelga, ste ltimo conforme a su estricto marco legal y
constitucional (C-473 de 1994, C-450 de 1995 y T-502 de 1998), ha inclinado a la
Corte ha producir sentencias que se caracterizan porque la Corporacin siempre
ha protegido el carcter garantista del ejercicio del derecho de asociacin sindical
en las relaciones obrero-patronales, como una manifestacin suprema del estado
social de derecho.
CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

La concepcin de la Corte Constitucional con respecto a la definicin y las


manifestaciones del derecho de asociacin sindical ha sido uniforme, pero ha sido
complementada en su alcance con el paso del tiempo. Teniendo en cuenta lo
anterior, se puede afirmar que la jurisprudencia en este tema puede dividirse en
tres etapas; en una primera etapa la corporacin se limit a establecer los criterios
diferenciadores entre el derecho de asociacin y el derecho de asociacin sindical.
En la segunda etapa se enumeraron sus caractersticas y manifestaciones. Por
ultimo la Corte estableci una serie de vasos comunicantes entre la proteccin al
derecho de asociacin sindical como medio para el desarrollo de los valores y
principios del estado social de derecho atrevas de la defensa de las principales
instituciones del derecho colectivo del trabajo.
EL DERECHO DE ASOCIACIN SINDICAL
COMO DERECHO FUNDAMENTAL.

TESIS DE LA CORTE

La Corte, basndose el Art. 39 de la Constitucin ha establecido que el derecho


de asociacin sindical es un derecho de carcter fundamental, pues considera que
es un elemento indispensable del Estado Social y democrtico de derecho.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La sentencia T-418 de 1992, ratificada en su contenido por las sentencias T-441


de 1992, C-013 de 1993, T-161 de 1993, T-526 de 1999, expone las razones por
las que el derecho de asociacin sindical es fundamental.

Dicha sentencia empieza por considerar cuando un derecho es fundamental.


Afirma; los derechos fundamentales son los que corresponden al ser humano en
cuanto tal, es decir, como poseedor de una identidad inimitable caracterizada por
su racionalidad que le permite ejercer sus deseos y apetencias libremente. De ah
que se les reconozca una dignidad -la dignidad humana- que lo colocan en
situacin de superior en el universo social en que se desenvuelve, y por ello, es
acreedor de derechos que le permiten desarrollar su personalidad humana y sin
los cuales sta se vera discriminada, enervada y an suprimida.

Ahora, al considerar porque el derecho de asociacin sindical es fundamental


expone siete razones por las que reviste esa naturaleza;
a. "Por indicacin de la ley natural. El derecho de asociacin sindical es
inherente a la personalidad del hombre, a su simple condicin de criatura humana,
es decir, un derecho que le pertenece, le es inseparable y corresponde a su
naturaleza.

b. Derecho de asociacin sindical para el perfeccionamiento del ser


humano. En su anhelo de realizarse fsica y espiritualmente, el hombre que presta
su contingente laboral al servicio de un patrono, o ste, tienen como valor altsimo
la facultad de asociarse, claro est, condicionando esa libertad a las leyes y
buenas costumbres. Si el derecho de sindicalizarse y formar asociaciones de
empleadores es til y provechoso al hombre, deben entonces reconocerse como
fundamental.

c. Derecho de asociacin sindical para respetar al hombre trabajador como


tal. Se parte de la base que el motivo de la asociacin sindical es el hombre
trabajador o empleador, o sea, que se le respete como tal, sin desconocer los
derechos de la persona humana, porque se negara as misma, puesto que, en
esencia el grupo social es realidad efectuada por el hombre. Efectivamente la
organizacin sindical pretende conducir a los trabajadores, y en ltimo trmino a la
sociedad, hacia el bienestar, la paz, la prosperidad y la felicidad.

d. Derecho de asociacin sindical para la realizacin de otros derechos y


libertades. En el derecho de asociacin sindical se encuentran otros derechos de
los hombres que componen la organizacin y los intereses generales de una
clase. Obsrvese como los mismos demandantes sealan entre otros el derecho a
la paz y a la igualdad como igualmente vulnerados o amenazados a travs del
quebrantamiento del derecho a la sindicalizacin.
El Sindicato adems de ser mtodo representativo y va de participacin pblica,
es una institucin jurdica en cuyo mbito puede realizarse un determinado
derecho o libertad. En l se pueden verificar el derecho a ser libres (art.13),
igualmente el derecho a una remuneracin mnima vital y mvil (art. 53), derecho
al trabajo (art. 25), derecho de asociacin (art.38), derecho a la capacitacin
laboral (art.54), derecho de negociacin colectiva (art.55), y derecho a la
participacin democrtica en las diferentes instancias de la gestin pblica la cual
segn lo dispone la misma Constitucin, puede lograrse por intermedio de
asociaciones sindicales (art.103).

e. Derecho de asociacin sindical para la realizacin de la justicia social


dentro de la sociedad actual. El sindicalismo es una institucin real de la
sociedad contempornea. Sociedad donde la nocin del sindicato no es un
producto histrico y meramente ideolgico o poltico, sino un instrumento prctico
para el planteamiento de los problemas que la misma sociedad ofrece al individuo
dentro de las relaciones econmicas.

Habindose destacado que el derecho de asociacin sindical es fundamental, slo


resta por decir que esta apreciacin es vigorizada por la significacin y
universalidad que a l le dan en primer lugar la Asamblea Nacional Constituyente
y tambin los instrumentos y convenios internacionales.

f. Por indicacin del Constituyente de 1991. Como se observa en el informe


de ponencia ante la Comisin Quinta sobre el tema de la asociacin sindical y que
obra en la Gaceta Constitucional No. 45, el Constituyente previa consideracin de
esta forma de asociacin como un derecho sindical y de la democracia como
elemento esencial para el desarrollo y consolidacin del Estado, la sociedad y las
personas, seala que "los derechos sindicales son parte integrante de los
derechos humanos y stos, a su vez, son factores esenciales e indivisibles de la
democracia".

Anota el constituyente que "las empresas y los sindicatos se tienen que ver como
instituciones importantes de la democracia, en relaciones que se complementan,
donde los sindicatos se preocupan por el presente y el futuro de las empresas y a
su vez, el Estado y los empresarios contribuyen para que los sindicatos sean
organismos respetados y escuchados por el conjunto de la sociedad".

Tanto de ese contexto como de muchos otros, tambin esparcidos en las actas
sobre el artculo 39 de la Constitucin Nacional, se establece que el derecho a la
sindicalizacin no se puede seguir viendo como un simple derecho secundario,
pues al ser reconocido como elemento indispensable del Estado, la sociedad y los
trabajadores y componente esencial de la democracia, debe concluirse que para el
constituyente, es un derecho fundamental.

g. Por indicacin de los convenios internacionales.(...)4

CONSIDERACIONES GENERALES

En nuestro concepto, hubiera bastado con reconocer como derecho fundamental


al derecho de asociacin en general. El considerar al derecho de asociacin
sindical, como fundamental, consisti en una decisin ms poltica que jurdica,
puesto que con la consagracin del derecho de asociacin en general, se hubiera
podido llegar a las mismas conclusiones a las que ha llegado la Corte

4
En este apartado se citaron normas de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, de los convenios
internacionales aprobados por la Organizacin Internacional del Trabajo, de la Declaracin Americana de los
Derechos y Deberes del Hombre y de la Carta Internacional Americana de Garantas Sociales o Declaracin
de los Derechos Sociales del Trabajador.
Constitucional por va jurisprudencial. En ese sentido, garantizando el gnero
(Derecho de asociacin), se garantizaran el derecho de asociacin sindical y
profesional. El haberlo consagrado expresamente, slo permiti que los
trabajadores sindicalizados y la Corte misma se ahorraran el esfuerzo mental de
interpretar una norma jurdica teleolgicamente.
TITULARES DEL DERECHO DE
ASOCIACION SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

El derecho de asociacin sindical se le reconoce reconoce bsicamente a todo


trabajador segn el Art. 39 de la Constitucin, pero se excluyen a los miembros de
la fuerza pblica debido a que su funcin pretende cubrir el inters general y a la
proteccin de todas las personas.

La Corte deja claro que los empleados pblicos tienen derecho a constituir
sindicatos. Sin embargo, teniendo en cuenta que sus actividades buscan el
bienestar general, el ejercicio del derecho est limitado por ste concepto.

En las ltimas providencias de la Corporacin, se ha llegado a establecer que el


campo de accin del derecho de asociacin sindical cubre incluso a las personas
vinculadas mediante contrato civil de prestacin de servicios.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La Corte Constitucional se refiri a este tema por primera vez en la sentencia C-


593 de 1993, en ella se pone de presente que la nica restriccin prevista en la
Constitucin respecto del derecho de asociacin sindical es a los miembros de la
fuerza publica, adems garantiza expresamente el derecho de los empleados
pblicos a gozar del fuero sindical como manifestacin del derecho de asociacin
sindical;
El Constituyente de 1991 consagr, en el artculo 39, el derecho al fuero sindical
sin restriccin diferente a la establecida en su ltimo inciso para los miembros de
la Fuerza Pblica. stos, en ningn caso tendrn derecho al fuero sindical, porque
la Constitucin les neg el derecho, previo y necesario, de la asociacin sindical.

As, de la comparacin de la norma acusada con la norma superior, hay que


concluir que el Constituyente de 1991 no excluy del derecho de asociacin
sindical a los empleados pblicos, sino que le dio consagracin constitucional al
derecho que les reconocan la ley y la jurisprudencia anterior y ampli las
garantas para su ejercicio, al no excluirlos del derecho al fuero sindical.

En consecuencia, los empleados pblicos tienen el derecho de constituir sus


sindicatos sin intervencin del Estado, de inscribir las correspondientes Actas de
Constitucin que les otorgan reconocimiento jurdico y, en consecuencia, tendrn
legalmente unos representantes sindicales a los cuales no se puede negar que el
Constituyente de 1991 reconoci: "el fuero y las dems garantas necesarias para
el cumplimiento de su gestin."

Estas consideraciones son reiteradas en las sentencias C-110 de 1994, T-324 de


1998. Sin embargo, teniendo en cuenta que en las actividades de los servidores
pblicos debe primar siempre el bienestar general sobre el particular, algunas de
las instituciones que garantizan el derecho de asociacin sindical, presentan
restricciones para su ejercicio por parte de dichos trabajadores5.

La Corte Constitucional fue mas all en sentencia T-648 de 1999, en ella se


consider que trabajador no es solamente quien se encuentra vinculado con un
empleador por medio de un contrato laboral, sino toda persona que realiza
actividades a favor de una empresa. Como consecuencia de lo anterior el derecho

5
Ver Limites al derecho de asociacin sindical.
de asociacin sindical se amplia incluso para personas vinculadas por medio de
contratos civiles como el de agencia o corretaje. Dice la Corte:

Similar afirmacin puede hacerse sobre el derecho a la libre asociacin sindical,


del que slo excluy el Constituyente a los miembros de la Fuerza Pblica, y del
que son titulares tanto los trabajadores contratados como los independientes;
adems, del derecho a la negociacin colectiva slo se priv a los miembros de
las Fuerzas Armadas y a quienes prestan servicios pblicos esenciales, as
catalogados por el legislador (C.P. arts 39 y 56).

Ahora bien: establecido que las actoras realizaban una actividad laboral lcita, y
que todas ellas, a ms de los denominados contratos de corretaje y suministro de
productos, tenan otro vnculo contractual con la empresa demandada, en virtud
del cual renunciaron a realizar su labor para cualquier otra firma, es claro que ellas
no slo tenan el derecho de sindicalizacin, sino tambin el derecho de
negociacin colectiva para regular su relacin laboral6, puesto que ellas no se
encuentran en ninguno de los casos expresamente excepcionados por la ley, y el
texto del artculo 55 de la Carta Poltica es claro: se garantiza el derecho de
negociacin colectiva para regular las relaciones laborales, con las excepciones
que seale la ley7

As, es claro que para la revisin de este proceso, es irrelevante si las consultoras
estaban o no vinculadas a la empresa demandada por medio de un contrato de
trabajo, pues en uno y otro caso es trabajo la actividad que ellas realizaban en
beneficio de Jafra, y en cualquiera de esos eventos las actoras eran titulares del
derecho al trabajo, y de los que de se derivan de su ejercicio, como la

6
La Corte Constitucional reconoci este derecho para los empleados pblicos excluidos del derecho a la
huelga.
7
Los loteros han negociado colectivamente sus condiciones de trabajo, no slo con empleadores distintos,
sino que tambin negociaron colectivamente con el Gobierno lo relativo a su seguridad social.
sindicalizacin, la negociacin colectiva, y la seguridad social, as la regulacin de
su ejercicio no coincida con la prevista para los trabajadores vinculados con su
empleador en los trminos de un contrato de trabajo; debi examinarse entonces
el asunto planteado en la solicitud de amparo, ms all de lo que hicieron los
funcionarios cuyas sentencias se revisan.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

De la jurisprudencia analizada, puede concluirse que la Corte en forma clara y


reiterada ha reconocido el derecho de asociacin sindical a todos los trabajadores
sin importar el origen de vinculo del trabajador; ya sea publico o privado,
subordinado o independiente etc.

CONSIDERACIONES GENERALES

Si bien es cierto que la Constitucin solo excluye del derecho de asociacin


sindical a los miembros de la fuerza publica, no es menos cierto que dada la
diferencia de vnculos entre personas que realizan actividades econmicas en
favor de otras, no pueden reconocerse las mismas garantas a todas ellas para la
realizacin de dicho derecho. Esto se predica especialmente en el mbito privado,
donde la jurisprudencia Constitucional se ha inclinado mas a interpretar que todos
los titulares del derecho de asociacin sindical gozan de las mismas garantas.
Consideramos que la naturaleza misma de ciertos vnculos profesionales impide
que el derecho de asociacin se manifieste de la misma forma respecto de todos
ellos.
LMITES AL DERECHO DE
ASOCIACIN SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

Las limitaciones al ejercicio de este derecho son tratadas por la jurisprudencia de


manera indirecta, es decir, no se restringe el derecho de asociacin sindical como
tal, sino las instituciones por medio de las cuales se garantiza este derecho; como
el fuero sindical, los permisos sindicales, la posibilidad de pertenecer a juntas
directivas de sindicatos, la huelga, etc.

Estas limitaciones se predican en la mayora de los casos respecto de los


servidores pblicos, y son justificadas principalmente por la prevalencia del
bienestar general sobre el particular y por las necesidades del servicio.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

El estudio de estas limitaciones se realizara en el anlisis de la jurisprudencia


dentro del capitulo correspondiente a cada una de dichas instituciones. Sin
embargo a continuacin se indicara en que sentencias son establecidas dichas
limitaciones:

Fuero sindical: T-297/94, SU-036/99.


Permisos sindicales: T-502/98.
Huelga: C-473/94, C-450/95.
Pertenencia a juntas directivas y empleados de manejo y confianza: C593/93.
PROTECCION DEL DERECHO DE ASOCIACION SINDICAL POR MEDIO DE
LA ACCION DE TUTELA.

TESIS DE LA CORTE

En un inicio la tesis de la Corte estaba bajo el criterio de que existen otros


mecanismos idneos para la proteccin del derecho de asociacin sindical como
lo son los contemplados por el Cdigo Sustantivo de Trabajo y el Cdigo penal.

Su criterio fue modificado en 1995 con la sentencia SU-432 en los que estudio los
requisitos de procedibilidad de la accin de tutela para la proteccin de este
derecho. Se determin que el derecho de asociacin sindical tiene carcter de
constitucional y no de legal y por lo tanto la tutela es el mecanismo idneo para la
proteccin del derecho.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Dentro de este tema puede encontrarse un importante cambio jurisprudencial


entre las primeras sentencias emitidas al respecto y las decisiones proferidas hoy
en da.

En la sentencia T-418 de 1992 la Corte Constitucional reconoce la posibilidad de


defender el derecho de asociacin sindical por medio de la accin de tutela
cuando como consecuencia de su vulneracin, peligre la subsistencia misma de la
organizacin sindical (es decir cuando exista la posibilidad de presentarse un dao
irremediable) en caso contrario, debe acudirse a los medios judiciales y
administrativos alternativos contemplados en la ley para su defensa, contemplados
en el Cdigo sustantivo del trabajo y en el Cdigo penal; pues estos permiten
castigar la conducta ilegal y volver las cosas a su estado anterior.

Esta posicin es reiterada en las sentencias T-441 de 1992, T-443 de 1992 y T-


573 de 1994

Una vez establecida la legitimacin del Sindicato "Sintraicollantas", para el


ejercicio de la accin, esta Corporacin encuentra que los derechos
constitucionales fundamentales que se dicen amenazados, como el de asociacin
y en especial el de asociacin sindical, predicable del sindicato y de sus afiliados,
y el derecho a la igualdad, segn se desprende de los artculos 37, 38, 39 y 13,
respectivamente, encuentran otras vas judiciales para su proteccin especifica,
como lo establecen los artculos 292 del Cdigo Penal y 354 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo, subrogado por el artculo 39 de la Ley 50 de 1990 (...)

As las cosas, y en ausencia de la demostracin de un perjuicio irremediable que


amerite la proteccin preventiva de los mencionados derechos como mecanismo
transitorio en los trminos del Decreto 2591 de 1991, la Sala encuentra que la
serie de hechos relatados por el apoderado del sindicato y los derechos
constitucionales que se dicen violados en la peticin, tienen en las disposiciones
transcritas la va judicial ordinaria que procede, y as se le indica en este fallo.

Pero la sentencia SU-342 de 1995 introdujo un cambio en la apreciacin de la


Corte en relacin con los requisitos de procedibilidad de la accin de tutela por
vulneracin del derecho de asociacin sindical. Se afirma en esta decisin, que en
los conflictos que involucran una afectacin o amenaza de un derecho
fundamental deben ser resueltos solo por el juez de tutela, en cambio cuando
dicho conflicto se relaciona con la vulneracin de un derecho de rango legal la
solucin a la controversia corresponde al juez ordinario8. Seguidamente la Corte
sostiene que en la ley existen otros mecanismos (adems de la tutela) por medio
de los cuales se pueden contrarrestar las violaciones a los derechos
fundamentales9, la idoneidad de esos mecanismos requiere que estos sean
eficaces y que sean judiciales. Respecto a este tema, la Corte termina
concluyendo que, los medios a los que se puede acudir en la va ordinaria
tendientes a impedir la vulneracin del derecho de asociacin sindical al existir
disposiciones discriminatorias en el pacto colectivo no sean consideradas como
idneos. Por tanto la accin de tutela debe ser aceptada en todos los casos donde
se vea amenazado el derecho de asociacin sindical. Dice la sentencia:

Podra argumentarse que la ley ha instituido medios alternativos a los cuales se


puede acudir para contrarrestar las violaciones atinentes a los derechos a la
asociacin sindical y a la negociacin colectiva, como son los de acudir a la
intervencin de las autoridades administrativas del trabajo para que en ejercicio de
sus funciones policivas remedien las aludidas violaciones, o a la va penal, con
fundamento en los arts. 354 del C.S.T. (subrogado por el art. 39 de la ley 50 de
1990) y 292 del Cdigo Penal y, que por lo tanto, no es procedente la accin de
tutela. Al respecto vale la pena observar que el medio idneo, en primer trmino
debe ser judicial y, en segundo lugar, eficaz segn la valoracin que en concreto
haga el juez de tutela para amparar el derecho fundamental amenazado o violado.

De todo lo dicho se concluye que las acciones que pueden intentar ante la justicia
ordinaria laboral los trabajadores que resultan perjudicados en sus derechos
laborales por las disposiciones discriminatorias contenidas en el pacto colectivo,

8
En salvamento de voto de la sentencia T-605 de 1999 el Magistrado Eduardo Cifuentes se muestra en
desacuerdo con esta afirmacin.
9
Afirmacin que es correcta pero en la cual la Corte se contradice pues en la misma sentencia se haba
afirmado que el conflicto que versara sobre la violacin de derechos fundamentales su solucin pertenece al
juez de tutela.
no constituyen medios alternativos de defensa judicial idneos y eficaces para
obtener el amparo de los derechos fundamentales a la igualdad y a la asociacin
sindical. Tampoco el sindicato dispone de los referidos medios para obtener el
amparo reclamado. Adems, la sola circunstancia de las decisiones
contradictorias de los jueces laborales que juzgaron el mismo asunto, que en unos
casos condenaron a la empresa aplicando el principio a trabajo igual salario igual y
en otros la absolvi, es indicativo a juicio de la Corte de la falta de idoneidad y de
eficacia de las acciones laborales ordinarias como mecanismo alternativo de
defensa judicial en el presente caso.10

Al ser esta una sentencia de unificacin, los criterios all plasmados, se han visto
reflejados en la jurisprudencia posterior. Este punto de vista fue ratificado
expresamente en las sentencias T-201 de 1996, T-330 de 1997 (en ella incluso se
compara el criterio anterior con el impuesto en la sentencia SU-342 de 1995), T-
050 de 1998, T-324 de 1998 (utiliza el mismo criterio pero para considerar otro
medio alternativo como ineficaz, sostiene que el proceso ejecutivo, especialmente
contra una entidad publica implicara demoras que amenazan la existencia misma
del sindicato), T-476 de 1998, SU-169 de 199911

La Corte se ha mostrado menos estricta en otros casos, por ejemplo frente a la no


concesin de permisos sindicales, la Corte consider en sentencia T-322 de 1998,
el juez constitucional no puede pronunciarse de fondo sobre el tema, esta es una
facultad del juez laboral segn lo previsto en el Art. 475 del Cdigo sustantivo del
10
Es de anotar que la Corte explica Porque no considera los mecanismos administrativos ante el ministerio
del trabajo como mecanismos alternativos a la accin de tutela para la proteccin de derecho de asociacin
sindical (no son mecanismos judiciales). Pero en ningn momento explica la razn por la que no se considera
el art. 292 del cdigo penal de 1986 como un mecanismo efectivo para la proteccin de dicho derecho.
11
Es importante anotar que a pesar de reiterar lo dispuesto por la sentencia SU-342 de 1995 en cuanto a la
procedencia de la accin de tutela para defender el derecho de asociacin sindical, la Corte pone de presente
que teniendo en cuenta los elementos de hecho de la demanda, en caso de no prosperar la accin de tutela el
sindicato hubiera podido acudir ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos para solicitar la defensa
de su derecho fundamental. Lo anterior se da como desarrollo de lo dispuesto en los Convenios 87 y 98 de la
OIT.
Trabajo. Pero se puede mediante la tutela proteger este derecho fundamental de
manera transitoria mientras se obtiene un pronunciamiento de fondo en la
jurisdiccin ordinaria12. Adems se consider que las amenazas al derecho de
asociacin sindical no siempre implican un riesgo inminente para la existencia del
sindicato permitiendo la utilizacin de mecanismos alternativos a la accin de
tutela previstos en la ley.

Otra parte importante de la jurisprudencia en esta materia se encuentra incluida


dentro de la sentencia SU-036 de 1999, en la cual la Corte se pronuncia sobre el
acceso que tienen los empleados pblicos con fuero sindical a la accin de tutela
a raz del fallo C-593 de 1993, pues se haba reconocido el fuero sindical a los
empleados pblicos pero no existan acciones ante la justicia ordinaria para
hacerlo valer. Por tanto, en los casos en los cuales se haba despedido un
funcionario publico amparado con fuero sindical sin motivar la decisin, la Corte
admiti la tutela como mecanismo transitorio mientras la jurisdiccin contencioso
administrativa realizaba el control judicial de dicho acto; pero con lo dispuesto en
la ley 362 de 1997 en la que se otorga a los funcionarios pblicos la accin de
reintegro, la Corte Constitucional cambia su jurisprudencia haciendo inadmisible la
tutela para estos casos.

En sentencia T-605 de 1999, se sent un criterio aun ms amplio en cuanto a la


admisibilidad de la accin de tutela. Sostiene la Corte, que aunque existan
acciones alternativas, si las pretensiones del demandante no comprenden
aspectos patrimoniales, solamente elementos relacionados con la vulneracin de
derechos fundamentales, debe admitirse la tutela como mecanismo de defensa de
estos derechos.

12
Esta posicin es reiterada en la sentencia T-502 de 1998.
La admisibilidad de la accin de tutela se puede calificar como extrema en la
sentencia T-648 de 1999, en ella se admite dicha accin para defender el derecho
de asociacin sindical, supuestamente vulnerado en desarrollo de un contrato de
corretaje, la Corte estim que en dicho caso proceda la tutela no como fruto de la
subordinacin, como aquella propia del contrato de trabajo, sino en desarrollo del
principio de favorabilidad para el trabajador en caso de duda en la aplicacin e
interpretacin de las fuentes formales de derecho. (Articulo 53 Constitucin
Poltica)

Posteriormente en sentencia T-677 de 1999 a pesar de no conceder la proteccin


por va de tutela pues no se consider vulnerado el derecho de asociacin
sindical, la Corte recalco la existencia de otros mecanismos alternativos mediante
los cuales se puede proteger dicho derecho.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

En este tema se puede apreciar claramente una lnea jurisprudencial en la cual la


Corte Constitucional comenz considerando la accin de tutela como un
mecanismo para proteger el derecho de asociacin sindical en casos
excepcionales y termino convirtindola en la principal herramienta para la defensa
de este derecho dejando de lado los procedimientos ordinarios previstos para este
fin.

CONSIDERACIONES GENERALES

La Corte, muchas veces sin fundamentar suficientemente sus argumentos


considero como ineficaz cualquier medio de proteccin del derecho de asociacin
sindical diferente a la tutela. Este tipo de interpretaciones con las cuales se aplica
de forma preferencial un mecanismo sumario de proteccin en lugar de los medios
probatoria y procesalmente diseados para tal fin terminan constituyendo una
violacin al debido proceso.

No puede esta corporacin por medio de un mecanismo como la tutela, con unos
objetivos y presupuestos para su admisin claramente delimitados, adjudicarse
arbitrariamente el papel de juez natural respecto de situaciones que solo puede
conocer en casos muy especficos, para proteger un derecho fundamental muchas
veces simplemente de forma transitoria.
ALCANCE DEL DERECHO DE
ASOCIACIN SINDICAL

CONDUCTAS QUE VULNERAN EL DERECHO DE ASOCIACIN SINDICAL

DISCRIMINACION

TESIS DE LA CORTE

La Corte ha determinado que la discriminacin no solamente puede ser ejercida


por parte del empleador sino que tambin por parte de los mismos trabajadores y
de los miembros del sindicato al restringir el acceso al a las organizaciones
sindicales, y de esta forma coartar el derecho de asociacin sindical.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

a ) Por parte del sindicato

Aunque tiene mucha menor ocurrencia que la discriminacin por parte del
empleador, los sindicatos tambin han discriminado a los trabajadores que, en
ejercicio positivo del derecho de asociacin, pretenden integrar una asociacin
sindical. En ese sentido, practicas como la considerada por la Corte
Constitucional en la sentencia T-173 de 24 de abril de 1995, M.P. Dr. Carlos
Gaviria Daz, ilustran la violacin por parte de los sindicatos del derecho
fundamental que tienen todas las personas a sindicalizarse.
La accin de tutela tuvo por fundamento fctico, la imposibilidad de una
trabajadora de una caja de compensacin, de integrar un sindicato, porque se
requera que ello fuera aprobado por la asamblea general del mismo. La
existencia de un artculo en la convencin colectiva segn el cual cuando por
razones tcnicas o econmicas la empresa deba licenciar algunos de sus
empleados, el licenciamiento de personal ser preferiblemente para el no
sindicalizado, fue la razn para que no se aprobara el ingreso de la demandante,
en momentos en que se prevea la fusin entre cajas de compensacin de la
regin. La Corte debi sopesar en esta sentencia el derecho que tienen los
sindicatos a redactar libremente sus estatutos y reglamentos administrativos de
acuerdo con el artculo 362 del Cdigo Sustantivo de Trabajo, y el derecho que
tienen los trabajadores a ser parte de organizaciones sindicales. La Corte
concluy que los trabajadores pueden ejercer efectivamente el derecho de
asociacin en la medida en que los estatutos sindicales establezcan condiciones
de admisin razonables, que no dejen a la discrecin absoluta e inmotivada de los
afiliados la posibilidad de acceder a l (...) la decisin de un sindicato de aceptar el
ingreso de unos trabajadores y de negar la entrada a otros sin motivacin alguna,
no cumple a las claras esta condicin, pues se caracteriza precisamente por la
ausencia de justificacin. Por ello se tutel el derecho fundamental a la
asociacin sindical que se le vulner a la peticionaria.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

La Corte Constitucional acert en tutelar los derechos de una persona a quien el


sindicato sin razn alguna que lo justifique neg su ingreso al mismo. Porque si
bien es cierta la autonoma que tiene el sindicato para dictar sus propios estatuto,
tambin es cierta la sujecin que tienen todas las personas a la Constitucin
Nacional y, por ende a no vulnerar los derechos que all se garantizan. No puede
nadie ampararse en el ejercicio de un derecho legtimo garantizado por otras
normas si ello implica el abuso del mismo. Bien lo establece la Constitucin
Nacional al referirse a los deberes de la persona y del ciudadano en el artculo 95
numeral 1;

Son deberes de la persona y del ciudadano:


1. Respetar los derechos ajenos y no abusar de los propios.

En ese sentido el ejercicio de los derechos por los particulares siempre debe
implicar el respeto por los derechos ajenos; no importa si el sindicato de acuerdo
con la ley puede dictarse sus propios estatutos, pues estos deben garantizar la
posibilidad de cualquier persona de hacer parte del mismo, siempre que se
cumplan con los requisitos objetivos y razonables que demande el acta de
constitucin.

b ) Por parte del empleador

La Corte Constitucional ha sido prolija a travs de sus sentencias en la proteccin


del derecho a la igualdad consagrado en el artculo 13 de la Constitucin Nacional,
y sobretodo en el campo del derecho laboral. La mayora de las demandas de
tutela relacionadas con el derecho de asociacin sindical involucran la vulneracin
al derecho a la igualdad. Sin embargo, los peticionarios suelen confundir la
vulneracin al derecho a la igualdad por discriminacin y el simple trato
diferenciado entre dos trabajadores. Afirm en ese sentido la Corte Constitucional
en sentencia SU-599 de 1995; una cosa es la discriminacin y otra el trato
diferente que, por hallarse justificado objetiva y razonablemente, es permitido, sin
que se advierta en ello violacin del derecho a la igualdad. La misma Constitucin
seala que la remuneracin "es proporcional a la cantidad y calidad del trabajo",
de donde surge la posibilidad de otorgar una mayor retribucin al operario que
produce ms y mejor, empero, como lo ha enfatizado la Corporacin, no basta la
simple afirmacin patronal de que unos trabajadores son ms eficaces que otros
ya que es al empleador a quien corresponde probar que el trato diferente que
dispensa se halla objetiva y razonablemente justificado y que, por ende, no
constituye discriminacin.

En ese orden de ideas, para efectos de la aplicacin del principio segn el cual a
trabajo igual, salario igual13, el trabajador debe acreditar que en comparacin
con otro trabajador sus funciones y las condiciones de eficiencia y de jornada son
similares, y que el salario que perciben los dos es distinto.14

Para efectos de hacer ms lgico su anlisis, la Corte introdujo en 1994 el


concepto de test de razonabilidad o de igualdad, por virtud del cual se puede
concluir si un trato diferenciado constituye o no una vulneracin al principio de
igualdad. En sentencia T-230 de 1994 se afirm: el trato diferenciado de dos
situaciones de hecho diversas no constituye una discriminacin siempre y cuando
se cumplan las siguientes condiciones: primero, que los hechos sean distintos;
segundo, que la decisin de tratarlos de manera diferente est fundada en un fin
aceptado constitucionalmente; tercero, que la consecucin de dicho fin por los
medios propuestos sea posible y adems adecuada. Como se ve, cada una de
estas condiciones corresponde al papel que juegan los tres elementos - fctico,
legal o administrativo y constitucional - en la relacin que se interpreta. Por eso, la
primera condicin pertenece al orden de lo emprico (hecho), la segunda hace
parte del orden de lo vlido (legalidad) y la tercera del orden de lo valorativo
(constitucin).

13
Este principio es una de las tantas manifestaciones que tiene el derecho a la igualdad en el campo del
derecho laboral.
14
Por ejemplo en sentencia T-466 de 1996, los accionantes no pudieron acreditar que desempearan las
mismas funciones que los trabajadores que tomaron como referente.
En ltimas para que la distincin no constituya discriminacin, se deben probar
tres elementos: 1) emprico: que se trate de casos diferentes; 2) normativo: que
exista un fin normativo que justifique racional y proporcionalmente la diferencia de
trato y 3) valorativo: que la medida adoptada sea adecuada - razonable - a la luz
de los principios y valores constitucionales.

La carga probatoria, a pesar de no ser quien afirma la existencia de vulneracin a


un derecho fundamental, la tiene el empleador. En sentencia T-079 de 1995, cuya
posicin fue ratificada luego por la sentencia T-143 de 1995, la Corte consider
que La carga de la prueba del trato distinto, corresponde al empleador. Es una
inversin del ONUS PROBAND, (SIC) en cuanto quien alega la vulneracin del
principio de igualdad no est obligado a demostrar que es injustificada la
diferenciacin que lo perjudica, esto ha sido aceptado por la Corte Constitucional
(...) y es reiteradamente acogido por el Tribunal Constitucional Espaol.

En nuestra normatividad constitucional, esta apreciacin sobre la carga de la


prueba tiene su asidero en el artculo 13 de la C.P. que establece la igualdad y
prohibe la discriminacin, sabio principio que es particularmente importante en el
derecho laboral, por eso en cualquier contrato de trabajo, sea escrito o verbal va
implcito el derecho fundamental que tienen todos los trabajadores a recibir trato
jurdico igual para condiciones semejantes, salvo, como ya se dijo, que la
diferenciacin busque un fin constitucionalmente lcito, tenga respaldo razonable y
est objetivamente demostrado, en otras palabras: que la distincin no se
convierta en discriminacin.

En conclusin. Quienes tienen la carga de probar la inexistencia de la


desigualdad o la razonabilidad y objetividad del trato diferente son los
empleadores a quienes se les imputa la violacin al principio de igualdad. El
afectado con el real o presunto trato desigual slo debe aportar el trmino de
comparacin
Los casos en los que se alega la discriminacin del empleador han sido muy
variados. Existen casos en los que el empleador decide no darle la oportunidad al
trabajador sindicalizado de trabajar horas extras o deja de otorgarle el almuerzo
todos los das (Como en las sentencias T-230 de 1994 y T-605 de 1999), o lo
presiona para que renuncie al sindicato (Sentencia SU-599 de 1995), o decide dar
por terminado el contrato de trabajadores sindicalizados (SU-1067 de 2001). Pero
la practica ms comn, y sobre la que ms se ha pronunciado la Corte, ha sido la
referente a la discriminacin por existencia y aplicacin de pactos y convenciones
colectivas, que implican, en concepto de la Corte discriminacin entre los
trabajadores sindicalizados y los no sindicalizados15.

La Corte Constitucional ha sido consecuente desde el comienzo en proteger al


trabajador sindicalizado por la discriminacin de la que puede ser objeto por parte
del empleador. En ese sentido, nadie puede estar en contra de que todas las
personas sean iguales ante la ley y ante los otros. Mucho menos oponerse a que
reciban la misma proteccin y trato de las autoridades. Como podra alguien no
compartir que todas las personas deben gozar de los mismos derechos,
libertades y oportunidades sin ninguna discriminacin por razones de sexo, raza,
origen nacional o familiar, lengua, religin, opinin poltica o filosfica

CONSIDERACIONES GENERALES

Nos oponemos es a que la Corte asuma, como lo afirmamos en un apartado


anterior, que ella es la nica que puede proteger los derechos fundamentales de
las personas. Los particulares y los servidores pblicos de cualquier categora
tienen a su cargo la proteccin de derechos fundamentales cuando realizan

15
Este punto ser considerado en apartados posteriores.
cualquier actividad que implique la interaccin con otras personas. No se entiende
el porqu la Corte considera que los jueces no pueden, en ejercicio de la
administracin de justicia, evaluar el supuesto fctico del proceso que est a su
cargo para determinar si hay o no vulneracin a los derechos fundamentales.
RETENCION ILEGAL DE
CUOTAS SINDICALES

TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional ha sido homognea al considerar la retencin de cuotas


sindicales por parte del empleador, como una clara vulneracin al derecho de
asociacin sindical. La razn fundamental para adoptar dicha consideracin se
basa en que las cuotas sindicales; descontadas del salario de los trabajadores
afiliados al sindicato, o de aquellos no afiliados que en determinados casos se ven
beneficiados por la convencin colectiva; se constituyen, en la mayora de los
casos, en el nico medio de subsistencia econmica de la organizacin sindical,
por tanto, la retencin de dichas cuotas por parte del empleador implica, por lo
menos, una amenaza a la subsistencia misma del sindicato y por lo tanto una
vulneracin del derecho de asociacin sindical.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La retencin de cuotas sindicales en la doctrina constitucional fue tratada por


primera vez en la sentencia T-324 de 1998:

No puede concebirse la asociacin sindical si no se garantiza que sta, en los


trminos del acto de asociacin, pueda contar con elementos materiales
representados en bienes y recursos econmicos que le permitan cumplir con los
fines para los cuales fue creada. Como la asociacin sindical, por su propia
naturaleza, no puede tener por objeto la explotacin de actividades con fines de
lucro, que podran generarle rendimientos econmicos que le permitan su
subsistencia, el numeral 7 del art. 362 del Cdigo Sustantivo del trabajo, en la
forma como fue modificado por el art. 42 de la ley 50/90, precepta que en los
estatutos de la organizacin sindical deben sealarse la cuanta y periodicidad de
las cuotas ordinarias y extraordinarias que han de cubrir los afiliados y su forma de
pago.

La no entrega por el empleador de las cuotas correspondientes al sindicato pone


en grave peligro su subsistencia porque la organizacin sindical necesariamente
requiere de medios econmicos para poder funcionar y cumplir con los fines para
los cuales fue constituida. Por la va abusiva de retener las cuotas sindicales el
empleador puede atentar contra la existencia del sindicato y consecuencialmente
desconocer el derecho de asociacin sindical. En estas circunstancias, de la
misma forma en que el salario puede configurar el mnimo vital para un trabajador,
las cuotas sindicales constituyen una especie de mnimo vital necesario
para la subsistencia del sindicato. ( Negrilla fuera del texto)

Es forzoso concluir, en consecuencia, que la retencin indebida o la simple mora


en el pago de los aportes por la entidad empleadora, lesionan la estabilidad del
sindicato y generan grave riesgo para su subsistencia. En estas condiciones, tales
conductas del empleador vulneran el derecho fundamental de asociacin.

Estos argumentos son expuestos casi idnticamente, dentro de las


consideraciones de la Corte en la sentencia T-681de 1998 acerca de la retencin
de cuotas por parte del empleador. Dice que la retencin de cuotas amenaza la
posibilidad de subsistencia del sindicato, incluso realiza una analoga entre lo que
en trminos econmicos implica el salario para el trabajador y las cuotas para el
sindicato. En esta sentencia la Corte cita adems jurisprudencia de la Corte
Suprema de Justicia en la que se muestra el mismo punto de vista sobre este
tema.
Posteriormente, en la sentencia T-677 de 1999 (a pesar de que se niega la tutela
por existir unos elementos fcticos diferentes a los de los casos anteriores) la
Corte reafirma su posicin respecto de la retencin de cuotas como clara
vulneracin al derecho de asociacin sindical.

En sentencia T-300 de 2000 la Corte reiter nuevamente su teora sobre la


retencin de cuotas por parte del empleador.

El objetivo primordial de las asociaciones consiste en velar por los intereses


comunes de sus asociados y no puede desde ningn punto de vista desarrollar
plenamente su objeto si no cuenta con los bienes y recursos econmicos
necesarios para su subsistencia.

Por lo tanto, en la materia aludida en este proceso, si el empleador tiene la


obligacin legal de deducir del salario el valor correspondiente a las cuotas de
sostenimiento de la asociacin, y as mismo entregarlas al sindicato, la retencin
indebida o la mora en el pago a la respectiva organizacin sindical, adems de
implicar un acto de deshonestidad que podra ser constitutivo de delito, coloca en
grave peligro la existencia de la organizacin sindical en cuanto la asfixia en uno
de sus elementos esenciales. La asociacin requiere necesariamente de las
cuotas de sostenimiento para poder funcionar y para realizar las actividades
propias de su objeto. Tal conducta viola directamente el derecho fundamental de
asociacin, reconocido expresamente, en los trminos dichos, en el artculo 39 de
la Constitucin.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

Podemos concluir que para la Corte es claro que la naturaleza y la razn de ser de
las organizaciones sindicales es la proteccin de los derecho de los trabajadores y
para poder cumplir con su finalidad es necesario que dispongan de un sustento
econmico bsico. Por esta razn, la Corte ha determinado que la retencin
indebida de las cuotas sindicales por parte del empleador, constituye una
vulneracin al derecho de asociacin sindical, ya dichas cuotas son el mnimo vital
necesario de las asociaciones sindicales.

CONSIDERACIONES GENERALES

A pesar de que nos encontramos completamente de acuerdo con dicha teora,


consideramos que en el caso de la sentencia T-300 de 2000, no se presentaban
las condiciones fcticas para que la Corte tutelar el derecho de asociacin
sindical, especialmente si se tiene en cuenta lo que la misma Corte haba
manifestado anteriormente acerca de las diferencias entre derecho de asociacin
en general y derecho de asociacin sindical en la sentencia C-272 de 1994.16

16
En la sentencia C-272 de 1994 la Corte fij los criterios para diferenciar entre el derecho de asociacin en
general y el derecho de asociacin sindical. Uno de ellos es la finalidad de la organizacin. El sindicato tiene
como finalidad la defensa de los intereses comunes de los trabajadores en el campo de las relaciones
laborales. Al menos, dentro de los hechos de la sentencia T-300 de 2000 no se vislumbra que la organizacin
que busca ser protegida tenga el carcter de organizacin sindical, es simplemente una asociacin de jubilados
de una empresa; por lo tanto la Corte debi utilizar dentro de sus consideraciones los parmetros para la
proteccin del derecho de asociacin del Articulo 38 de la Constitucin y no los parmetros de proteccin del
derecho de asociacin sindical.
PERMISOS SINDICALES

TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional ha considerado la no concesin de permisos sindicales o


la restriccin no justificada de los mismos como una vulneracin al derecho de
asociacin sindical. Sin embargo ha dejado claro que el ejercicio de estos
permisos debe ser racional y conforme a la finalidad de la figura.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

En sentencia T-322 de 1998, advierte que los permisos sindicales deben


realizarse en forma racional y proporcional a la misma funcin sindical, manifiesta
adicionalmente que estos permisos pueden disfrutarse sin necesidad de
encontrarse contemplados expresamente en la convencin colectiva.

Estas consideraciones son reiteradas en la sentencia T-502 de 1998 :

El permiso sindical hace parte de lo que el artculo 39 de la Constitucin


denomina garantas necesarias para el cumplimiento de la gestin de los
representantes sindicales, y como tal, est en el ncleo esencial del derecho de
asociacin sindical.

(...) No son meros instrumentos legales para el desarrollo de la actividad sindical. Su


relacin inescidindible con el derecho de asociacin y representacin sindical, hacen
de stos un mecanismo esencial para el desenvolvimiento de este derecho y, por
tanto, requieren de proteccin judicial cuando se empleen o desplieguen conductas
tendientes a desconocerlos o limitarlos.
Advierte la Corte en esta misma sentencia que no siendo el permiso sindical un
derecho absoluto, el empleador puede negarse a concederlo bajo ciertas
condiciones, pero debe fundamentar dicha decisin sobre una grave afectacin de
sus actividades. De todas formas el empleador no puede abusar de esta posibilidad
con el fin de debilitar la actividad sindical. De igual forma la Corte pone de presente
que los trabajadores tampoco pueden abusar de su derecho a solicitar los permisos.

CONSIDERACIONES GENERALES

Estamos de acuerdo con el criterio empleado por la Corte, segn el cual aunque se
reconoce que los permisos sindicales constituyen el ncleo bsico del derecho de
asociacin sindical, esta concesin no se puede ejercer en forma absoluta, sino que
se deben respetar los lmites racionales que imponga el empleador. Un
reconocimiento ilimitado de los permisos sindicales hubiera podido llevar a un abuso
por parte de los afiliados al sindicato, y creemos que este abuso es el que la Corte
acertadamente quiere evitar.
OTRAS CONDUCTAS QUE VULNERAN EL DERECHO
DE ASOCIACIN SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional consider que era necesario, especificar en sus


providencias las conductas podran constituir actos del empleador que vulneran el
derecho de asociacin sindical.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La sentencia SU-342 de 1995 cita ciertas conductas que consisten en una


vulneracin a los derechos fundamentales consagrados en la constitucin a favor
de los trabajadores. stas son:

a) Cuando el patrono desconoce el derecho de los trabajadores a constituir


sindicatos, o afiliarse a estos, o promueve su desafiliacin, o entorpece o impide el
cumplimiento de las gestiones propias de los representantes sindicales, o de las
actividades que competen al sindicato, adopta medidas represivas contra los
trabajadores sindicalizados o que pretendan afiliarse al sindicato. Igualmente,
cuando el patrono, obstaculiza o desconoce, el ejercicio del derecho de huelga,
en los casos en que sta es permitida.

El inciso 2, del numeral 2 del art. 354 del C.S.T., modificado por el art. 39 de la ley
5a. de 1990, hace un listado de los actos que se consideran atentatorios contra el
derecho de asociacin sindical, por parte del empleador, que a juicio de la Corte
es vlido en la evaluacin constitucional de las acciones patronales atentatorias
contra dicho derecho, as:
"Obstruir o dificultar la afiliacin de su personal a una organizacin sindical de las
protegidas por la ley, mediante ddivas o promesas, o condicionar a esa
circunstancia la obtencin o conservacin del empleo o el reconocimiento de
mejoras o beneficios;

Despedir, suspender o modificar las condiciones de trabajo de los trabajadores en


razn de sus actividades encaminadas a la fundacin de las organizaciones
sindicales;

Negarse a negociar con las organizaciones sindicales que hubiere presentado sus
peticiones de acuerdo con los procedimientos legales;

Despedir, suspender o modificar las condiciones de trabajo de su personal


sindicalizado, con el objeto de impedir o difundir el ejercicio del derecho de
asociacin, y

Adoptar medidas de represin contra los trabajadores por haber acusado,


testimoniado o intervenido en las investigaciones administrativas tendientes a
comprobar la violacin de esta norma".

Los artculos 1o. y 2o. del convenio No. 98 de la OIT, incorporado al derecho
interno por la ley 27 de 1976, y que prevalece en el orden interno, segn el art. 93
de la C.N., igualmente reconocen que los trabajadores deben "gozar de la
adecuada proteccin, contra todo acto de discriminacin tendiente a menoscabar
la libertad sindical en relacin con su empleo", y prohibe la injerencia patronal en
la constitucin, funcionamiento o administracin del sindicato.

b) Cuando el patrono obstaculiza o impide el ejercicio del derecho a la negociacin


colectiva. Aun cuando, tal derecho (art. 55 C.P.), no figura entre los derechos
fundamentales, puede ser protegido a travs de la tutela, porque su
desconocimiento puede implicar, la violacin o amenaza de vulneracin de
derecho al trabajo, como tambin el derecho de asociacin sindical, si se tiene en
cuenta que una de las funciones de los sindicatos es la de presentar pliegos de
peticiones, que luego del trmite correspondiente conduce a la celebracin de la
respectiva convencin colectiva de trabajo.

c) Cuando las autoridades administrativas del trabajo incurren en acciones y


omisiones que impiden la organizacin o el funcionamiento de los tribunales de
arbitramento, sean obligatorios o voluntarios, encargados de dirimir los conflictos
colectivos de trabajo, que no se hubieren podido resolver mediante arreglo directo
o conciliacin, o el ejercicio del derecho de huelga (art. 56 C.P.), o cuando
incumplan las funciones que le corresponden, segn el art. 448 del C.S.T., durante
el desarrollo de la huelga.

En sentencia T-681 de 1998 la Corte utilizando los mismos argumentos de la


sentencia SU-342 de 1995 y las sentencias que la reiteran considera que ofrecer
los mismos beneficios de la Convencin colectiva a los trabajadores que renuncien
al sindicato constituye una vulneracin al derecho de asociacin sindical.

Tambin considera la Corte como vulneracin la elaboracin de cartas proforma


por parte del empleador para la renuncia de los afiliados al sindicato, pues los
hace ver como un estimulo en su decisin de renunciar. (sentencia SU-511 de
1995, sentencia T-330 de 1997)

CONSIDERACIONES GENERALES

Compartimos absolutamente la posicin sentada por los magistrados Hernando


Herrera Vergara, Fabio Morn Daz, Vladimiro Naranjo Mesa en el salvamento de
voto de la Sentencia SU-342 de 1995 cuando afirman;
Los suscritos magistrados vemos con asombro como en la Sentencia se
seala, en una enumeracin as sea "a ttulo meramente enunciativo", una
serie de supuestos casos en los que mecanismo de la tutela podra ser
utilizado para sustituir procesos laborales.

Consideramos que este tipo de enunciaciones por va de ejemplo no deben


consignarse en una sentencia, pues es claro que con ello se incurre en el
riesgo de un prejuzgamiento inadmisible. Adems, como ocurre en el caso sub-
examine, con ello se desvertebra la jurisdiccin laboral con sus competencias y
procedimientos propios consignados en normas que recogen una avanzada
tradicin jurdica de tendencia progresista, en aras de la proteccin de los
derechos de los trabajadores, tanto en el mbito individual como colectivo, la
cual tiene como finalidad lograr la justicia en las relaciones que surgen entre
empresarios y trabajadores, dentro de un espritu de coordinacin econmica y
equilibrio social que cristaliza el imperio de la justicia social consagrado ya
desde hace muchos aos con la expedicin de los Cdigos Procesal del
Trabajo y Sustantivo del Trabajo, que rigen dichas relaciones desde los aos
de 1948 y 1950, respectivamente.

Como lo dijimos en el apartado pertinente, la creencia errnea de algunos


magistrados de la Corte Constitucional, segn la cual el juez de tutela es el nico
que puede proteger los derechos fundamentales conlleva necesariamente la
intromisin de la jurisdiccin constitucional en todos los asuntos de los que tengan
conocimiento los jueces ordinarios. No negamos la importancia de la accin de
tutela, pero nos reafirmamos en nuestra creencia de no slo permitir sino obligar a
que los jueces ordinarios hagan respetar los derechos fundamentales de las
personas en los procesos de su conocimiento.
Por lo dems, las consideraciones de la Corte en la medida en que son
vinculantes para quienes deban proteger e interpretar el alcance de los derechos
fundamentales no deberan hacerse por va de ejemplo, puesto que seala reglas
generales que no son aplicables a todos los casos especficos. Por lo tanto, esos
sealamientos no slo generan inseguridad jurdica sino que constituyen una
psima muestra de sustentacin jurdica, en la medida en que se fundament un
argumento jurdico nica y exclusivamente por va de ejemplos.
COSA JUZGADA EN LA JURISDICCIN ORDINARIA.

TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional ha conocido procesos de tutela sobre los cuales ya ha


habido un fallo previo y vlidamente tramitado en la jurisdiccin ordinaria. La Corte
fundamenta el conocimiento de dichos procesos argumentando, que por ser juez
constitucional tiene la facultad de revisar las decisiones judiciales para garantizar
que dichas decisiones respetan las directrices constitucionales.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

A partir de la sentencia SU-342 de 1995 la Corte Constitucional se ha avocado al


conocimiento de proceso de tutela sobre los cuales ya se haba pronunciado la
jurisdiccin ordinaria. Las razones para dicha actuacin estn respaldadas en
trminos de la Corte en que en cada proceso la jurisdiccin laboral tena como
fundamento el desconocimiento de normas de rango legal, por lo tanto, la cosa
juzgada que se predica de dichos pronunciamientos judiciales necesariamente
queda limitada y circunscrita nica y exclusivamente al mbito y al contenido
especifico de la pretensin que se adujo y fue denegada o acogida. Por ello
concluye la Corte, la cosa juzgada que ampara dichas decisiones, obviamente no
limita o inhibe el pronunciamiento del juez de tutela que corresponde a la
jurisdiccin constitucional y que en su misin aplica e interpreta con autoridad la
Constitucin y se pronuncia favorablemente sobre una pretensin que tiene su
causa u origen en el quebrantamiento de los derechos fundamentales. En tal
virtud, al juez de tutela no lo obliga la cosa juzgada que emerge de la solucin de
una controversia por la justicia ordinaria laboral, en la que tanto la pretensin
como la decisin ha tenido fundamento o causa en normas legales.
CONCLUSION DE LA POSICION DE LA CORTE

Se concluye de lo anterior que a travs de la accin de tutela todos los procesos


judiciales pueden ser susceptibles de ser revisados, siempre que se considere que
hubo vulneracin a un derecho fundamental, privando a lo procesos surtidos ante
la jurisdiccin ordinaria de una de sus ms importantes caractersticas, cual es la
de revestir el carcter de cosa juzgada una vez haya habido pronunciamiento.

CONSIDERACIONES GENERALES

La Corte se ha manifestado sobre los requisitos que se deben cumplir para que
proceda la revisin de decisiones judiciales. En ese sentido, el juez de
conocimiento del proceso ordinario de donde surgi la sentencia que se revisa
debe haber incurrido en una va de hecho para que sta pueda ser revisada. En
ese orden de ideas, la violacin al debido proceso por a) No ser juzgada por leyes
preexistentes, b) Ante juez natural, y c) Con la observancia de la plenitud de las
formas propias de cada proceso. Reiteramos, que no compartimos la idea de la
Corte segn la cual el juez de tutela es el nico que puede precaver la vulneracin
de derecho fundamentales, negndole al juez ordinario la valoracin de las
conductas de las que tiene conocimiento en desarrollo de su actividad
jurisdiccional.

Por las razones ante aducida compartimos el salvamento de voto del Dr. Jorge
Arango Meja que parcialmente transcribimos:

en su marcha inexorable, la accin de tutela abusivamente ejercida, hace a un


lado todos los dems procesos, y no deja en firme decisin alguna de los
jueces de la repblica. Por sus pasos contados, el pas se acerca a una
situacin en la que de todo el orden jurdico slo subsistir la Constitucin. En
esa situacin, desaparecidos todos los cdigos y las leyes que los
complementan, slo permanecer la Constitucin, interpretada a su arbitrio por
miles de jueces. Ser la plena vigencia del derecho nuevo.

Obsrvese que en la sentencia de la cual discrepo, se desconocen las


sentencias que pusieron fin a procesos vlidamente tramitados, que se cieron
a las exigencias del debido proceso. Para desconocerlas no se invoca
argumento diferente al de la primaca del juez constitucional. No habra sido,
acaso, ms acertado llamar a las cosas por su nombre, y hablar de la
omnipotencia jurdica del juez de tutela?
ACCIN DE REINTEGRO CONSTITUCIONAL

TESIS DE LA CORTE

La Corte considera que las causales de la accin de reintegro no son las


taxativamente consagradas en la ley, como es el caso del fuero sindical y del fuero
de maternidad. En efecto, en el evento en que un trabajador sindicalizado es
despedido sin justa causa y con esto se afecta el derecho de asociacin sindical,
el trabajador tiene derecho a ser reintegrado, puesto que la facultad del empleador
de dar por terminado unilateralmente el contrato de trabajo no es absoluta.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La Corte Constitucional se ha manifestado en sentencias T-476 de 1998, T-526 de


1999, T-648 de 1999, SU-667 de 1998, SU-036 de 1999, T-436 de 2000, SU-998
de 2000 y SU-1067 de 2000. En todas ellas la posicin jurisprudencial es uniforme
en afirmar que si bien el empleador tiene la potestad de dar por terminado el
contrato de trabajo sin justa causa, mal procede cuando por esa va se pretende la
vulneracin al derecho de asociacin sindical. En sentencia SU-667 de 1998 la
Corte consider:

"El poder que la ley le ha otorgado al patrono para dar por terminada
unilateralmente la relacin contractual no puede ser absoluto ni abusivo, menos
todava si se establece que el ejercicio de la atribucin no es otra cosa que un
instrumento retaliatorio respecto de situaciones ajenas al campo estrictamente
laboral".

En la sentencia SU-1067 de 2000 ratifico el contenido de la anterior afirmando;


Toda facultad, en ejercicio de un derecho, est sujeta a los postulados y reglas
de la Carta Poltica, y so pretexto de su uso no pueden afectarse las garantas
mnimas ni los derechos fundamentales de los miembros de la comunidad.

Es que no hay atribuciones absolutas. No puede admitirse que la


discrecionalidad, por el abuso de una prerrogativa, se convierta en arbitrariedad.

As, la posibilidad de terminacin unilateral que la ley otorga al patrono en los


contratos individuales de trabajo no debe abrir las puertas para que aquel,
amparado en ella, prescinda; sin control ni medida y de manera colectiva o
masiva, de los servicios de los trabajadores bajo su dependencia para mermar el
numero de miembros activos de los sindicatos.

Por este camino, si tal ejercicio arbitrario, desproporcionado e irrazonable de la


facultad legal se admitiera como ajustado a la Constitucin, independientemente
del numero de trabajadores afectados, todos ellos -por coincidencia- integrantes
del mismo sindicato, de nada valdra la garanta de asociacin que, en la Carta,
los favorece, y seran apenas tericos derechos bsicos como el de fuero sindical,
el de negociacin colectiva y el de huelga, pues en esa hiptesis que no acepta
la Corte Constitucional- bastara con invocar, las normas legales en referencia y la
facultad patronal de despido sin justa causa mediante indemnizacin, para lograr
con el beneplcito de los jueces, el desmonte, el debilitamiento o la volatilizacin
de un sindicato, o la sensible disminucin de sus efectivos.

El panorama que se tendra no sera otro que el de un Estado que, no obstante


tener en su constitucin claramente garantizadas las libertades de asociacin
sindical, de negociacin colectiva y de huelga, y de consagrar la proteccin
especial estatal al trabajo, adems de hallarse obligado a acatar los convenios de
la O.I.T y los tratados internacionales sobre derechos humanos, creara mediante
normas legales, los instrumentos necesarios para hacerlas intiles, vanas e
inoperantes por el fcil expediente del uso masivo y caprichoso de la facultad en
ellas concedida a los empleadores. En ltimas, mediante la indemnizacin, la
empresa resultara comprando la libertad de asociacin de sus empleados.

CONCLUSION DE LA POSICION DE LA CORTE

A partir de la sentencia T-476 de 1998 la Corte Constitucional ha reconocido la


posibilidad de que por va de la accin de tutela se puede incluir dentro de las
pretensiones la de solicitar el reintegro cuando mediante la terminacin unilateral
del contrato de trabajo se ha vulnerado el derecho de asociacin sindical. Los
casos que se han sometido ha revisin por parte de la Corte Constitucional, se
refieren a empleadores que dan por terminado sin justa causa el contrato de
trabajo de trabajadores sindicalizados, con el objeto de atacar a las
organizaciones sindicales de las que hacen parte, pues as se estimula la
desercin de los trabajadores y por esa va, se vulnera el derecho de asociacin
sindical.

CONSIDERACIONES GENERALES

Si bien es loable la intencin de la Corte Constitucional de prevenir, que a travs


del ejercicio aparentemente lcito de un derecho se vulneren derechos
fundamentales, incurre de nuevo en dos errores sobre los cuales hemos sido
enfticos; considerar que la nica va idnea y eficaz para hacerlo es la accin de
tutela., y partir de premisas generales que no son aplicables a todos los casos.
Es as que la Corte, infiere que la terminacin del contrato sin justa causa
realizada por el empleador es una acto de mala fe tendiente a menoscabar el
derecho de asociacin sindical. No atiende, salvo en la Sentencia T-476 de
200017, a las circunstancias particulares de cada caso sino que deduce
automticamente la vulneracin al derecho de asociacin sindical. En trminos
similares se pronunciaron los magistrados Eduardo Cifuentes Muoz, Vladimiro
Naranjo Mesa, y Alvaro Tafur Galvis quienes salvaron su voto en la sentencia SU-
1067 de 2000; considerando que no comparten la idea segn la cual basta para
condenar al empleador a reintegrar a los trabajadores despedidos, el constatar la
desvinculacin masiva de trabajadores sindicalizados. Constituye este hecho un
indicio grave del animo de persecucin del empleador, pero no es suficiente. Se
debe demostrar que la causa de la desvinculacin fue la mala fe del empleador, es
decir, la intencin de minar la capacidad de accin del sindicato. No es posible
separar la valoracin sobre el despido de un trabajador y el estudio de la eventual
vulneracin al derecho de asociacin sindical, puesto que se deben considerar las
razones que llevaron a la terminacin del contrato de trabajo, para a partir de ah
inferir la vulneracin al derecho fundamental de asociacin.

Por otro lado, consideramos que el proceso ordinario laboral consagra las
garantas suficientes para que cualquier persona que considere vulnerado su
derecho de asociacin por la terminacin unilateral del contrato de trabajo, acuda
ante ella para hacer exigible la proteccin a su derecho fundamental. Por eso,
consideramos que de nuevo la Corte se inmiscuy en los terrenos de la
jurisdiccin ordinaria asumir que slo ella puede proteger derechos
fundamentales. Por eso citamos de nuevo el salvamento de voto de la Sentencia
SU-1067 de 2000 que transcribimos;

En ese orden de ideas, el juez laboral est en la obligacin de estudiar la


dimensin colectiva de la desvinculacin, cuando quiera que el trabajador alegue
que esta se produjo como resultado de la intencin del empleador de socavar la

17
En esta sentencia entre las pruebas que se solicitaron estaba la peticin a La previsora S.A de informar si
los puestos de trabajo que ocupaban los peticionarios haban sido o no ocupados por otros trabajadores. As
se poda inferir cual era la intencin del empleador al realizar los despidos.
actividad o el poder del sindicato. Los trabajadores no pueden estar sometidos al
azaroso destino de que la Corte Constitucional seleccione su caso para poder
ejercer los derechos que la constitucin les confiere. Por el contrario, tienen
pleno derecho a exigir que en el juicio laboral, con aplicacin de todas las
garantas procesales, el juez natural proteja sus derechos constitucionales (...) No
obstante, nada de eso habr de suceder si la Corte sigue asumiendo la funcin de
los jueces laborales, en lugar de limitarse a corregir sus excesos o deficiencias
cuando incurran en una va de hecho que lesione los derechos fundamentales de
las partes del proceso (...) Nada de eso sirve a la verdadera constitucionalizacin
del derecho laboral (...) Lo que verdaderamente hubiera significado un avance en
la proteccin de los derechos de los trabajadores hubiera sido el reconocimiento
del papel fundamental del juez ordinario en la defensa y proteccin de los derecho
sindicales reconocidos en la carta
BLOQUE DE CONSTITUCIONALIDAD

TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional considera que las recomendaciones de la OIT pertenecen


al bloque de constitucional establecido en el artculo 39 de la Carta, debido a que
nuestro pas es miembro de dicha organizacin. En consecuencia, el Estado
Colombiano debe adecuar su rgimen a dichos mandatos, pese a no tratarse de
Convenios ratificados de acuerdo a la ley nacional.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

El artculo 93 de la Constitucin Nacional establece que los convenios y Tratados


Internacionales que reconocen derechos humanos cuya limitacin est prohibida
durante los Estados de excepcin prevalecen en el orden interno. Sin embargo, el
artculo 4 de la Carta establece que la Constitucin es norma de normas, y en
caso de incompatibilidad entre la Constitucin y la ley u otra norma jurdica, se
aplicarn las disposiciones constitucionales.

A la luz de este conflicto aparente de normas en la Constitucin Nacional, surgi la


idea de incorporar del derecho Francs el concepto de bloque de
constitucionalidad. El nico sentido razonable que se puede conferir a la nocin
de prevalencia de los tratados de derechos humanos (...) es que stos forman con
el resto del texto constitucional un "bloque de constitucionalidad, cuyo respeto se
impone a la ley. En efecto, de esa manera se armoniza plenamente el principio de
supremaca de la Constitucin, como norma de normas (CP art. 4), con la
prevalencia de los tratados ratificados por Colombia, que reconocen los derechos
humanos y prohiben su limitacin en los estados de excepcin (CP art. 93).18
Sobre el origen del concepto de bloque de constitucionalidad, afirm la Corte;
este concepto tiene su origen en la prctica del Consejo Constitucional Francs,
el cual considera que, como el Prembulo de la Constitucin de ese pas hace
referencia al Prembulo de la Constitucin derogada de 1946 y a la Declaracin
de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, esos textos son tambin
normas y principios de valor constitucional que condicionan la validez de las leyes.
Segn la doctrina francesa, estos textos forman entonces un bloque con el
articulado de la Constitucin, de suerte que la infraccin por una ley de las normas
incluidas en el bloque de constitucionalidad comporta la inexequibilidad de la
disposicin legal controlada. Con tal criterio, en la decisin del 16 de julio de 1971,
el Consejo Constitucional anul una disposicin legislativa por ser contraria a uno
de los 'principios fundamentales de la Repblica a que hace referencia el
Prembulo de 194619

Por lo anterior, para efectos de determinar cuales son las normas aplicables en un
conflicto acerca de la violacin del derecho fundamental a la asociacin sindical de
conocimiento de un juez, sin importar si es ordinario o de tutela, se debe tener en
cuenta que a l est obligado a aplicar el bloque de constitucionalidad, que debe
construirse a partir del Prembulo de la Constitucin, la Constitucin de la O.I.T y
los Convenios 87 y 98 sobre libertad sindical, adems de los articulo pertinentes
de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y la Convencin Americana de
Derechos Humanos.20

18
Sentencia C-225 de 1995 del 18 de mayo de 1995, M.P. Dr. Alejandro Martnez Caballero.
19
Ibdem.
20
Cfr. Sentencia T-568 del 10 de agosto de 1999, M.P. Dr. Carlos Gaviria Daz, Pg. 14.
Consider la Corte en la sentencia citada, que, adems de las normas jurdicas ya
consideradas, se deben incluir las recomendaciones del Comit de Libertad
Sindical de la O.I.T. en el bloque de constitucionalidad, de modo que tienen el
alcance de un tratado internacional suscrito y aprobado por Colombia. De acuerdo
con la Corte, Colombia est obligada, en virtud de su validad de Estado Parte del
Tratado Constitutivo de la O.I.T, a acatar las recomendaciones del Consejo de
Administracin (arts 24 y ss)21.

CONSIDERACIONES GENERALES

El concepto de bloque de constitucionalidad permite que un aparente conflicto de


normas se resuelva garantizando la obligatoriedad de los tratados internacionales
suscritos por nuestro pas y la caracterstica segn la cual la Constitucin Nacional
es norma de normas. Sin embargo, incluir injustificadamente, las
recomendaciones hechas por el Comit de Libertad Sindical de la O.I.T en el
conjunto de normas que lo integran implica darle a un texto (que ni siquiera tiene
la calidad de norma jurdica), el alcance de un tratado internacional.

La Corte cita artculos del Tratado Constitutivo de la O.I.T para fundamentar su


posicin. Sin embargo, reconoce que las recomendaciones no son normas
creadoras de obligaciones internacionales, sino meras directrices, guas o
lineamientos que deben seguir los Estados Partes en busca de condiciones dignas
en el mbito laboral de sus pases22. En ese sentido, despus de seguido el
trmite de la queja, que implica el conocimiento por parte del Comit de Libertad
Sindical y la asuncin por parte del Consejo de Administracin de las
recomendaciones hechas por aquel a travs de un informe oficial, ste ltimo

21
Ibdem, pg. 18.
22
Ibdem, pg 17.
invita al Estado parte a que tome las medidas pertinentes para dar cumplimiento a
los Convenios suscritos, pero no implica, de ninguna manera, que sea una norma
jurdica creadora de obligaciones. Por eso, consideramos que la Corte al
interpretar las normas del Tratado Constitutivo de la O.I.T. le dio un alcance
equivocado a las recomendaciones que expide el Consejo de Administracin para
fundamentar una decisin que queran adoptar sin importar el sustento jurdico
que deben tener sus decisiones. En ltimas, a partir de una decisin previamente
adoptada, interpret normas jurdicas que le dieran el aspecto de jurdico a una
decisin a todas luces antijurdica.
CONCLUSIONES

Ante todo debemos reconocer el esfuerzo que ha hecho la Corte Constitucional en


desarrollar el concepto y los fundamentos para la proteccin de los derechos
fundamentales, a partir de su creacin por la Constitucin de 1991. Son grandes
los logros y los avances sociales y jurdicos que se han logrado en diez aos de
labores. Sin embargo, como toda labor humana, presenta imperfecciones. A
continuacin exponemos de manera general, lo que consideramos como lunares
en el desarrollo de la jurisprudencia constitucional acerca del derecho de
asociacin sindical.

En primer lugar, es necesario poner de presente la extrema severidad con que la


Corte valora algunos comportamientos de los empleadores. Concretamente, no
compartimos la presuncin que ha hecho la Corte Constitucional segn la cual, las
actuaciones de los mismos est dirigida en todos los casos a menoscabar los
derechos de los trabajadores y de las organizaciones sindicales. En ese orden de
ideas, presumir que siempre que se pactan condiciones distintas en un pacto
colectivo respecto de una convencin colectiva obedece al inters del
empleadores de atacar la organizacin sindical, constituye un prejuzgamiento
deliberado y consciente, que raya en la va de hecho, en la medida en que no se
brindan las oportunidades contempladas en los procesos ordinarios, para exponer
y demostrar las razones que llevan a la realizacin de un determinado
comportamiento, que a primera vista pueda verse como vulneratorio de un
derecho fundamental. As como el derecho de asociacin sindical constituye un
valor fundamental en el Estado Social de Derecho, consideramos que la
presuncin de buena fe es tambin una institucin importante para su desarrollo.

En segundo lugar, la accin de tutela fue concebida como un mecanismo


excepcional de proteccin de los derechos fundamentales, en la medida en que
slo deba proceder en el evento en que no se dispusiera de un medio judicial
alternativo que permitiera alcanzar dicho fin , o que disponiendo de aquel la
amenaza de un perjuicio irremediable exigiera la inmediata proteccin del derecho
fundamental.

Sin embargo, en el tema que nos ocupa la Corte Constitucional ha desconocido


estos lineamientos considerando que cualquier otro medio de proteccin de orden
legal es ineficaz para la proteccin del derecho de asociacin sindical,
considerando que por no ser lo suficientemente expedito no es eficaz.
Consideramos que la eficacia de un proceso judicial o administrativo no radica
solamente en su prontitud sino tambin en las garantas que se ofrecen a las
partes, en aras de tomar la decisin ms justa. En ese sentido, la Corte ha
invadido en numerosas oportunidades la competencia de los jueces laborales,
sosteniendo que slo el juez de tutela es quien tiene a su cargo la proteccin de
derechos fundamentales, negandole al juez natural en cada caso la posibilidad de
evaluar si una conducta es constitutiva o no de vulneracin.

En tercer lugar, la proteccin a ultranza del derecho de asociacin sindical por


parte de la Corte puede llevar a que los trabajadores sindicalizados y las
organizaciones sindicales, abusen de su derecho, negndole a los dems
trabajadores el ejercicio negativo del derecho de asociacin, que consiste en la
posibilidad de no hacer parte de un sindicato, en la medida en que a travs de la
doctrina constitucional se les reconoce ms beneficios de los que tienen derecho
de acuerdo con la ley.

En cuarto lugar, por la defensa de instituciones, como la convencin colectiva, se


le ha privado de eficacia prctica a otras, como el pacto colectivo, el cual se
constituye tambin en un medio eficaz de reivindicacin laboral, especialmente en
un pas donde el ndice de sindicalizacin es menor al 5% de la poblacin
econmicamente activa. En pocas palabras, se defiende con ms vehemencia las
instituciones del derecho colectivo del trabajo de las que se benefician una
reducida parte de la poblacin, dejando as un interrogante acerca del papel de la
Corte Constitucional como defensora del Estado social y democrtico de derecho.

Consideramos que el desarrollo jurisprudencial en esta materia tiene un


fundamento amplio y adecuado, sin embargo, en el desarrollo de estas bases se
han cometido errores interpretativos que han llevado a que la evolucin
jurisprudencial del derecho de asociacin sindical se haya desviado, conduciendo
a conclusiones que niegan la esencia misma del derecho de asociacin sindical, y
a interpretaciones de las que slo puede inferir la violacin a la ley laboral
sustancial.
THESAURUS

NOCIONES GENERALES.

DEFINICIN (RELACIN CON EL DERECHO DE ASOCIACIN)

T-418 /92
T-441/92
C-110/94
C-662 /98
T-322 /98
T- 324/98
T-526 /98.

POR QUE ES FUNDAMENTAL?

T-418/92
T-441/92
C-013/93
T-161/93
T-526/99

TITULARES

C-593/93
C-110/94
C-106/95
T-324/98
T-648/99
T-502/98
SU-036/99
T-690/98

LIMITES

T-502/98
SU-036/99

PROTECCION POR VIA DE TUTELA.

T-418/92
T-441/92
T-443/92
T-573/94
SU-342/95
T-201/96
T-330/97
T-050/98
T-322/98
T-324/98
T-476/98
T-502/98
SU-036/99
T-526/99
T-605/99
T-648/99
T-677/99
SU-1067/00

ALCANCE DEL DERECHO.

CONDUCTAS QUE VULNERAN EL DERECHO DE ASOCIACIN

DISCRIMINACIN

a Por el sindicato.
T-173/95

b. Por el empleador.
T-161/93
T-230/94
SU-599/95
T-143/95
T-466/96
T-203/98
T-605/99
SU-1067/00

RETENCIN ILEGAL DE CUOTAS SINDICALES.


T-324/98
T-677/99
PERMISOS SINDICALES
T-502/98

OTRAS
SU-342/95
T-330/97

ACCION DE REINTEGRO CONSTITUCIONAL

T-476/98
T-526/99
SU-667/98
T-648/99
SU-036/99
T-436/00
SU-998/00
SU-1067/00

BLOQUE DE CONSTITUCIONALIDAD

T-568/99
C-225/95
LA ORGANIZACIN SINDICAL

INTRODUCCIN

La Constitucin de 1991, en su artculo 39, establece el derecho de asociacin


sindical, de acuerdo con el cual se garantiza a los trabajadores y a los
empleadores el derecho de constituir organizaciones sindicales sin intervencin
del Estado, reflejando los principios y garantas establecidos en los Convenios 87
y 98 de la OIT. La Carta Fundamental ha determinado, de igual manera, que los
sindicatos pueden establecer libremente las reglas de su estructura interna y
funcionamiento; y se les ha reconocido la personera jurdica de manera
inmediata.

Al desarrollar este precepto constitucional, la Corte, ha establecido que la funcin


que cumplen las organizaciones sindicales, de defender lo intereses de la clase
obrera, constituye una de los fundamentos del Estado Social de Derecho, pues los
sindicatos se constituyen en el nico intermediario idneo entre los trabajadores
individualmente considerados y los empleadores.

La jurisprudencia de sta corporacin a demostrado tener una lnea argumentativa


que puede ser calificada como proteccionista del derecho de asociacin que est
en cabeza de las organizaciones sindicales, pues considera que la actuacin de
los sindicatos, al estar dirigida a promover el mejoramiento de las condiciones
laborales, afecta de manera directa el goce efectivo de los derechos
fundamentales de los trabajadores, afiliados o no la organizacin, y que por tal
razn su actividad debe gozar de primordial atencin.

A continuacin se realizar un anlisis de la jurisprudencia de la Corte


Constitucional, tomando a la Organizacin Sindical como objeto de estudio. De
esta manera, estudiaremos la teora jurisprudencial que permite que los sindicato
ejerzan la accin de tutela cuando vean afectados sus derechos fundamentales.

As mismo, revisaremos el desarrollo que nuestro juez constitucional ha dado al


artculo 39 de la Constitucin, en ese sentido, se analizar la jurisprudencia
relativa a la personera jurdica de los sindicatos, los criterios a los cuales se
deben sujetar al establecer las reglas de la organizacin de su estructura interna y
la forma como deben administrar los medios econmicos necesarios para el
desarrollo de la actividad sindical.

Por ltimo, analizaremos la reciente teora que la Corte ha introducido por va de


jurisprudencia, segn la cual el paralelismo sindical y la coexistencia de sindicatos,
son manifestaciones necesarias para que el ejercicio del derecho de asociacin
sindical se desarrolle a cabalidad.
LEGITIMACIN DEL SINDICATO PARA
INTERPONER LA ACCION DE TUTELA

TESIS DE LA CORTE

La Corte constitucional, de acuerdo con el artculo 39 de la Constitucin, reconoce


que los sindicatos, como personas jurdicas pueden ejercer la accin de tutela,
cuando se haya vulnerado o se pueda vulnerar alguno de sus derechos
fundamentales.

As mismo, la Corte aclara que esta legitimado para interponer su dicha accin, en
su nombre o en representacin de los trabajadores afiliados a la organizacin,
siempre y cuando se este persiguiendo un inters de tipo colectivo.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Desde sus inicios la Corte Constitucional reconoci a las personas jurdicas como
sujetos titulares de derechos fundamentales. ES por esto, que se encuentran
cobijadas por la proteccin que ofrece el Art. 86 de la Constitucin que establece
que toda persona esta legitimada para ejercer la accin de tutela; en los casos de
amenaza o vulneracin de sus derechos constitucionales fundamentales, o en los
casos de violacin o de amenaza de violacin de los mismos derechos de otras
personas, inclusive de los miembros, socios o asociados de las mismas.23

23
Al respecto remtase a la SENTENCIA T-411 de 1992
A las organizaciones sindicales, la Constitucin les ha reconocido la personera
jurdica desde el momento de su constitucin y son titulares del derecho de
asociacin sindical que es slo predicable de trabajadores y empleadores.

En la Sentencia T- 418 de 1992,24 se analiza por primera vez el derecho de


asociacin sindical, se le da el carcter de derecho fundamental y se diferencia del
derecho de asociacin en general.

La Corte, en esta ocasin determin que los sindicatos estn legitimados para
demandar la tutela del derecho de sindicalizacin y otros consecuenciales. Se
estableci que los actos de presin, que ejerce el empleador sobre los
trabajadores, para que estos no participen en el sindicato, no solamente violan el
derecho de asociacin sindical de los trabajadores individualmente considerados,
sino tambin, de la organizacin sindical, porque sta puede ver afectada su
subsistencia si el nmero de afiliados se disminuye por debajo del mnimo legal
requerido.

Por otra parte, la Sentencia T- 441 de 1992,25 aclara que un sindicato de


trabajadores puede intentar la accin de tutela, tanto para la defensa de los
derechos que a l le corresponden, como para buscar la proteccin judicial de
sus asociados. Pues aclara que las personas jurdicas poseen derechos
fundamentales por dos vas:

a- directamente: cuando las personas jurdicas son titulares de derechos


fundamentales no porque actan en sustitucin de sus miembros, sino que lo son
por s mismas, siempre, claro est, que esos derechos por su naturaleza sean
ejercitables por ellas mismas.

24
SENTENCIA T-418 del 19 de Junio de 1992, M. P. Simn Rodrguez Rodrguez
25
SENTENCIA T-441 del 3 de Julio de 1992, M. P. Alejandro Martnez Caballero
b- indirectamente: cuando la esencialidad de la proteccin gira alrededor de la
tutela de los derechos constitucionales fundamentales de las personas naturales
asociadas.

Aclarando su posicin, la Corte estableci en la sentencia T- 443 de 1992,26 que la


representacin ejercida por un sindicato encuentra soporte constitucional desde
cuando la Carta dispone que la peticin de tutela puede ser formulada no slo
directamente por el presunto afectado, sino adems "por quien acte a su
nombre".

Por tanto, es acorde con la lgica jurdica que el sindicato, encargado de velar por
los derechos e intereses de un grupo de trabajadores, acuda en su representacin
cuando legalmente ello proceda.

Hasta este momento era claro entonces para la Corte, que el sindicato, como
sujeto de derechos fundamentales, tiene legitimidad para ejercer la accin de
tutela tanto en su nombre, como para actuar en representacin de sus afiliados.
Pero el criterio para determinar en que casos acta, no haba sido definido.

Fue solamente en la Sentencia del Caso Colgate,27 en la que la Corte dicto la


doctrina jurisprudencial vigente en la actualidad.28 Se estableci que cuando se
presenten controversias por la violacin de derechos constitucionales ligados a la
relacin empleador- trabajadores sindicalizados, es necesario analizar si sta
versa sobre intereses colectivos o sobre intereses individuales, para poder

26
SENTENCIA T-443 del 6 de Julio de 1992, M. P. Jos Gregorio Hernandez
27
SENTENCIA T-550 del 30 de Noviembre de 1993, M. P. Jos Gregorio Hernandez
28
Al respecto ver SENTENCIAS T-094 del 4 de Marzo de 1994 M. P. Hernando Herrera Vergara, SU-342
del 2 de Agosto de 1995 M. P. Antonio Barrera Carbonell, T-136 del 27 de Marzo de 1995, M. P. Jos
Gregorio Hernndez, T-201 del 9 de Mayo de 1996 M. P. Vladimiro Naranjo Mesa, T 566 del 23 de Octubre
de 1996, M. P. Fabio Morn Daz, T-330 del 17 de julio de 1997, M. P. Jos Gregorio Hernndez, T-324 del 2
de Julio de 1998 M. P. Antonio Barrera Carbonell.
determinar quien est legitimado para interponer la accin. En la sentencia del
caso Colgate encuentra la corte que:

quien ejerci la accin de tutela no fue el Sindicato de Trabajadores como tal -en
cuyo evento ha debido actuar su representante legal, bien para instaurar la accin
en forma directa, ya para conferir el correspondiente poder- sino que lo hizo un
grupo de personas que dijeron ser trabajadores de Colgate y miembros del
Sindicato -aunque en forma alguna acreditaron tales calidades- y estar agrupadas
por el comn inters frente a la compaa demandada.

El asunto en controversia los compromete como trabajadores de Colgate,


perjudicados por la situacin enunciada, pero el origen de la disputa est en la
celebracin de la Convencin Colectiva por una parte y del Pacto Colectivo por la
otra, lo cual indica que est de por medio un inters de tipo sindical: ese fue su
origen y en relacin con l se han venido presentando las discrepancias que
dieron lugar a la demanda. Obsrvese que estn implicadas, ms que la situacin
individual de cada trabajador en lo tocante con la fecha en que percibe su
aumento salarial, la vigencia y el cumplimiento de la Convencin Colectiva, que,
mientras permanezca vigente, obliga tanto a la empresa como al organismo
sindical que la suscribi.

Si esto es as, no estaban legitimados para ejercer la accin los trabajadores en


cuanto tales, ya que sus aspiraciones no eran individuales sino colectivas. La
distincin entre los sindicalizados y los dems trabajadores no surgi de
discriminaciones entre individuos efectuadas por la Empresa, sino de la
celebracin y vigencia de los acuerdos laborales colectivos en mencin.

Desde luego -digmoslo una vez ms- los empleados de Colgate podan acudir a
la accin de tutela -directa o indirectamente- pero, eso s, para la defensa de sus
propios derechos fundamentales -como trabajadores individualmente
considerados-, no para la proteccin de los que hubieran de corresponder al
Sindicato, pues en tal evento era menester que a nombre de l se actuara y que
se acreditara la representacin legal de la persona jurdica. (Subrayado fuera del
texto)

La Corte llego a la conclusin de que tratndose de intereses radicados en cabeza


de la organizacin sindical es sta la nica legitimada para interponer la accin.
Los trabajadores afiliados no pueden instaurar una accin que pretenda obtener la
proteccin de derechos de manera colectiva, pues faltara la legitimacin en la
causa para actuar. As mismo, se aclaro que en estos casos el hecho de
pertenecer a un sindicato, no hace que ese trabajador acte en nombre de la
organizacin sindical, ya que es necesario que se acredite la representacin legal
de la persona jurdica.

Este criterio fue reiterado en la sentencia T 573 de 199429 del caso Icollantas, en
la cual se deja en claro que los sindicatos cumplen con los elementos normativos
que contribuyen a definir la legitimacin activa para el ejercicio de la accin de
tutela, debido a que en su condicin de persona jurdica, tiene la atribucin legal y
constitucional de constituirse apoderado para adelantar acciones judiciales en
defensa de sus derechos e intereses constitucionales fundamentales, y los
laborales de carcter colectivo de sus miembros

Por otra parte, en la sentencia SU 342 de 199530 del caso Leonisa, se hace
evidente que el sindicato puede ser afectado de la vulneracin de un derecho, o
actuar en representacin de los afectados, siempre y cuando se persiga un inters
colectivo.

29
SENTENCIA T-573 del 9 de Diciembre de 199, M. P. Fabio Morn Daz
30
SENTENCIA SU-342/96 Op Cit.
En dicha sentencia, la Corte aclara que trabajadores sindicalizados que demandan
la proteccin de sus derechos actan en nombre propio y en representacin del
Sindicato de Trabajadores de Confecciones Leonisa S.A. SINTRALEONISA.
Sostiene la Corte que el Sindicato tiene acreditada por si la legitimacin para
actuar directamente mediante la reclamacin del amparo de los derechos
fundamentales que afirman les han sido violados por las siguientes razones:

- Segn el inciso final del art. 86 la tutela procede contra particulares, entre otros
casos, "respecto de quienes el solicitante se halle en estado de subordinacin e
indefensin".

- Es indudable que los peticionarios se encuentran, dada su condicin de


trabajadores de la empresa en un estado de subordinacin. Con respecto al
sindicato, puede decirse que la subordinacin es indirecta, porque sus miembros
son igualmente trabajadores de la empresa. Pero adems, en el caso concreto el
sindicato se encuentra en un estado de indefensin, dado que no dispone de
medios fsicos ni jurdicos idneos y eficaces, distintos de la accin de tutela para
contrarrestar la alegada violacin de los derechos fundamentales a la igualdad, a
la asociacin sindical y a la negociacin colectiva.

Adems, como el sindicato representa los intereses de la comunidad de los


trabajadores, con arreglo a las funciones generales que le son propias, segn el
art. 372 del C.S.T su legitimacin para instaurar la tutela no slo proviene de su
propia naturaleza que lo erige personero de dichos intereses, sino de las normas
de los artculos 86 de la Constitucin y 10 del Decreto 2591 de 1991, segn los
cuales la tutela puede ser instaurada por el afectado o por quien acte en su
nombre o lo represente. (Subrayado fuera del texto)
Por tanto, se le reconoci al sindicato la condicin de afectado31 y que por tanto,
puede ejercer la accin de tutela cuando han visto vulnerados sus derechos. En
ese sentido se pronunci la sentencia T-005 de 1997,32 que sostuvo que dentro de
las facultades propias, el sindicato est legitimado para interponer la accin de
tutela y proteger sus intereses como organizacin. La sentencia lo consagra de la
siguiente manera:

Podra pensarse que, en razn de los objetivos inmediatos que se persiguen con
esta tutela, el sindicato est obrando al margen de sus propias facultades,
limitadas, en los trminos del artculo 373 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, a
"representar en juicio o ante cualesquiera autoridades los intereses econmicos
comunes o generales de los agremiados o de la profesin respectiva, y
representar esos mismo intereses ante los patronos y terceros en caso de
conflictos colectivos que no hayan podido resolverse con arreglo directo,
procurando la conciliacin".

Desde luego que una valoracin de las atribuciones del sindicato en esos trminos
desconoce los alcances reales de las prerrogativas del sindicato, porque tiene en
cuenta exclusivamente sus responsabilidades externas, frente a sus afiliados, pero
desconoce sus derechos que se originan en su personalidad, es decir, en su
condicin de sujeto de derecho. Se advierte en este caso, que la esencia de los
hechos que fundamentan la reclamacin se encuentra en los actos antisindicales
de la empresa demandada, que segn el actor, se ha empaado en una campaa
para desprestigiarlo y conseguir la desafiliacin de los trabajadores. Ello no
deslegitima el inters del sindicato en la accin de tutela, porque tan vlido es
defender los intereses de sus agremiados como proteger su propia existencia. No

31
En el mismo sentido ver SENTENCIA T-304 del 11 de Junio de 1996 M. P. Jorge Arango Meja, T-618 del
8 de Septiembre de 1998 M. P. Jos Gregorio Hernndez, T-697 del 16 de Septiembre de 1999, M. P. Carlos
Gaviria Daz
32
SENTENCIA T-005 del 21 de Enero de 1997, M. P. Antonio Barrera Carbonell
parece exagerado sealar que el primer deber y, por supuesto, el primer derecho
de la persona, natural o jurdica, es el de protegerse a s misma, y esa atribucin,
es tan obvia y necesaria, que ni siquiera requiere de una regulacin expresa,
porque esta subentendida en la propia esencia de la nocin de personalidad.

La Corte, reiterando la jurisprudencia sentada en la Sentencia SU-342 de 1995,


seal que adems de las anteriores consideraciones, tanto los trabajadores como
los sindicatos, se hallan en condiciones de subordinacin frente a la empresa;
incluso en algunos casos estos ltimos pueden encontrarse en condiciones de
indefensin, lo cual, legtima a dichas organizaciones para instaurar acciones de
tutela.

El magistrado Jorge Arango Meja en su Salvamento de Voto de la Sentencia T-


005 de 1997 afirma: Esta norma significa que los sindicatos estn facultados para
representar judicialmente a los agremiados, solo cuando se trata de la defensa de
los intereses econmicos comunes generales, esto es, los referentes a las
obligaciones patronales pecuniarias o que recaen sobre bienes o servicios
susceptibles de estimacin en dinero. Por el contrario, cuando los intereses no son
comunes o no tiene contenido econmico, no pueden representarse judicialmente
por la institucin sindical

En la sentencia T 474 de 1998,33 la Corte reiter de manera explcita que el


Artculo 86 de Constitucin permite que la accin de tutela sea intentada por toda
persona "por s misma o por quien acte a su nombre", en bsqueda de proteccin
inmediata y preferente para sus derechos fundamentales violados o amenazados
y que de esta representacin no han sido excluidos los sindicatos. La Corte
sostiene que: del hecho de que los trabajadores individualmente considerados no
gocen de legitimidad para asumir la representacin del Sindicato con el objeto de

33
SENTENCIA T-474 del 8 de Septiembre de 1998, M. P. Jos Gregorio Hernandez
tramitar asuntos laborales de orden colectivo no se deduce que al Sindicato, como
asociacin que canaliza el inters de los trabajadores, le est vedado obrar, en
representacin de los asociados, en procura de reivindicaciones que les son
comunes o en bsqueda del cumplimiento de disposiciones constitucionales y
legales respecto de la actividad laboral de aquellos.

Si a todos los sindicalizados o a un nmero significativo de ellos les estn siendo


vulnerados o amenazados sus derechos fundamentales, nada se opone a que el
Sindicato, en cuanto persona jurdica surgida justamente para fortalecerlos frente
al patrono, tome a cargo la representacin de los afectados, ante comportamientos
de aqul que sean contrarios al ordenamiento jurdico o violatorios de sus
derechos fundamentales, con el objeto de solicitar a los jueces que impartan las
rdenes conducentes al inmediato amparo constitucional.

CONCLUSION DE LA POSICIN DE LA CORTE

En conclusin, un estudio de la jurisprudencia de la Corte en esta materia, permite


precisar que el criterio adoptado por la corporacin se ha centrado en distinguir
entre los intereses puramente colectivos, ligados al sindicato en cuanto tal - as
repercutan en beneficio individual de los trabajadores - y el inters no
necesariamente sindical del trabajador, visto en su individualidad. Partiendo de
esta base, se debe establecer, que si el asunto planteado pertenece a la primera
de las categoras enunciadas, el Sindicato debe ser el actor, por conducto de sus
representantes legales, en cambio si se trata de hechos que redundan
exclusivamente en la afectacin de intereses individuales, estn los trabajadores
legitimados para obrar procesalmente sin vincular al Sindicato.
En algunos casos se invoca la doble calidad - representante y miembro del
Sindicato y trabajador -, por lo cual la corte ha admitido que en tales circunstancias
cabe la tutela, al estar legitimados todos los actores.34

Este es el criterio que aplica la Corte Constitucional en la actualidad, para


determinar cuando un sindicato esta legitimado para invocar la proteccin de sus
derechos fundamentales por va de tutela.35

CONSIDERACIONES GENERALES

La Corte ha acertado en permitir que el sindicato acte en los procesos en los que
se tutelan los derechos fundamentales de los que es titular como persona jurdica,
y en aquellos en los que acta en representacin de los trabajadores que integran
la organizacin, puesto que de este modo se garantiza la concepcin
constitucional del derecho de asociacin sindical. A travs del ejercicio de la
representacin que hace el sindicato de sus trabajadores, se concretiza la
posibilidad de que actuando como un grupo, los trabajadores sindicalizados hagan
efectivos sus derechos delos que son titulares.

34
Al analizar las Sentencias SU 342 de 1995 Leonisa- y la Sentencia T 599 de 1995 Avianca-. Vemos
que la Corte encontr que en el primero de ellos, en consideracin a los hechos concretos, haba legitimacin
tanto de los trabajadores como del Sindicato, en cuanto unos y otros incoaron la accin; y en el segundo la
violacin de los derechos invocados los afectaba individualmente pues la situacin objeto de anlisis,
claramente discriminatoria, corresponda a una indefensin derivada, para todos ellos, del fracaso de la etapa
de negociacin directa y de la imposibilidad de acudir colectivamente a la huelga o al dictamen de rbitros,
por lo cual mal podan ser obligados a encauzar sus pretensiones a travs de la organizacin sindical.
35
Cfr. SENTENCIA T 418 DE 1992 Op Cit.
PERSONERIA JURIDICA
DEL SINDICATO

TESIS DE LA CORTE

La Constitucin ha consagrado el Derecho de Libre Asociacin en el artculo 38 y


derivado de ste, el derecho a constituir sindicatos, ( artculo39), a los cuales se
les reconocer automticamente la personera jurdica, que slo puede ser
cancelada por va judicial.36

La Ley 50 de 1990 pretendi darle una mayor amplitud al derecho de asociacin


sindical facultando a los empleadores y trabajadores para constituir sin
autorizacin previa las organizaciones que estimen convenientes y afiliarse a
stas con la condicin de observar sus estatutos conforme a los artculos 2 y 3
del Convenio No. 87 de la O.I.T. aprobado por la Ley 20 de 1976.

La legislacin colombiana consagra que las organizaciones sindicales desde el


momento de su fundacin gozan de personera jurdica en consonancia con el
artculo 7 del referido convenio y por ende, son sujetos de derecho sin
autorizacin o ministerio de autoridad alguna, sealndose que para su ejercicio

36
Artculo 38: Se garantiza el derecho de libre asociacin para el desarrollo de las distintas actividades que las
personas realizan en sociedad.

"Artculo 39: Los trabajadores y empleadores tienen derecho a constituir sindicatos o asociaciones, sin
intervencin del Estado, Su reconocimiento jurdico se producir con la simple inscripcin del acta de
constitucin.
La estructura interna y el funcionamiento de sindicatos y organizaciones sociales y gremiales se sujetarn al
orden legal y a los principios democrticos
La cancelacin o suspensin de la personera jurdica solo procede por va judicial,"
se requiere de la inscripcin en el registro sindical que para tales efectos llevar el
Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.

La Exposicin de motivos del proyecto de ley, que se convirti en la ley 50 de


1990, pone de manifiesto que en cuanto a la parte del derecho colectivo del
trabajo, el proyecto se propone adecuar las disposiciones del Cdigo Sustantivo
del Trabajo a los convenios de la O.I.T. y en cuanto a la personera jurdica
manifiesta lo siguiente:

"As, se establece que las organizaciones sindicales, desde el


momento de su formacin, gozan de personera jurdica, y por
ende, son sujetos de derecho sin autorizacin o ministerio de
autoridad alguna, sealndose que para su ejercicio se requiere de
la inscripcin en el registro sindical que para tales efectos llevar el
Ministerio del Trabajo y Seguridad Social.

"Dicha inscripcin no supone de manera alguna que las


organizaciones sindicales estn sujetas para su constitucin, a
autorizacin previa por parte del Estado. Por el contrario, las
mismas existirn como personas jurdicas desde el momento en
que se constituyan como tales, pero para poder actuar vlidamente
ante las autoridades y terceros, como toda persona jurdica, se
requerir de un mnimo de requisitos que deben observarse, que
para este caso, es lo que supone la inscripcin. (...)

La Corte, reiterando la garanta establecida por la constitucin y la ley, ha


mantenido una posicin uniforma, protegiendo la institucin de la personera
jurdica inmediata del sindicato y precisando que solamente se puede suspender
por va judicial.
DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

En la sentencia C-096 de 1993,37 se analiza la constitucionalidad del numeral 2o.


del artculo 52 de la Ley 50 de 1990, que consagra la posibilidad que tiene el
Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, de acudir ante la justicia ordinaria,
mediante un procedimiento especial, para solicitar la suspensin o cancelacin de
la personera jurdica de los sindicatos.

La Corte ratifica, la constitucionalidad de la norma acusada y afirma que


concuerda con la estipulacin prevista en el artculo 4o. del Convenio N 87 de la
O.I.T.,38 que prohibe la cancelacin por va administrativa y con el Artculo 39
inciso 3, que dispone que la cancelacin debe hacerse por va judicial.

Realiza un anlisis ms profundo del tema la suspensin o cancelacin de la


personera jurdica de la organizacin sindical que slo procede por va judicial, en
la Sentencia No. C-265 de 9439, en la que especifica que la disposicin del artculo
39, se refiere nicamente a las asociaciones sindicales de empleadores y
trabajadores.

En primer lugar, la Corte se remite a los debates del constituyente, que muestran
que el inciso especfico sobre reserva judicial en materia de cancelacin o
suspensin de personera jurdica se refera exclusivamente a los sindicatos, con
el fin de proteger la autonoma de este tipo particular de asociaciones frente a
indebidas injerencias gubernamentales que se haban dado en el pasado. En
efecto, con esta norma se pretenda en lo esencial constitucionalizar la garanta

37
SENTENCIA C-096 del 27 de febrero de 1993 M. P. Simn Rodrguez Rodrguez
38
Artculo 4: "Las organizaciones de trabajadores y empleadores no estn sujetas a la disolucin o suspensin
por va administrativa."
39
SENTENCIA C-256 del 2 de Junio de 1994. M. P. Alejandro Martnez Caballero
establecida por el artculo 4 del Convenio 87 de la OIT , aprobado por la Ley 26
de 1976, relativo a la libertad sindical y a la proteccin del derecho de sindicacin,
segn el cual "las organizaciones de trabajadores y de empleadores no estn
sujetas a disolucin o suspensin por va administrativa".

En segundo lugar, la Corte recalca que la exclusividad de la reserva judicial para


los sindicatos se articula con los efectos diversos que la Constitucin confiere a la
concesin de la personera jurdica a los sindicatos y al resto de asociaciones.
Mientras que en el caso de los sindicatos, la personera jurdica otorgada por la
respectiva autoridad administrativa tiene un efecto puramente declarativo mas no
constitutivo, puesto que "su reconocimiento jurdico se producir con la simple
inscripcin del acta de constitucin" (C.P art. 39), con respecto a las otras
asociaciones, el otorgamiento de la personera jurdica tiene efecto constitutivo.

Como es principio general del derecho desde la poca de los romanos es natural
disolver lo que se ha ligado de la misma manera como se estableci el vnculo, es
congruente que la Constitucin establezca un rgimen diverso para la suspensin
o disolucin de la personera jurdica de los sindicatos y del resto de asociaciones.
En efecto, mal podra la Constitucin conferir a la administracin la potestad de
suspender o cancelar una personera jurdica que en sentido estricto ella no ha
concedido sino que simplemente ha declarado. Por ello es congruente establecer
que la personera jurdica de tales asociaciones sindicales slo poda ser
suspendida o cancelada por una autoridad independiente, es decir por la va
judicial.

La Corte en la sentencia C- 567 de 200040, analiz la constitucionalidad de los


artculos 45, parcial, 46, 47 de la Ley 50 de 1990, Y determin que hay en el
fondo son dos momentos distintos: cuando nace el sindicato y adquiere personera

40
SENTENCIA C-567 del 17 de Mayo de 2000 M. P. Alfredo Beltrn Sierra
jurdica, por una parte, y el momento de la inscripcin ante las autoridades
correspondientes, por la otra. Son asuntos distintos, y con consecuencias
diferentes.

La Corte recuerda que el reconocimiento automtico de la personera jurdica fue


el propsito del legislador al expedir la Ley 50 de 1990, y, en este camino, resultan
ajustadas a la Constitucin los preceptos de la misma ley que as lo garanticen, y,
obviamente, contrarios a la Constitucin disposiciones que lo obstaculicen.

Tal como se infiere de la exposicin de motivos del proyecto de ley41, el fin de la


inscripcin est en que el sindicato pueda vlidamente actuar frente a terceros.
Por este aspecto, la inscripcin cumple los tres propsitos fundamentales que son
la publicidad, la seguridad y la prueba.

La Corte, en primera instancia, analiza las normas en conjunto y observa que el


artculo 44 establece de forma precisa que la personera jurdica la obtiene la
organizacin sindical: "por el slo hecho de su fundacin, y a partir de la asamblea
constitutiva." e indica que esta disposicin cumple los dos primeros presupuestos
del artculo 39, inciso primero, de la Constitucin, en cuanto al momento en que el
sindicato adquiere personera jurdica.

El sindicato se constituye por s y ante s, y nicamente por parte de los


trabajadores, sin intervencin del Estado, y por el slo hecho de su fundacin, en
la respectiva asamblea constitutiva, de la cual deber quedar como constancia el
acta de constitucin.

En conclusin, no infringe el artculo 39 de la Constitucin, ni las normas citadas


del Convenio 87, el hecho de que en la ley se establezca que la organizacin

41
Ver introduccin a la lnea jurisprudencial sobre personera jurdica.
sindical recin creada y que ya tiene personera jurdica, cumpla, con
posterioridad, con unos requisitos legales para que sea inscrita ante la autoridad
correspondiente, para los efectos mencionados de publicidad, seguridad y prueba,
de su existencia.

La Corte, de la misma manera, realiz un anlisis individual de cada una de las


normas para lo cual tuvo en cuenta los principios generales en que se apoya el
derecho fundamental del derecho de asociacin sindical: que en su constitucin no
exista intervencin del Estado; como consecuencia, de ello, se reconozca la
personera jurdica automtica; y, que la organizacin sindical existir mientras no
medie decisin judicial que suspenda o cancele la personera jurdica. Esto
significa que la personera jurdica existe en forma independiente de su inscripcin
ante la autoridad administrativa.

Documentos necesarios para la inscripcin

El artculo 45 de la Ley 50 de 1990 establece los documentos que debe adjuntar el


nuevo sindicato para que el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social proceda a
inscribirlo en el registro correspondiente. Aqu se parte de la base de que la
organizacin sindical ya existe y tiene personera jurdica.

La Corte considera que es adecuado que el sindicato recin constituido presente,


dentro del plazo legal estipulado, una solicitud escrita de inscripcin, y que para
ello adjunte la copia del acta de fundacin, con los nombres e indicacin de los
documentos de identidad; del acta de eleccin de la junta directiva; del acta de al
asamblea en que fueron aprobados los estatutos y un ejemplar de los mismos
debidamente autenticados; nminas de la junta directiva y del personal afiliado,
con datos sobre nacionalidad, sexo y profesin u oficio.
La anterior informacin resulta adecuada y proporcionada al fin que se busca, que
es que el Ministerio registre el nuevo sindicato. Los documentos all exigidos
guardan relacin directa con la constitucin misma del sindicato, pues
corresponden a datos sobre sus integrantes y representantes. No se ve, pues, que
el Estado est ejerciendo un control previo de legalidad a la existencia de la
organizacin sindical.

La expresin buenas costumbres fue declarada inconstitucional.

El artculo 46 de la Ley 50 de 1990 establece el trmite que debe realizar el


Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, una vez ha recibido los documentos para
proceder a la inscripcin del sindicato. Establece un trmino determinado e
improrrogable de 15 das. Seala el trmite a seguir cuando el sindicato no aporta
la documentacin completa. Y, que si vencidos los trminos, sin que el Ministerio
se pronuncie, el sindicato quedar automticamente inscrito. Por estos aspectos,
la Corte no observa que se est ejerciendo un control previo de legalidad, pues, se
repite, se est refiriendo al momento posterior a la existencia de la personera
jurdica que se dio en el momento de la fundacin de la organizacin sindical.

Sin embargo, entre las causales que la norma establece para negar la inscripcin
de un sindicato en el registro administrativo del Ministerio de Trabajo, preceptua
que ella puede ocurrir a) cuando los estatutos de la organizacin sindical sean
contrarios a la Constitucin Nacional, la ley o las buenas costumbres.

La Corte considera que la disposicin legal le atribuye al Ministerio de Trabajo, la


facultad de negar la inscripcin de un sindicato, por ser contrario a las buenas
costumbres, no se ajusta a la Constitucin por las siguientes razones:
1)La garanta de la libertad sindical slo puede ser limitada, an en espacio
especfico del requisito formal de la inscripcin, en forma excepcional y reglada, la
expresin buenas costumbres, resulta ambigua y desconoce el pluralismo y la
autonoma moral de las personas.42

2) Se esta estableciendo, a travs de una autoridad administrativa, la posibilidad


de ejercer una limitacin al libre ejercicio del derecho sindical, mediante la
calificacin subjetiva que haga el responsable del estudio de los estatutos de la
organizacin sindical recin creada, de que no la inscribe por estimar que va
contra las buenas costumbres, segn su personal modo de entender en qu
consisten las buenas costumbres. A travs de una facultad tan amplia, se puede
dar la intervencin del Estado en la constitucin de los sindicatos, y llegar a limitar
el ejercicio del derecho, en contra de lo establecido por el artculo 39 de la
Constitucin y el Convenio 87 de la O.I.T.

3) La expresin infringe la disposicin constitucional al permitir que no sea a travs


de una decisin judicial, (el artculo 39, inc. 3), que se d la cancelacin o
suspensin, o, concretamente, la no inscripcin de la personera jurdica del
sindicato, sino que sea a travs de una decisin administrativa del Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social, que impida el funcionamiento de la organizacin
sindical con el argumento de que sus estatutos van contra "las buenas
costumbres."

Al respecto, la Corte agrega que acompaando los principios constitucionales que


rigen el verdadero ejercicio del derecho fundamental de la libertad de asociacin,
es decir, el de la constitucin del sindicato sin intervencin del Estado y el
reconocimiento automtico de la personera jurdica, se encuentra el que "la

42
Para fortalecer su argumento, la Corte, se remite a la Sentencia C-010 del ao 2000, M.P. Alejandro
Martnez Caballero que declar inexequible la expresin "decoro y buen gusto", contenida en una ley que
estableca normas sobre el derecho de expresin, a travs de la radio.
cancelacin o la suspensin de la personera jurdica slo procede por va judicial",
tal como lo dice el artculo 39, inciso tercero, de la Constitucin y el artculo 4 del
Convenio 87 de la O.I.T

El nmero de miembros exigidos por la ley para la inscripcin del sindicato, es el


mismo que se requiere para su existencia.

La Corte declaro que es constitucional, la exigencia que se hace de probar el


nmero de afiliados para que pueda proceder la inscripcin del Sindicato, pues se
prohibe inscribir una organizacin que tenga un nmero inferior de miembros al
exigido por la ley. Dice la Corte que dicha exigencia no slo opera a nivel de la
inscripcin, sino que es requisito sine qua non para la existencia misma del
sindicato. En efecto, segn el artculo 359 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, el
nmero para constituir un sindicato de trabajadores no puede ser inferior a 25
afiliados. Por lo tanto, si al momento de la fundacin haba un nmero menor de
afiliados, el sindicato no pudo haber existido, ni, por ende, tener personera
jurdica.

Personalidad Jurdica de las Federaciones y Confederaciones

Por ltimo, la Corte ha analizado el derecho que tiene la federaciones y


confederaciones al reconocimiento automtico de la personera jurdica en la
sentencia C-797 de 2000. En esta providencia, estudi la constitucionalidad de los
artculos 417 numeral 1 y 424 del Cdigo Sustantivo del Trabajo.

Por su parte, el numeral 1 del artculo 417 consagra el derecho que tienen los
sindicados de afiliarse a las federaciones y stas de hacer parte de las
confederaciones. Agrega, que las organizaciones de segundo y tercer grado
tienen derecho al reconocimiento de personera jurdica propia y las mismas
atribuciones de los sindicatos, salvo la de declarar la huelga, por ser esta decisin
atribucin exclusiva de los sindicatos.

Considera la Corte que la expresin al reconocimiento contenida en el art. 417 es


inconstitucional porque las federaciones y confederaciones, al igual que los
sindicatos, tienen derecho al reconocimiento automtico de su personera jurdica,
sin la intervencin del Estado (art. 39 C.P. Convenio 87 de la OIT).

CONCLUSION DE LA POSICION DE LA CORTE

La Corte Constitucional ha garantizado el derecho que tienen las organizaciones


sindicales de adquirir la personera jurdica inmediata, es decir, sin intervencin de
estatal, siempre y cuando cumplan con los requisitos mnimos para su existencia .
( v. gr. que cuenten con 25 afiliados).

Por otra parte, la Corte reconoce que se beben diferenciar dos momentos: en
primer lugar el nacimiento y la constitucin del sindicato, es decir, cuando adquiere
la personera jurdica , y en segundo lugar la inscripcin, que tiene como propsito
dar publicidad, seguridad y prueba de la existencia del sindicato.

Queda claro que por ningn motivo se puede suspender o cancelar la personera
jurdica de un sindicato por una va distinta, y que todas estas garantas son
tambin predicables de las organizaciones sindicales de segundo y tercer grado,
es decir, las federaciones y confederaciones.
CONSIDERACIONES GENERALES

Consideramos que la Corte ha tenido una posicin moderada y acorde con los
criterios establecidos en la Constitucin y en el Convenio 87 de la OIT, pues la
jurisprudencial ha garantizado la autonoma de las organizaciones sindicales,
dejando en claro que se deben someter a las limitaciones legales. As mismo,
aplaudimos la diferenciacin que hace la Corporacin, del momento de
constitucin y de inscripcin.

Sin embargo, consideramos que la Corte se excedi al determinar que el hecho de


que los estatutos del sindicato se tuvieran que ajustar a las buenas costumbre,
contrariara la norma constitucional, pues en este caso no se puede decir, que se
esta violado ningn derecho del sindicato.
PARALELISMO SINDICAL
Y COEXISTENCIA DE SINDICATOS

TESIS DE LA CORTE

La Corte estima que la prohibicin legal, segn la cual en una misma empresa no
pueda existir ms de un sindicato base, es una restriccin al derecho de
asociacin sindical, que vulnera la Constitucin y el Convenio 87 de la OIT.

As mismo, la Corte considera que la restriccin impuesta por la legislacin segn


la cual se le prohbe a un trabajador pertenecer a mas de un sindicato de la misma
clase, vulnera el derecho de asociacin sindical.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

El tema del paralelismo sindical fue analizado por la Corte en la Sentencia de


constitucionalidad C- 567 de 200043, en ella se pronunci sobre la
44
constitucionalidad del artculo 26, parcial, del Decreto Legislativo 2351 de 1965 ,
y el literal c) del numeral 4., del artculo 46 de la Ley 50 de 1990.45

43
SENTENCIA C-567 DE 2000 Op Cit.
44
"Artculo 26.- REPRESENTACIN SINDICAL. 1. En una misma empresa no pueden coexistir dos o ms
sindicatos de base. Si por cualquier motivo llegaren a coexistir subsistir el que tenga mayor nmero de
afiliados, el cual debe admitir al personal de los dems sin hacerles ms gravosas sus condiciones de
admisin.
"2. Cuando en una misma empresa coexistiere un sindicato de base con uno gremial o de industria, la
representacin de los trabajadores, para todos los efectos de la contratacin colectiva, corresponder al
sindicato que agrupe a la mayora de los trabajadores de dicha empresa.
"3. Si ninguno de los sindicatos agrupa a la mayora de los trabajadores de la empresa, la representacin
corresponder conjuntamente a todos ellos. El Gobierno reglamentar la forma y modalidades de esta
representacin."
45
"Artculo 46.- El artculo 366 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, quedar as: Artculo 366.-
TRAMITACIN. 1. Recibida la solicitud de inscripcin, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social dispone
Las disposiciones contenidas en dichas normas, prohiban que en una misma
empresa pudieran coexistir mas de un sindicato de base. La Corte analiz si esta
restriccin vulneraba el derecho de asociacin sindical, a la luz de las normas
constitucionales46 y del Convenio 87 de la O.I.T.47 Convenio que fue suscrito el 9
de julio de 1948, y aprobado por Colombia, mediante la Ley 27 de 1987.

Al comparar la norma constitucional y las del mencionado Convenio con la


limitacin establecida en los preceptos demandados, concluy que constituyen
una limitacin al derecho general de los trabajadores a establecer las
organizaciones sindicales que consideren convenientes. Y reiter que como la
garanta de la libertad sindical y la proteccin al derecho fundamental de
sindicalizacin constituyen la regla general, cualquier limitacin a la misma, es una
excepcin, que debe estar constitucionalmente justificada.

Los argumentos doctrinales a favor de la no coexistencia, que se analizaron en la


sentencia fueron los siguientes:

de un trmino mximo e improrrogable de quince (15) das hbiles, contados a partir de la fecha de su
presentacin, para admitir, formular objeciones o negar la inscripcin en el registro sindical.
"4. Son causales para negar la inscripcin en el registro sindical nicamente las siguientes:
"c) Cuando se trate de la inscripcin de un nuevo sindicato de empresa, en una donde ya existiere
organizacin de esta misma clase.
46
El artculo 39 de la Constitucin, en su inciso primero establece que : "Los trabajadores y empleadores
tienen derecho a constituir sindicatos o asociaciones, sin intervencin del Estado. Su reconocimiento jurdico
se producir con la simple inscripcin del acta de constitucin.
47
Las normas del Convenio 87 de la OIT, que son relevantes para el anlisis son las siguientes:
"Artculo 2.- Los trabajadores y empleadores, sin ninguna distincin y sin autorizacin previa, tienen el
derecho de constituir las organizaciones que estimen convenientes, as como el de afiliarse a estas
organizaciones, con la sola condicin de observar los estatutos de las mismas."
"Artculo 8.-
"2.- La legislacin nacional no menoscabar ni ser aplicada de suerte que menoscabe las garantas previstas
en el presente Convenio."
"Artculo 10.- En el presente Convenio, el trmino "organizacin" significa toda organizacin de trabajadores
o de empleadores que tenga por objeto fomentar y defender los intereses de los trabajadores o de los
empleadores."
- La medida es conveniente para los trabajadores, pues impide que los
empleadores enfrentados a un sindicato de base fuerte, propicien que se
constituya otro sindicato de base paralelo, con el nico objetivo de menoscabar la
fortaleza del primero. Esto va en detrimento de los intereses de los propios
trabajadores.

- Al limitar la existencia de un slo sindicato de base en una misma empresa, se


fortalece la representacin de los trabajadores.

Sin embargo, la Corporacin consider que stos argumentos no son de ndole


constitucional, por la cual no son suficientes para justificar la limitacin y aleg que
la representacin sindical es un asunto que se gana en la misma lucha
democrtica, dentro de la propia organizacin sindical, y no por medio de una
legislacin que, bajo la excusa de proteger a los trabajadores, est impidiendo el
goce efectivo de un derecho fundamental, como es el de la libertad sindical.

Continuando su anlisis la Corte argument que:

Entonces, la comparacin del artculo 39 de la Constitucin, en cuanto que


garantiza a todos los trabajadores el derecho de constituir sindicatos, y de las
disposiciones del Convenio 87 de la O.I.T., especialmente en el artculo 2, que
dice que todos los trabajadores, sin ninguna distincin, tienen derecho a constituir
las organizaciones que estimen convenientes, se concluye que la prohibicin legal
de formar sindicatos de base en una misma empresa, cuando ya exista otro,
resulta injustificada a la luz de la garanta expresa de la Constitucin de 1991.

De esta suerte, la norma acusada resulta, adems, contraria a la propia filosofa


que informa la Constitucin Poltica de 1991, en cuanto ella, en su artculo 1
define al Estado Colombiano como social de derecho, en el cual son principios
esenciales una organizacin democrtica, participativa y pluralista, fundada en la
dignidad humana, principios stos conforme a los cuales ha de interpretarse,
tambin, el artculo 39 de la Carta en cuanto garantiza a los trabajadores a
constituir sindicatos, lo cual desde luego ha de entenderse en el sentido de que
stos pueden obedecer a distintas orientaciones ideolgicas, cuya existencia se
garantiza por la propia Constitucin.

Del anlisis anteriormente planteado la Corte concluy que la limitacin contenida


en la norma acusada pugna abiertamente con la garanta constitucional y la
declara inexequible.48

Sin embargo, la Corte no desconoce que el legislador, por mandato constitucional


e incluso de las normas del Convenio, tenga la responsabilidad de establecer por
medio de la ley, los preceptos que desarrollen la garanta de la libertad sindical, en
aspectos tales como el nmero de trabajadores que se requieren para constituir
una organizacin sindical, el domicilio, estatutos, nmero de representantes y sus
fueros, etc., es decir, en aspectos que permitan la realizacin plena del derecho de
asociacin sindical y la efectividad de su ejercicio. (el subrayado es nuestro)

Por tanto aval el hecho que en una misma empresa coexistan los sindicatos de
base que consideren necesarios los trabajadores, en el desarrollo de su derecho
de asociacin sindical.

48
Consecuentemente la Corte declara inconstitucional el literal g) del artculo 45 de la Ley 50 de 1990_, que
impona como requisito para la inscripcin del sindicato en el registro correspondiente, la certificacin del
inspector del trabajo sobre la inexistencia de otro sindicato de empresa paralelo, que bajo las nuevas
circunstancias carece de objeto y la inconstitucionalidad del literal c) del numeral 4 del Art. 46 de la ley 50 de
1990, por unidad de materia. Por la unidad de materia existente, la Corte decide que como el numeral primero
del artculo 26 del Decreto Legislativo 2351 de 1965 fue declarado inexequible, la conclusin obligada de tal
declaracin, es que lo dispuesto en el artculo 3, numeral 5., de la Ley 48 de 1968_, no puede referirse a lo
que estableca la norma mencionada, sobre los sindicatos de base.
As mismo en la sentencia C- 797 de 2000, reiter su posicin jurisprudencial al
declarar inexequible el artculo 360 se prohbe ser miembro a la vez de varios
sindicatos de la misma clase o actividad.

La Corte argumenta que la prohibicin mencionada no tiene justificacin


constitucional por las razones que se explican a continuacin:

- En consideracin a las clases de sindicatos que pueden organizarse segn el art.


356, la norma indicara que una persona no puede al mismo tiempo ser miembro
de dos sindicatos de base, gremiales, de industria o de oficios varios.

- Como en una empresa s pueden existir dos o mas sindicatos de base segn lo
decidi la Corte al declarar inexequible en la sentencia C-567/200049 los
numerales 1 y 3 del art. 26 del decreto legislativo 2351 de 1965, el trabajador en
ejercicio de la libertad positiva de asociacin puede afiliarse a los sindicatos de
base existentes en ellas. Tambin puede hacerlo, por consiguiente, cuando se
trata de dos o mas empresas y se presenta la coexistencia de contratos.

- En el evento de dos sindicatos gremiales o de industria, en principio, no existe


impedimento para que el trabajador haga parte de ellos, en el evento de que el
trabajador pertenezca al gremio o industria correspondientes.

- En el caso de los sindicatos de oficios varios, los requisitos sealados para su


existencia excluyen per se la existencia de stos en un mismo lugar, pues la letra
d) del art. 356 dice que esta clase de sindicatos slo pueden formarse en los
lugares en donde no haya trabajadores de una misma actividad, profesin u oficio
en nmero mnimo requeridos para formar uno gremial, y slo mientras subsista
dicha circunstancia, lo cual es explicable.

49
M. P. Alfredo Beltrn Sierra
- Por lo dems, la restriccin carece de efectos jurdicos prcticos, en la medida en
que no existe ningn tipo de consecuencia jurdica o sancin, toda vez que la
preceptiva demandada ni ninguna otra establecen sancin al trabajador que la
desconoce.

Aparte de lo expresado, considera la Corte, que segn el Convenio 87 de la OIT y


lo establecido en el art. 39, una restriccin de esta naturaleza viola el derecho de
la libertad sindical, por la circunstancia de que no existe razn objetiva y seria, y
legitima desde el punto de vista constitucional que justifique la referida
disposicin.

CONCLUSIN DE LA POSICION DE LA CORTE

Podemos concluir que la Corte, en su afn por proteger el derecho de asociacin


sindical, ha avalado la coexistencia de los sindicatos de base que los trabajadores
precisen convenientes para desarrollar adecuadamente su derecho a la
sindicalizacin, en una misma empresa. As mismo, la Corte considera que en
desarrollo del derecho de asociacin sindical, un mismo trabajador puede ser
miembro paralelamente de los sindicatos que considere convenientes.

CONSIDERACIONES GENERALES

Consideramos que el paralelismo sindical es un fenmeno que va en contra del


derecho de libre asociacin de los trabajadores, ya que se puede convertir en un
arma de los empleadores para dividir a los trabajadores sindicalizados, y de esta
forma debilitar su capacidad negociadora y su posicin de interlocutores vlidos
frente al empleador. Por esta razn, no estamos de acuerdo con el criterio
adoptado por la Corte, pues ignora la realidad fctica de las relaciones obrero
patronales, y como consecuencia en lugar de garantizar el derecho, est
debilitando su aplicacin.

As mismo, nos parece criticable la autorizacin que da la Corte como


consecuencia de la declaracin de inexequibilidad del artculo 360 del C.ST.,
segn la cual en ejercicio de su derecho de asociacin sindical, un mismo
trabajador puede pertenecer a los sindicatos de base que considere convenientes,
pues consideramos que la Corte no tiene en cuenta las consecuencias que en la
prctica puede tener su decisin.

Si un trabajador puede pertenecer paralelamente a varios sindicatos de base en


una empresa, est gozando, tambin en forma paralela, de todos los beneficios
que tendra como miembro de una sola organizacin sindical. En este sentido,
estara amparado por ejemplo, por la garanta del fuero sindical, lo que generara
en la prctica que el trabajador gozara de tantos fueros, como del nmero de
sindicatos de los cuales es miembro.

El Cdigo Sustantivo del Trabajo ha determinado que un miembro fundador de un


sindicato, est amparado por el fuero sindical por un trmino mximo de seis
meses ( artculo 406 C.S.T.). Sin embargo, con la nueva posicin de la
Corporacin, se podra generar en la prctica que un miembro fundador de varios
sindicatos de base en una misma empresa, goce de varios fueros sindicales en
forma sucesiva cuando deje de estar amparado por un fuero, el trabajador
decida hacerse miembro fundador de otro nuevo sindicato, y as sucesivamente-.

As por va de jurisprudencia, se est introduciendo una fuente de estabilidad


laboral, que puede llegar a generar un abuso del derecho que est en cabeza de
los trabajadores sindicalizados. Reconocemos que la institucin del fuero sindical
es una garanta para los trabajadores, sin embargo entendemos que como todo
derecho debe estar regulado y que debe ejercerse vlidamente. Por tanto,
consideramos que la Corte, de nuevo al centrarse en proteger el derecho de
asociacin sindical, est desdibujando los lmites dentro de los cuales el ejercicio
del derecho puede hacerse de manera vlida o puede generar un abuso del
mismo.
MEDIOS ECONOMICOS PARA LA SUBSISTENCIA
DE LA ORGANIZACIN SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

La Corte ha sostenido que la retencin de cuotas sindicales por parte de los


empleadores constituye una injerencia en el ejercicio del derecho de asociacin,
que atenta contra la subsistencia de la organizacin sindical, pues las cuotas
sindicales constituyen el mnimo vital de dicha organizacin, ya que este es su
nico medio de subsistencia econmica.50 Sin embargo, encontramos un cambio
en la doctrina constitucional, segn el cual los sindicatos pueden desarrollar otras
actividades econmicas.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

En la Sentencia C 797 de 2000, la corte estudi la constitucionalidad del artculo


355 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, que establece que los sindicatos no
pueden tener por objeto la explotacin de negocios o actividades con fines de
lucro.

A juicio de la Corte la referida disposicin debe ser interpretada, en el sentido de


que este tipo de organizaciones no pueden tener como objeto nico la realizacin
de negocios o actividades lucrativas, pues si ello estuviera permitido se
desnaturalizaran sus funciones y perderan lo que es de la esencia y la razn de
su existencia, como representantes y defensores de los intereses comunes de sus

50
Al respecto remtase al captulo de Retencin de Cuotas Sindicales como conducta que vulneran el derecho
de asociacin sindical,
afiliados. Es decir, perderan su identidad y podran confundirse con las
sociedades comerciales que persiguen la realizacin de un objetivo comercial,
con fines de lucro.

De la misma manera, analiz el literal d) del art. 379 que prohibe a los sindicatos
efectuar operaciones comerciales de cualquier naturaleza con sus trabajadores o
con terceros, la Corte lo declar inconstitucional, pues consider que:

El logro de los objetivos de la asociacin sindical necesariamente exige el


desarrollo de ciertas actividades de naturaleza econmica, que involucran tanto a
sus afiliados como a terceros, aunque es necesario precisar lo siguiente:

- La actividad econmica que pueden desarrollar los sindicatos no puede tener el


alcance de un objetivo nico y principal, sino apenas complementario o accesorio
a las labores que constituyen su objeto esencial; por lo tanto, la posibilidad del
ejercicio de dicha actividad no se encuadra dentro de la preceptiva del art. 333 de
la Constitucin, sino como algo que resulta til y conveniente para la realizacin
de los fines de la organizacin sindical.

- El ejercicio de actividades econmicas por los sindicatos no es equiparable a la


realizacin de actos de comercio, propios de los comerciantes, que implican la
necesaria especulacin econmica y la obtencin de un lucro o beneficio para los
asociados, a travs del reparto de utilidades individuales.

- La actividad econmica de los sindicatos, por consiguiente, puede ser asimilable


a la que desarrollan cierto tipo de organizaciones de propiedad solidaria,
autorizadas por la Constitucin, en los trminos de los arts. 58, inciso 3, 60, inciso
2 y 333, inciso 3, que antes que el beneficio econmico individual persiguen el
bienestar y la realizacin de fines colectivos.
CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

En conclusin, la Corte dejo en claro que aunque los sindicatos no puede tener
por objeto nico la explotacin de negocios o actividades con fines lucrativos, por
que se desdibujara su objeto primordial, cual es la proteccin de los derechos de
los trabajadores, si puede realizar operaciones comerciales de cualquier
naturaleza, que se realicen con trabajadores o con terceros, y de las cuales pueda
recibir rendimientos econmicos, siempre y cuando respeten su finalidad
primordial.

Por tanto, ya no es exacto afirmar, como lo hizo la Corte en un principio, que los
cuotas sindicales son el nico aporte econmico que reciben los sindicatos y que
les permite desarrollar su objeto, pues en la actualidad pueden desarrollar algunas
actividades econmicas y que pueda asegurar su viabilidad.

Sin embargo, debemos reconocer que las cuotas sindicales constituyen el ingreso
ms importante de dichas organizaciones, y la retencin indebida de las mismas
por parte del empleador contina siendo una vulneracin grave al derecho de
asociacin sindical.

CONSIDERACIONES GENERALES

Estamos de acuerdo con el criterio, segn el cual las cuotas sindicales constituyen
un mnimo necesario para la subsistencia de un sindicato y consideramos
acertada la posicin segn la cual la retencin indebida de dichas cuotas, por
parte del empleador, se constituye en una prctica violatoria del derecho de
asociacin sindical.
Sin embargo estimamos que para proteger mejor el ejercicio de ste derecho, es
ms adecuado que las organizaciones sindicales, no realicen otras actividades
econmicas, pues esto puede distraer el fin ltimo para al cual han sido
constituidas, fin por el cual reciben la proteccin constitucional que actualmente
ostentan: la proteccin de los derechos de la clase trabajadora.
ORGANIZACIN INTERNA
DEL SINDICATO

TESIS DE LA CORTE

La ley otorga a los sindicatos la posibilidad de establecer las reglas de su


organizacin interna y su funcionamiento. As, el artculo 362 del C.S.T. establece
que "toda organizacin sindical tiene el derecho de redactar libremente sus
estatutos y reglamentos administrativos."

Ello implica, la facultad que poseen las referidas organizaciones para


autoconformarse y autoregularse conforme a las reglas de organizacin interna
que libremente acuerden sus integrantes.

Sin embargo, la jurisprudencia de la Corte Constitucional al respecto, ha aclarado


que, este principio no tiene un alcance ilimitado ya que la actuacin del sindicato,
afecta de manera decisiva el goce efectivo del derecho de todos los trabajadores
(afiliados y no afiliados) a promover el mejoramiento de sus condiciones laborales.

Por esta razn, en el segundo inciso del artculo 39 de la constitucin, se


establece la sujecin de los sindicatos ( en su funcionamiento y estructura interna)
al orden legal y a los principios democrticos.

La Corte Constitucional, en su jurisprudencia le ha definido el mbito de cada uno


de estos conceptos, dndole preponderancia a los principios democrticos que
deben iluminar la estructura de la organizacin sindical y limitando las
estipulaciones legales a las cuales se deben sujetar los sindicatos.
DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Limitaciones que imponen los principios democrticos a la


organizacin interna de los sindicatos

En la Sentencia No. T-173 de 1995, la Corte reitera que dentro de la lgica


intrnseca a la libertad de asociacin sindical, el sindicato aparece como la
organizacin encargada de asumir la defensa de los intereses de los trabajadores.

Sostiene que la razn de ser del sindicato en el seno de sociedades


industrializadas, organizadas jurdicamente bajo la forma de Estados sociales de
derecho, no es otra que la necesidad de la existencia de un intermediario entre los
empleadores y los trabajadores individualmente considerados. Y es precisamente
gracias a esa tarea primordial, que los sindicatos gozan de una especial
proteccin por parte del ordenamiento jurdico y que su reconocimiento Jurdico
opera con la simple inscripcin del acta de constitucin.

La Corte entiende, que siendo los sindicatos organizaciones entre particulares, en


principio los parmetros que los rigen -incluyendo las condiciones de ingreso -,
son de libre escogimiento por parte de quienes participen en su conformacin.

Sin embargo, el ordenamiento jurdico no puede ser indiferente frente a las


condiciones de funcionamiento de organizaciones de esa naturaleza, mucho ms
cuando est fundado en valores de participacin y pluralismo (artculo 1 de la
Carta). As lo quiso el constituyente de 1991 al ordenar en el segundo inciso del
artculo 39, la sujecin de los sindicatos "al orden legal y a los principios
democrticos"

En el ejercicio de su fuero interno, un sindicato puede establecer las condiciones


de funcionamiento que estime pertinentes, siempre que ellas sean compatible con
los principios rectores de una sociedad democrtica, la Corte resalta dos rasgos
fundamentales de este tipo de sociedad, que son delineada en la Constitucin de
1991: su carcter participativo y su vocacin igualitaria.

La Corte reconoce al sindicato como el foro de discusin y decisin por


excelencia de asuntos determinantes para el desarrollo de las relaciones entre
empleador y empleados por lo que concluya que el respeto a la posibilidad de
participar en l es un lmite del fuero interno otorgado por el ordenamiento Jurdico
a los sindicatos.

La libertad de asociacin sindical debe ser entendida no slo en su sentido


negativo tradicional, esto es, como el derecho a no ser compelido a pertenecer a
un sindicato, sino tambin en un sentido positivo, como la posibilidad efectiva de
todo trabajador de pertenecer a una organizacin que defienda sus intereses
profesionales, con la sola condicin de cumplir los requisitos estatutarios que no
atenten contra el ncleo esencial del derecho de asociacin sindical.

En esta segunda acepcin, el derecho fundamental consagrado en el artculo 39


de la Carta implica la prohibicin para los sindicatos de impedir arbitrariamente el
ingreso de trabajadores que cumplan los requisitos establecidos en sus estatutos,
y la imposibilidad Jurdica de establecer en stos condiciones de afiliacin que
dejen al capricho de los miembros del sindicato la aprobacin de la solicitud de
ingreso de nuevos afiliados.

Por tanto, la Corte concluye que el derecho de que gozan los trabajadores, de
afiliarse a las organizaciones sindicales, con la sola condicin de observar sus
estatutos51 puede ser efectivamente ejercido slo en la medida en que los
estatutos sindicales establezcan condiciones de admisin razonables, que no

51
Convenio 87 de la OIT. Art. 2
dejen a la discrecin absoluta e inmotivada de los afiliados la posibilidad de
acceder a l.

Fundamentndose en el criterio de que la estructura interna del sindicato se debe


sujetar a los principios democrticos consagrados en la constitucin, la Corte en la
Sentencia C-662 de 1998, analiz la constitucionalidad del artculo 53 de la ley
50 de 1990, que prohibe a los afiliados al sindicato de la empresa que renan la
condicin de representantes del empleador frente a sus trabajadores o que se
desempeen como altos directivos de las empresas, formar parte de la junta
directiva del respectivo sindicato o ser designados como funcionarios del mismo,
estableciendo que una eleccin realizada contraviniendo dicha disposicin es nula.
Adicionalmente, ordena que para el trabajador sindicalizado que haya sido
debidamente elegido en la mencionada junta directiva y entre a ocupar alguno de
esos empleos, se producir ipso facto la vacancia de su respectivo cargo sindical.

La Corte en esta sentencia, considero que el reconocimiento estatal especial del


que goza el derecho de asociacin sindical de los trabajadores frente al de los
empleadores, se sustenta en la subordinacin que presenta la relacin laboral, en
la cual se hace evidente la desigualdad social y econmica de sus partes, y en la
naturaleza de los intereses que mediante el sindicato se defienden.

El objetivo principal de los sindicatos se concreta en la proteccin de los intereses


de los trabajadores afiliados frente al patrono, convirtindolos en interlocutores
vlidos en los conflictos colectivos que enfrentan a los dos extremos de la relacin
laboral, haciendo que la organizacin sindical adquiera un papel preponderante
en lo atinente al manejo de las relaciones obrero-patronales, pues sus decisiones
afectan en forma definitiva los derechos de los trabajadores, dentro de su funcin
de promover el mejoramiento de las condiciones laborales.52 As las cosas, para

52
SENTENCIA T-466 de 1.996, M.P. Dr. Vladimiro Naranjo Mesa.
la Sala es claro que el fomento y defensa de los intereses de los sindicalizados
logra alcanzar su finalidad propuesta, en la medida en que sus voceros acten y
decidan imparcial, independiente y consecuentemente con las causas que
defienden y la comunidad que representan.

No se puede perder de vista que, la junta directiva de una organizacin sindical


conforma el llamado gobierno sindical y tiene como propsito ejecutar las
decisiones adoptadas en la asamblea general, al igual que las de representar a los
afiliados y al sindicato, adems de vigilar el cumplimiento de las normas
estatutarias que los rigen.

De manera pues que, no es lgico ni razonable que una organizacin sindical


rena, dentro de ese rgano de direccin y representacin, afiliados al sindicato
que se desempeen como representantes del empleador frente a los trabajadores
o como altos empleados directivos de la empresa, tanto en el caso de la junta
directiva provisional (al momento de creacin del sindicato) como en el de las
reglamentarias; lo anterior, dado el conflicto de intereses sindicales y patronales
que surgira al adelantar una gestin coetnea a nombre de los dos extremos de la
relacin laboral, con intereses distintos y muchas veces contrapuestos,
generndose as una especie de inhabilidad para acceder a la representacin
sindical.

La Corte llega a la conclusin que garantizar la libertad de eleccin de los


representantes de los sindicatos de los trabajadores, en la forma que sealen sus
respectivos estatutos, sujeta al orden legal y a los principios democrticos (C.P.,
art. 39), siempre que se procure con la misma evitar colocarlos en condiciones de
debilidad ante su empleador, como ocurrira en el caso de aceptar que los afiliados
que representen al empleador frente a sus trabajadores o los altos empleados
directivos de la empresa, formen parte de la junta directiva del respectivo sindicato
o sean nombrados funcionarios del mismo.
Pero aclara con respecto al derecho fundamental de asociacin sindical para los
directivos y representantes del empleador, que la restriccin slo es posible
establecerla en cuanto hace a su participacin en la junta directiva de un sindicato
o para el desempeo como funcionarios del mismo, pero no para su afiliacin al
respectivo sindicato

Por esta razn, concluimos que para la Corte las limitaciones que se impongan al
derecho de asociacin sindical, que tengan su fundamento en los principios
democrticos, se pueden aplicar siempre y cuando no coloquen al sindicato en
condicin de debilidad frente al empleador.

Siguiendo esta lnea argumentativa, es interesante remitirnos a la Sentencia C-


385 de 2000, en la cual analiz la constitucionalidad del artculo 384 en su
totalidad y de los artculos 388, 422 y 432 en forma parcial, que fueron declarados
inexequibles, entre otros aspectos por contrariar los principios democrticos que
deben iluminar la organizacin interna de un sindicato.

La Corte deba determinar si las normas acusadas, en cuanto restablecen


restricciones en lo relativo a la integracin de los sindicatos por trabajadores
extranjeros y a la prohibicin para ser elegido en cargos directivos o en las juntas
directivas o como delegados del sindicato o de los trabajadores en la solucin de
un conflicto colectivo, vulneran las normas constitucionales que consagran los
derechos, a la igualdad, a la participacin, a la asociacin sindical, as como las
normas contenidas en los convenios 87/48, 98/49 y 111/58 de la OIT.

Al analizar el derecho de asociacin sindical la Corte concluyo que la idea bsica


de la libertad sindical es la facultad autnoma para crear organizaciones
sindicales, ajena a toda restriccin, intromisin o intervencin del Estado que
signifique la imposicin de obstculos en su constitucin o funcionamiento. Ello
implica, la facultad que poseen las referidas organizaciones para autoconformarse
y autoregularse conforme a las reglas de organizacin interna que libremente
acuerden sus integrantes, con la limitacin que impone el inciso 2 del art. 39,
segn el cual la estructura interna y el funcionamiento de los sindicatos se sujetan
al orden legal y a los principios democrticos.53

La Corte estim necesario precisar que el derecho de asociacin sindical, debe


necesariamente considerarse integrado a la concepcin democrtica del Estado
Social de Derecho, pluralista, participativo, fundado en el respeto de la dignidad y
de la solidaridad humanas, que reconoce y protege unas libertades bsicas, si se
repara que la libertad de asociarse en sindicatos no es otra cosa que la proyeccin
de un conjunto de libertades fundamentales del hombre, como las de expresin y
difusin del pensamiento y opiniones e informacin, y de reunin, las cuales
conducen a afirmar el derecho de participacin en la toma de decisiones relativas
a los intereses comunes de los asociados, que constituye el punto de partida para
la participacin poltica.

En este orden de ideas, la Corte declar la inexequibilidad de las normas


acusadas por las siguientes razones:

a) El derecho fundamental de asociacin sindical se reconoce como derecho


humano, universal, a todas las personas que tengan la condicin de trabajadores
para que puedan agruparse en organizaciones que representen los intereses que
son comunes a todas ellas en el mbito laboral, sin importar su origen nacional.

53
La corte se remite a la sentencia T-173 de 1995, M.P. Carlos Gaviria Daz, aludiendo a los principios
democrticos que deben regir la organizacin sindical y el funcionamiento de los sindicatos, que fue analizada
anteriormente
b) Las normas acusadas contienen una discriminacin, al imponer restricciones a
la afiliacin de los extranjeros a los sindicatos y al excluirlos de los cargos de
representacin, en razn del origen nacional.
c) Con las restricciones que consagran las normas acusadas, se desconoce el
derecho de asociacin sindical y los derechos adicionales que ste conlleva
(negociacin colectiva y de huelga), y las libertades conexas que el ejercicio de
aqul implica, como la libertad de expresin y difusin del pensamiento y
opiniones e informacin, peticin y reunin, as como el derecho a la participacin,
en la medida en que se impide a los extranjeros, por la va de las aludidas
limitaciones, intervenir y participar en los asuntos y en las decisiones que los
afectan.

d) Las mencionadas restricciones carecen de un fundamento objetivo, violatorio


del derecho a la igualdad, por la circunstancia de que a unos trabajadores, a los
nacionales colombianos, se les reconoce el derecho pleno a la asociacin sindical
y, en cambio, a quienes igualmente son trabajadores por el hecho de ser
extranjeros, se les priva ilegtimamente del ejercicio pleno del referido derecho, en
cuanto se les priva de facultades que afectan su ncleo esencial. Resulta
paradjico que el art. 384, aun cuando permite la asociacin restringida de
extranjeros a los sindicatos, impide, sinrazn alguna que stos sean miembros de
la junta directiva o delegados para la negociacin en conflictos colectivos.

e) Conforme a los arts. 53, inciso 4, 93 y 94 de la Constitucin el contenido y


alcance del derecho de asociacin sindical ha de fijarse con arreglo a los
convenios y tratados internacionales sobre derechos humanos del trabajo. No
cabe duda, que los preceptos acusados se encuentran en contraposicin con el
aludido convenio, que ni siquiera remotamente admite la posibilidad de que a los
trabajadores extranjeros se les pueda restringir el derecho de asociacin sindical.
Por tanto, la Corte Concluye que respetando los principios democrticos que
deben iluminar la estructura interna de las organizaciones sindicales, los
trabajadores sindicales que tengan origen extranjero, tiene los mismos derechos y
prerrogativas que cualquier otro trabajador sindicalizado.

CONCLUSION DE LA POSICIN DE LA CORTE

Podemos concluir que la Corte considera que las organizaciones son


indispensables para el desarrollo armnico del Estado Social de Derecho, y por tal
razn gozan de una proteccin especial por parte de la Constitucin y la ley, ya
que representan el foro de discusin y decisin por excelencia de asuntos
determinantes para el desarrollo de las relaciones entre empleador y empleados.

Por tal razn, la Corte Constitucional, siguiendo los lineamientos del artculo 39,
reitera que los sindicatos pueden autoconformarse y autoregularse, pero dentro de
los lmites que le imponen los principios de una sociedad democrtica. En ese
orden de ideas, no solo la afiliacin sino los cargos que desempeen los
trabajadores sindicalizados, deben reflejar estos principios.

As mismo, para la Corporacin es claro que los limites impuestos por los
lineamientos democrticos, en ningn caso pueden ser interpretados de tal forma
que su aplicacin vaya en detrimento de la organizacin sindical.

CONSIDERACIONES GENERALES

Es evidente que la Corte, maneja una criterio proteccionista frente a la


organizacin sindical, pues las considera como fundamento indispensable en el
correcto desarrollo del modelo de Estado Social de Derecho adoptado por el
constituyente de 1991.

Sin embargo, consideramos los principios democrticos a los cuales se deben


sujetar los sindicatos de acuerdo con el artculo 39 de la Carta Fundamental, se
han aplicado de manera absolutamente garantista, generando que en realidad no
sea un lmite, que regule la actividad, pues slo se aplica a favor de la
organizacin.

Limitaciones que impone el orden legal a la estructura interna y


composicin de los sindicatos.

La Corte en sentencia C-797 de 2000, entra a analizar el derecho de asociacin


sindical y determina que puede ser limitado, siempre y cuando estas restricciones
no vayan en contra del ncleo esencial del derecho y que las restricciones puedan
tener justificacin constitucional.

En consecuencia consider que la libertad sindical comporta los siguientes puntos:


1. El derecho de todos los trabajadores, sin discriminacin ni distincin alguna,
para agruparse a travs de la constitucin de organizaciones permanentes que los
identifican como grupos con intereses comunes, y cuya defensa propugnan. Este
derecho implica la libertad tanto para afiliarse como para retirarse de dichas
organizaciones;

2. La facultad de constituir y organizar estructural y funcionalmente las referidas


organizaciones y conformarlas automticamente como personas jurdicas, sin la
injerencia, intervencin o restriccin del Estado;
3. El poder de las organizaciones de trabajadores de determinar: el objeto de la
organizacin, condiciones de admisin, permanencia, retiro o exclusin de sus
miembros, rgimen disciplinario interno, rganos de gobierno y representacin,
constitucin y manejo del patrimonio, causales de disolucin y liquidacin,
procedimiento liquidatorio, y otros aspectos que ataen con su estructura,
organizacin y funcionamiento, que deben ser, en principio, libremente convenidos
por los miembros de las asociaciones sindicales al darse sus propios estatutos o
reformarlos, salvo las limitaciones que vlidamente pueda imponer el
legislador conforme al inciso 2 del art. 39;

4. La facultad de las asociaciones sindicales para formular las reglas relativas a la


organizacin de su administracin, as como las polticas, planes y programas de
accin que mejor convengan a sus intereses, con la sealada limitacin; v) la
garanta de que las organizaciones de trabajadores no estn sujetas a que la
cancelacin o la suspensin de la personera jurdica sea ordenada por la
autoridad administrativa, sino por va judicial;

5. El derecho de las organizaciones sindicales para constituir y afiliarse a


federaciones y confederaciones nacionales e internacionales.

6. La inhibicin, para las autoridades pblicas, incluyendo al legislador, de adoptar


regulaciones, decisiones o adelantar acciones que tiendan a obstaculizar el
disfrute del derecho a la libertad sindical.

En la sentencia reconoce la Corte que no es admisible reconocer el carcter


absoluto de la libertad sindical, en la medida en que la propia Constitucin
establece como limitacin, concretable por el legislador, que la estructura interna
de los sindicatos y organizaciones sociales y gremiales se sujetarn al orden legal
y a los principios democrticos (art. 39 inciso 2) y que, los Convenios
Internacionales sobre derechos humanos autorizan que por va legislativa puedan
imponerse restricciones a los derechos, en cuanto ellas sean necesarias, mnimas,
indispensables y proporcionadas a la finalidad que se persiga, para garantizar la
seguridad nacional, el orden, la salud o moral pblicos, los derechos y deberes
ajenos y, en general, el cumplimiento de cualquier finalidad que se estime
esencialmente valiosa. Por lo tanto, se advierte, que las aludidas restricciones o
limitaciones no pueden, en modo alguno, afectar lo que se considera el ncleo
esencial del derecho a la libertad sindical, de modo que la desnaturalicen o
impidan su normal y adecuado ejercicio. ( el subrayado es nuestro)

Con este fundamento la Corte declar inexequibles, gran parte de las normas del
Cdigo Sustantivo del Trabajo, que regulaban aspectos especficos de la
estructura del sindicato, por considerar que el legislador haba desbordado el
mbito de su competencia.

Aprecia la Corte que el legislador no puede intervenir o injerir en aquellos aspectos


que conciernen al ncleo bsico o esencial de la autonoma administrativa,
patrimonial y financiera de las organizaciones sindicales.

As mismo. la Corte considera que un examen detenido de las disposiciones


declaradas inconstitucionales permite deducir que ellas contiene una serie de
regulaciones, que van hasta el detalle, que se juzgan innecesarias, irracionales,
desproporcionadas y, por ende, violatorias del derecho de la libertad sindical.

CONSIDERACIONES GENERALES

Es evidente, de acuerdo con la jurisprudencia analizada, que el esfuerzo realizado


por la Corte para proteger el derecho de asociacin de las organizaciones
sindicales, ha llevado a que los sindicatos no estn sometidos a ningn tipo de
especificacin legal. El argumento de la Corte, segn el cual, este lmite es una
irrupcin que afecta la autonoma del sindicato, que est garantizado por la
constitucin, nos parece insuficiente.

La Sentencia C-797 de 2000, por la cual se declararon inexequibles la mayora de


las directrices legales que permitan que las organizaciones sindicales tuvieran
una estructura uniforme y que dejan todo al arbitrio de los estatutos de las
mismas, es una muestra clara de que la Corte entiende, que el legislador no
puede regular una actividad que como la misma corporacin reconoce, afecta la
situacin de todos los trabajadores sindicalizados o no.
CONCLUSIONES

El principio de libertad sindical, engloba todas las nociones o conceptos


protectores del derecho de asociacin sindical, como garanta social y poltica de
la clase trabajadora. El convenio 87 de la OIT, reconoce que la afirmacin de este
derecho, generar un mejoramiento en las condiciones de trabajo que
garantizarn la paz en las relaciones entre trabajadores y empleadores.

Nuestra constitucin prev este derecho en trminos muy amplios en el artculo


39, donde se le garantiza a los trabajadores el derecho a constituir sindicatos, sin
ninguna injerencia estatal o incluso patronal, reconociendo su personera jurdica
automtica y estableciendo su autonoma con el nico limitante del orden legal y
los principios democrticos.

Es claro, que la posicin de la Corte es absolutamente protectora del derecho de


asociacin sindical. En primera instancia se ha reconocido como un derecho
fundamental, y se le garantiza tanto a de los trabajadores como a las
organizaciones sindicales. As mismo, la Corporacin declara que las
organizaciones sindicales son el foro de discusin por excelencia donde se
debaten los problemas de la relacin obrero - patronal y considera que son unas
instituciones necesarias para que el Estado Social de Derecho se pueda
desarrollar.

La Corte avala la proteccin que se le otorga a los sindicatos, puesto que


considera que la relacin de subordinacin en la que se encuentran los
trabajadores, los coloca en una situacin de inferioridad, que debe ser
contrarrestada con una legislacin garantista, que permita que los derechos de los
trabajadores se respeten y desarrollen en armona. Los sindicatos gozan de
especial proteccin, pero la misma Corte reconoce, que el derecho a la
sindicalizacin puede ser limitado por los principios democrticos y el orden legal,
pues las actuaciones del ente colegiado, repercuten en la totalidad de los
trabajadores.

Nos parece que el reconocimiento de la personera jurdica del sindicato en forma


automtica, es una garanta que permite el correcto desarrollo de la autonoma
sindical y la proteccin que en esta materia est desarrollando la Corte, concuerda
con los lineamientos planteados por los Convenios 87 y 98 de la OIT y de nuestra
Constitucin.

De la misma manera, nos parece acertado el criterio establecido por la Corte


Constitucional, segn el cual el sindicato, como persona jurdica, esta legitimado
para ejercer la accin de tutela en su nombre, en los casos en que sus derechos
se hayan visto o se puedan ver vulnerados. El hecho de que el sindicato est
legitimado para ejercer la accin de tutela en representacin de sus afiliados
cuando se persigan intereses de ndole colectivo, es criterio coherente con el
objeto mismo de la organizacin sindical: la lucha por la proteccin y mejoramiento
de las condiciones laborales de los trabajadores.

Sin embargo nos apartamos, de la posicin de la Corte segn la cul la


coexistencia de sindicatos de base en una misma empresa y la figura del
paralelismo sindical, garantizan el derecho de asociacin.

Si se quieren equilibrar las relaciones entre empleadores y trabajadores, es


preferible que la clase trabajadora tenga unidad en la representacin, que
generar integracin y fortaleza en la posicin del sindicato. La competencia que
se puede presentar entre los sindicatos que persiguen los mismo ideales, puede
ser aprovechada por el empleador en detrimento de la misma clase trabajadora.
No creemos que el paralelismo sindical genere mayores garantas, debido a que
pueden presentarse tantas posiciones que se debilite la proteccin a los
trabajadores.

Si las normas constitucionales estn dirigidas a garantizar la autonoma sindical y


el desarrollo libre de la sindicalizacin, no se debe temer que la unidad de la
estructura sindical, pueda conducir a una manipulacin por parte de los
empleadores.

Estamos de acuerdo con el Dr. Fernando Afanador Nuez54, cuando advierte que
una de las ventajas que ofrece la unidad sindical, es que un movimiento sindical
integrado y homogneo, da mayor solidez a cualquier accin de conjunto que
pretenda el conglomerado de trabajadores.

A pesar de que la capacidad de accin de los sindicatos, se ha visto ampliada


desde la Constitucin de 1991 y ha sido reforzada por la jurisprudencia de la
Corte Constitucional, el movimiento sindical colombiano, actualmente es inferior al
10% de la poblacin trabajadora. Este hecho es un indicativo de la poca confianza
y credibilidad de la clase trabajadora colombiana en la seguridad y proteccin que
brinda el derecho de asociacin sindical, en la forma como ha sido concebido en la
actualidad.

54
AFANADOR NUEZ , Fernando, Derecho Colectivo del Trabajo, 3era edicin, Ed. Legis, Bogota D.C.
1999, pag 119
THESAURUS

LEGITIMACIN ACTIVA

T-418/92
T-441/92
T-443/92
T-550/93
T-094/94
T-573/94
T-133/95
T-136/95
SU-342/95
T-201/96
T-304/96
T-556/96
T-005/97
T-330/97
T-324/98
T-474/98
T-681/98
T-697/99

COEXISTENCIA Y PARALELISMO SINDICAL

C-567/00
C-797/00
PERSONERA JURDICA

C-096/93
C-265/94
C-567/00
C-797/00

CUOTAS SINDICALES

T-324/98
T-681/98
T-300/00
C-797/00

ORGANIZACIN INTERNA DEL SINDICATO

T-173/95
C-662/98
C-385/00
C-567/00
C-797/00
LA NEGOCIACIN COLECTIVA

INTRODUCCION

La realidad revela la desigualdad entre los trabajadores y los empleadores, pues


es muy marcada la posicin dbil de los primeros frente a la situacin poderosa de
los segundos. En consideracin a este hecho surge la negociacin colectiva como
instrumento para acabar con esa desigualdad y establecer un equilibrio y una
relacin ms armnica entre las partes protagonistas de la actividad econmica y
productiva.

El derecho de Negociacin Colectiva es entonces, una institucin del Derecho


Colectivo del Trabajo que consiste en la potestad constitucional de quienes
conforman los agentes econmicos, trabajadores y empleadores, para discutir y
crear las condiciones del contrato de trabajo y, en consecuencia, permite la
consecucin de los fines de justicia en las relaciones que surgen entre
empleadores y trabajadores, dentro de un espritu de coordinacin econmica y
equilibrio social, de que habla el artculo 1 de nuestro Cdigo Sustantivo del
Trabajo.

Esta potestad negociadora, se concreta en la posibilidad que tiene los


trabajadores, dependiendo de si estn o no sindicalizados, de suscribir Pactos
Colectivos Convenciones Colectivas de Trabajo, los cuales incluyen normas
vinculantes, generales e impersonales.

La convencin colectiva de trabajo es un acto jurdico clasista, formal, de carcter


predominantemente normativo, celebrado entre uno o ms sindicatos y uno o ms
empleadores para buscar el equilibrio entre Capital y trabajo, creador de derecho
objetivo, superior a la ley y que se incorpora a los contratos de trabajo durante su
vigencia55 y el pacto colectivo, es un acto jurdico que se suscribe entre un
empleador y uno o ms trabajadores no sindicalizados que se aplica de manera
similar a la Convencin Colectiva y, por disposicin legal, en una empresa solo
puede haber un Pacto Colectivo y una Convencin Colectiva de Trabajo.

El derecho de negociacin colectiva, est ntimamente relacionada con el derecho


de asociacin sindical por cuanto la libertad de asociacin se caracteriza porque
es voluntaria, relacional e instrumental para la consecucin de sus fines. Y
precisamente entre sus fines principales, adems de la defensa de sus asociados,
est el mejoramiento de las condiciones de trabajo, vale decir, el derecho a la
negociacin colectiva.56

El derecho de asociacin sindical se traduce en la libertad que tiene cada


trabajador de elegir pertenecer a un sindicato o no hacerlo. Esta eleccin debe
provenir del libre albedro de cada trabajador, debe ser una decisin autnoma y
no estar determinada por diversos mecanismos de presin que ejerce el
empleador los cuales, aparecen claramente en las distintas sentencias de la Corte
Constitucional que procederemos a analizar.

La Corte a travs de su jurisprudencia intenta proteger el derecho de asociacin


sindical y correlativamente el de negociacin colectiva tutelando los derechos de
los trabajadores que por estar sindicalizados sufren el trato discriminatorio por
parte de los empleadores.

A lo largo de este anlisis estudiaremos la posicin de la Corte Constitucional,


durante el periodo comprendido entre los aos 1.992 y 2.000, frente al derecho de
negociacin colectiva, su naturaleza, los mecanismos con que cuentan los

55
ALVAREZ PEREIRA, Carlos. Ctedra de Derecho Laboral Colectivo.
56
OCHOA MORENO, Benjamn Algunas incidencias de la Ley 584 de 2000 y de las sentencias C-567/00 y
C-797/00 en la Negociacin Colectiva No. 53, Diciembre de 2001, Bogot D. C. Editorial Legis.
trabajadores para su defensa y las implicaciones que tiene la coexistencia de un
Pacto y una Convencin en una empresa.
LA NATURALEZA DEL DERECHO
DE NEGOCIAICN COLECTIVA

TESIS DE LA CORTE

La Negociacin Colectiva es un derecho inherente, en principio, al derecho de


asociacin sindical, cuyos titulares son tanto los trabajadores57 como los
empleadores, salvo para aquellos casos especialmente previstos por el legislador.
Pese a ser de rango constitucional por estar consagrado en el artculo 55 de la
Constitucin Poltica de 1.991, no ostenta la calidad de derecho fundamental.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Este es un tema al que la Corte Constitucional, del periodo comprendido entre los
aos 1992 y 2000, dio mucha importancia. En el presente acpite trataremos la
definicin dada por esta corporacin al derecho de negociacin colectiva, la
libertad como presupuesto para su ejercicio, la titularidad del mismo, las
condiciones en que es posible modificar una convencin colectiva de trabajo en
cuanto fruto del ejercicio de este derecho y, por ltimo su la naturaleza del mismo.

1. Definicin

La Corte en sentencia C-112 de 1.993 define este derecho de la siguiente manera:

La negociacin colectiva es inherente al derecho de sindicalizacin y est


considerado como el mecanismo idneo para fijar las condiciones de empleo de

57
La expresin trabajadores debe entenderse en un sentido amplio, por cuanto no se limita solo a los
subordinados.
quienes estn ligados por contrato de trabajo. La negociacin colectiva no es
entonces un instrumento residual para regular las relaciones laborales, sino el
instrumento por antonomasia, que desplaza el sistema de fijacin por el Estado de
las condiciones de trabajo.58

A este respecto, es importante anotar que a juicio de la Corte esta relacin de


correlatividad entre el derecho de Asociacin Sindical y el de Negociacin
Colectiva, no implica que todas las personas que tienen dicha facultad de
coalicin tengan el derecho de negociacin colectiva, cual es el caso de los
empleados pblicos, tal y como lo estudiaremos posteriormente.

2. La libertad como presupuesto del ejercicio del derecho a la


Negociacin Colectiva

El proceso de negociacin colectiva debe provenir del libre albedro del titular y, no
es susceptible de condicionamientos por parte de ninguno de los sujetos en
conflicto. En este sentido se manifest nuestro Juez Constitucional en la
providencia T-602/99, sentencia en que se examinaba el caso de una empresa
que dispuso que para adherirse a una clusula, altamente favorable a los
trabajadores, contenida en el Pacto Colectivo era requisito indispensable acogerse
al rgimen de Cesantas consagrado en la ley 50 de 1990, lo cual resulta
evidentemente atentatorio contra principios constitucionales. En dicha oportunidad
la Corte expres lo siguiente:

(...) Observada la mencionada clusula , resulta entonces determinante para


acceder a ese 2% adicional de ajuste o compensacin, una doble condicin:
primera, la de suscribir o adherir al pacto colectivo y segunda, la de optar
voluntariamente por al nuevo rgimen de cesantas contenido en la ley 50 de
1990. Es evidente la actitud sinuosa de la empresa demandada, la cual bajo el

58
Cfr. SENTENCIA C-112 del 25 de Marzo de 1993 M.P. Hernando Herrera Vergara, pag. 13
manto de un pacto colectivo celebrado con sus trabajadores, disfraza una
conducta ilegal e inconstitucional como es la de presionar a los trabajadores que
an no se han acogido al nuevo rgimen de cesantas, a que as lo hagan, y poder
en consecuencia, acceder a las prerrogativas econmicas que slo se conceden a
quienes procedan de esa manera (...)

3. La titularidad del derecho a la Negociacin Colectiva

En cuanto a los titulares de este derecho, desde un comienzo la Corte


Constitucional sostuvo que el derecho a la negociacin colectiva asiste tanto a los
trabajadores como a los empleadores, claro est que estos ltimos lo ejercen en
condiciones diversas a las de los trabajadores, pero siempre con claros y
recprocas potestades, tales como la facultad de denunciar la Convencin
Colectiva vigente, con el fin de intervenir en la concertacin de sus intereses.
Sobre el particular se pronunci dicha corporacin en sentencia SU- 597 de 1992
en el siguiente sentido:

(..) esta Corte observa que en el mbito del derecho de negociacin colectiva
consagrado9 en el artculo 55 de la carta vigente actan como sujetos por
excelencia los trabajadores y los empleadores, con claros y recprocos derechos.
En consecuencia, ambos deben intervenir en la definitiva concertacin de sus
intereses(...)59

Es claro que el artculo 55 de nuestra Constitucin Poltica, consagra este derecho


como un derecho cuyos titulares son todas las personas que sean parte de una
relacin laboral, salvo quienes hayan sido exceptuadas por el legislador. En
efecto, tal y como lo ha entendido la Corte,60 el derecho a la negociacin colectiva

59
Cfr. SENTENCIA SU-597 de 1992
60
Cfr. SENTENCIA C-112 del 25 de Marzo de 1993 M.P. Hernando Herrera Vergara, pag. 19
fue establecido en nuestro Cdigo Sustantivo del Trabajo tanto para los
trabajadores particulares como para los oficiales, habindose ste elevado a rango
constitucional en la Carta Poltica de 1991. Por lo anterior, la Corte en 1994 aclara
que de acuerdo con las normas vigentes, las organizaciones sindicales
conformadas por los empleados pblicos no pueden presentar pliegos de
peticiones mientras que aquellas cuyos miembros tienen el carcter de
trabajadores oficiales tienen todas las atribuciones de los dems sindicatos y sus
conflictos colectivos de trabajo se tramitan de acuerdo a las normas generales,
an cuando no estn facultados para declarar la huelga.61

Sobre el tema de la titularidad del derecho a la negociacin colectiva, es


importante hacer especial alusin a una providencia del ao 1999, en que la corte
extiende esta potestad no solo a quienes tienen un vnculo laboral, en el sentido
que nos impone nuestro Cdigo Sustantivo del Trabajo, sino a aquellas personas
que tienen una relacin diversa, inclusive una de carcter puramente comercial.
En efecto, la corporacin al estudiar el caso de unas personas que haban
celebrado un contrato de corretaje con una empresa dedicada a la venta directa
de productos cosmticos indic que independientemente de lo que la realidad
mostrara, es decir, sin dar relevancia alguna a la posible decisin de un juez
laboral frente a la posible aplicacin de la teora del contrato realidad -propia de
nuestro ordenamiento laboral, con independencia de los elementos esenciales del
contrato de trabajo y por el simple hecho de desarrollar una actividad cualquiera
que, a juicio de la Corte podra catalogarse como trabajo, dichas personas tienen
todas las prerrogativas propias del derecho laboral colectivo. La Corte hizo tal
afirmacin en los siguientes trminos:

(...) As, es claro que para la revisin de este proceso, es irrelevante si las
consultoras estaban o no vinculadas a la empresa demandada por medio de un
contrato de trabajo, pues en uno y otro caso es trabajo la actividad que ellas

61
Cfr. SENTENCIA C-110 del 10 de Marzo de 1994 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
realizaban en beneficio de Jafra, y en cualquiera de esos eventos las actoras eran
titulares del derecho al trabajo, y de los que de se derivan de su ejercicio, como la
sindicalizacin, la negociacin colectiva, y la seguridad social, as la regulacin de
su ejercicio no coincida con la prevista para los trabajadores vinculados con su
empleador en los trminos de un contrato de trabajo; debi examinarse entonces
el asunto planteado en la solicitud de amparo, ms all de lo que hicieron los
funcionarios cuyas sentencias se revisan(...) 62

Reiterando su posicin frente al derecho de negociacin colectiva, manifest


ulteriormente:

(...) debe sealar esta Sala que SINACONBI tena derecho de negociacin
colectiva para regular las relaciones de sus afiliadas con la firma que les impuso,
como condiciones para el ingreso, la dedicacin exclusiva a las actividades que
ellas desarrollan en provecho de la empresa, la organizacin de la mismas, el
sistema para determinar su retribucin, y la reglamentacin de tales labores (...)63

4. Alcance del ejercicio del derecho a la Negociacin Colectiva.

Sobre el particular sostiene la Corte que una vez suscrita una Convencin
Colectiva de trabajo, cual es el fruto del ejercicio del derecho objeto de nuestro
estudio, lo all consagrado ostenta la calidad de derecho adquirido razn por la
cual no es posible modificarlos arbitrariamente, ni siquiera mediante mecanismos
tales como una disposicin con fuerza de ley, puesto que se han adquirido
conforme a la ley y no se tratan de una simple expectativa. Esta posicin fue
asumida por la corporacin en una caso en que el gobierno mediante un decreto
con fuerza de ley modific una convencin en suscrita por trabajadores oficiales.64

62
Cfr. SENTENCIA T-648 del 2 de Septiembre de 1999 M. P. Carlos Gaviria Daz, pag. 8
63
Ibidem, pag 10
64
Cfr. SENTENCIA C-013 del 21 de Enero de 1993 M.P. Eduardo Cifuentes Muoz
Complementando lo anterior, ha sostenido la Corte que esta connotacin de
derechos adquiridos propios de lo establecido en la Convencin, implique que su
contenido sea absolutamente inmutable toda vez que, como lo sostuvo dicha
corporacin en 1994, la Convencin Colectiva de trabajo tiene una naturaleza
especial y, por tanto, si es posible cambiar lo inicialmente acordado mediante un
nuevo proceso de negociacin. En esa oportunidad la Corte se manifest en los
siguientes trminos:

Es de observar, que la previsin del inciso final del art. 53, en cuanto establece
que los convenios y acuerdos de trabajo no pueden menoscabar los derechos de
los trabajadores, no puede interpretarse en trminos absolutos, en el sentido, de
que por ello se impida, el ejercicio del derecho a la negociacin colectiva,
garantizado por el art. 39 como instrumento para regular las relaciones laborales.
Sostener lo contrario, sera hacer nugatoria la esencia y la finalidad de la
negociacin colectiva. El efecto til que debe producir la norma del artculo 53,
aunado a la conciliacin entre los derechos adquiridos por los trabajadores con el
derecho de negociacin colectiva, permite colegir, que en una nueva convencin
colectiva puedan modificarse, sustituirse, e inclusive eliminarse derechos, que
antes reconoca una convencin, siempre que la nueva situacin en que se ubique
a los trabajadores, en trminos reales u objetivos, implique el reconocimiento de
derechos que sean iguales o superiores a los obtenidos anteriormente, o que sea
imperiosa su revisin, debido a circunstancias excepcionales e imprevisibles65

5. Naturaleza del derecho a la Negociacin Colectiva

Nos corresponde analizar el derecho de negociacin colectiva desde el punto de


vista de su naturaleza y establecer si, a juicio de la Corte, este es un derecho de

65
Cfr. SENTENCIA C-009 del 20 de Enero de 1994 M. P. Antonio Barrera Carbonell, pag. 14
carcter fundamental lo cual, como lo estudiaremos posteriormente, es de gran
relevancia para efectos de determinar los mecanismos de proteccin con que
cuentan sus titulares en caso de una eventual vulneracin del mismo.

Sobre el particular, la Corte Constitucional en Sentencia SU-342/95, una de las


sentencias ms relevantes de aquellas que se refieren al derecho de negociacin
colectiva, seal que esta potestad, pese a encontrarse ntimamente ligada a
derechos fundamentales tales como el de asociacin sindical, no es un derecho de
carcter fundamental. As se expres la corporacin en esa oportunidad:

(...) Cuando el patrono obstaculiza o impide el ejercicio del derecho a la


negociacin colectiva. Aun cuando, tal derecho (art. 55 C.P.), no figura entre los
derechos fundamentales, puede ser protegido a travs de la tutela, porque su
desconocimiento puede implicar, la violacin o amenaza de vulneracin de
derecho al trabajo, como tambin el derecho de asociacin sindical, si se tiene en
cuenta que una de las funciones de los sindicatos es la de presentar pliegos de
peticiones, que luego del trmite correspondiente conduce a la celebracin de la
respectiva convencin colectiva de trabajo(...)66

Posteriormente, en 1998 la corte dicta una sentencia que, a nuestro juicio, puede
resultar de alguna manera confusa si se tiene en cuenta que al iniciar la parte
motiva de la misma manifiesta lo siguiente:

(...) En el caso que se revisa, no exista otro medio de defensa judicial que
determinara la improcedencia de la accin de tutela, dado que las pretensiones de
los actores trascendan la aspiracin de recuperar sus puestos de trabajo, para lo
cual contaban con la accin laboral de reintegro, pues su objetivo era solicitar de

66
Cfr. SENTENCIA SU-342 del 2 de Agosto de 1995 M.P. Antonio Barrera Carbonell pag. 15
las autoridades judiciales, proteccin inmediata y efectiva para sus derechos
fundamentales a la libre asociacin, a la negociacin colectiva y al trabajo (...).67

Pese a lo anterior y, teniendo en cuenta que posteriormente dentro de la misma


providencia, se hace una remisin expresa a la citada sentencia SU-342/95,
consideramos que la jurisprudencia sobre el particular no ha sufrido modificacin
alguna y que, en consecuencia, se hace evidente que a juicio de dicha corporacin
el derecho a la negociacin colectiva no es fundamental, sino que se trata de un
derecho fundamental por conexidad en cuanto su vulneracin puede llegar a
afectar otros derechos que si son fundamentales en si mismos.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

Para la Corte Constitucional el derecho a la negociacin colectiva debe ejercerse


de manera libre y espontanea. Es sin duda alguna, una institucin que pese a ser
inherente al derecho de asociacin sindical, puede no presentarse si se trata de
aquellos casos que han sido expresamente exceptuados por el legislador, cual es
el caso de los empleados pblicos que si tienen el derecho de sindicalizacin.

En cuanto a los titulares de este derecho, inicialmente lo circunscribe a personas


entre las cuales existe una relacin laboral propiamente dicha y posteriormente
desarrolla una idea extensiva, por cuanto faculta a todas las personas que
desarrollen una actividad que pueda considerarse trabajo aunque no sea
subordinado.

Nuestro juez constitucional considera que si bien es cierto que la Convencin


Colectiva de trabajo es el fruto del ejercicio del derecho a la negociacin y, por
tanto, posee una naturaleza especial su modificacin implica el desarrollo de un

67
Cfr. SENTENCIA T-476 del 8 de Septiembre de 1998 M.P. Fabio Morn Daz, pag. 18
nuevo proceso negociador y su contenido no puede ser alterado por la simple
voluntad del legislador.

Por ltimo, estima la Corte que el derecho objeto de nuestro anlisis es de


aquellos que se han denominado fundamentales por conexidad, razn por la cual
pese a no ser fundamental en si mismo est ntimamente ligado a otros que si lo
son tales como el derecho a la igualdad (Art.13 C.P), al trabajo (Art. 25 C.P.) y a la
asociacin sindical (Art. 39 C.P.). En consecuencia, su vulneracin puede acarrear
la de aquellos y eventualmente puede defenderse por la va de la accin de tutela.

CONSIDERACIONES GENERALES

Despus de analizar las diferentes posiciones de la Corte Constitucional frente a la


naturaleza del derecho a la Negociacin Colectiva, expondremos nuestro punto de
vista frente las posturas adoptadas por dicha corporacin, pues consideramos que
algunas de ellas se apartan de lo que en realidad involucra el derecho colectivo
del trabajo como un derecho de carcter poltico, que busca dar equilibrio a las
relaciones entre capital y trabajo y, sobre todo, como rea del derecho laboral.

Compartimos la opinin de la Corte en cuanto a la definicin de esta institucin


puesto que creemos que su existencia guarda estrecha relacin con el derecho de
asociacin sindical, sin que esto implique que el nico fruto de este proceso
negociador sea la Convencin Colectiva de trabajo porque mal haramos en
desconocer el papel que juega la figura del Pacto Colectivo.

De igual manera, consideramos acertada la posicin de la Corte frente a la forma


como debe ser modificada una Convencin Colectiva de trabajo puesto que se
trata de derechos adquiridos y su extincin no puede ser fruto de algo diferente al
acuerdo de las partes.
Frente a la postura asumida respecto de la naturaleza del derecho a la
negociacin colectiva, es decir frente a la determinacin de si se trata o no de un
derecho fundamental en si mismo, creemos que aunque en la teora este pueda
ser un tema de gran envergadura en cuanto a la defensa por la va de la tutela, en
la prctica observamos que por tratarse de un derecho que involucra derechos
tan importantes como el de asociacin sindical, el derecho al trabajo y el principio
de igualdad, es un derecho que siempre va a ser susceptible de proteccin a
travs de este mecanismo creado por la Constitucin Poltica de 1991, lo cual
constituye una realidad que se refleja en todas las sentencias que han sido
analizadas, lo cual deja sin efectos prcticos su connotacin de derecho
fundamental por conexidad.

Sin embargo, creemos que sobre el particular es importante hacer una


observacin en lo relativo a la falta de coherencia que presenta la Corte puesto
que despus de sostener y ratificar en una sentencia en que unifica su
jurisprudencia que no se trata de un derecho fundamental, ulteriormente en otra
providencia indica que si lo es y, a rengln seguido ratifica su postura inicial, lo
cual nos hace reflexionar acerca de la posible falta de fundamentos que pueda
tener dicha corporacin para determinar en qu eventos un derecho ostenta tal
calidad.

Finalmente, nos es inevitable manifestar la inconformidad que nos produce la


posicin asumida por la Corte en lo relativo a la titularidad del derecho a la
Negociacin Colectiva. En efecto, la Corte ha venido argumentando que pueden
ejercer este derecho tanto los empleadores como los trabajadores, lo cual
compartimos plenamente, pero no entendemos como es que puede aplicarse el
derecho laboral a vnculos cuya naturaleza puede ser tan diversa como la
comercial. A nuestro juicio, esto trae graves consecuencias si se tiene en cuenta
que las decisiones tomadas por dicha corporacin no son susceptibles de
posterior revisin y la posicin adoptada en sentencia T-648/99, desnaturaliza no
solo la institucin de la negociacin colectiva, sino todas las que comprende el
derecho colectivo del trabajo y en general el Derecho Laboral.
CONVENCION COLECTIVA DE TRABAJO
Y PACTO COLECTIVO

TESIS DE LA CORTE

El empleador tiene la libertad de celebrar un Pacto Colectivo con trabajadores no


sindicalizados, el cual puede coexistir con la Convencin Colectiva de Trabajo
vigente en su empresa. Sin embargo, dicha libertad no puede ejercerse con el
propsito de afectar los derechos fundamentales de los trabajadores y de la
organizacin sindical. Por lo anterior, en caso de existir en una misma empresa un
pacto y una convencin las prescripciones de ambas instituciones deben ser
iguales para garantizar el principio de igualdad.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Hasta 1991 era una practica muy comn de los empleadores, celebrar pactos
Colectivos con los trabajadores no sindicalizados, en donde injustificadamente se
pactaban beneficios laborales muy superiores a los que surgan de la Convencin
Colectiva, con el objeto de no slo desestimular la afiliacin a los sindicatos
existentes, sino atacar la existencia misma del sindicato a travs de las
deserciones que surgan de la intencin de los trabajadores de acogerse al pacto
colectivo, lo cual llevo en muchos casos a la disolucin de las organizaciones
sindicales.

A partir de la vigencia de la Constitucin de 1991, la Corte Constitucional ha


dictado parmetros que permiten establecer lmites aplicables a la libertad del
empleador para celebrar este tipo de acuerdos de modo que no se atente contra la
organizacin sindical, en s misma, ni contra el derecho fundamental a la
asociacin sindical.

La posicin de la Corte Constitucional no ha variado considerablemente desde la


primera sentencia que se refiri al tema que ahora analizamos, en la medida en
que casi todas citan como fundamento de su decisin a la sentencia unificadora
SU-342 de 1995,68 que a pesar de contar con cuatro salvamentos de voto,
constituye la doctrina constitucional vigente y vinculante, para todos los jueces que
hayan de fallar en casos similares. Por su importancia en el tema que ahora
analizamos, vamos a hacer una breve sntesis de las consideraciones que hizo la
Sala Plena de la Corte en ese entonces:69

A manera de introduccin la Corte hizo un paralelo entre pacto y convencin


colectiva en los siguientes trminos:

a) Los pactos y las convenciones son instrumentos o mecanismos para la


negociacin colectiva, destinada a dar solucin y a poner fin a los conflictos
colectivos de trabajo y a precaver que stos desemboquen en la huelga.

b) Los pactos y las convenciones colectivas tienen como finalidad "fijar las
condiciones que regirn los contratos de trabajo durante su vigencia". Es decir,
que unos y otras tienen no slo un carcter normativo sino un elemento obligatorio
o aspecto obligacional, con los alcances que quedaron precisados en la aludida
sentencia C-009 de 1994.

68
El antecedente de la SENTENCIA SU-342 de 1995 es la T-149 de 1995, que reconoce las diferencias entre
Convencin y Pacto Colectivo, y el alcance que tiene respecto de los trabajadores, el cambio de un rgimen a
otro.
69
Los hechos que dieron lugar a la sentencia que comentamos consiste en la celebracin de una Convencin y
un Pacto Colectivo en la empresa Leonisa S.A., en donde entraba en vigencia el Pacto Colectivo ochenta y
cuatro das antes que la Convencin, por lo que los demandantes alegaban vulneracin de su derecho a la
igualdad.
c) Los pactos y convenciones se rigen por normas jurdicas comunes.

d) La diferencia entre los pactos y las convenciones estriba en que aquellos se


celebran entre los patronos y los trabajadores no sindicalizados, mientras stas se
negocian "entre uno o varios patronos o asociaciones patronales, por una parte, y
uno o varios sindicatos o federaciones sindicales por la otra.

e) El patrono goza de libertad para celebrar con los trabajadores no sindicalizados


pactos colectivos, que pueden coexistir con convenciones colectivas de trabajo.
No obstante, esta regla general tiene su excepcin en el art. 70 de la ley 50 de
1990, que dice: "cuando el sindicato o sindicatos agrupen mas de la tercera parte
de los trabajadores de una empresa, sta no podr suscribir pactos colectivos o
prorrogar los que tenga vigentes".

Dicha excepcin encuentra su justificacin en la circunstancia de que cuando en la


convencin colectiva sea parte de un sindicato cuyos afiliados excedan de la
tercera parte del total de los trabajadores de la empresa, aun con posterioridad a
su firma, las normas de la convencin se extienden a todos los trabajadores de la
misma, sean o no sindicalizados. (art. 471 C.S.T. subrogado art. 38 decreto ley
2351 de 1965). De esta manera la ley reconoce el derecho de la mayora de los
trabajadores, afiliados al sindicato, para regular a travs de la convencin las
condiciones de trabajo en la empresa, admite la preeminencia de la organizacin
sindical frente al resto de trabajadores no sindicalizados, y de la convencin sobre
el pacto, resultando en esta forma fortalecido el derecho de asociacin sindical,
pues evita que el patrono pueda a travs de la celebracin de pactos colectivos
con la minora de los trabajadores crear condiciones de trabajo ms favorables
que contribuyan a desestimular la afiliacin al sindicato y lo conviertan en
minoritario.
A continuacin la Corte se refiri a los limites que tienen los empleadores cuando
de celebrar pactos colectivos se trata;

La libertad patronal para celebrar pactos colectivos que coexistan con


convenciones colectivas, cuando ello es permitido segn las precisiones
anteriores, igualmente se encuentra limitada por las normas constitucionales. En
efecto, la sumisin de los patronos a la Constitucin no slo se origina y
fundamenta en los arts. 1o., 4o, inciso 2 y 95 de la Constitucin, en cuanto los
obligan a acatarla y le imponen como deberes respetar los derechos ajenos y no
abusar de los propios, obrar conforme al principio de solidaridad social, defender
los derechos humanos y propender al logro y mantenimiento de la paz, lo cual se
logra con el establecimiento de relaciones laborales justas en todo sentido, sino en
el reconocimiento y respeto de los derechos fundamentales de los trabajadores y
de las organizaciones sindicales.

Lo dicho antes permite a la Sala establecer como regla general que la libertad de
los patronos para regular a travs de pactos colectivos las relaciones de trabajo,
cuando estos vayan a coexistir con convenciones colectivas en la empresa, se
encuentra restringida o limitada por el conjunto de derechos, valores y principios
que reconoce la Constitucin. En otros trminos, la aludida libertad queda
inclume y goza de la proteccin constitucional y legal, pero no puede ejercerse o
utilizarse por el patrono para afectar los derechos fundamentales de los
trabajadores y de la organizacin sindical.

A partir de las consideraciones anteriores, la Corte consagra como el pacto


colectivo puede implicar la vulneracin a los derechos de asociacin e igualdad;

Se afecta el derecho a la igualdad, cuando el pacto colectivo contiene clusulas


que crean condiciones de trabajo para los trabajadores no sindicalizados,
diferentes a las previstas para los trabajadores sindicalizados, y las circunstancias
fcticas no justifican desde el punto de vista de su diferencia, racionalidad,
razonabilidad y finalidad un tratamiento distinto.

Ahora explic la Corte porque se vulneran dichos derechos:

Se viola el derecho a la asociacin sindical, porque las aludidas diferencias en las


condiciones de trabajo estimulan la desercin de los miembros del sindicato, con
el resultado de que un sindicato que antes era mayoritario se puede tornar en
minoritario con las consecuencias jurdicas que ello implica e incluso puede llegar
a desaparecer."

Y concluye la Corte afirmando,

Si tanto pactos colectivos como convenciones colectivas deben regular


objetivamente las relaciones de trabajo de la empresa, que obliguen tanto a
trabajadores no sindicalizados como sindicalizados, las condiciones o
prescripciones de unos y otras deben ser iguales con el fin de garantizar el
derecho a la igualdad, porque ste se quebranta cuando frente a unas mismas
situaciones de hecho objetivas en materia de relaciones de trabajo, se otorga un
trato diferenciado que no tiene, como se dijo antes un fundamento objetivo y
razonable.

Como se dijo, no ha habido mayores cambio en la lnea jurisprudencial sostenida


por la Corte Constitucional sobre este tema. Con posterioridad a la sentencia
analizada se encuentran algunas otras providencias que ratifican la jurisprudencia
que, sin lugar a dudas ha sido determinante para el Derecho Colectivo del
Trabajo.70

70
Sobre este tema vanse SENTENCIAS SU-599/95, SU-569/96, T-201/96, C-710/96, SU-570/96, T-330/97,
T-061/97, T-050/98, T-960/98, T-476/98 Y SU-169/99.
CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

Las principales providencias dictadas por la Corte Constitucional en el periodo


comprendido entre los aos 1992 y 2000, plantean una realidad que se vena
presentando al interior de las empresas del pas independiente de su tamao y
actividad econmica, cual es la conducta asumida por los empleadores de
suscribir Pactos Colectivos de trabajo con clusulas ms favorables que las
contenidas en las Convenciones Colectivas con el propsito de desestimular la
afiliacin de los trabajadores a las organizaciones sindicales.

Para la Corte Constitucional tanto las Convenciones Colectivas como los Pactos
Colectivos de trabajo son el resultado del ejercicio del derecho a la Negociacin
Colectiva que la Constitucin ha concedido a los agentes econmicos en su
artculo 55.

La principal diferencia entre Pactos y Convenciones radica en que aquellos son


celebrados por trabajadores no sindicalizados, mientras que en la elaboracin de
stas siempre est involucrada una organizacin sindical.

En la medida en que los empleadores tiene la libertad de suscribir Pactos


Colectivos es evidente que no se trata de una potestad absoluta y que, en
consecuencia, tiene limitaciones que se traducen en el respeto por los derechos
fundamentales tanto de los trabajadores como de la organizacin sindical, dentro
de los cuales se encuentra el principio de igualdad y el derecho de asociacin
sindical.

Teniendo en cuenta que el trato diferencial es permitido, siempre que no se torne


en un acto de discriminacin, la Corte seala que el trato diferencial ser
atentatorio del principio de igualdad si la conducta no encuentra un sustento
fctico y razonable.
A juicio de nuestro juez constitucional la suscripcin de Pactos Colectivos que
resulten ms favorables que la Convencin Colectiva, en los casos en que
procede la coexistencia, no tienen desde ninguna perspectiva un sustento
razonable para establecer tal diferenciacin entre los trabajadores sindicalizados y
quienes no lo son. En consecuencia las clusulas de toda Convencin Colectiva
de trabajo debe ser tanto o ms favorables a los trabajadores que las contenidas
en el Pacto Colectivo, so pena de incurrir en una flagrante violacin al principio de
igualdad y al derecho de asociacin sindical.

CONSIDERACIONES GENERALES

El hecho de haber sido aprobada en una decisin dividida en la sala plena de la


Corte Constitucional, demuestra lo polmico de la sentencia SU-342 de 1995
cuando se trata de proteger el derecho a la igualdad de los trabajadores por
presuntas violaciones cometidas por el empleador al celebrar un pacto colectivo
que incluye condiciones distintas a las previstas en la convencin colectiva de
trabajo.

Para empezar, debemos reconocer que puede haber vulneracin al derecho de


asociacin sindical y de igualdad a travs de la celebracin de un pacto colectivo
que desestimule la pertenencia a una organizacin sindical. Esta premisa
categrica de la que partimos, no se puede aplicar uniformemente a todos los
casos. En otras palabras, para cada caso particular se debe determinar si
consiste o no en una vulneracin al derecho de asociacin sindical.

Por ejemplo, imaginemos que existe una empresa con la cual estn vinculados
500 trabajadores. De los 500 trabajadores, 150 estn agrupados en un sindicato,
con el cual la empresa celebra una Convencin Colectiva, en la que reconoce un
aumento de 3% sobre el ndice de Precios al Consumidor en los salarios durante
los aos de vigencia de la convencin. Un mes despus de celebrada la
convencin colectiva, la empresa celebra un Pacto Colectivo con 100 trabajadores
no sindicalizados, en la que se obliga a aumentar los salarios de los trabajadores
7% sobre el IPC y a una prima navidea equivalente al salario de un mes de
trabajo, durante el tiempo de vigencia del pacto.

Resulta a todas luces obvio que el pacto colectivo incluye unas clusulas mucho
ms beneficiosas para los trabajadores no sindicalizados, que las que incluye la
convencin colectiva. Ahora nos preguntamos, qu presin pudo haber ejercido
el grupo de 100 trabajadores, que no pudo ejercer el sindicato con 150? A primera
vista se podra afirmar que el empleador actu con la intencin de menoscabar los
intereses del sindicato. Sin embargo, estaramos haciendo una afirmacin que no
tiene sustento en el nico supuesto del que partimos en este caso. De pronto, los
trabajadores no sindicalizados estaban mejor preparados para afrontar la etapa de
arreglo directo con el empleador. De pronto el sindicato le pareci que lo que
haba obtenido en la convencin colectiva era lo mejor que hubieran podido
alcanzar. Pero en ltimas todas estas especulaciones, a la nica conclusin a la
que nos llevan es que cada caso concreto debe analizarse como nico y no a la
luz de premisas generales como las que la Corte Constitucional expuso en la parte
considerativa de la sentencia SU-342 de 1995.

En ese orden de ideas asumir en abstracto que si hay diferencias entre las
clusulas de la convencin y el pacto colectivo se viola el derecho a la asociacin
sindical, porque las aludidas diferencias en las condiciones de trabajo estimulan la
desercin de los miembros del sindicato, con el resultado de que un sindicato que
antes era mayoritario se puede tornar en minoritario con las consecuencias
jurdicas que ello implica e incluso puede llegar a desaparecer" es equivocado, en
la medida en que est aplicando una regla general a casos concretos, a los cuales
necesariamente no debe aplicarse, en tanto tienen caractersticas que lo hacen
distinto del supuesto considerado en la regla.71

Ahora bien, como la Corte incurre en afirmar a travs de premisas generales la


violacin del derecho de asociacin sindical por la suscripcin de pactos colectivos
con condiciones ms beneficiosas, est obligando a los empleadores a suscribir
pactos colectivos en condiciones menos beneficiosas que las pactadas en las
convenciones colectivas lo cual genera una vulneracin al derecho de negociacin
colectiva (el cual no est reservado exclusivamente para las organizaciones
sindicales), consagrado en el artculo 55 de la Constitucin Nacional.

Con esta doctrina cuya caracterstica mas relevante es la rigidez, la Corte


Constitucional ha roto el orden jurdico laboral del pas porque ha hecho inanes los
pactos colectivos cuando existen organizaciones sindicales que no agrupan la
mayora exigida por la ley para que solo se permite la existencia de la negociacin
colectiva.72 En efecto, con esa decisin la Corte coarta la libertad del empleador
para suscribir Pactos Colectivos si se tiene en cuenta que deber tener como
referente lo establecido en la Convencin en los eventos en que la organizacin
sindical agrupa menos de la tercera parte de los trabajadores.

Un segundo punto que se debe abordar, es la deduccin que hace la Corte segn
la cual por haber suscrito el pacto colectivo antes que la convencin colectiva
conlleva per se, una violacin al derecho de asociacin sindical.

No entendemos como en los casos que se analizaron en las sentencias SU-342


de 1995 y T-050 de 1998 se concluy que haba vulneracin al derecho de

71
Por ejemplo, en las consideraciones de la SENTENCIA SU-511 de 1995, no se recurre, a pesar de que se
cita la sentencia SU-345 de 1995, a la aplicacin de una regla genera, con abstraccin del caso concreto, sino
que a la luz de este, se deduce que hubo vulneracin al derecho de asociacin por discriminacin injustificada
en las clusulas plasmadas en el Pacto y la Convencin Colectiva.
72
ALVAREZ PEREIRA, Carlos Implicaciones de la Jurisprudencia Constitucional Sobre el Derecho
Colectivo del Trabajo. En Revista Derecho Social, No. 53, Diciembre de 2001, Bogot D.C., Editorial Legis
asociacin sindical porque el pacto colectivo se haba celebrado meses antes que
la Convencin. Sin atender de nuevo a las circunstancias especficas de cada
caso, la Corte aplica un silogismo segn el cual una vez est probado respecto de
cualquier empleador que el pacto colectivo entra en vigencia antes que la
convencin colectiva, hay vulneracin al derecho de asociacin.73

Sobre este punto en particular se pronuncio la sala novena de revisin a travs de


la sentencia T-201 de 1996.74 A pesar de que se haba unificado la jurisprudencia
de la Corte Constitucional, en un caso con hechos similares a los que ahora
analizamos sta consider:

Consta en autos que quienes ahora proponen la accin de tutela decidieron, libre
y espontneamente, sustraerse de lo acordado y no adhirieron al pacto colectivo.
En criterio de la Sala, mal pueden pretender ahora presentar los hechos como una
violacin de derechos constitucionales fundamentales y pretender la reparacin
mediante el reconocimiento de un beneficio al que no se acogieron en su
momento y que, por ende, no les fue negado arbitrariamente por la empresa.

Fuera de lo anterior, es necesario tener en cuenta que los trabajadores que


dejaron de adherir al pacto colectivo se empearon en constituir una organizacin
sindical, propsito que a la postre lograron, ya que, con fecha 31 de enero de
1995, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, segn resolucin No. 00213,
reconoci personera jurdica al Sindicato de Trabajadores de Ponce de Len
Hermanos S.A., Impresores de Valores, Sintraponce.

73
El silogismo de la Corte podra formularse as: Toda vez que el Pacto Colectivo entre en vigencia antes de
la Convencin se entender que hay violacin al derecho de asociacin sindical. En la empresa XYZ S.A. el
Pacto entro en vigencia antes de la Convencin. Conclusin: la empresa XYZ S.A. vulner el derecho de
asociacin sindical. El silogismo podra parecer vlido. Sin embargo, en la medida en que la premisa mayor
no es universal, no se puede aplicar uniformemente a todos los casos objeto de revisin.
74
En la SENTENCIA T-550 de 1993 la Corte Constitucional haba reconocido que las diferencias de entrada
en vigencia de un Pacto Colectivo y la Convencin colectiva no eran imputables al empleador. Consider que
: La distincin entre los sindicalizados y los dems trabajadores no surgi de discriminaciones entre
individuos efectuados por la Empresa, sino de la celebracin y vigencia de los acuerdo laborales colectivos en
cuestin.
As las cosas, es todava ms claro que la pretensin de los actores no est
llamada a prosperar porque el sindicato, que ahora aboga por la proteccin de los
derechos constitucionales fundamentales, no exista en noviembre de 1994, luego
no es posible predicar que el aumento salarial que en ese momento benefici a los
trabajadores que adhirieron al pacto colectivo hubiera tenido el propsito de
desestimular el ejercicio del derecho a la asociacin sindical, de golpear al
sindicato o de crear distintas condiciones de trabajo para lograr, por ese medio,
disminuir el nmero de afiliados al Sindicato.

Como se concluye de la sentencia citada, la Corte analiz el caso concreto y se


sustrajo de la conclusin a la que haba llegado en 1995. El Dr. Barrera Carbonell,
magistrado ponente en la SU-342 de 1995 e integrante de la sala novena de
revisin, no salv su voto en la sentencia T-201 de 1996, lo que nos permite inferir
que comparte la conclusin a la que hemos llegado.

En la sentencia SU-342 de1995 hubo cuatro salvamentos de voto por razones que
compartimos casi ntegramente y que por tanto transcribimos:

a. Supuesta violacin al principio a trabajo igual salario igual: La violacin a este


principio alegada en la demanda no puede invocarse de manera genrica y
pretender su reconocimiento en forma indiscriminada a todos los miembros del
sindicato, pues quien invoca su desconocimiento debe aportar elementos de juicio
suficientes para acreditar la existencia de un trato discriminatorio con relacin a
otra persona. En ese sentido, no habra podido el juez de tutela reconocer y
derivar la desnivelacin salarial en que aparentemente se encuentran los
trabajadores que suscribieron la convencin colectiva, pues los actores no
demostraron en manera alguna con las pruebas pertinentes en el caso concreto, el
quebrantamiento de los derechos invocados.
b. No vulneracin al derecho de asociacin sindical ni al de igualdad: Frente a la
afirmacin de los demandantes en el sentido de que el empleador les est
vulnerando el derecho a la libre asociacin sindical consagrado en el artculo 39
de la Constitucin Poltica, al exigirles la renuncia a al organizacin para poder
suscribir el pacto colectivo, consideramos que (...) de acuerdo con la normatividad
laboral vigente no es sta una exigencia del empleador, sino de la ley que
consagra en el artculo 481 del C. S. T. que los pactos colectivos se celebran entre
patronos y trabajadores no sindicalizados De acuerdo con la conclusin de la
Corte, los trabajadores sindicalizados que gozan de los beneficios de la
convencin colectiva, pueden adems y en forma simultanea percibir los derechos
emanados del Pacto Colectivo.

c. En la sentencia adoptada por la mayora de la Corte se preguntan "cul sera el


fundamento para establecer diferencias de orden laboral entre los trabajadores
afiliados al sindicato y los que no se encuentran afiliados a este" como fundamento
para sostener la vulneracin al derecho a la igualdad. A esto responden los
magistrados disidentes que es precisamente el artculo 55 de la Constitucin
Poltica que "garantiza el derecho de negociacin colectiva para regular las
relaciones laborales", y la misma sentencia en referencia cuando admite que el
patrono goza de libertad para celebrar con los trabajadores no sindicalizados
pactos colectivos que pueden coexistir con convenciones colectivas de trabajo,
pues lo contrario sera obligar a los trabajadores no sindicalizados que suscriban
el pacto colectivo en los mismos trminos en que se firm la convencin colectiva
de trabajo, sin apartarse de ella, haciendo nugatoria la posibilidad de la
negociacin colectiva con aquellos trabajadores no afiliados al sindicato en lo
concerniente a sus relaciones laborales. Con ello, lo que se obtendra en la
prctica sera acabar con los pactos colectivos y desde luego con la negociacin
colectiva a que tienen derecho constitucionalmente los trabajadores no
sindicalizados, lo cual es inconsecuente con los principios que enmarcan la justicia
social y con el precepto constitucional citado. 75

El magistrado Jorge Arango Meja en escrito separado manifest que salvaba su


voto sosteniendo que:

La sentencia parte de la base de desconocer las diferencias entre la convencin y


el pacto colectivo al ordenar que a los trabajadores sindicalizados se concedan
todos los beneficios que los pactos colectivos consagran para los no
sindicalizados. As en la prctica ha quedado parcialmente derogado el artculo
481 del Cdigo Sustantivo del Trabajo.

La tutela era improcedente en la medida en que el empleador celebr con los


trabajadores una convencin y un pacto colectivo en cumplimiento de la ley,
concretamente de conformidad con los articulo 467 y 481 del C.S.T. la suya fue
una conducta legitima de un particular. El artculo 45 del D. 2591 de 1991
establece que no se podr conceder la tutela contra conductas legitimas de un
particular76

Otro de los motivos que nos obligan a apartarnos de la doctrina de la Corte se


encuentra en el hecho de que dicha corporacin desconoce el principio
constitucional de la buena fe, si se tiene en cuenta que la rigidez con que afirma
que la suscripcin de un Pacto Colectivo mas favorable que una Convencin, no
encuentra ninguna justificacin vlida desde el punto de vista jurdico, fctico y
razonable, es evidente que est presumiendo de derecho la mala fe del empleador
lo cual trae graves consecuencias pues esto hara suponer que todas las acciones
de tutela promovidas sobre supuestos de hecho similares, estaran llamadas a

75
Salvamento de voto de los magistrados Hernando Herrera Vergara, Fabio Morn Daz, Vladimiro Naranjo
Mesa
76
Estas afirmaciones tan generales como las que hemos criticado en prrafos anteriores llevaran a la
conclusin que no existe la figura del abuso del derechos.
prosperar, an desconociendo el derecho de defensa que tambin es de rango
constitucional.
CONCLUSIONES

Como ha quedado expresado, nuestra Corte Constitucional ente los aos 1992 y
2000, asumi una postura clara frente al derecho de negociacin Colectiva la cual
no ha tenido mayores variaciones.

A juicio de la Corte, se trata de un derecho que pese a tener trato constitucional no


ostenta el carcter de fundamental en si mismo, sin perjuicio de que su violacin
afecte otros derechos fundamentales tales como el derecho de asociacin sindical
y e principio de igualdad, distincin que para efectos prcticos consideramos
irrelevante.

De la misma manera afirma dicha corporacin que este derecho asiste tanto a los
empleadores como a los trabajadores. A estos ltimos an en el evento de no
subordinar una actividad subordinada lo cual a nuestro juicio, atentara contra la
naturaleza del Derecho Colectivo de Trabajo.

Consideramos acertada la posicin de la Corte Constitucional frente a la ntima


relacin que guarda el derecho a la Negociacin Colectiva de que es titular el
empleador, con el derecho de asociacin sindical y con el principio de igualdad,
que por mandato constitucional se ha otorgado a los trabajadores. En efecto, el
empleador en ejercicio de tal potestad, debe tener limitaciones para evitar vulnerar
los derechos de sus trabajadores.

Para nosotros, es claro que los empleadores estaban abusando de su derecho a


la Negociacin Colectiva por cuanto se valan de Pactos ms favorables que la
Convencin existente en la empresa, con el fin de desistimular la afiliacin de sus
trabajadores al sindicato, desconociendo de sta manera el derechos de
asociacin sindical y el principio de igualdad, tal y como sucedi en los casos de
las empresas Icollantes, Leonisa, Clnica Shaio, Avianca, Ponce de Len
Hermanos S.A., entre otras.

De igual forma, creemos importante el anlisis efectuado por la Corte respecto del
principio de igualdad en cuanto establece que no habr trato discriminatorio
siempre que la conducta asumida tenga un sustento fctico y racional. Sin
embargo, tal y como lo hemos manifestado en lneas precedentes, discrepamos
totalmente de dicha corporacin en cuanto afirma que en el evento de coexistir un
Pacto y una Convencin, no puede resultar en ningn caso ms favorable aquel
que sta, porque es imposible que halla una razn que justifique ese trato
diferenciado y ms an, si el pacto se suscribe con posterioridad a la Convencin.
THESAURUS

CONVENCIN COLECTIVA

C-009/94
SU-342/95
C-013/93

DERECHO A LA NEGOCICACION COLECTIVA

SU-597/92
C-112/93
C-110/94
SU-342/95
T-670/96
C-710/96
SU-569/96
T-602/99
T-648/99

LEGITIMACION POR ACTIVA DEL SINDICATO

T-550/93
T-136/95
T-297/96
T-230/97
T-344/97
T-474/98
T-681/98

PACTO COLECTIVO

C-009/94
SU-342/95
T-681/98
SU-169/99

PRINCIPIO DE IGUALDAD

SU-599/95
SU-342/95
C-710/96
SU-569/96
T-201/96
SU570/96
T-330/97
T-061797
T-050/98
T-690/98
T-476/98
SU-169/99
HUELGA

INTRODUCCION

De las posiciones revolucionarias y de corte socialista que se tenan inicialmente


sobre la huelga, se ha dado paso a un concepto de la huelga como una
herramienta con la que cuenta el trabajador para equilibrar las cargas pero
sobretodo, como un derecho protegido y amparado por la Constitucin. La
realizacin de la huelga constitua una situacin de hecho, cuyos efectos jurdicos
consistan en que la suspensin de labores por el trabajador era un acto contrario
al derecho, esto es, ilcito y generador de responsabilidad, porque implicaba el
incumplimiento de su obligacin de prestar el servicio.77

En la actualidad, la huelga es concebida como un acto que conduce al


reconocimiento de los derechos e intereses de los trabajadores, dentro del marco
del Derecho Colectivo del Trabajo.

As, para entender el derecho de huelga, consagrado en el artculo 56 de La


Constitucin Poltica de 1991, es necesario ubicarlo dentro del sistema
constitucional del Derecho Colectivo del Trabajo, del cual hacen parte adems, el
derecho de negociacin colectiva, la libertad de asociacin sindical y el fuero
sindical. El referido sistema normativo se encuentra reforzado, particularmente,
por los Convenios 87 y 98 de la Organizacin Internacional del Trabajo, que forman
parte del bloque de constitucionalidad, los cuales fueron aprobados por Colombia
segn las leyes 26 y 27 de 197678.

77
De la Cueva, Mario. Derecho Mexicano del Trabajo, tomo II pg. 766, novena edicin, Editorial Porrua
S.A.
78
Sentencia C-432 del 12 de septiembre de 1996, M.P. Carlos Gaviria Daz
La Constitucin reconoce, como principio general, la huelga como un derecho que
est radicado en cabeza de los trabajadores. Desde la reforma de 1936, se super
la concepcin de que las huelgas eran simplemente toleradas por el Estado en
circunstancias que ste poda definir discrecionalmente, para incorporar la nocin
de la huelga-derecho, segn la cual sta es una facultad legtima que no puede ser
limitada sino de acuerdo a los criterios establecidos por la propia Constitucin, y sin
que se pueda vulnerar su contenido esencial.79 Esta concepcin sirvi de base
para la Constitucin de 1991, que ha sido desarrollada con los fallos de la Corte
Constitucional sobre los diferentes temas que rodean el derecho de huelga.

A partir de la promulgacin de la Constitucin de 1991, los pronunciamientos de la


Corte Constitucional han sido considerados como piezas fundamentales en la
evolucin de temas trascendentales del derecho del trabajo como la huelga. En
muchos casos, las decisiones de la Corte han causado gran polmica, debido a
que sus fallos son tomados, en la mayora de los casos como precedentes que de
alguna manera condicionan y determinar las futuras decisiones sobre el mismo
tema.

El derecho a la huelga, no es considerado como derecho fundamental sino como


un derecho social o de segunda generacin, que necesita un marco de accin
definido y unos lmites para su eficaz ejercicio.

En este sentido, a travs del desarrollo jurisprudencial de la huelga, surge como un


hilo conductor el tema de la definicin de las actividades consideradas como
servicio pblico esencial, donde no est permitido el mecanismo de la huelga,
sustentado principalmente en la prevalencia del inters colectivo sobre el particular.

A lo largo de la lnea jurisprudencial de la Corte Constitucional, se alza como un


factor de gran trascendencia que precisamente porque ste no es un derecho

79
Sentencia C-450 del 4 de octubre de 1995, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pg. 12
absoluto, de acuerdo con el artculo 56 de la Carta existe la necesidad de una
legislacin que determine el alcance y las limitaciones en el ejercicio del derecho
de huelga, lo cual hasta ahora, a pesar de su premura, no se ha producido. El
artculo 56 de la Constitucin consagra el derecho de huelga en los siguientes
trminos:

Se garantiza el derecho de huelga, salvo en los servicios pblicos esenciales


definidos por el legislador.
La ley reglamentar este derecho
Una comisin permanente integrada por el Gobierno, por representantes de los
empleadores y de los trabajadores, fomentar las buenas relaciones laborales,
contribuir a la solucin de los conflictos colectivos de trabajo y concertar las
polticas salariales y laborales. La Ley reglamentar su composicin y
funcionamiento80.

As pues, el derecho de huelga representa un medio legitimo de defensa de los


intereses de los trabajadores que se encuentra adems ntimamente ligado con
otros derechos y principios que precisan la proteccin del Estado. El derecho de
huelga est en conexin directa no solo con claros derechos fundamentales - como
el derecho de asociacin y sindicalizacin de los trabajadores - sino tambin con
evidentes principios constitucionales como la solidaridad, la dignidad, la
participacin (CP art. 1) y la realizacin de un orden justo81. Sobre esta base, el
derecho de huelga puede ser objeto de accin de tutela cuando est en conexin
directa con los derechos que s ostentan la calidad de derechos fundamentales.

Es evidente entonces que con la Constitucin de 1991 el derecho de huelga


obtiene un especial reconocimiento dentro de un esquema que propugna por la

80
Constitucin Poltica de Colombia, 1991. Ministerio de justicia y del derecho, 1998.
81
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez Caballero, pg. 23.
democracia participativa y la justicia econmica y social propias de un Estado
Social de Derecho.

Precisamente, el derecho a la huelga desarrollado sobre una estructura


constitucional donde se busca el respeto por el inters de la colectividad, no puede
desconocer que requiere tanto de unas prerrogativas para su ejercicio por parte de
los trabajadores, como una defensa del inters general que no puede encontrarse
menoscabado.

De lo que se trata esencialmente, es de buscar un equilibrio, un punto medio y


sobretodo justo que no perjudique los intereses que se pretender defender, pero
siempre dentro de un esquema claro de lo que significa realmente la justicia social
y el respeto por el otro en las relaciones laborales.

No cabe duda que el derecho de huelga es uno de los ms importantes logros


obtenidos por los trabajadores para el ejercicio efectivo de sus derechos, como una
herramienta certera que propende por la justicia, la equidad y la verdadera dignidad
de los trabajadores en un pas donde la intolerancia y la injusticia pretenden
reclamar mayores adeptos.
TESIS DE LA CORTE

La Corte Constitucional ha tratado el tema de la huelga desde dos puntos de vista,


a saber: la huelga como derecho y los lmites a este. Respecto al primer tema, la
Corte ha manifestado en varias ocasiones82 que el derecho a la huelga es una
garanta para regular las relaciones laborales y as conseguir un ordenamiento
verdaderamente democrtico. Los trabajadores cuentan, as, con un mtodo
eficaz de presin para conseguir mejoras salariales y sociales.

Es por lo anterior que el ejercicio de este derecho crea en las empresas un medio
ambiente ms justo por cuanto las situaciones al interior de stas se vern
reguladas de modo tal que se atiendan las necesidades especficas de los
trabajadores de esa empresa o sector.

Adicionalmente, encontramos las limitaciones que se le han impuesto al ejercicio


del derecho a la huelga. Se pone de presente, a primera vista el mandato
constitucional83 que limita el ejercicio del mencionado derecho a aquellos servicios
pblicos que no sean definidos como esenciales por el legislador.

Al respecto la Corte Constitucional ha sealado84 que el hecho de que el Congreso


de la Repblica clasifique un servicio pblico como esencial no quiere decir que
este realmente lo sea puesto que cuando la Constitucin le hace el mencionado
encargo al legislador, se busca que aquello que se seala como servicio pblico
esencial en la ley lo sea materialmente.

82
Se pueden consultar bsicamente:
Sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 12.
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez caballero, pg. 22
83
Artculo 56 de la Constitucin.
84
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez Caballero, pg. 28. Confirmada por
las sentencias C-521 de 1994, C-450 de 1995 y T-423 de 1996.
DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Con la promulgacin de la Constitucin Poltica de 1991 y a travs de la creacin


de la Corte Constitucional, ha sido posible que se desarrollen y se puntualicen los
diferentes aspectos que envuelven el tema de la Huelga.

En la bsqueda de una proteccin eficaz tanto de los derechos de los trabajadores


como del inters general en aras de una verdadera justicia social, la huelga como
cualquier otro derecho, se ha encausado como una herramienta de balance en las
relaciones laborales que aunque protege al trabajador en su condicin, no por ello
pasa por encima de los intereses de la colectividad.

Cuando se busca resolver una confrontacin lo que hay que hacer es solucionar
un conflicto de intereses. No importa si dicha confrontacin se presenta entre dos
partes, o personas, o si en cambio lo que est en tela de juicio es la compatibilidad
de una norma con la Constitucin. La Carta de 1991 en su artculo 1 es clara al
afirmar que el inters general est por encima del particular y este precepto resulta
fundamental al momento de darle fin a diferentes controversias.

El conflicto de intereses, toma gran importancia en el desarrollo jurisprudencial del


derecho a la huelga en la medida en que al analizar algunas normas legales y
casos concretos, la manera de establecer compatibilidad con la Constitucin es la
de consultar el inters general. As, por ejemplo, cuando el artculo 56 de la
Constitucin garantiza el derecho a la huelga, salvo en los servicios pblicos
esenciales definidos por el legislador, lo que hace es poner dos derechos en una
balanza para as establecer cul pesa ms.
Por un lado, se tienen los derechos de los trabajadores cuya funcin es la de
prestar un servicio pblico esencial, y por el otro, el derecho de los ciudadanos y la
consecucin de los fines del Estado.

Como consecuencia de lo anterior, y al analizar el conflicto de intereses, el


constituyente consider que para salvaguardar el inters general era menester
prohibir la huelga en los servicios pblicos esenciales.

Sin embargo, a pesar de su consagracin constitucional y legal, el instrumento de


la huelga ha sido en Colombia seriamente limitado y condicionado por los
empleadores de tal manera, que en algunos casos por el hecho de ejercerla,
muchos trabajadores se han visto seriamente afectados y presionados en sus
condiciones laborales. Algunas empresas han ofrecido mejoras salariales o han
amenazado con cancelar los contratos de trabajo a sus empleados si continuaban
en los sindicatos, con el fin de imposibilitar que ejerciesen su derecho de huelga,
violndose con ello no slo el derecho de libre asociacin (artculo 38 C.P.) sino
tambin el derecho al trabajo (artculo. 25 C.P.).

Con la aparicin de la accin de tutela en la Carta del 91, muchos trabajadores


acudieron a ella para hacer vales sus derechos y comenzaron a ejercerla en un
camino que sigue desarrollndose y puntualizndose en la actualidad. Sin
embargo, aunque en un principio la Corte Constitucional permite a los sindicatos
ejercer la accin de tutela para hacer valer sus derechos, -lo cual es un gran
avance en la conquista de los derechos laborales-, las ms de las veces la accin
de tutela no ha prosperado.

Al abordar el tema de la huelga se pone de presente el conflicto de dos intereses:


por un lado la garanta para defender los derechos de los trabajadores y del otro la
defensa del inters general.
A. GARANTAS PARA DEFENDER LO DERECHOS
DE LOS TRABAJADORES

La evolucin de la jurisprudencia de la Corte Constitucional, ha permitido que se


hagan valer los derecho laborales y se dignifique la condicin del trabajador. En
este sentido se avanz en un tema que resulta de gran importancia para la
proteccin de los derechos laborales.

Los derechos fundamentales son la base misma de la Constitucin Poltica de


1991, lo cual permiti que los derechos de los trabajadores fuesen amparados y
protegidos aun cuando el derecho en cuestin no estuviese taxativamente
sealado como fundamental, pero se encontrara en conexidad con otros que si
ostentaran tal rango. El derecho a la seguridad social por ejemplo, result un
antecedente vlido para el reconocimiento de otros derechos que se relacionan con
el derecho a la huelga. El derecho a la seguridad social no est consagrado
expresamente en la Constitucin como un derecho fundamental. Sin embargo, este
derecho establecido de forma genrica en el artculo 48 de la Constitucin, y de
manera especfica respecto de las personas de la tercera edad (CP art. 46 inc. 2),
adquiere el carcter de fundamental cuando, segn las circunstancias del caso, su
no reconocimiento tiene la potencialidad de poner en peligro otros derechos y
principios fundamentales como la vida, la dignidad humana, la integridad fsica y
moral o el libre desarrollo de la personalidad85.

Siguiendo con los avances en relacin con la procedencia de la tutela en aras de


defender al trabajador, la Corte continu ahondando en la eficacia de este medio
para hacer valer los derechos laborales. Aunque como vimos, en un primer fallo la
Corte adujo que en caso de existir otros medios de defensa judicial no proceda la
tutela, posteriormente especific para un caso de incumplimiento de Convencin

85
Sentencia T-426/92 del 24 de junio 1992. M.P. Eduardo Cifuentes Muoz, pg. 1
Colectiva alegado por la Unin de Empleados Bancarios contra la Corporacin
Popular de Ahorro y Vivienda -CORPAVI- que es claro que no en todas las
ocasiones en que una resolucin administrativa sea la causante de la violacin o
amenaza de un derecho constitucional fundamental y que sea posible su
cuestionamiento a travs de las vas de los recursos ordinarios, puede el Juez de
Tutela desechar la proteccin del derecho constitucional fundamental, pues es
necesario realmente verificar en el caso concreto si los recursos a que alude la
normatividad son verdaderos medios de defensa que le garanticen a la persona el
goce pleno de su derecho86. As, se abri el camino para que no se negasen las
tutelas de plano, haciendo mas larga y dispendiosa la bsqueda de proteccin de
los derechos de los trabajadores, sino que se exigi que los medios resultasen
idneos y verdaderamente expeditos para reconocer dicho derecho.

Sobre esta misma lnea, la Corte continu su curso en la proteccin de derechos,


mostrando que ante la confrontacin de stos, era necesario definir cules eran
prevalentes y as, impulsar y desarrollar el concepto de servicio pblico esencial
como base para precisar los lmites del derecho de huelga.

El artculo 36 de la Carta estableci que el Congreso de la Repblica deba


elaborar una definicin que clasificara aquellas actividades consideradas como
servicio pblico esencial:

"Se garantiza el derecho de huelga, salvo en los servicios pblicos esenciales


definidos por el legislador.
La ley reglamentar este derecho.
Una comisin permanente integrada por el Gobierno, por representantes de los
empleadores y de los trabajadores, fomentar las buenas relaciones laborales,
contribuir a la solucin de los conflictos colectivos de trabajo y concertar las

86
Sentencia No. T -441/92 del 3 de julio de 1992. M. P: Alejandro Martinez Caballero, pg 12.
polticas salariales y laborales. La ley reglamentar su composicin y
funcionamiento".

Sin embargo, desde el 5 de julio, fecha de la promulgacin de la Constitucin de


1991 hasta el momento, el mencionado rgano no ha expedido ley alguna que lo
defina, dejando un vaco de tal magnitud que ha generado un sinnmero de
controversias, que aunque han enriquecido la jurisprudencia, de igual manera han
provocado posiciones encontradas.

A raz de esta situacin, sobre este punto en particular, la Corte se ha convertido


ms que en un parmetro de referencia, en un verdadero precedente casi que de
obligatorio cumplimiento para los casos que traten temas similares.

As por ejemplo, la actividad bancaria estableci una especie de referencia para


considerar una actividad como servicio pblico esencial o no. En una tutela
presentada por la Organizacin Sindical denominada Sindicato Nacional de
Trabajadores del Banco de Colombia contra dicha entidad por un conflicto laboral,
la Corte se pronunci diciendo: La actividad relacionada con el manejo,
aprovechamiento e inversin de los recursos captados al pblico, atendiendo a su
propia naturaleza, reviste inters general y, por tanto, no escapa al postulado
constitucional que declara su prevalencia sobre intereses particulares, lo cual se
concreta en el carcter de servicio pblico que se le atribuy desde 1959 y que,
tanto a la luz de la Constitucin anterior como de la actual -en este ltimo caso
mientras la ley no defina el concepto de servicios pblicos esenciales- faculta al
Ejecutivo para impedir la huelga en dicha actividad y para convocar tribunales de
arbitramento obligatorios. Si el Congreso de la Repblica, al ejercer la funcin que
le confa el artculo 36 de la Carta, elabora una definicin que clasifique a la
actividad bancaria y financiera por fuera del concepto "servicio pblico esencial", el
derecho de huelga podra ser ejercido por los trabajadores a ella vinculados dentro
de las normas que el propio legislador establezca87.

Con este fallo, queda formalizado que, en lo atinente a la actividad bancaria y


financiera, estaba imposibilitado el ejercicio del derecho a la huelga por
considerarla como servicio pblico esencial, no slo por estar en una norma
positiva como es el Decreto 1593 de 1959, que declara como de servicio pblico la
actividad bancaria, sea prestada directamente por el Estado o por particulares, lo
cual no pugna en manera alguna con la Constitucin y, en cambio se ajusta a ella,
sino que adems as lo ha entendido la jurisprudencia reiterada de la Corte
Suprema de Justicia y el Consejo de Estado, la cual debe aplicarse hasta que la ley
si as lo considere.

A propsito de este fallo, que caus gran polmica, surgi un salvamento de voto
que sienta una interesante discusin en la defensa del derecho a la huelga. La
tesis consiste en que, a juicio del magistrado88, la Corte en su pronunciamiento
asimila el concepto de servicio pblico con el de servicio pblico esencial, pues el
decreto reglamentario cuando se refiere a la actividad bancaria slo se refiere al
servicio pblico sin ningn calificativo. Adems, cuando la Carta habla de una ley
que reglamente la materia est haciendo alusin a la ley en sentido formal y no en
sentido material, como lo interpreta la Corte.

Todos estos elementos son vlidos para comenzar a esclarecer y delimitar de una
manera especfica el derecho de huelga.

As, se comienza a hablar de la prevalencia de unos intereses sobre otros y es


precisamente ah, donde entra a jugar un papel esencial los derechos de los
trabajadores que son defendidos a travs del derecho de huelga. El derecho de
87
Sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 17.
88
Salvamento de Voto a la sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, Magistrado Alejandro Martnez Caballero,
pg. 24.
huelga es un instituto definido por preceptos constitucionales y legales dentro de
contornos que de tiempo atrs ha subrayado la jurisprudencia, en orden a
garantizar, de una parte, la eficaz garanta de su legtimo ejercicio por los
trabajadores y de la otra, la defensa del inters colectivo, que no puede verse
perjudicado por aqul; ambos son derechos constitucionales de clara estirpe
democrtica que no tienen por qu provocar, con base en desmesuradas
concepciones, la ruptura de la normal y armnica convivencia social89.

Paralelamente a este desarrollo, otra garanta constitucional fue adquiriendo fuerza


para ampliar los beneficios laborales. El fuero sindical para los empleados
pblicos, garanta de amplio reconocimiento y apoyo para los trabajadores que le
sirven al Estado, se plasm en la Carta del 91 en un esquema ms amplio donde
se estableca tal prerrogativa a los representantes de los sindicatos constituidos por
esta categora de empleados, pero que encontraba un contradictor en las normas
laborales. De esta manera, la Corte, a raz de una sentencia de tutela declar que:
Si se comparan la norma legal acusada (Artculo 409 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo) y la superior (Artculo 39 de la Carta) , se tiene que concluir que el
Constituyente de 1991 consagr, en el artculo 39, el derecho al fuero sindical sin
restriccin diferente a la establecida en su ltimo inciso para los miembros de la
Fuerza Pblica90.

La Corte aclar de manera bastante acertada el alcance del inciso cuarto, del
artculo 39 de la Constitucin, cuyo texto dice: "Se reconoce a los representantes
sindicales el fuero y las dems garantas necesarias para el cumplimiento de su
gestin." Dentro de dichas garantas entra de nuevo el derecho de huelga y de
esta manera, va encontrando un cauce ms concreto que nos permitir ms
adelante darle un lmite definido.

89
Sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 2.
90
Sentencia C-593 del 14 de diciembre de 1993, M.P. Carlos Gaviria Daz, pag. 8.
En este orden de ideas, la Corte Constitucional sigue interpretando y
esclareciendo diferentes alcances del derecho de huelga a la vez que reitera las
garantas que ste comprende.

Ubicacin del derecho de Huelga en el Derecho Laboral Colectivo

Un aspecto de notable importancia para el mentado derecho, hace referencia a su


ubicacin dentro del derecho colectivo del trabajo.

As, adems de la celebracin de acuerdos y convenios colectivos de trabajo, como


instrumento de armonizacin y de solucin de conflictos, que constituyen
herramientas para proteger al sector trabajador, de igual manera, el derecho de
huelga, garantizado en el art. 56 de la C.P., salvo en los servicios pblicos
esenciales definidos por el legislador, igualmente constituye un medio para que los
trabajadores y las organizaciones sindicales defiendan sus intereses econmicos y
sociales, en lo relativo a la obtencin de mejoras en las condiciones de trabajo y
reivindicaciones en el mbito de la respectiva profesin u oficio, como tambin en
la implementacin de polticas gubernamentales en el campo social y
econmico91.

Lmites al derecho de huelga

A raz de una demanda de inconstitucionalidad contra los artculos 58 de la Ley 50


de 1990, 414 y 416 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, la Corte aclar que, aunque
se garantiza el derecho de huelga para los trabajadores oficiales, no gozan de tal

91
Sentencia C-009 del 20 de enero de 1994. M. P. Antonio Barrera Carbonell, pg. 9.
prerrogativa aquellos que tengan que realizar actividades que correspondan a las
definidos como servicios pblicos esenciales.

Adems, reiter que los empleados pblicos, debido al servicio que prestan al
inters colectivo, no gozan de tal garanta. Obviamente, los empleados pblicos no
pueden presentar pliegos de peticiones ni celebrar convenciones colectivas y
tampoco pueden declarar ni hacer huelga, lo cual resulta apenas lgico si se tiene
en cuenta el vnculo legal y reglamentario existente entre ellos y el Estado. Si
pudieran entrar en huelga, paralizaran la funcin pblica correspondiente y
atentaran contra el inters colectivo92. As, aunque la corte declar exequibles
dichos artculos, fue acertada en delimitar su alcance.

Esto obedece entonces a una interpretacin que hace la Corte de la norma


constitucional, que lejos de mitigar los derechos de los trabajadores, lo que intenta
es fijar unos parmetros de acuerdo con los principios de la Carta. De esta
manera, aunque los sindicatos de empleados pblicos, en concordancia con el
artculo 416 del C.S.T. no pueden presentar pliegos de peticiones ni celebrar
convenciones colectivas, los sindicatos de trabajadores oficiales tienen todas las
atribuciones de los otros sindicatos y sus pliegos de peticiones se tramitarn en los
mismos trminos que los dems, aun cuando los que realizan actividades
entendidas como servicios pblicos esenciales no puedan declarar o hacer huelga.

Esta diferenciacin no es ni mucho menos arbitraria, sino que responde a un


criterio acoplado de tiempo atrs en el Derecho Laboral colombiano, entre
empleados pblicos y trabajadores oficiales.

Es apenas lgica la salvedad que hace la Corte al no permitir la huelga en aquellas


actividades definidas por el legislador como servicios pblicos esenciales, teniendo

92
Sentencia C-110 del 10 de marzo de 1994. M. P. Jos Gregorio Hernandez Galindo, pg. 15.
en cuenta lo que ha dicho la Corte sobre este tema. As, la doctrina ha fijado los
ndices que permiten establecer cundo una actividad adquiere el carcter de
servicio pblico; as, ella debe estar encaminada a satisfacer necesidades
colectivas o pblicas, no personales o particulares; adems, debe permitirse el
acceso de toda la colectividad al servicio, sin privilegiar a alguno de sus miembros
o a un sector de la misma; y finalmente tal actividad, independientemente de quin
la realice, debe ser necesaria al desarrollo de la vida en comunidad, es decir que
su carencia o interrupcin genere perturbaciones en el orden requerido para el
logro de uno de los fines propuestos por nuestra Carta en su Prembulo, como lo
es la convivencia93.

En este sentido, los lmites constitucionales al derecho de huelga deben


entenderse en el sentido de armonizar y equilibrar los derechos de los trabajadores
con los derechos de los usuarios de los servicios pblicos esenciales. Una vez
ms, la Corte hace nfasis en que, de acuerdo con el artculo 56 de la Carta, es
nicamente el legislador quien define cules son los servicios pblicos esenciales
en los que por las razones expuestas, no se puede garantizar la huelga.

En el desarrollo de este derecho, una vez ms se pronuncia la Corte, pero esta vez
hace no slo una precisin sino una exigencia al legislador. El Legislador no
puede reclamar el monopolio de la interpretacin y definicin de los conceptos
constitucionales. Si una determinada actividad no es materialmente un servicio
pblico esencial, no podr prohibir o restringir la huelga porque estara violando el
artculo 56 de la Carta. Frente a este concepto constitucional indeterminado, la
propia Constitucin ha preferido que exista una definicin previa por el Legislativo y
que sobre ella -ex post- ejerza su control el juez constitucional94.

93
Sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 14.
94
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M. P. Alejandro Martnez Caballero, pg. 31.
De esta forma, una vez definidos los servicios pblicos esenciales por parte del
legislador, la Corte deber ejercer el control material de tales conceptos, en los
casos sometidos a su revisin. As pues, la Corte, exhorta al Legislativo para que
en un plazo razonable, expida una regulacin de la huelga en los servicios
pblicos, en consonancia con la Constitucin.

Atendiendo al concepto de los servicios pblicos calificados como esenciales, a


raz de una demanda de inconstitucionalidad contra el inciso 2o. del artculo 39 de
la ley 31 de 1992, cuyo texto indica que: Para los fines del artculo 56 de la
Constitucin Poltica, defnese como servicio pblico esencial la actividad de banca
central. Para el actor, la actividad bancaria no deba considerarse como esencial.
As, siguiendo con el criterio que hasta el momento ha mantenido la Corte,
consider, que la calificacin legal de la funcin de la banca central como "servicio
pblico esencial", se encuentra ajustada a la Constitucin, pues reconoce el
impacto social de las funciones bsicas del Banco, de manera que la gravedad de
las consecuencias de su falta de prestacin, conduce a la idea de que se est
frente a un servicio pblico cuyo carcter no puede ser sino esencial95.

En este orden de ideas, la lnea que sigue la Corte en cuanto al tema de los
servicios pblicos esenciales conserva un esquema en el cual lo relevante para
considerar a una actividad dentro de esta categora, atiende al criterio de las
finalidades de la actividad en cuestin. De esta manera, en opinin de la Corte el
simple hecho de interrumpir la actividad de la Banca, comprometera seriamente la
economa del pas e imposibilitara de manera contundente el cumplimiento de las
finalidades esenciales del Estado.

De lo anterior se colige de manera reiterada que, al considerarse como servicio


pblico esencial lo atinente a las funciones de la Banca Central, no sera posible

95
Sentencia C-521 del 21 de noviembre de 1994, M.P, Jorge Arango Meja, pg. 22.
ejercer el derecho de huelga por parte de los trabajadores que laboran en este
sector.

As pues, la Corte continua manifestando a travs de sus sentencias lo conveniente


que resulta plantear un margen y unos lmites concretos para el ejercicio del
derecho a la huelga, y de esta manera permitir que los trabajadores puedan ejercer
sus derechos equilibradamente y atendiendo a unas pautas concretas que no
pugnen con los intereses de la colectividad y mucho menos vayan en contra de sus
garantas fundamentales.

Dentro de este mismo esquema de buscarle un armazn constitucional al derecho


de huelga, fundamentada en una demanda de inconstitucionalidad contra los
artculos 61, 62 y 63 de la ley 50 de 1990 debido a que en estas normas se exige el
requisito de la mayora de trabajadores de una empresa, o de la asamblea general
de los afiliados al sindicato o, del sindicato que agrupe ms de la mitad de
aquellos trabajadores, para la declaracin de la huelga o la convocacin de un
tribunal de arbitramento; a juicio del actor dicho requerimiento se convierte en una
prohibicin para su ejercicio, la Corte se pronunci en contra, argumentando que
de conformidad con el inciso segundo del artculo 39 de la misma Constitucin: La
estructura interna y el funcionamiento de los sindicatos y organizaciones sociales y
gremiales se sujetarn al orden legal y a los principios democrticos. De esta
forma, si en la vida de un sindicato uno de los actos ms importantes es la
declaracin de huelga, resulta inaceptable la pretensin de que precisamente ese
acto se sustraiga a los principios democrticos. Principios entre los cuales se
destaca el de la primaca de la voluntad de la mayora96.

Por consiguiente, la Corte insiste en que mientras no se reglamente legalmente el


derecho de huelga, continan imperando los parmetros anteriores, claro est,
mientras stos se ajusten a la Carta. De esta forma, corroborando lo dicho

96
Sentencia C-085 del 1 de marzo de 1995. M.P. Jorge Arango Meja, pg. 8.
anteriormente, la Corte sostiene que es errneo afirmar que la disposicin aqu
demandada desconoce el contenido esencial del derecho de huelga. No, esta
norma apenas reglamenta su ejercicio, como lo ordena la Constitucin97.

Igualmente, dentro de la misma acusacin, el actor se pronuncia en contra del


literal c) del numeral 1o. del artculo 450 del C.S.T., modificado por el artculo 65 de
la ley 50 de 1990 que declara ilegal la huelga cuando no se haya cumplido
previamente el procedimiento de arreglo directo, ya que a su juicio, sta norma
limitaba el ejercicio del derecho de huelga. Sin embargo, nuevamente la Corte,
buscando la armona con la Constitucin, sostuvo que a la luz de la Constitucin,
la huelga no es el ideal para la solucin de los conflictos de intereses entre
patronos y trabajadores. Es una medida extrema, a la cual se acude como un
ltimo remedio. Por el contrario, el arreglo directo es la demostracin concreta del
nimo conciliador de las partes98.

De este modo, sigue encaminndose la Corte, a establecer que el derecho de


huelga, como todos los derechos, no puede ser considerado como ilimitado, sino
que por el contrario, para que su ejercicio est en armona tanto con el inters
general como con el inters de los trabajadores, es evidente que se necesitan
unos lineamientos para que su prctica sea conveniente.

Garantas al derecho de huelga

El adecuado ejercicio del derecho de huelga necesita entonces, adems de los


trminos reseados anteriormente, unas garantas que permitan su ptimo
desarrollo. Una sentencia de la Corte desarrolla este razonamiento, a raz de un
caso donde se peda que fuera concedida la accin de tutela -previamente negada
97
Sentencia C-085 del 1 de marzo de 1995. M.P. Jorge Arango Meja, pg. 10.
98
Ibid, pag. 10.
por las instancias previas-, ya que la empresa Leonisa S.A. otorgaba a los
trabajadores no sindicalizados que suscriban pactos colectivos unas condiciones
laborales mucho ms favorables que las consignadas en las convenciones de los
trabajadores sindicalizados, lo cual obviamente configuraba un trato discriminatorio.

A diferencia de los casos anteriores que llegaban a la Corte donde no se conceda


la tutela por existir otros mecanismos que resultaban efectivos para defender los
derechos fundamentales de los trabajadores, en esta ocasin la sala encontr que
en este caso era patente la falta de idoneidad y de eficacia de las acciones
laborales ordinarias como mecanismo alternativo de defensa judicial para lograr el
amparo de los derechos fundamentales a la igualdad y a la asociacin sindical.

La Corte se pronunci entonces argumentando que: La accin de tutela resulta ser


el mecanismo idneo para garantizar la efectividad de los mencionados derechos,
cuando quiera que sean vulnerados o exista amenaza de su violacin, entre otros
casos:

c) Cuando las autoridades administrativas del trabajo incurren en acciones y


omisiones que impiden el ejercicio del derecho de huelga (art. 56 C.P.)99.

Ya lo haba manifestado la Corte en sentencia anterior al referirse al tema de los


pactos y convenciones colectivas, diciendo que unos y otros tienen no slo un
carcter normativo sino un elemento obligatorio o aspecto obligacional100. Con
base en esto la Corte lleg a la conclusin de que si tanto pactos colectivos como
convenciones colectivas deben regular objetivamente las relaciones de trabajo de
la empresa, que obliguen tanto a trabajadores no sindicalizados como (sic)
sindicalizados, las condiciones o prescripciones de unos y otras deben ser iguales
con el fin de garantizar el derecho a la igualdad, porque ste se quebranta cuando

99
Sentencia SU-342 del 2 de agosto de 1995, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pag. 13.
100
Sentencia C-009 del 20 de enero de 1994, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pg. 10.
frente a unas mismas situaciones de hecho objetivas en materia de relaciones de
trabajo, se otorga un trato diferenciado que no tiene un fundamento objetivo y
razonable101.

Hecha esta precisin, la Corte pone de presente que el mecanismo de la accin


tutela, considerada como piedra angular de la Constitucin Poltica de 1991, puede
ser utilizado para garantizar y proteger a los trabajadores que encuentren
vulnerados sus derechos fundamentales, siempre que se cumplan todas aquellas
precisiones que la Corte ha expresado a travs de sus fallos en relacin con este
tema, donde sin lugar a dudas lo importante es que no exista otro mecanismo
verdaderamente idneo y efectivo para hacerlos valer.

A raz de la mencionada sentencia, se present un salvamento de voto que se


apartaba considerablemente de sta, en el entendido que para el caso objeto de
anlisis no era procedente la accin de tutela, pues consideraron que no es
posible que la accin de tutela prospere con respecto de quienes ya iniciaron la
reivindicacin de sus derechos por la va ordinaria. Los derechos laborales
derivados de la interpretacin o aplicacin de las convenciones colectivas o pactos
colectivos corresponde decretarlos al juez del trabajo, mediante el ejercicio de la
accin ordinaria laboral, con base en los medios de prueba pertinentes, salvo la
violacin de derechos fundamentales constitucionales que en el presente proceso
no se configuran102. Para los magistrados que salvaron su voto, no se han violado
por parte de la empresa empleadora los derechos referidos, ya que como lo admite
la misma sentencia en cuestin el patrono goza de libertad para celebrar con los
trabajadores no sindicalizados pactos colectivos, que pueden coexistir con
convenciones colectivas de trabajo103.

101
Sentencia SU-342 del 2 de agosto de 1995, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pag. 21.
102
Salvamento de voto a la Sentencia SU.342 de 1995. M. P. Hernando Herrera Vergara, Fabio Morn
Daz y Vladimiro Naranjo Mesa.
103
Sentencia SU-342 del 2 de agosto de 1995, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pag. 21.
Siguiendo al cauce original de la lnea jurisprudencial que se analiza, la Corte
continua pronuncindose en relacin al ejercicio del derecho de huelga, buscando
un equilibrio que resulte justo para toda la comunidad, al continuar con el desarrollo
del trascendental concepto de servicio pblico esencial.

Con base en una demanda de inconstitucionalidad donde se peda declarar la


inexequibilidad de varias normas del Cdigo Sustantivo del Trabajo, la Corte aclar
de manera pertinente lo tocante a los servicios pblicos que deben considerarse
como esenciales.

Definicin de actividades consideradas como servicio pblico esencial

Hasta este momento, haban sido definidos como servicios esenciales: la actividad
de la banca central, los servicios pblicos domiciliarios y el servicio de seguridad
social en lo relacionado con el sistema general de seguridad social en salud y con
respecto al sistema general de pensiones, en aqullas actividades directamente
vinculadas con el reconocimiento y pago de las pensiones 104

En la sentencia que se procede a analizar, el actor argumenta en relacin con la


letra b) del artculo 430 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, la suspensin del
servicio del transporte por tierra, agua o aire, o de las telecomunicaciones no pone
en peligro la vida, la salubridad o la seguridad de las personas, aunque si reconoce
que afecta a sectores de la economa nacional como igualmente los afecta toda
huelga; igualmente, las actividades de explotacin, refinacin, transporte y
distribucin de petrleos y sus derivados, cuando estn destinadas al
abastecimiento normal de combustibles del pas, aunque son de gran importancia,
tampoco ponen en peligro la vida ni la salubridad ni la seguridad de las personas.

104
Art. 4o, Ley 100 de 1993.
Al respecto estim la Corte que las actividades de las empresas de transporte por
tierra, mar y aire, indudablemente son servicios pblicos esenciales, porque estn
destinadas a asegurar la libertad de circulacin (art. 24 C.P.), o pueden constituir
medios necesarios para el ejercicio o la proteccin de otros derechos
fundamentales (vida, salud, educacin, trabajo, etc). En relacin con las empresas
de telecomunicaciones, igualmente sus actividades constituyen servicios
esenciales, porque ellas tienden a garantizar la libertad de expresar y difundir el
pensamiento y las opiniones y la de informar y recibir informacin105.

En lo atinente a las actividades de explotacin, refinacin y transporte de petrleo y


sus derivados, estima la Corte que stas son actividades bsicas y fundamentales
para asegurar a su vez otras actividades esenciales, como el transporte, la
generacin de energa, etc., todas ellas dirigidas a asegurar igualmente el ejercicio
o disfrute de los derechos fundamentales106. Por consiguiente, dichas actividades
constituyen servicios pblicos esenciales.

Como lo ha expresado la Corte en repetidas ocasiones, un servicio pblico se


considera esencial cuando las actividades que lo conforman contribuyen de modo
directo y concreto a la proteccin de bienes o a la satisfaccin de intereses o a la
realizacin de valores, ligados con el respeto, vigencia, ejercicio y efectividad de los
derechos y libertades fundamentales. El derecho de los trabajadores a hacer la
huelga con el fin de mejorar sus condiciones de trabajo y sociales, si bien
representa un derecho constitucional protegido, no es oponible a los derechos
fundamentales de los usuarios de los servicios pblicos, por el mayor rango que
estos tienen en el ordenamiento constitucional 107.

105
Sentencia C-450 del 23 de noviembre de 1995, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pg.
106
Sentencia C-450 del 23 de noviembre de 1995, M.P. Antonio Barrera Carbonell, pg.

107
Sentencia No. C-450 de 1995. M.P. Antonio Barrera Carbonell
En la anteriormente analizada sentencia C-473/94, la Corte opt por la frmula,
segn la cual, la Constitucin ha establecido dos requisitos diferentes para que se
pueda excluir el derecho de huelga de una determinada actividad. En primer
trmino, es necesario que sta sea materialmente un servicio pblico esencial. Y,
en segundo trmino, desde el punto de vista formal, es necesario que el Legislador
haya expresamente definido la actividad como servicio pblico esencial y
restringido el derecho de huelga en ella 108.

La repercusin que tiene esto para el ejercicio del derecho de huelga, se basa
principalmente en que este derecho aunque constituye una garanta para la
defensa de los derechos de los trabajadores, no es de ninguna manera absoluto,
pues no puede permitirse su ejercicio si se ven atropelladas las libertades o los
derechos fundamentales de aquellas personas que no estn involucradas en la
situacin que se presenta.

En la misma sentencia tambin fue objeto de estudio por parte de la Corte la letra
a) del art. 452 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, por cuanto el actor consider que
en este caso el derecho de huelga sufre una restriccin en la medida que somete a
tribunales de arbitramento obligatorio los conflictos colectivo de trabajo que se
presenten en los servicios pblicos, pues a los mencionados tribunales, slo
seran sometidas las diferencias que subsistieran una vez terminada la etapa de
conversaciones, pero solo en aquellas actividades definidas como servicios
pblicos esenciales.109

En este sentido, fue necesario retomar la diferencia entre servicio pblico y servicio
pblico esencial, porque como ya ha expresado la Corte en repetidas ocasiones,
son dos conceptos completamente distintos. As que sobre esta base, consider la

108
Sentencia No. C-473 del 27 de octubre de 1994.M. P. Alejandro Martnez Caballero..

109
Sentencia No. C-473 del 27 de octubre de 1994.M. P. Alejandro Martnez Caballero.
Corte que la norma deba considerarse en cuanto se entienda referida a los
servicios pblicos esenciales, siempre que se interprete en el sentido de que ella
alude nica y exclusivamente a los servicios pblicos esenciales y no a los dems
110
servicios pblicos , de no interpretarse de esa manera, si se entiende el
concepto de los servicios pblicos de manera general comprendiendo tanto a los
esenciales donde no se permite el derecho de huelga, como a los que no lo son, en
los cuales s est permitido, se estara generalizando un concepto que conducira
irremediablemente a la violacin de una garanta constitucional como es el
derecho de huelga.

Es claro, que en el desarrollo del derecho de huelga, La Corte se ha movido entre


la garanta de la proteccin de este derecho, pero sin dejar a un lado que como
cualquier otro derecho necesita de una marco legal y de unas condiciones para su
ejercicio que sean objetivas y fundamentadas.

Declaratoria de ilegalidad de la huelga

Lo que se refiere a la declaratoria de ilegalidad de la huelga fue debatido por la


Corte Constitucional a raz de una demanda en contra del artculo 451 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo, que se diriga fundamentalmente a cuestionar la
constitucionalidad de la autoridad y el procedimiento que en esta norma se
establecen para la declaratoria de la ilegalidad de la huelga. A juicio del
demandante, la norma introduce restricciones al derecho a la huelga y contraviene
adems los preceptos contenidos en los artculos 38 y 39 de la Carta, toda vez que
al permitirse la actuacin administrativa que declare ilegal un cese de actividades,
sin que haya siquiera una actividad sumaria de por medio, se est negando la
importancia de la huelga y, como consecuencia, de los derechos al trabajo y de la
110
Sentencia No. C-450/95. Magistrado Ponente: Antonio Barrera Carbonell
libertad de asociacin sindical, que no encuentran justificacin alguna a la luz de
los principios de la Carta.

Sobre el tema de la declaratoria de ilegalidad de la huelga la Corte se pronunci


reiterando que aunque las restricciones al ejercicio del derecho de huelga no
podan ser desarrolladas de manera arbitraria, pues de ser as, el derecho perdera
toda su ncleo esencial que no es otro que la facultad que tienen los trabajadores
de presionar a los empleadores mediante la suspensin colectiva del trabajo, para
lograr que se resuelva de manera favorable a sus intereses el conflicto colectivo del
trabajo. Esta facultad no es absoluta. Si bien tal derecho puede ser limitado con el
fin de proteger otros de mayor jerarqua o el inters general, el poder que la
Constitucin pretende reconocer a los trabajadores no puede quedar desfigurado
111
.

Sobre esta premisa, es claro para la Corte que las normas legales que fijan los
parmetros que guan la decisin administrativa, consagran como requisito de
legalidad el que se haya dado al particular la oportunidad de ejercer su derecho de
defensa. En consecuencia, la decisin de declarar ilegal una suspensin colectiva
del trabajo siempre deber consultar los intereses de las partes que pudieran
resultar afectadas. Esta garanta, que implica la posibilidad del administrado de ser
escuchado y de presentar pruebas que sustenten su reclamo, es suficiente para
afirmar que dentro del procedimiento administrativo se ha otorgado el lugar debido
al derecho de defensa112.

De esta forma, al excluir los recursos de la va gubernativa, no se le est


concediendo un ventaja desproporcionada a la administracin en su funcin de
mantener el orden pblico, al contrario, esta salvedad encuentra asidero en los
preceptos constitucionales. Pues, exista o no la posibilidad de acudir a la va

111
Sentencia C-432 del 12 de septiembre de 1996. M.P. Carlos Gaviria Daz
112
Ibid, pg.
gubernativa es ms una garanta accesoria del derecho de defensa dentro del
marco de la actuacin administrativa que su verdadera esencia113.

Sobre esta misma lnea, la Corte Constitucional ha hecho a travs de sus fallos, un
nfasis en la proteccin del derecho de huelga, sin dejar de lado los lmites que le
son propios y que le concede la Constitucin y las leyes.

En el desarrollo de esta garanta constitucional de los trabajadores, la Corte ha


interpretado las normas objeto de demanda en el sentido de que stas sean
verdaderamente ajustadas a la Carta Fundamental.

En este orden de ideas y continuando con la defensa de los derechos de los


trabajadores, muy oportunamente para el desarrollo del tema del derecho de
huelga, se presenta una demanda de inconstitucionalidad en la que el asunto que
se debate se reduce a determinar si los artculos 374 y 376 del Cdigo Sustantivo
del Trabajo, desconocen los principios democrtico, igualitario, participativo y
pluralista consagrados en la Constitucin, cuando el legislador al regular las
funciones de los sindicatos, autoriz a las asambleas generales para declarar o no
la huelga por decisin mayoritaria y si, en consecuencia, se afectan los derechos
de los trabajadores y de los empleadores en la forma como lo expresa el
demandante. El actor considera que la regulacin actual viola el artculo 13 de la
Constitucin, al permitir un tratamiento discriminatorio entre los trabajadores
pertenecientes a una misma empresa, por cuanto, solamente se encuentran
habilitados para votar la huelga, los miembros que pertenecen a la organizacin
sindical mayoritaria que participan de la asamblea, mientras los trabajadores no
sindicalizados tienen que aceptar la decisin adoptada, sin haber participado en
sta114.

113
Ibid, pg.
114
Sentencia C-432 del 12 de septiembre de 1996. M.P. Carlos Gaviria Daz
Sin embargo, para la Corte el legislador al regular en los segmentos normativos
acusados la declaracin de huelga, se ajust a los preceptos de la Constitucin
que regulan el derecho de asociacin sindical, a los principios democrticos que
rigen la estructura y el funcionamiento de los sindicatos, y al ejercicio legtimo del
derecho de huelga115.

Es claro entonces que teniendo en cuenta el respeto por las asociaciones


sindicales y sus decisiones, no puede la Corte sino interpretar que la declaratoria
de huelga al igual que cualquier otra decisin que tome el sindicato, siempre y
cuando est ajustada a los preceptos legales, debe considerarse como la
expresin de la voluntad colectiva, porque esa es la manera de reconocer sus
derechos en un mbito realmente equitativo y justo. De igual forma, hay que
considerar como decisin colectiva y no individual la que pueden acoger en
algunos casos, en el mismo sentido, los trabajadores que no se encuentran
sindicalizados.

As pues, los trabajadores de una empresa tienen plena libertad para asociarse o
no a la organizacin sindical. Cuando algunos trabajadores resuelven no afiliarse a
sta y el sindicato resulta mayoritario, se entiende que la decisin de la mayora se
expresa a travs del rgano de representacin de los trabajadores sindicalizados,
que es la asamblea general. En otros trminos, la mayora para efectos de declarar
la huelga hace relacin a la voluntad colectiva que se canaliza a travs del
sindicato o de la agrupacin de los trabajadores no sindicalizados y no, como lo
argumenta el demandante, con respecto a la totalidad de los trabajadores de la
empresa, individualmente considerados116.

Sobre esta misma lnea, el sindicato de las Empresas Varias de Medelln E.P.S.
(EEVVM) solicit a travs de la tutela, la proteccin de sus derechos
115
Sentencia C-271 de abril 28 de 1999. M. P.: Dr. Antonio Barrera Carbonell
116
Sentencia C-271 de abril 28 de 1999. M. P.: Dr. Antonio Barrera Carbonell
constitucionales al trabajo, a la libertad sindical (asociacin, organizacin y huelga)
y al debido proceso, vulnerados por las actuaciones y omisiones del Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social, el Ministerio de Relaciones Exteriores, el Municipio de
Medelln y las Empresas Varias de Medelln al declarar la ilegalidad de la huelga
alegando que se trataba de una actividad de servicio pblico esencial.

A raz de la declaracin de ilegalidad, 209 trabajadores, todos pertenecientes al


sindicato, fueron despedidos. Entonces, la asociacin sindical impugn ante el
Consejo de Estado la resolucin; en ninguno de los casos se decidi a su favor
pues los jueces encontraron que efectivamente se trataba de un caso de ilegalidad
de la huelga. A su vez, los demandantes en esta tutela interpusieron una queja
ante la Oficina Internacional del Trabajo, invocando la proteccin que a su juicio les
asiste, ya que Colombia ratific varios Convenios de trabajo y sindicalizacin en
donde ella fue consagrada.

Como resultado de esta actuacin, el Comit de Libertad Sindical de la OIT, en su


Informe, consign una Recomendacin para que se reintegraran los trabajadores
despedidos o se les indemnizara y le pide al Gobierno que la calificacin de las
huelgas la realice un rgano independiente y no el administrativo.

La Corte para el caso en cuestin consider que si bien es cierto que el legislador ya
se pronunci, y consider que el servicio pblico de aseo tena carcter esencial, es
necesario poner de presente que al momento de la ocurrencia de los hechos y de la
declaracin de ilegalidad de la huelga, an no exista una ley que definiera este
servicio como esencial y, por tanto, a la luz de la Constitucin, no era posible restringir
el ejercicio de la huelga en las empresas que lo prestaren117.

117
Sentencia T-568/99. M. P. : Dr. Carlos Gaviria Daz
Con relacin a las Recomendaciones de la OIT, la Corte manifest que era
obligacin del Gobierno colombiano, al ratificar la constitucin de la OIT y los
posteriores convenios sobre libertad sindical internacional, no perjudicar los
derechos que haba otorgado.

As pues, la Corte consider - lo cual ha generado bastante controversia -,que las


recomendaciones de los rganos de control y vigilancia de la OIT, no pueden ser
ignoradas: cuando resultan de actuaciones del Estado contrarias a los tratados
internacionales aludidos en el artculo 93 Superior, aunque no sean vinculantes
directamente, generan una triple obligacin en cabeza de los Estados: deben 1) ser
acogidas y aplicadas por las autoridades administrativas; 2) servir de base para la
presentacin de proyectos legislativos; y 3) orientar el sentido y alcance de las
rdenes que el juez de tutela debe impartir para restablecer los derechos violados
o amenazados en se y los casos que sean similares118.

En el mismo sentido y reiterando lo dicho en ocasiones anteriores por la Corte,


exhort al Ministerio del Trabajo y Seguridad Social a que por una parte,
presentase a consideracin del Congreso de la Repblica un proyecto de ley para
desarrollar la regulacin del ejercicio del derecho de huelga en los servicios
pblicos no esenciales y por otra parte, el sealamiento de la competencia para
calificar la legalidad de las huelgas que se presenten en los servicios pblicos no
esenciales, a un organismo independiente de las partes enfrentadas en esos
conflictos colectivos porque si el Estado es el empleador, resulta contrario al
principio de la buena fe en el cumplimiento de los compromisos internacionales
adquiridos por Colombia al ratificar los Convenios 87 y 98 de la OIT, que sea un
rgano gubernamental el que haga la calificacin de la ilegalidad de la huelga,
pues de esa manera se priva a los trabajadores de una garanta: la de tener acceso
a un tercero imparcial que decida, cuando el conflicto entre ellos y su empleador

118
Sentencia T-568/99. M. P. : Dr. Carlos Gaviria Daz
sobre la conformidad de la huelga con su regulacin legal, no puede ser dirimido
por las partes119.

Es claro entonces que aunque la Corte Constitucional a travs de sus fallos ha


dejado una huella importante en cuanto al alcance y desarrollo del tema de la
huelga, queda todava un largo camino para que se logre un verdadero equilibrio
entre la defensa del inters de la colectividad y la proteccin de los derechos de los
trabajadores - con todas las garantas y prerrogativas que ello implica -, en la
conquista incesante de un orden social verdaderamente justo.

119
Sentencia T-568/99. M. P. : Dr. Carlos Gaviria Daz
B. IMPORTANCIA DEL INTERES GENERAL

Huelga en los servicios pblicos esenciales

El Art. 56 de la Constitucin es claro: el derecho a la huelga est garantizado a


menos que se trate de servicios pblicos esenciales definidos por el legislador,
caso en el cual la huelga estar prohibida. As pues, y partiendo de lo anterior, la
Corte ha encontrado que un lmite claro al derecho de huelga es el hecho de que
se presente en un servicio pblico esencial. De ah lo fundamental que resulta
atender a la cuestin de qu es un servicio pblico esencial, tarea que por lo
dems no resulta sencilla dado que la labor de definirlos que la Constitucin le
encomend al Congreso no ha sido cumplida por ste.

Para aproximarse al tema es necesario acudir a la sentencia T-443 de 1992. En


sta encontramos una asimilacin entre el servicio pblico y el servicio pblico
esencial por cuanto se seala que al ser la actividad bancaria de inters general,
por ser un servicio pblico, es entonces un servicio pblico esencial. Pero dado
que el Legislador no se ha pronunciado al respecto, dice la sentencia que si este
llegara a excluir la actividad bancaria del criterio de servicios pblicos esenciales,
resultara vlida la huelga realizada en este sector.120

Contradiciendo esta postura est el Magistrado Alejandro Martnez Caballero con


su salvamento de voto a la sentencia en el que seala su disconformidad
manifestando que no todo lo que es de inters pblico es un servicio pblico
esencial y tal asimilacin no es aceptable si se tiene en cuenta que es para
efectos de restringir un derecho constitucional como es el derecho a la huelga.121
El salvamento de voto hace adems una diferenciacin entre gnero y especie
120
Sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 18.
121
Salvamento de Voto a la sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, Magistrado Alejandro Martnez
Caballero, pg. 25.
para concluir que el servicio pblico es el gnero y el servicio pblico domiciliario,
as como el servicio pblico esencial, son especies de aqul.122 Adicionalmente,
manifiesta el Magistrado, que se debe hacer una distincin entre la ley en sentido
material y la ley en sentido formal, porque no basta con que el Legislador defina
un servicio pblico como esencial para que as lo sea, sino que la definicin ha de
atender a la realidad. As pues, cuando la Constitucin manifiesta que ser la ley
la que defina los servicios pblicos esenciales, se est haciendo alusin a la ley en
sentido formal.123

Por lo anterior, al no existir en Colombia una ley que defina la actividad bancaria
como un servicio pblico esencial, sino tan solo un decreto reglamentario que la
clasifica como servicio pblico a secas, el Magistrado no acepta la posicin
mayoritaria.

El anteriormente citado salvamento de voto resulta trascendental puesto que en


las siguientes sentencias se convierte en directriz. De esta manera, la sentencia
C-473 de 1994 no vacila al sealar la relacin gnero especie que existe entre
los servicios pblicos y los servicios pblicos esenciales.124 En esta sentencia
tambin se retoma la idea expuesta en el salvamento segn la cual no basta con
que el legislador defina una actividad como servicio pblico esencial para que as
lo sea. Es necesario que desde el punto de vista formal (...) el Legislador haya
expresamente definido la actividad como servicio pblico esencial y restringido el
derecho de huelga en ella. Por consiguiente, (...), en caso de una eventual revisin
constitucional, la Corte debe ejercer un control material sobre la decisin
legislativa a fin de determinar si la actividad es o no un servicio pblico

122
Salvamento de Voto a la sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, Magistrado Alejandro Martnez
Caballero, pg. 24.
123 123
Salvamento de Voto a la sentencia T-443 del 6 de julio de 1992, Magistrado Alejandro Martnez
Caballero, pg. 28.
124
(...)la Constitucin nicamente utiliza la palabra esencial para referirse a las restricciones a la huelga,
mientras que las otras normas constitucionales se refieren a los servicios pblicos en general.
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez Caballero, pg. 31.
esencial.125 Esta tendencia se mantiene sin modificaciones en las sentencias C-
521 de 1994, C-450 de 1995 y T-423 de 1996.

Finalmente encontramos la sentencia C-075 de 1997 en donde la Corte una vez


ms vuelve a mencionar que servicios pblicos es una denominacin genrica,
mientras que servicios pblicos esenciales es una especie. Sin embargo, a la
hora de referirse a la exequibilidad de la norma acusada del artculo primero del
Decreto Extraordinario 753 de 1956, que subrog el artculo 430 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo126 seala que sta es inexequible en razn que el
Legislador no ha definido como servicio pblico esencial la actividad ah descrita.
En el salvamento se expresa la inconformidad con el fallo puesto que se
considera que la letra e) del artculo 430 del Cdigo Sustantivo del Trabajo debi
haber sido declarada inexequible por cuanto la actividad all descrita no constituye
materialmente un servicio pblico y no porque el legislador no haya definido la
misma conducta como un servicio pblico esencial.

Se seala, tambin, que la presente sentencia cambia la jurisprudencia sin dar


razones para ello. En providencias como la C-473/94 y la C-450/95, la Corte
haba indicado que del artculo 56 de la Carta se deriva un requisito formal
consistente en que el legislador debe definir como esenciales aquellos servicios
pblicos en los cuales pretenda restringir el derecho de huelga. Sin embargo, la
misma Corporacin entendi que no era posible exigir tal requisito al legislador
preconstituyente, dado que no se encontraba presente en la Carta vigente hasta
1991.127

125
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez Caballero, pg. 28.
126
Artculo 430. Prohibicin de huelga en los servicios pblicos.
De conformidad con la Constitucin Nacional, est prohibida la huelga en los servicios pblicos.
(...)
e) Las plantas de leche, plazas de mercado, mataderos y de todos los organismos de distribucin de estos
establecimientos, sean ellos oficiales o privados;
127
Salvamento de voto a la Sentencia C-075 del 20 de febrero de 1997, Magistrado Eduardo Cifuentes Muoz,
pg. 28.
El anterior anlisis jurisprudencial es importante a la hora de entrar a mirar el
desarrollo que ha tenido el tema de la huelga declarada por trabajadores del
Estado ya que finalmente la controversia respecto de los trabajadores oficiales se
decide atendiendo al hecho de que la huelga se presente en servicios pblicos
esenciales o no.

Limites al derecho de huelga

Cuando en sentencia C-110 de 1994 se pide se declaren inexequibles el artculo


58 de la ley 50 de 1990128 y los artculos 414129 y 416130 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo la Corte, primero debe analizar el derecho de asociacin sindical de los
trabajadores al servicio del Estado. As pues, se cita el artculo 38 de la

128
ART. 58. Adicionado al art. 414 del C.S.T. Est permitido a los empleados oficiales constituir
organizaciones sindicales mixtas, integradas por trabajadores oficiales y empleados pblicos, las cuales, para
el ejercicio de sus funciones, actuarn teniendo en cuenta las limitaciones consagradas por la ley respecto al
nexo jurdico de sus afiliados para con la administracin".
129
ART. 414. DERECHO DE ASOCIACION. El derecho de asociacin en sindicatos se extiende a los
trabajadores de todo el servicio oficial, con excepcin de los miembros del Ejrcito Nacional y de los cuerpos o
fuerzas de polica de cualquier orden, pero los sindicatos de empleados pblicos tienen slo las siguientes
funciones:
1. Estudiar las caractersticas de la respectiva profesin y las condiciones de trabajo de sus asociados.
2. Asesorar a sus miembros en la defensa de sus derechos como empleados pblicos, especialmente los
relacionados con la carrera administrativa.
3. Representar en juicio o ante las autoridades los intereses econmicos comunes o generales de los
agremiados, o de la profesin respectiva.
4. Presentar a los respectivos jefes de la administracin memoriales respetuosos que contengan
solicitudes que interesen a todos sus afiliados en general, o reclamaciones relativas al tratamiento de que
haya sido objeto cualquiera de stos en particular, o sugestiones encaminadas a mejorar la organizacin
administrativa o los mtodos de trabajo.
5. Promover la educacin tcnica y general de sus miembros.
6. Prestar socorro a sus afiliados en caso de desocupacin, de enfermedad, invalidez o calamidad.
7. Promover la creacin, el fomento o subvencin de cooperativas, cajas de ahorro de prstamos y de
auxilios mutuos, escuelas, bibliotecas, institutos tcnicos o de habilitacin profesional, oficinas de
colocacin, hospitales, campos de experimentacin o de deporte y dems organismos adecuados a los
fines profesionales, culturales, de solidaridad y de previsin, contemplados en los estatutos.
8. Adquirir a cualquier ttulo y poseer los bienes inmuebles y muebles que requieran para el ejercicio
de sus actividades".
130
"ART. 416. LIMITACION DE LAS FUNCIONES. Los sindicatos de empleados pblicos no pueden
presentar pliegos de peticiones ni celebrar convenciones colectivas, pero los sindicatos de los dems
trabajadores oficiales tienen todas las atribuciones de los otros sindicatos de trabajadores, y sus pliegos de
peticiones se tramitarn en los mismos trminos que los dems, aun cuando no puedan declarar o hacer
huelga".
Constitucin, que le garantiza a toda persona tanto la libertad para asociarse como
para no hacerlo. Por su parte el artculo 39 de la Constitucin se refiere a una
especie de este derecho de asociacin, el derecho de asociacin sindical, pero
este derecho le es reconocido por la Constitucin a los miembros de la fuerza
pblica. Este es el derecho que tienen tanto los trabajadores como los
empleadores de asociarse en sindicatos o asociaciones sin intervencin del
Estado.131

Segn la Corte, cuando el Constituyente decidi no otorgarle el derecho de


asociacin sindical a los miembros de la fuerza pblica, lo hizo en aras de proteger
el inters general.132 Sin embargo, al no establecer la Constitucin ningn otra
restriccin al respecto, se debe necesariamente concluir que no hay, entonces,
exclusin constitucional de esta garanta respecto de los trabajadores del
Estado.133

Siguiendo este orden de ideas, la Corte considera que el artculo 414 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo no viola la Constitucin aun cuando imponga limitaciones a
las funciones que pueden desempear los sindicatos de empleados pblicos
puesto que estas obedecen a que estos empleados tienen a su cargo la ejecucin
de la funcin pblica en sus distintas modalidades y la prestacin de los servicios
pblicos.134

La anteriormente citada sentencia, al analizar el derecho de huelga en el caso de


los servidores pblicos, una vez ms reitera que se debe tener en la mira el inters
colectivo: Si los servidores pblicos pudieran declarar la huelga, se paralizara la

131
Sentencia C-110 del 10 de marzo de 1994, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 10.
132
considera la Corte que el artculo 39 de la Constitucin nicamente excluy a los miembros de la fuerza
pblica, con el objeto de preservar su absoluta imparcialidad, pues la funcin que cumplen tiene por fin
primordial la defensa de la soberana, la independencia, la integridad del territorio y del orden constitucional.
Sentencia C-110 del 10 de marzo de 1994, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, pg. 19.
133
Ibid, pg. 11.
134
Ibid, pg. 15.
funcin pblica correspondiente, impidiendo el adecuado funcionamiento del
Estado, y por consiguiente peligrara la consecucin de los fines del mismo.135

Sin embargo, el anlisis vara al tratarse de los trabajadores oficiales, quienes


tienen una relacin de tipo contractual con el Estado. Segn el artculo 416 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo a los sindicatos de este tipo de trabajadores no se
les permite declarar ni hacer huelga. Hay que recordar que la nica restriccin al
derecho a la huelga consagrado por el artculo 56 de la Constitucin es que esta
se realice en los servicios pblicos esenciales definidos por el legislador. Por lo
tanto, si no todos los trabajadores oficiales laboran prestando un servicio pblico
esencial, la huelga ser vlida siempre que no se trate de un servicio pblico de
dicha calidad.136

Con lo anterior queda claro que el derecho a la huelga encuentra dos lmites en la
providencia citada anteriormente. El primero de ellos visible cuando se trate de
empleados pblicos, que debido a su nexo con el Estado y a las funciones que
deben cumplir no podrn declarar ni hacer huelga. El segundo de estos lmites se
refiere a los trabajadores oficiales que se dediquen a la prestacin de un servicio
pblico esencial por cuanto es la misma Constitucin la que prohbe la huelga en
este tipo de servicios pblicos.

El tratamiento que se le da al tema de los lmites al derecho de huelga en la


sentencia C-473 de 1994 sigue la misma lnea de la anterior. En esta sentencia
se busca se declaren inconstitucionales expresiones contenidas en los artculos
430137 y 450138 del Cdigo Sustantivo del Trabajo (tambin se busca un

135
Ibid, pg. 15.
136
Ibid, pg. 17.
137
Artculo 430. PROHIBICIN DE HUELGA EN LOS SERVICIOS PBLICOS. De conformidad con la
Constitucin Nacional esta prohibida la huelga en los servicios pblicos. (...)
La parte subrayada corresponde a la parte demandada.
138
Artculo 450. CASOS DE ILEGALIDAD Y SANCIONES. 1. La suspensin colectiva de trabajo es
ilegal en cualquiera de los siguientes casos:
pronunciamiento de la Corte al respecto del artculo 416 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo, pero sobre el mismo punto esta corporacin se haba ya pronunciado en
la sentencia C-110/94). En la providencia en cuestin se cita una vez ms el
artculo 56 de la Constitucin, resaltando que la limitacin que ste contiene se
refiere nicamente a los servicios pblicos esenciales definidos por el legislador,
por lo tanto, si se restringe este derecho en algn otra rea, dicha restriccin no
ser vlida. As las cosas, estima la Corte, los apartes demandados se declaran
exequibles siempre que se refiera a los servicios pblicos esenciales.

La Corte en esta sentencia complementa a la C-110/94 cuando explica por qu el


derecho de los trabajadores a interrumpir sus trabajos se ve menguado cuando se
trata de servicios pblicos esenciales. De esta manera, la Corte seala que el
artculo 56 superior resulta de una tensin valorativa, propia a todo Estado social
de derecho, entre, de un lado, el reconocimiento del derecho de los trabajadores a
efectuar suspensiones del trabajo para defender sus intereses y lograr un mayor
equilibrio en las relaciones laborales y, de otro lado, la necesidad que tiene el
Estado de garantizar la continuidad en la prestacin de ciertos servicios pblicos
esenciales, por los graves efectos que su interrupcin total podra tener en los
derechos de los ciudadanos. Hay pues un conflicto eventual entre, de un lado, los
derechos de los usuarios de los servicios pblicos esenciales, que sin ser parte en
el conflicto laboral como tal, se pueden ver afectados y perjudicados por ceses
generales de actividades; y, de otro lado, los derechos de los trabajadores que
laboran en tales servicios, quienes se pueden ver eventualmente despojados de
instrumentos legtimos para la defensa de sus intereses, como la huelga. Tal
conflicto lo resuelve la Constitucin no garantizando la huelga en los servicios
pblicos esenciales, lo cual muestra que fue voluntad expresa del Constituyente
proteger los derechos de los usuarios de los servicios pblicos esenciales, que

a) Cuando se trate de un servicio pblico; (...)


La parte subrayada corresponde a la parte demandada.
aparecen as como una limitacin constitucional al derecho a la huelga de los
trabajadores.139

Posteriormente, sentencias como la C-450/95, C-432/96 y la C-075/97 reiteran que


la restriccin constitucional al derecho a la huelga se refiere nicamente a los
servicios pblicos esenciales. Sin embargo, es importante anotar que la Corte es
bastante enftica, y sobre todo en la sentencia C-473/94 al sealar que mientras el
Congreso de la Repblica no se de a la labor de definir los servicios pblicos
esenciales la misin de la Corte queda inconclusa, puesto que por respeto a la
Constitucin y a la organizacin del Estado, sta no puede intrometerse en este
aspecto.140

139
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez Caballero, pg, 26.
140
Sentencia C-473 del 27 de octubre de 1994, M.P. Alejandro Martnez Caballero, pg, 36.
CONCLUSIN A LA POSICIN DE LA CORTE

Con el desarrollo de la lnea jurisprudencial de la Corte Constitucional desde el ao


1992 hasta la actualidad sobre el tema de la huelga, aunque no se ha modificado ni
variado sustancialmente la posicin de la Corte, se ha podido profundizar y
complementar los aspectos fundamentales para su definicin.

La Corte ha interpretado y desarrollado las limitaciones y la estructura general de la


huelga a partir de su reconocimiento constitucional y de la regulacin hecha por el
legislador.

Un aspecto clave para entender el derecho a la huelga es partir de la base que


ste no es un derecho fundamental. La Corte, al pronunciarse sobre el tema
expres claramente que el derecho a la huelga no es un derecho fundamental,
puesto que para su ejercicio requiere de reglamentacin legal.141

Sin embargo, la Corte expres que en algunos casos, cuando hay conexidad con
otros derechos que s ostentan la calidad de fundamentales, es posible interponer
la accin de tutela para garantizar la proteccin del Estado a los trabajadores. El
derecho a la huelga puede ser objeto de tutela cuando se encuentra en conexin
ntima con los derechos al trabajo y a la libre asociacin sindical, derechos que si
ostentan el carcter de fundamentales.142

Un aspecto de gran importancia, que ha generado argumentos interesantes sobre


el derecho de huelga es el relacionado con su proteccin a partir del mecanismo de
la accin de tutela.

141
Sentencia T-443/92 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
142
Sentencia Idem
Teniendo en cuenta la evolucin de la lnea jurisprudencial, se profundiza cada
vez ms en la bsqueda de un criterio uniforme para hacer efectivo este
mecanismo. Sustentndose en varios fallos, se concluye que la proteccin del
derecho de huelga puede ejercerse por la va de la accin de tutela, siempre que
no exista otro medio de defensa judicial realmente idneo, eficaz e inmediato para
garantizar el derecho que se le ha vulnerado al trabajador.

La Corte reiter en varias sentencias que el derecho a la huelga, como cualquier


otro derecho, no es absoluto, sino que cuenta con un cauce definido dentro del cual
puede moverse pero sin perjudicar otros derechos que afectan a la colectividad.
Este cauce est formado bsicamente por el inters general, que media en
cualquier derecho pues al decir de la Corte el derecho a la huelga puede ser
restringido por el legislador para proteger el inters general y los derechos de los
dems.143

Igualmente, una limitacin que aunque no slo est presente en este derecho tiene
gran repercusin en el tema de la huelga y ha sido tratado por la jurisprudencia es
el orden pblico. As, el derecho a la huelga tambin puede ser restringido por el
legislador cuando de su ejercicio se deriva la alteracin del orden pblico.144

Sin embargo, un lmite que ha generado controversia es el relacionado con un


concepto que la Corte ha tratado de manera reiterada: los servicios pblicos
esenciales, debido a que en vario fallo se ha tocado el tema arguyendo que el
derecho a la huelga solamente puede excluirse en el caso de los servicios pblicos
esenciales, cuya determinacin corresponde de manera exclusiva al legislador, o

143
Sentencia T-443 de 1992 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
144
Sentencia 115 de 1991 Corte Suprema de Justicia y C-548/94 Corte Constitucional
M.P. Hernando Herrera Vergara
los sealados como tales por el Constituyente, de acuerdo con la interpretacin
realizada acerca del contenido de las normas constitucionales vigentes. 145

En todo caso y a pesar de la exhortacin que de manera reiterada se le hace al


Congreso para que se pronuncie sobre la regulacin del derecho a la huelga, hasta
el momento no ha habido manifestacin alguna sobre el particular. As que la
Corte, al tocar el tema establece en todo caso unos parmetros para su definicin;
as, el Legislador no puede reclamar el monopolio de la interpretacin y definicin
de los conceptos constitucionales. Si una determinada actividad no es
materialmente un servicio pblico esencial, no podr prohibir o restringir la huelga
porque estara violando el artculo 56 de la Carta.146

Sobre este tema, la Corte se pronuncia esclareciendo que aunque la Constitucin


prev que los empleados pblicos no pueden ejercer el derecho de huelga, debido
a que la actividad que prestan al tener en cuenta un inters general, no puede ser
interrumpida, as el derecho puede ser ejercido por los trabajadores oficiales,
siempre que su actividad no est contemplada dentro de las consideradas como
servicio pblicos esenciales.147

En este orden de ideas, el derecho de huelga es un instituto definido por preceptos


constitucionales y legales dentro de contornos que de tiempo atrs ha subrayado la
jurisprudencia, en orden a garantizar, de una parte, la eficaz garanta de su legtimo
ejercicio por los trabajadores y de la otra, la defensa del inters colectivo, que no
puede verse perjudicado por aqul; ambos son derechos constitucionales de clara
estirpe democrtica que no tienen por qu provocar, con base en desmesuradas
concepciones, la ruptura de la normal y armnica convivencia social.148

145
Sentencia C-110 de 1994 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo, C-473 de 1994 M.P. Alejandro Martfnez
Caballero, C-179 de 1994 M.P. Carlos Gaviria Daz
146
Sentencia No. C-473 del 27 de octubre de 1994. M. P.: Alejandro Martnez Caballero
147
Sentencia C-110 de 1994 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
148
Sentencia T-443 de 1992 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
CONSIDERACIONES GENERALES

A partir de la creacin de la Corte Constitucional, una gran cantidad de sus fallos


han sido objeto de polmicas y discusiones, esencialmente por el impacto que
causan todos aquellos temas que deben debatirse en su interior y porque en
muchos casos se evidencian contradicciones que producen incertidumbre.

A lo largo del anlisis de la lnea jurisprudencial de la huelga, aunque no se


encuentran grandes contradicciones o posiciones rotundamente contrarias las unas
de las otras, s se evidencian algunos aspectos un tanto confusos en cuanto a su
planteamiento que abren espacios al debate y generan confusin.

Ciertamente el tema ms espinoso en el estudio de la jurisprudencia sobre la


huelga, es el de la definicin de servicio pblico esencial.

A raz de la ausencia de una legislacin que desarrolle a cabalidad el tema de los


servicios pblicos esenciales y la huelga, ha sido tarea de la Corte desarrollar y
profundizar en su esclarecimiento.

Bsicamente, la critica que resulta de analizar un fallo de la Corte149 sobre los


servicios pblicos esenciales, radica en que dicha corporacin confunde los
conceptos de servicio pblico y servicio pblico esencial y al mezclarlos, cae en
hondas imprecisiones y errores.

La Corte al dilucidar sobre la definicin de una actividad como servicio pblico


esencial, bas su tesis en que todas aquellas actividades que fuesen de inters
pblico deban considerarse como servicio pblico esencial, con lo cual concluye
que la actividad bancaria es un servicio pblico esencial y por ende restringe la
huelga en este sector. Es criticable esta afirmacin, porque para considerar a una

149
Sentencia T-443 de 1992 M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
actividad como servicio pblico, es necesario que sta redunde en la satisfaccin
de los derechos fundamentales que tocan la esencia misma de la persona y es
claro que la actividad bancaria no clasifica dentro de ese rango.

En ese sentido es acertado el salvamento de voto al respecto de dicha sentencia,


donde se afirma que la actividad bancaria se inspira en la libertad de empresa, en
la cual el Estado se limita a autorizarla, mientras que los servicios pblicos se
inspiran en los deberes sociales del Estado dentro de sus fines esenciales.
Cuando la Constitucin colombiana exige que sea la ley la que defina los servicios
pblicos esenciales, est haciendo alusin a la ley en sentido formal y no a la ley
en sentido material. Es por esto que la ponencia mayoritaria en el negocio que nos
ocupa se equivoca al darle rango de ley en sentido formal al Decreto reglamentario
1593 de 1959 para efectos de calificar la actividad bancaria como de inters
pblico. No existe en Colombia una Ley que defina a la actividad bancaria como un
servicio pblico esencial sino que slo existe un decreto reglamentario que la
define como servicio pblico a secas.150

Ciertamente, la base de la confusin como lo afirma el salvamento de voto de la


sentencia en comento, parte de que se le da sentido formal a un decreto
reglamentario que no tiene ese carcter y que adems expresa que la actividad
bancaria es un mero servicio pblico mas no que ostenta la categora de servicio
pblico esencial, lo cual es radicalmente diferente.

Igualmente, es censurable, y ha contribuido con las constantes imprecisiones


sobre el tema, que a pesar de la exhortacin que ha hecho la Corte Constitucional
al Congreso de la Repblica, ste no se haya pronunciado al respecto una la ley
que defina y reglamente el tema de los servicios pblicos esenciales, tan
importantes para darle un marco jurdico claro al tema de los lmites de la huelga.

150
Salvamento de voto del Dr. ALEJANDRO MARTINEZ CABALLERO a la Sentencia No. T-443.
Un aspecto que tambin merece reproche, es la consideracin que hace la Corte
al establecer que la recomendaciones de la Organizacin Internacional del Trabajo,
OIT, ostentan un carcter obligatorio, pues como su mismo nombre lo indica son
meras recomendaciones que pueden o no ser tenidas en cuenta, si a bien lo tiene
cada pas. En este sentido, se pronunci la Corte afirmando que las
recomendaciones de los rganos de control y vigilancia de la OIT, no pueden ser
ignoradas: cuando resultan de actuaciones fel Estado contrarias a los tratados
internacionales aludidos en el artculo 93 Superior, aunque no sean vinculantes
directamente, generan una triple obligacin en cabeza de los Estados: deben 1) ser
acogidas y aplicadas por las autoridades administrativas; 2) servir de base para la
presentacin de proyectos legislativos; y 3) orientar el sentido y alcance de las
rdenes que el juez de tutela debe impartir para restablecer los derechos violados
o amenazados en se y los casos que sean similares.151

De esta manera, no se entiende cmo concluye la Corte que las mencionadas


recomendaciones ostentan el carcter de obligatorias que se le quiere imprimir, por
cuanto, no slo de su literalidad sino tambin de la naturaleza otorgada por la OIT,
se desprende que cada pas, a su parecer, tiene la facultad de aceptarlas o no.

151
Sentencia T-568/99. M.P. : Dr. Carlos Gaviria Daz
THESAURUS

DERECHO A LA ASOCIACIN SINDICAL COMO DERECHO FUNDAMENTAL

T-418/92
T-443/92
C-013/93
C-593/93
C-009/94
C-110/94

DEFINICIN DE DERECHOS FUNDAMENTALES

T-426/92

CONVENCIN COLECTIVA DE TRABAJO T -441/92

C-013/93
C-009/94

ACTIVIDAD BANCARIA COMO SERVICIO PBLICO ESENCIAL: HUELGA DEL


SECTOR BANCARIO.

T-443/92
TRABAJADORES OFICIALES Y DERECHO DE HUELGA

C-593/93
C-110/94

FUERO SINDICAL DE LOS EMPLEADOS PBLICOS

C-593/93

LA HUELGA EN LOS SERVICIOS PBLICOS ESENCIALES

C-450/95
C-473/94
T-568/99

LA BANCA CENTRAL COMO SERVICIO PBLICO ESENCIAL

C-521/94.

DECLARATORIA DE HUELGA

C-271/99
C-085/95
DECLARACIN DE ILEGALIDAD DE LA HUELGA POR AUTORIDAD
ADMINISTRATIVA

C-432/96
T-568/99

PACTOS COLECTIVOS Y DERECHO A LA IGUALDAD

SU 342/95

TITULARIDAD DE UN SINDICATO PARA INTERPONER ACCIN DE TUTELA

T-418/92
T-441/92
T-443/92

LMITES A LA HUELGA

T-418/92
T-441/92
T-443/92
C-013/93
C-593/93
C-009/94
C-110/94
C-473/94
C-450/95
C-432/96
C-075/97

HUELGA COMO DERECHO

T-443/92
C-473/94
C-450/95
C-432/96
C-075/97

SERVICIOS PBLICOS SERVICIOS PBLICOS ESENCIALES

T-443/92
C-473/94
C-521/94
C-450/95
T-423/96
C-075/97

EMPLEADOS PBLICOS Y TRABAJADORES OFICIALES

C-593/93
C-110/94
FUERO SINDICAL

INTRODUCCIN

El fuero sindical, conforme a su definicin legal, en el artculo 405 del estatuto del
trabajo, es la garanta que tienen algunos empleados, en virtud de la cual no
pueden ser despedidos, ni desmejorados en sus condiciones de trabajo, ni
trasladados a otros establecimientos de la misma empresa o a un municipio
distinto, sin justa causa, previamente calificada por el Juez del Trabajo". La Carta
de 1991 confiere una especial jerarqua a esta figura, que ya no es una institucin
puramente legal, puesto que se ha convertido en un mecanismo de rango
constitucional para proteger la libertad sindical y el derecho de asociacin de los
trabajadores. No es pues una casualidad que la misma disposicin constitucional
que reconoce el derecho de sindicalizacin, a saber el artculo 39, prevea tambin
el fuero para los representantes sindicales, a fin de que stos puedan cumplir sus
gestiones. En efecto, slo si los lderes de esas asociaciones gozan de
protecciones especiales a su estabilidad laboral, podrn realizar libremente sus
tareas en beneficio de los trabajadores, sin temor a represalias patronales. Por
ello, esta Corte ha resaltado, en numerosas ocasiones, que la garanta foral busca
impedir que, mediante el despido, el traslado o el desmejoramiento de las
condiciones de trabajo, el empleador pueda perturbar indebidamente la accin
legtima que la Carta reconoce a los sindicatos152.

Los temas que a continuacin analizaremos son aquellos que han sido planteados
por la Corte Constitucional en materia de FUERO SINDICAL, entre los aos 1992
y 2000.

152
SENTENCIA C-381 del 5 de Abril de 200 M. P. Alejandro Martnez Caballero.
FUERO SINDICAL DE EMPLEADOS PBLICOS

TESIS DE LA CORTE

La Constitucin de 1991 en su artculo 39 consagra el Derecho de Asociacin


Sindical para todos los trabajadores y empleadores sin excluir a los Empleados
Pblicos, por el contrario, le dio consagracin constitucional al derecho que les
reconocan la ley y la jurisprudencia anterior y ampli las garantas para su
ejercicio, al no excluirlos del derecho al fuero sindical.

Es la propia administracin la que debe velar por este derecho y las controversias
que por ste se generen debern ser dirimidas por la misma jurisdiccin
contencioso administrativa, a pesar de esto, debido a la ausencia de una
legislacin que regule el Fuero Sindical en materia administrativa no proceden las
acciones de Fuero Sindical consagradas en la Legislacin Laboral para los
Empleados Pblicos.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La Corte Constitucional dentro de su jurisprudencia ha desarrollado tres temas


fundamentales.

1) Los Empleados Pblicos y los Trabajadores que ocupen puestos de Direccin,


Confianza o Manejo, tienen derecho al Fuero Sindical:

Los Empleados Pblicos tienen el derecho de constituir sus sindicatos sin


intervencin del Estado, de inscribir las correspondientes Actas de Constitucin
que les otorgan reconocimiento jurdico y, en consecuencia, tendrn legalmente
unos representantes sindicales a los cuales no se puede negar que el
Constituyente de 1991 reconoci: "el fuero y las dems garantas necesarias para
el cumplimiento de su gestin." Seala la Corte que los asuntos sobre fuero
sindical de los empleados pblicos, no se derivan, directa o indirectamente, del
contrato de trabajo, sino de una relacin legal o reglamentaria, propia del campo
administrativo, esa relacin del empleado pblico con el Estado, hace que sean
inaplicables los artculos 113 y 118 del Cdigo de Procedimiento Laboral, que
regulan la solicitud del patrono para despedir, desmejorar las condiciones de
trabajo o trasladar a un trabajador amparado por el fuero sindical y la accin de
reintegro del trabajador aforado que hubiere sido despedido sin permiso del Juez.

Es claro, para la Corte, que la sola circunstancia de ser empleado pblico, no es


bice para que una persona goce de fuero sindical. No obstante, la concurrencia
de otras circunstancias s puede inhibir la existencia del fuero. Tal sera, el ser
funcionario o empleado que ejerza jurisdiccin, autoridad civil o poltica, o cargos
de direccin administrativa. En tal caso, la limitacin al fuero est justificada por la
siguiente razn: En principio, el fuero se reconoce a los representantes sindicales,
es decir, a quienes de algn modo son voceros naturales de la organizacin, en
defensa de sus intereses (miembros de la junta directiva, de la comisin de
reclamos y fundadores del sindicato); ahora bien, los funcionarios o empleados
pblicos que se encuentran en la circunstancia de ser miembros de la junta
directiva, de la comisin de reclamos y fundadores del sindicato, encarnan la
autoridad estatal y personifican de manera directa los intereses que el Estado est
encargado de tutelar. Sus actuaciones deben, pues, siempre estar informadas por
la persecucin de esos intereses, los que eventualmente pueden resultar en
conflicto con los intereses especficos y particulares que en un momento dado, la
organizacin sindical persiga. Por su parte, los trabajadores que ocupan puestos
de direccin, confianza o manejo, tambin pueden, segn la legislacin
colombiana (art. 358 C.S.T.), ingresar a los sindicatos; y mal hara la Corte en
pretender desconocerles un derecho que la ley les otorga, aduciendo para
justificar tal exabrupto, una interpretacin de un Convenio (N 98 de la OIT, art. 6)
que, en su texto vigente, expresamente niega toda autorizacin a la desmejora del
estatuto y derechos de tales trabajadores153.

2) La Jurisdiccin Contencioso Administrativa es competente para conocer de las


controversias de Fuero Sindical de los Empleados Pblicos.

No existe una normatividad legal que determine el procedimiento que debe


seguirse para despedir, desmejorar en sus condiciones de trabajo o trasladar a un
empleado pblico amparado por fuero sindical, pues no es posible dar aplicacin a
los artculos 113 a 118 del C.P.L, a juicio de la Corte la decisin correspondiente
debe asumirla la administracin, sin necesidad de acudir previamente al juez,
mientras el legislador no disponga lo contrario, por las siguientes razones:

- La administracin puede decidir mediante la aplicacin del derecho y sin la


intervencin previa del juez, situaciones jurdicas controvertidas frente a un
particular; es lo que se conoce en el derecho administrativo como el privilegio de
la decisin previa. Pero el particular no se encuentra desprotegido jurdicamente
ante el acto de la administracin que lesiona sus intereses, pues contra el mismo
puede intentar los recursos de la va gubernativa y las acciones contencioso
administrativas.

- Los numerales 6 de los artculos. 131 y 132 del C.C.A. atribuyen de manera
expresa competencia a los tribunales administrativos, en nica y en primera
instancia, segn la cuanta, para conocer de los procesos de restablecimiento del
derecho de carcter laboral, "que no provengan de un contrato de trabajo" en los
cuales se controvierten actos de cualquier autoridad154.

153
Cfr. SENTENCIA C-593 del 14 de Diciembre de 1993, M.P: Carlos Gaviria Daz
154
Cfr. SENTENCIA T-297 del 29 de Junio de 1994, M.P: Antonio Barrera Carbonell
A juicio de la Corte, la circunstancia de que las controversias que se suscitan con
los empleados pblicos que gozan de fuero sindical, deben, en trminos
generales, ser decididas por la jurisdiccin competente, no impide al juez de tutela
el conocimiento de la misma, cuando se trata de la proteccin inmediata de los
derechos constitucionales fundamentales invocados, que se encuentren
lesionados, amenazados o vulnerados por el acto administrativo expedido por la
administracin, y por consiguiente es procedente en estas circunstancias, el
ejercicio de la accin de tutela, como mecanismo transitorio para evitar un
perjuicio irremediable.

La Corte seala que el artculo 39 de la Constitucional Poltica, establece que se


reconoce a los representantes sindicales el fuero sindical y las dems garantas
necesarias para el cumplimiento de su gestin. De manera que si al empleado
protegido con el fuero sindical, sin ninguna motivacin, se le traslada a un lugar
distinto, es claro que con dicha medida no podr realizar las gestiones inherentes
a la actividad sindical, y por consiguiente, se vulnera no solamente el derecho al
mismo fuero reconocido por la Constitucin, sino el de asociacin, pues bastara
que la administracin dispusiera a su arbitrio, en forma discrecional y sin razn
alguna, el traslado del empleado protegido por dicho fuero, para hacer nugatorio e
impedir el cumplimiento de las actividades propias del sindicato, lo cual resulta
abiertamente contrario con el precepto constitucional citado, y vulnera los
derechos fundamentales consagrados en las normas superiores, que deben ser
protegidos en forma inmediata por el juez de tutela155.

4) Improcedencia de las Acciones de Fuero Sindical para el Empleado Pblico por


ausencia de legislacin:

Uno de los mecanismos que consagra la legislacin laboral para garantizar a los
representantes de las organizaciones sindicales estabilidad en sus condiciones de

155
Cfr. SENTENCIA T -076 del 10 de Marzo de 1998, M. P. Hernando Herrera Vergara
trabajo, es la intervencin de la jurisdiccin laboral, a travs de un permiso que
sta otorga al empleador para despedir o trasladar al trabajador amparado por
fuero sindical, o para desmejorar sus condiciones de trabajo. Esta intervencin, en
relacin con los empleados pblicos no est establecida, por no existir en la
jurisdiccin contenciosa administrativa, que sera la competente para dirimir estos
conflictos, un procedimiento para conocer de estos asuntos. En este caso, la
analoga no es aplicable, pues la facultad de establecer procedimientos y asignar
competencias, es del resorte exclusivo del legislador. El acto por medio del cual se
destituye o se traslada a un servidor pblico amparado por fuero sindical, o se
desmejoren sus condiciones de trabajo, debe motivarse en debida forma; es mas,
cuando el acto administrativo sea de aquellos en los que se modifica la situacin
administrativa de un empleado pblico amparado con fuero sindical, es an mayor
la obligacin de expresar las razones que han llevado a tomar esa determinacin;
dicho acto puede ser demandado ante la jurisdiccin de lo contencioso
administrativo, en ejercicio de la accin de nulidad y restablecimiento del derecho,
proceso en el que se puede solicitar, igualmente, la suspensin provisional del
acto acusado, cuando se demuestre, con prueba sumaria, el perjuicio que la
ejecucin del acto demandado causa o podra causar al actor156.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

La inexequibilidad del inciso primero del artculo 409 del CST, que la Corte declar
en la Sentencia C-593/93, se cifra en el hecho evidente de que prohbe el fuero,
de modo general, para quien sea empleado pblico y por esa sola circunstancia.
En principio, a la luz de la Constitucin de 1991, no hay restriccin al fuero para
los representantes de la organizacin sindical, no obstante, para los funcionarios o
empleados que ejerzan jurisdiccin, autoridad civil o poltica o cargos de direccin
administrativa, podra el Legislador vlidamente introducir restricciones

156
Cfr SENTENCIA T-399 del 222 de Agosto de 1996, M. P. Jorge Arango Meja
excepcionales y especficas, en cuanto puedan verse avocados a un conflicto de
intereses sindicales y patronales, derivado de su particular posicin en la empresa.
Con el artculo 12 de la Ley 584 de 2000, el legislador, siguiendo las
recomendaciones hechas por la Corte en el 93, le agreg al artculo 406 del CST
un pargrafo que a su tenor literal reza: PAR. 1- Gozan de la garanta del fuero
sindical, en los trminos de este artculo, los servidores pblicos, exceptuando
aquellos servidores que ejerzan jurisdiccin, autoridad civil, poltica o cargos de
direccin o administracin.

La administracin no necesita acudir previamente ante el juez ordinario laboral


para adoptar medidas administrativas como las contempladas en el art. 405 del
C.S.T., en relacin con empleados pblicos amparados por el fuero sindical; pero
teniendo en cuenta que los actos administrativos que profiera afectan los
derechos de una persona y los de la organizacin sindical, deben ser motivados,
no slo porque asi lo exige el art. 35 del C.C.A. sino con el fin de garantizar el
adecuado control posterior por el juez administrativo, que debe pronunciarse sobre
la justa causa invocada por la administracin al adoptar la decisin. Dentro de este
aspecto cabe sealar que con el fin de proteger los Derechos Constitucionales
Fundamentales, el juez de tutela, en cualquier momento, puede llegar a conocer
de las controversias que se susciten con los Empleados Pblicos aforados.

El empleado pblico que, segn las normas laborales, tenga derecho a gozar de
fuero sindical, slo puede hacer valer las prerrogativas que se deriven de l, una
vez se produzca el acto correspondiente. La proteccin que los empleados
pblicos reciben no es preventiva, tal como sucede con los trabajadores
particulares, pues la posibilidad de acudir a la jurisdiccin slo se concreta
cuando el ente nominador expide el acto correspondiente y, por tanto, esa
intervencin slo reparar el posible dao que se cause al servidor pblico y a la
organizacin sindical con la actuacin de la administracin. Esta situacin, slo
podr ser modificada cuando el legislador decida reglamentar el derecho que los
servidores pblicos tienen a gozar de fuero sindical.

CONSIDERACIONES GENERALES

En este punto queremos resaltar la opinin de tres Magistrados de la Corte


Constitucional157 que ante la decisin tomada en la Sentencia C-593/93 salvaron
su voto. Estiman los Magistrados que con la decisin adoptada en la Sentencia C-
593/93 se crea un vaco en relacin con el procedimiento que debe seguir el
empleador al hacer uso de su derecho legtimo de solicitar el levantamiento de
fuero en aquellos casos en que el trabajador haya incurrido en una justa causa
para poder poner fin a la relacin laboral. As lo reconoce la Sentencia T-297/94 al
sealar que la imposibilidad de aplicar la normatividad laboral sobre fuero sindical
a los casos de la administracin, hace que la propia administracin se encargue
de las controversias que sobre este tema se susciten, y para llevar a cabo este
propsito, establece la Corte en la Sentencia T-399/96 que a falta de una
Legislacin que establezca para la Jurisdiccin Contenciosa Administrativa un
procedimiento para conocer sobre los asuntos de Fuero Sindical de los Empleados
Pblicos, en relacin con los actos por medio de los cuales se destituye o se
traslada a un servidor pblico amparado por fuero sindical, o se desmejoren sus
condiciones de trabajo, dichos actos pueden ser demandados ante la jurisdiccin
de lo contencioso administrativo, en ejercicio de la accin de nulidad y
restablecimiento del derecho.

Con todo, ninguna de las sentencias atrs mencionadas se refirieron a cmo


procede la accin de levantamiento de Fuero Sindical cuando el aforado es un
empleado pblico, ni establecieron quin calificar la justa causa para el despido
del empleado pblico aforado.

157
Hernando Herrera Vergara, Jos Gregorio Hernndez Galido y Vladimiro Naranjo Mesa
Concluyen los Honorables Magistrados que darle vigencia y aplicacin inmediata a
los derechos sobre fuero sindical de los empleados pblicos, no obstante lo
previsto en el artculo 85 de la Constitucin Nacional, sin un procedimiento que
regule la materia por el legislador, constituye una decisin que no se aviene a los
mandatos constitucionales sobre este punto y crea una zozobra innecesaria de
impredecible repercusin.
PROCEDIMIENTO PARA DESPEDIR A EMPLEADOS PBLICOS QUE
PIERDEN SU FUERO SINDICAL POR HABER PARTICIPADO EN UN CESE DE
ACTIVIDADES DECLARADO ILEGAL.

TESIS DE LA CORTE

El Cdigo nico Disciplinario -ley 200 de 1995-, en su artculo 41, numeral 8,


consagra como conductas prohibidas para el servidor pblico y particulares que
ejercen funciones pblicas el propiciar, organizar o participar en huelgas, paros o
suspensin de actividades o disminucin del ritmo de trabajo, cuando se trate de
servicios pblicos esenciales definidos por el legislador, conducta que puede ser
sancionada, entre otras, con la remocin del cargo. Por tanto, para este evento
especfico, el ente estatal correspondiente, a efectos de determinar e individualizar
la participacin del empleado en el cese de actividades, deber agotar el
procedimiento que establece el mencionado cdigo, antes de ordenar la
suspensin o remocin del funcionario respectivo. En estos eventos, es obligatorio
agotar este procedimiento, independientemente de si la autoridad correspondiente
ha declarado la ilegalidad. La aplicacin del rgimen disciplinario no anula ni
puede desconocer el fuero sindical, pues ser necesaria la intervencin del juez o
la declaracin de ilegalidad del cese, para que proceda el despido o la suspensin
del servidor pblico amparado con esta garanta sindical.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

El numeral 2 del artculo 450 del Cdigo Sustantivo del Trabajo autoriza al
empleador para despedir a los trabajadores que intervinieron o participaron en el
cese de actividades declarado ilegal por el Ministerio de Trabajo, aun aquellos
amparados por fuero sindical, evento en el que no se requiere solicitar la
calificacin judicial previa pues, para estos efectos, la declaracin de ilegalidad se
convierte en el acto que suple la mencionada calificacin. Por esta razn, en el
caso en estudio, no puede hablarse de un desconocimiento de esta garanta ni de
los derechos fundamentales a la asociacin y libertad sindical que sta tiende a
proteger. Aun as, cuando el empleador opta por hacer uso de esta facultad de
despedir a los trabajadores que han participado en el cese no basta con la simple
declaracin de ilegalidad del cese de actividades para dar por terminado el
contrato o la relacin laboral, pues debe, previa a la aplicacin de esta causal,
agotar un procedimiento que permita individualizar y determinar qu trabajadores
intervinieron en la suspensin colectiva de las actividades laborales declaradas
ilegales, como el grado de participacin en la misma. El no agotamiento de este
procedimiento previo, configura, por s solo, el derecho del trabajador a ser
reintegrado a su trabajo, con el reconocimiento de las indemnizaciones
correspondientes158.

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

El empleador slo puede despedir al trabajador que ha participado en un cese de


actividades declarado ilegal, cuando la conducta asumida por ste fue activa. Para
comprobarlo, ser necesario el agotamiento de un trmite en donde la conducta
de cada uno de los trabajadores durante la suspensin de actividades sea objeto
de anlisis. Una vez agotado este procedimiento, se podr dar aplicacin al
artculo 450 num. 2; de no agotarse este trmite, se configurar un despido
injustificado con las consecuencias jurdicas que de ello se derivan. Adems no
bastar que el ente estatal demuestre que el grado de participacin o intervencin
del servidor pblico en el cese de actividades declarado ilegal justificaba su
despido, sino que ha de probar que su decisin fue precedida por una actuacin,
en la que se permiti la intervencin y defensa de ste. Si ello no se demuestra, el

158
Cfr. SENTENCIA SU-036 del 27 de Enero de 1999, M.P. Alfredo Beltrn Sierra
acto administrativo por ser contrario a la Constitucin ser inaplicable, con las
consecuencias que ello genera para la administracin y para el funcionario que lo
expidi.

CONSIDERACIONES GENERALES

Queremos complementar el pensamiento de la Corte Constitucional en este tema


con las consideraciones de la Corte Suprema de Justicia que en Sentencia del 31
de Octubre de 1986, Cas. Laboral, Rad. 0236, analiz la participacin de los
trabajadores en paros ilegales, y concluy que respecto del despido de
trabajadores por participacin en paros ilegales se deben tener en cuenta cinco
consecuencias fundamentales:

-En presencia del factor de participacin en el cese de actividades resulta


necesario determinar la clase, origen o naturaleza de ella para resolver si el
implicado merece o no la aplicacin del despido autorizado en el artculo 450 CST,
pues si no ha tenido una participacin activa no hay lugar a aplicarle la medida.

-Si a pesar de ello habiendo permanecido pasivo, el empleador procede al despido


del trabajador, ste se tendr por injusto y a travs de la va judicial podr
obtenerse el resarcimiento pertinente.

- Para la definicin del grado de participacin, se ha previsto normativamente la


intervencin del Ministerio del Trabajo quien proceder a calificar los trabajadores
susceptibles de ser despedidos, y es frente a ellos que debe entenderse referida la
libertad de despido establecida en el artculo que se viene analizando.

Es decir, el despido de los empleados incluidos en la lista autorizada por el


Ministerio se entiende amparado por la ley y en consecuencia no genera
indemnizacin de ninguna especie.

- La persistencia representa una situacin diferente en la cual se presenta una


inasistencia injustificada y ella por s misma, sin importar su origen o duracin, se
encuadra dentro de la autorizacin de despido. Ello significa que no requiere de
calificacin previa por el Ministerio de Trabajo.

- Por tanto los despidos autorizados por el artculo 450 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo, en su numeral segundo (entre ellos los de los trabajadores amparados
por el fuero) corresponden a los de los trabajadores que han tenido una
participacin activa en el cese de actividades o que han persistido en el mismo
aunque hubieran tenido una participacin simplemente pasiva.
LAS ACCIONES DE FUERO SINDICAL SON EL MEDIO DE DEFENSA IDNEO
PARA LA PROTECCIN DE LOS DERECHOS DEL AFORADO.

TESIS DE LA CORTE

La garanta foral y las acciones que de sta se derivan, buscan impedir que,
mediante el despido, el traslado o el desmejoramiento de las condiciones de
trabajo, se perturbe indebidamente la accin que el legislador le asigna a los
sindicatos. En reciente sentencia de unificacin (SU-036 de 1998), la Corte,
sostuvo, que con la expedicin de la ley 362 de 1997, el mecanismo de la accin
de reintegro o de reinstalacin es ms gil y expedito que la misma accin de
tutela para proteger los derechos fundamentales de los trabajadores amparados
por el fuero sindical, ya que introdujo un cambio al Cdigo de Procedimiento
Laboral, en su artculo 2, al asignar competencia a la jurisdiccin laboral ordinaria
"para conocer de los asuntos sobre fuero sindical de los trabajadores particulares
y oficiales y del que corresponde a los empleados pblicos".159

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La accin de tutela es de naturaleza residual y subsidiaria y no es procedente


cuando quiera que existan otros medios de defensa judicial, a menos que se utilice
como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable que ostente el
carcter de inminente al encontrarse en una grave situacin que requiere de
medidas urgentes y cuya proteccin es impostergable. A juicio de la Corte, la
tutela es improcedente cuando para la proteccin de los derechos fundamentales
de los trabajadores aforados existe otro medio de defensa judicial, con igual o

159
Cfr. SENTENCIA T-326 del 11 de Mayo de 19999, M. P. Fabio Morn Daz
mayor efectividad, como lo es la accin de reintegro prevista en el artculo 118 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo. 160

La jurisprudencia de la Corte ha sealado la incompetencia del juez de tutela para


definir asuntos relacionados con la existencia del fuero sindical de trabajadores
despedidos para los efectos de obtener su reintegro mediante el mecanismo
tutelar, ya que si aquella se admitiera, se estara sustituyendo la competencia
atribuida a la jurisdiccin de trabajo para conocer y decidir los conflictos laborales
sobre fuero sindical de los trabajadores, lo que implicara claramente, eliminar por
completo la accin de reintegro prevista en la ley, ante la justicia laboral y, una
manifiesta usurpacin de funciones, que el legislador en el art. 2 de la Ley 362 de
1997 y en los artculos 114 y siguientes del CPT, radic en cabeza de sta.161

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

Considera la Corte que el trabajador que goza de fuero sindical y sea despedido
sin permiso del juez del trabajo, tiene derecho a promover la accin de reintegro
ante el mismo juez dentro de los dos meses siguientes al despedido (art. 408
Cdigo Sustantivo del Trabajo). De conformidad con el art. 2 de la Ley 362 de
1997 resulta claro que la jurisdiccin laboral es la competente para conocer de los
conflictos que se susciten por razn del fuero sindical de los trabajadores
particulares y oficiales, as como de los empleados pblicos, mediante el
agotamiento de los procedimientos establecidos en el Cdigo Procesal del
Trabajo.

160
Cfr. SENTENCIA T-729 del 26 de Noviembre de 1998, M. P. Hernando Herrera Vergara
161
Cfr. SENTENCIA T-728 del 26 de Noviembre de 1998, M. P. Hernando Herrera Vergara
CONSIDERACIONES GENERALES

Creemos importante dentro de este punto mencionar algunos apartes del


Aclaracin de Voto de la Sentencia T-728/98 hecho por el Honorable Magistrado
Alejandro Martnez Caballero.

Seala el H. Magistrado que en los eventos en que est suficientemente claro que
un trabajador est protegido por el fuero sindical y no obstante eso el empleador lo
despide sin la previa autorizacin judicial, esta omisin per se demuestra la
existencia de uno de los cuatro elementos del perjuicio irremediable: la gravedad;
(los otros tres elementos son la inminencia, la urgencia de la medida de amparo y
la impostergabilidad de la tutela). En la sentencia 225/93 (M.P. Vladimiro Naranjo
Mesa) se dijo sobre el requisito de la gravedad: No basta cualquier perjuicio, se
requiere que ste sea grave, lo que equivale a la gran intensidad del dao o
menoscabo material o moral en el haber jurdico de la persona. La gravedad obliga
a basarse en la importancia que el orden jurdico concede a determinados bienes
bajo su proteccin...

Ocurre que las normas legales desde 1945 y la Constitucin de 1991 han
concedido especial proteccin al fuero sindical, no hay indefensin jurdica al
respecto, la esencia de esa proteccin radica en la imposibilidad de despedir al
trabajador aforado sin una previa decisin judicial, luego, si llegare a ocurrir un
despido sin tal requisito legal hay un menoscabo grave al haber jurdico del
trabajador que goza de fuero sindical y, tal despido sin autorizacin judicial, se
convierte en la prueba de uno de los requisitos para que haya perjuicio
irremediable.

Despus de un exhaustivo anlisis de toda la normatividad que se ha expedido en


Colombia sobre el Fuero Sindical, concluye el H. Magistrado que el principio
central siempre ha sido la necesidad de la autorizacin previa para el despido del
trabajador aforado y que solo excepcionalmente debera acudirse a la accin de
reintegro, sin embargo, en la prctica son ms las acciones de reintegro iniciadas
por los trabajadores despedidos, que los juicios de levantamiento de fuero sindical,
promovidos por los patronos. Seala el H. Magistrado que esta incongruencia se
debe a que los patronos ya no acuden al juicio de levantamiento de fuero sindical,
previo al despido del trabajador aforado, porque les es ms cmodo despedir sin
necesidad de proceso, y los jueces laborales se han convertido en quienes le dan
la calificacin jurdica, ad posteriori, a la unilateral determinacin del empleador.
Esto no debiera ser as. Pero, resulta que el patrono est definiendo motu propio
quien tiene o no fuero sindical, despide y se queda esperando la decisin del
juzgador. Puede correr con la suerte de una prescripcin, o de una opinin
favorable dentro de la catica doctrina que existe sobre fuero sindical, o, en el
peor de los casos, si la sentencia protege al trabajador, la sancin ser monetaria
(salarios cados y costas) que no tiene comparacin con el golpe sufrido por la
organizacin sindical que pierde a uno de sus dirigentes. Se puede afirmar, sin
temor a equivocacin que la violacin del fuero sindical es hoy por hoy una de las
ms comunes formas de menoscabar el derecho de asociacin. Pero,
procedimentalmente, el trabajador amparado por el fuero sindical que hubiere sido
despedido, trasladado o desmejorado sin permiso judicial, puede pedir el reintegro
y que se condene al patrono a pagar a ttulo de indemnizacin los salarios dejados
de percibir por causa del despido, o las indemnizaciones motivadas por el traslado
o desmejora, adems de las costas del juicio, para lo cual se acudir a un
procedimiento especial. Esta accin se llama de reintegro, la consagra el Artculo
6 del Decreto 204 de 1957 que se remite al procedimiento indicado en los
Artculos 114, 115 y 117 del C. de P. del T. (modificados por los Artculos. 3, 4 y 5
del citado Decreto) y a la ley 362 de 1997.

Concluye su Aclaracin de Voto el H. Magistrado sealando que, con la garanta


foral con rango constitucional se aprecia con claridad la gravedad de considerar
como lo normal que se viole un elemento esencial del fuero sindical: la prohibicin
de despedir sin previa autorizacin. De ah que cuando esto ocurra est patente la
gravedad que se requiere como uno de los elementos integradores del perjuicio
irremediable. Pero, no debe olvidarse que la gravedad no es el nico requisito
para que pueda hablarse de un perjuicio irremediable. Pero lo conveniente es que
la anterior situacin (lo normal convertido en excepcional) exija un replanteamiento
de la doctrina laboral actual sobre dicho tema (no se habla de jurisprudencia
ordinaria porque los juicios de fuero sindical no son susceptibles de recurso de
casacin). Pedaggicamente la jurisprudencia constitucional es la llamada a
trazar pautas sobre los derechos fundamentales y por eso la Corte Constitucional
tiene el derecho y el deber de fijar criterios sobre algo que est dentro de tales
derechos como es el derecho de asociacin (artculo 39 C. P.), dentro de ste el
fuero sindical es preponderante.
PRESCRIPCIN DE LAS ACCIONES DE FUERO SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

Como Acciones de Fuero Sindical se entienden la Accin de Reintegro, la cual


ejerce el trabajador aforado cuando es despedido sin sujecin a las normas que
regulan el Fuero Sindical, y la Accin de Restitucin, que es ejercida por el
aforado cuando ha sido trasladado o desmejorado en sus condiciones laborales
con el fin de obstaculizar su labor como representante sindical. El artculo 118 del
CPT seala que el trmino de prescripcin de estas acciones es de dos meses,
pero se debe tener en cuenta que con relacin a los trabajadores oficiales
aforados, los dos meses de prescripcin se deben contar desde el momento en
que se agota la Va Gubernativa.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La expresin acusada del artculo 118 del Cdigo Procesal del Trabajo establece
que la accin de reintegro y de restitucin del trabajador amparado por fuero
sindical, prescribe en dos meses. Para la Corte, que la norma establezca un
trmino de prescripcin para que el trabajador o el sindicato adelanten la accin
de reintegro o de restitucin no viola per se la Constitucin, pues la disposicin no
est sealando que si un representante sindical no ejerce su fuero sindical en un
perodo, entonces pierde esa garanta constitucional. Lo que la norma establece
es que si ocurre un hecho especfico, que pueda ser considerado violatorio del
fuero sindical, pero el sindicato o el trabajador aforado no utilizan la accin de
reintegro en un trmino determinado, entonces prescribe la posibilidad de utilizar
esa accin. Es obvio pues que esa prescripcin opera especficamente en relacin
con ese hecho concreto, pero que el trabajador podr utilizarla por otros
comportamientos del empleador, que puedan afectar el fuero sindical. Respecto al
trmino de prescripcin de la accin de reintegro de dos meses, la Corte recuerda
que el sentido del fuero sindical no es tanto proteger el inters personal del
trabajador aforado sino amparar el derecho de asociacin. As las cosas, es obvio
que las controversias que puedan surgir por un eventual atentado patronal contra
un trabajador aforado deben ser resueltas lo ms rpidamente posible, pues si se
espera demasiado tiempo, el dao ocasionado al sindicato puede ya ser
irreversible. En tales circunstancias, la Corte considera que la ley poda abreviar
an ms el plazo para interponer las acciones de reintegro, a fin de evitar una
dilatacin del conflicto, que terminara afectando an ms al sindicato. En tales
circunstancias, si bien el trmino de prescripcin de dos meses es breve, la Corte
encuentra que para este especfico tipo de acciones, se encuentra
constitucionalmente justificado, debido al inters mismo que es protegido por la
figura del fuero sindical.162

Existen dos interpretaciones acerca de cundo prescribe para el trabajador oficial


su accin de reintegro: 1 contado el tiempo desde la fecha en que elev la
peticin o 2 desde el momento en el cual estuviese agotado el procedimiento
administrativo; considera la Corte que en el caso de los Trabajadores Oficiales
aforados que van a ejercer la Accin de Reintegro, antes de demandar al
establecimiento pblico para el que laboran, deben agotar previamente el
procedimiento gubernativo.163 El agotamiento del procedimiento gubernativo
implica necesariamente, para principiar la contabilidad de los dos (2) meses de
prescripcin, esperar a que la Administracin decida sobre la solicitud elevada y
notifique al peticionario su decisin, o, a falta de sta, al menos, el transcurso de
los tres (3) meses exigidos por la ley para que la peticin se entienda resuelta
desfavorablemente por razn del silencio administrativo negativo, es decir, en
aplicacin de la presuncin de respuesta (acto ficto), merced al incumplimiento del

162
Cfr. SENTENCIA C-381 del 5 de Abril de 1998, M. P. Alejandro Martnez Caballero
163
Cfr. SENTENCIA T-800 del 19 de Octubre de 1999, M. P. Carlos Gaviria Daz
deber de decidir, que esta a cargo de la Administracin.164

Dentro de este tema de la Prescripcin de las acciones de Fuero Sindical es de


gran importancia mencionar el planteamiento de la Corte respecto a la diferencia
de trmino de prescripcin para la accin de reintegro y la accin de levantamiento
del fuero sindical, en primer lugar reconoce la Corte que patrono, trabajador
aforado y sindicato son los distintos extremos de la relacin generada por la figura
del fuero sindical, en segundo lugar la Corte seala que frente a la posibilidad de
recurrir a los jueces por controversias relacionadas con el fuero sindical, estos
sujetos se encuentran en extremos distintos, pero frente a un mismo tipo de
asunto, por lo cual deberan estar sometidos a una regulacin procesal acorde a
esa situacin, salvo que existan razones objetivas y claras que justifiquen
tratamientos legales diversos. En este orden de ideas la Corte no encuentra
ninguna razn que explique el por qu, mientras el trabajador est obligado a
accionar en slo dos meses, por el contrario el empleador tenga un plazo mucho
ms amplio,165 pues, lo que justifica la brevedad del trmino de prescripcin es
precisamente que las controversias por fuero sindical deban ser resueltas
rpidamente.166

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

El artculo 118 del CPT no est consagrando la prescriptibilidad del fuero sindical,
lo cual sera contrario a la Carta, sino la prescripcin de reclamaciones concretas

164
Cfr. SENTENCIA T-001 del 14 de Enero de 1999, M. P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
165
El procedimiento especial de levantamiento de fuero Sindical, esta sostenido en el Art. 113 del C de P T,
modificada por el Decreto 204 de 1957, Art. 2. Esta norma en particular y en general el estatuto procesal
laboral, no seala explcitamente un trmino de prescripcin, circunstancia que ha generado, diversas
interpretaciones. En efecto, si bien es cierto que a partir de la regulacin preconstitucional, la doctrina ha
entendido que ante la ausencia de sealamiento expreso se deben aplicar las normas generales del cdigo en la
materia que establecen que la prescripcin es de tres aos acorde con el art. 151 del C de T, otros afirman que
el entendimiento comn, a pesar de lo indicado por el art 151 del C de P T, es que el empleador debe iniciar la
accin respectiva, en un tiempo razonable. ( Cfr. SENTENCIA C-381/98 Op. Cit).
166
Cfr. SENTENCIA C 381/98 Op Cit.
que puedan surgir de ese derecho constitucional, lo cual es legtimo y razonable.
En efecto, de esa manera, con el fin de lograr mayor seguridad jurdica y promover
la paz social, la ley pretende evitar que un trabajador aforado pueda reclamar su
reintegro despus de muchos aos de ocurridos los hechos.

Considera la Corte Constitucional que el empleador cuando decida interponer la


accin de levantamiento del fuero sindical, deber hacerlo inmediatamente al
conocimiento de la ocurrencia de una causa justa para la autorizacin de despido,
traslado o desmejora del trabajador; tambin ser procedente que respecto a la
accin del levantamiento del fueron sindical se notifique al sindicato, de la
presentacin de la solicitud correspondiente.

CONSIDERACIONES GENERALES

Con relacin a la consideracin de la Corte consistente en que, cuando el


empleador decida interponer la Accin de Levantamiento del Fuero Sindical
deber notificarse al sindicato de la presentacin de dicha solicitud, con el fin de
que ste se constituya en parte dentro del juicio, estimamos que dicha
consideracin tiene plena validez e importancia, sin embargo, la Corte, con esta
opinin propicia la generacin de unos vacos jurdicos al no precisar si se
constituirn en parte procesal todos los miembros de la junta directiva del
sindicato, o si ser solamente el presidente de la asociacin sindical el que acte
como representante legal de la organizacin, lo cual, en el caso prctico puede
generar incertidumbre y congestin dentro del proceso. Esta opinin es
compartida por el Doctor Fernando Afanador Nez quien seala que en los
casos en que el empleador adelante esta accin de levantamiento del fuero a un
trabajador (conocida tambin como permiso para despedir, trasladar o desmejorar)
la junta directiva el (sic) sindicato debe ser notificada para que sea parte en el
juicio: Todos los miembros? El presidente de la organizacin sindical como
representante legal?.167

167
AFANADOR NEZ, Fernando, Codigo Sustantivo del Trabajo, Anlisis Histrico-Crtico 1 Ed.
Colombia, Editorial Legis, 2000 pag 873
IMPOSIBILIDAD DEL REINTEGRO DEL AFORADO

TESIS DE LA CORTE

Frente a este tema la Corte Constitucional ha sealado que el reintegro del


aforado slo se puede llevar a cabo si las circunstancias de procedibilidad y
aconsejabilidad as lo permiten. Por lo tanto el reintegro ser improcedente cuando
ya no existe el patrono o cuando el cargo que ejerca el aforado fue suprimido.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

1) Imposibilidad de hacer cumplir un Reintegro cuando ya no existe Patrono


Pblico frente al cual materializar esa orden:

Estima la Corte que si bien es cierto, a pesar de que en su momento los


extrabajadores de Puertos de Colombia, gozaban de fuero sindical, es el juez
ordinario laboral el nico a quien le corresponde examinar las circunstancias de
aconsejabilidad del reintegro en los casos de despido, cuando el contrato de
trabajo termina por el cierre de la empresa, o cuando lo sea por extincin o
liquidacin de un patrono pblico. En el caso concreto de Colpuertos, tanto la ley
1 de 1991 como el decreto 035 de 1992 dispusieron que: "la liquidacin de la
empresa Puertos de Colombia es justa causa para dar por terminados los
contratos de trabajo, de conformidad con el artculo 5 literal e) de la Ley 50 de
1990", es evidente para la Corte, que al dejar de existir jurdicamente la sociedad
Puertos de Colombia, no puede haber lugar al reintegro de empleados, as gocen
de fuero sindical. En este caso la terminacin del vnculo laboral se debe a la
liquidacin y supresin de una entidad pblica como consecuencia de un mandato
legal y no de un capricho patronal. Conforme a la jurisprudencia de la Sala Laboral
de la Corte Suprema de Justicia y de la doctrina formulada por la Corte
Constitucional el trabajador perjudicado con la liquidacin de una entidad pblica o
privada, slo tiene la opcin indemnizatoria, pero no le es dado solicitar un
reintegro imposible, pues con ello se desnaturalizara el objeto de la accin judicial
para el cumplimiento de una obligacin de hacer a sabiendas de su imposibilidad
jurdica y material.168

2) Improcedencia del Reintegro del Empleado Pblico aforado debido a la


supresin de su cargo por causa de reestructuracin administrativa:

Si el empleador, con desconocimiento de la ley, procede a efectuar un cierre


parcial o total de la empresa y esta circunstancia da lugar a la terminacin de
contratos de trabajo, resulta jurdicamente inadmisible pretender el reintegro, as l
se encuentre consagrado en la ley, en pacto colectivo o en convencin colectiva.
El trabajador perjudicado solo tiene la opcin indemnizatoria, que en el caso de los
trabajadores oficiales puede ser plena pero no le est dado pretender un reintegro
imposible, pues con ello desnaturalizara el objeto del proceso ejecutivo para el
cumplimiento de la obligacin de hacer, a sabiendas de su imposibilidad y con la
pretensin de obtener ventaja con el juramento estimatorio de los perjuicios, o sea,
para pasar por alto el objeto de la pretensin que efectivamente debi valer en el
juicio ordinario, con el onus probandi de los perjuicios.169

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

La garanta que tienen los trabajadores amparados por el Fuero Sindical de ser

168
Cfr. SENTENCIA T-555 del 15 de Mayo de 2000. M. P. Fabio Morn Daz
169
Cfr. SENTENCIA T-1020 del 14 de Diciembre de 1999, M. P. Fabio Morn Daz
reintegrados a sus cargos slo puede desarrollarse cuando exista un patrono
frente al cual se despliegue el ejercicio de la accin sindical. Resalta la Corte que
el juez del trabajo, es el nico autorizado por la ley, luego de analizar las
circunstancias que aparezcan probadas en el juicio, para decidir entre el reintegro
o el pago de la indemnizacin, y si encuentra que la desaparicin del patrono o la
supresin del cargo son una de las circunstancias jurdicas posibles, aplicar
principios bsicos de derecho sobre la posibilidad del objeto de la orden, pues no
es legalmente posible el cumplimiento de un hecho o de un acto fsico imposible,
ni le es dable al juez emitir rdenes carentes de ser cumplidas materialmente. 170

CONSIDERACIONES GENERALES

Estamos de acuerdo con las consideraciones de la Corte en este tema. Sin


embargo, queremos aadir que una de las justas causa para que el juez autorice
el despido de un trabajador amparado por fuero sindical es la liquidacin o
clausura definitiva de la empresa o establecimiento y la suspensin total o parcial
de actividades por parte del patrono durante ms de ciento veinte (120) das, as lo
establece el literal a) del artculo 410 del CST y as se ha establecido desde el ao
1946 cuando el literal b) del artculo 78 del decreto reglamentario 2313 seal que
dentro de las justas causas para autorizar el despido, traslado o desmejoramiento
de un trabajador amparado por el fuero estaba la liquidacin definitiva de la
empresa, clausura o suspensin total o parcial de sus actividades durante ms de
120 das, por razones tcnicas o econmicas. Por lo tanto, si la liquidacin o
clausura de la empresa, o la suspensin de actividades son justas causas para
que se autorice el despido del trabajador aforado, es claro que reintegrar a un
aforado cuando el patrono ya no existe o cuando se le suprimi su cargo por
razones de reestructuracin administrativa, no slo es imposible sino que adems
es una justa causa para que autoricen su despido.

170
Cfr. SENTENCIA T-555 del 15 de Mayo de 2000, M. P. Fabio Morn Daz
Considera el Doctor Fernando Afanador Nez respecto del literal a) del artculo
410 del CST que ste debera derogarse por sustraccin de materia, ya que no se
ve como, ante un hecho tan real como irresistible, podra un juez negar la
autorizacin solicitada por el empleador, en cambio si genera costos innecesarios
de un proceso y congestin de los despachos judiciales. Terminada la empresa
obviamente deben terminar los aforos.171

171
AFANADOR NEZ, Fernando, Cdigo Sustantivo del trabajo del Anlisis Histrico Critico Op Cit
Pag 878
CONCILIACIN LABORAL EN PROCESOS
DE FUERO SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

En un comienzo la Corte seal que la conciliacin no opera para los asuntos de


fuero sindical, en cuanto a la garanta que tienen los trabajadores aforados para
no ser despedidos o desmejorados en sus condiciones de trabajo o trasladados a
otro establecimiento de la empresa, porque el derecho al fuero sindical,
reconocido por la propia Constitucin (art. 39) se vincula ntimamente con el
derecho fundamental de asociacin sindical, siendo por consiguiente, un aspecto
nuclear de ste. De modo que, en principio, no parece procedente que se pueda
negociar o renunciar un derecho que es esencial para la vigencia efectiva del
derecho fundamental de asociacin; es mas en este evento, por aparecer
involucrado este derecho el asunto trasciende al simple inters personal del
trabajador, de naturaleza econmica, para internarse en el mbito de una cuestin
vinculada a la vigencia y realizacin efectiva de un derecho fundamental, el cual
no es susceptible de negociacin.172

Un ao despus la Corte se refiri a la Conciliacin en materia de Fuero Sindical


estableciendo que el fuero sindical es un mecanismo de orden constitucional
establecido primariamente en favor del sindicato, por cuanto ampara
esencialmente el Derecho de Asociacin, y slo establecido secundariamente para
proteger la estabilidad laboral de los representantes de los trabajadores; este fuero
no puede ser negociado por el representante sindical, ya que esa garanta no est
instituida en su favor sino en proteccin de la organizacin que representa.173

172
Cfr. SENTENCIA C-160 del 17 de Marzo de 1999, M. P. Antonio Barrera Carbonell
173
Cfr. SENTENCIA C-381 del 5 de Abril de 2000, M. P. Alejandro Martnez Caballero
Un primer examen de estas dos hiptesis sugiere que en la primera la Corte
concluy que la conciliacin no es procedente, en ningn caso, en los juicios por
fuero sindical, lo cual sera incongruente con la segunda hiptesis, en donde la
Corte admite ese acuerdo, siempre y cuando el sindicato afectado pueda participar
en el proceso. Sin embargo, un estudio ms atento de la primera hiptesis
muestra que las dos doctrinas son compatibles. En efecto, en ese prrafo, la Corte
cuestiona la posibilidad de que, por razones puramente individuales, el
representante sindical, ceda el fuero sindical, que es un aspecto nuclear del
derecho de asociacin. Esa objecin se funda entonces en la idea de que el
representante sindical puede negociar autnomamente el fuero sindical, sin contar
con el asentimiento del sindicato, aspecto que la segunda hiptesis considera
igualmente cuestionable, desde el punto de vista constitucional. Sin embargo, en
la medida en que la decisin integradora de la Sentencia C-381 de 2000 corrige
ese defecto, puesto que permite la participacin sindical en esos procesos,
entonces la inconstitucionalidad de la posibilidad de la conciliacin desaparece.174

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Debido a que la Corte se refiri a la Conciliacin Laboral desde dos perspectivas


distintas, pero que no se contraponen entre s, vamos a analizar cada una por
aparte.

1) La Conciliacin Laboral no opera en Procesos de Fuero Sindical:

Para nuestro tema del Fuero Sindical tiene especial importancia el art. 68 de la ley
446 de 1998 declarado inexequible por la Corte Constitucional en sentencia C-
160/99, el cual regul la conciliacin prejudicial en materia laboral como un

174
Ibidem.
requisito de procedibilidad, es decir, necesario para poder acceder a la jurisdiccin
ordinaria laboral. En tal virtud, el agotamiento del procedimiento conciliatorio
constituy un presupuesto procesal bsico para el ejercicio de las acciones
laborales ante la referida jurisdiccin, de suerte que la competencia de sta
quedaba supeditada al cumplimiento del mencionado requisito. La Corte
constitucional concluy respecto de la demanda, que la norma del art. 68
indudablemente obedeca a finalidades legtimas que tenan apoyo constitucional,
en la medida en que ella contribua a la descongestin de los despachos judiciales
y, en consecuencia, a la eficacia y eficiencia de la administracin de justicia; a la
solucin pacfica de los conflictos jurdicos individuales de naturaleza laboral, sin
necesidad de acudir a la frmula del proceso, lo cual representaba economa de
tiempo y de gastos para las partes, e incluso para el aparato judicial. En las
circunstancias en las que la norma del art. 68 contribua a desestimular la cultura
del litigio y a promover y estimular la solucin negociada de conflictos, sta no
tendra vicios de inconstitucionalidad. Sin embargo, encontr la Corte que la
norma en mencin no se avena con las disposiciones de la Constitucin, si se
analizaba su proporcionalidad, razonabilidad y necesidad. En efecto, consider la
Corte, que no habra ningn problema en admitir la posibilidad de establecer la
conciliacin prejudicial en materia laboral, como requisito de procedibilidad, con
miras a realizar los fines constitucionales antes mencionados, siempre que se
hubieren dado las siguientes condiciones: I) que se contara con los medios
materiales y personales suficientes para atender las peticiones de conciliacin que
se presentan por quienes estn interesados en poner fin a un conflicto laboral; II)
que se especificara concretamente cules seran los conflictos susceptibles de ser
conciliados, y cules por exclusin naturalmente no admitiran el trmite de la
conciliacin; III) que se definiera, tratndose de conflictos que involucran a la
Nacin o a entidades pblicas descentralizadas o instituciones o entidades de
derecho social s, adems, del agotamiento de la via gubernativa se requera
agotar la conciliacin, o si sta sustitua el procedimiento no relativo a dicho
agotamiento; IV) que se estableciera que la peticin de conciliacin, interrumpe la
prescripcin de la accin; V) que se determinara un tiempo preciso durante el cual
se debera intentar la conciliacin expirado el cual las partes tendran libertad para
acceder a la jurisdiccin laboral. Las referidas condiciones, a juicio de la Corte,
constituan las bases mnimas que permitan asegurar, no slo las finalidades
constitucionales que se perseguan con la conciliacin laboral prejudicial, instituida
como un requisito de procedibilidad necesario para dar paso al proceso judicial,
sino el fcil y rpido acceso a la justicia. Dicho acceso no podra quedar
supeditado a la exigencia de requisitos exagerados, irrazonables y
desproporcionados contenidos en la respectiva regulacin normativa, ni ser
obstaculizado en razn de omisiones del legislador, que igualmente conducan a
que la normacin se tornara irrazonable y desproporcionada.175

2) El Fuero Sindical al ser una Garanta para la Asociacin Sindical no puede ser
negociado exclusivamente por el Representante Sindical:

El artculo 114 del C de PT permite al representante sindical conciliar en asuntos


sobre fuero sindical, como si se tratara de un derecho personal exclusivamente
suyo, cuando en realidad la garanta foral est establecida por la Carta ante todo
para proteger el derecho de asociacin. Por ende, la deficiencia primaria de esta
regulacin es que permite una conciliacin sobre fuero sindical, asunto que
interesa primariamente al sindicato, pero sin que esa organizacin pueda incidir en
el desarrollo de la negociacin, con lo cual, el acuerdo entre el patrono y el
trabajador aforado puede llegar a afectar negativamente al sindicato, y por esa va
puede vulnerar el derecho de asociacin. Para la Corte el problema de la
expresin acusada del artculo 114 del C de PL no es tanto su contenido
intrnseco, esto es, que prevea la conciliacin en los juicios por fuero sindical, sino
que ese mandato hace parte de una regulacin mayor, que presenta defectos
constitucionales, en la medida en que excluye a los sindicatos de participar en
estos procesos, a pesar de que el fuero sindical existe esencialmente para

175
Cfr. SENTENCIA C-160 del 17 de Marzo de 1999, M. P. Antonio Barrera Carbonell
amparar el derecho de asociacin de los trabajadores.176

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

La indeterminacin normativa que existe en torno a la conciliacin laboral, ha


conducido a que no exista certeza para los operadores jurdicos en cuanto a los
asuntos que estn excluidos de la conciliacin prejudicial, todo lo cual da lugar a la
aplicacin de criterios dismiles que hacen en extremo difcil la labor de los
conciliadores y que inciden en la garanta del acceso a la justicia. El acceso
efectivo a la justicia no puede asegurarse sobre la base de reglas inciertas acerca
de si en un momento dado es procedente o no agotar la conciliacin como
requisito de procedibilidad y que estn libradas al criterio discrecional de los
conciliadores y jueces, quedando las personas que demandan justicia sujetas a la
incertidumbre de s sus derechos sustanciales se harn efectivos como lo manda
el art. 2 de la Constitucin. La declaracin de inexequibilidad del artculo 68 de la
Ley 446 de 1998, as como de los artculos 82, 85 y 87 de la misma Ley obedece
no slo a la ausencia de los mecanismos operativos requeridos para su realizacin
prctica, sino a la circunstancia de que sus prescripciones normativas no
contienen los elementos mnimos requeridos para garantizar de manera real y
efectiva el principio constitucional de acceso a la justicia. Por lo tanto, en cuanto
dicho acceso quede garantizado no hay inconveniente en que el legislador vuelva
a regular la conciliacin laboral prejudicial, la cual, no es por s misma
inconstitucional.177

La Corte declar la constitucionalidad condicionada de las expresiones del artculo


114 del Cdigo Procesal del Trabajo las cuales sealan que se ordenar correr
traslado de ella al trabajador o trabajadores indicados en la solicitud y citar a las

176
Cfr. SENTENCIA C-382 del 5 de Abril de 2000, M. P. Alejandro Martnez Caballero
177
Cfr. SENTENCIA C-160 del 17 de Marzo de 1999, M. P. Antonio Barrera Carbonell
partes para una audiencia y se intentar en primer trmino la conciliacin.
Fracasada sta, en el mismo acto, siempre y cuando se entienda que los
sindicatos por medio de sus juntas directivas pueden participar en los juicios por
fuero sindical, ya sea como demandados, o ya sea como actores, por lo cual
debern ser notificados. De igual forma la Corte declar la constitucionalidad
condicionada de los incisos primero y tercero del artculo 118 del Cdigo Procesal
del Trabajo, siempre y cuando se entienda que, en aplicacin del artculo 39 de la
Constitucin, el sindicato, por medio de su junta directiva, podr tambin
interponer la accin de reintegro prevista por el primer inciso y de restitucin
prevista por el tercer inciso.178

CONSIDERACIONES GENERALES

En el ao 2001 se expidi la Ley 640 que empez a regir el 5 de Enero de 2002.


La Ley 640 de 2001 estableci la conciliacin extrajudicial como requisito de
previo, de carcter obligatorio y permanente para acudir ante los jueces; la Corte
consider que con esta ley se violaba el derecho de acceder a la administracin
de justicia sobre todo en lo que respecta al rea laboral. Dicha Ley sealaba en su
artculo 39 que la conciliacin extrajudicial se convertira en requisito de
procedibilidad para todos los asuntos laborales, cuando la materia fuera
conciliable y el asunto de la controversia se tramitara a travs del procedimiento
ordinario; dicha conciliacin suplira la va gubernativa cuando la ley as lo
exigiera. De igual forma estableci en su artculo 35 inciso primero que en los
asuntos susceptibles de conciliacin, la conciliacin extrajudicial en derecho es
requisito de procedibilidad para acudir ante las jurisdicciones civil, contencioso
administrativa, laboral y de familia, de conformidad con lo previsto en la presente
ley para cada una de estas reas . La Corte Constitucional por las razones
anteriormente expuestas declar inexequible entre otros los artculos 39 y las

178
Cfr. SENTENCIA C-381 del 5 de Abril de 2000, M. P. Alejandro Martnez Caballero
expresiones requisito de procedibilidad y laboral del artculo 35 de la Ley 640
de 2001.179

179
Cae conciliacin extrajudicial laboral, Revista Ambito Jurdico, Ao IV No. 88, 3 al 16 de
Septiembre, Bogot
PRINCIPIO DE FAVORABILIDAD EN LA INTERPRETACIN DE NORMAS
LABORALES SOBRE FUERO SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

En algunas controversias sobre Fuero Sindical que se someten a la Jurisdiccin


Laboral, las decisiones de los jueces falladores se constituyen en vas de hecho
por desobedecer directamente el mandato perentorio del artculo 53 de la
Constitucin, en el cual se consagra, como derecho mnimo, la "situacin ms
favorable en caso de duda en la aplicacin e interpretacin de las fuentes formales
de derecho", vulnerando as, Derechos Fundamentales como el debido proceso
(art. 29 C.N.) o el acceso a la administracin de justicia (art. 229 C.N.) y violando
los artculos 53 y 228 de la Constitucin Poltica.180

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La Corte Constitucional, establece que ha admitido que extraordinariamente


pueden ser tutelados, por la va del artculo 86 de la Constitucin Poltica, los
derechos fundamentales desconocidos por decisiones judiciales que en realidad,
dada su abrupta y franca incompatibilidad con las normas constitucionales o
legales aplicables al caso, constituyen actuaciones de hecho. La regla general que
rechaza como improcedente la tutela cuando se trata de controvertir
interpretaciones judiciales acogidas por el juez en detrimento de otras igualmente
vlidas, admite, por expreso mandato constitucional, la excepcin que surge del
artculo 53 de la Constitucin, el cual consagr derechos mnimos de los
trabajadores, entre tales derechos se encuentra el que surge de la aplicacin del
principio de favorabilidad, que la Constitucin entiende como "...situacin ms

180
Cfr. SENTENCIA T-800 del 19 de Octubre de 1999, M. P. Carlos Gaviria Daz
favorable al trabajador en caso de duda en la aplicacin e interpretacin de las
fuentes formales de derecho...". Siendo la ley una de esas fuentes, su
interpretacin, cuando se presenta la hiptesis de la cual parte la norma -la duda-,
no puede ser ninguna diferente de la que ms favorezca al trabajador. Ella es
obligatoria, preeminente e ineludible para el juez. All la autonoma judicial para
interpretar los mandatos legales pasa a ser muy relativa: el juez puede interpretar
la ley que aplica, pero es forzoso que entienda la norma de manera que la opcin
escogida sea la que beneficie en mejor forma y de manera ms amplia al
trabajador, por lo cual, de acuerdo con la Constitucin, es su deber rechazar los
sentidos que para el trabajador resulten desfavorables u odiosos. El interpretar las
normas laborales desconociendo el Principio de Favorabilidad impide establecer
judicialmente si fueron vulneradas o no las disposiciones legales sobre fuero
sindical, haciendo nugatoria para el actor la garanta consagrada en el artculo 39
de la Carta Poltica: "Se reconoce a los representantes sindicales el fuero y las
dems garantas necesarias para el cumplimiento de su gestin".181

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

El juez no puede escoger con libertad entre las diversas opciones de


interpretacin que plantea la ley por cuanto ya la Constitucin lo ha hecho por l y
de manera imperativa y prevalente. No vacila la Corte en afirmar que toda
trasgresin a la regla superior del Principio de Favorabilidad en la interpretacin de
las normas laborales en el curso de un proceso judicial constituye va de hecho e
implica desconocimiento flagrante de los derechos fundamentales del trabajador,
en especial el del debido proceso (art. 29 C.N.).

181
Cfr. SENTENCIA T-001 del 14 de Enero de 1999, M. P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
RECURSOS EXTRAORDINARIOS EN
MATERIA DE FUERO SINDICAL

TESIS DE LA CORTE

Ha dejado en claro la jurisprudencia de la Corte que lo relativo a los recursos


contra decisiones judiciales es algo que corresponde al legislador resolver, segn
sus criterios y evaluaciones en torno a cada tipo de proceso y respecto de cada
materia. La posibilidad de ejercer recursos adicionales a la apelacin depende de
lo que la ley disponga, la cual, a menos que introduzca reglas contrarias a la Carta
Poltica, no se reputa inconstitucional por el slo hecho de estatuir que contra
determinada decisin judicial no quepan recursos.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

Los recursos son medios de defensa de creacin legal y que, salvo expresas
referencias consagradas en ciertos casos por la propia Carta (por ejemplo los
artculos 31 y 86), es el legislador el que instituye los recursos contra providencias
administrativas y judiciales, indica cundo proceden, seala la oportunidad para
interponerlos y resolverlos y prescribe los efectos de las correspondientes
decisiones. El legislador puede consagrar un recurso en relacin con ciertas
decisiones y excluir el mismo respecto de otras, segn su evaluacin acerca de la
necesidad y conveniencia de plasmar tal distincin, pues ello corresponde a la
funcin que ejerce, siempre que no rompa o desconozca principios
constitucionales de obligatoria observancia. Ms todava, puede, con la misma
limitacin, suprimir los recursos que haya venido consagrando sin que, por el slo
hecho de hacerlo, vulnere la Constitucin Poltica.
El fuero sindical, reconocido expresamente en el artculo 39 de la Constitucin, es
una garanta necesaria para el cumplimiento de la gestin de los representantes
sindicales. Y debe, a la vez, estar judicialmente garantizado, con el fin de evitar
que los patronos o el Estado lo desconozcan. Pero la proteccin correspondiente
no hace exigible, de suyo y como algo indispensable, a la luz de los postulados
constitucionales, el recurso de casacin, ni tampoco el de revisin, menos todava
si se tiene en cuenta que las dos decisiones judiciales susceptibles de ser
adoptadas en un determinado caso -resolucin adversa o favorable- pueden
beneficiar o afectar a cualquiera de las partes y stas se hallan en pie de igualdad
al respecto, es decir que son tratadas por la norma de manera objetiva e imparcial,
otorgando a ambas iguales medios de defensa. Las dos partes gozan de la
posibilidad de apelar pero ni una ni otra tienen expectativas de casacin o revisin,
luego el equilibrio entre ellas no se rompe con motivo de que tales recursos no
procedan.182

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

Los recursos extraordinarios, especialmente el de casacin y el de revisin -que


seran los reclamados por el actor- no son atribuibles a toda clase de asuntos,
como si de la Constitucin pudiera derivarse su consagracin obligatoria e
ineludible, pues de una parte no existe en la Carta tal referencia y, de otra,
entenderlos como integrantes de todo proceso y de cualquier hiptesis les quitara
el carcter excepcional que les es propio. Es la ley la encargada de sealar los
casos en que tienen lugar, las causas que pueden servirles de fundamento y las
materias que ameritan una verificacin por parte de la Corte Suprema de Justicia.

182
Cfr. SENTENCIA C-619 del 27 de Noviembre de 1997, M. P. Jos Gregorio Hernndez Galindo
VIGENCIA DEL FUERO SINDICAL PARA
FUNDADORES DEL SINDICATO

TESIS DE LA CORTE

El artculo 406 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, modificado por el 57 de la Ley
50 del 90, seala que el fuero sindical de los trabajadores que ingresaren al
sindicato con anterioridad al registro del mismo, corre a partir del da en que se
constituye la organizacin laboral, hasta dos meses despus de la inscripcin, sin
exceder los seis meses.

DESARROLLO JURISPRUDENCIAL

La resolucin de inscripcin que emite el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social


es un acto administrativo de carcter particular, sometido como tal al rgimen del
Cdigo Contencioso Administrativo (CCA, art. 44). Particularmente, el
procedimiento de inscripcin est regulado por la Resolucin 1718 de 1991 del
Ministerio de Trabajo que, en su artculo 8 establece que las providencias por
medio de las cuales se decide sobre la solicitud de inscripcin en el registro
sindical de una organizacin sindical, se notificarn conforme a las disposiciones
del Cdigo Contencioso Administrativo, debindose notificar al empleador en los
casos a que hubiere lugar, seala adems que los recursos que se interpongan
contra dichas providencias, sern resueltos en la forma prevista en los artculos 50
y siguientes del Cdigo Contencioso Administrativo. Por su parte el artculo 55 del
Cdigo Contencioso Administrativo establece que los recursos de la va
gubernativa se conceden en efecto suspensivo. Por todo lo anterior no puede
hablarse de un acto administrativo eficaz mientras se encuentren pendientes
dichos recursos. Y como del concepto de eficacia del acto se deriva el de
obligatoriedad de sus efectos, salta a la vista que mientras los recursos
gubernativos estn pendientes, los efectos del acto administrativo impugnado no
son obligatorios ni, por tanto, oponibles.183

CONCLUSIN DE LA POSICIN DE LA CORTE

La inscripcin en el registro sindical, por constituir un acto administrativo, slo


puede quedar en firme cuando los recursos interpuestos se hayan decidido, pues
as lo dispone el artculo 62-2 del ordenamiento contencioso. Lo anterior tiene la
siguiente trascendencia: la eficacia del acto se desencadena, nicamente, a partir
de la notificacin de la decisin que resuelve los recursos de la va gubernativa,
interpuestos contra la medida inicial.

CONSIDERACIONES GENERALES

Consideramos interesante sealar en este tema una crtica que hace el Doctor
Fernando Afanador Nez sobre el amparo foral del que gozan los trabajadores
adherentes establecido en el literal b del artculo 406 del CST. Para el Doctor
Afanador Nez este artculo adolece de una imprecisin respecto del momento a
partir del cual se pueden considerar como miembros activos de la organizacin y
con posterioridad a su fundacin a tales afiliados, permitindole a sindicatos en va
de organizacin, pretender con la sola nota informativa del presidente del sindicato
al empleador darle categora de miembros activos sin que la asamblea, como
rgano potestativo para autorizar su ingreso o la junta directiva a veces por
delegacin mientras la primera aprueba- los hayan admitido formalmente.
Recomienda el Doctor Afanador Nez que para evitar los inconvenientes que con

183
Cfr. SENTENCIA T-322 del 10 de Mayo de 1999, M. P. Vladimiro Naranjo Mesa
esta imprecisin puedan surgir, el empleador, en estos eventos, debe ejercer su
derecho de exigir el acta respectiva para verificar la condicin de afiliados al
sindicato de los miembros adherentes.184

184
AFANADOR NEZ, Fernando, Codigo Sustantivo del Trabajo, Anlisis Histrico Crtico, Op Cit Pag
869.
CONCLUSION

Sealamos al comenzar el estudio de este tema, que el Fuero Sindical es un


mecanismo de rango constitucional cuya principal finalidad es proteger la libertad
sindical y el derecho de asociacin de los trabajadores. Esta definicin,
presentada por la Corte Constitucional en una sentencia del ao 2000,185 ratific el
pensamiento que haba mantenido en las pocas sentencias que sobre Fuero
Sindical expidi desde 1993. En estas sentencias la Corte defendi enrgicamente
la figura del Fuero Sindical, pues consider que slo si los lderes de las
asociaciones sindicales gozaban de protecciones especiales a su estabilidad
laboral, podran realizar libremente sus tareas en beneficio de los trabajadores, sin
temor a represalias patronales.

No desconocemos el valor del Fuero Sindical, pero tampoco desconocemos la


mala utilizacin, que en la prctica se hace del mismo. Los representantes
sindicales abusan de este mecanismo y lo utilizan ms como un escudo para
esconder sus negligentes y descuidadas labores como trabajadores de una
empresa, que como el mecanismo de rango constitucional que ampara el Derecho
de Asociacin. Y es que la intencin del constituyente al darle a la figura del Fuero
Sindical el rango constitucional, no pudo ser la de establecer un privilegio que le
permitiera a unos pocos proteger su estabilidad laboral, por el contrario, nosotros
estamos seguros que lo que desde un principio pretendi el constituyente fue darle
a la asociacin sindical la garanta y la tranquilidad de tener una representacin
estable, permanente y fiel a sus pretensiones y a su pensamiento.

En conclusin, resaltamos la importancia que tiene el Fuero Sindical dentro de las


dems figuras que hacen parte del Derecho Laboral Colectivo, pero consideramos
que tanto la poca y a la vez catica doctrina que hay sobre el tema, as como el
psimo manejo que se hace de la figura, hace necesario que la Corte

185
Cfr. SENTENCIA C-381 del 5 de Abril de 2000, M.P Alejandro Martnez Caballero.
Constitucional realice un anlisis ms prlijo de este mecanismo atendiendo a la
finalidad que el constituyente del 91 pretendi darle al Fuero Sindical.
THESAURUS

FUERO SINDICAL DE LOS EMPLEADOS PUBLICOS

C-593/93
T-297/94
T-399/96
T-076/98

PROCEDIMIENTOS PARA DESPEDIR A EMPLEADOS PUBLICOS QUE


PIERDEN SU FUERO SINDICAL POR HABER PARTICIPADO EN UN CESE DE
ACTIVIDADES DECLARADO ILEGAL

SU-036/99

LAS ACCIONES DE FUERO SINDICAL SON EL MEDIO DE DEFENSA IDNEO


PARA LA PROTECCIN DE LOS DERECHOS DEL AFORADO

T-728/98
T-729/98
T-326/99

PRESCRIPCIN DE LAS ACCIONES DE FUERO SINDICAL

T-001/99
T-800/99
C-381/00
IMPOSIBILIDAD DEL REINTEGRO DEL AFORADO

T-1020/99
T-555/00

CONCILIACIN LABORAL EN PROCESOS DE FUERO SINDICAL

C-160/99
C-381/00

PRINCIPIO DE FAVORABILIDAD EN LA INTERPRETACIN DE NORMAS


LABORALES SOBRE FUERO SINDICAL

T-001/99
T-800/99

RECURSOS EXTRAORDINARIOS EN MATERIA DE FUERO SINDICAL

C-619/97

VIGENCIA DEL FUERO SINDICAL PARA FUNDADORES DEL SINDICATO

C-619/97
BIBLIOGRAFA

AFANADOR NEZ, Fernando, Codigo Sustantivo del Trabajo, Anlisis Histrico-


Crtico 1 Ed. Colombia, Editorial Legis, 2000.

AFANADOR NUEZ , Fernando, Derecho Colectivo del Trabajo, 3era Ed. Bogota
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CODIGO DE PROCEDIMIENTO LABORAL

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LAFONT Francisco, Tratado de Derecho Laboral, Tomo II, Colectivo, Editorial


Ediciones Ciencia y Derecho, Bogot D. C.1994

OCHOA MORENO, Benjamn Algunas incidencias de la Ley 584 de 2000 y de las


sentencias C-567/00 y C-797/00 en la Negociacin Colectiva No. 53, Diciembre
de 2001, Bogot D. C. Editorial Legis.

Cae conciliacin extrajudicial laboral, Revista Ambito Jurdico, Ao IV No. 88, 3


al 16 de Septiembre, Bogot
TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCIN GENERAL

DERECHO DE ASOCIACION SINDICAL.

INTRODUCCION

DEFINICION JURISPRUDENCIAL DELDERECHO DE ASOCIACION


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte

EL DERECHO DE ASOCIACIN SINDICAL COMO DERECHO FUNDAMENTAL.


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Consideraciones generales

TITULARES DEL DERECHO DE ASOCIACION SINDICAL


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales
LMITES AL DERECHO DE ASOCIACIN SINDICAL
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial

PROTECCION DEL DERECHO DE ASOCIACION SINDICAL POR MEDIO DE


LA ACCION DE TUTELA.
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

ALCANCE DEL DERECHO DE ASOCIACIN SINDICAL


CONDUCTAS QUE VULNERAN EL DERECHO DE ASOCIACIN SINDICAL

DISCRIMINACION
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial

a ) Por parte del sindicato


Conclusin de la posicin de la Corte

b ) Por parte del empleador

CONSIDERACIONES GENERALES RETENCION ILEGAL DE CUOTAS


SINDICALES
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales
PERMISOS SINDICALES
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Consideraciones generales

OTRAS CONDUCTAS QUE VULNERAN EL DERECHO DE ASOCIACIN


SINDICAL
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Consideraciones generales

COSA JUZGADA EN LA JURISDICCIN ORDINARIA.


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

ACCIN DE REINTEGRO CONSTITUCIONAL


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

BLOQUE DE CONSTITUCIONALIDAD
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Consideraciones generales
CONCLUSINES

THESAURUS

LA ORGANIZACIN SINDICAL

INTRODUCCIN

LEGITIMACIN DEL SINDICATO PARA INTERPONER LA ACCION DE


TUTELA
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

PERSONERIA JURDICA DEL SINDICATO


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Documentos necesarios para la inscripcin
La expresin buenas costumbres fue declarada inconstitucional.
Personalidad Jurdica de las Federaciones y Confederaciones
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales
PARALELISMO SINDICALY COEXISTENCIA DE SINDICATOS
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

MEDIOS ECONOMICOS PARA LA SUBSISTENCIA DE LA ORGANIZACIN


SINDICAL
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

ORGANIZACIN INTERNA DEL SINDICATO


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Limitaciones que imponen los principios democrticos a la organizacin
interna de los sindicatos
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

Limitaciones que impone el orden legal a la estructura interna y


composicin de los sindicatos.
Consideraciones generales

CONCLUSINES

THESAURUS
LA NEGOCIACIN COLECTIVA

INTRODUCCIN

LA NATURALEZA DEL DERECHO DE NEGOCIAICN COLECTIVA


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
1. Definicin
2. La libertad como presupuesto del ejercicio del derecho a la Negociacin
Colectiva
3. La titularidad del derecho a la Negociacin Colectiva
4. Alcance del ejercicio del derecho a la Negociacin Colectiva.
5. Naturaleza del derecho a la Negociacin Colectiva
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

CONVENCION COLECTIVA DE TRABAJO Y PACTO COLECTIVO


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

CONCLUSINES

THESAURUS
HUELGA

INTRODUCCIN

TESIS DE LA CORTE
DESARROLLO JURISPRUDENCIAL
A. Garantas para defender lo derechos de los Trabajadores
Ubicacin del derecho de Huelga en el Derecho Laboral Colectivo
Lmites al derecho de huelga
Garantas al derecho de huelga
Definicin de actividades consideradas como servicio pblico esencial
Declaratoria de ilegalidad de la huelga

B. Importancia del inters general


Huelga en los servicios pblicos esenciales
Limites al derecho de huelga

CONCLUSIN A LA POSICIN DE LA CORTE


CONSIDERACIONES GENERALES

THESAURUS
FUERO SINDICAL

INTRODUCCIN

FUERO SINDICAL DE EMPLEADOS PBLICOS


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

PROCEDIMIENTO PARA DESPEDIR A EMPLEADOS PBLICOS QUE


PIERDEN SU FUERO SINDICAL POR HABER PARTICIPADO EN UN CESE DE
ACTIVIDADES DECLARADO ILEGAL.
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

LAS ACCIONES DE FUERO SINDICAL SON EL MEDIO DE DEFENSA IDNEO


PARA LA PROTECCIN DE LOS DERECHOS DEL AFORADO.
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte

PRESCRIPCIN DE LAS ACCIONES DE FUERO SINDICAL


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

IMPOSIBILIDAD DEL REINTEGRO DEL AFORADO


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

CONCILIACIN LABORAL EN PROCESOS DE FUERO SINDICAL


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

PRINCIPIO DE FAVORABILIDAD EN LA INTERPRETACIN DE NORMAS


LABORALES SOBRE FUERO SINDICAL
Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte

RECURSOS EXTRAORDINARIOS EN MATERIA DE FUERO SINDICAL


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte

VIGENCIA DEL FUERO SINDICAL PARA FUNDADORES DEL SINDICATO


Tesis de la Corte
Desarrollo jurisprudencial
Conclusin de la posicin de la Corte
Consideraciones generales

CONCLUSIN

THESAURUS

BIBLIOGRAFIA