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DU MME AUTEUR

pistmologie et conomie. Essai sur une anthropologie


sociale freudo-marxiste, Anthropos, Paris, 1973.
Le Projet marxiste. Analyse conomique et matrialisme
historique, PUF, Paris, 1975.
Critique de l'imprialisme. Une analyse marxiste non lniniste
de l'imprialisme, Anthropos, Paris, 1979 (rd. 1984).
Le Procs de la science sociale, Anthropos, Paris, 1984.
Faut-il refuser le dveloppement ?, PUF, Paris, 1986.
La Plante des naufrags. Essai sur l'aprs-dveloppement,
La Dcouverte, Paris, 1991 (rd. 1993).
La Mgamachine. Raison technoscientifique, raison
conomique et mythe du progrs, La Dcouverte, Paris, 1995
(rd. 2004).
L'Autre Afrique. Entre don et march, Albin Michel, Paris,
1998.
Les Dangers du march plantaire, Presses de Sciences Po,
Paris, 1998.
La Plante uniforme. Climats, Castelnau-le-Lez, 2000.
La Draison de la raison conomique. Du dlire d'efficacit
au principe de prcaution, Albin Michel, Paris, 2001.
Dcoloniser l'imaginaire. La pense crative contre l'conomie
de l'absurde. Parangon, Lyon. 2003.
Justice sans limites. Le dfi de l'thique dans une conomie
mondialise, Fayard, Paris, 2004.
Survivre au dveloppement, Mille et une nuits, Paris, 2004.
Serge Latouche
L'occidentalisation
du monde
Essai sur la s i g n i f i c a t i o n ,
l a p o r t e e t les l i m i t e s
de l'uniformisation
plantaire

Prface indite
de l'auteur

La Dcouverte /Poche
9 bis. rue Abel-Hovelacque
75013 Paris
Cet ouvrage a t prcdemment publi en 1989 (et 1992) aux ditions La
Dcouverte dans la collection Agalma .
Ce livre a t couronn par le jury du prix Capri San Michle en septembre 1992.

ISBN 2-7071-4591-2

En application des articles L. 122-10 L. 122-12 du Code de la proprit intel-


lectuelle, toute reproduction usage collectif par photocopie, intgralement ou
partiellement, du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre fran-
ais d'exploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des Grands-Augustins,
75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, intgrale ou partielle, est ga-
lement interdite sans autorisation de l'diteur.
Si vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous
suffit d'envoyer vos nom et adresse aux Editions La Dcouverte. 9 bis, rue
Abel-Hovelacque, 75013 Paris. Vous recevrez gratuitement notre bulletin tri-
mestriel La Dcouverte. Vous pouvez galement nous contacter sur notre site
www.editionsladecouverte.fr.

ditions La Dcouverte, Paris, 1989, 1992. 2005.


Non, non, mille fois non ! Ne me parlez
pas de comprendre les Noirs. La mission du
Blanc est d'tre le fermier du monde et il
n'a pas s'attarder des contingences aussi
dangereuses qu'inutiles.

Jack LONDON, L'invitable Blanc


(Robert Laffonl. Paris. 1985, p. 578).
Avertissement. Cet essai reprend sur certains points tout ou
partie d'analyses publies antrieurement. Ainsi, la deuxime partie du
chapitre 3 a t bauche dans mon article L'chec de l'occidentalisation ,
publi par la revue Tiers-Monde (n 100. octobre-dcembre 1984). La
deuxime partie du chapitre 4 reprend l'essentiel d'un expos fait au
sminaire Decta III de la facult des sciences conomiques de Bordeaux
sur le thme de la France vassale, et intitul Peut-on encore parler de
nationalit conomique pour la France ? ( paratre dans Les Cahiers
de l '1SMEA). Une esquisse du chapitre 5 est parue dans la revue Alternative
conomique/conomie en questions (juillet 1986), sous le titre : Le choc
culturel . Enfin, nous avons emprunt et l quelques rfrences notre
ouvrage Faut-il refuser le dveloppement ? (PUF, 1986) et notre
contribution l'ouvrage collectif Il tait une fois le dveloppement (Rist
et Sabelli, ditions d'En bas, Lausanne, 1987).
Une premire version de ce texte a t lue par mes amis Alain Caill,
Jean Chesneaux, Ahmet Insel, Thierry Paquot, Dominique Perrot, Gilbert
Rist. Leurs remarques et critiques m'ont t prcieuses. Je me suis efforc
d'en tenir compte, mais bien entendu, les erreurs, insuffisances et
maladresses du prsent ouvrage n'engagent que moi.
Un remerciement spcial s'adresse Mme Jeanine Bourgeois de
l'universit de Lille-II qui, avec patience et dvouement, a bien voulu
dcrypter et frapper mon manuscrit.
Enfin, il m'est particulirement agrable de n'avoir rendre grce
aucune firme multinationale ni institution nationale. Leur non-financement
a rendu possible de mener bien cette recherche en toute libert et dans
l'absolu dnuement de l'universitaire franais authentique.
Prface l'dition de 2005

L'occidentalisation du monde
l'heure de la globalisation*

Peut-tre la socit occidentale a-t-elle


depuis ses origines tendu vers ce point o elle
accomplirait ses valeurs implicites dans la
socit bourgeoise - en mme temps que le
monde stupfait adoptait ces valeurs. Et peut-
tre avec cette espce de centre ngatif, avec
ce rien central, d'habitation du vide, le
bourgeois a-t-il rpondu une sorte de dsir
inconscient de l'homme, une sorte de passion
vers sa propre disparition.
1
Jacques Ellul .

L'Occidentalisation du monde est paru en France en 1989. En


ce temps-l, on parlait beaucoup du dclin de l'empire amri-
cain - c'tait le titre d'un film succs du ralisateur qubcois
Denys Arcand. Par une de ces ruses dont l'histoire a le secret, ce
n'est pas l'empire amricain qui s'est croul, mais, chose incroyable

* Ce texte est une reprise d'une confrence prononce Udine le 2 octobre


2004. l'occasion de la rencontre organise par la Rete Radi Resch, Donne in
nero, Proiezione Peters et Icaro, sous le patronage de la commune et de l'assessorat
la culture et du Centre d'tudes et d'initiatives pour la rforme de l'Etat de Rome,
sur le thme L'occidentalisation du monde quinze ans aprs . Il ne s'agissait
pas de faire le bilan de tous les changements intervenus pendant cet intervalle et
qui peuvent tre rattachs la mondialisation et donc indirectement ->
8 L'occidentalisation du monde

et non prvue, l'empire sovitique. Depuis 1989, quinze ans seule-


ment se sont couls - et en mme temps une ternit ! La chute du
mur de Berlin semblait annoncer la fin du mensonge et des illusions
totalitaires. Pendant quelques annes, le monde occidental se prit
rver de la paix perptuelle qu'amnerait coup sr l'extension
rapide toute la plante de l'conomie de march, des droits de
l'homme, des tcchnoscienccs et de la dmocratie. Aujourd'hui, le
cauchemar a clairement succd au rve.
Le lendemain du 11 septembre 2001, jour de l'attentat contre
les Twin Towers, un ami me tlphonait pour me dire que, relisant
la conclusion de L'conomie dvoile, intitule La fin du rve
2
occidental , il trouvait que l'analyse y tait prophtique . Dj,

-> l'occidenlalisation : l'mergence conomique de la Chine, le dveloppement


des armes prives, l'omnimarchandisation du monde, la banalisation de la criminalit
conomique, la monte de la socit du risque et l'invasion de la technoscience...
- j ' a i tudi ailleurs la plupart de ces phnomnes ; voir en particulier : La
Plante des naufrags, La Dcouverte, Paris, 1991 ; La Mgamachine, La Dcouverte,
Paris, 1995 (rd., 2004) ; Les Dangers du march plantaire, Presses de Sciences-Po,
Paris, 1998 ; Justice sans limites, Fayard, Paris, 2003. L'enjeu tait plutt de faire
le point sur la thse centrale du livre, savoir le processus d'homognisation
plantaire et les ractions au rouleau compresseur de l'uniformisation sous
l'gide de l'Occident.
1. Jacques ELLUL, Mtamorphose du bourgeois, La Table Ronde, Paris, 1998,
p. 332.
2. J'y crivais : En rduisant la finalit de la vie au bonheur terrestre, en
rduisant le bonheur au bien-tre matriel et en rduisant le bien-tre au PNB,
l'conomie universelle transforme la richesse plurielle de la vie en une lutte pour
l'accaparement des produits standard. La ralit du jeu conomique qui devait
assurer la prosprit pour tous n'est rien d'autre que la guerre conomique gnralise.
Comme toute guerre, elle a ses vainqueurs et ses vaincus ; les gagnants bruyants
et fastueux apparaissent aurols de gloire et de lumire ; dans l'ombre, la foule
des vaincus, les exclus, les naufrags du dveloppement, reprsentent des masses
toujours plus nombreuses. Les impasses politiques, les checs conomiques et les
limites techniques du projet de la modernit se renforcent mutuellement et font
tourner le rve occidental en cauchemar. Seul un renchssement de l'conomique
et du technique dans le social pourrait nous permettre d'chapper ces sombres
perspectives. Il faut dcoloniser notre imaginaire pour changer vraiment le monde,
avant que le changement du monde ne nous y condamne dans la douleur (Serge
LATOUCHE (dir.), L'conomie dvoile. Du budget familial aux contraintes plantaires.
Autrement, Paris, 1995, p. 194-195).
Prface l'dition de 2005 9

dans L'Occidentalisation du monde, je mettais en garde contre la


monte d'un terrorisme disposant de moyens technologiques tou-
jours plus sophistiqus, appel un bel avenir du fait de la crois-
sance des ingalits Nord-Sud et de la monte des frustrations et
du ressentiment. Dsormais, l'occidentalisation est devenue la mon-
dialisation et mes prvisions les plus sinistres se sont malheureu-
sement ralises.
Je me garderai bien cependant de dire un peu htivement, comme
certains, que nous avons assist en direct l'croulement de l'em-
pire amricain, voire la chute de l'Occident. Tout au plus, peut-
on voir dans l'vnement un tmoignage de la fragilit de notre
mgamachine techno-conomique plantaire et de la haine engen-
dre par l'arrogance de notre mode de vie. On ne dsamorcera pas
la bombe qui menace de nous faire sauter et on n'apaisera pas la
soif de revanche des laisss-pour-compte, en se mettant la tte
dans le sable comme l'autruche et en se gargarisant de belles paroles
sur l'avnement prtendu d'une socit multiethnique et multicul-
turelle plantaire. Sans doute vaut-il mieux prendre la mesure de
l' exception occidentale et affronter avec lucidit le pril de la
mondialisation qui pourrait bien signifier la faillite de notre uni-
versalisme tribal et envisager sereinement son remplacement
par un pluriversalisme authentique.

La singularit occidentale

La mondialisation actuelle nous montre ce que le dveloppe-


ment a t et que nous n'avons jamais voulu voir. Elle est, en effet,
le stade suprme de l'imprialisme de l'conomie. Rappelons la for-
mule cynique d'Henry Kissinger : La mondialisation n'est que le
nouveau nom de la politique hgmonique amricaine. Mais alors
quel tait l'ancien nom ? C'tait tout simplement le dveloppe-
ment conomique lanc par Harry Truman en 1949 pour permettre
au tats-Unis de s'emparer des marchs des ex-empires coloniaux
europens et viter aux nouveaux tats indpendants de tomber dans
l'orbite sovitique. Et avant l'entreprise dveloppementiste ? Le
10 L'occidentalisation du monde

plus vieux nom de l'occidentalisation du monde tait tout simple-


ment la colonisation et le vieil imprialisme. Si le dveloppement,
en effet, n'a t que la poursuite de la colonisation par d'autres
moyens, la nouvelle mondialisation, son tour, n'est que la pour-
suite du dveloppement avec d'autres moyens. Mondialisation et
amricanisation sont des phnomnes intimement lis un processus
plus ancien et plus complexe : l'occidentalisation.
Toutefois, l'Occident est un lieu introuvable. L'exprience his-
torique unique et spcifique du monde moderne rvle un ensemble
de forces relativement permanentes et des dimensions constantes
sous des formes toujours renouveles. Il est assez naturel d'attri-
buer les lments durables ainsi manifests un sujet appel
Occident . Ce qui est dsign sous ce terme dans l'usage com-
mun recouvre en effet une exprience polymorphe et une drive
historique. Ce que Heidegger appellerait un destin .
On constate que l'histoire du monde a t bouleverse par un
mouvement spcifique n en Europe occidentale, et que ce mou-
vement prend les formes les plus diverses, si bien que le mouve-
ment lui-mme est plus caractristique du phnomne que ses formes
mmes. Le triomphe actuel de la socit technicienne et marchande
s'explique en partie par la conception grecque de la phusis et de la
tekhn ; mais seule une adhsion la croyance mtaphysique d'une
continuit absolue et d'un dterminisme strict pourrait liminer le
hasard, les accidents et les circonstances, dans le long parcours qui
nous spare de nos origines hellniques, judaques et chrtiennes.
L'Occident n'a consistance que dans une histoire authentique, ni
totalement dterministe, ni rtrodictive, ni pleinement volution-
nistc. Le pass claire le prsent, l'explique, mais parfois le
contredit et laisse prsager d'autres destins qui ne se sont pas pro-
duits. Le prsent poursuit certains des desseins du pass, mais innove
aussi radicalement.
Le mouvement inverse d'une dfinition prcise de l'Occident est
un exercice beaucoup plus prilleux, mais nanmoins ncessaire. Le
sens commun nous apprend que l'Occident a voir avec une entit
gographique, l'Europe, avec une religion, le christianisme, avec une
philosophie, les Lumires, avec une race, la race blanche, avec un
Prface l'dition de 2005 11

systme conomique, le capitalisme. Pourtant, il ne s'identifie


aucun de ces phnomnes. Ne s'agit-il pas alors, plus largement,
d'une culture ou d'une civilisation ? Mais, supposs rgls les redou-
tables problmes de dfinition de ces deux concepts, il reste cer-
ner la spcificit proprement occidentale de cette culture et de cette
civilisation-l. Or l'ensemble des traits successifs que l'on retient de
l'enqute historique et de l'examen analytique dessine une figure qui
ne ressemble rien de connu et qui ne peut manquer de nous saisir
d'tonnement ; il s'agit, en effet, proprement d'un monstre par rap-
port nos catgories de reprage des espces. L'Occident nous appa-
rat comme une machine vivante, mi-mcanisme mi-organisme, dont
les rouages sont des hommes et qui, pourtant, autonome par rapport
eux dont elle tire force et vie, se meut dans le temps et l'espace
suivant son humeur propre. En bref, une mgamachine .
Finalement, les deux aspects les plus remarquables de la sin-
gularit occidentale me paraissent rsider dans son idologie et dans
son caractre de mgamachinc techno-conomique.
Aujourd'hui, l'Occident est une notion beaucoup plus idolo-
gique que gographique. Dans la gopolitique contemporaine, le
monde occidental dsigne un triangle enfermant l'hmisphre nord
de la plante avec l'Europe de l'Ouest, le Japon et les Etats-Unis.
La triade Europe, Japon et Amrique du Nord, rassemble parfois
sous le nom de Trilatrale, symbolise bien cet espace dfensif et
offensif. Le G8, ce sommet priodique des reprsentants des huit
pays les plus riches et les plus dveloppas (Etats-Unis, Royaume-
Uni, France, Allemagne, Italie, Japon, Canada, Russie), tient lieu
d'excutif provisoire de cet ensemble.
Irrductible un territoire, l'Occident n'est pas seulement une
entit religieuse, thique ou mme conomique. L'Occident comme
unit synthtique de ces diffrentes manifestations est une entit
culturelle , un phnomne de civilisation. La pertinence de ce
concept d'Occident comme unit fondamentale sous-jacente toute
une srie de phnomnes qui se sont dploys dans l'histoire, ne
peut se cerner que dans son mouvement. Insparable de sa souche
gographique originelle, son extension et ses drivs tendent le
rduire un imaginaire. Gographiquement et idologiquement.
12 L'occidentalisation du monde

c'est un polygone trois dimensions principales : il est judo-hel-


lnico-chrtien. Les contours de son espace gographique sont plus
ou moins prcis suivant les poques. Ses frontires se font de plus
en plus idologiques. Il s'est identifi presque totalement au para-
digme dterritorialis qu'il a fait natre.
L'important dans cet imaginaire partag me parat tre, d'une
part, la croyance, inoue l'chelle du Cosmos et des cultures, en
un temps cumulatif et linaire et l'attribution l'homme de la mis-
sion de dominer totalement la nature, et, d'autre part, la croyance
en la raison calculatrice pour organiser son action. Cet imaginaire
social que dvoile le programme de la modernit, tel qu'il est
explicit chez Descartes, trouve clairement son origine dans le fonds
culturel juif, dans le fonds culturel grec, et dans leur fusion.
Ce n'est qu'au terme d'une longue odysse que l'idologie et
la culture occidentales aboutiront l'conomicisation de la vie.
Il est vrai que ce processus a t pouss le plus loin aux tats-Unis,
terre vierge o le poids de l'histoire tait quasi absent.
Reste que la thse de la rduction de l'Occident une autoaf-
firmation de l'conomie est doublement insatisfaisante. Elle coupe
l'histoire de l'Europe chrtienne et de son expansion en deux : une
partie avant la naissance du capitalisme, dont le dynamisme est
attribuer des facteurs culturels comme la religion ; et une par-
tie aprs, dont le mouvement rsulte de mcanismes conomiques.
Par ailleurs, elle nie la spcificit de l'Occident au profit d'une
machine naturelle ou, au moins, reproductible et universalisable.
Or, s'il est incontestablement reproductible dans certaines condi-
tions, le capitalisme ne parat pas pleinement gnralisable. L'exemple
du Japon hier, celui de la Core du Sud aujourd'hui et celui des pays
mergents demain (peut-tre) illustrent cette relative reproductibi-
lit. La crise de l'environnement, le dpassement d'ores et dj de
l'empreinte cologique permise montrent l'impossible gnralisa-
tion du mode de vie occidental. Le dveloppement conomique
engendre le sous-dveloppement ou du moins l'implique. Le pro-
cessus de destruction cratrice qui nourrit la dynamique de l'co-
nomie de march provoque une dculturation plantaire, dtruit le
lien social et suscite un ressentiment grandissant.
Prface l'dition de 2005 13

L'illusion du multiculturalisme

Aprs cinquante ans d'occidentalisation conomique du monde,


il est naf et de mauvaise foi d'en regretter les effets pervers. Partout
dans le monde, on se massacre allgrement et les tats se dfont au
nom de la puret de la race ou de la religion. Il y a tout lieu de pen-
ser que cet effarant retour de l'ethnocentrisme du Sud et de l'Est est
au fond rigoureusement proportionnel la secrte violence impli-
que par l'imposition de la norme universaliste occidentale. Comme
si, derrire l'apparente neutralit de la marchandise, des images et
du juridisme, nombre de peuples percevaient en creux un ethno-
centrisme paradoxal, un ethnocentrisme universaliste, l'ethnocen-
trisme du Nord et de l'Ouest, d'autant plus dvastateur qu'il consiste
en une ngation officielle radicale de toute pertinence des diff-
rences culturelles. Et qui ne voit dans la culture que la marque d'un
pass abolir dfinitivement.
On est ainsi enferm dans un manichisme suspect et dange-
reux : ethnicisme ou ethnocentrisme, terrorisme identitaire ou uni-
versalisme cannibale.
Ce dbat sur l'ethnocentrisme est d'autant plus actuel que les
problmes du droit diffrer font irruption dans notre quotidien, du
foulard islamique l'excision, de la monte du racisme la ghet-
tosation des banlieues. La mise en perspective de nos croyances
en se mettant la place de l'autre est indispensable sous peine de
la perte de la connaissance de soi, danger que fait peser la mondia-
lisation culturelle.
Multiculturalisme est un terme qui tait encore assez peu
employ dans les annes 1980, du moins en Europe. Pour les thu-
rifraires de la mondialisation heureuse, le triomphe plantaire de
l'conomie de march et de la pense unique, loin de broyer les
cultures nationales et rgionales , provoquerait une offre inga-
le de diversit rpondant une demande croissante d'exotisme. La
socit globale se produirait tout en prservant les valeurs fonda-
mentales de la modernit : droits de l'homme et dmocratie. Et, en
effet, dans les grandes mtropoles, le libre citoyen peut son choix
14 L'occidentalisation du monde

dguster dans des restaurants ethniques toutes les cuisines du


monde, couter les musiques les plus diverses (folk, afro-cubaine,
afro-amricaine...), participer aux crmonies religieuses de cultes
varis, croiser des personnes de toutes couleurs avec parfois des
tenues spcifiques.
Cette nouvelle diversit culturelle mondialise s'enrichit
encore des hybridations et mtissages incessants que provoque le
brassage des diffrences. Il en rsulte l'apparition de nouveaux pro-
duits . Le tout dans ce climat de grande tolrance de principe qu'au-
toriserait un tat de droit lac. Jamais, proclamait Jean-Marie
Messier, du temps de sa splendeur, lorsqu'il tait le boulimique
reprsentant des transnationales du multimdia, l'offre culturelle
n'a t aussi large et diverse. L'horizon, pour les gnrations
venir, poursuivait-il, ne sera ni celui de l'hyperdomination amri-
caine ni celui de l'exception culturelle la franaise, mais celui de
la diffrence accepte et respecte des cultures'.
Curieusement, cette position mdiatique semble rejoindre
celle de certains anthropologues, comme Jean-Loup Amselle, pour
qui plutt que de protester contre la domination amricaine et de
rclamer un tat d'exception culturelle assist de quotas, il serait
prfrable de montrer en quoi la culture franaise contemporaine,
son signifi, ne peut s'exprimer que dans un signifiant plantaire
globalis, celui de la culture amricaine* . Celle-ci serait devenue
un oprateur d'universalisation dans lequel nos spcificits peu-
vent se reformuler sans se perdre. Le vrai pril alors ne serait pas
l'uniformisation, mais bien plutt la balkanisation des identits.
Ainsi, du constat incontestable que les cultures ne sont jamais pures,
isoles et fermes mais vivent bien plutt d'changes et d'apports
continuels, que par ailleurs, une amricanisation totale est voue
l'chec, que, mme dans un monde anglicis et macdonalis ,
les diffrences de langage et de cuisine se reconstitueraient, beaucoup

3. Jean-Marie MESSIER (prsident-directeur gnral de Vivendi Universal),


Vivre la diversit culturelle , Le Monde, 10 avril 2001.
4. Jean-Loup AMSELLE, Branchements. Anthropologie de l'universalit des
cultures. Flammarion, Paris. 2001, p. 13.
Prface l'dition de 2005 15

en concluent - htivement, notre sens - que la crainte de l'uni-


5
formisation plantaire est sans fondement . L'invention de nouvelles
sous-cultures locales et l'mergence de tribus dans nos banlieues
gommeraient les effets de l'imprialisme culturel.
Cette position en face d'une situation neuve se retrouve par-
tiellement galement dans de rcents livres, y compris d'auteurs
6
dont je me sens proche . Un tel point de vue n'est soutenable qu'
la condition de confondre les tendances lourdes du systme domi-
nant avec les rsistances qu'il suscite, de dissocier la faon
anglo-saxonne l'conomie de la culture et de refuser de voir que
l'conomie est en passe de phagocyter en Occident tous les aspects
de la vie.
Remettons les pendules l'heure. Loin d'entraner la fertilisa-
tion croise des diverses socits, la mondialisation impose autrui
une vision particulire, celle de l'Occident et plus encore celle de
l'Amrique du Nord. Un ancien responsable de l'administration
Clinton, David Rothkopf, dclarait froidement en 1997 : Pour les
tats-Unis, l'objectif central d'une politique trangre de l're de
l'information doit tre de gagner la bataille des flux de l'informa-
tion mondiale, en dominant les ondes, tout comme la Grande-Bretagne
rgnait autrefois sur les mers. Et il ajoutait : Il y va de l'intrt
conomique et politique des tats-Unis de veiller ce que, si le
monde adopte une langue commune, ce soit l'anglais ; que, s'il
s'oriente vers des normes communes en matire de tlcommuni-
cations, de scurit et de qualits, ces normes soient amricaines ;
que, si ses diffrentes parties sont relies par la tlvision, la radio
et la musique, les programmes soient amricains ; et que, si s'la-
borent des valeurs communes, ce soit des valeurs dans lesquelles
les Amricains se reconnaissent. Il concluait en affirmant que ce
qui est bon pour les tats-Unis est... bon pour l'humanit : Les

5. Je ne crois pas que ce soit la position de Jean-Loup Amselle. mais c'est bien
celle que Nicole Lapierre, dans le compte rendu de son livre, lui attribue (Nicole
LAPIERRE, L'illusion des cultures pures , Le Monde, 4 mai 2001).
6. Je pense Eccessi di culture de Marco Aime (Giulio Einaudi. Turin, 2004)
et La Fin de l'occidentalisation du monde de Henry Panhuys, sous-titr prcisment :
De l'unique au multiple (L'Harmattan, Paris, 2004).
16 L'occidentalisation du monde

Amricains ne doivent pas nier le fait que, de toutes les nations dans
l'histoire du monde, c'est la leur qui est la plus juste, la plus tol-
rante, la plus dsireuse de se remettre en question et de s'amlio-
7
rer en permanence, et le meilleur modle pour l'avenir .
Cet imprialisme culturel aboutit le plus souvent ne substituer
la richesse ancienne de sens qu'un vide tragique. Ce dsenchan-
tement du monde a t bien analys par Max Weber : Le tramway
marche, certaines causes produisent certains effets, mais nous ne
savons plus ce qu'est notre devoir, pourquoi nous vivons, pourquoi
8
nous mourons .
Les russites de mtissages culturels sont ainsi plutt d'heu-
reuses exceptions, souvent fragiles et prcaires. Elles rsultent
plus de ractions positives aux volutions en cours que de la logique
globale. L'irruption des revendications identitaires, au contraire,
constitue le retour du refoul. La mgamachine globale rase tout
ce qui dpasse du sol, mais elle enfonce les superstructures et conserve
son insu les fondations, en tout cas cette aspiration indracinable :
l'aspiration une identit. Sous l'uniformisation plantaire, on peut
retrouver les racines des cultures humilies qui n'attendent que le
moment favorable pour resurgir, parfois dformes et monstrueuses.
Faute d'une place ncessaire et d'une lgitime reconnaissance, les
cultures refoules font partout retour ou se rinventent de manire
explosive, dangereuse ou violente.
Parce que l'universalisme des Lumires n'est que le particula-
risme de la tribu occidentale , il laisse derrire lui bien des sur-
vivances, suscite bien des rsistances, favorise des recompositions
et engendre des formations btardes tranges ou dangereuses.
Les ractions dfensives face l'chec du dveloppement, les
volonts d'affirmation identitaire, les rsistances l'homognisa-
tion universelle vont prendre des formes diffrentes, plus ou moins
agressives ou plus ou moins cratives et originales. Dans les socits

7. David ROTHKOPF, In praise of cultural impcrialism ? , Foreign Policy,


n 107, Washington, l 1997.
8. Bien rsum ainsi par Christian LAVAL, L'Ambition sociologique, La
Dcouverte/MAUSS, Paris, 2002, p. 427.
Prface l'dition de 2005 17

plus dcultures comme l'Euramrique, la culture se rduit au recy-


clage marchand des survivances imaginaires et des aspirations dues
9
- ce que Jacques Austruy appelle de l' inutile partag . Ces sur-
vivances culturelles servent aussi malheureusement de banques de
donnes pour alimenter les conflits ethniques exacerbs qui
mergent sur la base de l'indiffrenciation et de la perte de sens.
Les replis identitaires provoqus par l'uniformisation plantaire et
la mise en concurrence exacerbe des espaces et des groupes sont
d'autant plus violents que la base historique et culturelle en est plus
10
fragile (voire inexistante dans le cas limite de la Padanie ).
L'identit culturelle est une aspiration lgitime, mais coupe
de la ncessaire prise de conscience de la situation historique, elle
est dangereuse. Ce n'est pas un concept instrumentalisable. D'abord,
lorsqu'une collectivit commence prendre conscience de son iden-
tit culturelle, il y a fort parier que celle-ci est dj irrmdia-
blement compromise. L'identit culturelle existe en soi dans les
groupes vivants. Quand elle devient pour soi, elle est dj le signe
d'un repli face une menace ; elle risque de s'orienter vers l'en-
fermement, voire l'imposture. Produit de l'histoire, largement
inconsciente, elle est dans une communaut vivante toujours ouverte
et plurielle. Au contraire, instrumentalise, elle se renferme, devient
exclusive, monolithique, intolrante, totalisante, en danger de deve-
nir totalitaire. La purification ethnique n'est pas loin. C'est juste
titre que Maxime Rodinson a pu la stigmatiser comme peste
communautaire" .
Les pays d'Islam auxquels on ne peut s'empcher de penser,
longtemps tents par le projet nationaliste, le sont aujourd'hui - et,
semble-t-il, de plus en plus - par le fondamentalisme. Paradoxalement,

9. Jacques AUSTRUY, Le Scandale du dveloppement, 1968 (rd. Clairefontaine,


Genve-Paris, 1987).
10. Cette rgion de la plaine du P qui sert de rfrence au mouvement politique
italien de la Ligue du Nord d'Umberto Bossi. qui se revendique la fois d'une
identit celte bien problmatique et de la rfrence historique aux ligues lombardes
du Moyen ge.
er
11. Maxime RODINSON, La peste communautaire , Le Monde, 1 dcembre
1989.
18 L'occidentalisation du monde

la dculturation engendre par l'Occident (industrialisation, urba-


nisation, nationalitarisme) offre les conditions inespres de ce
renouveau religieux. L'individualisme, ou plus exactement l'indi-
viduation. dchan comme jamais, donne sens au projet de recom-
position du corps social sur la seule base du lien religieux abstrait
en effaant toute autre inscription territoriale. Il s'agit d'un islam
politique, thoris notamment par Hassan El-Bana, le fondateur des
Frres musulmans. La religion devient la base d'un projet de recons-
truction de la communaut. Elle se voit attribuer le rle d'assumer
la totalit du lien social.
Les mouvements islamiques fondamentalistes touchent avant
tout les villes et les bidonvilles dans les pays o la tradition a le
plus souffert des projets industrialistes, l'Iran de la rvolution blanche,
l'Egypte post-nassrienne, l'Algrie socialiste , le Pakistan ou
l'Indonsie d'aprs Sukarno et Suharto. Les animateurs ne sont pas
des notables ruraux ou des esprits rtrogrades, mais des ingnieurs,
des mdecins, des scientifiques forms dans les universits. La reli-
gion, qui canalise les frustrations des exclus de la modernit et des
dus des projets modernistes du nassrisme, du Baas ou du socia-
lisme arabe, est une croyance abstraite, rigoureuse, universaliste.
L'universalisme occidental se trouve ainsi confront un universa-
lisme tout aussi fort et ractionnel.
Il ne s'agit pas cependant d'une voie vritablement diffrente :
l'anti-occidentalisme de ce courant est trs affich, mais il ne va pas
jusqu' une remise en cause radicale du capitalisme. Le fonction-
nement thocratique de l'Etat est plus une perversion de la moder-
nit qu'un projet radicalement diffrent. Il implique, certes, un rejet
de la mtaphysique matrialiste de l'Occident, mais il a besoin de
garder la base matrielle et en particulier la machine. Ces mou-
vements anti-occidentaux s'accommodent fort bien de la tech-
nique et, le plus souvent, de l'conomie de march (la modernisation
sans le modernisme). Sans tre totalement vide, le contenu spci-
fique de ce qu'on appelle l'conomie islamique reste trs limit :
les banques et la finance islamiques, et un volontarisme thique
assez flou. Elle n'exclut mme pas un libralisme quasi total. Le
nolibralisme, de son ct, s'accommode assez bien des commu-
Prface l'dition de 2005 19

nautarismes qui partagent la foi dans le libre-change, la libre entre-


prise et la proprit prive. La loi du march peut tre dcline,
note Genevive Azam, en fonction de diffrences culturelles abso-
lutises, instrumentalises et marchandises. Les revendications
identitaires qui en dcoulent renforcent mme le discours nolib-
ral : face des fractures poses comme absolues, seules les rgles
objectives et neutres du libre-change et de l'change marchand
12
peuvent assurer la paix . La menace d'une drive totalitaire de
ces mouvements dmagogiques et thocratiques n'est cependant
pas ngligeable.
En fait, ce projet universaliste peut se lire comme le projet d'une
autre mondialisation, la mondialisation islamique. Dans son livre
Jusqu'au bout de la foi, Naipaul dcrit assez bien ce projet d'isla-
13
miser la modernit . De mme que Lnine dfinissait le socialisme
par le slogan les soviets plus l'lectrification , les ingnieurs isla-
mistes, indonsiens ou pakistanais, dfinissent leur projet par le pro-
gramme techno-conomie de pointe plus charia. Mais on voit tout
de suite que cette proposition n'offre qu'une fausse alternative. Les
nofondamentalistes, remarque Olivier Roy, sont ceux qui ont su
islamiser la globalisation en y voyant les prmices de la reconsti-
tution d'une communaut musulmane universelle, condition, bien
sr, de dtrner la culture dominante : l'occidentalisme sous sa
forme amricaine. Mais ce faisant, ils ne construisent qu'un uni-
versel en miroir de l'Amrique, rvant plus de McDo hallal que de
retour la grande cuisine des vrais califes d'autrefois. [...] La oumma
imaginaire des nofondamentalistes est bien concrte : c'est celle
du monde global, o l'uniformisation des comportements se fait
soit sur le modle dominant amricain (anglais et McDo), soit sur
la reconstruction d'un modle domin imaginaire (djellaba blanche,
14
barbe... et anglais ).

12. Genevive AZAM. Libralisme et communautarisme , Politis, 20 novembre


2003.
13. Vidiadhar Surajprasad NAIPAUL, Jusqu 'au bout de la foi. Pion, Paris. 1998.
14. Olivier ROY. L'islam au pied de la lettre . Le Monde diplomatique,
avril 2002.
20 L'occidentalisation du monde

Le cur de la mondialisation n'est pas remis en question, et la


dimension culturelle qui lui est ajoute n'est gure susceptible de
plaire tout le monde, pas plus que nos valeurs occidentales/chr-
tiennes. Pour les nofondamentalistes musulmans, l'autre mon-
dialisation social-dmocrate que prconisent les altermondialistes
est tout aussi fallacieuse, voire plus, que celle de Bush. L'autre mon-
dialisation est non seulement un dfi pour l'Islam, mais l'Islam est
5
aussi un dfi pour l'autre mondialisation' ...

Plaidoyer pour un pluriversalisme

Il est un fait que le triomphe de l'imaginaire de la mondialisa-


tion a permis et permet une extraordinaire entreprise de dlgiti-
mation du discours relativiste, mme le plus modr. Avec les droits
de l'homme, la dmocratie, et bien sr l'conomie (par la grce du
march), les invariants transculturels ont envahi la scne et ne sont
plus questionnables. On assiste un vritable retour de l'ethno-
centrisme occidental et anti-occidental. L'arrogance de l'apothose
du tout march est elle-mme une forme nouvelle d'ethnocentrisme.
Les adversaires de la mondialisation librale d'Occident ou
d'Islam devraient en tirer la leon et viter de tomber dans le pige
de l'ethnocentrisme qui leur est tendu. On devrait commencer
savoir qu'il n'y a pas de valeurs qui soient transcendantes la plu-
ralit des cultures, pour la simple raison qu'une valeur n'existe
comme telle que dans un contexte culturel donn. Or mme les cri-
tiques les plus dtermins de la mondialisation sont eux-mmes,
pour la plupart, coincs dans l'universalisme des valeurs occiden-
tales. Rares sont ceux qui tentent d'en sortir. Et pourtant, on ne

15. trangement, cette mondialisation islamique semble largement ignore


des altermondialistes . L'invitation si controverse au Forum social europen
de Saint-Denis en 2003 de l'intellectuel musulman de Genve, Tariq Ramadan, ne
visait pas dcouvrir cette autre mondialisation ni dialoguer ventuellement avec
elle. Il s'agissait plus simplement, mon sens, de ne pas laisser sur le bord du
chemin les contestataires musulmans du Nord et de tenter de les intgrer dans notre
altermondialisation.
Prface l'dition de 2005 21

conjurera pas les mfaits du monde unique de la marchandise en


restant enferm dans le march unique des ides. Il est sans doute
essentiel la survie de l'humanit - prcisment pour temprer les
explosions actuelles et prvisibles d'ethnicisme - de dfendre la
tolrance et le respect de Vautre, non pas au niveau de principes
universels vagues et abstraits, mais en s'interrogeant sur les formes
possibles d'amnagement d'une vie humaine plurielle dans un monde
singulirement rtrci.
Il ne s'agit donc pas d'imaginer une culture de l'universel, qui
n'existe pas, il s'agit de conserver suffisamment de distance critique
pour que la culture de l'autre donne du sens la ntre. Certes, il est
illusoire de prtendre chapper l'absolu de sa culture et donc un
certain ethnocentrisme. Celui-ci est la chose du monde la mieux
partage. L o l'affaire commence devenir inquitante, c'est
quand on l'ignore et qu'on le nie ; car cet absolu est bien sr tou-
jours relatif.
Avec ses Persans, Montesquieu tentait de faire prendre conscience
l'Europe de la relativit de ses valeurs. Seulement dans un monde
unique, domin par une pense unique, il n'y a plus de Persans !
En bref, ne faut-il pas songer remplacer le rve universaliste, bien
dfrachi du fait de ses drives totalitaires ou terroristes, par un
pluriversalisme ncessairement relatif, c'est--dire par une vri-
table dmocratie des cultures dans lequel toutes conservent leur
lgitimit sinon toute leur place ? L'Europe a-t-elle un rle jouer
dans ce projet ? Peut-elle relever le dfi ? L'occidentalisation du
monde aujourd'hui est plus une amricanisation qu'une europa-
nisation. L'uniformisation plantaire se fait sous le signe de
L'American way of life. La plupart des signes extrieurs de la
citoyennet mondiale sont made in USA.
Les tats-Unis sont dsormais l'unique superpuissance mon-
diale. Leur hgmonie politique, militaire, culturelle, financire et
conomique est incontestable. Les principales firmes transnationales
sont nord-amricaines. Elles conservent la haute main sur les nou-
velles technologies et sur les services haut de gamme. Le monde
est une vaste manufacture, mais le logiciel reste amricain... Plus
que la vieille Europe, l'Amrique incarne la ralisation quasi intgrale
22 L'occidentalisation du inonde

du projet de la modernit. Socit jeune, artificielle et sans racines,


elle s'est construite en fusionnant les apports les plus divers.
L'organisation rationnelle, fonctionnelle et utilitaire qui a prsid
sa constitution est vraiment universaliste et fonde son unilatralisme.
L'Europe peut-elle renier sa progniture et se dsolidariser du
monstre dont elle a accouch ? En dpit des rivalits et des anta-
gonismes de toutes sortes qui les opposent, elle en reste profond-
ment complice et solidaire. Pour affirmer et renforcer sa diffrence,
il lui faudrait renouer avec ses racines prmodernes et prcapita-
listes, comme la vision mditerranenne, et retrouver sa parent avec
son versant oriental et orthodoxe toujours rest en marge. Ces deux
Europe du Sud et de l'Est, en effet, sont aux confins de Vautre : le
proche, le moyen et l'extrme Orient. Et d'abord, le monde musul-
man dans sa diversit - turque, persane, mongole, berbre ou
arabe. Les changes incessants, les complicits de toutes sortes les
ont toujours - en tout cas, longtemps - gards de l'autisme de l'Europe
atlantique dbouchant sur la dmesure amricaine.
Ce projet d'une voie europenne originale, dont l'bauche de
Constitution europenne de 2004 ne peut malheureusement tre
considre comme une tape, est utopique sans doute, mais il est
ncessaire peut-tre pour l'avenir de l'Occident et celui du monde.
Comme le dit le thologien et philosophe indo-catalan, Raimon
Panikkar : C'est l'Europe qui doit collaborer la dsoccidentali-
sation du monde ; et mme parfois, ce sont les Europens qui doi-
vent en prendre paradoxalement l'initiative auprs des lites
occidentalises d'autres continents qui, tels de nouveaux riches, se
montrent plus papistes que le pape... L'Europe, ayant l'exprience
de sa culture et ayant saisi ses limites, est mieux place pour accomplir
cette mtanoia (regrs/regret) que ceux qui voudraient parvenir
16
jouir des biens de la civilisation europenne .

16. Raimon PANIKKAR, Mditation europenne aprs un demi-millnaire ,


in 1492-1992, Conqute et vangile en Amrique latine. Questions pour l'Europe
aujourd'hui, Actes du colloque de l'universit catholique de Lyon, Profac, Lyon,
1992, p. 50.
Introduction

Regarde, les rues se vident c'est l'heure de Dallas , constatait


un ami algrien avec lequel je me promenais une fin d'aprs-midi de
1985 Alger. Encore intrigu, j ' a i racont cette anecdote des tu-
diants africains qui m'ont assur sans sourciller : Chez nous, c'est
pareil.
En 1965, lors de mon premier sjour en Afrique, me trouvant
Tsikapa, alors capitale de l'Union kassaenne, l'une des vingt et une
provinces de l'ex-Congo belge morcel, j'eus la curiosit d'aller au
ministre de la Statistique. J'entrai dans une case en pis, au sol en
terre battue, spare en deux par un pagne pendu une ficelle. Dans
l'un des deux bureaux , je demandais la marna en train d'ajuster
indfiniment un wax ( pagne ) rutilant, si des documents et des infor-
mations taient disponibles. Je m'entendis rpondre Pas encore, on
attend les ordinateurs. Il y a quarante ans, alors que les mondes de
couleur taient officiellement dlivrs de la prsence des Blancs, l'oc-
cidentalisation pouvait encore avoir ce parfum de canular insolite
comme ces vieilles photos de chefs peaux-rouges portant un chapeau
haut de forme, au milieu de leurs plumes. Mais depuis les annes 1980,
le monde est appel vivre de faon uniforme. Les satellites de tl-
communication sont lancs. Les interconnexions se mettent en place.
Les relais sont assurs pour que les marchs financiers qui se succ-
dent autour de la plante au gr des fuseaux horaires fonctionnent
comme une place unique ouverte vingt-quatre heures sur vingt-quatre.
Les informations, les spectacles, les modes, les ordres et tous leurs
contenus circulent instantanment du Nord au Sud et de l'Ouest
24 L'occidentalisation du monde

l'Est. Les rideaux de fer et de bambou eux-mmes n'y ont pas rsist ;
la pauvret et la drliction tropicale n'y font pas obstacle.
Si on fait l'histoire des batailles, crit C. Maurel, le colonia-
lisme a chou. Il suffit de faire l'histoire des mentalits pour
s'apercevoir qu'il est la plus grande russite de tous les temps. Le
plus beau fleuron du colonialisme, c'est la farce de la dcolonisa-
tion... Les Blancs sont passs en coulisses, mais ils restent les pro-
1
ducteurs du spectacle .
S'agit-il encore d'occidentalisation ? L'Occident n'est plus
l'Occident ; le Blanc n'est plus blanc. Faut-il considrer comme des
Occidentaux ces nouveaux venus dans l'pope industrielle que
sont les Japonais, d'abord, et leurs imitateurs heureux du Sud-Est
asiatique ensuite ? L'imagerie mdiatique nous les prsente comme
de merveilleuses mcaniques humaines qui conquirent des parts de
march et font tourner la machine technique mieux que leurs anciens
matres et nous les propose en modle, tout en renouant avec le fan-
tasme colonial du pril jaune.
Et quelle est la profondeur du triomphe de l'Occident ? Les
puissants haut-parleurs, dernier cri de la technique, perchs sur les
minarets n'appellent-ils pas la prire, et non acheter des les-
sives ? Si le dsir d'accder aux consommations des mtropoles de
la richesse est universellement partag, ce dsir repose-t-il sur des
motifs partout identiques ? Va-t-il de pair avec une assimilation en
profondeur des modes d'organisation sociale, des logiques de pro-
duction et de reproduction ? Occidentalisation ou mondialisation
socitale, le processus d'universalisation du monde et du niveau de
vie peut-il se poursuivre sans limites, balayer tous les obstacles et
aboutir une vritable unification du monde ? Si les obstacles se rv-
laient insurmontables, se renforant des contradictions mmes du
projet universaliste, peut-on supputer des voies alternatives ?
Et d'abord, qu'est-ce que l'Occident ? La question ne se posait
pas quand les croiss, les conquistadores, les colonisateurs se
ruaient sur le monde. Lorsque la foi jetait la chrtient hors d'elle-mme,
lorsque la conviction de porter les Lumires poussait les conqurants

1. Christian MAUREL. L'Exotisme colonial, Robert Laffont, Paris. 1985. p. 15.


Introduction 25

d'empire vers leur mission civilisatrice. Nul tat d'me, nul doute
ou presque dans la certitude inbranlable de son bon droit et mme
de son devoir. L'Occident existait bel et bien en soi et pour soi, comme
chrtient d'abord, comme Europe des Lumires ensuite. L'orgie san-
guinaire, la rapacit prdatrice n'taient que les faux frais de la marche
triomphante du char de l ' histoire crasant quelques fleurs innocentes.
Les honntes gens dploraient les excs mais ne contestaient point
la justesse de l'expansion occidentale.
Ce temps des certitudes lmentaires est pass. Le doute s'est
insinu, la foi a t branle. Puis est venu la dbcle des empires
coloniaux. Est-ce cette fin de l'Occident que prophtisait Romain
Rolland dans l'entre-deux-guerres ?
Ce qu'on voit aujourd'hui, c'est l'immense fermentation du
monde, le soulvement de toutes les civilisations opprimes contre
la civilisation blanche. La lutte sera longue et effroyable. Je crois bien
que la civilisation blanche y succombera. Et ce sera un nouveau Moyen
Age o se reformeront dans des sicles de tnbres illumins d'clairs
2
les futurs ges classiques de raison et d'oppression .
La dcolonisation est venue, relativement paisible, en tout cas
sans cataclysme. La fin incontestable de la suprmatie blanche n'a
pas t la fin de la civilisation occidentale. La mort de l'Occident
pour soi n'a pas t la fin de l'Occident en soi.
La persistance d'un processus civilisationnel enracin dans
l'histoire antrieure repose la question du sens et du lieu de l'Occident.
La mondialisation contemporaine des principales dimensions de la
vie n'est pas un processus naturel engendr par une fusion de
cultures et d'histoires. Il s'agit encore de domination avec ses contre-
parties, assujettissement, injustice, destruction. Alors que l'Occident
pour soi a vol en clats, l'identification de ce processus est une ques-
tion importante. Qui est responsable de l'uniformisation des modes
de vie, de la standardisation de l'imaginaire ?
Quelle puissance bonne ou mauvaise impose l'unidimensionalit
de l'existence et le conformisme des comportements sur les mines

2. Romain ROLLAND, Correspondances E. Bloch, coll. Lettres , Payot.


Lausanne, 1984. p. 153.
26 L'occidentalisation du monde

des cultures abandonnes ? L'Occident n'est plus l'Europe, ni go-


graphique ni historique ; ce n'est plus mme un ensemble de croyances
partages par un groupe humain nomadisant sur la plante ; nous pro-
posons de le lire comme une machine impersonnelle, sans me et
dsormais sans matre, qui a mis l'humanit son service. Emanci-
pe de toute puissance humaine qui voudrait l'arrter, la machine
folle poursuit son uvre de dracinement plantaire. Arrachant les
hommes leur terroir, mme dans les confins les plus reculs du
globe, la machine les projette dans le dsert des zones urbanises sans
les intgrer pour autant l'industrialisation, la bureaucratisation et
la technicisation sans limite qu'elle propulse. La richesse, dsor-
mais sans signification, se dveloppe l'infini dans le cur de villes
sans frontires. l'insu de ses constructeurs, la machine n'engendre
de la diffrenciation qu'en dtruisant le tissu social. Cette dliaison
socitale freine srieusement les possibilits concrtes d'universali-
sation de tout modle pseudo-social envisageable. Le mouvement
d'occidentalisation est d'une force terrifiante. Il abolit jusqu'aux dif-
frences des genres. S'il mancipe des liens de la tradition, la raison
sur laquelle il prtend se fonder a de quoi donner le vertige. Sa dme-
3
sure compromet la survie de l'homme et de la plante .
Sous le rouleau compresseur de l'occidentalisation, tout semble
avoir t dj dtruit, nivel, cras ; et pourtant, dans le mme temps,
les reliefs ne sont souvent qu'enfoncs, ils rsistent parfois et sont
prts refaire surface.
Les exclus des bnfices matriels et symboliques de la moder-
nisation , toujours plus nombreux, peuvent et doivent, pour survivre
comme espce et comme humanit, inventer des solutions nouvelles.
Ces projets diffrents se cherchent en pratique dans l'improvisation
et le bricolage. Ils peuvent donner naissance des monstres, ou tre
rcuprs par la machine, mais ils nourrissent ainsi l'espoir que le
blocage de la machine ne sera pas la fin du monde mais l'aube d'une
nouvelle recherche d'humanit plurielle.

3. Sur ces derniers points (l' asexualisation , le statut de la femme, la menace


cologique), il y aurait des claircissements apporter, des approfondissements
faire. J'ai tent de traiter certaines de ces questions dans La Plante des naufrags,
La Dcouverte, Paris, 1992.
1

L'irrsistible monte de l'Occident :


la revanche des croiss

By a gigantic act of faith we assume


that the Chronology in which we fit (with
difficulty and distorsion enough !) the events
and changes of that tiny part of the earth that
is the promontory of Eurasia which we call
Western Europe is also the chronology of
1
mankind .
Robert NISBET.

Lorsque, aprs le trait de Versailles et le partage des dpouilles


de l'Empire ottoman, le gnral Gouraud vint Damas assurer la
prise de possession de la Syrie par la France, il pntra dans la mos-
que des Umayyades o reposent les restes de Saladin, le grand
vainqueur des croiss, et, donnant du pied sur son tombeau, s'cria
Rveille-toi, Saladin, nous sommes revenus.
Quiconque cette poque aurait eu parler de l'occidentalisation
du monde aurait voqu la monte de l'imperium blanc sur l'ensemble

1. Par un gigantesque acte de foi nous supposons que la chronologie dans


laquelle nous arrangeons (avec pas mal de difficults et de torsions) les vnements
et les changements de cette petite partie de la terre, qui est le promontoire de
l'Eurasie et que nous appelons l'Europe de l'Ouest, est aussi la chronologie de
l'humanit. Social Change and History. Aspects of Western Theory of Development,
New York, Oxford University Press, 1969, p. 241.
28 L'occidentalisation du monde

des terres merges. Occidentalisation aurait d'ailleurs t mal


compris ; vous voulez dire colonisation ?
La domination blanche ne se limitait pourtant pas la course
au drapeau. L'vanglisation, la conqute de marchs, l'approvi-
sionnement en matires premires, la recherche de nouvelles terres,
voire le besoin de main-d'uvre taient les compagnons naturels
de l'imprialisme colonial.
Pourtant, la dcolonisation nous a montr que cette occidenta-
lisation de type ancien a connu des flux et des reflux. Ce quoi nous
assistons semble bien plus profond et plus durable. Les Blancs
sont passs en coulisses , et la science, la technique et le dvelop-
pement ont assur leur relve. Quelle dcolonisation peut-on concevoir
l contre ?
Toutefois, n'est-il pas abusif de voir dans des phnomnes si
diffrents la manifestation de la mme essence , l'Occident ?
Ne faut-il pas cerner au pralable les caractristiques sinon la
nature de ce monstre ? Si, acceptant cette critique nominaliste
implicite, nous refusons de construire une chimre a priori et ne
dsignons ainsi par commodit qu'un ensemble de manifestations,
nous sommes amens alors constater que l'histoire du monde
est bouleverse par un mouvement spcifique n en Europe occi-
dentale, et que ce mouvement l'emporte largement sur l'appr-
hension des caractres et de la nature de ce qui bouge. Selon un
mot clbre de Marx, l'anatomie de l'homme est la clef de celle
du singe . L'Occident actuel nous donnerait la clef de sa gense.
Toutefois, la mme tradition hgliano-marxiste voit dans le singe
le germe de l'homme achev. Evolutionnisme et dterminisme
se compltent sans s'exclure et sont tous deux excessifs. Le triomphe
actuel de la socit technicienne s'explique en partie par la concep-
tion grecque de la tekhn et contribue l'clairer ; mais seule une
adhsion la croyance mtaphysique d'une continuit absolue et
d'un dterminisme stricts peut liminer le hasard, les accidents et
les circonstances. L'Occident n'a consistance que dans une his-
toire authentique, ni totalement dterministe ni rtrodictive. Le
pass claire le prsent, l'explique, mais parfois le contredit et
laisse prsager d'autres destins qui ne se sont pas produits. Le
L'irrsisitible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 29

prsent poursuit certains des desseins du pass mais innove aussi


radicalement.
La dimension historique est ncessaire, non seulement parce
qu'il s'agit d'un processus qui s'accomplit dans la dure, voire dans
la trs longue dure, mais encore parce qu'il s'enracine dans une
culture. Les succs et les checs de l'imprialisme europen parti-
cipent de l'actuel mouvement de l'occidentalisation triomphante,
et celui-ci s'claire de ceux-l.

I. Les flux et reflux anciens

Est-il possible d'assigner une date pour le commencement ?


Tous les empires ne sont-ils pas imprieux et impriaux ? Les empe-
reurs qu'ils soient d'Assur, de Babylone, de Chine, du Mexique ou
du Prou sont tous aussi vaniteux que Charles Quint ; le soleil ne
se couche jamais sur leurs empires. Ils sont rois des rois, matres
du haut et du bas, des quatre directions, des cinq lments. Toute
souverainet impriale prtend l'universel. Ils sont fils du Ciel,
dieux sur terre, dieux vivants, tout-puissants au-dedans et au-dehors...
Lorsque la premire Rome succombe en 410 sous les coups
d'Alaric, la relve est bien assure en dpit des apparences. La Rome
ternelle, fille de Jrusalem, est dj partie la conqute des mes.
La deuxime Rome, Byzance, se prpare connatre de nouvelles
heures de gloire avant de transmettre son flambeau aux mains du
Csar du Nord, Ivan IV dit le Terrible qui fondera la troisime
Rome Moscou, celle qui selon Eisenstein/Staline ne s'effondrera
pas... La flamme impriale ne de l'inquitude des Grecs et du mes-
sianisme des Hbreux renat-elle en Europe de l'Ouest grce l'po-
pe arabo-musulmane ? Dj, Charlemagne, la croix d'une main,
l'pe de l'autre, occidentalise les marches orientales de l'Europe
de l'Ouest et assure la frontire sud. La chrtient est ne. Elle n'est
pas ne dans cet Orient o elle a vu le jour et qui n'a pas su la conser-
ver. Elle est ne dans l'asservissement des Saxons et la Reconqute
de l'Espagne. Le mouvement d'occidentalisation du monde est
d'abord une croisade. La croisade carolingienne subit un long reflux
30 L'occidentalisation du monde

avec les invasions, mais ce reflux de l'imperium n*empche pas la


rapide conqute spirituelle ni la lente assimilation des barbares de
l'Europe du Nord et de l'Est. Sur la carte de l'Europe, alors que les
structures politiques se complexifient la mesure des divisions fo-
dales, les monastres sont autant de petits drapeaux qui signalent
les avances.

De l'chec des croisades au triomphe des conquistadores


e
La premire renaissance du XII sicle voit apparatre une nou-
velle pousse plus forte encore. La chrtient se met en mouvement
dans toutes les directions. Les croisades sont l'une des plus folles
entreprises jamais conues par l'esprit humain. Cet empire colonial
fodal qui en rsulte est sans lendemain. Cela va mme achever
Byzance. Mais, dans l'histoire de l'occidentalisation du monde, la
chrtient orthodoxe n'est pas vraiment la chrtient, elle est de
second rang ; son proslytisme est faible ; aussi, sa perte fortifie et
homognise la base occidentale.
De cette pousse, malgr le reflux, il restera un rsultat dfini-
tif, la reconqute d'une partie de l'Espagne ; un rsultat durable
sur les marches orientales pousses jusqu'en Prusse avec les che-
valiers de l'Ordre teutonique ; un rsultat exemplaire, les empires
maritimes de Gnes et de Venise qui prfigurent ce que seront les
hgmonies hollandaise et britannique.
L'occidentalisation du monde sous la figure de la chrtient
e
s'achve avec son triomphe mme au xvi sicle. Le sicle d'or de
la pninsule Hispanique voit dans le mouvement de la Reconqute,
acheve, une pousse nouvelle et dcisive. Les grands navigateurs
et les grandes dcouvertes ouvrent la voie aux grands aventuriers du
ciel et de la terre. Le temps du monde fini commence avec Vasco de
Gama et Magellan. Saint Franois-Xavier va planter la croix jus-
qu'en face du Japon. Les conquistadores refont la carte du monde.
Les comptoirs, les forts et les missions sont les relais plantaires de
l'Occident. Les trois M de l'imprialisme triomphent : Militaires,
Marchands, Missionnaires. Les compagnies de condottieri assurent
la conqute des territoires et des hommes, les compagnies des
L'irrsistible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 31

Indes assurent la conqute des marchs, la Compagnie de Jsus


assure la conqute spirituelle. La plante est triangule par les
flux d'pices et d'esclaves, d'or et de pacotille. Le monde a vu sur-
gir et s'crouler bien des empires, passer bien des conqurants,
d'Alexandre le Grand Timour Leng (Tamerlan) ; mais, cette fois,
quelque chose d'irrversible se met en place. Bien des conqutes
de telle ou telle puissance occidentale seront sans lendemain, mais
la mainmise de l'Occident sur la plante est dfinitive.
La conqute n'est pas seulement, en effet, pure conqute mili-
taire ou politique, ni mme pillage et mise en coupe rgle.
L'asservissement commercial, financier, et l'exploitation produc-
tive elle-mme, sans doute systmatique, n'en puisent pas totale-
ment le sens. L'entreprise coloniale participe aussi du projet de la
e
matrise totale de la nature. A l'exploit maritime du xvi sicle, suc-
cde l'exploit scientifique du XVIII . la mainmise sur les richesses
e

et sur les mes fait suite l'inventaire encyclopdique du cosmos.


Le voyage se fait philosophique ; il s'agit d'accumuler obser-
vations et connaissances, de tout savoir sur tout. Les expditions se
multiplient, avec Cook, La Prouse et leurs mules. Les objectifs
politiques, conomiques et stratgiques ne sont pas oublis pour
autant Bien sr, tout se tient et se renforce. La matrise de la nature
est un projet total, voire totalitaire. Il faut dresser des cartes pr-
cises, recenser les ressources naturelles, inventorier les us et cou-
tumes des aborignes. L'ethnographie s'invente et participe au succs
de l'ensemble. Napolon s'embarquera pour l'Egypte avec une
2
cargaison de savants et d'instruments scientifiques .

2. Notons que le xix" sicle poursuivra de faon obsessionnelle la tradition des


voyages exploratoires, d'Alexandre de Humboldt Charcot, mais en passant par
Livingstone et Stanley. La conqute des zones blanches de la planisphre devient
un sport. Il s'agit de sonder jusqu'aux profondeurs des ocans, d'atteindre les cimes
invioles, en attendant d'aller planter de petits drapeaux sur la Lune. Le got
des records se mle la soif de connatre et la recherche de la gloire. Cette
obsession des exploits, des plus parfaitement gratuits aux plus sordidement intresss,
est exclusivement occidentale. Jamais les Tibtains n'avaient eu l'ambition de tenter
l'ascension de l'Everest. La curiosit relle des anciens gyptiens ou des Chinois
n'a jamais tourn l'mulation collective. ->
32 L'occidentalisation du monde

Pendant deux sicles, l'Europe va digrer l'norme morceau.


La chrtient est morte, l'empire-monde de Charles Quint a t
phmre. L'ordre national-tatique est n, ainsi que l'cono-
mie-monde capitaliste. Le monde dj sommairement accapar
par l'Occident, en tout cas cern par lui, va tre repartag au gr des
restructurations de l'conomie-monde et de l'organisation poly-
phonique, sinon discordante, du concept europen puis de la
socit des nations. La Hollande reprend l'Espagne et au Portugal
l'essentiel de leur immense empire, christianisant moins, commer-
ant plus. La France tente sa fortune sur les mers, se taille un pre-
mier empire, mais l'hgmonie britannique s'affirme de fait avec
le trait de Paris de 1763 ; le contrle absolu de l'empire des mers
deviendra incontestable aprs Waterloo.

La course au drapeau

On a coutume de privilgier la vague de colonisation qui dmarre


aprs 1880 avec la course au drapeau . Le dveloppement des
moyens de communication aidant, les puissances europennes dans
une rivalit exacerbe se ruent sur les derniers lambeaux des terres
incontrles de la plante. Plus sr que jamais de la suprio-
rit de sa civilisation grce au dveloppement industriel, l'homme
blanc se croit investi d'une mission sacre. Cette mission est un
fardeau mais il le porte avec une allgresse et une rapacit sus-
pectes. Missionnaires, marchands et militaires des diffrentes puis-
sances rivalisent prement, et parfois de faon sanglante, pour
contrler de nouvelles zones. Explorateurs, aventuriers, soldats per-
dus, partout surgissent des hommes qui veulent tre rois, par la
force ou le charisme : empereur du Sahara, roi des Patagons,

e
-> Au xx sicle, le stock des dcouvertes possibles tant en voie d'puisement,
le Livre des records n'enregistre plus que des performances insolites et drisoires,
mais la rptition des exploits passs est vendue aux masses de manire spectaculaire
et programme, sous forme de circuits touristiques ou de manifestations sportives.
Chaque Occidental est devenu ainsi un conqurant du monde, au moins pendant
ses vacances...
L'irrsisitible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 33

monarque du Kfristn, souverain du Moroni, de l'le de Pques,


etc. En quelques de'cennies, les zones blanches disparaissent de la
carte du monde et les terres inconnues (des Blancs) sont annexes
l'ordre national-tatique.
Pour tre spectaculaire dans la dmarche et les rsultats, rien
de tout cela n'est vraiment nouveau. Les condottieri ont chang
d'armes, les marchands de mthodes, les prophtes de message,
mais les fantasmes sont les mmes. Napolon rve de marcher sur
les traces d'Alexandre en Egypte. Charles X en s'emparant d'Alger
renoue avec la croisade. Du rve de Dupleix celui de Jules Ferry,
il n'y a pas vraiment de solution de continuit. Qu'on relise les
romans de chevalerie, on peut y trouver dj tout l'imaginaire de
l'pope coloniale. Les prouesses des paladins errants se dploient
outre-mer. Il y a du Don Quichotte dans ces cadets de famille qui,
de Cortes Savorgnan de Brazza, de Diego de Almagro Lord
3
Kitchener, partent btir des empires .
L'appel du grand large est permanent. Les rationalisations en
sont constamment rinventes.
Ainsi, Harry Magdoff considre que la priode 1760-1875 est
une phase imprialiste importante ; il s'agit, selon lui, d'un imp-
rialisme li la recherche de dbouchs et l'industrialisation. Sans
doute les motivations sont-elles plus obscures, plus lointaines et
plus complexes, et prolongent celles des croisades et des conquis-
tadores. Toujours est-il qu'en 1800, l'Europe contrlait thorique-
4
ment 55 % du globe et utilisait effectivement 35 % de sa superficie .
L'extension territoriale des colonies europennes , selon le titre
de l'ouvrage d'un gographe du dbut du sicle, est la forme la plus
caricaturale de cette occidentalisation fruste. Lnine en cite les
loquentes statistiques.

3. Ce que l'on peut tenir pour la premire entreprise coloniale des Temps
modernes est la conqute des les Canaries par un chevalier normand. Jean de
Bthencourt, en 1402 (en pleine guerre de Cent Ans), conue et prsente comme
un exploit digne d'Amadis de Gaule.
4. Harry MAGDOFF, L'Imprialisme de l'poque coloniale nos jours. Maspero.
Paris. 1979/37; voir Faut-il refuser le dveloppement ? chap. II, PUF, Paris, 1986,
p. 48 et s.
34 L'occidentalisation du monde

TABLEAUX 1 ET 2. - POURCENTAGE DES TERRITOIRES APPARTENANT AUX


PUISSANCES COLONISATRICES EUROPENNES (PLUS LES TATS-UNIS)

1878 1900
Afrique 10,8% 90,4%
Polynsie 56,8% 98,9%
Asie 51.5% 56,6%
Australie 100,0% 100.0 %
Amrique 27.5 % 27,2%

L'avance des petits drapeaux des principales puissances peut


5
se suivre presque au jour le jour .

Annes Angleterre France Allemagne


Superficie* Population** Superficie Population Superficie Population
1815-1830 126.4 0.02 0,5 -
1830-1860 2,5 145,1 0.2 3.4 -
1860-1880 7,7 267.9 0.7 -S -
1880-1889 9.3 309,0 3,7 56.4 1 14,7
En mens de miles carrs,
b En millions d'habitants

Si on ajoute la petite Belgique avec l'immense Congo, le Portugal


avec ses nombreux restes, les tats-Unis avec les dpouilles espa-
gnoles, et le jeune apptit du Japon, si on admet que la Perse, la Chine
et la Turquie sont alors rduites l'tat de semi-colonies, on peut
conclure avec Lnine que le monde est partag entre les grandes
puissances.
Une dernire statistique rcapitulative est loquente de ce
point de vue (cf. tableau 3).
L'occidentalisation, sous sa forme coloniale, est arrive son
terme la veille de la Premire Guerre mondiale. Tout un chacun
le constate et s'en accommode. Les peuples forts doivent donner
des lois aux peuples faibles ou aux races infrieures, voire dgnres,
pour le meilleur et pour le pire. La vieille Europe et la nouvelle

5. LNINE, L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, OC. tome XXII.


ditions de Moscou, p. 274-275.
L'irrsisitible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 35

A
TABLEAU 3. - POSSESSIONS COLONIALES DES GRANDES PUISSANCES
(EN MILLIONS DE KILOMTRES CARRS ET EN MILLIONS D'HABITANTS)

Colonies Mtropoles Total


1876 1914 1914 1914
2 2 2
km hab. Km hab. km hab. km 2
hab.
Angleterre 22,5 251.9 33,5 393.5 0,3 46,5 33,8 440.0
Russie 17,0 15,9 17,4 33.2 5,4 136,2 22,8 169.4
France 0,9 6,0 10,6 55,5 0,5 39,6 11,1 95.1
Allemagne -- 2,9 12.3 0,5 64,9 3,4 77,2
tals-Unis -- 0,3 9,7 9,4 97,0 9,7 106,7
Japon -- 0,3 19.2 0,4 53.0 0,7 72.2
Total pour les 6 grandes puissances :
40.4 273,8 65.0 523.4 16,5 437.2 81.5 960.6
Colonies des autres puissances (Belgique. Hollande, etc.) 9.9 45,3
Semi-colonies (Perse, Chine. Turquie) 14.5 361.2
b
Autres pays 28,0 289,9
Ensemble du globe 133,9 1657,0
a. LENINE, op. cit. p. 278.
b. Et que sont ces "auties pays " ? Le Siam, l'Abysslnie... autant de semi-colonies qui ont echapp a la vigilance ce
Lnine

Europe, vrai nom de l'Amrique, dit-on l'poque, se croient les


lgislateurs de l'univers, les Romains modernes selon les
dclarations de Thodore Roosevelt. Dj, un publiciste yankee,
Stead, dclare : L'amricanisation du monde est en marche.
Toutefois, est-ce l le fardeau de l'homme blanc ?

La faillite des 3 M et la crise de l'ordre ancien

En 1914, l'occidentalisation du monde sous forme d'adminis-


tration coloniale europenne est virtuellement acheve. L'homme
blanc contrle pratiquement toute la plante ; ses trains et ses vapeurs
traversent les continents et sillonnent les ocans, voire remontent
les grands fleuves. C'est la Belle poque !
Un peu plus d'un demi-sicle aprs, que reste-t-il de ce rve de
domination universelle ? Rien ou presque. Les confettis de l'empire
sont dsormais de vrais fardeaux dont les ex-puissances coloniales
ne savent plus comment se dbarrasser. Cette occidentalisation-l
36 L'occidentalisation du monde

a fait naufrage. L'Occident a t victime de son succs mme et de


ses contradictions.
Si l'ordre occidental ancien tait essentiellement colonial dans
la forme politique, il avait contribu mettre en place une organi-
sation conomique qui le supportait en partie et en partie le rcu-
sait. Celle-ci peut se dfinir de faon caricaturale par l'image
d'une Europe manufacture de l'univers, et le reste du monde pour-
voyeur de matires premires et de produits primaires. Cette divi-
sion spontane du travail tait cense correspondre aux dotations
naturelles de facteurs de chaque partenaire et engendrer des avan-
tages pour tous. Elle n'aurait jamais exist naturellement si
l'ordre colonial et imprial ne l'avait institue par la violence ouverte
(ouverture des marchs coups de canon, cultures obligatoires...)
ou la violence symbolique (intimidation, sduction). Nanmoins,
une fois mise en place, cette organisation productive possdait une
grande stabilit et une tendance se perptuer et reproduire, ce
faisant, l'ordre qu'elle supportait. Pour l'essentiel, les pays de
l'hmisphre sud sont encore aujourd'hui des monoproducteurs
d'agrumes tropicaux, de matires premires vgtales et de produits
miniers. L'ordre colonial pouvait ainsi se prenniser par un lais-
ser-faire conomique presque sans entorse. Le libralisme tait
une idologie admirable pour justifier ainsi cet ordre ancien. Le
libre-change exclut, en effet, par hypothse, toute injustice et toute
ingalit sur le plan conomique.
Toutefois, la concurrence des diffrentes puissances europennes,
le fait mme que l'ordre national-tatique qui rglait leur coexistence
reposait sur le droit des peuples disposer d'eux-mmes, devaient
engendrer avec le temps une crise de l'imperium occidental ancien
et sa dissolution. Le droit des pays les plus forts dominer politi-
quement le monde entre en conflit avec le droit gal des peuples,
base de la souverainet nationale, et sans lequel il n'y a pas d'ordre
international. L'imperium blanc ou europen choue se stabiliser.
Le reflux commence en quelque sorte avant mme que le flux
soit achev : qui plus est, l'imprialisme colonial finissant est une
tentative dsespre de colmater les brches du systme ancien.
S'il fallait donner une date symbolique la fin de la domination
L'irrsisitible monte de l'Occident : Ici revanche des Croiss 37

inconteste des Blancs, on pourrait prendre la dfaite des troupes


italiennes Adoua en 1896 devant les armes du ras Menelik. Ds
1897, le diplomate franais Cartonnet des Fosss notait : La nou-
velle d'Adoua s'est propage travers le continent noir avec une
rapidit incroyable. Il ajoute qu'elle avait appris aux indignes
que le Blanc n'tait plus invincible. L'crasement des Russes par
les Japonais en 1905 confirmera avec ampleur le fait et marquera
le dbut d'une nouvelle re.
Avec un humour corrosif. Anatole France dcrit le scandale pour
l'poque de cette victoire asiatique : C'est une guerre coloniale,
disait expressment un grand fonctionnaire russe... Or, le principe
fondamental de toute guerre coloniale est que l'Europen soit sup-
rieur aux peuples qu'il combat ; sans quoi la guerre n'est plus colo-
niale, cela saute aux yeux. Il convient, dans ces sortes de guerres,
que l'Europen attaque avec de l'artillerie et que l'Asiatique ou
l'Africain se dfende avec des flches, des massues, des sagaies et
des tomahawks. On admet qu'il se soit procur quelques vieux fusils
pierre et des gibernes. Mais en aucun cas il ne doit tre arm ni
instruit l'europenne... Les Japonais s'en sont carts. Ils font la
guerre d'aprs les principes enseigns en France par le gnral
Bonnal. Ils l'emportent de beaucoup sur leurs adversaires par le
savoir et l'intelligence. En se battant mieux que des Europens, ils
n'ont point eu gard aux usages consacrs et ils agissent de faon
contraire, en quelque sorte, au droit des gens.
Prenez garde que vous tes des intermdiaires entre le singe
et l'homme, leur disait obligeamment M. le professeur Richet, d'o
il rsulte que si vous battiez les Russes ou finno-letto-ougro-
slaves, ce serait exactement comme si les singes vous battaient ,
6
et Anatole France conclut : Ils ne voulurent rien entendre ...
Ainsi, alors que le Maroc n'est pas encore protectorat franais,
bien avant qu'un second Adoua tente en 1935 de noyer dans le sang
thiopien le souvenir cuisant du premier, la fin de la suprmatie
blanche a dj commenc. Celle-ci dbouchera sur la dcolonisation

6. Anatole FRANCK, Sur la pierre blanche. Nelson-Calmann-Lvy, Paris, 1905,


p. 188-191.
38 L'occidentalisation du monde

totale, travers toute une srie de crises. titre de repres dans le


dveloppement concret de la contradiction thorique de l'ordre imp-
rial ancien, voquons quatre phnomnes qui, sans puiser le sujet,
tmoignent des tapes d'une volution irrversible.
Le premier n'est autre que la crise de l'idologie et des valeurs
e
occidentales. Cette crise remonte la seconde moiti du xix sicle.
La socit moderne, qui avait trouv son quilibre et sa forme clas-
sique dans la figure de la socit bourgeoise, voit ses valeurs contes-
tes violemment, en particulier avec la monte du socialisme. La
rationalit conomique, fondement essentiel de la modernit, est
attaque avec le rejet du dogme libral du laisser-faire et de l'or-
ganisation capitaliste du mode de production. Cette contestation des
bases thoriques, et surtout idologiques, de l'ordre ancien, que le
marxisme pousse le plus loin, s'accompagne d'une contestation pra-
tique. La rvolte du proltariat menace de subvenir la socit bour-
geoise. L'imprialisme, cette forme brutale et maladroite
d'occidentalisation du monde, constitue une tentative d'exportation
des contradictions internes de la vieille Europe. La russite appa-
rente de l'entreprise coloniale n'empche pas l'branlement pro-
fond du systme de pouvoir li la domination quasi exclusive de
la bourgeoisie capitaliste. Celle-ci a perdu sa bonne conscience,
c'est--dire la certitude de l'adquation de ses pratiques et de ses
valeurs. Elle doit user de violence et d'hypocrisie pour se mainte-
nir. Si la corruption des lites, puis de l'ensemble du proltariat,
russit au-del de toute esprance neutraliser la menace de des-
truction du systme en Europe de l'Ouest, c'est au prix de muta-
tions importantes. Le libralisme politique subit une crise trs
profonde qui ouvre la voie la monte des totalitarismes, ces avatars
sinistres de la modernit.

La critique thorique va se poursuivre plus radicale, mais plus


souterraine, avec Nietzsche puis Heidegger.
Le deuxime phnomne est constitu par la Premire Guerre
mondiale qui tout la fois entrane une rupture dans le fonctionne-
ment du systme et manifeste avec clat les limites de la mission
civilisatrice de l'Occident. Sur le plan conomique, de larges
zones de la Priphrie sont laisses elles-mmes. La division
L'irrsisitible monte de I Occident : la revanche des Croiss 39

internationale du travail, qui avait inscrit dans les structures pro-


ductives la ncessit de l'imperium occidental, est partiellement
remise en cause dans les faits. De nombreuses colonies ou semi-colo-
nies (comme le Brsil) sont condamnes l'autosuffisance sinon
un dveloppement conomique autonome. Mme si ces expriences
sont limites et si, bien souvent, l'imprialisme amricain occupe
son profit la place laisse vacante par les puissances europennes
absentes et saignes blanc, les choses ont chang et rien n'est plus
comme avant. La preuve est faite que la civilisation et le progrs
peuvent se dvelopper sans tutelle occidentale, sans passer par la
division internationale du travail : tout au contraire. La matrise par
les nations elles-mmes de leur politique conomique est la condi-
tion d'une certaine prosprit. Ds lors, l'indpendance apparat
comme souhaitable et ncessaire, et cela au nom mme des valeurs
que l'Occident a utilises pour assujettir ces pays. Tout cela est bien
sr renforc par cette autre squelle de la Grande Guerre, la Rvolution
russe, dont le retentissement est norme dans le monde colonis :
l'exprience sovitique a valeur d'exemple, et l'impact psycho-
logique est considrable. Un peuple immense, semi-colonis, moi-
ti asiatique de surcrot, s'est libr de la sujtion occidentale et
prtend construire une socit nouvelle en rpudiant apparemment
les valeurs de la modernit : l'individualisme, le libralisme
conomique, la proprit prive des moyens de production.

Cet vnement constitue une brche de taille dans la prtention


de l'Occident tre le seul modle de civilisation. La barbarie mme
de la guerre va rduire nant tout fondement cette prtention.
La bourgeoisie qui a fond son pouvoir grce au mythe de l'radi-
cation de la mort sous ses trois formes (violente, misrable, natu-
relle) n'assure la paix intrieure qu'au prix de gigantesques carnages.
Les plus primitifs , enrls dans les armes de Verdun, sont jugs,
en outre, assez bons pour servir de chair canon l'gal des citoyens.
En faisant participer les coloniss ses ftes sanglantes, l'Occident
perd son alibi civilisateur. Le pouvoir colonial sape ses assises
imaginaires. Il ne lui restera plus que sa force, d'ailleurs bien affai-
blie. La lgitimit et le consensus ont disparu jamais sur les champs
de bataille de la Marne.
40 L'occidentalisation du monde

L'chec du modle conomique libral en Occident mme consti-


tue le troisime phnomne marquant. Dans les annes trente,
l'occasion de la grande crise, les pays du Centre occidental aban-
donnent le libre-change et renoncent mme, au niveau interne, aux
vertus de la concurrence. Partout, s'lvent des barrires protec-
tionnistes, tous les tats rivalisent dans l'interventionnisme, le pla-
nisme, le dirigisme. La foi en la main invisible, dans l'organisation
prtendument naturelle et spontane, est renie. Dans le mme temps,
tout ce qui avait fait la grandeur de l'Occident, les mythes des
Lumires, est tran dans la boue par les fascismes triomphants. Ce
nouveau coup achve d'enlever l'occidentalisation impriale tout
semblant de justification.
La guerre de 1939-1945 n'a pas la mme porte que celle de
1914, car le Blanc a perdu la face depuis longtemps. Comme l'ordre
colonial ne reposait plus que sur la faiblesse des coloniss et n'tait
plus maintenu que par la force, l'puisement, auquel la rivalit bel-
liqueuse des vieilles puissances coloniales aboutit, rend invitable
la dcolonisation. La nouvelle puissance hgmonique, les tats-
Unis, o va dsormais s'incarner un nouvel Occident rajeuni par
ce bain de sang, rpudie l'hritage colonial. Pour mieux assurer
l'amricanisation du monde, le second Roosevelt renie le premier.
Au vrai, dans un monde qui accepte dsormais universellement
les valeurs de civilisation et de progrs, la colonisation n'apparat
plus ncessaire la domination occidentale. Les liens privilgis
entre les mtropoles et les anciennes colonies sont mme nui-
sibles l'expansion amricaine. Les empires s'croulent. La der-
nire tentative, celle de Mussolini avec l'invasion de l'Ethiopie, a
t la premire tourner court dans le ridicule d'une farce tra-
gique et anachronique. Le dernier empire encore important, dans
les annes soixante, l'empire lusitanien, est une affaire non ren-
table et n'vite pas sa mtropole le statut dgradant de pays
sous-dvelopp.

La dcolonisation apparat comme la dernire tape et l'abou-


tissement de la crise de l'ordre ancien. Cet aboutissement est
doublement provisoire : d'abord, parce que l'ordre ancien se per-
ptue au-del de la dcolonisation, sous une forme no-coloniale,
L'irrsisitible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 41

deuximement, parce que la base conomique se transforme


avec l'industrialisation priphrique mene sous la double bannire
des dveloppements nationaux et des firmes transnationales.
Toutefois, par-del toutes ces vicissitudes, quelque chose de
l'Occident semble se perptuer et, comme un phnix, renatre plus
beau et plus jeune de ses cendres aprs chaque reflux.

II. Le triomphe d'un modle universel

Avec la dcolonisation, les missionnaires botts de l'Occident


ont quitt le devant de la scne, mais le Blanc est rest dans la
coulisse et tire la ficelle . Cette apothose de l'Occident n'est plus
celle d'une prsence relle, d'un pouvoir humiliant par sa brutalit
et son arrogance. Elle repose sur des puissances symboliques dont
la domination abstraite est plus insidieuse, mais aussi moins contes-
table. Ces nouveaux agents de la domination sont la science, la tech-
nique, l'conomie et l'imaginaire sur lequel elles reposent : les
valeurs du progrs.

L'apothose plantaire de la science et de la technique

La technique a t un instrument puissant de la colonisation


des corps et des esprits. Les canonnires portugaises d'Albuquerque
ont bris le monopole des Arabes sur le commerce des pices et
fond la chane des comptoirs reliant Lisbonne Macao en passant
par Le Cap, Ormuz, Goa, Malacca. Les mousquets espagnols ont
fait merveille contre les armes d'obsidienne de Montezuma. Dans
e
la colonisation du XIX sicle enfin, la supriorit militaire a eu un
rle dcisif.
e e
Pourtant, on le sait, du xvi au xix sicle, la supriorit tech-
nique de l'Europe n'tait pas incontestable face la Chine et l'Inde,
et la supriorit militaire des armes de Corts et de Pizarre ne pou-
vait compenser elle seule l'infriorit prodigieuse du nombre.
Il faut faire entrer dans ce dernier cas le rle de la ruse, la dter-
mination d'un projet imprial agressif, la sduction et l'utilisation
42 L'occidentalisation du monde

habile des mythes locaux. Tout cela est sans doute la consquence
de cet apport typiquement occidental , selon Cornlius Castoriadis,
de la conscience de soi. Des civilisations par ailleurs trs raffi-
nes, dit-il, mais fondes sur la conscience collective du groupe,
de la tribu, de la caste ont t balayes au contact de l'homme occi-
dental. Non parce qu'il avait une arme feu ou un cheval, mais parce
qu'il possdait un tat de conscience diffrent, le rendant capable
de se retrancher du monde et de le retrouver par une activit
7
intrieure .
La supriorit europenne tient plus l'efficacit d'un mode
d'organisation qui mobilise toutes les techniques pour raliser son
objectif de domination, de la discipline militaire la propagande,
qu' ces techniques mmes.
Cette machinerie sociale s'avrera, aussi, essentielle dans
la confrontation avec l'Orient. Sans doute infrieure au dpart sur
le strict plan de certaines connaissances scientifiques et dans de
nombreux domaines techniques, l'Europe prsente une organisa-
tion dj technicienne beaucoup plus efficiente. La recherche obses-
sionnelle de la performance dans tous les domaines lui permet
d'intgrer immdiatement tous les lments trangers susceptibles
de renforcer sa puissance, que ce soit dans les modes d'organisa-
tion, les techniques ou les produits. Cette supriorit technique dter-
e
minante partir du xix sicle deviendra un atout mme de la
domination et reste un argument de l'imperium no-colonial. Comme
le dit Ren Bureau : Quand on est capable de construire des engins
de cent tonnes qui montent en dix minutes dix kilomtres de hau-
teur, on a des droits sur ceux qui n'ont pas invent la roue voil ce
8
que nous croyons, avouez-le .
Et il ajoute : Pire, j ' a i entendu des Africains le dire. Et l est
le vritable secret de l'actuelle occidentalisation du monde. Le droit
de la domination n'est plus asservissement du faible par celui que

7. Cornlius CASTORIADIS, De l'utilit de la connaissance , Cahiers


Vilfredo Pareto, Revue europenne des sciences sociales, n 79. 1988. p. 121.
8. Ren BUREAU, Le Pril blanc. Propos d'un ethnologue sur l'Occident,
L'Harmattan, Paris, 1978, p. 6 1 .
L'irrsisitible monte de I Occident : la revanche des Croiss 43

la technique rend fort, c'est l'attribut immdiat de la technique du


fait de l'vidence de sa supriorit. La technique est devenue un
article de foi universel, la consquence concrte et la prsence visible
de la nouvelle divinit : la science.
Les missionnaires chrtiens ont beaucoup contribu rpandre
ce culte sculier. Pour vangliser les populations sauvages , rien
de tel que la dmonstration de l'efficience de la magie du Blanc.
L o, grce la technique, la magie du Blanc se manifeste sup-
rieure la magie autochtone, il est de bon conseil de se faire bap-
tiser... Le systme blanc est peru comme un tout, la vision
scientifique du monde, l'ingnierie technique et le rituel religieux
participent du mme ensemble. Avec l'effacement des pres blancs,
la science et la technique l'emporteront sur le dogme dans le cat-
chisme du mimtisme. Tandis que nous y voyons une rupture, les
non-Occidentaux ressentent avec raison la continuit et l'unit de
l'Occident.
L'imprialisme a introduit les nouveaux dieux. Pour se librer
du joug colonial et sortir de la situation humiliante de l'asservisse-
ment aux Blancs, les peuples du monde ont d assimiler certains
des instruments de domination, s'identifier l'adversaire et dsirer
sa puissance. Le monde entier participe dsormais des niveaux
divers d'une socit technicienne unique. La science est une, la
mathmatique est le vrai langage commun toutes les nations. Le
rituel des prix Nobel manifeste priodiquement l'universalit et
l'unit de la communaut des savants. Le culte mondial de la
technique prpare les nations et les hommes se soumettre sans
rechigner ses impratifs.
Cependant, l'admiration, le culte de la technique, mme sa
connaissance abstraite ne suffisent pas pour devenir des Occidentaux.
La ralisation d'une socit technicienne passe par l'industriali-
sation c'est--dire un bouleversement en profondeur des objectifs
et des moyens de fonctionnement de la socit. La volont de puis-
sance doit prendre la forme de l'accumulation illimite, et la socit
tout entire doit tre embrase d'un zle irrsistible pour la
production, et ne trouver ses jouissances que dans sa progression
illimite.
44 L'occidentalisation du monde

La domination de l'conomique : le march unique


et le mythe du dveloppement

La colonisation a profondment boulevers les structures co-


nomiques de toutes les rgions du monde, jusqu'aux confins les plus
reculs. Tous les peuples ont t touchs par le fonctionnement du
march mondial et participent la division internationale du travail.
En bouleversant les organisations traditionnelles de la production
et de la consommation par les sollicitations du march, les lois de
la concurrence, la violence ouverte et la cration d'infrastructures
de communication, l'Europe a cr un seul march mondial, int-
grant les communauts les plus sauvages la machinerie unique.
Dsormais, les nouvelles structures se reproduisent spontan-
ment par la seule force d'inertie et des mcanismes du march,
enfermant les acteurs dans un destin presque infrangible. Les seuls
changements sont ds lors ceux que la machine impose. Aucun
dcret de la providence n'avait fix de toute ternit que le rle
des Antilles tait de produire du sucre. En transformant Cuba en
une vaste plantation de canne, l'Europe a scell son destin pour plu-
sieurs sicles. Mme une rvolution socialiste dsireuse d'industrie
lourde et de diversification agricole n'a pu bouleverser cet ordre de
choses.
En intgrant les diverses parties du monde au march mondial,
l'Occident a fait plus que modifier leurs modes de production, il a
dtruit le sens de leur systme social auquel ces modes adhraient
trs fortement. Ds lors,l'conomique devient un champ autonome
de la vie sociale et une finalit en soi. Aux formes anciennes d'tre
plus se substitue l'objectif occidental d'avoir plus. Le bien-tre cana-
lise tous les dsirs (le bonheur, la joie de vivre, le dpassement de
soi...) et se rsume quelques dollars supplmentaires...
Ainsi s'universalise l'ambition au dveloppement. Le dvelop-
pement, c'est l'aspiration au modle de consommation occidental,
la puissance magique des Blancs, au statut li ce mode de vie.
Le moyen privilgi de raliser cette aspiration est videmment la
technique. Aspirer au dveloppement veut dire communier dans la
foi en la science et rvrer la technique, mais aussi revendiquer pour
L'irrsistible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 45

son propre compte l'occidentalisation, pour tre plus occidentalis


afin de s'occidentaliser encore plus.

L'invasion culturelle .

Des flux culturels sens unique partent des pays du Centre


et inondent la plante ; images, mots, valeurs morales, normes juri-
diques, codes politiques, critres de comptence se dversent des
units cratrices vers les tiers mondes par les mdias (journaux,
radios, tls, films, livres, disques, vido). L'essentiel de la pro-
duction mondiale de signes se concentre au Nord, ou se fabrique
dans les officines contrles par lui, ou selon ses normes et ses
modes.
Dans les annes 1970 dj, le march de l'information tait le
quasi-monopole de quatre agences : Associated Press et United Press
(tats-Unis), Reuter (Grande-Bretagne), France-Presse. Toutes les
radios, toutes les chanes de tlvision, tous les journaux du monde
taient abonns ces agences. 65 % des informations mondiales
partaient des tats-Unis. 30 70 % des missions de tlvision
taient importes du Centre. Toutefois, le tiers monde consommait
5 fois moins de cinma, 8 fois moins de radio, 15 fois moins de tl-
9
vision, 16 fois moins de papier journal que le Centre .
Dans les annes 1980, on a assist un dveloppement sans
prcdent des industries culturelles et des tlcommunications.
De puissants groupes privs multimdias transnationaux domi-
nent le march mondial. Mme si certains pays du Sud russissent
construire des puissances audiovisuelles autonomes (Brsil,
Mexique, Inde...), la production d'images et de messages est de
plus en plus monopolise par la logique des produits transnationaux
10
qui couvrent l'espace-monde .

9. Cf. Armand MATTELART. Multinationales et systmes de communication.


Anthropos, Paris, 1976.
10. Cf. Armand MATTELART. La Communication-monde. Histoire des ides et
des stratgies, La Dcouverte. Paris. 1992.
46 L'occidentalisation du monde

Ces flux d'information et de produits culturels ne peuvent pas


ne pas informer les dsirs et les besoins, les formes de com-
portement, les mentalits, les systmes d'ducation, les modes de
vie des rcepteurs. Cette propagande insidieuse et un don irr-
sistible qui tmoigne de la vitalit dbordante des socits hyper-
dveloppes, mais asphyxie toute crativit culturelle chez les
capteurs passifs des messages. La France assure ainsi un service
d'information gratuit par satellites auprs des radios et tlvisions
africaines. Elle fournit tous les jours dix minutes d'actualits inter-
nationales et africaines, et des documentaires. Elle envoie aussi
5 200 heures annuelles de programmes gratuits. Enfin, elle distri-
bue des films franais et subventionne 80 % des productions cin-
matographiques de l'Afrique francophone.
Certes, la France retire quelques bnfices de ce cadeau fait aux
chefs d'tat africains. Tous les pays francophones d'Afrique ont
adopt le procd S E C A M , l'exception du Cameroun qui a
choisi le procd allemand PAL, mais dont les quipements sont
fournis 80 % par la France".
Toutefois, les avantages incontestables pour l'industrie
audiovisuelle franaise ne sont peut-tre pas les plus importants.
Il serait absurde de faire une comptabilit d'picier. Le dynamisme
pousse au don, et les retombes sont autant politiques que
symboliques, et participent d'une logique socitale qui renforce
ce dynamisme.
Le rsultat le plus vident pour l'Afrique, c'est qu'il n'y a pas
de vritable audiovisuel africain ni de dynamique en attendre. Ce
processus aboutit la dpossession de soi-mme. Le groupe
envahi ne peut plus se saisir lui-mme autrement que par les cat-
gories de l'autre. L'idologie de la science, de la technique, du pro-
grs et du dveloppement se trouve ainsi vhicule par ce canal,
directement, ou incorpore aux autres messages. La transnatio-
nalisation des communications avec les satellites et l'informatique

11. Cf. Franck MAGNARD el Nicolas TENZER, La crise africaine : quelle politique
de coopration pour la France ?, PUF, coll. Politique d'aujourd'hui , Paris,
1988, p. 161.
L'irrsistible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 47

renforcera encore l'uniformit des modles et la dissymtrie des


flux. On peut parler ce sujet d'un imperium culturel des pays riches
condition de bien en saisir le mcanisme. C'est par le don et non
par la spoliation (ou le pillage cher aux tiers-mondistes) que le Centre
se trouve investi d'un extraordinaire pouvoir de domination. Or cette
logique asphyxiante du don fonctionne pour toutes les composantes
de la culture au sens fort et pas seulement pour les biens cultu-
rels au sens troit. On la retrouve pour l'alimentation comme pour
la technologie.

La standardisation de l'imaginaire

L'acceptation de fait de la technique dans son utilisation quoti-


dienne, la croyance partage dans la science comme source des mer-
veilles de la technique, la sujtion force l'conomique, le tout
ractiv, renforc par l'invasion culturelle, constituent des facteurs
irrsistibles de standardisation de l'imaginaire. Science, tech-
nique, conomique vhiculent un contenu imaginaire trs riche. La
relation de l'homme au monde y est profondment dtermine. Il
s'agit de la conception du temps et de l'espace, du rapport la nature,
du rapport l'homme lui-mme. L'humanit vit dsormais tout
entire dans l're chrtienne et sur la base de l'heure GMT. On ne
rflchira jamais assez sur ce que cela signifie. Certes, il y a d'autres
res, l'hgire pour l'islam, les res bouddhiques et quelques
autres. Il y a d'autres dcoupages de l'anne que ceux de l'anne
civile occidentale calque sur la vie du Christ, avec leurs cycles
propres. On connat l'Anne du dragon et le Tt..., mais ces survi-
vances pittoresques et folkloriques ont peu de prise sur les horaires
des avions. L'organisation pratique, pour des impratifs tech-
niques , fonctionne sur le systme unique. L'idal serait mme de
raplatir la plante et de supprimer les fuseaux horaires. Ainsi, les
membres des staffs de certaines firmes transnationales rglent leur
montre sur l'heure du sige, celle de New York. Dans le trs beau
film Mille milliards de dollars, on voit les dirigeants de toutes nations
et de toutes couleurs fter leur grande runion annuelle 3 heures
du matin heure locale.
48 L'occidentalisation du monde

Il est remarquable que le monde se soit soumis ce dcoupage


en beaucoup moins de temps que l'Europe elle-mme. Ce n'est
qu'en 1564, sous le rgne de Charles IX, que le dbut de l'anne
er
lgale fut fix au 1 janvier. La Russie n'adoptera ce nouveau
style qu'avec Pierre le Grand en 1725, l'Angleterre en 1752. C'est
Bonaparte qui a emport les dernires rsistances, et l, dans le
reste de l'Europe ! Au Moyen Age la datation variait d'un pays
l'autre. L'anne commenait officiellement le jour de Nol en
er
Allemagne, en Suisse, au Portugal et en Espagne, le 1 mars Venise,
le 25 mars en Angleterre. A Rome, tantt le 25 janvier, tantt le
25 mars. En Russie, l'quinoxe de printemps. En France, le dbut
de l'anne lgale commenait le jour de Pques, c'est--dire d'une
fte mobile : les annes de style franais variaient donc de
330 400 jours ! Certaines annes avaient deux printemps. La Russie
n'est passe du calendrier julien au calendrier grgorien qu'en deve-
nant l'Union sovitique. On sait que la rvolution d'Octobre se
fte en novembre ! La Grce ne s'alignera qu'en 1928.
Quant l'heure GMT, elle marque le triomphe de la concep-
tion mcaniste et newtonienne du temps sur les conceptions tradi-
tionnelles, lies au rythme des saisons et la position des astres.
La consquence de cela est une extraordinaire uniformisation des
modes de vie et de pense et une mimsis gnralise. Dans le monde
dterritorialis des avions et des aroports, on croise des gens
de toutes couleurs et de toutes provenances, habills de mme faon,
descendant dans les mmes htels des chanes internationales, par-
lant l'anglais international et mangeant la cuisine internationale.
Cette jet Society transnationale trouve certains prolongements jusque
dans les coins les plus reculs de la plante. On peut sur les hauts
plateaux de Nouvelle-Guine entendre sortir d'un transistor le der-
nier tube la mode New York, au fond de la jungle du Sud-Est
asiatique voir un paysan boire un Coca-Cola, croiser dans un vil-
lage de brousse en Afrique une Toyota conduite par un notable
local... Par dsir de copier les matres, par ncessit pour survivre,
parce que la conformit aux normes est la loi, l'imitation se dchane
sans limites, caricaturale dans les institutions et certains comporte-
ments, sinistre dans la matrise incontestable des techniques de
L'irrsisitible monte de l'Occident : la revanche des Croiss 49

contrle des populations, de l'oppression, du maniement des


armes et des pratiques policires. Ce qui tait singerie innocente
devient un effet de miroir grimaant qui nous renvoie notre vrit.
Certes, il y a encore des cases de boue sche o des indignes
demi-nus qui portent des scarifications sacrifient aux ftiches ; mais
pour combien de temps encore ? Ne rvent-ils pas de remplacer le
pis par des parpaings, la paille du toit par des tles ondules, la
lampe ptrole par l'lectricit, les ftiches par des appareils lectro-
mnagers et des savants ? Le voudraient-ils, pourraient-ils chap-
per l'unification de l'univers alors que l'il des plus puissants
satellites peut observer leur moindre mouvement et que leurs oreilles
peuvent enregistrer leurs conversations les plus intimes ? Le temps
du monde fini a bien commenc et il a commenc comme fin de la
pluralit des mondes. Un seul monde tend tre un monde uni-
forme. Cette indiffrenciation des tres humains au niveau plan-
taire est bien la ralisation du vieux rve occidental. En se conformant
l'american way of life, les tres humains ralisent l'achvement
du fantasme de Thodore Roosevelt d'amricanisation du monde,
mais aussi celui de tous les imprialistes. Comme le dit Anatole
France : Le rve d'une plus grande Angleterre, d'une plus grande
Allemagne, d'une plus grande Amrique, conduit quoi qu'on veuille
12
et quoi qu'on fasse au rve d'une plus grande humanit .

Cette unification du monde achve le triomphe de l'Occident.


On sent bien que ce n'est pas tout fait une fraternit universelle
qui est le terme de cette expansion dominatrice. Il ne s'agit pas d'un
triomphe de l'humanit, mais d'un triomphe sur l'humanit, et
comme les coloniss de nagure, les frres sont aussi et d'abord des
sujets. Toutefois, quel est cet Occident triomphant qui ravit ultimement
l'imperium et revt la pourpre ?

12. Anatole FRANCE, op. cit., p. 182.


2

L'Occident introuvable

La plus formidable machine produire


est pour cela mme la plus effrayante machine
dtruire. Races, socits, individus, espace,
nature, fort, sous-sol ! Tout doit tre utile,
tout doit tre utilis, tout doit tre productif,
d'une production pousse son rgime
maximum d'intensit.
1
Pierre CLASTRES .

L'exprience historique unique et spcifique du monde moderne


rvle un ensemble de forces relativement permanentes et des dimen-
sions constantes sous des formes toujours renouveles. Il est assez
naturel d'attribuer les lments durables ainsi manifests un sujet
appel Occident . Ce qui est dsign sous ce terme dans l'usage
commun recouvre en effet l'exprience polymorphe et la drive his-
torique que nous avons rencontres.
Le mouvement inverse d'une dfinition prcise de l'Occident
est un exercice beaucoup plus prilleux mais nanmoins ncessaire.
L'valuation du phnomne d'occidentalisation et surtout la mesure
de sa porte impliquent que l'on propose au moins titre d'hypo-
thse une esquisse de l'essence de l'Occident. Toutefois, ni le genre

1. Pierre CLASTRES, Recherches d'anthropologie politique. Le Seuil, Paris,


1980, p. 56.
L'Occident introuvable 51

propre ni la diffrence spcifique de l'Occident ne sont commodes


saisir.
Le bref survol historique du chapitre prcdent nous montre que
l'Occident a voir avec une entit gographique, l'Europe, avec
une religion, le christianisme, avec une philosophie, les Lumires,
avec une race, la race blanche, avec un systme conomique, le capi-
talisme, et que pourtant il ne s'identifie avec aucun de ces phno-
mnes. Ne s'agit-il pas alors, plus largement, d'une culture ou d'une
civilisation ? Mais suppos rgls les redoutables problmes de dfi-
nition de ces deux concepts, il reste cerner la spcificit occiden-
tale de cette culture, et de cette civilisation-l. Or l'ensemble des
traits successifs que l'on retient de l'esquisse historique et de
l'examen analytique de cette rapide enqute dessine une figure qui
ne ressemble rien de connu et qui ne peut manquer de nous saisir
d'tonnement, voire d'effroi ; il s'agit, en effet, proprement d'un
monstre par rapport nos catgories de reprage des espces,
mi-mcanisme mi-organisme. L'Occident nous apparat comme une
machine vivante, dont les rouages sont des hommes et qui, pour-
tant, autonome par rapport eux dont elle tire force et vie, se meut
dans le temps et l'espace suivant son humeur propre.

I. L'Occident : un espace et un destin

De la pninsule europenne a la Trilatrale

L'Occident est d'abord une entit gographique. Il est remar-


quable que le terme ne dsigne pas un lieu ou un espace prcis
mais une direction. Ce site, o le soleil se couche, se dplace avec
lui quand on saura que la Terre tourne. Certes, l'Ouest n'est ni le
Nord, ni le Sud, ni l'Est, mais sur une sphre, l'Extrme-Orient
devient l'Occident prochain. Les tats-Unis de l'Est sont l'ouest
2
du Maghreb (dont le sens originel est Occident ). Le Japon est

2. Rappelons que le terme de Maures (Mauri en latin) que les Romains donnaient
aux tribus des actuels Maroc et Mauritanie viendrait du phnicien mahurim, les
hommes de l'Occident .
52 L'occidentalisation du monde

l'ouest de la cte californienne... Il est tout autant le pays du soir


que celui du Soleil Levant. De mme la Core n'est pas plus le Pays
du Matin Calme que du soir fbrile ...
Il y a un Occident du Sud et un Occident du Nord.
Si les Colonnes d'Hercule sont pendant des sicles l'extrme
Occident d'un monde mditerranen, l'Angleterre et, la limite,
l'Islande (l'Ultima Thul) sont la fin de l'Occident de la chrtient
du Nord. L'Occident maghrbin sombre dfinitivement dans l'orien-
talisme quand le centre de gravit de l'histoire moderne bascule de
la Mditerrane l'Atlantique. Les caravelles pour atteindre l'Orient
font reculer l'Occident jusqu'aux Indes occidentales.
Aujourd'hui, l'Occident est une notion beaucoup plus idolo-
gique que gographique. Dans la gopolitique contemporaine le
monde occidental dsigne un triangle enfermant l'hmisphre nord
de la plante avec l'Europe de l'Ouest, le Japon et les Etats-Unis.
La Trilatrale symbolise bien cet espace dfensif et offensif.
Ainsi, l'Occident est une notion que l'extension et mme les
drives de sa base gographique tendent rduire un espace ima-
ginaire. Il ne se comprend, nanmoins, qu' partir de sa souche
gographique.
Si l'Occident manifeste une telle errance gographique faut-il
y voir, suivant certaines leons de l'histoire, une entit raciale, co-
nomique, thique ou religieuse ? Ce sont l, certes, des dimensions
prsentes certaines poques et qui parfois peuvent sembler
fondamentales ou dominantes.

Le fardeau de l'homme blanc

Peut-on, par exemple, rduire l'Occident une entit raciale ?


e
Le XIX sicle, incontestablement, a cru la suprmatie de la race
blanche. La tche de civiliser le monde serait le fardeau de l'homme
blanc, et l'empire du monde sa rcompense. Nul doute que l're de
l'imprialisme a t la forme blanche de l'occidentalisation.
Si l'Occident a t longtemps assimilable une couleur de peau,
cela ne va pas sans problme - d'ailleurs la couleur blanche est
d'abord emblmatique : les Blancs vont du rose au basan... - ;
L'Occident introuvable 53

cette occidentalisation-l est tout fait contradictoire. Sans entrer


dans les dbats de l'anthropologie physique sur l'inconsistance de
la notion de race blanche, la suprmatie n'appartient pas tous les
Blancs, pas tous de faon gale, et en dfinitive pas qu'aux Blancs...
Presque tous les peuples de l'Europe se sont cru une vocation cet
empire. Le pangermanisme, le panslavisme se sont affirms contre
la prtention anglo-saxonne, voire latine, l'hgmonie. Cependant,
la russite incontestable du Japon, qui a dlivr l'Asie du mythe de
l'homme blanc, constitue un dfi redoutable la suprmatie de la
race blanche. Par ailleurs, les mdiocres performances des Blancs
e
de l'Europe du Sud, partir du xvii sicle, sans parler de ceux
d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, perturbent tous les classe-
ments. Les Afrikaners ont d dcider que les hommes d'affaires
japonais taient des Blancs d'honneur , alors que les Asians
(Indiens de race aryenne pourtant) taient des Coloured .
L'occidentalisation du monde ne peut tre cependant une
transformation des non-Occidentaux en Blancs..., le projet civili-
sateur se heurte la contradiction insoluble qu'on ne peut tre matre
et gal. La dfinition de l'Occident par la race blanche rduit l'oc-
cidentalisation du monde son asservissement dans le projet colo-
nial. Sans doute y a-t-il l une vrit profonde de l'occidentalisation
qui ne doit pas tre oublie dans les formes plus subtiles de l'occi-
dentalisation contemporaine. Toutefois, la soumission de la plante
une race suprieure est un projet contraire au processus d'assi-
milation et d'uniformisation que nous avons diagnostiqu.

Sous le signe de la croix

Peut-on alors assimiler l'Occident une entit religieuse ?


On accole souvent l'Occident le qualificatif de chrtien : l'ex-
pression l'Occident chrtien des mouvements extrmistes rac-
tionnaires n'est-elle pas tautologique ? N'avons-nous pas rencontr
comme forme originelle de l'Occident : la chrtient ? Il y a dans
le monothisme une base trs forte pour un proslytisme actif.
Convertir par le fer et la foi est une des bases de l'expansion occi-
dentale. Cette base, la chrtient cependant la partage intgralement
54 L'occidentalisation du monde

avec l'Islam, dont le monothisme plus rigoureux fonde un pros-


lytisme encore plus vigoureux. Les conversions l'islam sont beau-
coup plus nombreuses l'heure actuelle que les baptmes, et semblent
plus solides.
Toutefois, le message chrtien de l'vangile a un contenu plus
universaliste que celui du Coran. La reconnaissance de l'individu
comme valeur absolue est plus prononce dans le christianisme que
dans les autres religions monothistes. Elle instaure une relation
personnelle privilgie entre chaque fidle et Dieu. Le christianisme
se trouve de ce fait dtach de toute souche culturelle. Il est sus-
ceptible virtuellement d'accueillir tous les hommes ( condition
qu'ils soient dculturs...).
Le messianisme chrtien a t une composante importante de
l'Occident. L'occidentalisation du monde a t trs longtemps, et
n'a pas totalement cess d'tre, une christianisation. Cependant, la
chrtient est un ensemble htrogne, et cela, presque ds l'ori-
gine. Les chrtients d'Orient (coptes, melkites) ou d'Afrique
(Ethiopie), bien que plus proches sans doute du christianisme ori-
ginel, n'ont pas manifest un dynamisme interne et externe signi-
ficatif. Replies sur elles-mmes, sur la dfensive, elles sont plus
tentes par l'rmitisme que par le projet sculier de la matrise
de l'univers. La religiosit ne s'est pas porte sur les valeurs laques
de la science et de la technique, et les lumires du Ciel n'ont point
illumin le sicle. Il en est relativement de mme de la chrtient
orthodoxe.
Le refus du flioque retentit profondment jusqu' nos
5
jours dans la Russie sovitique et post-sovitique . Le conflit des
deux pouvoirs, civil et religieux, ne s'y produira pas. Le choc de la
papaut et de l'Empire, dcisif pour l'mancipation des villes mar-
chandes, et les multiples conflits entre les deux glaives n'auront
point lieu d'tre. La socit civile restera toujours inhibe et atro-
phie, et l'individualisme conservera sa forme marginale comme

3. On sait que l'une des causes de la rupture entre Rome et Byzance a t le


refus par cette dernire de la croyance que le Saint-Esprit procde aussi du Fils, de
la mme faon que du Pre, et qui devint un dogme au concile de Lyon en 1274.
L'Occident introuvable 53

dans les socits holistes ; il sera le lot des asctes, des errants, des
Raspoutine... La religion du pre, o le prince est sanctifi et les
hommes d'Eglise dots de faveurs temporelles, est impriale plus
qu'imprialiste. Au-del des ambitions immdiates du pouvoir,
aucune force, aucun ferment ne travaille jeter durablement la
socit hors d'elle-mme. Le proslytisme originel des chrtients
orientales, qui amne les nestoriens jusqu'en Chine, n'a t qu'un
feu de paille. Au contraire, la chrtient occidentale catholique, rela-
tivement autonome, a bien soutenu l'expansionnisme des croi-
sades et, dans une certaine mesure, celui de la premire et mme
de la deuxime colonisation. La vocation missionnaire de l'Occident
se manifeste bien avant la premire croisade dans les pousses d'auto-
christianisation. Fernand Braudel note avec raison : En fait, l'ex-
prience carolingienne est l'origine, ou si vous prfrez, elle a
confirm la naissance de la chrtient et aussi de l'Europe, les
deux termes tant alors identiques, comme deux figures gom-
4
triques qui, exactement, se recouvrent .
La rsistance de Charles Martel Poitiers, mais plus encore la
conversion brutale des Saxons par saint Boniface, ne constituent-elles
pas la premire croisade , c'est--dire l'acte d'auto-affirmation
de l'Occident comme foi et comme force ?
Toutefois, cette auto-affirmation n'a pas sa source mme dans
le seul message chrtien qu'elle propage, la catholicisation du
monde finira d'ailleurs par s'essouffler devant les rsistances
5
religieuses et culturelles .
Le protestantisme sous sa forme puritaine (et certaines de ses
retombes dans le catholicisme pitiste) va donner l'Occident une
impulsion nouvelle. L'individualisme pouss l'extrme suscite
une morale radicalement profane et conomique : l' utilitarisme.
Dans le mme temps, l'universalisme de cette conception se dote
d'un contenu positif dont la force subversive n'a pas fini de s'puiser :
la proclamation des Droits de l'homme.

4. Fernand BRAUDEL, L'Identit de la France, tome II, Arthaud-Flammarion


1986. p. 105.
5. Rappelons que catholique vient du grec katholicos, universel.
56 L'occidentalisation du monde

L'enrichissement inluctable, engendr par la pratique d'une


ascse personnelle qui valorise l'effort, le calcul et poursuit anxieu-
sement les signes de l'lection divine dans la russite terrestre, ne
pouvait qu'entraner rapidement une scularisation de cette religion
pourtant dogmatique et sectaire. La forme profane du protestan-
tisme est l'conomie politique. L'identification de l'Occident cette
entit religieuse revient finalement son assimilation une entit
conomique.
Le proslytisme protestant pur n'a pas eu une extension sup-
rieure celui de la chrtient catholique, malgr la richesse et le
dynamisme des sectes. Il se heurte aux mmes limites. En revanche,
le proslytisme du message profane, celui des Droits de l'homme,
de la dmocratie formelle, de l'utilitarisme, du calcul cono-
mique, de la science et de la technique, de la croissance et du
dveloppement, celui-l connatra un succs prodigieux, mais il
peut tre assimil, rinvent peut-tre, voire dpass par des peuples
de tradition bouddhique, confucenne et shintoste. L'exemple du
Japon et des nouveaux pays industriels du Sud-Est asiatique est l
pour en tmoigner.
L'identit Occident-chrtient, malgr ses limites, contient sans
doute une vrit profonde. Celle-ci tiendrait dans l'individualisme,
6
si l'on accepte l'analyse de Louis Dumont : En termes sociolo-
giques, l'mancipation de l'individu hors-du-monde en une com-
munaut qui marche sur la terre mais a son cur dans le ciel, voil
7
peut-tre une formule passable de christianisme . Il ajoute : Seul
cet enfantement chrtien me semble rendre intelligible ce qu'on a
8
appel le "promthisme unique et trange de l'homme moderne ".
Cet individualisme, consquence involontaire de la synthse
judo-hellnistique, ne se dploie vraiment qu'avec la rforme et
surtout Calvin, prototype de l'homme moderne, avec sa volont

6. Voir Louis Dumont. Essais sur l'individualisme. Une perspective


anthropologique sur l'idologie moderne. Seuil, Paris. 1983, p. 42 ; voir aussi notre
analyse critique de cet ouvrage, L'anthropologie et la clef du paradis perdu ,
s
L'Homme et la Socit. n 71-72, janvier-juin 1984. p. 65-80.
7. Louis DUMONT, op. cit.. p. 4 2 .
8. ID., ibid.. p. 255.
L'Occident introuvable 57

9
de fer enracine dans la prdestination . Cette volont se combine
l'inquitude, lorsque le salut descend du Ciel sur la terre pour
former l'esprit d'entreprise, le got de la dcouverte, la soif de
conqute. Ayant perdu son identit culturelle, l'homme moderne
se tourne vers l'Autre pour saisir son reflet perdu. Si sa volont de
fer lui vite, en rgle gnrale, l'absorption par l'Autre, elle entrane
plus srement la destruction de l'Autre. Sans doute est-ce le prix
payer pour accder la conscience de soi .
Ainsi, le phnomne missionnaire est certainement une
certaine vrit de l'Occident qui survit tous ses contenus religieux.
On le retrouve toujours l'uvre sous les formes les plus diverses.
Ukurumpa, sur les hauts plateaux de Nouvelle-Guine, se situe
le grand quartier gnral du Summer Institute of Linguistics. Sur
une grande carte o figurent les sept cent cinquante ethnies papoues
aux langues diffrentes, le grand tat-major met des petits drapeaux
de diffrentes couleurs au fur et mesure que les langues sont ma-
trises, que la Bible et les vangiles sont traduits par les mission-
naires envoys sur place aux fins de conqute du terrain. Le mme
phnomne se retrouve en Amazonie. L'implantation des dlga-
tions du Secours catholique en Afrique, de 1945 nos jours, suit la
mme logique conqurante. On passe de 4 (Dakar, Lom, Douala,
Brazzaville) 22 en 1958 et 57 en 1965. La multiplication des orga-
nismes non gouvernementaux (ONG) et des organisations carita-
tives, leur coordination progressive, la rationalisation de leur action
semblent obir une mme logique de l'avance... chacun pousse
ses pions, dans une partie dont l'enjeu est une certaine forme de
domination du monde. L'africanisation, souvent de faade comme
dans la sphre politique, ne peut, par la force des choses, changer
la nature du processus, car la rgle du jeu est la mme, et elle par-
ticipe sans doute de l'essence de l'Occident.

La conqute de l'opinion occidentale et la mobilisation des


moyens, par la sensibilisation aux drames du tiers monde (j'allais
crire la question coloniale comme l'poque du parti du mme

9. ID., ibid.. p. 255.


58 L'occidentalisation du monde

nom), se font selon des recettes et des techniques dont je retrouve


la trace dans mon propre vcu d'enfant.
colierd'une institution religieuse de maBretagne natale, je par-
ticipais selon le principe du volontariat forc et enthousiaste un
mouvement intitul la Croisade eucharistique . (Eh oui !) Il s'agis-
sait avec nos petits moyens d'enfants (et ceux de nos parents) d'as-
sister la grande uvre missionnaire. Moyennant de petites sommes,
il tait propos de racheter des petits ngres et des petits Chinois et
de les gagner au Christ par le baptme. Pour 100 anciens francs (le
prix de vingt caramels), on pouvait devenir le parrain d'un petit Jaune
ou le matre symbolique d'un petit Noir. Peut-tre, parce que la rvo-
lution communiste de 1949 m'a flou de mes investissements asia-
tiques d'enfant, je suis devenu perplexe quand je lis le tarif des B.A.
(bonne action) publi par le Secours catholique en 1964 pour s'ache-
ter une bonne conscience par la micro-ralisation. En voici un extrait
qui voque irrsistiblement pour moi mes dboires anciens :
Un ne pour porter les lgumes 75 F ;
Une bourse pour former un instructeur 500 F ;
Un moteur pour un puits 3 000 F ;
Un puits 5 000 F :
Une bourse pour former un permanent pour un stage
Paris 40 000 F .
Sans doute, cet activisme philanthropique et rationnel n'est qu'un
aspect, et un aspect sympathique, de l'Occident, mais je crois que
c'est aussi cela l'Occident. Encore aujourd'hui, beaucoup d'entre-
prises de dveloppement la base dans le tiers monde se font
directement ou indirectement sous le signe de la croix...

Le message thique ou philosophique de l'Occident

L'athisme contemporain ou, tout au moins, l'indiffrence reli-


gieuse interdit de voir encore dans l'Occident un monde chrtien.
Toutefois, la scularisation mme de la religion ne fait-elle pas de
l'Occident le lieu de plus en plus abstrait porteur d'un message
thique. L'Occident serait un ensemble de valeurs dont le trait
dominant est l'universalit.
L'Occident introuvable 59

Peut-tre faudrait-il parler des scularisations au pluriel.


L'interprtation des messages qui en rsultent est objet de dbats et
de polmiques. L'conomie politique est sans doute une religion
profane, mais le rationalisme protestant, rduit l'utilitarisme, est
moins un message thique qu'une recette apparemment univer-
selle de faire des affaires . Pour beaucoup de dfenseurs de la
culture occidentale , la rduction de l'Occident une entit co-
nomique est un contresens abusif. Diverses nouvelles droites,
d'accord avec des traditions contre-rvolutionnaires anticapitalistes,
voient dans les dviations mercantiles la marque de l'influence juive.
Si l'universalisme de la dmocratie, de l'individualisme et de la
libert est aussi rejet avec Nietzsche au nom d'une communaut
organique mythique germano-aryenne, force est de conclure que
l'Occident se perd dans les marais brumeux des confins nordiques
et les nuages d'Ossian. Un tel Occident ne peut s'imposer lui-mme
que par un terrorisme effroyable et grotesque, et l'occidentalisation
du monde n'a pas eu lieu du fait de cet Occident-l. Elle n'a t
esquisse dans l'exprience nazie et fasciste qu'au prix de multiples
contradictions dans sa conception mme. L'utilitarisme, la tech-
nique et l'conomie ont t ncessaires comme moyens et se sont
imposs aussi comme fins dans ces tentatives qui prtendaient les
rpudier.
10
L'Occident, le pays du Soir , selon le mot de Heidegger ,
est-ce le pays mythique o nat la philosophie le soir venu, lorsque
la chouette de Minerve parat, et que le soleil a dj parcouru sa
longue course ?
Athnes puis la nouvelle Athnes, Berlin, et plus gnralement
l'Allemagne, sont les sites o est ne et s'est dveloppe l'exp-
rience philosophique. Faut-il voir dans cette exprience (plus que
dans le contenu des messages) le noyau de ce qui constitue ce qu'on
peut appeler Occident ? Sans doute en est-il bien ainsi condi-
tion de ne pas idaliser l'Occident, et d'en assumer les drives et
les dlires jusque dans les expriences d'exterminations industrielles,

10. Martin HEIDEGGER. Qu'appelle-t-onpenser ?, PUF, Paris, 1973, p. 112.


60 L'occidentalisation du monde

froides et techniques, de son Autre indissociable dans la figure du


Juif rduit au statut de dchet.
La technique, la technocratie, cette monte du dsert qu' Heidegger
dnonce justement, ne sont pas trangres cet Occident. Elles sont
l'Occident mme. Et ce dsert-l se rpand sur la plante trs au-del
de son site natal.
Ce n'est pas sous cette forme crpusculaire que le message de
l'Occident se prsente sous le jour le plus sducteur. Ce repliement
agressif dlirant est le signe d'une crise tragique. 11 s'agit d'une
affirmation-ngation pousse au paroxysme. La nostalgie de l'iden-
tit perdue amne se dtourner de sa ralit historique pour ra-
liser avec les moyens mmes apports par ce qu'on nie (l'conomie
et la technique) la fiction chimrique de ce qu'on voudrait tre. Cette
dmarche suicidaire (y compris sous la forme du gnocide de l'Autre)
est aussi une vrit de l'Occident, et une menace toujours l'afft
l'horizon.
l'oppos de cette forme tnbreuse se tient la figure des
Lumires triomphantes. Le message thique de l'Occident, dans la
tradition des penseurs libraux et des philosophes du xvnf sicle,
serait les valeurs des Droits de l'homme et de la dmocratie. La mis-
sion de l'Occident n'est pas d'exploiter le tiers monde, ni de chris-
tianiser les paens, ni de dominer par une prsence blanche, elle est
dlibrer les hommes (et plus encore les femmes...) de l'oppres-
sion et de la misre. La promotion de l'individu contre les contraintes
des prjugs, des croyances et des allgeances des socits tradi-
tionnelles, favorise l'panouissement de la personne humaine et la
construction d'une socit d'gaux. Ces valeurs permettent de fon-
der une paix universelle, une socit de nations dont la dmocrati-
sation et la civilisation (le respect des droits de l'homme) pourraient
aboutir la fraternit universelle. Contre la haine de soi de la
vision anti-imprialiste qui dbouche sur le totalitarisme rouge, il
faut scher les sanglots de l'homme blanc et assurer la russite de
cette occidentalisation du monde.
Que le monde soit dj largement occidentalis en ce sens, l'exis-
tence d'une Dclaration universelle des droits de l'homme, de
l'Organisation des Nations unies, d'un droit international public et
L'Occident introuvable 61

priv dont les inspirateurs sont Grotius et Puffendorf sont l pour


nous le rappeler. Toutefois, cet universalisme-l pourrait-il s'im-
poser sur la force de sa sduction si l'Occident n'tait que ce mes-
sage thique ? Et l'limination de la misre peut-elle vraiment rsulter
de la libration des nergies cratives de faon innocente ? Le dcha-
nement utilitariste de l'intrt personnel ne vide-t-il pas la dmo-
cratie de l'essentiel de son contenu en instrumentalisant les hommes
dans la grande machine technicienne ?
La rduction de l'Occident la pure idologie de l'universa-
lisme humanitaire est par trop mystificatrice sans pour autant vi-
ter les piges du solipsisme culturel qui mne tout droit l'ethnocide.
Il est difficile de dissocier le versant mancipateur, celui des droits
de l'homme, du versant spoliateur, celui de la lutte pour le profit.
Les deux sont l'avers et l'envers d'une mme mdaille, dont le nom,
libralisme contient toute l'antinomie. La libert du commerce
est la garantie et le remde face la menace totalitaire. Elle n'en-
11
gendre pas plus l'ancienne que la nouvelle richesse des nations
moins de croire l'harmonie des intrts.

Occident et capitalisme

L'Occident n'est-il pas le lieu par excellence des rapports mar-


chands ou de cet extrme des rapports marchands les rapports
capitalistes ? La circulation marchande est la source d'une mca-
nique expansionniste et drgle. Quelle que soit l'incertitude
sur l'interprtation du fameux texte d'Aristote dans Politique (I,
8 11), il s'agit tout de mme d'une dnonciation de la dmesure
du rapport marchand et d'une perversion de la nature de la mon-
naie. De moyen, celle-ci devient une fin, sans qu'aucune limite ne
soit inscrite dans la logique mme de la circulation. Une socit o
les rapports marchands existent contient un ferment de destruction
de l'ordre politique et thique. Une valeur (qui est la valeur cono-
mique, et proprement une anti-valeur thique) s'introduit dans les

11. Titre rvlateur d'un essai de Guy Sorman (Fayard. Paris, 1987).
62 L'occidentalisation du monde

rouages du lien social. La communaut se trouve en partie clate


et pousse hors d'elle-mme, dstabilise par les marchands dont
l'horizon recule sans cesse, la recherche de nouvelles sources de
profits.
Toutefois, assimiler l'Occident aux rapports marchands n'est
pas satisfaisant puisque ceux-ci existent au moins depuis aussi long-
temps que lui dans l'Empire Cleste et dans ce qui constituera les
mondes arabo-musulmans. Ces socits marchandes ne seront pas
des modes de production marchands ou des socits de mar-
chands. Les marchands n'y seront jamais dominants. La dme-
sure du rapport marchand y est durablement et efficacement
neutralise par l'organisation sociopolitique. En Chine, les fils des
marchands enrichis aspirent au mandarinat. Dans le monde arabe,
les fortunes excessives sont le plus souvent confisques - quand
elles ne sont pas dilapides en dpenses festives. Ces socits ne
luttent pas contre un capitalisme qu'elles ignorent, mais pour leur
conservation, en prservant un certain quilibre entre les diffrentes
forces qui les travaillent et en faisant servir les dynamismes centri-
fuges la cohsion du tout.
L'identification de l'Occident au capitalisme, en revanche, est
beaucoup plus srieuse et sans doute largement fonde. Le capita-
lisme est incontestablement n en Europe de l'Ouest, presque simul-
tanment au Nord et au Sud. Il s'y est dvelopp pendant des sicles.
Il s'est tendu de l au reste du monde, mais cette extension a t
prcisment l'une des formes de soumission du monde l'Occident.
Il y a eu peu de renaissances et de maturations hors de la zone ori-
ginelle. Lorsque des capitalismes authentiques se sont dve-
lopps ailleurs, comme aux tats-Unis et au Japon, ces pays sont
devenus leur tour partie prenante de l'Occident.
Toutefois, cette rduction de l'Occident un systme cono-
mique n'est pas pleinement satisfaisante. Certes, le problme pos
nagure par les pays de l'Europe de l'Est et l'Union sovitique peut
tre facilement rgl : on dispose de toute une srie d'arguments
solides pour considrer que le socialisme rel n'tait qu'une variante
particulire des systmes capitalistes et des socits occidentales .
On y retrouvait, bien sr, l'industrialisation avec l'urbanisation et la
L'Occident introuvable 63

proltarisation des masses, mais surtout le culte de la machine, de


la technique, de la science et du progrs, et la reprise du projet de la
modernit d'une domination totale de la nature. Si les rsultats ont
t mdiocres, ce n'est pas faute d'avoir fait de l'thique du travail
et de la recherche de la performance une obsession mdiatique.
Cependant, il y a des obstacles plus graves ; rduire l'Occident
au systme capitaliste implique que ce qui se passe avant la nais-
sance du capitalisme ne concerne pas encore l'Occident ! Or, mal-
gr les tentatives des conomistes de rduire le capitalisme un
pur mcanisme, naturel pour les libraux, artificiel pour les socia-
listes, il semble bien que le capitalisme soit prcisment une mani-
festation de la spcificit occidentale de l'Occident et non sa
nature essentielle. Autrement, rien ne se serait oppos ces renais-
sances universelles du capitalisme, et le monde serait d'ores et
dj comme un seul march, une seule nation, une seule socit
homogne et uniforme de consommation et de salariat.
L'auto-affirmation de l'conomie est ainsi doublement insatis-
faisante ; elle coupe l'histoire de l'Europe chrtienne et de son
expansion en deux. Une partie avant, dont le dynamisme est attri-
buer des facteurs culturels , une partie aprs dont le mouve-
ment rsulte de mcanismes conomiques. D'autre part, elle nie la
spcificit de l'Occident au profit d'une machine naturelle ou, au
moins, reproductible.
La restriction supplmentaire de l' identit : Occident gale indus-
trialisation, est encore moins satisfaisante. L'industrialisation, telle
e
qu'elle se manifeste depuis le xix sicle, par son ct spectaculaire,
par les bouleversements inous qu'elle entrane, par son processus
illimit d'accumulation, est certainement le signe extrieur le plus
voyant de l'Occident et de la mise en uvre de sa puissance. Toutefois,
c'est une catgorie inconsistante coince entre le systme capitaliste
comme organisation sociale et la technique comme ensemble de rap-
ports homme-outil-matire. L'industrialisation est une manifesta-
tion diffuse, continue et rpte sur plusieurs sicles de forces plus
profondes qui travaillent la socit occidentale. La vision stro-
type d'une rvolution industrielle se produisant en Angleterre au
e
milieu du xviii sicle est trs largement mythique. Le passage de
64 L'occidentalisation du monde

l'outil la machine, la gnralisation des machines, le dveloppe-


ment de la puissance des machines sont des processus qui se met-
e
tent en route en Europe ds le xii sicle avec les grands moulins
eau et vent (autorguls par un mcanisme cyberntique ds le
e
xiv sicle) et qui se poursuivent sous nos yeux. La singularit bri-
tannique n'est qu'un moment spectaculaire dans un mouvement d'en-
semble avec ses tentatives et ses rats. (Le Danemark o l'expansion
du machinisme se heurte l'insuffisance de la base industrielle, la
Bohme o l'industrie minire rate sa mcanisation...)
Le rapport capitaliste est certainement la matrice cl de
l'industrialisation, encore que ce systme n'puise pas l'essence
de l'Occident.

Si nous acceptons de donner pertinence ce concept d'Occident


comme unit fondamentale sous-jacente toute une srie de ph-
nomnes qui se sont dploys dans l'histoire, nous ne pouvons le
cerner que dans son mouvement. Insparable de sa souche gogra-
phique originelle, son extension et ses drivs tendent le rduire
un imaginaire. Gographiquement et idologiquement c'est un
polygone trois dimensions principales : il est judo-hellnico-
chrtien. Les contours de son espace gographique sont plus ou
moins prcis suivant les poques. Ses frontires se font de plus en
plus idologiques.
Terre de l'hellnisme, puis de la chrtient naissante, Empire
romain triomphant, voire arabo-islamique, sa figure revt les traits
les plus caractristiques en se dplaant du Bassin mditerranen
aux rives de l'Atlantique. Selon un processus de petites mutations,
le polygone occidental est tributaire pour son panouissement d'autres
influences culturelles moins visibles, parce que sans traces intel-
lectuelles . Il est remarquable que le site de la chrtient dyna-
mique recouvre l'aire de l'occupation des Celtes dont nombre
d'apports (il est vrai mineurs) sont encore reprables. Il est non
moins troublant de noter que ce mme espace est peu prs celui
des invasions germaines et de leurs prolongements vikings.
Il y a dans la libert germanique, telle que s'en lit la trace
dans la fodalit, et plus encore dans les aventures des Vikings et
L'Occident introuvable 65

des Normands, une certaine prfiguration tout la fois de la libre


concurrence, de la libert civile et des aventures coloniales.
Qui dira jamais la circonstance qui a jou le rle de catalyseur
dans ce mtissage culturel pour faire de l'Occident cette formidable
machine bouleverser la plante ?
Royaumes maritimes d'o partent les caravelles, rpubliques
marchandes et industrieuses du Nord, terroirs du charbon et du fer,
de l'industrialisation, l'Occident s'enracine dans le continent
europen, sa position gopolitique exceptionnelle d'isthme au car-
refour des axes commerciaux et culturels, et son histoire plurielle,
avant de partir la conqute et la reconqute du monde en des offen-
sives o la violence le dispute la sduction ; il se prolonge et renat
de l'autre ct de l'ocan, et peut-tre dans l'Empire du Soleil Levant.
O sera-t-il demain ? Sur le pourtour du Pacifique, le Rim (rivage ),
comme le prdisent certains stratges en chambre ?
Il s'est identifi presque totalement au paradigme dterritoria-
12
lis qu'il a fait natre .
L'important selon nous est la croyance, inoue l'chelle du
Cosmos et des cultures, en un temps cumulatif et linaire et l'attri-
bution l'homme de la mission de dominer totalement la nature,
d'une part, et la croyance en la raison calculatrice pour organiser
son action, d'autre part. Cet imaginaire social que le programme

12. Johan Galtung le rduit un code de dix traits :


- Traits caractristiques de la cosmologie sociale occidentale : conception
occidentale de l'espace, centriste et universaliste ; conception du temps linaire,
centre sur le prsent ; conception plutt analytique qu'holistique de l'pistmologie ;
conception des relations humaines en termes de domination.
- Traits caractristiques de la structure sociale occidentale : division du travail
verticale et centralise ; conditionnement de la Priphrie par le Centre ;
marginalisation : division sociale entre le dehors et le dedans ; fragmentation :
atomisation des individus l'intrieur des groupes ; segmentation : division
l'intrieur des individus.
Sans doute l'essentiel y est-il, mais on peut discuter de certains traits plus
particuliers. L'opposition du dehors et du dedans, par exemple, n'est-elle pas
aussi centrale dans la pense chinoise ? Voir le dveloppement dans la perspective
des besoins fondamentaux Il faut manger pour vivre , in Cahiers de l'IUED,
n 11, Paris, 1980, PUF, p. 82-83.
66 L'occidentalisation du monde

de la modernit, tel qu'il est explicit chez Bacon et Descartes,


dvoile s'origine clairement dans le fonds culturel juif, dans le fonds
culturel grec, et dans leur fusion.
En dehors des mythes qui fondent la prtention la matrise
de la nature et en dehors du schma continu, linaire et cumulatif
du temps, les ides de progrs et de dveloppement n'ont rigou-
reusement aucun sens et les pratiques techniques et conomique
qui en dcoulent sont totalement impossibles parce que insenses
ou interdites.

II. La spcificit occidentale

Irrductible un territoire, l'Occident n'est pas seulement une


entit religieuse, thique, raciale ou mme conomique. L'Occident
comme unit synthtique de ces diffrentes manifestations est une
entit culturelle , un phnomne de civilisation. Encore faut-il
s'entendre sur le sens de ces termes et cerner la spcificit de cette
civilisation-l.

Culture culturelle et culture culturale

Le mot culture possde tant d'acceptions, et est utilis dans des


contextes tellement divers, avec des connotations si varies qu'il
entretient une foule de malentendus. Faut-il, suivant le nominalisme
strict, le proscrire du langage scientifique et multiplier les mots
nouveaux aux contreparties claires, prcises et distinctes dans le
champ du rel pour liminer les quivoques ? Outre qu'il est peu
probable qu'on soit suivi dans cette voie, il est douteux que cette
opration donne le rsultat escompt. La polysmie du mot culture
est la cause mme de son succs. Elle permet de canaliser des dsirs
et des aspirations aussi profonds qu'imprcis.
13
Dans plusieurs travaux antrieurs , nous avons dfini la culture
comme la rponse que les groupes humains apportaient au problme

13. En particulier Faut-il refuser le dveloppement ?, chap. vi, PUF, Paris, 1986.
L'Occident introuvable 67

de leur existence sociale ; cette conception que nous appelons cultu-


rale de la culture se rattache l'approche anthropologique. Dans
les socits antrieures au monde moderne, la culture recouvre tous
les aspects de l'activit humaine. Ces socits ignorent justement
l'conomie en tant que telle. La sphre conomique est enchs-
se dans l'ensemble culturel et participe de cette rponse globale
au dfi de l'tre. La socit moderne en inventant l'conomie,
c'est--dire en autonomisant une sphre de la production, rpar-
tition et consommation des richesses matrielles, sphre pour laquelle
il serait lgitime et ncessaire d'optimiser l'allocation des moyens,
a rduit la culture aux proccupations culturelles des ministres
qui en portent le nom. Cette rduction trouve son origine dans la
mtaphysique occidentale qui, depuis Platon, scinde l'unit de l'tre
en matire et esprit. La culture ne serait plus que la conscience (voire
la fausse conscience) qu'une socit aurait de ses pratiques mat-
rielles travers la religion, l'art et tous ses moyens d'expression.
Cette manifestation culturelle peut verser volontiers dans le folklore,
comme la ngritude de Senghor, lorsque les choses srieuses
de l'conomie sont enjeu. Le respect des cultures laisse alors intact
le paradigme du dveloppement et la dimension culturelle n'est qu'un
luxe que l'on peut ventuellement s'offrir pour sacrifier au rituel de
l'Unesco, en lanant un festival des arts africains ou en inaugurant
un muse des traditions populaires.

Deux autres acceptions du mot culture interfrent avec les pr-


cdentes. La culture comme l'ensemble des reprsentations et des
symboles par lequel l'homme donne sens sa vie, ses expriences
concrtes, et la culture de l'homme cultiv. Le premier sens est par-
faitement illustr par l'analyse de J.-P. Dupuy et J. Robert : Le pro-
gramme que constitue une culture peut tre vu comme un systme
organis de symboles (langage, art, mythes, rituels) permettant aux
hommes d'tablir des relations signifiantes entre eux et avec leur
monde, de trouver un sens leur environnement et leur vie, et par
l d'tablir un certain sentiment de scurit, toujours fragile et menac
14
devant la fuite du temps et l'interrogation de la mort .

14. J.-P. DUPUY et J. ROBERT, La Trahison de l'opulence, PUF, Paris, 1976.


68 L'occidentalisation du monde

Cette dfinition de la culture n'est pas trs loigne de notre


conception culturale. Pour les auteurs cits, la modernit entrane
des risques dramatiques de perte de sens et fonctionne en partie
comme anticulture. Toutefois, cette conception n'intgre pas la tota-
lit de l'exprience humaine dans ce systme de sens et dans la
culture ; il demeure un extrieur la culture dont la technique et
l'conomie font sans doute partie au moins partiellement. Un glis-
sement est donc possible vers la conception culturelle. Il a lieu chez
15
Jean Ziegler par exemple . La dernire acception, celle de la culture
cultive, est sans ambigut possible tout entire du ct du cultu-
rel. Dans une socit primitive, il n'y a aucun sens dire de quel-
qu'un qu'il n'est pas cultiv. Cela est encore largement vrai dans
les socits traditionnelles. Quel que soit son statut, tout membre
de la communaut est intgr aux systmes symboliques qui don-
nent sens l'exprience du groupe, travers ses pratiques diverses
(alimentaires, cultuelles, ludiques). Sa connaissance des mythes et
des rites, des danses et des musiques est le rsultat et la marque de
son appartenance et de son initiation. Cette dernire, en particulier,
n'est pas une ducation facultative. On est culture et non cultiv.
L'oralit et la relative simplicit des techniques rduisent la distance
entre producteurs et consommateurs des crations culturelles. Aux
antipodes de la socit du spectacle, la production du social est l'af-
faire de tous, la participation de chacun y est requise, mme si elle
ne l'est pas de la mme faon pour tous les membres.

Dans la socit moderne, o la pratique matrielle a vu son sens


se dgrader et se rduire une pure fonction, la culture culturelle
est faite d'un patrimoine de connaissances et des uvres qui lui sont
lies ; elle englobe les arts et les sciences, le savoir technique et les
motions esthtiques. Il ne s'agit plus tant d'un systme symbo-
lique qui donne sens l'existence que d'un code slectif de signes

15. Jean ZIEGLER, La Victoire des vaincus. Oppression et rsistance culturelle.


coll. L'Histoire immdiate , Seuil, Paris, 1988. L'analyse que l'auteur consacre
la culture aboutit une grande confusion. On peut se demander si cette
reconnaissance tardive de la culture chez ce tiers-mondiste ne vise pas l'embrasser
pour mieux l'touffer. La culture recueille le sens de l'exprience et donne sens
l'exprience , crit-il p. 32, mais l'exprience n'en fait pas partie !
L'Occident introuvable 69

de distinction. Cette culture-l est susceptible d'appropriation pri-


vative. Elle devient une valeur interne la civilisation. Si elle est
encore trs consistante et trs partage, elle continue fournir un
sens la vie et la mort. Cela est patent dans le cas du Japon ;
alors, elle accrot incontestablement l'efficacit par rapport des
socits vieillies et uses. On travaille plus efficacement dans un
monde encore enchant. Si les objectifs du monde dsenchant y
trouvent leur place, on peut escompter de belles performances. Dans
la socit moderne, de faon gnrale, on est plus ou moins cultiv,
et de larges parties de la population ignorent la plus grande masse
des productions culturelles de leur propre civilisation. Elles sont
largement incultes. En dculturant les populations du tiers monde,
l'occidentalisation les transforme ainsi en masses incultes. Cette
culture-l est une mise en scne pour consommateurs passifs
trangers leur propre culture.
Avec la dfinition/conception culturale, les choses vont en prin-
cipe autrement. Si la culture est non pas un luxe ou une simple
jouissance esthtique, mais l'ensemble des solutions trouves par
l'homme aux problmes qui lui sont poss par son "environne-
16
ment" , selon la formule de Garaudy reprenant Paulo Freire , la
production, la rpartition et la consommation des richesses, sinon
l'conomie, font bien partie de la culture. Si chaque groupe humain
donne une rponse qui lui est propre au dfi de l'existence, il y aurait
en thorie autant de faons de rsoudre les problmes de ce que dans
la culture occidentale nous appelons sous-dveloppement
qu'il y a de cultures. La culture n'est pas en ce cas une dimension
du dveloppement, c'est le dveloppement au contraire qui serait
une dimension de la seule culture occidentale . Cela pose deux
nouveaux problmes : celui de l'unit culturelle et celui de la nature
de la culture occidentale. La diversit des cultures, la lgitimit de
cette diversit peuvent tre remises en cause de cette faon.
Si la culture est rponse au problme de l'tre, elle comprend
une infinit de volets comme l'tre lui-mme ; les niveaux de rponse

16. Cf. Paulo FKEIRE, Pour un dialogue des civilisations, Denol, Paris, 1977,
p. 197.
70 L'occidentalisation du monde

peuvent tre innombrables. Et les croisements des champs et des


niveaux peuvent amener un nombre illimit de combinaisons. 11 y a
la culture religieuse, la culture esthtique, la culture alimentaire, ves-
timentaire, etc., le point de savoir si l'on peut parler de culture tech-
nique et de culture conomique tant provisoirement rserv. Il y a
la culture locale, rgionale, nationale... Il y a une aire culturelle chr-
tienne, une aire culturelle islamique, une aire culturelle bouddhique...
Mais il y a aussi une culture bretonne, basque, et mme des traits
culturels spcifiques chaque village.
Si l'exprience du langage est un trait culturel fort qui permet
de dlimiter des units culturelles, celle du travail, du mode de vie,
est non moins importante on parle alors de culture ou de sous-culture
ouvrire, de culture paysanne ou rurale...
Cette infinie diversit permet nouveau une folklorisation
de la culture ; s'il n'y a pas de rfrent fort et vident de l'iden-
tit culturelle, l'unit du genre humain retrouve ses droits travers
des expriences universelles susceptibles d'volution mais non de
vritables variantes : celles de la science, de la technique et de l'co-
nomie, voire du politique. Celles-ci sont les rponses modernes et
fonctionnelles aux besoins naturels et ternels de l'homme. Or,
il n'est certes pas vraiment lgitime de dsigner comme porteur
exclusif de la culture : le peuple ou la nation . On sait
tout l'arbitraire et tout l'artifice des dcoupages qui les font et les
ont fait surgir, y compris dans les vieux pays d'Europe. Considrer
la culture nationale comme le pilier de l'identit culturelle et trai-
ter le reste (rgion, classe, etc.) comme lieux de sous-culture est
parfaitement illgitime. La rponse au problme de l'existence
sociale se fait autant par le milieu familial, local, rgional, le lan-
gage, la religion, que par l'appartenance nationale. Non seulement
celle-ci est mystificatrice, mais avec la transnationalisation de l'co-
nomie, elle devient de plus en plus illusoire.

La culture contre la civilisation

En outre, les valeurs culturelles ne sont-elles pas des traits


rsiduels et anecdotiques de la sauvagerie et de la misre des ges
L'Occident introuvable 71

prcdant le dveloppement ? Cette hypothse n'est pas dnue de


pertinence si on examine l'Europe elle-mme et la dculturation
des campagnes avec l'intgration l'conomie moderne. La culture
est alors oppose la civilisation.
Les deux termes ont la mme dnotation. Dans son Identit de
la France, Fernand Braudel dfinit la civilisation comme la faon
de natre, de vivre, d'aimer, de se marier, de penser, de croire, de
rire, de se nourrir, de se vtir, de btir ses maisons et de grouper ses
17
champs, de se comporter les uns vis--vis des autres .
Cette dfinition est bien celle que nous avons donne de la culture
en son sens fort. Toutes les dfinitions possibles de la civilisation
poseraient le mme problme. Et pourtant, l'usage a donn aux deux
termes des connotations diffrentes qui vont jusqu' les opposer.
Ainsi, les cultures locales prsentent de nombreux traits com-
parables aux survivances que les ethnologues rpertorient dans
le tiers monde ; les coutumes, les parlers, les ftes, les croyances,
les rites, les techniques, tout ce muse des arts et des traditions popu-
laires est comparable au muse de l'homme, et tmoigne de l'poque
antrieure la civilisation, c'est--dire d'une vie rude et misrable
o l'ignorance de la technique scientifique condamnait l'humanit
une survie agrmente de quelques pices : la culture.
Dans un ouvrage remarquablement document, Eugen Weber
montre la fin des cultures populaires sous l'effet de l'intgration au
18
progrs et la modernit . Les socits rurales en France mme
avaient des cultures riches, tout fait comparables celles des soci-
ts du tiers monde. Toutefois, leur mode de vie est incroyablement
prcaire, et misrable. Cette sauvagerie est oppose la civili-
sation. La civilisation apparat alors comme projet n dans les villes.
La civilisation est urbaine (civile, civique, bourgeoise, civilise),
et il en va de mme, naturellement de l'urbanit : de mme que la
19
politesse, politique, police viennent de polis : toujours la cit .

17. Fernand BRAUDEL, op. cit., tome I, p. 73.


18. Cf. Eugen WEBER, La Fin des terroirs. La modernisation de la France
rurale 1870-1914, Fayard, Paris, 1983.
19. J.D., ibid.,p.21.
72 L'occidentalisation du monde

Le projet civilisation , n hors des racines des terroirs, est celui


de la modernit. Il est universaliste ; ses valeurs sont la science, la
technique, le progrs. Il dtruit les cultures et apporte le bien-tre
en dsenclavant les terroirs et en substituant les lois du march aux
relations sociales traditionnelles. Ainsi, l'troitesse du cadre de vie
culturel vole en clats tandis que la concurrence effrne et la
recherche de la performance entranent une accumulation matrielle
sans prcdent, stimule par le progrs de la science et des tech-
niques. La culture est toujours alors une agri-culture .
Ici, nous rencontrons une des contradictions du projet civilisa-
tionnel occidental. Le compromis entre la socialit concrte et l'hu-
manit abstraite de la modernit s'organise autour du programme
de l'tat-nation. Cet tat-nation est le lieu du patriotisme abstrait
de l'homme de la Dclaration de 1789, donc un tat de sans-culottes
citadins, qui sont les enfants terribles de la civilisation, mais il ne
sera vraiment dfendu, jusqu'en 1914, que par des paysans-citoyens,
20
qui sont les fils des cultures des terroirs . Quand la modernit aura
ralis la fin des paysans et la fin des terroirs, il n' y aura plus personne
pour dfendre la patrie. Ce sera ainsi la fin de l'ordre national-
21
tatique .
Ce projet civilisateur a mri en Occident, il s'est identifi lar-
gement lui. l'heure actuelle, la forme dominante de ce projet
n'est autre que le dveloppement . Cela pose le problme de la
nature culturelle spcifique de l'Occident.

L'occident comme anticulture

Si l'Occident est une anticulture soit, comme l'analyse Robert


22
Jaulin, parce qu'il dtruit la richesse des ethnies du tiers monde

20. Georges Sorel la suite de Renan souligne cette opposition entre citadins
et citoyens. Les urbains, dit-il, ne sont point fonds dans l'tat comme les
paysans, mais citoyens. Cf. Georges SOREL, Les Illusions du progrs, chap. II, Rivire,
Paris, 1908.
21. Voir les percutantes analyses d'Hannah ARENDT dans Les Origines du
totalitarisme, coll. Points , Seuil, Paris, 1982.
22. Robert JAULIN, La Dcivilisation, politique et pratique de l'ethnocide. d.
Complexe, Bruxelles, 1974.
L'Occident introuvable 73

soit, selon l'analyse d'Eugen Weber, parce qu'il substitue la misre


des terroirs du Centre, le bien-tre anonyme de la croissance co-
nomique, son projet n'en est pas moins une rponse au problme
de l'tre social et, en ce sens, une culture .
Le sentiment d'une diffrence radicale de cette culture par rap-
port toutes celles qui l'ont prcde ou qui lui font obstacle, ne
trouvant pas sa source seulement dans un prjug positif ou nga-
tif ethnocentrique, a conduit beaucoup de penseurs chercher la
spcificit de cette culture. Une rponse souvent donne est que
l'Occident est la seule culture ouverte qui, dans l'histoire, se soit
intresse aux autres cultures et qui, se mettant elle-mme en ques-
tion, a de ce fait une vocation universelle. En d'autres termes, elle
contiendrait une mtaculture lui permettant de se reprsenter
23
elle-mme, de se mettre distance, de s'autorflchir . De l vien-
drait sa supriorit. Si cette rponse sduit au premier abord, elle
est problmatique et incomplte.
Si la distance critique tait la source de la supriorit d'une
culture, cela serait autocontradictoire. L'Occident ne serait sup-
rieur qu'en tant, et pour autant, qu'il douterait de sa supriorit...
En outre, cette qualit ne suffit pas dfinir compltement la
spcificit occidentale, car, en y rflchissant, on peut dire que toute
culture contient une mtaculture qui lui permet de se mettre en scne.
Tout au plus, la diffrence ne serait que de degr. Si les petites
cultures locales semblent peu ouvertes et n'exercent pas d'effets
de sduction sur les autres, il n'en est pas de mme des grandes
civilisations concurrentes de l'Occident : l'Inde, la Chine, l'Islam.
Celles-ci participent d'ailleurs aussi de la civilisation dfinie

23. Cette approche de la spcificit de l'Occident par l'autorflexion rejoint


les analyses des philosophes. L'Occident serait le lieu de naissance de l'exprience
philosophique. Cela est la fois incontestable et drisoire. S'il est lgitime d'assimiler
philosophie et mtaphysique occidentale, le connais-toi toi-mme socratique devient
la base d'une mconnaissance tragique de l'Autre, la fois comme Autre dans ses
propres projets d'autorflexion (le bouddhisme par exemple) et comme soi-mme
(la judat dans la philosophie allemande). On sait que cette mconnaissance (qui
va bien au-del de l'exprience philosophique) aboutit l'extermination des autres
et de soi-mme.
74 L'occidentalisation du monde

antrieurement comme anticulture . Elles aussi ont engendr des


villes importantes, et cultiv des murs polices . Toutefois,
mme si ces grandes aires culturelles exercent encore aujour-
d'hui des effets de sduction sur les petites cultures environ-
nantes, elles subissent leur tour des effets de fascination
considrables de la part de l'Occident. Une mtasocit mondiale
existe, qui tient moins l'hgmonie britannique ou amricaine, et
moins encore l'ONU, qu' la domination d'un mcanisme
d'changes (pas seulement conomique) qui met en relation toutes
les parties de la plante. Les plus grandes civilisations ne peuvent
rsister la force corrosive de ce mcanisme qui amne une partie
au moins de leurs lites faire carrire dans cette socit-monde .
L, sans doute touche-t-on du doigt ce qui fait la spcificit de
l'Occident et sa nature d' anticulture . Seule socit fonde
sur l'individu, elle n'a pas de vritables frontires. Le projet civili-
sationnel de la modernit n'a pas de sujet propre ni d'assise terri-
toriale dfinie de faon stricte. Mme en cela elle ne serait pas trs
diffrente de mouvements universalistes comme l'Islam. Ce qui
est propre cet universalisme-l, c'est que son moteur est la concur-
rence des individus et la qute de la performance. Tout le monde
peut y participer et y jouer ; et mme si les chances sont extraordi-
nairement ingales, il n'est pas exclu de gagner. La totalit du social
est susceptible de fonctionner comme un march. Le sauvage
de la zone la plus recule de la plante peut devenir un numberone
mdiatique en gagnant le Marathon aux jeux Olympiques, en tant
vedette de cinma aprs s'tre fait reprer par un metteur en
scne ; il y a mille manires de prendre place dans la socit-monde
et, le hasard aidant, de se hisser aux premires loges. L'Occident
est mancipateur, en ce qu'il affranchit des mille contraintes de la
socit traditionnelle, et ouvre une infinit de possibles ; toutefois,
cet affranchissement et ces possibles ne se raliseront que pour une
infime minorit. En contrepartie, la solidarit et la scurit seront
dtruites pour tous.

L'utilisation de la mtaphore de la machine avec ses mcanismes


et son moteur pour parler de l'Occident se rencontre chez de nom-
breux auteurs. Le terroir d'Occident a vu natre un systme qui
L'Occident introuvable 75

a la particularit de pouvoir se dtacher de son socle historico-


gographique, et dont bien des traits sont ngateurs des cultures. En
ce sens, il est reproductible, et il a t effectivement reproduit.
Toutefois, comme un tel systme , tout dterritorialis et dshis-
toricis qu'il soit, repose tout de mme sur l'action des hommes, il
n'est machinique que de faon mtaphorique. Le rapport des hommes
aux choses devient si prgnant qu'il contraint les rapports des hommes
entre eux et les force agir comme des rouages d'une gigantesque
machine, mme leur corps dfendant. Une certaine peur d'avoir
affronter son semblable dans des rapports interpersonnels a pouss
les Europens imaginer de confier toujours plus le fonctionne-
ment social des automatismes. Le rgne de la main invisible
ne se manifeste pas seulement dans le domaine conomique, il
tend rgler la totalit de la vie sociale par le jeu de la mimsis,
l'intervention de la technique, le rle des appareils bureaucra-
tiques. Certes, la neutralit humaine des automatismes vite, dans
l'idal, l'arbitraire, la corruption et tous les abus lis la faiblesse
humaine, mais le revers en est une dshumanisation toujours plus
pousse de la vie sociale.
Lorsque la dnonciation du systme est rcupre par le sys-
tme lui-mme pour renforcer la manipulation imaginaire de ses
membres, on a affaire une machine sociale presque parfaite.
Ren Bureau appelle cette mgamachine la SUMI (socit urbaine
militaire et industrielle) en lutte contre les S.A. (socits agraires).
Le bon ton consiste dnoncer la socit de consommation
et rclamer la qualit de vie ; mais la bonne tenue exige de rou-
24
ler en voiture et de regarder la tlvision .
Dans une analyse d'une grande force tragique, Jacques Ellul
analyse la mgamachine comme socit technicienne . Le sys-
tme technique intgre les hommes comme rouages d'une machine
totale, et finalement totalitaire, dote d'une force irrsistible
d'auto-accroissement.
Que l'on mette l'accent sur les rouages conomiques ou sur les
rouages techniques, sur la mimsis ou la contrainte bureaucratique,

24. Ren BUREAU, op. cit., p. 12.


76 L'occidentalisation du monde

l'hubris du systme rside bien dans l'absence de matrise de notre


25
matrise de la nature, suivant la formule de Marshall Sahlins .
Ce projet est anticulturel, non seulement parce qu'il est purement
ngatif et uniformisant (pour qu'on puisse parler d'une culture, il
faut qu'il y en ait au moins deux....), mais surtout parce qu'il n'ap-
porte pas de rponse au problme de l'existence sociale des per-
dants . Intgrant dans l'abstrait le monde entier, il limine
concrtement les faibles et ne donne droit de vie et de cit qu'aux
plus performants ; de ce point de vue, il est le contraire d'une culture,
qui implique une dimension holiste ; la culture apporte une solution
au dfi de l'tre pour tous ses membres.
Un ami chinois, avec qui je discutais de l'habitude dans cer-
taines rgions de Chine et d'Indochine de donner aux enfants des
noms souvent rpugnants pour carter le malheur, m'expliquait qu'il
lui fallait attendre, avant de donner ses enfants leur nom dfini-
tif, de voir leur caractre se former, afin de contrebalancer leurs ten-
dances antisociales. A l'ambitieux on donnera un nom impliquant
mdiocrit, la fille trop belle un nom voquant la laideur... Toute
supriorit est considre comme danger pour l'quilibre social et
doit tre conjure par des stratgies symboliques.
En Nouvelle-Guine, les Papous Gahuku-Kama avaient adopt
avec enthousiasme le football, mais ils l'avaient adapt leurs valeurs
26
culturelles . Il tait exclu qu'il y ait un gagnant et un perdant. La
partie se prolongeait, tait suspendue, reprenait jusqu' ce que les
comptes soient quilibrs. Cela n'empchait absolument pas l'ex-
citation de chaque but et l'exaltation des hros du jeu. Chaque par-
tie renforait la gloire et la satisfaction des deux camps, mais
l'agressivit tait facilement conjure. Faute d'avoir adopt une telle
sagesse les Baluba et les Lulua du Kassa se sont massacrs impi-
toyablement de 1959 1962 la suite d'un match interethnique

25. Marshall SAHLINS. AU cur des socits. Raison utilitaire et raison culturelle,
Gallimard, Paris, 1980, p. 274.
26. K. E. READ, Leadership and consensus in a New Guinean Society , Ann.
Anthropologist, vol. 6, n 3, p. 249 (cit par Claude LVI-STRAUSS, Anthropologie
structurale 2, Pion, Paris, 1973, p. 373).
L'Occident introuvable 77

Luluabourg... Mais le tiers monde n'a pas le privilge des matchs


sanglants. La Belgique en a donn un tragique exemple sur le stade
du Heysel, grce aux supporters d'outre-Manche... Les diffrences
les plus infimes peuvent donner lieu un dchanement inou
d'agressivit. Un parti suisse des automobilistes n'a-t-il pas mis
son programme de passer les Verts au lance-flammes !
L'chec est inscrit au cur mme du projet occidental - c'est
le revers de la performance. Sur le plan culturel , il s'agit d'une
contradiction avec la dimension universaliste du projet. L'Occident
propose une humanit de frres et d'gaux, toujours mieux nour-
ris, mieux vtus, mieux logs, mieux soigns. Toutefois, dans le
mme temps, ce mieux repose sur l'limination du bien pour
toute une fraction de l'humanit. L'Occident a russi faire illusion
pendant longtemps, en exportant l'chec chez les non-occiden-
taliss ou les moins occidentaliss. Cet chec, dans ce qu'un co-
nomiste spcialiste des relations internationales, Kindleberger,
appelle une partie de saute-mouton internationale , est en outre
l'chec du dveloppement dans le tiers monde.
Sans cet chec, la violence mimtique en Occident ne conna-
trait aucune limite. Le tiers monde est l'exutoire des passions
dchanes par le jeu drgl des concurrences non matrises.
l'origine des grands carnages dlirants du tiers monde qui jettent
l'effroi dans les chaumires et nous confirment dans la conviction
de la barbarie de l'Autre, on trouve les frustrations cres par
l'Occident. Les exemples sont lgion : le paisible Cambodge plong
dans un gnocide inou suite l'intervention amricaine, l'Iran
priv de sa rvolution bourgeoise de Mossadegh par une inter-
vention anglo-amricaine, jusqu'au terrorisme aveugle des enl-
vements, dtournements, prises d'otages, suscit par le cauchemar
du Moyen-Orient. Toute cette violence attribue l'Autre, qui nous
est renvoye en miroir, est celle-l mme que nous n'avons pas su
affronter ni matriser.
L'identification de l'Occident la machinerie socio-techno-
conomique pose tout de mme un problme. Bien que comme
modle de civilisation l'Occident ne soit pas universalisable, en
tant que machine , il est reproductible. Que l'on mette, comme
78 L'occidentalisation du monde

Jacques Ellul, l'accent sur la technique, ou, selon une approche plus
traditionnelle, sur l'conomie, il n'en demeure pas moins que cette
machinerie est appropriable comme le montre l'exemple du
Japon et des pays du Sud-Est asiatique. Le fait que ces pays ont assi-
mil de faon parfaite (plus que parfaite mme, serions-nous tent
d'crire) les secrets de la machinerie sans rien devoir, en appa-
rence du moins, au polygone imaginaire judo-hellnico-chrtien
pose un srieux problme.
La rponse usuelle (implicite en gnral) est que la rvolu-
tion industrielle aurait fait entrer l'humanit dans l're tech-
nique, de faon comparable la rvolution nolithique pour la
domestication des plantes, des animaux, la matrise du polissage et
l'invention de la poterie. Le caractre volutionniste de cette
objection ne doit pas masquer sa force. Les dcouvertes du
Nolithique ont eu une porte quasi universelle, sans, en apparence,
remettre en cause la diversit culturelle ni traduire l'imprialisme
d'une socit ou d'un ensemble de socits pour lesquelles ces
techniques auraient t une des dimensions culturelles.
Le rapprochement analogique entre rvolution nolithique et
rvolution industrielle enlve pratiquement toute substance la thse
de l'occidentalisation du monde. En dehors des tentatives avortes
de colonisation politique et de conversion religieuse, le terme
d'occidentalisation n'a alors ni sens ni porte. Dans cette optique,
la diffusion de nouvelles sources d'nergie (charbon, ptrole, lec-
tricit, nuclaire), la gnralisation de nouveaux procds de fabri-
cation, l'universalisation de nouveaux produits sont une tape de
l'histoire universelle et non une forme de domination de l'Occident.
Vue de cette manire, l'occidentalisation a t un chec historique.
La russite de l'Occident, la rvolution techno-conomique, est la
cause mme de sa disparition. En transmettant l'humanit cette
trouvaille , il a accompli, mais aussi achev, sa mission histo-
rique. Chacun peut se l'approprier, l'adapter sa propre culture et
utiliser les moyens inous qu'elle fournit contre ce prtendu Occident
(qui, au vrai, se trouve de ce fait atomis dans son concept, avant
de l'tre, ventuellement, en pratique, aprs une catastrophe
nuclaire...).
L'Occident introuvable 79

On notera qu'une telle thse rduit la culture un sens quasi


culturel, mais cette rduction bnficie ici de toute la force d'une
certaine histoire incontestable. Cela peut une nouvelle fois dboucher
sur la thse de la nouvelle richesse des nations .
Le fait que nous sachions peu de choses sur cette fameuse
rvolution nolithique, et que le peu que nous en sachions ait t
labor et interprt par des spcialistes imbus des idologies du
progrs et de l'volution, introduit un srieux biais dans notre
vision de cet vnement et de sa porte.
Un rexamen de la neutralit relative de la rvolution no-
lithique est certainement un programme de recherche prometteur ;
toutefois, il est exclu d'entrer ici dans des dbats qui excdent notre
comptence.
Sans s'engager dans un processus rvisionniste de la prsentation
traditionnelle de la rvolution nolithique , il est possible de
critiquer l'analogie entre celle-ci et la rvolution industrielle que
nous prfrerions appeler rvolution techno-conomique .
Nous ne nions pas a priori que certains aspects de cette rvolution
constituent des acquis incontestables pour l'humanit. Aussi bien,
des apports techniques essentiels de cette rvolution, comme la
boussole, la poudre ou le papier, ne doivent rien l'Occident. Il
nous parat que le cadre axiologique qui a fait de cette rvolution-l
la machine ethnocidaire, et la limite suicidaire que nous dnon-
ons, est impliqu beaucoup plus profondment dans cette his-
toire que ne l'tait celui qui a vu l'panouissement de la rvolution
nolithique.
Mme si demain l'Occident devait se nipponiser ou se siniser,
il n'empche que l'appropriation de la machine techno-conomique
par l'Extrme-Orient n'a pu se faire que grce une occidentalisa-
tion essentielle. Certes, encore fallait-il que cette appropriation ft
possible. Aucune fatalit ne destinait l'Occident inventer seul tous
les lments de son paradigme. Certains ont t invents par d'autres
et imports par lui (les dcouvertes techniques et thoriques des
Chinois, des Indiens et des Arabes), d'autres ont pu tre trouvs
par d'autres, en mme temps ou avec dcalage, comme le rapport
marchand ou mme la fodalit. L'ensemble des donnes historiques
80 L'occidentalisation du monde

prdisposait incontestablement beaucoup mieux le Japon que les


27
cultures d'Afrique noire assimiler la machinerie occidentale .
Toutefois, cette assimilation/appropriation n'en traduit pas moins
une occidentalisation en profondeur. La conception linaire et cumu-
lative du temps, la croyance en la possibilit de matriser la nature,
et la conviction qu'il s'agit d'une mission sacre pour l'humanit
ont bouscul la sagesse bouddhique, qui ne survit qu' condition de
s'en accommoder. Certes, le culte de la performance ne s'est pas
greff sur un individualisme manifeste, il reste l'objet d'une action
collective et donne un sens nouveau la solidarit culturelle et
l'identit ethnique. Mais cette tentative mme de greffer la socit
technicienne sur une communaut enracine dans une culture incar-
nant l'esprit d'un peuple (le Volkgeist) n'est pas vraiment nouvelle.
L'Allemagne avait dj essay cette voie-l avec le rsultat apoca-
lyptique que l'on sait. Le Japon n'a emprunt l'Occident que l'es-
sentiel, relguant l' accessoire au vestiaire et conservant pour le reste
sa propre culture. Ce reste, dont l'inventaire quant son importance
et sa signification est faire, semble mme apporter de l'huile dans
les rouages de la machinerie tandis que l'Occident est encombr
de tout le fatras de ses chafaudages et de ses projets avorts.
Il est remarquable que l'Amrique latine, pourtant occidentali-
se depuis longtemps avec la violence que l'on sait et une pntra-
tion massive d'Europens, s'est encombre de l'accessoire et n'a
pas pu ni su acclimater l'essentiel. Le folklore culturel europen a
envahi la vie quotidienne, mais l'indianit est reste trangre au
projet de domination de la nature et au temps linaire et cumulatif.

27. Pour un bref rsum des dbats sur ce point on peut se reporter notre livre
Faut-il refuser le dveloppement ? Il est remarquer que de 1850 1950, la
machine a t le mieux matrise par les Wasp ( White Anglo-Saxon Protestant),
conformment la thse de Max Weber. Les socits d'individus dracins d'origine
occidentale, aux tats-Unis et dans les dominions anglo-saxons, sont plus
performantes que les vieux tats europens. Depuis quelques dcennies, et
singulirement avec la crise actuelle, on assiste une vritable revanche des
non-Wasp, Japonais et Corens, un degr remarquable, mais aussi aux tats-Unis
mme, celle des minorits hispano-catholiques. Dans certains contextes, un certain
holisme, ml l'esprit de conqute, s'avre plus efficace que l'individualisme pur.
L'Occident introuvable 81

Ladinos et Afro-Brsiliens restent largement l'cart de l'imagi-


naire de la modernit. Devant le spectacle tlvis de l'alunissage
des Amricains du Nord, un grand dbardeur noir de So Salvador
de Bahia s'crie Eh, vous l-bas, les imbciles ! Ils vous ont bien
eus les Amricains ! Croyez-vous que Shango laisserait, ne serait-ce
28
qu'un instant, un Blanc poser sa paluche sur la Lune ?
Le soleil s'est couch depuis longtemps sur la vieille Europe.
Les croisades sont oublies, et l'pope coloniale a vieilli d'un
seul coup de plusieurs annes-lumire. La chrtient marchande et
industrielle n'a plus aucun secret pour dominer le monde, et la gloire
des Blancs n'est plus qu'une survivance provisoire. Pourtant, la
machine draciner pour s'tre dracine elle-mme hors de son
site natal reste plus jeune que jamais. Elle informe le monde en
une vaste technopole, broyant les nations dans ses rouages impla-
cables, crmant les lites et abandonnant au rebut des corps
exsangues et dsarticuls. L'conomie et la technique sont le cur
du systme mais ce ne sont ni son commencement ni sa fin.

Au terme de cette enqute sur le destin et la nature de l'Occident,


et avant de voir plus en dtail les effets concrets de l'occidentali-
sation, on peut souligner l'ambigut profonde du phnomne.
L'occidentalisation est un processus conomique et culturel double
effet : universel par son expansion et son histoire, reproductible
par le caractre de modle de l'Occident et sa nature de machine .
Dans les deux cas, l'aboutissement idal est l'accs gal de tous
et de chacun aux bienfaits de la machine , soit parce que chaque
groupe humain pourrait reproduire son profit une telle machine ,
soit parce que, unique, la machine tendrait ses bienfaits tous.
En se posant en modle, la machine occidentale se prsente
comme accessible tous. Chacun peut construire une telle merveille
pour son propre compte. L'Angleterre a montr la voie au
e
xviii sicle, suivie de la plupart des pays europens. Les tats-Unis
et les dominions blancs ont poursuivi en dpassant leurs premiers
matres. Le Japon, son tour, a tenu prouver que le modle tait

28. Anecdote rapporte par Jean ZIEGLER, op. cit., p. 21.


82 L'occidentalisation du monde

bien matrisable par des non-Blancs, non occidentaux (et mme


orientaux l'extrme...). Les quatre Petits Dragons du Sud-Est asia-
tique montrent que la reproductibilit, non seulement n'est pas lie
une zone gographique et une aire culturelle, mais encore qu'elle
est indpendante de la priode historique. Transhistorique et a-spatial,
le modle de la socit technicienne, avec tous ses attributs, de la
consommation de masse la dmocratie librale, semble bien repro-
ductible et, de ce fait mme, universel.
Universel, l'Occident l'est encore plus directement par son exten-
sion/mondialisation partir de son ple initial ou de ses rebonds
ultrieurs. Cette mondialisation s'tend des flux de marchandises
aux flux financiers, mais aussi la production. Transhistorique et
a-spatial, le capital est transnational par essence. L'uniformisation
touche tous les domaines, de l'information aux droits de l'homme.
L'ennui pour cette lgende rose est que cette double universa-
lit se trahit par cette dualit mme. Les deux processus mimtiques
se neutralisent et se contredisent. La reproductibilit n'est pas uni-
verselle car elle implique l'expansion. Plus elle touche le noyau dur
du systme, plus elle est difficile, conflictuelle et limite.
L'expansion, de son ct, ne concerne que la propagation de
l'uniformit culturelle , au dtriment de la crativit locale. Le
mimtisme du dveloppement n'est qu'une caricature tragique de
l'universalit, sous couvert de laquelle se perptue une domination
de fait des matres anonymes de la machine .
3

L'occidentalisation comme
dracinement plantaire

L'homme blanc est revenu


Ses yeux brillent dans l'ombre
Comme des tisons sous le vent
De ses grosses mains
Il arrache le collier d'Enari
Les flches de Remie
La jupe de Chirimica
Le petit hamac de Camo
Ses aboiements font pleurer la petite fille.
La mre presse Camo contre sa poitrine
Et dit : Lchez-nous.
1
Chant Piaroa (Amazonie ).

Lorsque les penseurs occidentaux se sont livrs cette auto-


critique, o certains ont vu la source contradictoire de la suprio-
rit de l'Occident, ils ont dnonc l'imprialisme europen
essentiellement comme un vaste systme de spoliation. Qu'il s'agisse
d'un pillage fodal et destructeur ou d'une exploitation ration-
nelle, l'imprialisme est saisi comme une affaire fondamentalement
conomique, et accessoirement politique. Ni Marx, ni Lnine, ni

1. J. MEUNIER et A . - M . SAVARIN, Massacre en Amazonie, J'ai lu, Paris, 1970,


p. 65.
84 L'occidentalisation du monde

Rosa Luxemburg, ni les marxistes tiers-mondistes n'y ont vu un


phnomne de dynamisme culturel, pas plus d'ailleurs que
Schumpeter, Hicks et la plupart des penseurs bourgeois . Ces
derniers ramnent l'expansionnisme de l'Occident des squelles
du fodalisme, la survivance de l'aristocratie, la permanence de
mentalits prdatrices et aux rsurgences de l'conomie de com-
mandement. Dans tous les cas, c'est toujours de butin et de pr-
bendes qu'il s'agit. Seuls certains coloniaux, sous une forme cynique
ou confuse, et toujours paternaliste, ont eu l'intuition de l'enjeu rel.
La vitalit des cultures se prouve par leur diffusion. Il a fallu attendre
ce renouvellement de l'autocritique de l'Occident par l'anthropo-
logie culturelle pour s'interroger sur l'occidentalisme des valeurs
universelles et en particulier de l'conomie. En dnonant l'imp-
rialisme conomique, les radicaux occidentaux poursuivaient d'une
autre faon l'occidentalisation du monde, tandis qu'en se lanant
corps perdu dans la bataille du dveloppement, leurs mules du tiers
monde approfondissaient ce processus.
Toutes les descriptions de ce qu'on appelle sous-dveloppement
dans le tiers monde voquent une situation de drliction. Il ne s'agit
pas seulement de famine et de misre, mais d'un abandon dbou-
chant, mme dans des cas moins affligeants, sur des socits sans
espoir et sans perspective.
Cet effet de l'occidentalisation n'est pas le rsultat d'un mca-
nisme conomique en tant que tel, mais d'une dculturation. Cette
dculturation se reproduit son tour et s'aggrave par la thrapeutique
mise en uvre pour y remdier : la politique de dveloppement et
la modernisation.

I. Dculturation et sous-dveloppement

L'Occident est une nbuleuse, qui, comme l'univers de Pascal,


a son centre partout et sa circonfrence nulle part. Il est devenu une
vaste machine sociale qui a ses ancrages dans nos ttes. Un guer-
rier de Papouasie, une paysanne des rizires indochinoises, une mar-
chande de wax ( pagne ) des marchs de Cotonou, un imam de
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 85

Qom, un bureaucrate de Bucarest sont, qu'ils le veuillent ou non,


des Occidentaux. Sans doute ne le sont-ils pas exclusivement, sans
doute le sont-ils moins qu'un fermier du Middle West, un spcula-
teur du Stock Exchange de Londres, un ouvrier de chez Renault ou
un cadre de Toyota ; mais, mme ces derniers sont-ils intgralement
des Occidentaux ? Si l'Occident est cette machine anticulturelle que
nous avons analyse, aucune socit, aucun individu n'est intgra-
lement occidental. Il n'y a pas, et ne peut y avoir de socit int-
gralement individualiste, car cela est une contradiction dans les
termes. Il y a toujours une part de holisme dans la constitution et le
maintien du lien social. Permettre au mcanisme de march, note
Karl Polanyi, de diriger seul le sort des tres humains et de leur
2
milieu naturel..., aurait pour rsultat de dtruire la socit .
L'Occident, nous l'avons vu, ne se rduit pas au mcanisme
conomique du march, mais celui-ci constitue une forme typique
de la recherche de la performance et tend tendre sa logique
l'ensemble du social.
Il n'y a pas et ne peut y avoir non plus identification entre un
individu ou une socit et une machine accumuler, calculer.
L'homme n'est jamais totalement unidimensionnel, peut-tre parce
que l'humanisation passe par un systme symbolique toujours arbi-
traire et de ce fait polysmique. L'adhsion des valeurs n'est jamais
absolue et exclusive. Il en a toujours t ainsi, il en est encore ainsi,
mme si l'on ne peut rien affirmer de l'avenir. Il est possible que
nos systmes symboliques se rduisent des codes de signes, dans
un univers de plus en plus technicis, mais on n'en est pas encore
l, et il n'est pas certain qu'on y arrive jamais. Tous les efforts faits
pour s'en approcher soulignent le foss qui reste franchir.
Le Japonais, l'Amricain, l'Europen ont encore des valeurs
spcifiques, des traditions, des attaches affectives dont le fonde-
ment n'est pas dans la mgamachine, mais dans l'histoire et les ter-
roirs. La dculturation n'est pas totale. Certes, la consommation
tend se substituer toute autre identification culturelle. Au Sud

2. Karl POLANYI, La Grande Transformation. Gallimard, Paris, 1983 (1944).


L'occidentalisation du monde

(et dans une certaine mesure l'Est), la non-consommation condamne


les communauts occidentalises des socits du vide voues au
simulacre.

La dculturation et l'ethnocide

Une prcision conceptuelle s'impose ; on trouve dans la litt-


3
rature les termes d'acculturation, dculturation, voire enculturation ,
utiliss de faon assez laxiste avec des sens parfois opposs. Ce flou
smantique s'explique par l'ambigut de notre culture, d'une part,
et par la complexit des phnomnes interculturels d'autre part.
Nous utilisons le terme acculturation pour dsigner une rac-
tion positive au choc interculturel. Lorsque deux cultures entrent en
contact, si les traits culturels qui s'changent se contrebalancent et
que chacune conserve son identit et sa dynamique propres aprs
intgration et assimilation des lments trangers, on parlera d'ac-
culturation russie. Lorsque, au contraire, le contact ne se traduit
pas par un change quilibr, mais par un flux sens unique mas-
sif, la culture rceptive est envahie, menace dans son tre propre
et peut tre considre comme victime d'une vritable agression.
Si l'agression est en outre physique, c'est la disparition pure et
simple ou gnocide. Si l'agression est symbolique, le gnocide est
seulement culturel, c'est l'ethnocide. L'ethnocide est le stade suprme
de la dculturation.
L'introduction des valeurs occidentales, celles de la science, de
la technique, de l'conomie, du dveloppement, de la matrise de
la nature, est la base de la dculturation. Il s'agit d'une vritable
conversion.
La violence dtruit plus qu'elle ne convertit vraiment. La conqute
spirituelle implique qu'un contact ait pu s'tablir entre l'Occident
expansionniste et les autres mondes. Le contact suppose quelque

3. Jean POIRIER risque mme le terme de dysculturation pour dsigner les


dstructurations engendres par les bouleversements technologiques introduits par
I' re quaternaire , Progrs technique et progrs social , dans L'Ide de Progrs,
Vrin, Paris, 1982, p. 173.
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 87

chose comme des besoins communs, base d'un change possible.


Ce vocabulaire conomique ne doit pas nous faire illusion, il
s'agit avant tout de valeurs qui ne prennent la forme de marchandises
qu'occasionnellement.
Dans le cas de l'Afrique, l'esclavage et la traite n'ont t pos-
sibles que parce qu'il existait un esclavage dans les socits tradi-
tionnelles, qu'il y avait des chefferies cupides et belliqueuses, et
qu'on pouvait leur donner des moyens de satisfaction.
Les conversions religieuses massives n'ont eu lieu que l o les
croyances dans l'au-del s'articulaient des techniques suscep-
tibles d'tre concurrences victorieusement par la magie des Blancs.
Les socits traditionnelles qui sont allergiques aux valeurs
des Blancs sont purement et simplement limines par extermina-
tion ou dprissement naturel . Le bon Indien a effectivement
t un Indien mort, alors qu'un Noir mort perdait toute valeur. Dans
le cas des Indiens, l'ethnocide quivaut d'une faon ou d'une autre
un gnocide. Beaucoup d'ethnologues tentent plus ou moins en
vain de tirer le signal d'alarme pour sauver les derniers Indiens
d'Amazonie.
Que deviennent les tribus prises en charge par les services de
protection ? interrogent J. Meunier et A.-M. Savarin. "Pacifis", les
Parintintins ne sont plus que des pauvres en haillons, rduits la
mendicit. "Pacifis", les Kaingang croupissent dans une rserve
de l'tat de So Paulo o l'on parque les Indiens condamns de droit
commun. "Pacifis", les Maka du Chaco paraguayen habitent le parc
4
zoologique d'Asuncion o ils "font l'Indien" pour quelques sous .
Clochardiss ou massacrs au terme d'un long martyrologe, le
rsultat est finalement la disparition quasi inluctable des Indiens.
Le projet de l'thique bourgeoise d'liminer la mort sous toutes
ses formes, et d'imposer comme valeur la vie sans autre qualit, n'a
pu prendre racine que l o la mort biologique est tout de mme
perue comme non dsirable. Certes, les socits traditionnelles
donnent un sens trs fort la mort, la misre, la maladie, tandis
que l'exaltation de la vie biologique comme valeur suprme est

4. J. MEUNIER et A.-M. SAVARIN, op. cit., p. 119.


88 L'occidentalisation du monde

inhumaine et dtruit le sens mme de l'existence dans son paisseur


qualitative. L'Occident, en dsenchantant le monde, fait de la vie
terrestre la valeur par excellence. Quand on n'a plus l'ternit devant
soi, la vie est une lutte inquite contre le temps. Certes, le temps
terrestre devient infini, mais cette infinitude ne fait que donner un
champ illimit l'anxit de l'homme moderne. L'accumulation
infinie des uvres est un substitut fantasmatique de l'immortalit.
Cette lutte obsessionnelle contre le temps, indiffrente la jouis-
sance de l'instant, est propre l'homme occidental. Toutefois, mme
pour le non-Occidental, mme pour le primitif , le don de la vie
ou de la survie par la mdecine, par l'aide alimentaire, peut-tre
mme par la paix civile, est difficile refuser. La quantit de
vie n'est pas, pour eux, une valeur en soi, mais elle peut tre la
condition permissive de la qualit dsire. Durkheim note sans doute
avec raison : Le seul fait exprimental qui dmontre que la vie
est gnralement bonne, c'est que la trs grande gnralit des
5
hommes la prfre la mort .
Les socits qui exaltent la mort sur les champs de bataille ou
magnifient le suicide ne font pas de la mort biologique, en tant que
telle, une valeur. Si la guerre est une fte et la mort au combat un
sort enviable, la vie joyeuse et insouciante est bonne prendre. Le
projet occidental d'limination de la mort est bon prendre pourvu
qu'il ne remette pas en cause le sens ancien et traditionnel de la
vie. Malheureusement, il n'en est pas ainsi. Le projet occidental de
mort la mort est radical et exclusif. Le combat de la vie pour la
vie est vritablement totalitaire et exige un abandon total des pra-
tiques sociales d'intgration du ngatif , mort, misre, malheur...
Leur perte de sens qui est la perte de sens de la culture tout entire
et sa rduction folklorique se fait naturellement et en douceur. Mme
en Amazonie, les guerres tribales ont recul. Si elles ont repris sur
les hauts plateaux de Nouvelle-Guine, ce n'est pas que la moder-
nit soit en recul, c'est que les kiaps chargs par l'Australie de
maintenir la paix blanche ont disparu avec l'indpendance. Si le

e
5. Emile DURKHEIM, De la division du travail social (2 d.), Alcan, Paris, 1902,
p. 225.
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 89

taux de suicide est encore plus fort au Japon que dans les autres
pays, il tend se rapprocher de la moyenne mondiale. Le culte occi-
dental de la vie pour la vie, et son revers profane, qu'il n'y a pas
d'au-del et que la mort n'a pas de sens, a pntr absolument par-
tout et s'incruste de plus en plus profondment. Nietzsche avait trs
bien peru la signification de ce phnomne. On a renonc la
6
grande vie lorsqu'on renonce la guerre .
Mme si en fin de compte, ni la mort violente, ni la mort mis-
rable, ni la mort naturelle n'ont t limines, le spectacle de leur
radication imaginaire et son commencement de mise en uvre
relle sont suffisamment impressionnants pour piger les
socits non occidentales. Progressivement, le monde se dsen-
chante pour elles, sans que la vie, si prolonge qu'elle soit, retrouve
aucune plnitude. Elle n'est que survie.
Il y a aussi une vrit tragique dans l'humanisme-universalisme
de l'Occident. L'affirmation que les valeurs de l'Occident, tant
naturelles , sont celles de tout homme et de tous les hommes
devient vraie, sans que pour autant ces valeurs soient plus natu-
relles . Tout simplement, n'ont survcu et ne survivent que les
socits qui ont, au moins en partie, accept ces valeurs-l. De ce
fait, l'histoire rtrodictive peut prtendre que ces valeurs taient en
germe dans leurs cultures et que l'Occident n'a fait que leur rvler
elles-mmes leur vrit profonde.
Les anthropologues qui trouvent de la vie conomique jusque
dans les socits les plus primitives et qui interprtent les relations
de rciprocit comme des changes marchands embryonnaires
obissant au calcul utilitaire ne font que fournir l'alibi thorique
de l'ethnocide concret.
Le vhicule de cette conversion ne peut tre la violence
ouverte ou le pillage mme dguis en change marchand ingal ,
c'est le don. C'est en donnant que l'Occident acquiert le pouvoir et
le prestige qui engendrent la vritable dstructuration culturelle. Les
socits peuvent se dfendre contre la violence et le pillage. Si elles

6. Cit en note dans Le Crpuscule des idoles (Introduction), Garnier-


Flammarion, Paris, 1985, p. 63.
90 L'occidentalisation du monde

ne sont pas dtruites, elles peuvent rsister et sont peu enclines


abdiquer leur identit culturelle en faveur de celle de l'agresseur.
En revanche tout les prdispose se prsenter comme dsarmes
et sans dfense devant le don. On ne refuse pas la mdecine qui
sauve la vie, le pain qui soulage la misre, l'objet inconnu et magique
qui sduit et dont on peut retirer du prestige dans sa propre culture.
Dans toutes les socits, le donateur acquiert du prestige et
devient crancier d'une dette de reconnaissance que rien ne peut
annuler. Le no-colonialisme avec l'assistance technique et le don
humanitaire a fait beaucoup plus pour la dculturation que la colo-
nisation brutale.
Les conomistes, avec leur machine calculer la place du cur
et de la tte, raisonnant en petits piciers, se sont sans doute pro-
fondment tromps en attribuant le sous-dveloppement la ponc-
tion des richesses. L'orgie sanguinaire des conquistadores, l'auri
sacra fames des aventuriers, phnomnes jamais vraiment dispa-
rus, encore prsents dans la rapacit des firmes transnationales, dans
7
la violence des mercenaires ou les abus des experts , ne sont que
des bavures , spectaculaires certes, mais tout prendre tout fait
secondaires dans le drame cosmique de la dynamique des socits.
Le dvouement sans limite des btisseurs d'empire, l'abngation
des mdecins sans frontires, la sollicitude des frres des hommes,
l'amour du prochain des missionnaires, la comptence solidaire des
techniciens, voire l'ardeur internationaliste et l'abngation des rvo-
lutionnaires professionnels sont les vrais acteurs du drame de la
dculturation.
Comment, devant cette avalanche de bonne volont, refuser
d'abandonner ses pratiques contraires l'hygine, sa faon de pro-
duire inefficace et irrationnelle, ses croyances ancestrales, ds lors
que l'imaginaire, qui instituait leur monde comme le monde, est
mortellement bless par la seule existence d'un autre monde ? Cet
autre monde est, en effet, radicalement diffrent des autres soci-
ts voisines. La coexistence conflictuelle des socits traditionnelles

7. Voire dans l'obsession collectionneuse des ethnologues, la collection est


aussi une conomie de collecte... .
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 91

ne portait pas atteinte l'affirmation du privilge exclusif d'humanit


que chaque culture attribuait ses membres. On oublie, crit
Claude Lvi-Strauss, qu' ses propres yeux chacune des dizaines
ou des centaines de milliers de socits qui ont coexist sur la terre
ou qui se sont succd depuis que l'homme y a fait son apparition
s'est prvalue d'une certitude morale - semblable celle que nous
pouvons nous-mmes invoquer - pour proclamer qu'en elle - ft-elle
rduite une petite bande nomade ou un hameau perdu au cur
des forts - se condensaient tout le sens et la dignit dont est
8
susceptible la vie humaine .
Ce solipsisme culturel qui n'excluait pas une certaine conscience,
voire reconnaissance de l'Autre, est fondamental pour assurer la
cohrence et la permanence de chaque culture. Il n'est plus possible
d'en maintenir la fiction dans le contact avec l'Occident. Celui-ci
est indestructible de fait. Son absorption imaginaire reste fragile et
doit tre indfiniment recommence devant son insistance. Il se tient
hors d'atteinte et continue de donner sans rien accepter. Il s'approprie
le cas chant, mais ne reconnat aucune dette et n'entend recevoir
de leon de personne.
Frappes au cur, les socits non occidentales ne peuvent que
tourner vide. La perte de sens qui les touche et les ronge comme
un cancer, progressivement, n'est pas une acculturation. Le simple
fait que l'Occident est l, prsence inliminable et inassimilable,
n'implique pas que l'on intgre ses ressorts et ses secrets. Cette pr-
sence, sans aucune violence physique, sans tentative de spoliation
et d'exploitation, est elle seule cataclysmique. Le ver est dans le
fruit. Le vide cr par la perte de sens insidieuse et progressive
qu'engendre l'existence de l'Occident est combl d'une certaine
faon par le sens occidental. Cette substitution n'est pas une accul-
turation car il ne s'agit pas de l'adoption des mythes de l'Occident
et de l'intgration de ses valeurs avec l'agressivit carnassire que
cela implique. Plus simplement, n'ayant plus d'yeux pour se voir,
de parole pour se dire, de bras pour agir, la socit blesse adopte
le regard de l'Autre, se dit avec la parole de l'Autre, s'agit avec les

8. Claude LVI-STRAUSS, La Pense sauvage. Plon, Paris, 1962, p. 329.


92 L'occidentalisation du monde

bras de l'Autre. Son monde est bien dsenchant. Le mot


dsenchantement est prendre ici la lettre. Que lui reste-t-il quand
ses dieux sont morts, que ses mythes sont fables, que ses exploits
sont impuissants et inutiles ? La socit non occidentale ne peut
plus que se dcouvrir dans une nudit insense, telle que l'Occident
l'a dcrte : elle est misrable. Voue la mortalit infantile,
une esprance de vie drisoire, ronge par des parasitoses de toutes
sortes, elle ne possde que des techniques archaques et ridicules,
qui lui donnent un PNB par tte infime. Elle ne voit plus dans ses
rites que des protubrances monstrueuses (cannibalisme, sacri-
fices humains...) engendres par le dlire de la misre et de l'obs-
curantisme. Cerne par les batteries de critres de l'organisation des
Nations unies, elle est vaincue. Elle s'avoue vaincue. Elle rclame
mme cor et cri d'tre classe parmi les moins avances. Elle
n'est plus bonne qu' la mendicit internationale.
Et tout cela sans colonisation, avant mme que ses structures
productives aient t dtruites par la concurrence des produits tran-
gers, avant mme que ses richesses aient t pilles par les
conquistadores, les socits coloniales, les firmes transnationales.
Le sous-dveloppement est en son essence ce regard, cette parole
d'Occident, ce jugement sur l'Autre, dcrt misrable avant de
l'tre, et le devenant parce que jug ainsi irrvocablement. Le
sous-dvcloppcmcnt est une nomination occidentale.
Cette essence du sous-dveloppement a t occulte par le fatras
des accessoires historiques, par l'infinie diversit des contingences,
par la subtilit des ractions. Mme le Japon n'a pas chapp ce
diktat. Il fut aussi, l'espace d'un court instant, il est vrai, un pays
misrable et barbare, o l'on tuait ses enfants la naissance, ven-
dait ses filles pour survivre misrablement, et mettait un chapeau
claque avec un kimono...
Cette intriorisation du regard de l'Autre et de son jugement a
t universelle. On peut encore saisir ce vacillement de l'il avec
les derniers sauvages . Les grands hommes de la fort des
hauts plateaux de Nouvelle-Guine deviennent les clochards (ras-
cals) des bidonvilles de Port Moresby. On peut fixer sur la pelli-
cule l'instant tragique o tout bascule, o un monde encore peru
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 93

comme le monde vire la dchance, par la disgrce du dieu chrtien.


Cette grande transformation se lit sur l'allure physique des
intresss : l'affaissement du corps, la tristesse du regard. Les popu-
lations d'athltes splendides deviennent des dgnrs rongs par
l'alcoolisme et le vice... moins de se ressaisir et de partir la
conqute du monde en devenant plus occidentaux que les Occidentaux
s'il se peut...
Marcien Towa, philosophe camerounais, l'affirme franchement.
Le secret de l'Europe, crit-il. rside dans ce qui la diffrencie de
nous , donc il faut se nier, mettre en question l'tre mme du
soi, et s'europaniser fondamentalement... nier notre tre intime
pour devenir l'Autre... viser expressment devenir comme l'Autre,
9
semblable l'Autre, et par l, incolonisable par l'Autre .
Et si l'Autre, tel un vampire, ne survit que par le sang de ses
victimes... La tentation est grande de se donner bonne conscience
et de scher les sanglots de l'homme blanc, en constatant qu'en effet
le sous-dveloppement n'est pas le rsultat d'une spoliation ou d'un
problmatique change ingal. L'occidentalisation ramene son
noyau dur, l'conomisation, est possible et engendrerait bien la
richesse qu'elle promet. Les nouveaux pays industriels montrent la
voie de cette nouvelle richesse des nations. Le sous-dveloppement
n'est plus que le rsultat contingent de la malchance, de la maladresse
et de la perversit. La machine occidentale innocente et efficace
s'offre en modle permanent pour en sortir.
Notre analyse de l'insertion de l'conomique dans la culture ne
permet pas de garder un tel optimisme. Les Aztques pensaient
que la force du soleil se nourrissait des curs palpitants des vic-
times offertes en sacrifices ; sans doute avaient-ils raison ; la force
et la chaleur de l'empire avaient besoin de rituel. La machine sociale
que nous avons construite a besoin elle aussi de son contingent de
victimes. Contrairement l'conomisme critique (le marxisme ou

9. Marcien TOWA, Essai sur la problmatique philosophique dans l'Afrique


actuelle, d. Cl, Yaound, 1971, p. 39-45 et 56. Cit par Abdou TOUR dans La
Civilisation quotidienne en Cte d'Ivoire, procs d'occidentalisation, Karthala,
Paris, 1981, p. 66 et 72.
94 L'occidentalisation du monde

le tiers-mondisme), le sacrifice des non-lus n'est pas produit par


l'accumulation illimite dans une sorte de jeux somme constante.
La mise hors jeu d'une part considrable des individus et des groupes
sociaux est ncessaire pour conomiciser le social, et commencer
puis poursuivre une partie dans laquelle l'accroissement continu
de la somme dtruit sa signification.

II. Les agents du dracinement

La perte du regard et de la parole ne va pas aussi sans celle des


bras. L'adoption du jugement de l'Autre entrane l'adoption de l'ac-
tion qu'il conoit. Juge internationalement sous-dveloppe et le
devenant chaque jour davantage, la socit du tiers monde n'a d'autre
ressource que d'inscrire son action dans le cadre d'une stratgie de
dveloppement. Consquence ncessaire de l'autocolonisation, le
dveloppement est donc bien la poursuite, le prolongement de la
colonisation. Il s'agit de dtruire activement ce qui ne l'tait que
passivement dans le choc de la perte de sens. L'expert hors culture
est ici l'agent par excellence de l'excution du destin. Le dve-
loppement conomique, crit de faon trs rvlatrice l'un d'eux,
d'un peuple sous-dvelopp n'est pas compatible avec le maintien
de ses coutumes et murs traditionnelles. La rupture avec celles-ci
constitue une condition pralable au progrs conomique. Ce qu'il
faut, c'est une rvolution de la totalit des institutions et des com-
portements sociaux, culturels et religieux et, par consquent, de l'at-
titude psychologique, de la philosophie et du style de vie. Ce qui
est requis s'apparente donc une dsorganisation sociale. Il faut
susciter le malheur et le mcontentement, en ce sens qu'il faut dve-
lopper les dsirs au-del de ce qui est disponible, tout moment.
On peut objecter la souffrance et la dislocation que ce processus
entranera ; elles semblent constituer le prix qu'il faut payer pour
10
le dveloppement conomique .

10. J.-L. SATIE, The Economic Journal, vol. LXX, 1960, cit par Dominique
PERROT, Interculture, n 95, avril 1987, p. 9.
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 95

Raymond Barre ne dmentira pas, qui affirme dogmatique-


ment dans son manuel : L'ingalit des revenus est source
11
d'insatisfaction et, par l, source de progrs humain .
Le dracinement analys ci-dessus s'alimente entre autres par
le jeu de trois processus importants qu'il contribue mettre en place :
l'industrialisation, l'urbanisation, le nationalitarisme . Ceux-ci
sont, d'une certaine faon, les trois volets du triptyque de la poli-
tique de dveloppement.
L'ennui est que les conseilleurs, l aussi, ne sont pas les payeurs.
Ils n'offrent pas d'assurance en cas d'chec. Ne va-t-on pas tro-
quer la proie pour l'ombre ? Dstabiliser l'quilibre ancien pour ne
provoquer que l'imaginaire du dveloppement et ne raliser que la
clochardisation ?

L'industrialisation

L'industrialisation est la voie royale pour accder aux dlices


du niveau de vie de l'Occident et aux mirages de sa puissance. Elle
est universellement tente quel qu'en soit le prix. Elle entrane, bien
sr, une destruction des formes conomiques antrieures (artisanat,
communauts rurales). Or ces formes n'taient pas des moyens
neutres de produire les biens de consommation, elles participaient
trs profondment aux croyances et aux mythes fondateurs des
socits.
Un mimtisme technologique plus ou moins pouss dcoule
invitablement de l'industrialisation. La standardisation des pro-
duits s'impose sous la pression du march mondial, sinon par got,
et la discipline des gestes de travail est mise en uvre par la machine.
Toute la vie se trouve bouleverse par la raison industrielle : les
rythmes, les modes, les finalits.
Toute limite, freine, bloque qu'elle soit, comme dans la plupart
des pays d'Afrique noire, une industrialisation minimale se produit
par substitution d'habitudes de consommation . Les produits et
les usages traditionnels s'en trouvent dtruits de manire irrversible.

11. Cit par Ren BUREAU, op. cit.. p. 211.


96 L'occidentalisation du monde

La logique de l'usine s'impose dans toutes les sphres de la socit :


dans les ateliers traditionnels, mais aussi dans les bureaux et
jusque dans la vie prive. Il n'y a pas d'alternative ce processus
mimtique. Certes, le raccourci technologique ou l'industrialisation
rampante sont des voies diffrentes dans leurs moyens et leurs
rsultats immdiats, mais l'objectif final est identique.
La ralisation de grands projets fonds sur l'adoption massive
de techniques de pointe aboutit des checs maintenant bien connus
et reconnus. La greffe technologique, dit-on, choue, et le complexe
industriel inachev rouille au milieu du paysage dvast. Ces cath-
drales du dsert, ces lphants blancs ne tournent au mieux qu'
50 % de leur capacit de production grands renforts d'experts
trangers et de subventions. Alors que la socit moderne vit aux
dpens de ses industries, les entreprises du tiers monde survivent
aux dpens de la socit.
Les causes immdiates de ces checs sont dsormais admises.
La socit technicienne n'est pas une vraie machine qu'on achte cl
en main. Les hommes, leurs croyances, leurs traditions, leurs com-
ptences sont des rouages indispensables au bon fonctionnement de
la machine et ils ne sont pas livrs avec elle en prt--porter.
Le raccourci technologique est un leurre car la technique n'est
pas seulement la machine laquelle elle a donn naissance, mais
l'ensemble des relations des hommes, des outils et de l'environne-
ment l'occasion du procs de production et de consommation.
Tout doit aller de concert. Toute faille dans le circuit conduit des
checs. Ceux-ci sont donc innombrables, et leurs causes infiniment
diverses.
L'industrialisation rampante, plus modeste dans sa dmarche,
fonde sur la vitalit de l'artisanat traditionnel ou de l'activit infor-
melle, utilisant des techniques plus appropries, s'efforce de com-
bler le saut. Elle y russit parfois, comme dans le cas des nouveaux
pays industriels, mais cette normalisation d'un processus non mim-
tique est le lieu de nombreux paradoxes. Le but atteindre est de
rejoindre la voie normale du dveloppement par un embrayage tech-
nologique endogne, c'est--dire une remonte de la filire et une
complexification progressive du tissu industriel. Alors, on aboutirait
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 91

12
une industrialisation de plein exercice qui ralise le dve-
loppement c'est--dire le beau, le bon, le bien de la modernit. Ce
processus diffus et spontan, vritable russite ractionnelle du dve-
loppement mimtique rat, deviendrait ainsi aprs coup une autre
stratgie de... dveloppement.
Le passage de l'ethno-industrialisation (certains aiment
dsigner ainsi le secteur informel), de nature dfensive, une co-
nomie agressive comptitive sur le plan international est particu-
lirement dlicate raliser. L'entre dans la technopole
transnationale, qui se met en place en articulant tiers monde off-
shore et conomies locales du Nord et du Sud, est de plus en plus
difficile. Surtout, la normalisation de la dynamique informelle
tend dtruire le lien social sur lequel elle repose. Elle introduit,
en effet, les ferments les plus destructeurs d'une modernit peut-tre
dpasse. Par cela mme, elle ronge la souche socitale de la crativit
endogne.
Ainsi, mme si elle connat une certaine russite, cette indus-
trialisation-l est guette aussi par le mimtisme dculturant.
L'impossibilit de l'occidentalisation n'est pas ici ontologique, elle
est purement historique.

L'urbanisation

Bagdad, Le Caire, Kyoto, Han k'ou taient des cits normes


quand Londres et Paris n'taient encore que des bourgades, et New
York une fort vierge. Si la ville est un phnomne ancien, et pas
spcifiquement occidental, l'urbanisation est une volution rcente
mais aussi irrsistible que l'industrialisation. Celle-ci la suscite, la
crise l'aggrave. La croissance dmographique, le systme politique,
les stratgies conomiques, les catastrophes naturelles, le systme
ducatif, les tlcommunications et les mirages des vitrines, tout
concourt acclrer le processus. Quand la richesse naturelle le
permet (mines ou ptrole), les villes se dveloppent et vivent de

12. Expression de Pierre JUDET (voir Industrialisation rampante et diffuse


dans les PED , Tiers monde, n 118, avril-juin 1989).
98 L'occidentalisation du monde

l'exploitation de cette richesse, et en parasites sur le surplus. Quand


la richesse est absente et que l'administration constitue la princi-
pale industrie du pays, l'urbanisation se dveloppe encore. La bureau-
cratie coloniale avait fond des villes de commandement,
l'indpendance politique accentue le processus de bureaucratisa-
tion. Le nombre de fonctionnaires au Sngal quelques annes aprs
l'indpendance tait dix fois le nombre des anciens administrateurs
de l'AOF tout entire !
e
Pour le meilleur et pour le pire, depuis la fin du xx sicle, le
tiers monde vit sinon en ville, du moins en bidonville. L'essentiel
de la population mondiale se concentre dans d'immenses banlieues
plus ou moins sauvages. Le processus est le fruit de la crise soci-
tale et de la perte d'identit culturelle. Mais son tour, il aggrave
de manire vidente le dracinement et provoque une rupture avec
la souche culturelle campagnarde. L'organisation urbaine, trs lar-
gement calque sur un modle transnational, dtruit le rapport ancien
l'espace. Les HLM algriens ne sont pas conus pour la famille
coutumire, avec sa dimension largie et ses pratiques, mais pour
des couples vivant l'europenne. Cet habitat, notent G. Massiah
et J.-F. Tribillon, doit contribuer casser les solidarits tradition-
nelles qui unissent encore, par les familles largies, les individus
l'ensemble de la population. En lanant ses premiers immeubles
collectifs Dakar, la Socit immobilire du Cap-Vert - construc-
teur public sngalais dont le financement tait assur par la
Caisse centrale de coopration conomique franaise - avanait
l'argument publicitaire suivant : "Avec des appartements l'euro-
penne, vous pourrez refuser de recevoir demeure les parents qui
13
dbarquent ."
La forme trs particulire que prend l'urbanisation contempo-
raine accrot encore la dculturation. La banlieue est le degr zro
de l'habitat citadin ; quant au bidonville, il se situe carrment en
ngatif. Le logement suburbain se rduit une pure fonction. Il n'y
a dans le paysage ni centre, ni repres, ni signes pour marquer

13. Gustave MASSIAH et Jean-Franois TRIBILLON. Villes en dveloppement,


coll. Cahiers libres , La Dcouverte, Paris, 1988.
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 99

l'identit et duquer l'me la beaut ou au plaisir. Espace froid,


voire espace-poubelle, les couronnes urbaines se mesurent en temps
de transport, en obstacle/sparation des lieux symboliques du cur
de la polis. L'enfant des zones, sauf exceptions heureuses, ne connat
de l'espace civilis que les paysages les plus dnaturs o la laideur
le dispute au rebut, l'inscurit l'insanit.
Les bidonvilles transposent le dracinement et la drliction des
banlieues des villes industrielles d'Occident une chelle sup-
rieure. Ne disposant ni de voirie, ni d'eau courante, ni d'lectricit
(au moins officiellement), ces caricatures de ville n'ont pas d'exis-
tence lgale. Excroissances monstrueuses et parasitaires, ces zones
seraient des enfers vivants, si la vitalit de leurs occupants non tota-
lement dculturs ne les avaient transformes en des laboratoires
d'une nouvelle socialit.
L'industrialisation et l'urbanisation se sont produites aussi, et
d'abord, dans les pays occidentaux avec des effets identiques.
Pourtant, les paysans des zones arrires d'Europe, qui ont quitt
la misre et l'touffement du milieu troit traditionnel pour les
grandes villes ou les tats-Unis, n'ont pas eu un immense regret
pour la perte de leur identit culturelle. Avec de meilleurs reve-
nus, ils se sont achet un passeport de citoyen du monde. Pour la
plupart, les mirages de la ville ou de l'Amrique ont t (au moins
la gnration suivante) de vritables miracles. La modernit a
mme fini par pntrer les campagnes elles-mmes, dsormais
presque vides, et par y introduire les normes du confort moderne
anonymes, uniformes et aseptises. L'accs la modernit a t la
fin des cultures et le triomphe de la civilisation.
Parfois, les cultures ancestrales ont t spontanment abandon-
nes, parfois il a fallu que la concurrence conomique ou l'tat cen-
tralisateur et civilisateur les dtruisent de haute lutte.
Les victimes de cette modernisation volontaire ou force ont t,
somme toute, assez peu nombreuses dans les pays dvelopps, et
n'ont pu faire entendre leur voix, en tout cas. Si bien que l'ide
s'est impose, sur la base d'un vcu massif, que le dveloppement
tait un substitut trs positif de la culture. L'identit culturelle est
remplace par le PNB par tte et l'accs massif la consommation.
100 L'occidentalisation du monde

Les rituels du gadget jetable remplacent le folklore. La culture


est devenue au fond synonyme de retard, d'arriration. La concep-
tion du dveloppement qui s'est rpandue et impose dans le tiers
monde a t celle d'une ncessaire substitution, la culture tradi-
tionnelle, de l'industrialisation. Celle-ci tait cense avoir les mmes
effets civilisateurs que dans les pays anciennement dvelopps,
c'est--dire engendrer un usage de la marchandise qui remplisse la
vie et gave les citoyens d'un bien-tre euphorisant. Cependant, trs
vite, il est apparu que l'industrialisation mimtique avait bien des
effets destructeurs sur les cultures traditionnelles mais n'apportait
pas, ipso facto, une rponse complte aux problmes de l'existence
sociale. Les technocrates du tiers monde ont d'abord pens que ce
vide serait combl avec le temps. Toutefois, le temps passant, le vide
s'est accru, en gnral, de l'impuissance d'un dveloppement arti-
ficiel et non comptitif canaliser les nergies et les dsirs et
tenir lieu de culture. On a alors pens utiliser les restes, les survi-
vances de la culture antrieure et faire coexister projet industria-
liste et modernisateur avec identit culturelle ; cela a donn lieu
de nombreuses expriences d'authenticit, de ngritude, d'arabit,
d'islamisation... Lorsque le projet industriel n'a pas rduit la dimen-
sion culturelle des formules purement incantatoires et vides de
sens, la coexistence conflictuelle des deux composants du mlange
a pu dgnrer en explosion comme dans le cas du gnocide khmer.

Le nationalitarisme

L'ordre national-tatique s'est impos l'chelle mondiale


comme forme exclusive du politique. La personnalit juridique dans
la communaut internationale n'tant reconnue qu'aux tats de type
moderne, seules les nations qui se sont dotes des signes de l'ordre
tatique peuvent faire partie de la socit des nations, dont l'ONU
constitue la forme institutionnalise. Tout groupe ou groupement
humain, accidentel ou rassembl par une identit profonde, tente
d'obtenir ce statut... La dcolonisation a vu surgir une plthore
d'tats nouveaux dont les frontires rsultent des dcoupages plus
qu'arbitraires du partage colonial. Ces tats, souvent artificiels, du
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 101

tiers monde tentent d'imposer leurs no-citoyens une identit


nationale abstraite et vide. Ce faisant, ils luttent avec un acharne-
ment digne d'une meilleure cause contre les identits culturelles
des ethnies concrtes.
L'une des plus belles russites de l'occidentalisation, en effet,
a t la diffusion des instruments de pouvoir. Castoriadis le note
trs pertinemment : Les techniques du pouvoir, c'est--dire les
techniques d'abrutissement collectif - il y a un haut-parleur dans
tous les villages qui diffuse le discours du chef, il y a une tlvision
qui donne les mmes nouvelles, etc. Ces techniques se diffusent
avec la vitesse du feu dans la prairie, et ont envahi toute la terre ;
tout de suite cela s'est rpandu partout. N'importe quel caporal dans
n'importe quel pays du tiers monde sait manier les jeeps, les
mitraillettes, les hommes, la tlvision, les discours et les mots
"socialisme", "dmocratie" et "rvolution". Cela, nous le leur avons
donn, appris de faon trs gnreuse. Ce qui est relativement peu
diffus, c'est prcisment l'autre composante de notre socit,
c'est--dire les valeurs mancipatrices, dmocratiques, de libre
14
recherche, de libre examen, etc. .
Si la civilisation se rduit la police et l'arme, l'universalit
est d'ores et dj ralise... Les guerres dans le tiers monde de ces
quarante dernires annes ont fait dj plus de morts que la Seconde
Guerre mondiale.
Redoutablement efficace pour susciter des luttes fratricides
l'occasion d'un match de football ou pour se disputer quelques
pouces de dsert, le nationalitarisme choue donner un sens un
projet collectif autonome. Hors de l'Occident, l'tat reste ct
de la socit. Il s'efforce de la dtruire ou de la corrompre, il choue
s'y fondre. Le dsenchantement national" transforme les socits
du tiers monde en socits du vide.
Dpossds de leur socialit authentique, et donc de la connais-
sance de leur ralit, les peuples du tiers monde ne se reconnaissent

14. Cornlius CASTORIADIS, De l'utilit de la connaissance, op. cit., p. 108.


15. Hl BEJI, Dsenchantement national. Essai sur la dcolonisation, Maspero,
Paris, 1982.
102 L'occidentalisation du monde

pas dans les nouveaux rapports politiques, juridiques, administra-


tifs issus des indpendances. Les gouvernements sont vous un
mimtisme qui frise la caricature et le grotesque. Quand ils s'y livrent
d'eux-mmes, la mconnaissance de l'original donne lieu des qui-
proquos plaisants ou sinistres, qu'une partie de l'lite cultive et les
Europens tournent en ridicule. Pour viter ces erreurs , on fait
appel grands frais des experts occidentaux qui, mme avec la
meilleure bonne volont du monde, font ce qu'ils savent faire et
qu'ils ont toujours fait par la force des choses, sans pouvoir ni savoir
prendre en compte la diffrence du contexte, si tant est qu'ils en
aient pris conscience.
Ainsi, l'Afrique de l'Ouest subsaharienne s'est dote du plus
bel ensemble d'institutions franaises concevables : constitutions,
codes civils, rglements d'urbanisme, systme de crdit, organi-
sations pdagogiques, etc. Bien sr, tout cela est tout aussi inadapt
et absurde que les chasse-neige sovitiques de Conakry, brocar-
ds nagure par les experts franais en mimtisme. Bujumbura a
t dote d'un schma franais d'amnagement et d'urbanisme,
alors qu'il n'y a ni prfet, ni ingnieur de l'quipement, ni urba-
niste. La Cte-d'Ivoire a recopi dans les annes soixante le dcret
franais du 31 dcembre 1958 sur les plans d'urbanisme avec toutes
les servitudes issues de l'histoire de l'urbanisation franaise. On
pourrait ainsi multiplier les exemples jusque dans les plus petits
dtails.
Sans doute, la forme nationale-tatique n'est pas un trait essen-
tiel de la machine occidentale. En tant que mcanisme atemporel
et aspatial, l'Occident n'a pas de lien fondamental avec l'organisa-
tion tatique sous la forme nationale. Il prexiste, nous l'avons vu,
sous la forme sociale complexe d'une chrtient faite d'un enche-
vtrement indescriptible d'allgeances et d'identits. Il s'organise
peut-tre en technopole transnationale en laissant une grande bance
l o se tenait le politique.
Toutefois, la forme nationale-tatique a t pour l'Europe le
compromis socital de la modernit. Incapable de rgir le monde en
tant que tel et de le dominer dans l'inorganisation, l'Occident s'est
panoui sous la forme d'une matrice du lien social tout la fois
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 103

abstraite et raliste. Le contrat social, les droits de l'homme concer-


nent l'homme en gnral, le citoyen du monde, mais l'Europe
concrte s'est trouve une identit spcifique dans l'appropriation
particulire de ce projet universel : d'o une prolifration d'Etats
organiss peu prs sur le mme modle. L'abstraction de ce type
de socialit se manifeste par la monte des agents fonctionnels : la
bureaucratie. La bureaucratisation qui est le pendant de la techno-
cratisation dans l'conomie, et qui finit par osmose et symbiose
par fusionner avec elle, participe au dracinement des socits
traditionnelles.
Ces trois processus, industrialisation, urbanisation, nationalita-
risme, contribuent une monstrueuse clochardisation du tiers monde,
vritable phnomne de dcivilisation . Les valeurs et les raisons
de vivre des populations sont nies. Les rapports des hommes au
monde et les rapports des individus entre eux (en particulier entre
les sexes) sont bouleverss, ils deviennent de plus en plus abstraits,
sans substance, mcaniques et fonctionnels. La promesse de
l'Occident, celle de la richesse et de la fraternit, devient concrte-
ment l'indigence, le dracinement, la drliction, et cela non pas
titre transitoire, mais de faon toujours plus dfinitive.

Occidentalisation, modernisation et dveloppement

L'intriorisation du regard de l'Autre engendre dans les soci-


ts non occidentales la ncessit d'une stratgie de dveloppe-
ment. Il s'agit d'une certaine faon d'une occidentalisation planifie.
Cette entreprise a commenc bien avant que le mot mme de dve-
loppement soit la mode. Elle remonte aux premiers jours de l'ido-
logie du progrs et des Lumires. Elle s'appelle aussi modernisation.
On sait que la modernit est un projet global qui fait l'cono-
mie une large place, tandis que le dveloppement n'est pas seule-
ment une politique conomique mais une rforme de toute la socit.
Le progrs est au cur de tous ces projets synonymes. L'objectif
est purement mimtique. Il n'est donc jamais atteint. Les pays dve-
lopps sont eux-mmes touchs par l'obsession de la modernisa-
tion. Par un effet de feed-back, la course au dveloppement des pays
104 L'occidentalisation du monde

du tiers monde renforce encore la poursuite compulsionnelle d'un


impossible rattrapage dans une mimsis gnralise.
Ds que l'Occident a pos le Progrs comme pierre angulaire
de la modernit, tous les pays victimes de sa prsence et d'abord
ceux du voisinage proche se sont trouvs atteints par le mal incu-
rable du retard. 11 en est ainsi de la patrie par excellence du retard,
la Russie. Depuis Pierre le Grand, sinon Ivan IV le Terrible, l'lite
russe est obsde par sa diffrence avec l'Occident occidental et
s'efforce de l'annuler par tous les moyens. Comme dans le cargo
cuit , la mimsis porte d'abord sur les signes extrieurs de la moder-
nit. Coupons nos barbes et raccourcissons nos habits, dit Pierre le
Grand, et nous serons puissants et riches comme les Europens. Et
comme sans cela nous sommes condamns prir, quiconque ne
se pliera pas l'oukase sera puni de mort. Construisons des trac-
teurs, dira Staline, et nous rattraperons les Anglais et les Amricains,
sinon nous serons battus. Et nous ne le voulons pas. Aussi, quiconque
ne se pliera pas l'oukase sera puni de mort.
Qu'est-ce que le projet de Khrouchtchev, celui de Gorbatchev,
sinon la poursuite du programme de la mise en modernit de l'Union
sovitique ?
Le dracinement a t ici planifi, la dculturation programme
tout au long des plans quinquennaux. L'Occident n'a pas colonis,
ni pill, ni dtruit les croyances, les coutumes, les murs, les uvres.
Qu'importe ! Les Sovitiques seront leurs propres conquistadores.
Les glises et les couvents seront rass, les villages seront brls,
les populations dportes, les paysans, c'est--dire le peuple, exter-
mins et remplacs par des hommes nouveaux sans racines, sans
liens avec le sol, le paysage, la nature, l'environnement. La fin des
e
terroirs, que la III Rpublique a ralise en France patiemment et
en douceur, sera prcipite avec une brutalit sans prcdent.
Ce terrorisme stupide consterna l'Occident lui-mme car il
tait fait sans discernement et sans distinction. Ceaucescu a dtruit
les plus vieilles glises de Bucarest et remplac la beaut et les
charmes des repres anciens o se reconnat un peuple par l'ano-
nymat d'artres btonnes, et d'ailleurs mal construites, voues
au dlabrement prmatur. Il se prparait raser plusieurs milliers
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 105

de villages de Transylvanie, la consternation mme des pays


16
frres impuissants , quand il a fini par succomber sous le poids
de ses excs.
Contamin par la proximit, l'Empire ottoman, son tour, fut
e
atteint par l'obsession du retard. Ds le xviii sicle, les sultans
progressistes ont entrepris la modernisation de la Turquie. Kemal
Atatrk, avec la mme nergie que Pierre le Grand a poursuivi une
occidentalisation acclre. Le programme de dculturation est radi-
cal. Tout y passe, l'criture, la musique, les barbes, la coiffure, les
17
vtements .
Ce terrorisme grotesque exerc sur une population par ses lites
mmes est vou une impasse tragique. Il y a de la double contrainte
(le fameux double bind de l'cole de Palo Alto), un double impra-
tif impossible dans ce programme. Il faut se moderniser pour sur-
vivre, mais il faut se dtruire pour se moderniser. Cette dnaturation
exige pour tre entrane une vritable schizophrnie collective.
Celle-ci se retrouve dans tous les tiers mondes, et plus particu-
lirement dans les socits qui ont lutt contre le pouvoir colonial
pour dfendre leur droit l'existence et qui utilisent les structures
militaires de leur lutte pour leur identit pour dtruire cette identit,
au nom de la bataille pour la production.
Bien videmment, seuls les non-Occidentaux assez sages pour
avoir pu et avoir su rester eux-mmes ont russi affronter victo-
rieusement le dfi de la modernisation. Cette manire d'aborder
l'obstacle ne le dtruit pas, mais il prserve provisoirement le
sujet.
Les pays d'Occident ne sont pas exempts leur tour de l'ob-
session du retard. Dans une course sans but, ou dont le but recule
au fur et mesure que l'on avance, nul n'est jamais parvenu au terme
de l'effort. Comme les preuves sont en outre nombreuses, personne

16. La protestation contre les destructions de l'identit roumaine avait t


plutt molle, peut-tre tout simplement parce que ce projet d'agro-ville n'tait
qu'un cas extrme du fonctionnement normal de la machine.
17. Voir Cengiz AKTAR, L'Occidentalisation de la Turquie. Essai critique.
L'Harmattan, Paris. 1985.
106 L'occidentalisation du monde

n'est premier en tout. Le serait-il que la fragilit de sa victoire lui


e
impose de consolider son avance. Dj au XVIII sicle, la France
est obsde par son retard vis--vis de l'Angleterre. Celle-ci l'avait
e e
t au XVII par rapport aux Pays-Bas. L'Allemagne le sera au XIX ,
e
et l'ensemble du monde au XX . Le retard est partout prsent comme
ralit ou comme menace. Chaque nation, chaque entreprise, chaque
rgion, chaque commune, chaque individu doit se battre, mobiliser
ses nergies, investir son pargne, calculer ses choix, soupeser les
risques, bander ses efforts pour maintenir ses positions, creuser ses
carts, rattraper son retard ou plus simplement freiner son dclin.
Il n'est pas question de viser la joie nave et saine d'une victoire.
Savourer, c'est s'arrter, se reposer, c'est renoncer la lutte et se
condamner d'avance. Cette impitoyable ncessit ne dbouche
que sur la survie (et la jouissance furtive de la lutte pour les tem-
praments agressifs).
La mimsis est la seule loi. L'angoisse vient de ce qu'il n'y a
pas plus de modle que de terme la course. Que produire, qu'in-
venter, que consommer, que croire ? La mme chose que les autres
mais plus et mieux, et moins cher. Le leader ne peut donc chapper
au vertige qu'il entretient chez ses rivaux. Jeux fascinants ?
Incontestablement, comme peuvent fasciner l'absurde, le nant et
la mort. Mais ce jeu morbide est aux antipodes de l'humanit fra-
ternelle que l'Occident annonce dans son universalisme humaniste.
La seule ludicit qu'il propose est loin de l'innocence joyeuse de
l'ge d'or, c'est la jouissance perverse du sado-masochiste. La seule
universalit qu'il propose est celle des cimetires. Quoi d'tonnant
si beaucoup lui ont trouv un parfum de mort !

On a vu ce qui constitue, selon nous, la spcificit de l'Occident.


On voit les consquences de son fonctionnement en acte dans le pro-
cessus de l'occidentalisation du monde et par quels moyens se ra-
lise ce dracinement plantaire. Avant de voir les limites du
processus, il n'est peut-tre pas inutile de souligner la spcificit
du rapport interculturel engendr par l'occidentalisation par rapport
aux formes antrieures de domination culturelle. Si l'impria-
lisme occidental n'est ni le seul ni le plus brutal des imprialismes
L'occidentalisation comme dracinement plantaire 107

de l'histoire, l'invasion culturelle de l'Occident n'est pas un cas


unique d'influence interculturelle asymtrique : il y a de nombreux
exemples historiques, avec ou sans domination politique, voire avec
domination politique en sens contraire. On connat l'exemple clas-
sique de la Grce vaincue donnant des lois son vainqueur, Rome,
laquelle a rpandu la culture grco-latine dans le monde connu, et
en particulier en Gaule. Il y a le cas de la sduction du Japon par la
culture chinoise, celui de l'imposition de la culture arabo-musul-
mane jusqu'en Espagne, et bien d'autres. Dans tous ces cas, il y a
une forte dose de dculturation, au sens que nous avons donn ce
terme, pour les victimes (du viol ou de la sduction). La singularit
de l'occidentalisation tient la spcificit de l'Occident comme
culture-anticulture. Dans tous les cas prcdents, la dculturation
est suivie d'une acculturation russie. La perte de la culture origi-
nelle est compense par l'acquisition de la nouvelle culture. A aucun
moment, il n'y a perte de l'identit culturelle. Celle-ci se transforme
et change. Il peut y avoir une crise de transition et un certain malaise,
mais on ne rencontre pas ce vide, cette perte de sens, source de la
seule misre vraiment intolrable. Paradoxalement, l'Occident est
la fois la seule culture qui se soit vraiment mondialise, avec
une force, une profondeur et une rapidit jamais rencontres, et, en
mme temps, la seule culture dominante qui choue assimiler
vraiment non seulement les allognes, mais ses propres membres.
La raison de ce paradoxe nous est maintenant familire. Son uni-
versalit est ngative. Son prodigieux succs est dans le dchane-
ment mimtique de modes et de pratiques dculturantes. Il universalise
la perte de sens et la socit du vide.
4

Les limites de l'occidentalisation du monde

Nous avons vu de nos jours conclure


un contrat social entre personnes se trouvant
dans l'tat de nature - bellum omnium contra
omnes. Ces personnes, c'taient les puissances
du monde, ce contrat, c'tait la Socit des
Nations. Et ce corps artificiel s'est dissoci
parce qu'il ne s'y trouvait point de pouvoir
secouru par un droit transcendant auquel les
droits des parties ne fussent pas opposables.

1
Bertrand DE JOUVENEL .

Les dchirures du monde contemporain sont d'autant plus


choquantes que le schma d'une unit essentielle de l'humanit
est plus que jamais inscrit dans notre imaginaire. La conviction en
cette unit se renforce de l'existence de plus en plus manifeste d'un
modle culturel transnational qui uniformise la vie l'chelle pla-
ntaire dans tous ses aspects. Les limites, pourtant non moins visibles,
de cette unit tiendraient soit la superficialit de la dimension
culturelle ou l'absence d'inscription en profondeur du modle

1. Bertrand DEJOUVENEL, DU pouvoir (1" d. 1945). coll. Pluriel . Hachette.


1972, p. 90.
Les limites de l'occidentalisation du monde 109

occidental, soit encore l'chec de l'occidentalisation du niveau


de vie et aux rsistances des socits priphriques pourtant largement
dcultures.
Cette pluralit de la saisie des causes et des aspects de la diver-
sit et de la division du monde tient l'ambigut smantique fon-
damentale et irrmdiable du terme culture en Occident.
L'occidentalisation est d'abord une gigantesque mise en scne co-
nomique mondiale, mme si le rsultat le plus spectaculaire est l'uni-
formisation des modes et des modles plus que l'obtention de
vritables moyens de s'y conformer. On comprend ds lors
l'extraordinaire complexit des enjeux culturels.
Si l'occidentalisation du monde est en train d'chouer, ce n'est
pas parce que les metteurs d'information ne sont pas assez puis-
sants, mais plus simplement parce que, d'une part, la base de la
culture , l'conomie, ne suit pas et que, d'autre part, le systme
socital qui porte le projet est en voie de dcomposition. Le
dveloppement n'est pas un modle gnralisable ; il s'agit bien
plutt d'un instrument de domination du monde dont la dyna-
mique complexe accrot toujours, ou recre, des dchirures dans
l'infrastructure , pour autant que celle-ci ne tire son sens que du
spectaculaire systme de pouvoir qui l'accompagne. La crise du
dveloppement est ncessairement une crise culturelle. Les dus,
les flous du mythe se tournent vers des formes agressives d'affir-
mation culturelle, reconstruites comme anti-occidentales.
Ces recherches d'authenticit culturelle vont des mascarades
idologiques du Zare au tragique ethno-suicide du Kampucha.
L'incontestable russite du Japon, hier, et celle plus problma-
tique de certains NPI, aujourd'hui, semblent tmoigner soit d'une
occidentalisation russie, soit du sauvetage de l'identit culturelle,
et finalement des deux... Ces expriences sont d'heureuses excep-
tions qui confirment malheureusement la rgle. Elles sont lies un
contexte go-socio-historique bien particulier. Elles prouvent peut-tre
que rester soi-mme est en tout cas la condition ncessaire la rus-
site de la mutation industrielle . L'endognisation de l'innova-
tion technique et de la consommation, lie une acculturation
positive, est la base d'une russite qui reste agressive, conqurante,
110 L'occidentalisation du monde

et par l mme exceptionnelle. L'universalisation de l'attitude hg-


monique ne peut engendrer un ordre mais bien un chaos : l'tat de
bellum omnium contra omnes. La rduction de l'agression gnra-
lise en concurrence pacifique profitable tous, suivant le grand
mythe libral, supposerait que l'hypothse de l'harmonie des int-
rts soit prouve, ce qui est loin d'tre le cas, et que la recherche de
la richesse soit une fin en soi sans lien avec la volont de puissance
et la lutte pour le pouvoir, ce que l'observation immdiate dment.
L'chec des politiques d'authenticit et de retour aux sources
culturelles ne doit pas faire illusion sur l'chec probable de l'occi-
dentalisation ni masquer, en tout cas, les limites de ce processus.
Cet chec ou ces limites sont doubles ; ils tiennent pour partie
aux contradictions mmes du projet occidental et trouvent leur source
en son sein. Ils tiennent, par ailleurs, la dcomposition de la forme
de liaison socitale dans laquelle s'est panouie la modernit :
l'tat-nation. Le premier aspect de l'chec de l'occidentalisation se
manifeste dans la faillite du dveloppement conomique du tiers
monde. Le dveloppement conomique, en effet, constitue la base
du projet de la modernit ; il intgre la conception dmiurgique et
promthenne de l'Occident avec ses mythes du progrs, de la science
et de la technique. Le deuxime aspect de l'chec de l'occidentali-
sation se manifeste par la disparition d'un espace social o puisse
s'accrocher le processus d'occidentalisation.

I. L'chec du dveloppement

Lorsque Ahmed le Dor, sultan de Marrakech, tout fier de son


nouveau palais couvert de marbre et d'or, surnomm El-Bedi ( la
merveille ), le fit visiter son bouffon et qu'il demanda celui-ci
ce qu'il en pensait, il s'entendit rpondre : Quand il sera dmoli,
il fera un gros tas de terre. Moins d'un sicle plus tard, la dynas-
tie saadienne tait remplace par les Alaouites, et Moulay Ismal
ralisait la prdiction...
Si les princes de ce monde avaient gard suffisamment d'humour
pour avoir des bouffons, ceux-ci pourraient tre tents de dire devant
Les limites de l'occidentalisation du monde 111

le spectacle de l'industrialisation du tiers monde : a fera un


gros tas de ferraille.
L'occidentalisation n'est, d'une certaine faon, que l'habillage
culturel de l'industrialisation, mais l'occidentalisation du tiers monde
est d'abord une dculturation, c'est--dire une destruction pure et
simple des structures conomiques, sociales et mentales tradition-
nelles, pour n'tre remplace terme que par un gros tas de ferraille
destin la rouille. L'impasse industrielle mne directement l'im-
passe socitale. Les deux checs n'en feraient d'ailleurs qu'un : le
rejet de la greffe occidentalisation .
L'exprience nous permet de constater que l'industrialisation,
quels que soient les jugements de valeur que l'on peut, par ailleurs,
porter sur elle, a un rle extraordinairement destructeur face la
socit et la socialit traditionnelles. Le constat minimal qui peut
faire unanimit est qu'elle bouleverse les modes de vie et les faons
de penser.
A partir de l, le jugement qu'on portera sur elle dpendra des
options thoriques et philosophiques adoptes. Si l'on pense que
l'industrialisation n'est que l'intgration du progrs technique, et
que celui-ci n'est qu'un moyen d'accrotre la productivit du tra-
vail humain, le dveloppement, sous la forme de l'industrialisation
2
massive, est le point de passage obligatoire de toute socit
dsireuse d'amliorer le sort de ses membres. Les aspects positifs
de ce dveloppement-industrialisation seront ncessairement
suprieurs aux aspects ngatifs. Les mfaits dplors par certains
d'une invitable dculturation seront largement compenss par les
avantages matriels du dveloppement conomique. L'Algrie offi-
cielle des annes 1970, par exemple, semblait bien avoir fait clai-
rement le choix industriel . L'industrialisation tait dfinie dans
une brochure du ministre de l'Information comme : Un ensemble
de techniques modernes mettant en uvre des machines dont le
rsultat est de permettre l'accroissement de la production et la baisse

2. G. DESTANNE DE BERNIS, De l'existence de points de passage obligatoires


pour une politique de dveloppement , Cahiers de l'ISMEA, srie F, n 29, Paris,
fvrier 1983, Ya-t-il un modle oblig de dveloppement ?
112 L'occidentalisation du monde

du cot humain. D'autre part, selon la mme brochure : On


peut dire que l'industrialisation est la condition sine qua non du
3
dveloppement . Les choix implicites prsupposs par ces textes
sont clairs. La technique est pose comme un pur moyen, neutre,
inscrit dans les virtualits du donn naturel de l'homme et permet-
tant une matrise croissante de la nature. Le naturalisme et l'uni-
versalisme virtuels de la technique ramnent le sous-dveloppement
au refus pervers de l'utilisation des moyens disponibles d'en sortir,
dans un contexte fortement volutionniste.
Il est assez vident que, quels que soient les doutes que l'on peut
avoir sur le bien-fond d'une telle position, doutes renforcs par
les limites, impasses, checs de la stratgie industrielle , il est
impossible de l'branler srieusement si l'on ne remet pas en
cause les prsupposs sur lesquels elle repose.
Le choix industriel repose non seulement sur la volont de
btir l'usine et de la faire tourner, mais encore sur l'espoir qu'elle
fonctionnera comme maison de la culture ! La dculturation invi-
table, voire ncessaire, due aux transformations conomiques ne
laisserait pas derrire elle un dsert ; ou plutt celui-ci serait
immdiatement fcond. L'acculturation serait cet accs une nou-
velle culture, une culture de l'industrialisation, de la technique et
du dveloppement, bref une culture du mme type que celle qui
rgne dans les autres lieux o l'industrialisation et le dveloppe-
ment ont triomph. On se propose de gagner le pari d'une russite
de l'occidentalisation de la socit. Quelle que soit, en effet, l'im-
portance des traits spcifiques hrits du pass que l'on dsire pr-
server, c'est bien de cela qu'il s'agit, mme si les moyens utiliss
aujourd'hui diffrent de ceux utiliss nagure par Pierre le Grand
ou Kemal Atatrk.
Ce pari, on le sent, repose sur l'ide que l'Occident est une
culture comparable aux autres, suprieure peut-tre, mais de
mme nature. Nous avons vu ce qu'il fallait en penser.
Ce qui est propos aux populations du tiers monde en rempla-
cement de leur identit culturelle perdue consiste en une identit

3. Le Choix industriel de l'Algrie, d. SNED, 1975, p. 2 et 3.


Les limites de l'occidentalisation du monde 113

nationale absurde et une appartenance fallacieuse une commu-


naut universelle. La premire est absurde thoriquement et prati-
quement. Thoriquement, car la nation n'a pas de sens dans une
communaut universelle, pratiquement, car les nations cres par
l'Occident ne correspondent aucune maturation locale. La seconde
est fallacieuse car le statut d'homme, ironiquement rduit une abs-
traction, est vid de tout contenu par la seule diffrenciation main-
tenue, cre et exacerbe, celle de la quantit des richesses disponibles.
Ni citoyen du monde part entire, car le suffrage est censitaire, ni
membre d'un clan ou d'une ethnie, puisque tout cela a t dtruit,
ni national d'aucun tat authentique, car la politique nationali-
taire des tats, ns artificiellement de la dcolonisation, n'a d'autre
racine offrir qu'un mimtisme gnralis, l'occidentalis du
tiers monde est un clochard.
Occidentalis, l'homme du Sud l'est par ses dsirs, ses
rfrences imaginaires, la prgnance de la ville et des modles de
consommation du Centre sur sa quotidiennet. Clochard, il l'est par
sa ralit concrte, son dracinement profond, son niveau de vie
misrable en bidonville. Si l'industrialisation choue occidenta-
liser la quantit consomme, elle russit admirablement l'urbani-
sation, la tertiarisation et la bureaucratisation de la pseudo-socit.
L'occidentalisation relle des lites, c'est--dire leur intgration
dans la culture ethnocidaire internationale, russit tant bien que
mal (le plus souvent de faon caricaturale), au prix de la margina-
lisation des populations.
L'industrialisation forcene et artificielle est la plupart du temps
voue l'chec moins de se concrtiser dans des projets occi-
dentalo-centrs dont la russite mme est le signe d'un chec plus
profond. On peut discuter du succs de telle ou telle exprience iso-
le ; le fait mme qu'elle fasse figure de miracle renforce le carac-
tre patent de l'chec massif de l'radication du sous-dveloppement
en tant que ralit plantaire.
S'il est loisible de penser gurir le mal par le mal et remdier
aux insuffisances de l'industrialisation et du dveloppement par
encore plus d'industrialisation et plus de dveloppement, le dia-
gnostic de l'chec de l'occidentalisation est difficilement rcusable.
114 L'occidentalisation du monde

Il ne s'agit pas de refaire le bilan des checs du dveloppement


conu comme une technique, mais de rflchir sur la ncessit de
ces checs. Une littrature trs abondante existe pour constater et
dplorer les impasses de telle ou telle thrapeutique . Les experts
qui ont pass leur vie au chevet du malade deviennent volontiers
4
moroses sur leurs vieux jours et font tat de leur scepticisme .
Non sans humour, Mahbud Ul Haq, qui fut expert en planifica-
tion au Pakistan, voque les errements de la technique miracle du
dveloppement.

1948-1955 : L'industrialisation par substitution aux importa-


tions est la cl du dveloppement.
1960-1965 : La substitution aux importations est une erreur :
la promotion des exportations est la seule solution.
1966-1967 : L'industrialisation est une illusion ; seule la crois-
sance rapide de l'agriculture apporte la rponse au sous-dvelop-
pement.
1967-1968 : Pour viter d'tre submerg par le trop-plein de
population il faut accorder la priorit au contrle dmographique.
1971-1975 :En ralit, les masses n'ont rien gagner au dve-
loppement. Il faut donc rejeter la croissance du PNB et mettre en
5
avant l'impratif de redistribution .

Et le catalogue est loin d'tre complet... Il y a l'espoir mis dans


les industries industrialisantes, le retour en force de thrapeu-
tiques nolibrales, la recherche d'avantages comparatifs dyna-
miques, la construction d'un tissu industriel de petites entreprises,
etc. Au terme de son priple entre les checs et les impasses, le sp-
cialiste dsabus se rfugie dans un empirisme et un pragmatisme
6
modeste .

4. Dans cette littrature dsenchante, le constat trs honnte de H. RAULIN et


E. REYNAUD, L'Aide au sous- dveloppement, PUF, Paris, 1980, est exemplaire.
5. Dans Pierre JACQLEMOT, conomie et sociologie du tiers monde, L'Harmattan,
Paris, 1981, p. 50.
6. Voir la contribution de Pierre JUDET dans IFRI, Les Pays les plus pauvres,
Economica, 1981.
Les limites de l'occidentalisation du monde 115

L'impuissance de la technique reste occulte par l'impuissance


d'en sortir. Sans la remise en cause du dveloppement, il semble
quasi impossible d'chapper au totalitarisme de la technique.
La pense dominante ayant rduit les rapports entre cultures
la seule dimension conomique de leurs rsultats, elle considre,
tout fait normalement, que la solution du problme du tiers monde,
ainsi baptis sous-dveloppement , est une question technique
soluble par des moyens techniques. Modles et experts doivent
prendre l'affaire en main, et ce, de manire irrversible ; tout chec,
en effet, sera susceptible d'tre trait comme un nouveau problme
technique, source de nouvelles perces de la technique. D'abord
rebelle cette rduction, la pense marxiste a fini par s'y plier.
Analysant le sous-dveloppement comme le rsultat de contradic-
tions sociopolitiques l'chelle mondiale, elle a d'abord song la
thrapeutique de cheval de la rvolution. Confie des spcialistes
professionnels et devenue une affaire technique, la stratgie rvo-
lutionnaire a fini par se dgrader en cuisine conomique ; un
savant dosage de nationalisation et d'industrialisation planifie
semble la panace pour gurir le tiers monde. L'chec des solu-
tions librales et marxistes, loin de remettre en question le dia-
gnostic, renforce la prise en charge du problme par les laboratoires.
La ncessit de ces checs est la consquence de l'impasse de
l'approche technique.

Pour un pays individuel donn, un dcollage conomique,


et mme un rattrapage, pour difficiles qu'ils soient, ne sont pas abso-
lument impossibles. Cela implique deux conditions crer un cadre
de valeurs o la technique prend son sens, briser l'absence
d'auto-dynamisme.
Rappelons que le choc culturel de l'conomie-monde capitaliste
dtruit massivement les structures et les institutions du tiers monde.
Toutefois, des survivances se maintiennent, s'organisent et rsistent,
tandis que les conditions sociales et psychologiques du fonctionnement
de l'accumulation capitaliste sont loin d'tre ralises.
On peut lutter contre les survivances par une politique habile,
en accroissant l'intgration conomique au march mondial, en
dtruisant par une lgislation approprie les derniers remparts de
116 L'occidentalisation du monde

l'ordre ancien. Le minimum de consensus social sur les valeurs lib-


rales sera beaucoup plus difficile obtenir par dcret... Sans doute
les socits qui connaissent traditionnellement un dveloppement
important des rapports marchands ont seules quelque chance d'y
parvenir. L'occidentalisation se propage dans le tiers monde vive
allure. Toutefois, cette occidentalisation passive n'est que l'effet
de la dculturation. L'occidentalisation ncessaire au dveloppement,
celle du Japon, l'occidentalisation active, implique une acculturation
beaucoup plus problmatique.
Une politique d'intervention massive de l'tat pour stimuler
l'investissement et le recours une stratgie de conqute des mar-
chs (avec ventuellement une politique de grande puissance)
peut, selon l'exemple japonais d'hier, et peut-tre celui des nou-
veaux pays industriels d'aujourd'hui (ceux de l'orbite japonaise
dans le Sud-Est asiatique ou ceux de l'orbite amricaine, Mexique,
Brsil), faire passer un pays du stade de victime de l'imprialisme
celui de sous-imprialisme.
Une telle recette peut toutefois se heurter l'histoire comme
dans le cas de l'Iran dont on pourra toujours dire que cela aurait
russi..., si cela n'avait pas explos trop tt...
On est de toute faon loin du spontanisme ultralibral.
Surtout, cette solution n'est pas gnralisable. Les checs de cette
thrapeutique que l'on peut recenser, ici ou l, ne tiennent pas tant
des failles techniques, comme le diront les experts du Fonds mon-
taire international, orfvres en la matire, mais plus simplement
son irralisme historique combin son impossibilit globale.
L'exprience historique du dveloppement planifi autocentr
est une faon indniable de surmonter l'absence de dynamisme du
capitalisme de march. Elle semble ainsi constituer un modle.
Qui plus est, la gnralisation d'une telle socit rendrait le fonc-
tionnement du capitalisme libral thoriquement impossible par
asphyxie. Le dveloppement planifi de type sovitique permet une
poursuite de l'accumulation qui n'a pas besoin d'une incitation
investir en provenance de l'extrieur. La machine conomique
n'tant pas autonome mais branche symbiotiquement sur l'appa-
reil politique, l'existence de rapports conomiques dissymtriques
Les limites de l'occidentalisation du monde 117

(et en ce sens historiques) ne semble pas indispensable la


reproduction du capital contrle par la bureaucratie.
Cela est confirm par la remarque suivante d'un conomiste
hongrois, bon connaisseur : L'tat de type sovitique n'a rien
craindre d'un dclin de la propension investir en cas de trop fr-
quentes dislocations du systme des prix ou d'une trop forte redis-
tribution du surplus en faveur des entreprises dficitaires. Investisseur
principal, il est toujours en mesure de lancer de grands projets pour
combler une lacune ventuelle entre investissements ncessaires et
rels. Mais ce cas est tout fait hypothtique car, dans une cono-
mie de type sovitique, le problme ne rside jamais dans le manque
du dsir d'investir de la part des entreprises. Ayant toutes les rai-
sons de compter sur une compensation tatique en cas de dficit
grave, elles ne sont pas dcourages par l'insuffisance de la demande
7
ventuelle . La crise ne prend jamais un caractre de surpro-
8
duction mais de sous-production .
Dans les annes 1960, ce modle a t plus facile vendre
au tiers monde que le modle libral. Outre qu'il bnficiait du
label socialiste qui le lavait de tous les pchs du capitalisme et de
l'imprialisme, ce qui n'tait pas ngligeable comme argument de
vente, il bnficiait de la prfrence des classes dirigeantes pour la
bureaucratie, et de la mfiance des socits traditionnelles pour le
libralisme conomique et les rapports marchands. Toutefois, en
admettant mme que l'conomie de pnurie puisse tre considre
comme un dveloppement , la gnralisation du modle semble
rencontrer un certain nombre de limites. Le problme de la domi-
nation, que l'on peut considrer comme tant au cur de la dialec-
tique dveloppement/sous-dveloppement, n'est pas plus rsolu
par cette solution technique que par la solution librale mais,
indpendamment de cette question fondamentale, la ralisation du
socialisme rel gnralis rencontre des obstacles.

7. Marc RAKOVSKI, Le Marxisme face aux pays de l'Est, Savelli, Paris, 1977,
p. 142-143.
8. ID., ibid., p. 156. Arghiri EMMANUEL dfend avec force un tel point de vue
dans son ouvrage Le Profit et les crises, Maspero, Paris, 1974.
118 L'occidentalisation du monde

Le dynamisme des conomies bureaucratiques parat li la


concurrence avec le monde libral. Les socits de consommation
constituent, semble-t-il, non seulement un stimulant, mais encore
un modle pour le mode de vie, les gammes de production, les filires
technologiques. Le dveloppement des conomies sovitiques serait
lui aussi mimtique .
Le choix effectu en faveur d'une imitation de la technologie
occidentale, crit Rakovski, cote moins que l'invention d'une tech-
nique alternative et autonome. Plutt que par l'identit de la
techno-structure qu'impliqueraient nos deux modles indpen-
damment l'un de l'autre, le paralllisme des volutions techniques
capitaliste et sovitique s'explique par le retard systmatique de la
seconde par rapport la premire, et ce retard continue rendre
extrmement probable l'emprunt de solutions dj existantes par
9
le retardataire .
La gnralisation du modle bureaucratique sous sa forme mim-
tique actuelle se heurte la mme objection cologique que la gn-
ralisation de l'conomie de march : si le monde entier vivait
l'heure amricaine (en supposant que l'heure russe s'y substitue...),
toutes les rserves connues de la plante seraient puises en quelques
mois, l'encombrement arien empcherait tout avion de dcoller,
10
la pollution ne tarderait pas nous asphyxier .
Mme si l'objection cologique est discutable, car la finitude
du monde est toujours relative, elle mrite d'autant plus d'tre prise
en considration que l'industrialisation selon le modle sovitique
est trs coteuse en ressources naturelles.
En admettant que l'un ou l'autre des modles (libral ou bureau-
cratique) russisse liminer les symptmes matriels du sous-dve-
loppement et combler tout ou partie du retard des indices
conomiques (ce que nous ne pensons pas le moins du monde), le
problme ne serait pas rsolu pour autant. Si l'on accepte notre
vision anti-conomiciste du fonctionnement du systme mondial,

9. Marc RAKOVSKI, op. cit., p. 151.


10. Le seul systme agro-alimentaire (s'il devait tre gnralis l'chelle
mondiale) absorberait plus que toute l'nergie consomme dans le monde ,
M.-F. MOITIN et R. DUMONT, L'Afrique trangle, Seuil, Paris, 1980, p. 32.
Les limites de l'occidentalisation du monde 119

l'enjeu est d'abord la domination politique et culturelle. Nous pou-


vons faire ntre la remarque d'Ignacy Sachs : Sans parti pris ido-
logique et en toute objectivit, on peut faire le constat que les
principaux dsquilibres matriels et politico-conomiques actuels
de notre monde sont dus en majeure partie un usage incontrl et
irresponsable des grands pouvoirs techniques, et une volont de
puissance illimite des groupes privilgis qui ont le monopole des
moyens, au systme technico-industriel et commercial tel qu'il
fonctionne, en particulier en rgime capitaliste".
La restriction finale n'a pas lieu d'tre ; le modle sovitique
constitue plus une variante du projet occidental qu'une alternative
authentique.
Le problme du dveloppement n'est pas, en effet, celui de l'ac-
cs un certain niveau dfini une fois pour toutes, il est d'acqurir
ou de maintenir un statut dans un univers hirarchis en perptuelle
comptition. Le dveloppement n'a donc de sens qu'au sein de
l'Occident, en tant qu'il implique la machine comme son
noyau dur. Il n'est devenu un problme mondial que parce que (et
dans la mesure o) le monde est occidentalis. Les pays du tiers
monde peuvent fort bien s'industrialiser (au moins jusqu' un cer-
tain degr), ils peuvent acclimater de nombreuses techniques, mme
une forme lmentaire de systme technicien. On connat d'ores et
dj des pays sous-dvelopps industrialiss, voire haute techno-
logie. Si on ne connat pas de pays sous-dvelopps sans misre ni
pauvret (en dehors des indices statistiques officiels du PNB par
tte qui ne donnent que l'ordre de classement du rsultat des courses),
cela tient, pensons-nous, ce que la misre physiologique est dans
l'imaginaire occidental le signe qui manifeste le mieux l'infrio-
rit. L'panouissement quantitatif de la valeur-vie se signifie par la
mise en scne de son contraire, la mort misrable (et ses compagnes,
12
la mort naturelle et la mort violente ). On peut mourir de faim,

11. Ignacy SACHS, Stratgies de l'codveloppement, d. Ouvrires, Paris,


1980, p. 12.
12. Nous renvoyons sur ce poinl le lecteur notre contribution Si la misre
n'existait pas, il faudrait l'inventer , dans RIST et SABELLI, Il tait une fais le
dveloppement. ditions d'En bas, Lausanne, 1986, p. 143-155.
120 L'occidentalisation du monde

dit-on, ct d'un ordinateur. Cela est incontestable. Aussi bien, il


est douteux que les microprocesseurs nourrissent la plante ; en
revanche, l'Occident n'a probablement pu produire des ordina-
teurs que parce que quelque part des gens mourraient de faim et de
dsirs. La machine ne fonctionne que sous pression et la menace
de la survie physiologique est un de ses ressorts. Cette ncessit,
contrairement l'analyse tiers-mondiste, n'a rien de mat-
rielle , elle est purement symbolique .
L'inscription des pays de l'Est dans l'Occident est sur ce point
indniable. Les dveloppements qui ont suivi la chute du mur de
Berlin ont confirm cette situation. Le lien social, quand la socit
civile, c'est--dire les survivances prcapitalistes, est nie, ne peut
tre maintenu que par le terrorisme de masse. Dans le tiers monde,
la recette totalitaire ne suffit souvent mme pas crer un mini-
mum de bien-tre ni empcher les rpubliques socialistes africaines
de sombrer dans l'anarchie sanguinaire au sein de la misre la plus
atroce. Cette politique ne fait qu'acclrer l'incohrence qui se
propage de faon rampante ailleurs, y compris dans les dmocra-
ties des pays dvelopps, et sape le processus d'occidentalisation.
Pour conclure cette analyse trs fragmentaire, nous voudrions
revenir sur l'quation occidentalisation = industrialisation et sur
certaines consquences de la diffrence de vision qu'on peut avoir
du double phnomne.
L'galit de dpart n'est pas une identit. L'industrialisation
n'est pas l'origine du processus de dstructuration de toutes les
socits du tiers monde. L'industrialisation, en effet, ne serait pas
concevable sans une occidentalisation pralable. La religion du dve-
loppement suppose une conversion des esprits qui s'est faite par la
force brute (la colonisation dans certains cas), par la force symbo-
lique (la fascination dans le cas de la Turquie d'Atatrk), par les
deux (cas de l'Egypte).
L'industrialisation, fille de l'occidentalisation, voit son destin
li trs largement celui de sa mre. L'chec de l'industrialisation
entrane l'chec de l'occidentalisation, puisque la participation
concrte la culture occidentale suppose un droit d'entre de
10 000 dollars par tte de PIB annuel. L'chec de l'occidentalisation,
Les limites de l'occidentalisation du monde 121

son tour, implique celui de l'industrialisation, du moins sous sa


forme autodynamique intgrale avec un systme technicien com-
plet. Cet chec n'est pas absolument ncessaire pour chaque pays
du tiers monde, pris individuellement, il nous semble ncessaire
pour l'ensemble, en bloc.
La signification de la russite des deux processus serait l'im-
plantation d'une dynamique de la matrise du monde, c'est--dire
l'insertion victorieuse dans une course la domination. L'chec se
traduit par l'insertion des seules lites dans la modernit de l'Occident,
tandis que les masses sont marginalises.
Toutefois, la modernit elle-mme comme projet socital est en
crise. Cela compromet plus profondment encore la russite de
l'occidentalisation du monde.

II. La crise de l'ordre occidental

Mme folle ou dlirante, la machine, qui nous a sembl consti-


tuer l'essence de l'Occident, a fonctionn au sein d'un certain ordre.
Dans une certaine mesure mme, elle a contribu difier cet ordre ;
elle a particip sa naissance et, plus largement encore, son fonc-
tionnement. Tant que l'ordre a permis la reproduction d'un tissu social
complexe, l'Occident a t sinon une culture, du moins une civilisa-
tion, et une civilisation infiniment riche des dpouilles culturelles
dont elle s'est pare. Cependant, sous cette figure de l'ordre, l'Occident
a t et est encore d'une certaine faon national-tatique .
Cette figure de l'ordre national-tatique est une figure extr-
mement forte. Nous voulons dire par l que la structuration des
socits occidentales en Etats-nations constitue la base fondamen-
tale de l'identit sociale des individus membres, au moins au niveau
imaginaire. Les socits occidentales sont donc d'abord des soci-
ts politiques. Le politique y est la forme privilgie de la sociabi-
lit. Si celle-ci est bien abstraite, c'est qu'il est lui-mme bien abstrait
dans son contenu. Il possde en revanche une force, due sa pr-
gnance dans l'imaginaire, qui en fait une instance qu'on considre
comme quasi indestructible parce que naturelle et transhistorique.
122 L'occidentalisation du monde

Certes, ces croyances sont elles-mmes bien historiques, et appar-


tiennent en propre l'Occident. En dtruisant le lien social, la
machine dtruit cet ordre et scie la branche sur laquelle elle repose.
Pour le comprendre il est ncessaire d'entrer un peu plus en dtail
dans l'histoire de cet ordre, de voir sa nature antinomique et comment
se dveloppe sa crise.
Jusqu' l'aube de la modernit, l'Occident reste dans un grand
flou en ce qui concerne l'organisation socitale. L'ge des Lumires
a dsign sous le nom de gothique cette priode du sombre Moyen
ge qui couvre une dizaine de sicles obscurs . Cette priode
prsente pourtant une grande unit culturelle pour l'Europe, avec
la chrtient, la langue latine des clercs et la double figure de la
papaut et de l'Empire. Le politique n'est pas le principe de l'iden-
tification sociale ; celle-ci repose sur des bases concrtes infiniment
plus riches et plus complexes, comme les cultures populaires, et sur
l'imaginaire unificateur de la religion. Toutefois, en redcouvrant
ou ractivant la pense philosophique et politique de l'Antiquit,
les humanistes offrent aux bureaucraties royales, et aux bourgeoi-
sies montantes qui les appuient, les instruments symboliques d'un
ordre qui sera proprement l'ordre politique, et d'ailleurs le seul
principe de l'ordre social, celui de l'tat-nation.
Cet ordre national-tatique sera dans le mme temps, et du mme
mouvement, un ordre international-tatique. L'Etat-nation est le
sujet du droit international, il est souverain. Nulle puissance lgi-
time au-dessus, nulle au-dessous. Les socits qui n'ont pas adopt
la forme nationale-tatique n'ont pas d'existence juridique, elles
sont dcouvrir, conqurir et civiliser. L'ensemble des sujets
souverains qui dominent la plante forme une socit des nations,
ou association contractuelle des tats membres.
Mme s'il faut plusieurs sicles pour passer du concert euro-
pen, dj manifest au trait de Westphalie (1648), l'organisa-
tion des Nations unies, les bases du systme sont parfaitement
prsentes et claires ds l'origine. On les trouve exposes chez Hugo
Grotius (1583-1645), Samuel Pufendorf ( 1632-1694) et sans doute
mme dj chez Francisco Vitoria (1480-1546) et Francisco Suarez
(1548-1617).
Les limites de l'occidentalisation du monde 123

Tout cela est bien connu ; ce qui est moins clair, c'est le lien
entre cet ordre national-tatique, dont on sent qu'il est profond-
ment occidental, et la machine qui a t analyse antrieure-
ment comme techno-conomique. Si le fondement de la liaison reste
encore questionner, celle-ci prend une forme tout fait reprable
et fondamentale avec la nationalit conomique.

Le concept de nationalit conomique


Ds l'mergence de l'tat-nation, il a t manifeste que celui-ci
avait quelque chose voir avec l'conomie. Les mercantilistes furent
en mme temps les premiers thoriciens d'une conomie politique
et les supporters de l'tat moderne. Toutefois, il s'agissait de
prconiser des politiques conomiques nationalistes (protection-
nisme, colbertisme, pacte colonial...) et non de dvelopper une vri-
table analyse de la consistance conomique de l'tat-nation. Tant
et si bien qu'avec les libraux, les conomistes en viennent nier
la pertinence de l'tat-nation. Rappelons le mot fameux de Turgot :
Quiconque n'oublie pas qu'il y a des tats politiques spars les
uns des autres et constitus diversement ne traitera jamais bien
13
aucune question d'conomie politique . Mme si par la force
des choses, l'tat-nation a impos aux conomistes sa ralit, le
rapport entre le fonctionnement du lien social et les mcanismes
conomiques est rest en dehors du champ de rflexion des polito-
logues et des conomistes.
Le surgissement contemporain d'tats-nations, sans substrat
conomique, avec la farce de la dcolonisation, a fait prendre
conscience de l'existence a contrario d'un lien trs fort entre
l'tat-nation, l'conomie et le dveloppement.
La souverainet conomique qui est l'aspiration cl des
tats-nations est une ide purement mtaphorique et sans contenu
rigoureux. Le concept de nationalit conomique, en revanche, peut
tre construit de faon cohrente, mais il ne tire sa pertinence que

13. TURGOT, uvres compltes, tome II, d. Daire, p. 800.


124 L'occidentalisation du monde

d'une analyse historique ; la nationalit conomique apparat alors


lie la croissance et au dveloppement conomique.
Si le concept de nationalit conomique est plus solide que celui
d'indpendance, et qu'on peut lui donner un contenu rigoureux, il
est dans son origine tout aussi mtaphorique . Tir du politique,
on cherche transposer sur le plan conomique les attributs qui lui
sont lis sur le plan politique et, en particulier, la souverainet dont
le contenu central est justement l'indpendance.
Le juriste Carr de Malberg dans sa Thorie de l'tat le prcise
clairement : Grce la souverainet externe, l'tat a donc une
puissance suprme, en ce sens que sa puissance est dgage de toute
sujtion ou limitation envers une puissance extrieure , et, si on
avait des doutes, il ajoute Dans l'expression "souverainet ext-
rieure" le mot souverainet est donc au fond synonyme d'indpen-
14
dance . Cette souverainet externe est lie la souverainet
interne , c'est--dire une autorit suprme sur les membres et
entits prsentes sur le territoire national.
Un tat qui serait tenu de quelque sujtion envers un tat
tranger ne possderait pas non plus une puissance souveraine
15
l'intrieur .
Cette ide d'un tat-nation matre chez lui sur le plan
conomique constitue bien un des attributs imaginaires de la
nationalit conomique.
Pourtant, il n'en est pas et ne peut en tre ainsi, sauf tatisation
totale de l'conomie et systme totalitaire. L'tat-nation n'a pas et
ne peut avoir de summa potestas conomique, de souverainet
16
conomique, interne et externe . La sujtion des agents serait, sur
ce plan, la ngation de la socit civile. Ne disposant pas de la sou-
verainet interne, l'tat n'a pas non plus la souverainet externe.

14. CARR DE MALBERG, Thorie de l'tat [1922]. d. du C N R S , 2 vol., Paris,


1962. tome I, p. 71.
15. ld, ibid., p. 71.
16. Mme dans le cas des pays de l'Est nagure, la souverainet conomique
de l'tat tait largement mythique. Dans le tiers monde, la volont d'acqurir la
souverainet conomique a souvent men une tatisation aux rsultats drisoires.
Les limites de l'occidentalisation du monde 125

Ce n'est pas qu'il soit assujetti la puissance conomique suprme


d'un autre tat, ce qui serait contradictoire, mais il n'a pas la ma-
trise sur des puissances conomiques prives, a fortiori sur les
entits transnationales.
La nationalit conomique est une circonstance historique. Ce
n'est pas une construction juridique susceptible d'une permanence
ni mme de transposition artificielle. L'ardente obligation pour
les agents conomiques installs sur le territoire national de rali-
ser les desseins de l'tat-nation, dont le gnral de Gaulle a
nonc la nostalgique exhortation, tait un vu pieux. La nation
conomique ne se rduit pas l'conomie publique.
La logique de l'tat et du politique et celle du capital et du
march n'ont pas de raison de concider et ne concident pas nor-
malement. Le civisme des agents conomiques, qui est loin d'tre
ngligeable, peut biaiser la logique du profit, comme les incita-
tions et rglementations gouvernementales peuvent inflchir le jeu
conomique en faveur de l'intrt national . Toutefois, la fusion
et l'harmonie des deux intrts ne sont pas naturelles .
Ce n'est que dans un contexte historique trs particulier que les
deux termes, nation et conomie, peuvent coexister avec une
paisseur de sens et recevoir une pertinence.
La nation conomique, que les hasards de l'histoire ont
engendre en Occident dans les dcennies antrieures 1970, n'a
donc jamais t un tat-nation conomique.
La souverainet politique, disent les juristes, bien qu'ayant sa
source dans la nation (souverainet nationale) a un titulaire, l'tat,
dont les organes sont identifiables. La souverainet conomique a
pu avoir sa source dans la nation, mais les organes n'en ont jamais
t les titulaires exclusifs. Au vrai, son existence mme est trs lar-
gement mythique. C'est pourquoi la notion de nationalit cono-
mique apparat plus intressante et plus pertinente.
Il faut attendre Franois Perroux pour voir apparatre une dfi-
nition de la nationalit conomique . conomiquement, crit-il,
la nation est un groupe d'entreprises et de mnages coordonns et
abrits par un centre qui dtient le monopole de la puissance publique,
c'est--dire l'tat. Entre les parties constituantes s'tablissent des
126 L'occidentalisation du monde

17
relations particulires qui les rendent complmentaires . La contin-
gence et le volontarisme s'quilibrent harmonieusement dans cette
e e
dfinition. Les tats-nations qui ont russi entre le XVI et le XIX sicle
ont t sans doute des ensembles d'agents conomiques dynamiques,
relativement interdpendants, abrits par l'tat et bien d'autres
circonstances (comme les difficults de communication et les
dotations naturelles). Toutefois, la consistance la plus rigoureuse
du concept de la nationalit conomique semble avoir t fournie
par le spectacle qu'ont donn les principales conomies occiden-
tales entre 1950 et 1980. L est vraiment n le modle envi par
le tiers monde, celui des conomies nationales dveloppes. Ces
tats-nations respectables, et combien respects, ont non seulement
un territoire reconnu et une indpendance juridique, ils ont aussi
une conomie nationale. Celle-ci se caractrise par une interd-
pendance trs forte entre les branches conomiques situes sur le
territoire national. Les interrelations complmentaires entre les
agents conomiques nationaux sont trs denses. On peut mme don-
ner une illustration rigoureuse du degr d'intgration conomique
de l'tat-nation grce un instrument statistique et conomique mis
au point pendant la mme priode : le tableau des changes inter-
industriels de Wassili Leontieff. Plus la matrice des inputs natio-
naux est noire - autrement dit, plus les coefficients sont prsents
et levs -, plus l'conomie nationale a de consistance ; elle est
autocentre. Plus la matrice des inputs nationaux est blanche
- autrement dit vide -, plus l'conomie sera extravertie selon la
terminologie popularise par Samir Amin. L'extraversion, signe
rigoureux de la dpendance conomique selon cet auteur, serait
la caractristique des conomies sous-dveloppes. Celles-ci subi-
raient en consquence des effets de domination systmatiques
de la part des conomies du Centre vers lesquelles elles sont tour-
nes. L'existence d'un tissu industriel serait le critre de la natio-
nalit conomique, elle-mme infrastructure de l'indpendance
politique.

17. Franois PERROUX, Le Capitalisme, coll. Que sais-je ? , n 315, PUF,


Paris, 1962, p. 125.
Les limites de l'occidentalisation du monde 127

Ce modle n'est donc pas seulement envi par le tiers monde,


il est aussi celui dont les citoyens ont plus ou moins la nostalgie.
Prosprit conomique, indpendance politique, rayonnement culturel
semblent bien aller de pair avec la nationalit conomique ainsi
entendue.
Il faut toutefois remarquer le dcalage entre l'panouissement
de la nationalit conomique et celui de la nation politique. Si on
en croit Hannah Arendt, la dcadence de la nation comme ralit
18
politique vivante remonte la guerre de 1914 . L'existence co-
nomique de la nation dans la priode intermdiaire ne se traduit
pas encore par une rgulation tatique qui accrot le dynamisme de
l'conomie intgre tout en l'ouvrant de plus en plus sur l'cono-
e
mie mondiale. Il y a depuis le XVI sicle des politiques nationales
qui visent briser les liens transnationaux antrieurs de la finance
et du commerce, et articuler les conomies locales et rgionales
sur un march national. La cration des infrastructures vise unifier
conomiquement l'espace.
L'aspiration au dveloppement ressentie par tous les pays du
tiers monde, au-del ou travers des revendications d'indpendance
et de dcolonisation conomiques prolongeant les indpendances
et les dcolonisations juridiques et politiques, est celle d'accder
la nationalit conomique . Cette aspiration constitue le fond de
la rclamation d'un nouvel ordre conomique international.
Les pays dvelopps, de leur ct, ont tout fait pour susciter et
entretenir cette aspiration mimtique. Le nationalisme du dvelop-
pement est bien rvl par les locutions emphatiques : Peuples en
dveloppement , dveloppement national et populaire , qui
maillent la littrature sur le sujet.
Le dveloppement a partie lie avec la nation. De faon rv-
latrice, Grard Grellet considre le contrle tranger comme une
des quatre caractristiques du sous-dveloppement et il identifie
implicitement dveloppement et autonomie.
De larges pans du systme productif des pays sous-dvelopps,
crit-il, sont contrls par des intrts trangers, soit sans articulation

18. Hannah ARENDT, op. cit.. tome II, L'Imprialisme, p. 180.


128 L'occidentalisation du monde

avec le reste de l'conomie, de sorte qu'un dveloppement auto-


19
nome s'avre impossible . Le dveloppement est une relation
triangulaire spcifique entre l'conomie, le pouvoir et l'espace.
L'espace du dveloppement est d'abord celui du territoire national.
Les dveloppements rgionaux et locaux ne sont que les sous-
produits, des inventions drives, imitatives. Le pouvoir est celui
de l'tat, qu'il s'agisse de l'tat- veilleur de nuit ou de
l'tat-patron omniprsent.
La base gographique, naturelle, du dveloppement conomique
est le territoire d'tat. L'conomie elle-mme n'a t pense comme
sphre autonome que dans le cadre implicite de l'tat-nation. Le
politique auquel elle s'oppose, et par rapport auquel elle se situe,
se dfinit lui-mme dans l'ordre national-tatique, vritable ordre
naturel des socits modernes... L'acteur du dveloppement,
sa base humaine, culturelle, c'est la nation. Tout naturellement, le
rsultat en est un produit national.
Le mcanisme conomique qui engendre le dveloppement s'ins-
crit dans ce cadre national-tatique. Les cercles vertueux se produi-
sent en son sein. Ceux-ci sont, en partie spontans, en partie volontaires,
suivant des proportions qui varient selon les coles. Les libraux met-
tent l'accent sur la main invisible et la mcanique naturelle de la
concurrence sur le march intrieur en relation avec le libre-change
l'extrieur. L'quilibre instantan se prolonge en une croissance
optimale par le plein emploi des facteurs. Les interventionnistes insis-
tent sur l'impulsion de l'tat et l'existence d'un mode de rgula-
tion. Celui qui, historiquement, s'est trouv li avec l're du
dveloppement, c'est le mode de rgulation keynso-fordiste. Un
contrat social tacite ou ngoci au gr des accords tripartis (tat,
patronat, syndicats) assure la croissance harmonieuse par transfor-
mation des gains de productivit en hausse des revenus justifiant les
investissements pour une production de masse, dans une socit
salariale . Le fordisme en son apoge, crit Alain Lipietz,
marque en somme la limite de l'autocentrage possible du capitalisme

19. Grard GRELLET, Structures et stratgies du dveloppement conomique.


coll. Thmis , PUF, 1986, p. 33.
Les limites de l'occidentalisation du monde 129

20
dvelopp . La nationalit conomique ne se comprend que dans
le contexte du dveloppement qui ne peut tre que national.
L'ouverture des conomies laquelle a abouti la dynamique
mme de la croissance marque la fin d'une re : l're du dvelop-
pement et l're des nationalits conomiques. C'est incontestable-
ment la perte de l'indpendance entendue comme interdpendance,
intgration et autocentrage. C'est surtout la fin de l'Etat-nation
comme entit souveraine et comme principe d'animation de la vie
conomique.
La socit technicienne dont l'conomie est l'aspect le plus
visible entre aussi dans une crise profonde.

La crise de la nationalit conomique


et des socits industrielles
Les peuples et les patries qui aspirent la libert tremblent en
dcouvrant que l'tat souverain est devenu, pour un grand nombre,
une recette impraticable , crivait, en 1958, Franois Perroux dans
La Coexistence pacifique. Ce qui tait alors vrai de petits pays,
de pays neufs ou de pays nouvellement indpendants, l'est aujour-
d'hui pour tous les pays de la plante , commente Michel Beaud ;
il ajoute : Aucune conomie nationale ne peut se penser tran-
quillement close en ses frontires. Et l, sans doute, rside une des
causes de la crise du fordisme et de la perte d'efficacit des recettes
keynsiennes rien n'assure plus qu'un surcrot de pouvoir d'achat
dans un pays entranera dans ce pays une augmentation de la demande
susceptible d'y stimuler les activits.
Internationalisation, multinationalisation, mondialisation des
nations et du monde : il n'est pas de problme national ou local qui
21
ne doive tre pens dans sa dimension mondiale .
S'il est raliste de prtendre que l'heure de la fin de la socit
des nations n'a pas encore sonn, il est plus difficile d'affirmer le

2 0 . Alain LIPIETZ, Mirages et miracles, problmes de l'industrialisation dans


le tiers monde. La Dcouverte, Paris, 1986, p. 4 3 .
2 1 . Michel BEAUD, Interdpendances , Le Monde, 17 fvrier 1987.
130 L'occidentalisation du monde

caractre transhistorique du cadre national. Il nous semble plausible


de soutenir l'existence d'une crise majeure et dcisive de l'ordre
national-tatique. A ct de l'mergence d'une transnationalisation
conomique, on assiste une vritable dterritorialisation soci-
tale et une transculturation plus ou moins lies cette trans-
nationalisation des firmes. La machine techno-conomique
continue de tourner dans un cadre de plus en plus surraliste.
Avant l're du mythe du dveloppement national, certains co-
nomistes prtendaient penser la dynamique des entits conomiques,
abstraction faite du cadre national. Le plus important d'entre les
phnomnes engendrant la croissance, l'accumulation du capital,
dans sa nature et son essence, n'a pas de lien avec une patrie. Le
territoire et la nation des acteurs importent peu au capital. Si les cir-
constances historiques ont ml troitement les destins du capital
et de l'tat-nation, au point qu'on a pu penser que le capital crait
l'tat-nation, il faut se rendre compte qu'au-del d'un certain seuil
il le dtruit. L'existence d'un march intrieur , la cration d'une
force de travail libre - conditions ncessaires l'expansion du capi-
tal - n'auraient pu se faire sans le triomphe de l'tat-nation. Toutefois,
la collusion du capital et de l'tat-nation n'a jamais t un pacte
scell entre deux personnages. Seul l'tat, dans une certaine mesure,
est susceptible d'une reprsentation personnifie . Le mouve-
ment du capital n'a jamais t rductible l'action d'un acteur
dont la mission aurait t d'animer l'conomie nationale. Si au sein
de l'conomie-monde, il y a eu de fait une certaine concidence entre
le mouvement du capital dans certains espaces et l'animation co-
nomique de certains tats-nations, celle-ci tait contingente et lie
des conditions historiques exceptionnelles.

La description de la nationalit conomique comme systme


autocentr est irrprochable. Le seul problme vient de ce que cela
correspond une situation tout fait spcifique et ne peut en aucun
cas constituer un modle universel. Pendant l're de l'ordre natio-
nal-tatique, une certaine marge de manuvre tait possible pour
un tat national particulier. L'histoire fournit ainsi plusieurs exemples
de pays qui ont russi renforcer la cohsion et la puissance de
leur conomie dans l'conomie-monde.
Les limites de l'occidentalisation du monde 131

L'Allemagne et le Japon sont les exemples classiques illustrant


cette dmarche. Les nouveaux pays industriels sont une ultime
tentative, partiellement russie, d'atteindre le stade de l'cono-
mie nationale . Seulement, une politique de nationalisme cono-
mique et de dveloppement conomique fond sur l'espace national
perd tout sens l'poque de la dterritorialisation de l'cono-
mie. Le phnomne en jeu est la fois trs simple dans ses causes
au moins abstraites et trs complexe dans ses effets concrets. Le
capital, qui reste le fondement de la dynamique conomique mon-
diale, est en effet transnational dans son essence. Le march mon-
e
dial, dont les embryons sont pleinement attests ds le XII sicle,
finit en quelque sorte par rejoindre son concept . Aprs huit sicles,
il russit enfin effacer les inscriptions territoriales des structures
productives. Non seulement le capital est devenu ou redevenu inter-
national dans la circulation des marchandises et dans ses assises
financires, mais le processus de production et le procs de travail
se fractionnent et se redistribuent sur la plante tout entire. Franois
Mitterrand, en 1975, signalait le phnomne avec pertinence. Dans
La Paille et le Grain, il note [...] l'entre enjeu d'un phno-
mne, aussi important dans l'histoire que la naissance des nations,
je veux dire l'avnement des firmes multinationales. Treize d'entre
elles figurent parmi les cinquante premires entits conomiques
du globe. Si l'on extrapole la tendance observe de 1960 1968,
soixante socits, dont les trois quarts dominante amricaine,
contrleront en 1985 tous les circuits de la puissance. Chacune aura
un chiffre d'affaires suprieur au produit national brut d'un pays
comme le ntre. Associes, elles distanceront les tats-Unis
d'Amrique.

On peut imaginer sans tomber dans la science-fiction le moment


o un holding contrlant le crdit, la recherche, la production et les
changes sur les cinq continents, disposera de la ralit et de l'au-
torit d'un gouvernement mondial que les politiques, toujours en
retard d'une poque, n'auront pas encore bauch - je rectifie : il
22
n'y a pas imaginer. C'est une certitude .

22, Franois MITTERRAND, La Paille et le Grain, Flammarion, 1975, p. 53-54.


132 L'occidentalisation du monde

Si l'impact de la puissance des firmes transnationales sur le jeu


de la puissance et le destin des nations est l'objet d'interprtations
divergentes et peut prter discussion, les signes de cette puissance
sont concordants et gnralement admis dans leur moyenne et leur
tendance. Dans la dcennie 1970-1980, selon les travaux du
23
CEREM , les 866 premires firmes multinationales contrlaient
dj 76 % de la production manufacturire mondiale. D'aprs les
valuations du FMI, de l'ONU et de la revue Fortune, le rapport
entre le chiffre d'affaires des plus grandes entreprises industrielles
du monde (toutes plurinationales) et le produit brut des pays indus-
24
triels aurait volu de la faon suivante en pourcentage :

1962 1971 1980


Les 200 plus grandes 17,6 19,2 22,6
Les 500 plus grandes 23,4 26,2 30,1

La juxtaposition, faite par Jean Masini, des revenus des prin-


cipales multinationales et des revenus des tats en 1983-1984 est
assez loquente, mme si les chiffres compars ne recouvrent pas
25
des ralits identiques . Cela suffit toutefois pour prendre conscience
de la diffrence de richesse et de puissance entre les citoyens des
26
firmes et les membres de la plupart des tats . En effet, avec la

23. CEREM : Centre d'tudes et de recherches sur les entreprises multinationales


de l'Universit de Paris-X-Nanterre.
24. Tableau tabli par TRAJTENBKRO in Concentration global y transnaciona-
lizacion, Instituto para America Latina, Centre de EconomiaTransnacional, Buenos
Aires, juillet 1985, cit par W.ANDREFF, Cahier du Gemdev,n 6, mars 1986, p. 181.
25. Jean MASINI, Multinationales et pays en dveloppement. Le profit et la
croissance, PUF, IRM, 1986, p. 32 et 33. Les revenus nets sont les seuls bnfices
avant impts, ils sont donc trs infrieurs aux chiffres d'affaires et sensiblement
moindres que la valeur ajoute qui correspond mieux aux PIB.
26. La Banque mondiale ne se risque plus depuis fournir des estimations
aussi globales. Toutefois, tous les chiffres dont on dispose pour la priode la plus
rcente confirment cette volution. Sans doute faut-il revoir la baisse les chiffres
prcdents. Ce n'est que vers 1992 que le chiffre d'affaires des 500 plus grandes
firmes transnationales sur le produit brut des pays industriels aurait atteint le seuil
significatif de 30%.
Les limites de l'occidentalisation du monde 133

transnationalisation des firmes, la dynamique du capital et, plus


gnralement, le mouvement de l'conomie et de la socit moderne
tendent dtruire le sens de la nationalit conomique. Le PNB
par tte n'a jamais eu grande signification, mais dans un espace
conomique intgr et interdpendant, sa croissance traduisait une
lvation de la richesse marchande engendre et approprie
de faon relativement homogne par la nation l'intrieur des
frontires. Dans l'conomie mondiale en gestation et dj dans
27
l' tat commercial ouvert , on peut toujours procder des
enregistrements de flux et leur valuation statistique, mais ces
chiffres deviennent de plus en plus surralistes.
La dterritorialisation de l'conomie ne se limite pas la
croissance des firmes multinationales. Quelles que soient les contra-
dictions qui agitent la nouvelle division internationale du travail,
les dlocalisations et autres redploiements industriels obissent de
moins en moins des stratgies nationales : la mondialisation des
enjeux conomiques s'impose. A ct du mouvement des seuls
investissements trangers directs et des investissements en porte-
feuille, il y a les joint-ventures, les ventes d'usines cl en main, les
contrats de licence, d'accords de partage de la production, de
sous-traitance internationale. Tout cela conspire la transnationa-
lisation du systme productif et financier. D'autres phnomnes,
comme la fin des paysans et la mondialisation des tlcommu-
nications, contribuent ainsi la rupture des liens entre l'conomie
et la souche territoriale.
La dsintgration du tissu industriel dtruit la solidarit natio-
nale et accrot l'cart entre la moyenne statistique et la dispersion
relle des niveaux et des modes de vie. La rgulation, remplace
provisoirement par une politique industrielle la recherche de ses
principes, tend perdre toute consistance. La crise de l'tat-provi-
dence, c'est la crise de l'tat tout court, c'est la fin de l'conomie
autocentre.

27. Expression de G. GAGNE. Voir L'tat commercial ouvert . Bulletin du


MAUSS, n 17, mars 1986, p. 71-103.
134 L'occidentalisation du monde

La crise de l'ordre national-tatique ne se rduit pas cet aspect


conomique, elle a d'autres ressorts tout aussi puissants, qui
renforcent la crise du dveloppement comme forme du
nationalisme conomique.

La dterritorialisation socitale et la transculturation


La dterritorialisation n'est pas seulement un phnomne
conomique qui vide de sa substance la nationalit conomique,
elle a des impacts politiques et culturels, tandis que des phnomnes
autonomes de transculturation ont en retour un effet cono-
mique, et contribuent acclrer le dclin de la nationalit cono-
mique. Mme si l'on rejette l'ide simpliste que le politique ne serait
qu'une superstructure dtermine par la base conomique, il est
assez vident que la transnationalisation des firmes et l'extraver-
sion gnralise des conomies privent la ralit nationale d'une
part notable de sa substance. Le drame des jeunes nations du tiers
monde est l pour nous en fournir le tmoignage permanent. La dis-
position de la Charte des droits et des devoirs conomiques des tats,
qui stipule que les multinationales ne doivent pas intervenir dans
28
les affaires intrieures des pays o elles travaillent tmoigne
d'une grande navet. En dehors des interventions flagrantes et cho-
quantes comme celle d'ITT au Chili, le fait que le PIB de la plu-
part des pays du Sud est beaucoup plus faible que la surface financire
des firmes les rend fragiles. Toutefois, les tats du tiers monde ne
sont pas les seules victimes de cette situation. Si les firmes trans-
nationales obissent plus une logique du profit qu' la recherche
du pouvoir, elles dstabilisent, mme involontairement, les pouvoirs
en place et engendrent insidieusement de nouveaux rapports d'al-
lgeance leur propre profit. De son ct, la technique elle-mme,
avec les satellites de communication et la pollution nuclaire, cre
des sphres immdiatement transnationales, et tout cela fait clater
la base triangulaire (conomie-espace-pouvoir). L'exprience des

28. Edmond JOUVE, Le Droit des peuples, coll. Que sais-je ? , PUF, 1986,
p. 88.
Les limites de l'occidentalisation du monde 135

tats artificiels du tiers monde nous montre aussi qu'il y a d'autres


causes la crise de l'tat-nation (cependant ce dernier dispose encore
de forces autonomes non ngligeables). La crise de l'tat-nation
comme entit politique, longuement analyse par les philosophes
du politique, sert de toile de fond ces vnements. La dpolitisa-
tion des citoyens, le remplacement des institutions politiques par
des organes administratifs achvent de vider l'tat-nation de sa sub-
stance. En ce qui concerne la culture proprement dite, les choses
sont encore plus complexes. Plus qu'une transculturation, ce qui
apparat d'emble, c'est un imprialisme culturel occidental et
singulirement anglo-saxon. L'implantation dans les principaux
pays industriels d'Occident de la quasi-totalit des industries
culturelles, l'industrialisation mme de la culture par l'usage des
mdias (journaux, livres, disques, cassettes, radios, films, tlvi-
sion) crent un quasi-monopole des pays du Nord. La richesse, enfin,
des patrimoines culturels nationaux accumuls par les vieux
tats-nations, y compris grce au pillage , du patrimoine mon-
dial (par les muses, les bibliothques, les banques de donnes et
la production culturelle antrieure), participe une invasion cultu-
relle du Sud par le Nord, et l'intrieur du Nord des tats-Unis vers
les autres pays (dont la France).

L'importance de la langue dans la cration et la transmission


de la culture, et l'existence de facto de l'anglais comme langue de
communication mondiale renforcent encore l'apparence de cet impe-
rium et contribuent lui donner une certaine ralit. Plus qu' une
acculturation des valeurs universelles, on assiste une dculturation
mme des vieux tats industrialiss.
Toutefois, l encore, le nationalisme est largement dpass
au profit de la transnationalisation. Avec les satellites de tlcom-
munication et l'informatique, la mondialisation est immdiate. La
standardisation des produits culturels, la production de normes et
de modes chappent tout enracinement. Les flux d'information
transnationaux ne peuvent pas ne pas informer les dsirs et les
besoins, les formes de comportement, les mentalits, les systmes
d'ducation, les modes de vie des rcepteurs. La perte de l'identit
culturelle qui en rsulte est incontestable ; elle contribue dstabiliser
136 L'occidentalisation du monde

l'identit nationale politiquement et conomiquement. Ce qu'il reste


de la crativit nationale se trouve dans un tat de sujtion
vis--vis d'une culture qui apparat et qui est effectivement tran-
gre. Mais paradoxalement cette extranation, cette alination, si
elle est ingalement partage, devient cependant universelle. Les
ferments de dcomposition ne sont pas mis par les uns au dtri-
ment des autres, ils touchent tout le monde, mme si chacun en est
diffremment affect.
Le drame de la modernit mise sur orbite plantaire, ce n'est
peut-tre pas, sur ce plan, la dpendance des uns et l'imperium des
autres, c'est l'appauvrissement culturel qui rsulterait de la stan-
dardisation et rsorption des messages dans la technicisation des
mdias, et le vide de la prtendue culture de la technique.
Aujourd'hui, crit Jacques Ellul, avec les plus merveilleux moyens
de diffusion possibles, on diffuse une culture dont on peut dire au
19
mieux qu'elle est une absence de culture et produite au hasard .
cela s'ajoute la propagation de l'individualisme. Par l'int-
gration conomique mondiale, par la mondialisation culturelle, par
mille canaux divers qui se renforcent mutuellement, l'individua-
lisme s'insinue partout et se rpand toujours plus profondment
dans les socits non occidentales. Or la mentalit individualiste
constitue un ferment de dcomposition du lien social. Elle ronge le
tissu des solidarits traditionnelles comme un cancer. Ce qui rend
l'individualisme irrsistible, c'est qu' chacun il apparat comme
une libration. Il mancipe, en effet, des contraintes et ouvre des
possibles sans limites, mais aux dpens des solidarits qui
constituaient la trame des collectivits.

La fin de la socit des nations


La dterritorialisation conomique et socitale fait moins
apparatre un nouvel ordre international, ou mme un ordre mondial,
qu'un dsordre ou un chaos.

2 9 . Jacques ELLUL. Le Systme technicien, Calmann-Lvy, Paris, 1977, p. 2 8 9


Les limites de l'occidentalisation du monde 137

Ce dsordre il est dj l, dans beaucoup de pays semi-indus-


trialiss. Un ministre brsilien a dit de la rgion de So Paulo :
C'est une Suisse entoure de vingt Biafra. Cela tend devenir
vrai l'chelle de la plante. L o il y a une firme, une implan-
tation industrielle, commerciale, un centre de recherche, que ce
soit Singapour, dans la Silicon Valley, au Katanga. vont rgner
une relative prosprit, une socit de consommation, voire un sub-
stitut rgional de l'Etat-providence. L o il n'y a jamais rien eu,
l o entreprises et bureaux ont ferm leurs portes, au Nord comme
au Sud, naissent ou persistent misre et pauvret sans garantie
sociale d'aucune sorte et sans solidarit. Dans ce monde en peau
de lopard, le politique s'estompe, l'administration, la bureaucra-
tisation se renforcent, les appareils de police s'autonomisent pour
grer des contraintes dpersonnalises. Les tats-nations, mme
les plus grands et les plus forts, ne dcident plus que d'excuter,
comme nagure les sous-prfets de province, avec une omnipuis-
sance drisoire, des dcrets pris ailleurs et nulle part. La violence,
l'inscurit, le terrorisme s'installent aux portes des riches, So
Paulo, Bogota, Caracas, Lima, Mexico : les lots de pros-
prit s'enferment dans des bunkers, o l'on ne pntre qu'avec
des codes lectroniques toujours plus sophistiqus. Milices pri-
ves, gangs et racketteurs de toutes sortes rglent leurs comptes
sous le regard impuissant ou complice de ce que l'on appelle encore
pouvoirs publics et forces de l'ordre. Vision de science-fiction ?
Cela est dj une ralit pour une part importante de l'Amrique
latine o l'existence et le maintien du lien social ont toujours t
problmatiques. La perte des repres et des supports des institu-
tions socitales dans un monde dstructur par la machine
techno-conomique nous fait glisser plus ou moins rapidement
sur cette pente.

La crise de l'ordre national-tatique est bien le signe d'une


vritable crise de civilisation. Est-ce pour autant la fin de toute
civilisation ?
Cet effondrement d'un ordre social et socital qui a tout de mme
inform un monde, dans les convulsions et les douleurs que l'on
sait, ne laisse pas un vide total.
138 L'occidentalisation du monde

moins de s'achever en apocalypse dans un sanglant crpus-


cule des Dieux, ce pour lequel il a construit les moyens matriels
adquats, et qu'on ne peut exclure, le chaos qui suit la dcomposi-
tion brutale ou ralentie de l'ordre national-tatique laisse place
des alternatives . L o la machine n'a pas vraiment trouv
son site propre, dans la zone o l'occidentalisation a t la plus
superficielle, o les rsistances ont t les plus vives, o les limites
ont t les plus sensibles, l aussi, se dessinent le plus nettement,
sinon les contours d'un nouvel ordre et d'un monde nouveau, du
moins les formes de recomposition partielle de socialits.
5

Au-del ou ailleurs

Lorsque Karna et les guerriers tout joyeux


se mirent en route, la terre trembla et fit entendre
un cri dchirant. On vit les sept grandes plantes
se dtacher du soleil, des mtores tombrent et
tout l'horizon fut embras. La foudre tomba du
ciel sans pluie et des vents terribles se levrent.
Puis, des bandes d'animaux et d'oiseaux se
dplacrent maintes reprises de faon avoir
ton arme leur gauche, faisant prvoir un grand
danger. Les coursiers du clbre Karna
s'effondrrent au sol. Une effroyable pluie
d'ossements tomba de l'espace. Les armes se
mirent flamboyer et les emblmes trembler,
les montures versrent des larmes. Ces terribles
prsages de malheur et d'autres encore
apparurent pour annoncer l'extermination des
Kaurava. Mais personne n'en tint compte car
tous taient gars par le destin.

1
Mahabharala .

La faillite de la machine techno-conomique engendre le dclin


de l'Occident comme civilisation. L'chec du dveloppement et la
fin de l'ordre national-tatique sont les signes et les manifestations
de cet chec, mais ce ne sont pas ses causes exclusives. Les rsistances

1. Chant VIII, 37, traduction Garnier-Flammarion, tome 2, p. 168.


140 L'occidentalisation du monde

des socits diffrentes, leur capacit survivre comme diffrentes,


l'aptitude des socialits lmentaires dtourner les apports les plus
divers de la modernit dans des sens radicalement trangers contri-
buent l'rosion de la domination du modle occidental. Ces sur-
vivances, rsistances et dtournements permettent d'envisager la
chute de l'Occident non comme la fin du monde, mais seulement
comme la fin d'une civilisation. La vitalit, le dynamisme de l'autre
laissent augurer des chappatoires la fatalit de l'univers
unidimcnsionncl.

I. Survivances, rsistances et dtournements

L'Occident ne peut proposer une culture de la technique et


de l'industrialisation qui renchante le monde et lui donne sens. Il
ne peut non plus satisfaire ses promesses d'abondance. Ce double
chec nourrit la rsistance culturelle l'Occident. Le rouleau
compresseur occidental lamine tout en apparence, mais le relief des
cultures crases n'est pas rduit en poussire : il n'est qu'enfonc
dans un sol lastique. On croyait la grande pyramide de Mexico
rase aux fondements, ceux-ci n'taient qu'enfouis dans le sol spon-
gieux de Tenochtitlan et on a eu la surprise de les redcouvrir ainsi
que ceux des pyramides qui l'ont prcde et qui en taient recou-
verts, en creusant des parkings... Il en est de mme pour de nom-
breuses cultures. En Afrique noire, en particulier, l'adhsion au
systme blanc n'a souvent t qu'apparente. Quand il tait indis-
pensable de connatre papier et djouer la simulation, d'acqurir
la magie du Blanc pour lui complaire et lui tenir tte, cela a t fait,
mais de faon parallle la conservation des valeurs culturelles tra-
ditionnelles. Ces stratgies de double jeu qui se sont dveloppes
pendant la priode coloniale ne laissent videmment pas la culture
d'origine intacte. Le pouvoir colonial, la logique techno-cono-
mique exigeaient et exigent un engagement toujours plus pouss.
Beaucoup y ont perdu leur me. mais beaucoup plus nombreux
encore sont ceux qui ont rsist et qui rsistent. La modernit est
accepte et intgre en partie dans la pense magique.
Au-del ou ailleurs 141

La pense indienne, au premier abord beaucoup plus riche et


plus subtile pour un Occidental peu comptent, permet cette rsorp-
tion de l'Occident y compris dans ses russites techniques les plus
impressionnantes, comme l'a trs bien montr Louis Dumont.
Il existe des hommes, note par ailleurs Ren Bureau, qui ne
sont pas du tout persuads que le "Progrs", comme nous l'appe-
lons avec une belle certitude, correspond un mieux pour l'homme ;
et ces hommes vivent, ils ne se contentent pas de survivre : ils pa-
nouissent leur humanit, ils aiment, ils pensent, ils travaillent, ils
sont responsables, ils changent, ils se connaissent, ils regardent la
2
mort en face. Cela ne laisse pas d'tre impressionnant, non ?
Cette permanence de socialits htrodoxes peut tre consi-
dre comme une survivance en voie de disparition si l'on regarde
les choses avec le prisme volutionniste. Elle est souvent une forme
d'acculturation en gestation. Les indpendances politiques ont certes
substitu l'autocolonisation au pouvoir blanc trop voyant, mais dans
le mme temps, la faillite patente des nouveaux tats et de leur pro-
jet de dveloppement cre ou recre des espaces de libert. Les
frustrations engendres par l'chec des tentatives de modernisation,
d'autre part, nourrissent des ractions et ractivent de vieux dmons.
Certes, face une offensive massive de l'Occident, ces rsistances
ne tiendraient sans doute pas. Toutefois, la chance des socits
non intgralement occidentalises et pauprises n'est pas tant le
dclin ou le vieillissement de l'Occident que sa crise . Nous n'avons
dfini l'Occident ni comme un peuple, un Volk, selon la tradition de
la philosophie idaliste allemande, ni mme comme une culture ou
une civilisation se rfrant une collectivit (concert de nations, plus
ou moins lies par une communaut d'histoire et de destin) ; nous
ne l'avons pas non plus assimil une foi (la chrtient). Les peuples,
les civilisations, les croyances vieillissent et perdent de leur capa-
cit de raction face la corrosion invitable du temps. Toutefois,
la machine techno-conomique par laquelle nous avons caractris
l'Occident a survcu toutes sortes de convulsions historiques ; la
perte de la foi, le dclin de la vieille Europe, les crises de conscience

2, Ren BUREAU, op. cit., p. 151-152.


142 L'occidentalisation du monde

des vieilles nations. Est-ce dire que cette machine est immor-
telle et indestructible ? Nous ne le pensons pas et nous avons dj
dit pourquoi. La mgamachine est une anticulture. Sa force est quasi
irrsistible, mais elle ne peut s'exercer qu'au sein d'une organisation
sociale qu'elle ronge comme un cancer.
Culture anticulture, l'Occident est, sous cet aspect, autophage.
Les cultures dites industrielles sont bien plutt des cultures indus-
trialises. Les valeurs et les solidarits anciennes coexistent avec
l'industrialisation, l'animent mais n'en sont point le produit. La
dynamique des socits modernes repose sur une fuite en avant per-
ptuelle qui cre l'illusion de l'quilibre ; elle cimente un ensemble
en transformation incessante. L'imprialisme est au cur mme
du projet occidental.
L'chec de l'occidentalisation, c'est aussi l'chec de n'avoir
d'autre substitut proposer la croissance matrielle sur le plan de
l'imaginaire. L'Occident n'enchante le monde que par la tech-
nique et le bien-tre. Ce n'est pas rien, mais ce n'est pas assez. Le
besoin d'identit ne peut se nourrir dans les seuls repres quantita-
tifs qui tiennent lieu de systmes de sens. La crise de l'Occident,
ce n'est ni la destruction de la machine technicienne, plus solide
que jamais, ni l'puisement de ses effets toujours aussi ravageurs.
La crise de l'Occident tient plutt la destruction du social sus-
ceptible de prendre en charge les conditions de bon fonctionnement
de la machine. La fin de l'Europe conqurante est malgr tout un
signe crpusculaire. Mme si d'autres dieux mergent grce au
dclin des anciennes divinits, le Walhalla dans son ensemble est
menac d'effondrement. Nouvelles et anciennes, toutes les divinits
sont dvores par le Ragnark.
partir de l, on peut lire la faillite de l'occidentalisation du
tiers monde comme un retour au chaos et la barbarie ou comme
une rsistance l'Occident et une volont de recomposition des
socialits. La premire lecture n'exclut d'ailleurs pas forcment la
seconde ; en tout cas certains symptmes sont bien les mmes.
Dans une nouvelle humoristique, Patricia Highsmith met en
scne avec brio cette dcomposition de l'uvre civilisatrice dans
les jeunes tats indpendants. En quelques annes, le Nabuti, un
Au-del ou ailleurs 143

pays imaginaire d'Afrique noire, trangement ressemblant au Zare,


s'enfonce dans un indescriptible dlabrement au milieu des carcasses
l'abandon. Progressivement, tout tombe en panne dans
3
l'indiffrence, l'apathie, la fte barbare et cruelle .
Tout cela n'est pas faux, et tout Occidental qui se promne
dans d'anciens pays coloniss ne peut chapper la nostalgie des
russites de l'ordre colonial. a marchait bien, mme si cela repo-
sait sur une exploitation et une injustice normes. L'exploitation et
l'injustice n'ont pas disparu, elles se sont parfois aggraves avec
l'apparition de dictatures sanguinaires et grotesques, mais rien ne
marche plus vraiment.
Dans une forme voisine, Marco Ferreri dans son film Y-a-bon
les Blancs, donne le spectacle de l'extraordinaire indiffrence de
l'Afrique la modernit occidentale.
Rsoudre les problmes que l'Europe a apports l'Afrique, y
compris le dveloppement conomique, n'intresse que les Blancs,
en proie la mauvaise conscience, la volont de puissance ou
tout simplement mal dans leur peau. Les Africains, qu'il s'agisse
des populations de l'intrieur, mais mme des lites occidentalises
des capitales, ont d'autres proccupations dont la plupart nous sont
radicalement trangres.
Bien des inconsolables de la colonie applaudissent ces faillites.
Ils dnoncent l'abandon par l'homme blanc de son fardeau et y
voient la justification de l'ordre colonial, voire la ncessit, dans
l'intrt mme des pauvres indignes, d'un retour en force.
Pour tre plus complexe, la situation de l'Amrique latine n'est
sans doute pas fondamentalement diffrente. A propos prcisment
de ce problme de la russite de la greffe occidentale, Castoriadis
dclare : J'ai dit moi-mme au Brsil, de faon provocatrice,
certains Brsiliens : "Il y a un avenir possible de votre pays qui peut
se rsumer par ces trois mots : football, samba et 'macumba' (la
4
macumba tant la magie )."

3. Patricia HIGHSMITH, Au Nabuli : bienvenue une dlgation des Nations


unies , in Catastrophes, Calmann-Lvy, Paris, 1988.
4. Cornlius CASTORIADIS. De l'utilit de la connaissance, op. cit., p. 108.
144 L'occidentalisation du monde

Cet chec de l'occidentalisation n'est pas l'chec des Africains


et des autres, c'est proprement l'chec de l'Occident, de sa prten-
tion l'universalit. Le tragique et le grotesque des situations
post-coloniales ont souvent pour cause un mimtisme absurde et la
destruction des identits culturelles. Si l'Africain dcultur n'es pas
un Occidental, il n'en est pas moins dcultur la responsabilit en
incombe l'Occident. Privs de leur mmoire collective, privs de
leurs lites, dtruits ou assimils, les peuples du tiers monde persistent
vivre selon des normes trangres la modernit et pratiquer
des rites dont ils ne connaissent plus toujours le sens et la raison.
Pourtant, ct de l'chec de l'occidentalisation, lisible dans
la drliction, il y a des signes nombreux et concordants de rsis-
tance, de survivances et de permanences. Ces signes tmoignent de
la vitalit et de la crativit culturelles. Celles-ci se manifestent dans
l'mergence de formes syncrtiques, de dtournements, de contre-cul-
tures. Ce ne sont pas l seulement oripeaux en tissu d'arlequin
pour voiler la nudit, mais le tmoignage de la persistance de rai-
sons du monde irrductibles la mtaphysique occidentale.
Les cultes syncrtiques comme le kimbanguisme et le kitawala
dans le bassin du Congo, le vaudou sur la cte du Bnin, Hati,
Cuba, au Brsil sont des croyances vivantes en pleine expansion
dans lesquelles des rites chrtiens ou des lments modernes s'in-
tgrent un vieux fonds de valeurs ancestrales. Le kimbanguisme
poursuit son ascension au Zare ; de nouvelles glises sont construites,
les adeptes se multiplient. Le vaudou, sous sa forme brsilienne, le
candombls, tmoigne de la survivance de mythes africains aprs
plusieurs sicles d'une dculturation sous la forme la plus brutale :
le dracinement et l'esclavage, aggravs par la perscution du clerg
catholique. Les prtres et prtresses du culte nag, babalaos et yawa-
lorisos, ont invent des ruses subtiles pour tromper leurs perscu-
teurs. Ils assimilaient certains saints chrtiens leurs divinits
africaines et perptuaient les rites et le culte noirs sous l'apparence
d'une dvotion blanche. La Vierge tait identifie Yemanja, la
desse des mers et des rivires. Saint Jrme Olodumare, saint
Sbastien l'Orisca Olorun, le Christ lui-mme tant l'Orisca-Roi,
Orisanla ou Oxala. Sainte Barbara cache Iansan et sainte Iphignie,
Au-del ou ailleurs 145

5
Oximare . l'inverse, le kimbanguisme congolais investit le culte
chrtien et l'organisation ecclsiale des valeurs noires. Il combine
l'asctisme chrtien et l'efficacit de l'organisation militaire salu-
tiste, l'initiation traditionnelle. Sur la base de ces croyances et de
ces reprsentations nouvelles et modernes par rapport aux
systmes anciens, les identits culturelles se raffirment au-del des
espaces ethniques, y compris dans les zones urbanises.
L'urbanisation elle-mme, sous la forme dgrade et anarchique
que nous avons vue, qui devrait normalement aboutir la dshu-
manisation totale dans un enfer insalubre de tle et de carton, est le
lieu de maturation de vritables contre-cultures . Dans les pobla-
ciones de Santiago du Chili comme dans les favelas de Rio, tout
comme dans les cits d'Abidjan ou les bidonvilles de Casablanca
et du Caire, un tissu social se reconstitue. Les solidarits se met-
tent en place s'inventant de nouvelles bases de lgitimation.
L'auto-organisation s'efforce de rsoudre les mille et un pro-
blmes quotidiens, de l'enlvement des ordures l'ensevelissement
des morts, en passant par les branchements clandestins d'eau et
d'lectricit. On supple la carence des pouvoirs publics, et on
trouve pour rsoudre les problmes des solutions, parfois gniales,
qu'ils seraient bien incapables de mettre en uvre. Les chiffonniers
du Caire gagnent de l'argent en traitant les ordures, alors que les
pouvoirs publics ou les usines europennes en perdent. En adoptant
et adaptant le systme des chiffonniers, la ville du Caire a pu crer
trois usines de traitement avec tri manuel et compostage qui cou-
vrent leurs frais de fonctionnement, grce la vente de compost et
des granules de plastique, alors que les usines trangres un moment
envisages auraient encore aggrav l'endettement du pays.
L'chec de l'industrialisation et la faillite des conomies offi-
cielles, trs largement publiques et fondes sur le mimtisme, lais-
sent place l'mergence d'une conomie informelle prolifrante.
Structur sur la base d'une organisation sociale plus ou moins tra-
ditionnelle, obissant une logique diffrente de celle de la grande

5. Jean ZIEGLER, op. cit., p. 53.


146 L'occidentalisation du monde

conomie capitaliste, le secteur informel assure la survie, et sou-


vent bien plus, sur la base d'un bricolage ; l'ingniosit se
combine l'astuce pour rsoudre les problmes concrets auxquels
sont confrontes les villes du tiers monde.
Cette possibilit d'mergence d'un tissu conomique autonome
repose trs largement sur l'existence d'un modle de consom-
mation diffrent. La standardisation et l'uniformisation l'chelle
mondiale se heurtent des limites. Les couches populaires du tiers
monde ne s'habillent pas comme les Blancs, elles portent d'autres
coiffures, n'utilisent pas les mmes objets, n'habitent pas de la mme
faon, ne vivent pas leurs loisirs de manire identique, ne mangent
pas les mmes aliments, et cela, mme dans les grandes mtro-
poles d'Afrique, d'Asie et d'Amrique latine. Un modle alimen-
taire urbain en Afrique se met en place, diffrent du modle
traditionnel, mais sur la base de produits locaux (attik Abidjan,
6
akassa au Bnin, etc. ). Il en est de mme au Brsil et au Mexique,
Bangkok et Calcutta.
La grande industrie occidentale n'a pas cherch ou n'a pas pu,
en tout cas dans les conditions actuelles, s'emparer de ces
crneaux . Les villes du tiers monde ne sont pas seulement des
mirages pour des paysanneries ruines, surpeuples et dlaisses,
ce sont aussi des miracles. Contre toute attente, en dpit des
statistiques, on y vit.
Les mouvements identitaires , dont le fondamentalisme
islamique, saisi dans son ensemble, est l'illustration actuelle la plus
typique, sont plus complexes. La monte spectaculaire de ce cou-
rant ne doit pas cacher d'autres phnomnes du mme type, comme
l'extrmisme brahmanique en Inde, ou les revendications identi-
taires diffrentes comme la monte du rgionalisme (y compris dans
les vieux pays d'Europe). Tous ces mouvements sont suscits par
l'chec de la modernisation et rsultent des frustrations engen-
dres par cet chec. Les masses arabes, influences depuis les

6. L'attik est une sorte de couscous base de farine de manioc, l'akassa


une boule de pte base de farine de mas. Et on pourrait ajouter le foufou, le gari,
la chikwangue, le dolo, le sodabi, etc.
Au-del ou ailleurs 147

annes 1980 par les Frres musulmans ou les mouvements chiites,


taient nassriennes ou baasistes vingt ans plus tt, c'est--dire
qu'elles mettaient alors leurs espoirs dans le modernisme et croyaient
en une synthse possible de l'hritage arabe et de la modernit. Leur
fanatisme actuel permet de mesurer l'ampleur de leur dception.
Certes, ce courant est porteur de nombreuses ambiguts. Il se nour-
rit des formidables survivances religieuses et culturelles sans les-
quelles il n'aurait jamais vu le jour. Il trouve dans la nostalgie d'un
pass historique glorieux, en partie mythique, une force de rsis-
tance et d'expansion. Il constitue une tentative ambigu de conci-
liation de l'industrialisation et de la technique avec le Coran, une
modernisation sans la modernit. Ce dtournement fait problme.
Les socits concernes n'ont jamais fait de la religion leur seul
principe d'identification sociale. La oumma, ou assemble des
croyants, n'avait t qu'un repre unificateur imaginaire pour des
communauts enchevtres, formes d'un rseau trs complexe de
liens historiques. La charia n'avait jamais t la loi civile, et les
fanatiques ont raison de dnoncer l'ge d'or des grands empires
arabes comme une poque de corruption, d'impit et d'hrsie. La
grande priode de la Perse, celle des potes chantant l'amour et le
vin, celle des miniatures raffines et des palais des Mille et Une
Nuits, tait aux antipodes du puritanisme impos par les ayatollah.
Paradoxalement, la dculturation engendre par l'Occident
(industrialisation, urbanisation, nationalitarisme) offre les condi-
tions inespres d'un renouveau religieux. L'individualisme, dchan
comme jamais, donne sens au projet de recomposition du corps
social sur la seule base du lien religieux abstrait en effaant toute
autre inscription territoriale (y compris les pratiques religieuses
populaires comme le maraboutisme). L'universalisme occidental se
trouve confront un universalisme tout aussi fort et ractionnel.
Il ne s'agit pas cependant d'une voie vritablement diffrente ;
l'anti-occidentalisme de ce courant est plus affich que profond. Le
fonctionnement totalitaire de la religion est une perversion de la
modernit plus que son autre. Il implique un rejet de la mtaphysique
matrialiste de l'Occident mais il a besoin de garder la base mat-
rielle et en particulier la technique. Ce formidable dtournement
148 L'occidentalisation du monde

n'en exerce pas moins une fonction corrosive sur l'occidentalisation


et peut dboucher sur d'tonnants mouvements, y compris des formes
trs inquitantes du point de vue des valeurs de l'universalisme
occidental.
On peut lire ces symptmes de la faillite de l'occidentalisa-
tion, de faon purement ngative, comme le signe de l'chec glo-
bal de la civilisation, parce qu'il n'y aurait pas d'autre civilisation
que l'Occident. Les rsistances et dtournements sont regards
comme drisoires et prtent sourire. Le fait que les objets de la
socit de consommation sont dtourns de leur usage et interpr-
ts dans des systmes de penses diffrents est vu comme le signe
d'une incapacit congnitale s'adapter la vie civilise normale
et non comme le tmoignage mouvant de la reconstitution des dif-
frences. Bien sr, rien n'est jou. Si une recolonisation est peu
probable, l'mergence russie d'un autre modle est d'autant moins
certaine que bien des mmoires collectives ont disparu, que les
rituels qui survivent ont perdu leur sens. Dans les rserves offi-
cielles, ou de fait, les protgs de l'Occident interdits de culture
ne peuvent que perptuer l'espce, tout en refusant obstinment
une assimilation pure et simple. Que reste-t-il chez les Pascuans
de leur fabuleuse culture ? Rduits un petit groupe misrable,
dpossds par les moutons et les vaches trangres de leur minus-
cule tat , et obligs d'avoir un laissez-passer de la marine chi-
lienne pour sortir de l'enceinte de barbels o ils sont parqus, ils
n'ont plus ni espoir, ni ambition, ni souvenir. De la diffrence, il
ne reste que le principe manifest avec enttement, faisant regret-
ter beaucoup que l'Occident ne soit pas all au bout du gnocide
7
si bien commenc .

Au regard de l'Occident blas, les plus belles russites de l'co-


nomie informelle font figure de bricolages folkloriques l'aune des
performances inoues des techniques d'avant-garde. La socialit
reconvertie des bidonvilles est gangrene par l'pret de la surex-

7. Sur le long martyrologe des Pascuans. l'mouvant tmoignage de Francis


MATIRE, dans Fantastique le de Pques (Laffont, Paris, 1965), complte le classique
ouvrage de l'ethnologue Alfred MTRAUX. L'le de Pques, Gallimard, Paris, 1941.
Au-del ou ailleurs 149

ploitation, de la sous-traitance, traverse de conflits innombrables,


et tout la fois menace de mort par l'insalubrit et la pollution, et
d'explosion par une croissance dmographique incontrle.
Tous ces signes de rsistance que nous avons mentionns
n'esquissent l'aurore d'un autre projet, que dans la mesure o les
signes d'un dclin de l'Occident dessinent un crpuscule pralable.

II. La monte de perspectives nouvelles

Le dveloppement offshore de la technopole transnationale ne


peut perptuer la fiction d'une socit-monde. Le tiers monde
8
quart-mondis a nanmoins connu, et continue de connatre
une certaine intgration dans la civilisation mondiale, c'est--dire
occidentale. Ce passage est irrversible. Quelle que soit la nostal-
gie de l'univers ancien, de ses quilibres et de sa richesse culturelle,
le retour pur et simple est impossible et impensable.
S'adressant aux tudiants de Papouasie-Nouvelle-Guine, un
juriste australien, Peter Sack, dclarait rcemment : Tous les
Occidentaux vous rptent inlassablement qu'il n'est pas souhai-
table de revenir en arrire. En vertu du principe de l'enqute poli-
cire "Cui bono", cette dclaration est suspecte. Certes, nous autres
Australiens, nous n'avons pas du tout intrt ce que les aborignes
rtablissent la situation antrieure. Cela signifierait que les Blancs
devraient retourner en Angleterre... La mme question se pose
avec acuit en Nouvelle-Caldonie. Les Kanaks sont beaucoup moins
convaincus que les experts franais que ce retour n'est ni souhai-
table ni possible. Toutefois, le souhaitable n'est pas forcment
possible, il n'est pas forcment sans arrire-penses, galement sus-
pectes chez certains. Le reniement du pass est en tout cas infini-
ment moins ncessaire et souhaitable que les Blancs ne le proclament.
Dans la plupart des cas, les peuples, les groupes humains, les membres
plus ou moins individualiss dsormais des socits dtruites veulent

8. Jean CHESNEAUX, Tiers monde "Offshore" ou tiers monde quart-mondis


et libration du troisime type , Tiers-Monde, n 100, octobre-dcembre 1984.
150 L'occidentalisation du monde

vivre en assumant le double hritage de leur culture et de leur pas-


sage par le maelstrm de la modernit. Les cultures voues au solip-
sisme culturel ont disparu, leurs membres sont morts. Ceux qui ont
survcu sont dans une certaine mesure prts affronter le dfi. Ils
n'acceptent pas sans ragir de se laisser laminer par les volutions
dites irrversibles parce que lies des mcanismes techno-
conomiques.
Au sein de la drliction des bidonvilles, une extraordinaire vita-
lit se dploie. Il ne s'agit pas de se contenter d'une survie biolo-
gique pour constituer les troupeaux dociles et passifs la disposition
des firmes, esclaves mcaniques d'une consommation et d'une pro-
duction dlirantes. Il s'agit d'une cration, de la reconstruction d'une
socit humaine par le dtournement et la rcupration des objets
et des forces de la modernit partir des valeurs culturelles et des
liens rsiduels des communauts traditionnelles. Une vritable syn-
thse se fait dans la vie quotidienne concrte, l'insu des penseurs
et des thoriciens, entre les deux hritages. Cette fusion qui pour-
rait accoucher d'une authentique post-modernit se cherche l'aveu-
glette dans les mailles de plus en plus relches de l'ordre mondial
occidental en crise.

La crise du formel et sa signification

Il a fallu attendre les annes 1970 pour que les conomistes


dcouvrent que les condamns mort du tiers monde avaient rsolu
contre toutes les thories le problme de leur survie. Exclus du
monde des vivants par les statistiques officielles, les clochards urbains
qui continuaient s'entasser autour des villes du tiers monde, sans
ressources connues et avouables, taient condamns disparatre.
Mendiants ou bricoleurs, ces parasites n'avaient d'avenir qu'au-
tant que le dveloppement conomique normal russirait. En atten-
dant, leur seule chance de ne pas crever tait de retourner bien
sagement dans leur campagne d'origine et d'y travailler la terre de
faon un peu plus efficace. Pouvoirs publics locaux et experts tran-
gers, qu'ils soient libraux ou radicaux, ne voyaient d'avenir que
dans l'limination de cette verrue sur le visage lisse du dveloppement
Au-del ou ailleurs 151

canonique. Il s'agissait, en effet, d'une sphre de survivance de


petites activits artisanales la technologie archaque, vivant en
parasite sur le corps sain de la socit en dveloppement et en voie
de modernisation. Les petits mtiers illgaux devaient disparatre
pour favoriser l'conomie moderne, officielle et rationnelle. Les
migrants devaient tre refouls dans les zones rurales. On a tent
parfois de supprimer cette frange imprcise de petits mtiers proli-
frant en marge de l'conomie moderne en crant artificiellement
un secteur tatique concurrent financ grands frais sur les deniers
publics, ou en subventionnant des entreprises prives modernes, le
plus souvent trangres. Dans la plupart des cas, des mesures rpres-
sives ont t utilises contre ces ennemis du progrs. Comme les
faits, dit-on, sont ttus , et comme 50 80 % des individus valides
des zones urbaines du tiers monde faisaient leur vie dans ce monde
marginal, sans demander aux pouvoirs publics autre chose que de
vouloir bien les laisser vivre en paix et se dbrouiller leur guise,
force fut de reconnatre le phnomne. Il devenait indcent d'assi-
miler ce secteur une frange rsiduelle et mme un phnomne
transitoire. Cette reconnaissance ne fut videmment pas celle d'un
laboratoire d'une socit post-moderne, mais d'abord uniquement
d'un emploi informel . Les conomistes, puis les pouvoirs publics
locaux ont alors dcouvert l'importance des revenus et de la pro-
duction de tout un secteur jusque-l ignor. La mode et les mdias
ont fini par s'emparer de l'affaire. Il fut de moins en moins ques-
tion de supprimer et rprimer ces informels mais au contraire
de les aider. Leur secteur non structur devint un dveloppement
spontan , une industrialisation rampante encourager et nor-
maliser, bref, une autre voie de dveloppement. Alors que, dans le
mme temps, les expriences de dveloppement endognes s'enli-
saient dans l'incohrence et l'inefficacit bureaucratiques, les huma-
nistes des ONG et d'ailleurs furent bien aises de trouver cette planche
de salut pour porter leurs espoirs.

Sans piloguer ici sur les contradictions contenues dans cette


entreprise de rcupration, il est important de montrer la mcon-
naissance profonde du phnomne dont tmoigne la dmarche de
l'apprhension conomiste .
L'occidentalisation du monde

Tous les noms par lesquels ce phnomne a t dsign ainsi


que les dfinitions qui en ont t donnes rvlent une incapacit
cerner sa logique propre. Informel, non structur, parallle, margi-
nal, non officiel, souterrain, occulte, etc., ce secteur arbitraire-
ment rduit son aspect conomique est saisi en ngatif par rfrence
une norme : structure, officielle, organise. L'conomie formelle
est visible et lisible ; cette conomie-l, l'informelle, toute vivante
et importante qu'elle soit, est atypique et inquitante. On comprend
qu' dfaut de la sanctionner, il importe de la domestiquer en tri-
ant le rcuprable de l'irrcuprable, et en normalisant le premier
ensemble. Les distinctions entre une partie involutive et une partie
volutive, une partie productive et une partie parasitaire, visent cet
objectif.
Ce qui frappe dans toutes les dfinitions donnes par les experts,
c'est l'absence de genre propre du secteur informel. On ne cerne
que la diffrence spcifique. Le secteur est choisi comme cono-
mique, sa logique est donc suppose tre celle de l'conomie. De
ce fait, il est videmment atypique par rapport aux formes normales
du genre. Il est rduit l'ensemble des diffrences avec l'image nor-
male, sans aucune logique propre. Tout se joue dans le dcoupage
social/conomie et dans l'limination du social. Cette approche dif-
frentielle ne permet qu'une saisie statistique sans signification.
Elle est d'ailleurs trs arbitraire car la norme elle-mme n'est pas
si vidente.
A cela s'ajoute le fait d'interprter ces phnomnes par rf-
rence des phnomnes semblables rencontrs dans le pass en
Occident, sans tenir compte de la diffrence de contexte. Saisies en
elles-mmes, les activits informelles sont tonnamment proches,
e e
en effet, des petits mtiers qui fleurissaient au XVII et au XVIII sicle
dans les principaux pays d'Europe du Nord o l'industrialisation
tait en gestation. La proltarisation des campagnes et l'exode rural
entranaient un afflux de population dans les villes, alors mme que
l'industrie n'embauchait pas encore cette main-d'uvre disponible.
La masse norme de besoins satisfaire en ville, la carence des
formes traditionnelles de production pour y faire face offrirent un
terrain favorable l'expansion des petits mtiers. Ceux-ci se dve-
Au-del ou ailleurs 153

lopprent sur des bases souvent rgionales (Savoyards, Auvergnats,


Limousins, etc.), car des milieux culturels se reconstituaient dans
les zones urbaines. L'expansion de la grande industrie a fini par
liminer progressivement ce secteur informel qui est apparu aprs
coup comme transitoire. On est tent de penser que l'actuelle pro-
lifration dans le tiers monde des petits mtiers est un phnomne
identique et condamn au mme destin. Identique, ou en tout cas
trs proche, cela est indiscutable, mais il faut souligner avec force
que les petits mtiers europens ne se limitaient pas leur seul aspect
conomique. La richesse humaine de ce phnomne tait porteuse
de plusieurs volutions possibles.
La situation historique actuelle condamne le secteur informel
du tiers monde un autre destin ou, pour mieux dire, lui ouvre
d'autres perspectives. Ainsi, il faut reconsidrer, nous semble-t-il,
la signification des anciens petits mtiers en mme temps qu'ap-
prcier le contexte nouveau o se manifeste cette floraison nouvelle.
Tout d'abord, il n'est possible de penser l'informel que si
on a saisi le formel. Or si celui-ci est formellement reprable,
il est aussi rellement en crise. Cette situation est sans doute ce
qui a permis de voir l'informel. La dcouverte des annes 1970 a
t, en effet, fconde. Elle a permis de dcouvrir que l'informel exis-
tait galement au cur de nos propres socits et qu'il menaait les
repres les mieux tablis dans notre ordre.
Le travail formel est une pratique qui participe de l'essence
mme de l'Occident ainsi que de l'conomie dont il est un lment
central. Transformation de la nature pour satisfaire nos besoins,
ce travail-l n'existe que sur la base d'un univers mental implicite.
L'ensemble de reprsentations qui lui donnent sens et le rendent
pertinent, donc possible, est celui-l qui constitue l'imaginaire de
l'conomie. Il s'organise autour de trois niveaux interdpendants :
un niveau anthropologique, un niveau socital, un niveau physico-
technique. Ce dernier niveau se prsente comme le premier et la
base de l'ensemble dans l'idologie conomique, mais il apparat
comme un effet d'optique des deux autres.
Le niveau anthropologique concerne la conception de l'homme
sous-jacente. Elle repose sur l'articulation de trois croyances : le
154 L'occidentalisation du monde

naturalisme, l'hdonisme, l'individualisme. L'atome social calcule


ses plaisirs et ses peines, et rationalise son action pour couvrir ses
besoins naturels.
Le niveau socital concerne la conception de la socit qui rsulte
de cette apprhension de l'homme comme Homo conomicus. Elle
est caractrise par un mode d'organisation contractuelle de la vie
en socit pour la politique comme pour la production. Il s'agit donc
d'une association but lucratif : la paix, la scurit, la garantie de
la proprit prive sont les bases qui permettent la division et
l'organisation du travail de donner la plus grande richesse pour le
plus grand nombre.
Le niveau physico-technique concerne la conception de la nature
qui est prsuppose par de tels hommes dans une telle socit. Cette
nature est une donne hostile qu'il faut s'approprier et matriser
par le travail et la production.
Cette vision de l'homme, de la socit et de la nature donne sens
au travail et l'ensemble des catgories conomiques. Il s'agit d'une
sphre de signification parfaitement autorfrentielle. On y recon-
nat sans peine, sous une autre forme, les dimensions dsormais
familires du polygone occidental. Le paradigme du formel (tra-
vail et conomie) s'inscrit dans ce champ smantique. Il s'agit d'une
activit de nature technique (transformation/fabrication) mettant en
uvre des instruments (outils et machines) pour agir sur une matire
premire (issue de la nature). Le prototype de cette activit se trouve
dans l'artisanat prcapitaliste tandis que la norme socialise de la
contrainte se ralise dans le salariat capitaliste.
Il est vrai que l'activit concrte salarie de l'immense majo-
rit des hommes modernes n'a rien voir avec le paradigme arti-
sanal du travail de l'imaginaire conomique. Cela se manifeste de
faon tangible avec la crise du travail productif et la monte des ser-
vices. La validation sociale d'activits considres traditionnelle-
ment comme des appendices malsains de l'industrie et de la
socit , des minitels roses la publicit, entrane une autodestruction
du concept de travail. Celle-ci avait d'ailleurs t pressentie avec
effroi ds l'origine par Malthus : Si la peine qu'on se donne pour
chanter une chanson est un travail productif, crit-il, pourquoi les
Au-del ou ailleurs 155

efforts qu'on fait pour rendre une conversation amusante et ins-


tructive et qui offrent assurment un rsultat bien plus intressant,
seraient-ils exclus du nombre des actuelles productions ? Pourquoi
n'y comprendrait-on pas les efforts que nous avons besoin de faire
pour rgler nos passions et pour devenir obissants toutes les lois
divines et humaines, qui sont sans contredit le plus prcieux des
biens ? Pourquoi, en un mot, exclurions-nous une action quelconque
dont le but est d'obtenir le plaisir ou d'viter la douleur, soit dans
le moment mme soit dans l'avenir ? Il est vrai qu'on pourrait y
comprendre de cette manire toutes les activits de l'espce humaine
9
pendant tous les instants de leur vie .
Devant cette menace d'insignifiance du travail et de l'cono-
mie, Malthus et les conomistes ont pos la barrire arbitraire du
salariat, sur la toile de fond de l'imaginaire conomique. Cela tait
ncessaire pour que a tourne .
La crise actuelle du travail productif atteint de plein fouet le
mode de lgitimit dominant dans le monde occidental. Le travail
reste, en effet, la base de la lgitimation sociale et on ne sait pas sur
quel autre mythe le pouvoir et la richesse pourraient trouver une
indispensable justification au sein de l'ordre national-tatique.
Sans tre directement lie la fin du politique et de l'ordre natio-
nal-tatique, la crise du travail contribue trs fortement saper les
bases de la civilisation occidentale. L'histoire de celle-ci a pu
apparatre pendant longtemps aux esprits optimistes comme un pro-
cessus de destruction cratrice tous les niveaux. Le processus des-
tructeur est indniable. Les ractions cratrices se sont effectivement
produites pendant longtemps, grce la vitalit d'un tissu social
consolid par l'ordre national-tatique et l'thique du travail. Les
socits occidentales ont pu exporter leurs contradictions, reculer
les chances par une fuite en avant perptuelle. Toutefois, si notre
analyse est juste, c'est dsormais le cur mme du dispositif
stabilisateur qui est touch. La raction cratrice ne peut plus tre
engendre au sein d'un corps en dcomposition, elle ne peut se
produire qu' l'extrieur et d'une certaine faon contre lui.

9. Thomas Robert MALTHUS, Principes. Aillaud, Paris, 1820. p. 28.


156 L'occidentalisation du monde

Socit et socialit informelle

Bien que cette crise touche trs profondment l'essence mme


de l'Occident, ce n'est pas tant sous cet angle que nous voulons
l'envisager, mais plus simplement comme mode d'accs privilgi
la signification de l'informel dans le tiers monde. Le travail
informel, en effet, ne peut tre apprhend au dpart que comme
une activit humaine qui obtient et procure des rsultats analogues,
voire identiques, et en tout cas comparables ceux du travail formel
sans entrer dans le cadre des prsupposs idologiques de l'conomie.
L'conomie informelle entretient ainsi une double relation d'iden-
tit et de diffrence avec l'conomie formelle. L'identit consiste
en ce qu'elle donne naissance la production de biens et de ser-
vices comparables ceux du secteur normal , satisfaisant en appa-
rence les besoins normaux, homologus, crant des emplois similaires
et engendrant des revenus de niveau souvent voisin. Toutefois, cette
identit est un leurre auquel se laissent volontiers prendre les co-
nomistes. L'conomie informelle n'est pas une activit salariale au
sens strict. Elle n'obit pas la logique de la socit salariale, mme
si elle rmunre une main-d'uvre. Outre que celle-ci est souvent
familiale, tribale et toujours atypique, l'activit n'obit pas vrai-
ment tout ce que le travail prsuppose en Occident (thique du
devoir, mission rdemptrice, etc.).
Enfin, le but de la production informelle n'est pas l'accumula-
tion illimite, la production pour la production. L'pargne, quand
elle existe, n'est pas destine l'investissement pour la reproduc-
tion largie. Le secteur ne se dveloppe pas par concentration des
units mais par leur multiplication. Les ressources servent largement
la satisfaction de besoins culturels : dpenses festives, solidarit
du groupe.
Le tiers monde, malgr l'occidentalisation, est loin d'avoir atteint
le stade de l'individualisme des socits industrialises du Nord.
Lorsque l'on demande quelqu'un en Afrique noire (et dans bien
d'autres rgions du monde) combien de personnes il considre
comme faisant partie de sa famille, la rponse tourne autour de trois
cents. Un ami bninois m'expliquait qu' la dernire fte de famille
Au-del ou ailleurs 157

ce chiffre tait dpass et que tous n'avaient pu venir, alors qu'en


fonction d'une loi calque sur la loi franaise, les runions de plus
de trois personnes taient interdites cause de l'tat de sige ! Dans
les zones urbaines, o les grandes familles sont forcment cla-
tes, des micro-organisations se mettent en place sur la base d'une
mmoire populaire et d'identits culturelles. Elles prennent en charge
la vie quotidienne par des stratgies ingnieuses de survie. Cela ne
concerne pas seulement la production et la vente, mais aussi
l'autoconstruction, les coopratives d'achat, la cuisine en commun,
l'organisation des loisirs et les activits rcratives (y compris le
thtre populaire).
Dans les pays latino-amricains en particulier, l'thique solidaire
s'est manifeste dans de nombreuses formes de micro-organisations
autogres : organisations conomiques populaires du Chili,
communauts ecclsiales de base au Brsil, organisations de quartier,
mouvements de jeunes et de femmes, associations indignes, groupes
cologiques, etc.
Les activits productrices dans un tel contexte, mme si elles
utilisent des technologies parfois sophistiques, et le savoir scien-
tifique disponible, sont immdiatement incluses dans une socialit
autre. La dbrouillardise, la crativit ne prennent pas la forme de
l'entreprise capitaliste. L'atelier, le garage palmier (sans autre immo-
bilisation que l'ombre d'un arbre) ou la ferblanterie de rcupra-
tion se plient au contraire une dynamique sociale originale. On
est ingnieux sans tre ingnieur, entreprenant sans tre entrepre-
neur, industrieux sans tre industriel. La disqualification de fait au
sein du systme n'exclut pas de saisir une seconde chance hors du
systme.
10
Non pas que l'accs l'industrialisation de plein exercice
soit impossible ; il se produit ici ou l, dans les pays les plus tou-
chs par l'occidentalisation ; il se produira tant que la crise de
l'Occident n'aura pas atteint un seuil tel que l'occidentalisation soit
neutralise. Le plus souvent, elle n'est pas tente, car elle n'est pas

10. Suivant l'expression bien trouve et dj cite de Pierre Judet.


158 L'occidentalisation du monde

tentante l o l'insertion dans l'conomie mondiale est faible. La


manifestation extrme de la crise est ainsi dans le mme temps une
amorce de solution.
Ces rsistances la tentation de l'Occident sont une source
d'espoir. Elles laissent anticiper que la mort de l'Occident ne sera
pas ncessairement la fin du monde...
L'mergence de l'conomie et de la socialit informelles est
d'autant plus significative qu'elles s'articulent aux rsistances, sur-
vivances et permanences face l'occidentalisation. Alors que la
crise de l'ordre national-tatique compromet le tissu socital des
pays industriels et constitue une menace grave pour l'existence
mme du lien social, elle ne peut que librer les forces vitales et les
solidarits actives brimes par le carcan du nationalitarisme et l'ordre
artificiel de l'Etat mimtique. Alors que la machine techno-cono-
mique risque de tomber en panne faute de substrat social, les ner-
gies cratrices des socits du tiers monde dtournes et nies par
le rejet de la machine peuvent se trouver dcuples.
La crise de l'ordre occidental comme effet des contradic-
tions de l'insertion de la machine techno-conomique au sein du
tissu social est la condition d'panouissement ventuel de nouveaux
mondes, d'une nouvelle civilisation, d'une re nouvelle.
Conclusion gnrale

Faut-il sauver Babel ?

Tout le monde se servait d'une mme


langue et des mmes mots. Comme les
hommes se dplaaient l'Orient, ils
trouvrent une plaine au pays de Shinear et
ils s'y tablirent. Ils se dirent l'un l'autre
"Allons ! Faisons des briques et cuisons-les
au feu !" La brique leur servit de pierre et le
bitume leur servit de mortier, ils dirent :
'"Allons ! Btissons-nous une ville et une
tour dont le sommet pntre les cieux !
Faisons-nous un nom et ne soyons pas
disperss sur toute la terre !"

Bible de Jrusalem, Gense II : 1-6.

En brossant grands traits cette fresque de l'Occident,


n'avons-nous pas cd au dsir de noircir le tableau, et succomb
cette haine de soi qui pousse les prophtes annoncer la chute de
Babylone ?
Il faut sans doute temprer le catastrophisme qui rsulterait d'une
lecture un peu htive des pages prcdentes. La fin de l'Occident
n'est pas ncessairement l'Apocalypse. Comment, par ailleurs, ne
pas conserver les aspirations mancipatrices portes par la
modernit ? Tout manichisme est proscrire dans une analyse qui
160 L'occidentalisation du monde

n'exclut, certes, ni une large part d'intuition ni la dfense passionne


des victimes des injustices, mais qui s'efforce de cerner le probable
et le souhaitable avec impartialit et srnit.

Au-del du dsir d'apocalypse


L'Occident, qui a invent le progrs, la croissance, le dvelop-
pement, qui vit dans la croyance bien ancre d'une marche indfi-
nie constituant son propre objectif et bonne en soi, a aussi
paradoxalement invent le dclin, la dcadence, le chaos.
Les socits antrieures, et surtout les socits non occidentales
ne se pensaient pas dans l' histoire . Leur grandeur et leur dca-
dence ne peuvent tre que le jugement d'un regard extrieur.
Mme si elles se pensaient de manire cyclique, la phase rgres-
sive n'tait qu'un reflux provisoire, une tape dans un ordre immuable.
Le chaos des Grecs, le tohu-bohu des Hbreux est une situation
cosmique originelle, antrieure l'mergence de l'ordre humain.
Les penseurs des Lumires inventent la chute de l'Empire
romain, la dcadence du monde arabe, le dclin de l'Empire cleste,
tandis que les armes occidentales provoquent la dcomposition de
e
l'empire du Grand Moghol aux Indes, aprs avoir caus au XVI sicle
1
la ruine des civilisations amrindiennes .
Aux vieux schmas cycliques de Platon et Aristote de la cor-
ruption et de la dgnrescence des formes politiques, ceux des
penseurs de l'Islam - celui d'Ibn Khaldun, entre autres, du renver-
sement des dynasties citadines amollies par la civilisation urbaine
ferment d'individualisme et d'gosme hdoniste et leur remplace-
ment par des tribus nomades, o l'assabya (la solidarit ) est
intacte -, ceux des historiens chinois expliquant la rotation des
dynasties sur l'immuable Empire cleste des 18 provinces par la perte
e
du mandat du Ciel, les philosophes du XVIII sicle substituent une
analyse de la dialectique des causes internes et des causes externes,
dans laquelle, ct ou la place de l'temelle corruption des principes

1. Tahar MEMMI, Sous-dveloppement et dcadence , Tiers-Monde,


n 100, dcembre 1984.
Conclusion gnrale 161

et de la dgnrescence des lites, intervient la croyance en une per-


fectibilit indfinie de l'esprit humain (Turgot-Condorcet). La bour-
geoisie montante est convaincue de la supriorit de la socit (et
de l'esprit) moderne et en voit des signes partout : les formes poli-
tiques, le raffinement des murs, le dveloppement du commerce.
Tout concourt la marche irrversible de la civilisation, mme ses
reculs apparents. Au fil des ans et des vnements, cette doctrine
acquiert une force telle qu'il devient impossible d'mettre le moindre
doute sur l'vidence du progrs, vide de tout contenu autre que
lui-mme. C'est le progrs du progrs.
Ces principes nouveaux deviendront presque exclusifs dans
e
les sciences sociales du XIX sicle et se transformeront en vidences
e
pratiques au XX sicle, sous la forme du progrs technique et de
l'accumulation illimite du capital.
Certes, il ne manquera pas de voix pour appliquer l'Occident
les principes mmes de la dcadence des autres. Les historiens de
l'conomie relativisent la marche progressive par le constat des crises
et des rcessions. Marx, en particulier, prvoit une grande crise qui
provoquerait la mutation du systme capitaliste. Pareto accommode
la circulation des lites aux fluctuations de l'conomie. Toutefois,
la croissance linaire du progrs technique, le dveloppement des
forces productives restent acquis ainsi que le dveloppement de l'co-
nomie. La civilisation occidentale qui s'est fonde sur la technique
et l'conomie peut bien connatre des mutations et des rvolutions,
sa progression est irrsistible et sa position inexpugnable. Chaque
recul lui permet au contraire de nouveaux bonds en avant.
Les penseurs ractionnaires ou idalistes , qui fondent encore
l'histoire sur des principes, peuvent annoncer le dclin de l'Occident
comme Oswald Spengler et Arnold Toynbee. Ils font figure d'isols
et ne sont pas vraiment pris au srieux. Qu'importe la perte des empires
coloniaux, la Rvolution russe, les guerres mondiales, les troubles du
tiers monde, le cycle des affaires continue. Il a mme t remplac
aprs la Seconde Guerre mondiale par une croissance forte et soute-
nue. Malgr les difficults rcentes, l'unification du monde sous les
signes du progrs technique et du dveloppement conomique, valeurs
fondatrices de l'Occident, n'a jamais t aussi pousse.
162 L'occidentalisation du monde

Les prophtes de l'Apocalypse ont souvent t des esprits cha-


grins qui prennent pour un drame cosmique leur propre drame
intrieur, ou tout au moins qui appartiennent une classe, ou un
groupe, ou un pays en voie de disparition et qui tendent la dimen-
sion d'un monde ce qui n'est qu'une priptie locale.
Cari Schmitt remarquait dj : Qu'un peuple n'ait plus la force
ou la volont de se maintenir dans la sphre du politique, ce n'est
pas la fin du politique dans le monde. C'est seulement la fin d'un
2
peuple faible .
La prsente rflexion n'chappe sans doute pas cette situation.
Le fait que nous appartenions la vieille Europe, et que nous soyons
franais, nous prdispose une telle vision. Malgr les espoirs mis
dans la construction d'une unit europenne, les gouvernants des
pays membres n'en finissent pas de se mettre d'accord sur les obs-
tacles une vritable union politique. Et la France, grande puis-
sance de second rang, n'en finit pas d'assister l'inluctable
drame de son dclin sur la scne mondiale.
Bien sr, nous prtendons que si cette situation nous rend plus
sensible la perception d'un air du temps qui serait celui de la fin
d'une re, nos analyses transcendent le petit bout de terre o se situe
notre observatoire et valent pour un plus vaste monde.
Pour tenter d'chapper la haine de soi laquelle on a attri-
3
bu, non sans raison bien souvent, le sanglot de l'homme blanc ,
il est ncessaire de ddramatiser l'Apocalypse. 11 n'y a pas lieu d'tre
prophte de mauvais augure. Mme s'il ne nous parat pas moral
de nous opposer la dcadence de l'Occident, il ne nous parat pas
possible non plus de la dsirer. La vision cataclysmique repose sur
le tlescopage d'videntes banalits et des signes critiques. Nous
savons que nous sommes mortels ; mme si nous pensons que
l'Occident fait exception, nous avons appris que les civilisations
sont mortelles. Enfin, nous n'ignorons pas que le stock des armements
nuclaires est grandement suffisant pour faire sauter la plante, et

2. Carl SCHMITT, La Notion de politique, traduction de Steinhauser,


Calmann-Lvy. Paris, 1972, p. 97.
3. Pascal BRUCKNEK, Le Sanglot de l'homme blanc, Le Seuil, Paris, 1983.
Conclusion gnrale 163

que nous ne pouvons faire confiance ni la sagesse ni la pru-


dence des responsables. De l, chaque signe de crise, la tentation
de passer immdiatement aux extrmes, il y a l un petit glissement
qu'il ne nous parat pas ncessaire de franchir.
Il faut tenter de se dbarrasser tout la fois du fantasme d'im-
mortalit et de la fascination par la catastrophe, pour penser de faon
raisonnable la fin de l'Occident. Il n'y a, au fond, qu'un exemple
vraiment connu de fin d'une civilisation, celui qui a hant la moder-
nit, la fin du monde antique et plus prcisment la chute de l'Empire
romain. C'est toujours ce modle qu'on se rfre pour penser ce
que pourrait tre notre dclin. Eh bien ! prcisment, bien le lire,
ce modle est tout sauf catastrophique. Cette fin n'en finit pas, et
la chute dramatique n'est qu'une faon des historiens d'crire l'his-
e e
toire a posteriori. Entre le III sicle et le VI sicle aprs Jsus-Christ,
pour nous limiter la priode la plus dramatique, il y eut certes des
catastrophes, dans divers coins de l'Empire, mais il y a toujours
des catastrophes locales toutes priodes. Il y eut aussi des priodes
d'accalmie gnrale, et des conjonctures locales heureuses.
A aucun moment, le sentiment d'une catastrophe unique et gn-
ralise ne se fait jour. Mme la prise de Rome par Alaric en 410
n'est un symbole de la chute que pour nous. Pour les contempo-
rains, il n'est qu'un pisode malheureux des rivalits au sein de
l'Empire et le signe que Ravenne compte plus que Rome.
La perte de sens sera trs lente et infiniment longue, puisque le
mythe imprial survivra Byzance, dans l'Occident carolingien, et
dans le Saint-Empire qui ne tombe qu'en 1806 ! Le monde antique
tait mort que nul ne le savait encore. Alors, qui nous avertira de la
mort de notre civilisation ?

La nostalgie de l'universel
Si l'Occident nous est apparu comme cette machine infernale,
qui broie les hommes et les cultures pour des desseins insenss que
nul ne connat et dont le terme risque d'tre la mort, il n'est pas
que cela. Il y a dans le projet hellnico-judo-chrtien l'aspiration
une humanit fraternelle. Paralllement la dculturation de la
164 L'occidentalisation du monde

plante et l'imprialisme sous toutes ses formes, l'Occident a pro-


duit et labor le rve d'une cit mancipe o tous les hommes
auraient leur place, et dont chacun serait un libre citoyen. Ce pro-
jet est-il souhaitable, est-il possible, et quelles conditions ? Ce
rve d'une conqute du Ciel que certains ont cru raliser par la tech-
nique est trs exactement celui de Babel. Yahv lui-mme y a cru.
Or Yahv descendit pour voir la ville et la tour que les hommes
avaient btie. Et Yahv dit : Voici que tous font un seul peuple et
parlent une seule langue, et tel est le dbut de leurs entreprises !
4
Maintenant aucun dessein ne sera irralisable pour eux .
Les temps sont venus, en effet, o les hommes font un seul peuple
et parlent une seule langue et o aucun dessein n'est irralisable
pour eux. Mais la cit qu'ils ont construite est difforme. Il y rgne
l'injustice, la violence, la haine. Elle se dchire elle-mme. Et la
technique, qui devait engendrer l'abondance et apaiser les querelles,
donne l'injustice, la violence et la haine des moyens multiplis.
Le risque de la destruction pure et simple est plus fort que jamais.
Alors, parce que le rve a tourn au cauchemar, faut-il renoncer
ses promesses ? En tout tat de cause, faut-il militer pour sauver
la tour de Babel ? N'est-il pas souhaitable que triomphe une culture
transnationale uniforme ? Admettons qu'au lieu d'entraner la
drliction totale o ont sombr la plupart des Amrindiens, cette
culture universelle russisse instaurer la communication et la com-
prhension de tous et de chacun. Rien ne peut sembler plus dsi-
rable. Quelque conscient que soit un Occidental des mfaits et des
dangers de l'Occident comme machine techno-conomique, il lui
est impossible de renoncer certaines des valeurs produites par la
civilisation hellnico-judo-chrtienne. Les droits de l'homme et le
respect de la personne humaine, tout autant que le respect des cultures
et les droits des peuples font partie de ce patrimoine dont la rali-
sation est un objectif qu'on ne peut abandonner ; ce faisant, il appa-
rat ncessaire de rejeter le ftichisme du culte de la vie purement
biologique, et le mythe identitaire. L'Occident a dtruit le solip-
sisme culturel . Sans doute, cette destruction est-elle irrversible.

4. Gense, II : 7.
Conclusion gnrale 165

Jamais plus, pour autant qu'on puisse anticiper l'avenir, un groupe


humain singulier ne pourra s'appeler "les hommes", "les vrais
hommes" . Si la post-modernit voit la renaissance de cultures
diverses, celles-ci ne seront jamais plus tout fait comme avant.
Cette impossibilit pour une culture d'ignorer l'existence des autres
est trs diffrente de la conscience antrieure que les Barbares taient
tout de mme des hommes. Faut-il le regretter et souhaiter une res-
tauration du solipsisme culturel ? La reprise de l'hritage de la rai-
son mancipatrice sous bnfice d'inventaire n'est pas sans poser
des problmes ; la dissociation des composants est-elle possible ?
Le paradoxe de l'galit est un de ces problmes les plus tra-
giques poss la raison pratique occidentale. Pas de fraternit vraie
sans galit relle, mais pas d'galit sans identit des conditions et
quivalence des situations. La rsolution thorique de l'antinomie
consiste poser l'quivalence en dehors de l'espace de la commen-
surabilit. Tous les hommes sont gaux et se valent en tant qu'ils
sont incomparables. Cette reconnaissance du droit la diffrence est
d'autant plus suspecte qu'elle est dj affirme par les philosophes
des Lumires et qu'elle n'a empch aucun des excs que l'on sait.
Le risque, nous dit Raymond Aron, esprit universaliste, s'il en
5
fut, est moins celui de l'uniformit que du conformisme .
On retrouve l la trace des fortes penses d'Alexis de Tocqueville.
La terreur religieuse qui le frappe en voyant l'irrsistible monte de
l'galit tient beaucoup la perception de ce risque de conformisme.
On a vu au niveau des tats-nations quels abmes aboutissait le
conformisme engendr par le nivellement des conditions et la mas-
sification des citoyens. Le totalitarisme aime l'uniforme, et le
conforme y mne directement.
La mondialisation du processus uniformisant, mme en dehors
de toutes les tares de l'Occident, peut faire craindre les pires
dtournements. L'empire-monde fraternel risque fort d'tre celui
du grand frre, le Big Brother d'Orwell. Le risque est d'autant plus
grand que cette socit mondiale resterait technicienne. Or, si on

5. Raymond ARON, Les Dsillusions du progrs. Calmann-Lvy, Paris,


p. 117.
166 L'occidentalisation du monde

accepte l'analyse percutante de Jacques Ellul, la vrit, il y a


une voie, mais une seule : la dictature mondiale la plus totalitaire
qui puisse exister. C'est exactement le seul moyen pour permettre
la technique son plein essor et pour rsoudre les prodigieuses
6
difficults qu'elle accumule .
Enfin, au nom mme de l'humanisme occidental, nous pouvons
conserver quelques prventions l'gard d'un monde unique mme
fraternel. La pluralit de l'homme est peut-tre au niveau culturel
comme au niveau gntique la condition de sa survie. Qui sait si,
en fonction de leurs spcificits mmes, les cultures aujourd'hui
nies et bafoues ne seront pas demain les plus aptes relever les
dfis de l'histoire ? L'appauvrissement du patrimoine culturel de
l'humanit dont l'Occident est largement responsable causerait alors
un dommage incalculable. Il n'est pas sr du tout que la diffrence
culturelle puisse s'accommoder un niveau significatif d'un uni-
versalisme authentique.
Il faut bien dire, s'crie l'ethnologue Marc Aug, que si on pous-
sait ce terme des diffrences son comble, on irait jusqu' l'incom-
7
municabilit entre cultures, et mon avis tout dmontre le contraire .
Cette vue est bien optimiste. Certes, l'exprience personnelle de l'an-
thropologue se fonde sur la possibilit de la communication et la vri-
fie, mais les expriences collectives de rapports interculturels conduisent
une vision plus rserve. Les notations coloniales de Pierre Loti,
propos des rapports des Chinois et des marins europens, me parais-
sent plus pertinentes : Du reste, ce petit monde, enferm sous son
suaire d'arbres et spar de tout, ne s'tonnait pas d'tre ainsi, mais
plutt de voir qu'il tait possible d'tre autrement..., ils se sentaient
8
profondment inconnaissables les uns aux autres .
La reconnaissance d'une humanit plurielle est une voie troite
qui est peut-tre un hritage de la raison mancipatrice, dont la nos-
talgie mrite d'tre sauve au milieu du chaos, des dcombres et des
espoirs qu'engendrerait la dcomposition de l'Occident. Toutefois,
il convient de se dfier des piges innombrables de la fausse universalit.

6. Jacques ELLUL, op. cit., p. 2 8 7 .


7. De l'utilit de la connaissance, op. cit., p. 96.
8. Pierre LOTI, Matelot, Calmann-Lvy, Paris, 1948, p. 175.
Conclusion gnrale 167

La position d'un penseur aussi lucide et aussi critique de


l'Occident que Cornlius Castoriadis a de quoi laisser rveur. Vous
avez pos une double question : "Sommes-nous suprieurs aux
autres ?" et ensuite "Est-ce qu'il ne faut pas affirmer la valeur de
l'universalit ?" Quant moi, je ne craindrai pas de rpondre oui
votre premire question. En paraphrasant Orwell, il m'tait arriv
d'crire : toutes les cultures sont gales, mais il y en a une qui est
plus gale que les autres, parce qu'elle est la seule qui reconnat
9
l'galit des cultures . Ce sophisme bien comprhensible n'en tra-
duit pas moins une position ethnocentrique qui s'claire par l'ap-
prhension pertinente, mais unilatrale, des limites du respect des
cultures et de la diffrence.
La lapidation des adultres est inacceptable pour nous, ainsi
que la rsection des mains des voleurs, la pratique de l'infibulation
et l'excision des fillettes... Mon respect des cultures ne peut pas
embrasser cela et un point d'interrogation surgit dans la mesure o
je pense qu'il y a quand mme une certaine solidarit entre cela et
le reste. L, sans doute en vertu de mes propres valeurs, c'est--dire
des valeurs que je reconnais et que je choisis dans ma propre culture,
le simple respect de la culture de l'Autre s'arrte, j ' e s s a y e de
10
comprendre, mais je ne respecte pas au sens que j'accepte .
Castoriadis a tout la fois raison et tort. Il a raison de souligner
l'inacceptable POUR NOUS. On pourrait y ajouter les sacrifices
humains qui horrifirent les conquistadores et justifirent les bchers
de l'Inquisition pour acclrer le gnocide des Aztques. Toutes ces
coutumes barbares heurtent notre conception du respect de la vie.
Certes, nous tuons plus volontiers en temps de paix civile par les
accidents de la route que les sauvages par aucun de leur rituel. Cette
observation des ethnologues est juste, mais ne fait rien l'affaire.
Non plus que le constat que chaque socit, la ntre y compris, a
ses rituels de violence et d'extermination. Les ntres sont au moins
aussi ignobles que ceux des sauvages , la torture et les gno-
cides actuels dpassent en barbarie la fte cannibale des Indiens
Tupinamba ou les sacrifices humains des Aztques, et mme les

9. Cornlius CASTORIADIS, De l'utilit de la connaissance, op. cit., p. 99.


10. ld., ibid.,p. 109.
168 L'occidentalisation du monde

autodafs d'hrtiques de nagure. Les atrocits, qui sont insoute-


nables, ne se comparent ni ne se calculent. En outre, les Occidentaux
peuvent affirmer que nos rituels barbares n'ont jamais fait l'unani-
mit et qu'il s'est toujours trouv de bons esprits pour les repous-
ser. Cela est incontestablement moins sr dans les socits dites
holistes. Pour comprendre ou tout au moins prciser cette intol-
rance, il faut moins s'attacher aux violations de notre soi-disant res-
pect de la vie et intgrit de la personne humaine qu' cette autre
coutume qui choque notre respect de la mort, l' anthropophagie .
Je n'entends pas par l le fait de tuer son prochain pour le manger,
ce qui renvoie encore la question du respect de la vie, mais uni-
quement le fait de le manger une fois tu, quelle que soit par ailleurs
la cause de son dcs (sanction pnale, rituel ou mort naturelle).
Un rcent voyage en Papouasie-Nouvelle-Guine o l'amour
du prochain tait pouss nagure jusqu' ses dernires consquences,
et les discussions sur place avec les missionnaires, et mme les
ethnologues, m'ont convaincu que l'on avait l un clivage essentiel.
On ne peut pas tre civilis et manger de la chair humaine. Pourtant,
la raison utilitaire commanderait plutt ce recyclage des morts et
cette utilisation conomique des restes. De toute faon, on sait
que le cannibalisme des sauvages se fonde rarement sur la
seule raison utilitaire. On dvore le plus souvent ses proches pour
conserver leurs vertus dans la famille ou ses ennemis pour en pri-
ver les clans adverses. Ce cannibalisme n'exclut nullement, bien
au contraire, le culte et le respect des morts.
Il n'est pas mme incompatible avec la croyance en l'immorta-
lit de l'me. Sans doute pose-t-il quelques problmes avec celle de
la rsurrection de la chair, mais mme ceux-l ne sont pas insur-
montables. L'intrt particulier du cannibalisme tient en ce qu'il n'y
a, me semble-t-il, aucun argument rationnel dmontrant l' inf-
riorit culturelle des civilisations cannibales. La vie ne vient pas
ici prsenter ses mirages en jouant sur le passage de la qualit la
quantit. Si je partage bien sr pleinement ce tabou et l'horreur
qu'inspire l'anthropophagie, quej'avoue ne pas vraiment comprendre,
j ' e n constate la force extraordinaire. La seule attitude rationnelle
devait tre de tolrance : Si vous n'aimez pas, n'en dgotez pas
Conclusion gnrale 169

les autres. Or cette diffe'rence est proprement insupportable.


Dans son essence, elle est sans doute du mme type que celle de
nombreux tabous alimentaires pour lesquels, mme au sein de
l'Occident, l'intolrance est la mieux partage.
Les Amricains refusent de manger de la viande de cheval et
veulent empcher les autres d'en manger. Ils jugent les Franais,
11
qu'ils souponnent d'en manger, comme des cannibales . Autant
que les sacrifices humains, le cannibalisme a servi de justification
l'imposition occidentale de la tolrance et du respect des cultures
par le fer et le feu. Nous sommes l au cur, sinon du caractre
insupportable de la diffrence culturelle, au moins de ses limites.
Et, l, nous ne pouvons plus suivre Castoriadis et ceux qui pen-
sent comme lui ; l'affirmation que l'Occident reconnatrait l'ga-
lit des cultures est tout fait contestable. Cette galit
malheureusement n'est reconnue que post-mortem, comme pour la
valeur de l'Indien. Pour le reste, la reconnaissance n'est sans doute
pas suprieure, ni de nature diffrente, celle de toutes les autres
socits plonges dans le solipsisme culturel. Il y a eu des Grecs
pour reconnatre la valeur des Barbares et de leurs cultures, et les
ethnologues tmoignent d'abondance qu'il leur arrive d'avoir en
face d'eux des interlocuteurs tout aussi libres de prjugs
qu'eux-mmes (et souvent plus). Ces heureuses rencontres dans
toutes les socits nous retiennent de dsesprer de la nostalgie de
la fraternit mais nous interdisent tout excs d'optimisme. Il n'y a
pas d'universalit vraie, pensons-nous, qui serait le monopole d'une
culture, ft-ce la ntre. L'universalit de valeurs transhistoriques et
ontologiques est une illusion comme les ides de Platon. Notre rpu-
gnance aux coutumes barbares des autres n'est pas fonde sur un
culte de valeurs vraiment universelles, mais sur celui de nos seules
raisons occidentales. Avant de songer une vritable universalit,
il convient de s'interroger sur la barbarie de notre civilisation, voire
son intolrance aux yeux des autres. Il y a bien des traits de nos
murs qui semblent horribles, monstrueux aux yeux des socits
non occidentales. Si celles-ci les ont finalement tolrs, c'est qu'elles

11. Voir la pntrante analyse de Marshall SAHLINS, in op. cit., p. 211-212.


170 L'occidentalisation du monde

n'ont pas eu le choix et n'ont pu en interdire chez nous les pratiques,


comme nous avons interdit, chez elles, celles qui nous paraissaient
insupportables.
11 est monstrueux pour un hindou de tuer et de manger une vache,
cela est beaucoup plus choquant sans doute que a ne l'est pour
nous de laisser les veuves des bramines se jeter dans les flammes
du bcher de leur mari. Il est clair que si l'Inde avait conquis le
monde, la purification des veuves ferait partie des droits de la femme,
et le meurtre des vaches serait proscrit comme un crime contre le
respect de la vie. On ne peut qu'adhrer avec respect et admiration
la position de Gandhi dclarant : Toute tradition en dsaccord
avec les rgles de la morale doit tre rejete sans hsitation, mme
si elle remonte la nuit des temps. Il en est ainsi de nos coutumes
l'gard des intouchables ou du veuvage et du mariage des enfants.
Si j ' e n avais le pouvoir, j'abolirais ces horribles pratiques mles
12
de vieilles superstitions . Toutefois, cette morale voque est-elle
vritablement universelle ? N'est-elle pas plutt celle acquise dans
les universits britanniques 7
La seule universalit vraie concevable ne peut donc reposer
que sur un consensus vraiment universel. Elle passe par un dialogue
authentique entre les cultures. Un tel dialogue est possible puisque
la communicabilit existe. Il ne peut aboutir que si chacun est prt
faire des concessions. Nous partageons la conviction que chaque
culture a beaucoup apprendre des autres, qu'elle peut s'enrichir
de nombreux apports. Il n'est pas sr pour autant que chacun puisse
jouer le jeu de la rciprocit, c'est--dire concrtement renoncer
sa barbarie pour obtenir de l'Autre qu'il renonce la sienne
afin de permettre aux deux de jouir de leurs changes rciproques.
Comme il n'y a aucun espoir de fonder quoi que ce soit de durable
sur l'escroquerie d'une pseudo-universalit impose par la violence
et perptue par la ngation de l'Autre, le pari qu'il y a un espace
commun de coexistence fraternelle dcouvrir et construire vaut
la peine d'tre fait.

12. GANDHI, Tous les hommes sont frres, coll. Ides , Gallimard, Paris,
1985. p. 141.
Table

Avertissement 6

Prface l'dition de 2005 7

Introduction 23

1. L'irrsistible monte de l'Occident : la revanche


des croiss
I. Les flux et reflux anciens 29
De l'chec des croisades au triomphe des conquistadores 30
La course au drapeau 32
La faillite des 3 Met la crise de l'ordre ancien 35
II. Le triomphe d'un modle universel 41
L'apothose plantaire de la science et de la technique 41
La domination de l'conomique : le march unique
et le mythe du dveloppement 44
L'invasion culturelle 45
La standardisation de l'imaginaire 47

2. L'Occident introuvable
I. L'Occident : un espace et un destin 51
De la pninsule europenne la Trilatrale 51
Le fardeau de l'homme blanc 52
Sous le signe de la croix 53
Le message thique ou philosophique de l'Occident 58
Occident et capitalisme 61
II. La spcificit occidentale 66
Culture culturelle et culture culturale 66
La culture contre la civilisation 70
L'Occident comme anticulture 72
3. L'occidentalisation comme dracinement plantaire
I. Dculturation et sous-dveloppement 84
La dculturation et l'ethnocide 86
II. Les agents du dracinement 94
L'industrialisation 95
L'urbanisation 97
Le nationalitarisme 100
Occidentalisation, modernisation et dveloppement 103

4. Les limites de l'occidentalisation du monde


I. L'chec du dveloppement 110
II. La crise de l'ordre occidental 121
Le concept de nationalit conomique 123
La crise de la nationalit conomique et des socits
industrielles 129
La dterritorialisation socitale et la transculturation 134
La fin de la socit des nations 136

5. Au-del ou ailleurs
I. Survivances, rsistances et dtournements 140
II. La monte de perspectives nouvelles 149
La crise du formel et sa signification 150
Socit et socialit informelle 156

Conclusion gnrale
Faut-il sauver Babel ? 159
Au-del du dsir d'apocalypse 160
La nostalgie de l'universel 163
Dans la m m e collection

Littrature et v o y a g e s Marco Polo, Le devisement du monde, le


livre des merveilles (2 tomes).
Mmoires de Cronimo.
Fadhma Amrouche, Histoire de ma vie. Victor Serge, Les Annes sans pardon.
Taos Amrouche, te grain magique. Victor Serge, Le Tropique et le Nord.
Ibn Battta, Voyages (3 tomes). Inca Garcilaso de la Vega, Commentaires
Louis-Antoine de Bougainville, Voyage royaux sur le Prou des Incas (3 tomes).
autour du monde.
Ren Cailli, Voyage Tombouctou
(2 tomes).
Christophe Colomb, La dcouverte de Essais
l'Amrique. Journal de bord et autres
crits, 1492-1493 (tome 1).
Christophe Colomb, La d c o u v e r t e de Mumia Abu-Jamal, Condamn au silence.
l'Amrique. Relations de voyage et Mumia Abu-Jamal, En direct du couloir
autres crits, 1494-1505 (tome 2). de la mort.
James Cook, Relations de voyage autour Fadela Amara, NI putes ni soumises.
du monde. Michel Authier et Pierre Lvy, Les arbres
Hernan Corts, La Conqute du Mexique. de connaissances.
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Nouvelle-Espagne (2 tomes). Louis Barthas, Les carnets de guerre de
Charles Darwin, Voyage d'un naturaliste Louis Barthas, tonnelier, 1914-1918.
Nicolas Beau et Jean-Pierre Tuquoi,
autour du monde.
Notre ami Ben Ali.
Charles-Marie de La Condamine, Voyage Michel Beaud, te basculement du
sur l'Amazone. monde.
Homre, L'Odysse. Sophie Bessis, L'Occident et les autres.
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Yves Lacoste, Ibn Khaldoun. Francisco Vergara, Les fondements
Bernard Lahire, L'invention de philosophiques du libralisme.
l' illettrisme . Jean-Pierre Vernant, Mythe et pense
Bernard Lahire (dit), Le travail chez les Grecs.
Jean-Pierre V e r n a n t Mythe et socit en
sociologique de Pierre Bourdieu.
Grce ancienne.
Bruno Latour, La fabrique du droit.
Jean-Pierre Vernant, Pierre Vidal-Naquet,
Bruno Latour, ta science en action. Mythe et tragdie en Grce ancienne
(2 tomes).
Pierre Vidal-Naquet, Le chasseur noir. tats-Unis, peuple et culture.
Michel Vovelle, Les Jacobins. Bertrand Badie (dir.), Qui a peur du
xxIE sicle ?
Max Weber, conomie et socit dans
Marc Ferro et Marie-Hlne Mandrillon
l'Antiquit.
(dir), Russie, peuples et civilisations.
Max Weber, Le savant et le politique. Pierre Gentelle (dir.), Chine, peuples et
William Foote Whyte. Street Corner civilisation.
Society. Camille et Yves Lacoste (dir.), Maghreb,
C. Wright Mills, L'imagination peuples et civilisations.
sociologique. Jean-Franois Sabouret (dir), Japon,
peuple et civilisation.
tat du m o n d e Franois Sirel, Serge Cordellier et al.
Chronologie du monde au 20* sicle.

Rochdy Alili, Qu'est-ce q u e l'islam ?


L'tat du monde en 1945.
L'occidentalisation du m o n d e
Essai sur la signification, la p o r t e et les limites
de l'uniformisation plantaire
Postface indite de l'auteur
Au terme d'une histoire multisculaire complexe, l'Occident
s'est transform en une machine sociale non contrlable,

L'occidentalisation du monde
ayant la certitude d'tre universelle parce qu'elle est repro-
ductible.
Croissance illimite des marchandises, multiplication des
rseaux de communication, urbanisation intensive, change-
ments techniques continuels, clatement de la famille-souche,
mancipation des femmes. tat-providence, scolarisation for-
ce, dmocratie parlementaire : le modle occidental est per-
suad d'tre le meilleur. Il joue de la fascination qu'il exerce
sur les lites et les peuples pour s'exporter au Sud et l'Est.
L'universalisation du modle se heurte pourtant des rsis-
tances et des obstacles de toute nature. Son triomphe mme
engendre des ferments de dcomposition qui suscitent des
alternatives possibles, que l'auteur tente d'explorer dans ce
livre.

L'occidentalisation du monde progresse surtout depuis que les der-


niers grands empires se sont retirs de leurs colonies. C'est en tout cas
le constat que dresse Serge Latouche, mais c'est aussitt pour le
dplorer : l'extension de l'Europe se fait sous le signe de l'uniformit
plantaire et non du respect de la diversit. ce thme [...],
Latouche sait donner [...] un ton original qui force l'intrt.
LE NOUVEL OBSERVATEUR

Serge Latouche
Serge Latouche. un des animateurs de La Revue du MAUSS, prsident de
l'association La ligne d'horizon, conomiste et philosophe, professeur
mrite I universit de Paris-XI (Sceaux), est le dfenseur actuel le plus
connu de la perspective de la - dcroissance conviviale . Il a notamment
publi La Plante des naufrags (La Dcouverte, 1991), L'Autre
Afrique, entre don et march (Albin Michel. 1998), Justice sans limites
(Fayard. 2003) et La Mgamachine (La Dcouverte, 2004).

En couverture : Peter Charlesworth (Bail. Indonsie, mars 1998)/Onasia.

ditions La Dcouverte,
9 bis, rue Abel-Hovelacque, 75013 Paris
www.editionsladecouverte.fr
8 ISBN 2-7071-4591-2